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H~'\t~}~\C~ A elite nacional*
r 100~ M ehael L. Conniff"

Todas as sociedades organizadas selecionam elites para administrar os negcios


pblicos e tomar decises que afetam suas populaes. Desde a virada do sculo XIX
para o sculo XX, os brasileiros recorreram a diversos mtodos, com resultados varia-
dos, para escolher sua elite poltica. Este captulo enfocar as caractersticas e a seleo
de funcionrios no Poder Executivo do governo, desde prefeitos at presidentes. I
Antes do golpe republicano de 1889, a tradio poltica no Brasil reservara os
cargos mais altos para uma pequena elite escolhida pela monarquia hereditria e
seus assessores. Procedimentos democrticos somente eram empregados para preen-
cher cargos locais, provinciais e alguns parlamentares. Mas a tendncia de longo
prazo era o emprego crescente de eleies e a expanso gradual do eleitorado. 2 Aps
a derrubada da monarquia, a Constituio de !891 estabeleceu que se realizassem
eleies para praticamente todos os postos executivos e legislativos. Mas veremos
que essa ordem no foi imediatamente cumprida. Num sentido amplo, a histria
poltica do sculo XX foi acompanhada por tentativas de aperfeioar um sistema
democrtico para a seleo de lderes. Falando em termos gerais, a isso resistiram
polticos no exerccio do poder, que tentavam prolongar seu tempo no cargo ou es-
colher seus sucessores.

I
Publicado originalmente sob o ttulo "The national elite" (Conniff e McCanl1, 1991).

U Michael Conniff historiador e dirige o Instituto de Estudos Globais da San Jos St;lte
University (SjSU), na CaJif6rnia.
1 I Congressistas foram analisados de forma mais completa do que polticos do Ex'ccutivo;
1 ver levantamento de literatura feito por Fleischer (1976:8- I). J: claro que h,j muita
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sobreposio entre os conjuntos, pois muitos polticos ocupavam ora cargos cxccutivos,
t ora cargos legislativos.
2 Lave, 1970. ~

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100 101
Por outra histria das elites

A democracia no um absoluto: as pessoas selecionam seus lderes com varia- Criei um perfil geral da elite poltica em cargos executivos, baseado numa amos-
dos graus de representao, votao secreta, ausncia de cero e disputa aberta tra de 5% de verbetes do Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro, 1930-1983.4 O Dicio-
para cargos pblicos. A experincia brasileira durante o sculo XX variou desde Uma nrio contm dados sobre aproximadamente 5 mil pessoas, que podem ser considera-
ausncia virtual de procedimentos democrticos, no comeo, at sua ampla preva- das a elite poltica desse perodo.5
lncia, durante a dcada de 1950. Talvez seja mais claro empregar o termo "seleo" Os primeiros dados surpreendentes a respeito da elite poltica nacional so o sexo
quando nos referimos escolha de lderes polticos no Brasil, para evitar a aplicao ea idade avanada de seus membros: na maioria, eram homens de meia-idade ou
de critrios pelos quais se julgam eleies nos Estados Unidos e na Europa ociden- idosos. Em mdia, entravam na vida pblica logo depois dos 40 anos, de modo que a
tal. Tampouco a conquista da democracia permanente. Durante as dcadas de 1960 poltica era praticamente uma segunda carreira. Uma vez iniciados, permaneciam por
e 1970, os brasileiros perderam a maioria de seus direitos polticos sob um regime anos, mudando de uma funo para outra. Quase a metade ocupou quatro cargos, e
militar-tecnocrtico. Esses direitos foram restabelecidos apenas em meados da d- ...trs ocuparam 12! A maioria deles iniciou sua carreira em posies federais (55%), em
cada de 1980.
vez de come-Ia em um cargo estadual ou local. Alm disso, quanto mais tempo eles
Cabe uma generalizao final. Nos primrdios do sculo XX, a elite poltica ficavam na poltica, tanto mais provvel era sua presena na folha de pagamento fede-
coincidia bastante com as elites sociais, econmicas e i'ntelectuais. Cada vez mais, ral: no dcimo cargo, 88% estavam no governo nacional. Portanto, essa elite era com-
porm, disponibilizou-se o acesso ao cargo pblico a indivduos da classe mdia, de
posta, em sua grande maioria, de homens de meia-idade ou idosos e se concentrava na
modo que a elite poltica no mais se sobrepunha tanto s outras. Carreiras polticas esfera federal.
tornaram-se meios de mobilidade ascendente para pessoas tall'ntosas com as quali- Mas, medida que o sculo avanava, os aspirantes elite poltica ingressavam cada
ficaes certas. Essa tendncia trouxe um certo grau de democratizao sociedade vez mais jovens na vida pblica. A idade mdia da primeira gerao, ao assumir seu
brasileira, porque a liderana no mais estava restrita a um pequeno nmero de pes- primeiro cargo pblico, era de 55 anos; a da segunda, 37; e a da terceira, 32. (As geraes
soas.
inclu1am: 93 nascidos antes de 1900; 136 entre 1901 e 1920; e 21 depois de 1921.)
Uma pequena maioria da elite poltica provinha do Sudeste, dos estados de So
Biografias coletivas Paulo, Minas Gerais, Rio de Janeiro e Esprito Santo. O Nordeste contribuiu com 25%
e o Sul com 19%. Mas isso se alterou significativamente com o passar do tempo, pois,
o moderno processamento de dados tornou mais fLiI comparar um grande para a terceira gerao, o Sudest(' forneceu apenas 30% e o Nordeste, 35%. Esse novo
nmero de indivduos, usando uma tcnica chamada prosopografia ou biografia
perfil talvez se deva a melhores carr"eiras alternativas no Sudeste e ao tratamento prefe-
coletiva. O texto anterior, de ]oseph Love e Bert ]. Barickman, descreve as elites de rencial dado aos estados rurais do Nordeste pelos governos militares ps-1964.
trs estados importantes durante o perodo de 1889-1937, usando este mtodo. Este
Diversas caractersticas no se alteraram muito entre as geraes. Quase todos
captulo oferece descries demogrficas e de carreira de vrias geraes da elite
poltica nacional. (93%) nasceram em regies urbanas (como definidas pelo censo de 1950), e a maioria
(56%) se estabeleceu profissionalmente fora de seus estados natais. Essa mobilidade
Qual exatamente o tamanho do universo de lderes polticos no Brasil? Vrios
anos atrs, Aspsia Camargo estimou que eram aproximadamente 15 mil pessoas,
desde os nveis locais at os nacionais, incluindo pess<5as influentes q~e no neces- 4 Beloch e Abreu, 1984-1986. Sonny Davis forneceu uma valiosa ajuda de pesquisa par~
sariamente ocupavam cargos pblicos. Desse total, s aproximadamente mil indiv- esta parte do estudo, e Joe Love generosamente nos permitiu usar parte do livro de cdigos
duos podiam ser designados como importantes tomadores de deciso. Por fim, ela de seu estudo do texto anterior.
estimou que mais ou menos 300 podiam ser considerados ml~1bros do "Crculo res- 5 Observe-se que polticos locais que no chegaram poltica de nvel nacional esto sub-
trito" de pessoas que formulavam e executavam estratgias polticas de longo pra- representados e que exclu alguns polticos que no ocuparam posies no Executivo pelo
ZO.3 Nosso estudo concentra-se no nvel intermedirio, isto , no nvel dos princi- menos uma vez em suas carreiras. Alm disso, o banco de dados est limitado aos que se
pais tomadores de deciso. destacaram depois da Revoluo de 1930, de modo que a informao sobre aqueles que
tambm exerceram um cargo antes necessariamente incompleta. Apenas uma minoria
dos que exerciam um cargo em 1930 e se opuseram revoluo continuou na poltica.
3 Camargo, 1984:12.
I Indicarei qualquer vis evidente no texto.
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Por outra histria das elites elite nacional

geogrfica se assemelha experincia da populao em geral, que parece "levantar A tendncia mais marcante no que concerne s profisses da elite poitica foi o
acampamento" e migrar a cada gerao.6 Alm disso, os membros da elite possuiam declnio das profisses tradicionais, COrlO as de advogado e militar, e a ascenso de
algum diploma ps-secundrio. O fato de virtualmente todos (94%) procederem d novas, por exemplo, as de professor, engenheiro, empresrio e afins. A dcada de 1950
famlias intactas relevante, pois as relaes familiares desempenhavam um papel por exemplo, a multiplicao de engenheiros e industriais, muitos dos quais ocu-
importante na poltica. Finalmente, os pais da maioria eram brasileiros tinham so-
tO pariam altos cargos no regime militar-tecnocrtico ps-1964. Talvez a descoberta mais
brenomes lusos. Mas era possvel observar o ingresso de filhos de imigrantes na elite notvel tenha sido a de que mais da metade da terceira gerao exerceu profisses
poltica pela presena de pais estrangeiros (5%) e pelos sobrenomes no lusos (18%). diferentes daquelas antes mencionadas.7
Quanto educao, o diploma ps-secundrio mais comum entre os membros A participao em associaes e sociedades profissionais parece ter sido essencial
da elite era o de direito (44%); um quarto desses diplomas foi obtido em escolas fora para a elite poltica. Todos pertenciam a um grupo profissional. Ademais, 95% perten-
do estado natal. Surpreendentemente, o segundo mais freqente era o de militar (32%). ciam a clubes sociais e 86% a associaes comerciais (especialmente importantes de-
Engenharia e medicina ocupavam o terceiro e o quarto lugares (12% e 5%). Quanto pois de 1950). A maior parte tambm participava das diretorias. Contudo, uma parce-
ao timing, o ano mediano e modal da formatura foi o de 1930, o que parece constituir la surpreendentemente pequena (16%) pertencia associao dos advogados, o que
uma coincidncia notvel com a revoluo daquele ano. sugere que muitos haviam abandonado o exerccio de sua profissO. Somente 110/0
O treinamento para a elite poltica modificou-se com o passar do tempo. A altera- eram membros de uma academia de letras, o tradicional bastio da elite cultural.
o mais acentuada foi um declinio na formao militar da primeira gerao para a Por ltimo, podemos obter alguns insights da elite poltica, examinando o com-
terceira, de 37% para 10%. Isso reflete parcialmente o fato de que os polticos da pri- portamento de seus membros em momentos de crise nacional. Nada menos que 87%
meira gerao com experincia militar tinham chance maior de sobreviver a 1930 e, apoiaram a Revoluo de 1930, como era de esperar, pois nossos dados esto baseados
por isso, estavam super-representados. Isso valia sobretudo para os tenentes da dcada naqueles que esto ativos aps esta data. Dois anos mais tarde, mergulhados na de-
de 1920, ou oficiais radicais do Exrcito, que ajudaram Getlio Vargas a chegar ao presso e com o pas sacudido por distrbios, os lderes de So Paulo declararam guer-
poder em 1930. Eles representavam 6% de toda a amostra e 11% da primeira gerao. ra a Vargas e sua administrao no Rio. Nada menos do que 26% dos indivduos da
A segunda gerao tambm apresentava uma parcela significativa de pessoas com di- amostra apoiaram a revolta, especialmente os da primeira gerao. Eles lograram con-
ploma militar (34%), o que se deve em parte ascenso dos oficiais que apoiaram tinuar na poltica por causa da postura conciliatria de Vargas depois da guerra.
Vargas em 1937 ou lutaram na Itlia durante a fI Guerra Mundial, os chamados praci- De 1937 at 1950, Vargas aparentemente polarizou a elite poltica. Em termos ge-
nhas. Os ltimos desempenharam um papel importante nas administraes ps-1964. rais, a gerao mais velha (a gerao de Vargas) agora o apoiava mais do que os polti-
Esses oficiais, diferentemente de seus antecessores, tambm buscaram uma formao cos mais jovens. Por exemplo, a elite se dividiu em partes mais ou menos idnticas
militar avanada. Mas a incidncia menor de diplomas militares entre os polticos da com relao ao golpe do Estado Novo, em 1937, mas os polticos da primeira gerao o
terceira gerao sugere que a instruo civil est substituindo a militar como caminho apoiavam enquanto os da segunda em grande parte se opunham a ele. Estes ltimos I
,1
para os cargos polticos mais altos. talvez tenham sentido que suas oportunidades de ascenso seriam tolhidas. Sua hora I
,
Uma preparao final para se unir elite poltica parece ter sido alguma exposi- veio em 1945, quando a segunda gerao apoiou o golpe militar contra Vargas mais do ~
;1
o vida no exterior. A maioria dos membros tinha tais contatos, por terem morado que a primeira gerao. Em 1950, todos os polticos da primeira gerao sobre os quais
ou estudado um longo tempo no exterior, ou por causa de negcios. havia dados disponveis apoiaram a eleio de Vargas, enquanto a segunda gerao se
A maioria dos membros da elite poltica exerceu as profisses emqlie se haviam -f
dividiu em partes iguais. Finalmente, em 1954, a diferena entre as duas geraes apa-
formado, especialmente aqueles com diploma de advogado, mdico, engenheiro e mi- rentemente desapareceu, pois polticos da primeir;l e da segunda geraes se dividi-
I ram em partes iguais quanto deposio de Vargas.
litar. Alm disso, a maior parte se dedicou ainda a outras atividades, pois o poltico
exercia, em mdia, 2,4 profisses, segundo meus dados baseqdos em cdigos mlti-
I O golpe de 1964 no dividiu seriamente a elite: 82% o apoiaram, em~ora os pol-
plos. As carreiras adicionais mais comuns eram, em ordem decrescente, magistrio, f ticos da segunda e terceira geraes o apoiassem mais do que os da primeira. Como
jornalismo, atividades bancrias e industriais. era de esperar, estes sofreram uma incidncia mais alta de retaliao (priso, exlio,

(,Ver Merrick e Graham (1979). 7 ef. Fleischer (1976:21-25).


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Por outra histria das elites nacional
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perda de direitos polticos) nas mos dos lderes do golpe do que aqueles (18% contra
de cidades de diferentes tamanhos forneceram informaes sobre si mesmos, suas ju-
12%). Portanto, 1964 assinalou, semelhana de 1930, uma passagem de geraes. risdies e suas atitudes para com o governo.
Visto que a maioria da elite poltica deu respaldo ao golpe, ela tambm preencheu as:- Na maioria, os prefeitos brasileiros eram de meia-idade, haviam exercido outros
fileiras do partido oficial, a Aliana Renovadora Nacional (Arena), depois de 1966.
cargos eletivos e tinham recebido to-somente uma educao escolar primria. Geral-
Podemos comparar esse quadro geral da elite poltica com o estudo detalhado
mente haviam crescido ou vivido muito tempo na cidade em que exerciam o mandato.
feito por Srgio Miceli sobre as pessoas que participaram da Assemblia Constituinte
Aproximadamente a metade era composta de proprietrios de terras e comerciantes, e
de 1946.8 O momento foi importante porque revelou uma diviso na elite poltica,
demais eram profissionais liberais, funcionrios pblicos ou industriais. A esmaga-
causada em parte pela,;; profundas modificaes introdllzidas por Getlio Vargas nos
dora maioria era filiada ao partido do governo, a Arena. Os prefeitos do partido opo-
15 anos precedentes. Esse ano tambm marcou o incio de uma poltica efetivamente
sicionista tendiam a ser um pouco mais jovens e a ter um grau de escolaridade um
moderna no Brasil, porque, em 1945, foram criados os primeiros partidos nacionais. pouco mais alto e representavam cidades maiores. Todos os prefeitos mostravam-se
Miceli constatou algumas semelhanas entre os dois partidos principais, o Parti- muito interessados em promover a educao, a sade e a assistncia social e em cons-
do Social Democrtico (PSD), pr- Vargas, e a Unio Democrtica Nacional (UDN), truir estradas.
de oposio. Por exemplo, ambos recebiam proporcionalmente mais votos dos estados
Podemos considerar o nvel rle administrao representado pelas prefeituras como
rurais e menos desenvolvidos do Nordeste do que do Sudeste urbano e industrial. Alm
a sementeira da poltica local ou estadual. A partir do cargo de prefeito, um poltico
disso, ambos tinham uma representao substancial da classe de proprietrios rurais,
ambicioso podia alar vo para a assemblia estadual, para uma posio no Executivo
fonte tradicional de recrutamento poltico.
estadual ou ocasionalmente para um mandato nacional. Exemplos disso so Juscelino
Miceli encontrou, porm, ntidas diferenas entre os delegados dos dois partidos Kubitschek e Jnio Quadros: aps terem sido prefeitos em Belo Horizonte e So Paulo,
rivais. O PSD tinha um grande contingente de industriais, assim como muitos ex-
respectivamente, chegaram por fim presidncia. Mas pouqussimos prefeitos de ci-
funcionrios estaduais vinculados a mquinas polticas regionais. O PSD tambm atraa
dades pequenas podiam sonhar com uma participao na elite nacional, porque care-
polticos experientes, sobretudo ex-prefeitos de cidades mdias e grandes. Estes, em- ciam de qualificaes essenciais.
bora ainda estivessem vinculados aos cls rurais, muitas vezes por laos familiares,
estavam acostumados a estilos polticos mais novos e mais sintonizados com eleitores
Chegar ao poder antes de 1930
da classe trabalhadora. O PSD era a favor da expanso dos poderes estatais, da prote-
o da indstria e da regulao da iniciativa privada.
o apadrinhamento e a ameaa do emprego da fora caracterizaram a seleo da
A UDN, por seu turno, estava estreitamente vinculada a grupos financeiros do
elite poltica durante a Repblica Velha.lo O presidente Campos Salles (1898-1902)
Rio, de Minas e da Bahia. Alm disso, a delegao da UDN contava com mais intelec-
criou um sistema conhecido como a "poltica dos governadores". Os governadores dos
tuais e advogados da classe alta, dos quais muitos tinham suas razes em elites polticas grandes estados instruam suas delegaes no Congresso (cuja eleio era controlada
anteriores a 1930. Contudo, no eram reacionrios - a maioria apoiara a Aliana
por eles) para que concedessem ao presidente autbridade absoluta para tomar e imple-
Libera! deVargas em 1930 -, sendo antes revolucionrios desapontados que no ha-
mentar decises na rea financeira. Em troca, o presidente permitia que esses gover-
viam recebido empregos e favores do regime de Vargas. Miceli constatou que interes-
nadores fossem ditadores em seus respectivos estados. Eles podiam fraudar eleies,
ses financeiros e empresariais usaram abertamente a UDN para fins lobistas. Por isso,
recrutar foras militares, escolher a d~do seus deputados federais e senadores, esmaga r
cOI}siderava-se a UDN corretamente C0ll10 favorvel ao empresariado e ao capital e
a oposio e manipular o Judicirio sem temer uma interveno federal. Os governa-
contrria regulao.
dores podiam recorrer ao presidente a fim de receber reforos militares federais em.
possvel contrastar
os dois perfis esboados anteriormente com os resultados de
caso de necessidade. Por ltimo, os governadores poderosos decidiam entre si quem
uma pesquisa sobre prefeitos realizada, em 1973, pelo Instituto Brasileiro de Adminis-
seria o candidato "oficial" presid~ncia. Essa pessoa raramente tinha oposio, pois
trao Municipal.9 Respondendo a questionrios. aproximadamente 2.600 prefeitos
esses governadores tinham votos suficientes sua disposio para ganhar as eleies.

8 Miceli, 1983.
10 Ver o estudo clssico sobre a poltica da Repblica Velha realizado pelo recentemente
9 Loyola e Brasileiro, 1975.
falecido Victor Nunes Leal (Leal, 1977, esp. p. 132-135). Cf. Soares (1973, caps. 1 e 5).

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A maioria dos presidentes havia sido .governador em um dos estados principais _ - eram distribudos aos eleitores leais. Em eleies mais acirradas, os coro_o
geralmente So Paulo ou Minas Gerais. De fato, de 1900 a 1930 existiu, entre estes dois recorriam fraude, simplesmente preenchendo as listas com votos fictcios. Esses
estados, um sistema informal de alternncia, conhecido como caf-com-Ieite. ilcitos eram caracterizados como do bico de pena.13
Um segundo sistema de recrutamento da elite funcionava no nvel estadual e re- A Constituio de 1891 concedeu aos estados o direito de estabelecer e impor
gional, a chamada poltica dos coronis ou coronelismo. Chefes regionais, ostentando regras eleitorais. Funcionrios estaduais seguiam os procedimentos eleitorais que be-
patentes militares honorrias da Guarda Nacional, estabeleciam vnculos de apoio re- neficiavam o grupo no poder e ignoravam aqueles que ajudavam a oposio. Geral-
cproco com os governadores estaduais. Os coronis mantinham a paz local, realiza- ymente no eram sutis em seus mtodos. Conspiravam com lderes do Congresso para
vam eleies fraudulentas para os candidatos dos governauofes e ocasionOalmente Con- desqualificar polticos da oposio que conseguiam ser eleitos, um procedimento to
tribuam com jagunos para as milcias estaduais. Em troca desses servios, os coro- comum que possua sua prpria designao: degola. No caso das eleies locais, era
nis recebiam verbas para obras pblicas e uma autonomia local praticamente com- um coronel da oposio verificar que a polcia estadual fornecera a seu rival
pleta. Segundo Victor Nunes Leal, "o coronelismo residia exatamente nesta reciproci- munio e licena para us-Ias com o propsito de intimidar a oposio. O
dade: carte blanche na municipalidade para o chefe local em troca de seu apoio eleito- no poder, a situao, aparentemente tinha a faca e o queijo na mo.
ral para os candidatos do governo estadual': 11 A poltica dos governadores e o coronelis- Como a maioria dos votos se concentrasse nas reas rurais dominadas pelos coro-
mo podem ser representados como na figura, com as flechas indicando a transferncia nis e a populao rural fosse bem superior urbana, os moradores das cidades rara
de poder e bens polticos escassos. se davam ao trabalho de votar. Seus votos contavam pouco, inclusive nas e1ei
es locais. Chefes e cabos eleitorais nos bairros conseguiam reunir um nmero sufi-
A poltica dos governadores e o coronelismo ciente de eleitores para ganhar uma eleio atrs da outra. Seus clientes geralmente
eram pessoas pobres de populosos distritos urbanos ou de miserveis reas suburba-
nas. No Rio, no final da dcada de 1920, quando a cidade tinha aproximadamente 1,5

/
/ Presidentes ~
mIlho de habitantes, eram necessrios apenas 17 mil votos para ser eleito senador, 1
Votos, liberdade fiscal Controle do Congresso, autonomia
mil a 3 mil para ser eleito congressista e um pouco mais de 600 para obt~r uma vaga na

/
~ cmara municipal. Esse modelo vigorava na maior parte das principais cidades. As
Governadores
eleies urbanas geralmente eram mais pacficas, porm no nluito mais democn\ti-
~ cas do que as rurais.14
Apoio armado, votos

~
Coronis'2
/ Dinheiro, liberdade local

Chegar ao poder depois de 1930

A Revoluo de 1930 modificou e embaralhou os meios de chegar ao poder du-


rante mais ou menos 15 anos.15 Em primeiro lugar, a participao no golpe - as
As eleies rurais eram pouco democrticas. Os coronis ou seus aliados urbanos
chamadas credenciais revolucionrias - tornou-se uma qualificao primordial para
(chamados de doutores) tinham as listas dos eleitores. Eles valorizavam a lealdade do
ter acesso elite poltica. Em segundo lugar, o lder da revoluo, Getlio Vargas, logo
eleitor mais do que o grau de alfabetizao formal e ~utros requisitos. No dia da elei desmontou a poltica dos governadores e enfraqueceu o coronelismo. Depois disso,
o, os coronis e seus aliados proprietrios de terra conduziam seus empregados aos conhecer Getlio ou seus nomeados nos estados e ministrios passou a ser um pr-
locais de votao. Os votos eram dados oralmente e em pblico, de sorte que os coro- requisito vital para as nomeaes no Executivo. Em terceiro lugar, r~presentando tal
nis pudessem estar seguros de que seus homens procedi;m d~'maneira como haviam
sido instrudos. Favores posteriores - como bebida alcolica, comida, uma festa ou

13 Leal, 1977:12, 124.


11 Leal, 1977:41. 14 Conniff, 1981:65-69.
12 Segundo Lave (1971:120). 15 Soares, 1973, capo 2.

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vez, a longo prazo, o fator mais importante, houve, em 1932, a promulgao de 11m
A longo prazo, a reforma e1eitor?1 de 1932 foi altamente desestruturante para o
novo cdigo eleitoral, ,1 ser an,dis,ldo mais detalhada mente a seguir. Em verdade, rea-
recrutamento da elite, pois estabeleceu rigorosos procedimentos democrticos para a
lizaram-se poucas eleies durante a primeira administrao de Getlio (1930-45),
seleo de funcionrios em todos os nveis governamentais. O impulso principal para a
mas as expectativas por procedimentos democrticos cresceram por causa do novo
reforma era a crena dos revolucionrios de 1930 de que a fraude amplamente difundi-
sistema legal e da retrica do governo. Por fim, essas aspiraes democn1ticas levaram,
em 1945, deposio de Getlio. da impedira o desenvolvimento nacional. Eles prometeram tornar as eleies mais ho-
nestas. Joaquim Francisco de Assis Brasil, um parI idrio da revoluO, redigira uma vee-
Houve uma alterao mais especfica do recrutamento da elite, porque o recurso
mente denncia da fraude durante a Repblica Velha e sugeriu mtodos para corrigir
guerra civil, em 1930, trouxe muitos oficiais do Exrcito direramente para a arena
poltica, revertendo a tendncia presente desde 1894 de profissionaliz-Ios e afast-Ios essa situao.18 Seu afilhado poltico, Maurcio Cardoso, tornou-se ministro da Justia e
promulgou um cdigo eleitoral que significou uma reviso completa dp sistema. O voto
da poltica. Os tenentes foram os oficiais do Exrcito mais famosos a emergir com
passou a ser secreto e sujeito fiscalizao federal. Confeccionaram-se novas listas de
poder da revoluo, mas inmeros outros foram igualmente seduzidos pela ambio.
eleitores, manteve-se o requisito da alfabetizao, mas a idade mnima foi reduzida para
Depois de se fiar por algum tempo nos tenentes, Getlio passou a basear seu regime
18 anos. Pela primeira vez, as mulheres receberam o direito de votar. Tribunais eleitorais
sobre o Exrcito regular, especialmente no ministro da Guerra. A partir de ento, mais
em todos os nveis eram responsveis pelo registro dos eleitores, superviso das eleies,
ou menos uma dzia dos generais de primeira linha normalmente fizeram parte da
elite poltica do Brasil.16 tabulao e anncio dos resultados eleitorais. Entre 1933 e 1935, realizou-se uma srie
de eleies em todo o pas, as primeiras razoavelmente democrticas aconteci das no
O desaparecimento da poltica dos governadores e o enfraquecimento do corone-
Brasil. (O cdigo apresentava defeitos que foram corrigidos em 1935 e na Lei Agamenon,
lis1110ocorreram durante os primeiros 15 anos da presidncia de Getlio. Empregan-
de 1945.) Mas o impacto do cdigo eleitoral foi pequeno na dcada de 1930, porque
do todos os meios, desde a superioridade militar at a manipulao pessoal, Getlio
Getlio evitava as eleies como mtodo de recrutar a elite poltica. Em todo caso, o
passou a controlar os governadores dos estados mais irnport~ntes - So Paulo, em
precedente e o ideal haviam sido estabelecidos. 19
1932; Minas, em 933; e Rio Grande do Sul, em 1937. Isso significava que a condio
J

Aps a derrubada de Getlio, em 1945, a vida poltica no Brasil floresceu, e as


de governador nesses estados no mais levava diretamente presidncia; igualmente
eleies se tornaram o principal meio de acesso elite poltica. Thomas E. Skidmore
significava que () acesso elite politica se dava mais facilmente pela via da burocracia
denominou o perodo de 1945 a 1964 de um "exl erimento em democracia". As elei-
federal do que pela via das rmquinas partidrias estaduais. A extino definitiva da
es locais, estaduais e federais eram freqentes. Partidos e coalizes proliferaram
poltica de governadores foi sinalizada em novembro de 1937, quando Getlio pro-
durante esse perodo, e o nmero de eleitores registrados subiu de 7,4 milhes para
mulgou a Constituio do Estado Novo e queimou publicamente as bandeiras estaduais,
simbolizando a primazia do governo federal sobre os direitos dos estados. 19,4 milhes (ver tabela). A elite poltica permaneceu prxima ao centro moderado do
O colapso da poltica dos governadores, na dcada de 1930, deixou os coronis no espectro ideolgico: excetuado o perodo de 1945-48, negou-se status legal aos comu-
limbo, mas Getlio logo os recolheu sob suas asas paternalistas. Nos estados mais im- nistas, e tampouco surgiu algum partido fascista. A elite poltica ainda protegia os
ricos e os grandes proprietrios, no tolerando ameaas ordem estabelecida. Da pers-
portantes, muitos se tornaram clientes dos seus governadores subservientes. Mas as
pectiva da dcada de 1980, verificamos que a era liberal de 1945 a 1964 marcou o
novas disposies no mais incluam o recurso violncia, porque Getlio preferia
ponto alto dos procedimentos democrticos para seleo de funcionrios pblicos.
concentrar o poder de fogo nas mos do Exrcito regular. O federalismo armado da
Durante a era liberal, tambm houve experincias que visaram tornar as eleies
Velha Repblica desapareceu medida que o Exrcito federal dominou as elites esta-
mais representativas e honestas. O cdigo de 1932 permaneceu como estrutura, mas
duais. O novo coronelismo cnfatizava o patronato (federal e estadual) em troca da
se corrigiram suas diversas deficincias e se desenvolveram novas tcnicas para pro-
lealdade elite poltica. Depois de 1946, a maioria dos coronis ingressou no Partido
niover a formao de partidos. Depois de 1945, aboliu-se o chamado registro de elei
Social Democrtico (PSD) de Getlio e entregou seus votos a ele e a seus candidatos.
Dessa forma, o coroneJismo subsistiu em lgumas reas at a dcada de 1950.17 tores ex offieio. Institudo para facilitar o registro que se seguiu a um expurgo das listas
antigas, tal procedimento permitira que agncias governamentais e empregadores sub-

16 Figueiredo, 1979.
li Skidmore, 1967. 18 Assis Brasil, 1983.
19 Soares, 1973, capo 3.

la/t,e:,t,',,,"...,,,,,-
110
Por outra histria das elites A elite nacional
-
1 11 .
...
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metessem listas de empregados para registro coletivo, sem verificao de qualifica-


Em reas urbanas, uma formao t1uida de coalizes precedia as eleies. Politi. '
es. Isso dera origem a muito abuso e foi abolido no final da dcada de 1940.
cos concordavam em imprimir os nomes uns dos outros em suas cdulas, trocando
18crescimento
60
91
125
116
23
71
104
21
132
26
29
140
32
33
36
38
46
52
83 15
1613
46
1138
36
2
2622
59
4
2217
6,4%
Populao
6,6%6 ano de
Taxa
Eleltorado**
916
49
2
5
7Participao**
15
18
28
21
25
33
42
40
3
1
6
13
Participao
Participao 69
2
55 eleitoral
0,6
0,3
0,4
0,7
0,6
0,8 no em %
Brallil, 1902-86* um nmero mais ou menos igual de votos. Um poltico podia imprimir viril5 li':15
participao com os nomes de diferentes candidatos para representar vrios acordos. AconteCiam
acordos e traies de ltima hora. Um dos maiores jornais do Rio comentou, em 1926:
"A poltica no Distrito Federal "ertamente a mais difcil do pas. Infinitamente frag-
mentada, sem um lder com apoio suficiente para ser eleito por seus prprios mritos,
a poltica local vive de acordos, contrabalanos e combinaes instveis que, corno
bolhas, aparecem e desaparecem Com facilidade".20

Na dcada de 1950, acordos individuais se tinham tornado acordos partidrios, e


era praticamente impossvel acompanhar as complexidades. Profissionais dos parti-
dos eram os agentes desses acordos, tentando colocar suas cdulas nas mos dos elei-
tores momentos anks de estes entrarem na cabine de votao. Entre 1955 e 1960, as
autoridades eleitorais substituram as cdulas particulares por cdulas oficiais, termi-
nando com a confuso, mas no com a poltica de coalizo.
No inco da dcada de 1960, o Brasil tinha um sistema razoavelmente eficiente e
representativo para escolher a elite poltica. Suas principais deficincias eram a persis-
tente manipulao de eleitores rurais por propriet~rios de terra e a excluso de mi-
lhes de analfabetos.

Manter o poder

Fontes: Dados intercensuais sobre a populao antes de 1934 e depois de 1978 foram A obteno de um alto cargo e, por conseguinte, o ingresso na elite poltica no
extrapolados; os demais so de Pereira, Caropreso e Ruy (1984:66).assim como so os
significavam que o trabalho de um poltico estivesse concludo. Permanecer no cargo
dados sobre o eleitorado. Dados sc..bre a participao so de Love (1970:9),Kinzo (1980:223)
e recentes reportagens da imprensa. e ganhar a reeleio tornaram-se importantes tarefas contnuas. As ameaas conti-
Obs.: Percentagens, calculadas antes do arredondamento, talvez no confiram. Indica-se a nuidade eram trplices: um candidato da oposio podia derrotar, nas urnas, aquele
participao na eleio legis/ativa mais alta. Esto' includos votos nulos e brancos.
* Eleies legislativas e executivas, exceto presidenciais. que estava no poder; o partido deste podia ser derrotado por um partido rival e provo-
** Em milhes.
car uma substituio em grande escala; ou um movimen to ou revoluo generalizada
podia eliminar, de uma s vez, todos os ocupantes de cargos. As defesas contra essas
ameaas eram necessariamente diferentes.
No final da dcada de 1950, substituram-se as chapas, cdulas impressas por par-
ticulares, por ~dulas oficiais. Desde o incio do sculo, os polticos distribuam listas A derrota individual em uma eleio era a preocupao mais imediata dos que
com os nomes dos candidatos impressos para serem entregues como votos. Dessa estavam no poder, requerendo, por isso, a maior variedade de protees. Nos estados
maneira, o eleitor no precisava memorizar os nomes dos candidatos e cargos. A com- em que a organizao poltica estavabastante avanada, a solidariedade grupal na for-
posio de listas levou a negociaes pr-eleitorais extremamente complicadas. Nos ma de um partido representava provavelmente a defesa mais segura. Enquanto se
estados em que a elite estava arregimentacla em um partido disciplinado (como os ativesse s regras e obedecesse aos chefes do partido, um poili(o podia estar seguro d,'
partidos republicanos no Rio Grande do Sul e Minas Gerais), o comit executivo sim- um lugar na cdula oficial e, portanto, da reeleio. Alm disso, os polticos manti.
plesmente compunha uma lista oficial baseada em apadrinhamento, idade e lealdade nham organizaes de campanha latentes prontas para a mobilizao, nomeando seus
maquina. Eleies locais eventualmente se tqrnavam acirradas, mas a cdula oficial
geralmente prevalecia.
20 Conniff, 1981:68.
112
_._------_._-_._--------_._-----------_._---------------
Por outra i<istria das elites A elite nacional 113

assessores e trabalhadores para cargos pblicos. A burocracia, em grandes agncias e tais. A poltica no era um frumaberto para o choque de interesses em competio,
jurisdies, podia transformar-se num partido virtual, caso o poltico peneirasse os onde lderes ponderavam os lados e tomavam decises baseadas nos mritos de cada
nomeados cuidadosamente durante um longo perodo de tempo. Os funcionrios caso. Em vez disso, contatos pessoais e amizades, compromissos e laos familiares de-
pblicos geralmente votavam naqueles que estavam no poder, em vez de correr o risco terminavam a posiO de um lder. Grupos de interesse competitivos e autnomos
de uma exonerao em massa por parte d~ um poltico recm-chegado ao poder. Os agindo agressivamente no processo de tomada de deciso no prosperariam nesse
polticos reforavam essa tendnCia atravs da concesso de favores especiais aos seus ambiente. De fato, o cientista poltico Philippe Schmitter, que esperara encontrar tais
empregados, como benefcios de seguridade soCial, frias, seguro contra invalidez e associaes no Brasil da dcada de 1960, provou que elas no floresceram. Sua desco-
jornadas de trabalho mais curtas. Assim, era possvel fazer muita coisa para diminuir
berta fez com que muitos estudiosos repensassem suas noes de cultura poltica no
o risco de perder o cargo para um desafiante.
Brasil e criassem a hiptese de uma abordagem corporativa e fechada da tomada de
Redes especiais de amigos em altos postos igualmente proporcionavam seguran- deciso;24
a e vantagens aos polticos. Anthony Leeds descreveu uma espcie de rede de velhos O poltico tpico, seja da Repblica Velha ou da era liberal, cultivava um estilo
companheiros chamada de panelinha.21 Tratava-se geralmente de um punhado de suave e evitava a controvrsia. Ele era, nas palavras de Srgio Buarque, o homem cordi-
homens que haviam estudado na mesma escola ou eram originrios da mesma cidade al, o homem afvel que se dava com todos e aparava quaisquer arestas. Quando obri-
e mantinham contato entre si ao longo de suas carreiras. Eles se consideravam recipro- gado, ele era capaz de tomar uma posio e ser eloqente na defesa de uma idia, mas
camente homens de confiana, amigos discretos nos quais sempre era possvel confiar. evitava instintivamente aes que pudessem ofender ou indispor seguidores. Freqen-
A tpica panelinha era composta por um poltico, um financista, um corretor de im-
temente se usava o termo conciliao para descrever () objetivo do poltico brasileiro
veis, um jornalista e um empresrio, estando cada qual em condies de prestar favo- eficiente.25 Usando meios no-ortodoxos (os famosos jeitos), ele reconciliava opostos
res aos outros. Eles podiam criar sociedades, ou livrar um ao outro de situaes dif- e resolvia contradies. Posava de individualista e estadista, embora geralmente fosse
ceis. O poltico podia contar com seus amigos para financiar sua campanha e recrutar devedor de seus amigos e estivesse sujeito autoridade do partido. O poltico brasilei-
apoio externo. A panelinha, por seu turno, podia recorrer ao poltico para que ajudas- ro tradicional criava relaes pessoais com seus apoiadores, lembrando nomes, citan-
se na redao de leis, ou usasse sua influncia para a obteno de contratos especiais do laos familiares, providenciando servios profissionais gratuitos (especialmente
ou outros favores. O poltico que representava um determinado grupo era conhecido advogados e mdicos) e simulando um interesse genuno pelos problemas de seus elei-
como testa-de-ferro. Essas redes, embora difceis de discernir, eram bastante comuns
tores. Deveras, a iluso de relaes pessoais com inmeros eleitores chamada de
entre os profissionais e permaneciam intactas durante dcadas. A panelinha era obvia- personalismo tanto no Brasil quanto na Amrica espanhola.
mente um modo de a elite poltica e outras elites interagirem. Duas defesas tpicas contra a derrota individual ou partidria nas eleies sempre
Tambm a educao universitria criava grupos que agiam na poltica. Desde 1831, foram a fraude e a manipulaO das regras. As variedades de fraude so praticamente
uma sociedade secreta de estudantes e graduados em direito de So Paulo, chamada A infinitas e se assemelham quelas de outras demoGacias. (Observe-se, por exemplo, a
Bucha, formava uma grande rede de polticos e profissionais. Altamente influente em engenhosa infiltrao de uma firma de computao de votos, em 1982, por agentes
momentos' crticos, A Bucha tambm serviu posteriormente de modelo para grupos federais que desejavam fraudar a eleio contra Leonel Brizola.) A manipulao de
em outros estados. Os graduados de academias militares igualmente se identificavam regras eleitorais por aqueles que esto no poder tambm se encontra em outros luga-
com sua turma e a usavam para favores polticos e profissionais.22 res, mas aparentemente se tornou uma especialidade de polticos brasileiros do sculo
Por se preferir uma abordagem il1tenlll23 da ao poltica, o lobby no Brasil no se XX. Tais tticas provavelmente inibiram a circulao de pessoas para dentro e para
assemelhava ao modelo pluralista que encontramos em muitas democracias ociden- fora da elite poltica.
O desafio final aos que esto no poder um golpe de Estado nacional que expurga os
polticos que esto no exerccio de seus mandatos. No sculo XX, ocorreram dois desses
21Leeds (I965:379-404); McDonough (1981:22-23). [O autor usa o termo panelinha em
portugus, no texto original. (N. do T)j
24 Schmitter, 1971 :366 e concluso.
22 Dulles, 1986:5-14, passim.
25 Rodrigues, 1965. Ver a explicao de Srgio Buarque de Holanda relativa ao "cordial"
2.1 An il15id~r's approach, no original. (N. d~) 1".) estilo brasileiro (Buarque de Holanda, 1948:203-224).
114 Por outra histria das elites A elite nacional 115

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golpes, as chamadas revolues de 1930 e 1964 (lideradas, respectivamente, por Getlio Conforme alguns autores, o peso do p"ssado favorece um sistema de governo em
Vargas e pelo general Humberto Castello Branco). Em ambos os casos, os vencedores re- que uma elite privilegiada controla os cargos pblcos e zelosamente protege suas re-
moveram um grande nmero de polticos de seus cargos e reconstituram a elite poltica. galias."9 Os advogados dessl, abordagem autoritria negam a legitimidade das eleies
Em 1930, a maioria dos paulistas e muitos mineiros se viram barrados de cargos federais e e advertem contra os perigos da concorrncia poltica. Idias r"diGlis, ambies de-
inclusive estaduais. Os gachos prximos a Vargas compuseram uma nova elite.26 Em senfreadas, demagogia e instabilidade; tudo isto acompanha a politica aberta. Segun-
1964, os militares afastaram altos mandatrios do governo anterior, principalmente aque- do essa viso, a forma apropriada de governar consiste em os que esto no poder re-
les com tendncias esquerdistas, Os generais mais graduados do Exrcito passaram a cons- crutarem seus prprios colegas e providenciarem um regime ordeiro e estvel. Se esses
tituir o cerne da renovada elite poltica. Essas alteraes coletivas no foram revolucionrias lderes so sbios e sensveis aos desejos pblicos, o regime ser, mais representativo do
no sentido socioeconmico, mas acarretaram profundas mudanas no recrutamento, na que qualquer regime eleito. Um argumento forte para esse caso o fato de que insti-
estrutura, na filosofia e nas interaes da elite poltica e de outras. tuies importantes - a 19rej", o Exrcito, a burOCl',lcia e as ,1ssociaes profissionais
A preveno praticamente a nica defesa contra um golpe de Estado. Em geral, - emprestaro seu apoio a um regime autocdtico, em troca da garantia de privilgios
os lderes de tais movimentos s tm xito se explorarem as divises existentes no institucionais. Em suma, ,1tradio de uma elite autoritria no Brasil poderosa e se
interior da elite poltica, como aconteceu em 1930 e 1964. Para evitar essas divises e, ope tendncia democratizante iniciada em IWJ1. Aqueles que esto no poder so
com isso, impedir guerras civis e golpes, a cultura poltica brasileira apresenta, embu- tentados a invod-Ia, uma ttica conhecida como continusrno,
tidos em si mesma, procedimentos de acomodao. Em Conciliao e refo rlllll , Jos Por estranho que parea, o regime militar recentenwnte concludo evit,lVa o
Honrio Rodrigues argumenta que a elite sempre procura cooptar os oponentes ou continusmo individual - nenhum general permaneceu na presidncia mais tempo
prevenir movimentos hostis, em vez de enfrentar uma exonerao em massa, Em toda do que o estabelecido -, mas era adepto incondicional do continusmo institucional.
a sua histria, a elite brasileira foi visceralmente conservadora (isto , avessa a mudan- O alto-comando do Exrcito controlava as nomeaes e as eleies. Os generais tiam
as srias), mas se mostrou disposta a fazer reformas para impedir rupturas mais radi- de tudo, inclusive coisas ridculas, no sentido de manipular as regras eleitorais, David
cais. Isso significa que a elite brasileira geralmente empreende inovaes muito tempo V. Fleischer chama isso de "engenli'ria eleitoral". Legendas, sublegendas, voto distrital,
depois de terem sido adotadas em outros lugares. Rodrigues afirma que isso atrasa o binicos, cassao e chapa nica fizeram seu dbllt, muitas vezes promulgados como
Brasil mais ou menos 50 anos, mas tambm produz uma elite poltica altamente est- , decretos e chamados de pacotes. Os generais tambm manipulavam a legislao relati-
vel. Efetivamente, as duas "revolues" brasileiras foram moderadas se as comparar- I, va aos partidos, para manter o controle sobre a elite poltica. A manipulao governa-
mos com outras experincias latino-americanas do sculo xx,27 mental alternava entre o espalhafato e a farsa.
Durante o sculo XX, os que s'e encontravam no topo do sistema poltico decidi- O eleitorado, tendo pouco controle sobre as regras do jogo poltico, recorreu a uma
ram duas vezes suspender as eleies ou impor drsticas restries, a fim de controlar
o acesso elite poltica. A primeira vez foi durante o Estado Novo, entre 1937 e 1945.
Getlio Vargas, que patrocinara um avanado cdigo eleitoral e uma constituio de-
II nova ttica: o voto de protesto. Como o voto fosse obrigatrio desde 1932 e a desobedi-
ncia implicasse algumas sanes, a absteno no representava uma opo vivel. Em
vez disso, milhes de eleitores depositavam nas urnas cdulas em branco ou alteradas.
mocrtica, decidiu substituir ambos por uma ditadura. A segunda vez foi depois que o , Esses votos em branco e nulos representavam uma acusao s tticas do governo e aju-
dara:n a minar sua legitimidade. Parcialmente em resposta, os militares comearam a
a1to-comandq do Exrcito assumiu o poder em 1964 e constatou que no tinha condi-
es de controlar as eleies. Ele ento restringiu o acesso ao cargo poltico. Esses dois
perodos, equivalentes a quase trs dcadas, no foram meramente afastamentos tem-
lI
t
permitir opes mais sri,ls nas cdulas. A partir de ento, o nmero de votos brancos e
nulos diminuiu e praticamente desa'Pareceu nos meados da dcada de 1980.30
porrios da circulao democrtica. Eles fazem parte daquilo que alguns tericos cha- As razes para esses procedimentos bizarros do governo e para a reao dos cida-
mam de tradio autoritria do Brasil,28 dos esto na natureza da coalizo militar-tecnocrata que governou o pas durante 21

I anos e em sua relao com a elite poltica civil. Os generais tomaram o poder em 1964
em parte por imposio da prpria elite poltica, Joo Goulart lanara um desafio ine-
26Cortes, 1974.
27 Rodrigues, 1965. 29Faoro, 1975.
28Ver, por exemplo, Chalmers (1972:51-76). .10 Pereira, Caropreso e Ruy (1984); Soares (1982); Lamounier (1980).

~.
c, , 16 Por outra histriJ das elites A elite nacional 117
,"1 .
, ,
quvoco classe poltica: jurar lealdade a ele e a seus consultores, ou perder o poder. A vam de grande sucesso nas urnas e, por. isso, no necessitavam do endosso dos chefes
elite poltica (sem GouJatt e sua gente) preferiu o golpe militar s ameaas de Goulart. e intermedirios habituais. O populismo era uma forma de avanar na poltica sem
A elite poltica esperava (e CasteJlo Branco pretendia) que os militares permanecessem seguir os caminhos usuais. A elite mantinha seus regulamentos internos, massuspen-
no poder apenas o tempo suficiente para rerr,over' a ameaa radical representada por dia as regras para acomodar os populistas.31
GouJart e seus apoiadores, Depois disso, os militares voltariam para a caserna. A elite Os populistas geralmente no representavam uma aqJ.eaa para a ordem estabele-
poltica se desapontou profundamente quando, no decurso de 1965 e 1966, oficiais radi- :ida; eles simplesmente arrebanhavam novos eleitores prometendo reformas e ampla
cais do Exrcito subverteram os planos de Castello e estabeleceram sua prpria marca de representao. Eles prometiam democracia e uma vida melhor para todos. Pessoas
continusmo: os generais de patente mais alta esc?Jheriam algum do grupo para presi- com tendncias autoritrias, porm, no simpatizavam com os populistas por vrias
dente e nomeariam civis para o ministrio, os governos estaduais e as agncias federais. razes. Em primeiro lugar, eles desestabilizavam o sistema, trazendo para dentro deste
A elite poltica obviamente perdera o controle sobre seu prprio destino. muitos eleitores da classe baixa e ignorando as regras do jogo. Em segundo lugar, eles
Durante os anos militares, a elite poltica continuou a existir, ocupando muitas freqentemente criavam problemas nas relaes exteriores, enfatizando o bem-estar
posies no governo, mas ela mudou de composio e no mais controlava o acesso, ,1S nacional em contraste com os lucros dos investidores estrangeiros ou o cumprimento
relaes interelites ou inclusive o grau de poder exercido. De certa forma, a elite sobre- de obrigaes internacionais. E, por ltimo, os populistas eventualmente eram dema-
vivia das migalhas que caam da mesa dos militares. SeU objetivo durante as trs pri- ggicos e irresponsveis em sua tentativa de conseguir novos eleitores.
meiras presidncias militares (Castello Branco, Artur da Costa e Silva, Emlio Garrastazu Polticos de mentalidade autoritria afirmavam que os populistas ameaavam a
Mdici) foi sobreviver, se possvel com um mnimo de dignidade. nao, sublevando as massas e perturban Jo o sistema. Em 1964, asseveravam que
Comeando com o general Ernesto Geisel, em 1974, os presidentes militares se- Goulart estava solapando a propriedade privada, o respeito pela lei e pela ordem e os
guiram uma linha conhecida como distenso e, mais tarde, como abertura, visando a. valores tradicionais. Certamente desde o Estado Novo, pessoas autoritrias sempre se
um retorno gradual dos civis ao poder. Ento, a elite poltica procurou ampliar o con- opuseram a populistas, no que se poderia chamar decontraponto populista-autorit-
trole sobre suas prprias fileiras, incluindo mais recrutamento atravs de eleies, rio.32 por isso provavelmente que o moderado Castello perdeu, em 1965, o controle
nomeaes para o Executivo de acordo dom o patronato partidrio, limites mais am- dos generais da ala direita. Estes tinham como objetivo extirpar O prprio populismo
plos para o discurso ideolgico, liberdade da camisa-de-fora do bipartidarismo e da cultura poltica e no apenas eliminar um mau presidente. A elite poltica foi a
menos interferncia na poltica por parte dos oficiais militares e seus aliados tecnocratas. perdedora, pois tambm ela foi marginalizada no processo.
Os anos 1974-85 viram a elite civil recuperar gradualmente esses direitos, medida
que os militares se retiravam do poder.
Perder o poder
Portanto, fnendo uma retrospectiva das ltimas nove dcadas, podemos genera-
lizar que a elite poltica foi bastante exitosa em se manter no poder. Dur,'ntea Rep- At agora, discutimos as caractersticas da elite poVtica brasileira do sculo XX e
blica Velha, os chefes nos principais estados e no Rio administraram o sistema com como ela chegou ao poder e o manteve. J falamos de algumas maneiras mediante as
raros desafios e recursos fora, Vargas revirou o sistema e reconstituiu a elite poltica, quais os indivduos so excludos da elite: pela derrota eleitoral, pela queda de seu
baseando-se em alguns elementos existentes, ms introduzindo tambm muitos ato- partido ou faco, Ou por um golpe generalizado promovido por um grupo externo.
res novos. Durante as duas dcadas do experimento democrtico, a elite poltica con- Existiam, contudo, outras formas de perder o poder, e as abordaremos sucintamente.
trolou os negcios pblicos quase sem interrupo. O golpe de 1964 sacudiu o contro- A retirada voluntria constitua uma maneira bastante comum de perder o poder.
le da elite quase tanto quanto a revoluo de Vargas, mas, por fim, uma elite reconso- O exemplo mais dramtico foi a renncia de Jnio Quadros presidncia, em agosto
lidada recuperou a hegemonia. de 1961, depois de apenas sete meses no cargo. Seus motivos, nunca suficientemente
Um ltimo aspecto da elite poltica requer discusso, antes de prosseguirmos. explicados, parecem ter sido a frustrao com a oposiO no Congre~so e uma espe
Iniciando na dcada de 1930 e se est11dendo at a dcada de 1960, alguns polticos rana v de que sua renncia fosse recusada e lhe fossem concedidos poderes executi-
desenvolveram os chamados movimentos populistas. Alguns dos mais conhecidos fo-
ram Ademar de Barros, Carlos Lacerda, o prprio Getlio na dcada de 1950, Jnio
31 Conniff, 1981, Intrduction.
Quad ros, 'Leonel Brizola, Miguel Arraes e Joo Goulart. Esses lderes abandonaram as
32 Conniff (1981:135-138); Camargo (1979).
regras tradicionais do jogo e escreveram suas prprias regras. Os populistas desfruta-
118 Por out.ra histria das elites A elite nacional 119
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1.. .-> ...
vos mais amplos. Polticos tambm se retiravam da cena devido idade avanada, pblicos. A elite poltica rcgionalizada do incio do sculo XX passou a ser nacional. I" .

embora esta alternativa tenha sido menos comum do que poderamos imaginar. A Os procedimentos democrticos gradualmente suplantaram os procedimentos basea- I
idade mdia dos polticos em geral e a de quando de sua aposentadoria parecem ser dos no apadrinhamento e na ameaa de violncia. A elite poltica agora parcalmente
extraordinariamente altas.33 O poder tem um forte apelo para os membros da elite recrutada dos estratos socioeconmicos intermedirios (em contraste com a prtica
poltica, tentando-os a permanecer indefinidamente. vigente na virada do sculo XX) e no mais representa apenas os interesses de outras
O assassinato er? outra maneira de tirar polticos de cena, embora se tenha torna- elites. As elites empresariais, intelectuais, culturais, religiosas e militares precisam bar-
do menos freqente a partir da dcada de 1930. Durante a Repblica Velha, c0nflitos e ganhar com suas contra partes polticas para proteger seus direitos e jurisdies. Com
guerras civis entre coronis deixaram centenas, talvez milhares, de mortos. O assassi- exceo do Estado Novo e da era militar -- tempos de governo francamente autorit-
nato do candidato a vice-presidente Joo Pessoa, em 1930, ajudou a desencadear a rio, reminiscente do Brasil colonial e do sculo XIX -, houve um progresso constante
revoluo mais tarde naquele ano. Outra tentativa famosa de homicdio, perpetrada na expanso do eleitorado e no aperfeioamento dos mtodos de votao. Deveras, em
contra Carlos Lr.cerda, em 1954, ajudou a precipitar a agitao militar contra Vargas. 1985, o governo civil recm-instalado estendeu o direito de voto aos analfabetos, o
M~s, em geral, tais tticas extremas desapareceram por volta da dcada de 1950. ltimo grande grupo excludo deste direito. A fraude e a mi\nipubo das regras elei-
No final da dcada de 1960, o governo militar comeou a recorrer tortura e, por torais diminuram, excetuando-se novamente () perodo militar.
fim, ao assassinato para reprimir a guerrilha e as atividades terroristas. Ele no era No fim dos anos 1980, a elite poltica parece estar readquirindo a autoridade e a
indiscriminado nessas medidas repressivas, se o compararmos com os governos da autoconfiana, recuperando-se de duas dcadas de governo militar. Ela parece estar
Argentina e do Chile, por exemplo; no entanto, assassinou vrias centenas de pessoas, adotando as promessas liberais da dcada de 1890 e as prticas democrticas da dca-
muitas delas inocentes de qualquer crime.34 A elite poltica brasileira praticamente da de 1950. Por ora, permanece aberta a questo se a liderana populista retomar ou
no foi afetada por isso, pois as vtimas pertenciam a faces polticas que raramente no. Os militares certamente emitiram uma dura condenao de tais polticas. Mas as
haviam ganho eleies ou recebido nomeaes para cargos pblicos. Todavia, o terro- eleies de Leonel Brizola como governador do Rio de Janeiro e de Jnio Quadros
rismo governamental lanou uma sombra sobre a maior parte das atividades polticas como prefeito de So Paulo sugerem que o populismo ainda constitui um caminho
e certamente teve um efeito inibitrio sobre o discurso. vivel. Isso, por sua vez, evoca a possibilidade de uma reao autoritria, como as de
Dois mtodos definitivos de perda do poder poltico raramente foram vistos no 1937 e 1964. A elite poltica preferiria os populistas aos autocratas? A elite estaria em
Brasil: impeachment e suicdio. Pouco se tenta o impeachment, porque os setores do condies de controlar o debate e a diviso interna envolvendo outras questes im-
Executivo so mais fortes do que seus congneres do Legislativo. Pelo que sabemos, o portantes, como a dvida nacional, o investimento externo, a reforma agrria, a privati-
suicdio aconteceu to-somente uma vez no cenrio nacional: quando Getlio Vargas zao de estatais, o alinhamento internacional ou a inflao? Considerando os proble-
se matou com um tiro, durante a crise militar de 1954. Os polticos brasileiros aparen- mas que o Brasil enfrentou na dcada de 1980 (herana, diriam amargamente alguns,
temente tm o ego to fortemente comprometido com suas carreiras que no conse- da m administrao dos militares), a elite poltica ser mais desafiada do que em
guem contemplar a autodestruiO. As mesmas defesas psquicas que repelem a de- qualquer outro perodo do sculo XX. S o tempo dir se as velhas frmulas vo fun-
presso depois da perda de eleies, da queda do poder e de derrotas pessoais tambm cionar ou se possvel elaborar novas frmulas.
protegem contra impulsos suicidas. Os me'11bros da elite poltica no parecem ter d-
vidas quanto legitimidade de sua lidwl11a. Referncias bibliogrficas

guisa de resumo ARCHDlOCESE OF SO PAULO. Torture in Bmzil. Compilao Jaime Wright. Traduo
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