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Nunca

Discutas
Con un
Quien presencie la
Tonto discusin
podra confundirte con l

Leonardo Ferrari
Nunca discutas con un tonto

NUNCA
DISCUTAS
CON UN
TONTO

Quien presencie la discusin


podra confundirte con l

Leonardo Ferrari

-1-
Nunca discutas con un tonto

ndice

Prlogo.................................................................................. 4

El Principio de Peter............................................................ 7

El Principio de Dilbert ...................................................... 15

El Efecto Dunning-Kruger. La ignorancia orgullosa .... 21

La estupidez segn Carlo Cipolla ................................... 36

El poder de la estupidez. Corolario a Carlo Cipolla ..... 47

Pino Aprile o porqu la humanidad tiende a la


imbecilidad ......................................................................... 57

Ostra o Humano?............................................................. 71

Sobre los necios en el Manual de Cortesanos ............ 74

Las leyes de Parkinson...................................................... 81

Murphy y sus malditas leyes ........................................... 85

Paul Tabori y su certera visin de la Historia................ 91

Anlisis de la estulticia por Santo Toms de Aquino ... 98

Elogio de la estulticia segn Erasmo de Rotterdam ... 107

La navaja de Hanlon y otras leyes................................. 112

Muchos, muchsimos tipos de tontos ........................... 114

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Nunca discutas con un tonto

Tan listo como para hacerse el tonto............................. 123

La estupidez en accin.................................................... 131

Conclusiones .................................................................... 153

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Nunca discutas con un tonto

Prlogo
Infinito es el nmero de los tontos. Eclesiasts.

Este libro trata sobre la estupidez y los estpidos.


Todos somos estpidos de vez en cuando
(generalmente ms veces de las que creemos) y
adems tratamos con gente que hace estupideces.
Adems, es justo reconocer que personas que
parecan tontas en realidad nos hicieron quedar a
nosotros como tales. Por este motivo he escrito este
libro, para intentar detectar la tontuna propia y la
ajena, evitando disgustos y aprovechando las
ocasiones que nos brinda la sociedad que nos
regala el estar rodeados de necios.

El mismsimo Albert Einstein tambin crea en el


poder de la estupidez. Suya es la cita de que "slo
hay dos cosas infinitas; la estupidez humana y el
universo. Y no estoy muy seguro acerca de lo
ltimo."

Tambin Schiller dijo: "Contra la estupidez, los


propios dioses luchan en vano." Y ya desesperaba
el emperador romano Marco Aurelio cuando se
lamentaba que perseguir lo imposible es propio
de locos; pero es imposible que los necios dejen de
hacer algunas necedades.

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Nunca discutas con un tonto

Aunque la mejor definicin la da Baltasar Gracin


cuando dice que son tontos todos los que lo
parecen y la mitad de los que no lo parecen. Un
poco pesimista, pero cierta y avalada por la
experiencia.

No conozco ninguna especie animal que podamos


definir como estpida. Es ms, en ningn
momento realizan ningn comportamiento que
podramos calificar de estupidez, y aunque a un
observador poco experimentado se lo pudiera
parecer, al final, esa conducta siempre es con el fin
de la supervivencia de la especie. Conviene
recordar que la nuestra es la especie ms moderna
sobre el planeta, las otras no sern tan tontas.

Sin embargo, el ser humano, ya sea de forma


individual o colectiva ha dado infinitas pruebas de
estupidez. Tal vez sea por aquello de que somos
una especie inteligente y con libre albedro. Por eso
somos libres de equivocarnos y caer en la tontuna,
al contrario de otras especies sin estos atributos.
Asusta pensar cmo sera una especie aliengena
con miles de aos de ventaja en las mismas
cualidades de los humanos. Sus estupideces
debern ser astronmicas. Quizs por eso no
hemos contactado an.

Dejo esta idea para pensadores y filsofos, pues


por ms que he investigado, no he visto abierta esa

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Nunca discutas con un tonto

lnea de pensamiento. Marco Aurelio y Baltasar


Gracin mencionan de pasada la estupidez
humana, Erasmo de Rotterdam escribe todo un
libro sobre el tema y Santo Tomas de Aquino
redact un tratado sobre la estulticia. Slo he
encontrado a un autor, Pino Aprile, que aunque no
indica por qu existe la estupidez, por lo menos nos
sugiere para qu pudiera existir. Hay en este libro
que ahora lee todo un captulo dedicado a l.

Pese a que muchos autores como Peter o Dilbert


han abordado esta cuestin en tono humorstico, el
tema no deja de ser tragicmico, pues la estupidez
en accin genera ms catstrofes que cualquier
otra cosa en el mundo. Aun as, tengo fe en nuestra
especie, pues pese a todo este lastre de la
estupidez, seguimos vivos. Y hasta se podra decir
que avanzamos, aunque a veces no queda uno
muy convencido.

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Nunca discutas con un tonto

El Principio de Peter
Consideremos el caso del famoso y recientemente
fallecido general A. Buenaguerra. Sus modales cordiales
y sencillos, su desdn hacia las pejigueras de los
reglamentos y su indudable valor personal le
convirtieron en el dolo de sus hombres. l les condujo a
muchas y merecidas victorias. Cuando Buenaguerra fue
ascendido a mariscal de campo tuvo que tratar, no con
soldados corrientes, sino con polticos y generalsimo
aliados. Le era imposible ajustarse al protocolo
necesario. No poda pronunciar las cortesas adulaciones
convencionales. Discuta agriamente con todos los
signatarios y dio en pasarse das enteros tendido en su
remolque, embriagado y sombro. La direccin de la
guerra pas de sus manos a las de sus subordinados.
Haba sido ascendido a un puesto para cuyo desempeo
era incompetente.

En la dcada de los aos 60 Lawrence J. Peter


comenz a presentar los casos que estudiaba
acerca de la incompetencia del ser humano.

Gracias a las sugerencias, el apoyo y la


colaboracin del escritor canadiense Raymond
Hull, en 1969 publicaron conjuntamente el
principio de Peter, uno de los descubrimientos ms
relevantes y extendidos de la historia, fuente de
explicacin y debate de numerosos
comportamientos sociales y psicolgicos del ser
humano.

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Nunca discutas con un tonto

Tal principio est relacionado especialmente con la


incompetencia ocupacional, dando a entender que
en una jerarqua, todo empleado tiende a
ascender hasta su nivel de incompetencia. De esta
manera los ascensos se producen de un nivel de
competencia a un nivel de incompetencia.

Esto no quiere decir que todos seamos unos


incompetentes en potencia, ya que, los argumentos
y las posible soluciones expuestas por los autores
son ms amplias, y han permitido predecir,
explicar y solventar numerosas situaciones en
oficios y profesiones muy variadas. El principio es,
como sealan, inmutable y universal en la medida
que se cumplan las condiciones preestablecidas.

Pero lo ms curioso del caso es que al leer


cualquiera de sus pginas puedes darte cuenta de
errores propios, experiencias personales y
profesionales o aspectos ms generales de nuestro
entorno, que no hacen ms que confirmar los
postulados de este principio.

La sociedad est organizada para optimizar la


tendencia humana a trepar. La gente se afana por
alcanzar una mejor posicin. Al observar Peter que
la incompetencia se daba en todos los niveles de
todas las jerarquas (polticas, legales,
educacionales, industriales, de funcionarios, etc.)
formul la hiptesis de que la causa radicaba en
alguna caracterstica intrnseca de las reglas de
juego para promocionar a la gente. De manera que

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Nunca discutas con un tonto

formul el principio que lleva su nombre, EL


PRINCIPIO DE PETER:

En una jerarqua, todo empleado


tiende a ascender a su nivel de
incompetencia

Cmo se va articulando el proceso? Pues de la


siguiente forma, los individuos, ascienden desde
un nivel de competencia a otro de incompetencia;
es decir que al final los puestos en las
organizaciones tienden a ser ocupados por gente
que es incompetente para desempear sus
funciones. Y Usted se preguntar, entonces,
porque aun funcionan las jerarquas? Peter explica
que el trabajo es realizado por aquellos empleados
que no han alcanzado todava su nivel de
incompetencia.

Ya en el ao 1910, Jos Ortega y Gasset dijo que


todos los empleados pblicos deberan descender a su
grado inmediato inferior, porque han sido ascendidos
hasta volverse incompetentes

El hecho es que se suele promocionar, bien a gente


con padrino o bien a gente que realiza con
competencia su trabajo en responsabilidades
inferiores. En cualquier caso, el puesto nuevo a
desempear tiene tareas y responsabilidades
diferentes y al final ocurre lo que a la nata, que
sube hasta que se corta.

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Nunca discutas con un tonto

La competencia de un empleado es determinada


no por personas de fuera de la organizacin sino
por el superior en la jerarqua.

Pueden ocurrir dos cosas:

1. Que el superior se encuentre an en el nivel


de competencia, entonces valora a sus
subordinados en atencin al trabajo til que
realiza y su grado de eficiencia.
2. Que el superior haya alcanzado su nivel de
incompetencia, entonces valora al
empleado con criterios institucionales, es
decir como el comportamiento que secunda
las reglas, rituales y formas de statu quo.

Lo normal es que la evaluacin la realice el


adaptado, y por ello prevalece la consistencia
interna, las reglas de juego establecidas. La
jerarqua debe ser preservada. De esta forma, la
gente termina por hacerse gris en sus vidas: se
convierten en autmatas, siempre obedecen, nunca
deciden (para eso cobran los jefes), porque la
supercompetencia es ms peligrosa y recusable
que la incompetencia y la jerarqua debe ser
preservada.

Un caso especialmente significativo de


incompetencia, son las subvenciones a veces a
financiacin total (cuando el coste es cero, la
demanda es infinita), se destina dinero (pblico
por supuesto) para luchar contra la contaminacin

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Nunca discutas con un tonto

del aire, del analfabetismo, la pobreza, la


marginacin social, la soledad de los individuos...
Tan pronto como es ofrecido el dinero, debe
encontrarse una forma de gastarlo. El responsable
puede que resuelva o no problemas, lo importante
es que pueda y quiera gastar el dinero.

Tambin hay que estudiar el tema del impulso o


el enchufe, es decir, la relacin de un empleado por
sangre, amistad, matrimonio con una persona
situada por encima de l en la jerarqua. Ese tipo
de empujoncitos, se detestan, lo normal es que
produzca aversin entre los compaeros, y que le
corten trajes. Pero, la envidia desconoce la lgica,
es decir, que los empleados no se oponen
realmente a la incompetencia, simplemente
murmuran sobre la incompetencia para
enmascarar los sentimientos hacia los empleados
que reciben el impulso y el enchufe.

Las normas bsicas para buscarse un padrino son:

1. Encontrar al padrino, es decir, elegir a


quien puede servir a tus intereses.
2. Motivar al padrino, es decir, el padrino
tiene que sacar algo a cambio, informacin,
adulacin, ascenso gracias al apoyo de los
subordinados...

Ningn tonto se recupera de un xito, y nada


entraa tanto fracaso personal como el xito
cuando has sido elevado en tu puesto de trabajo
hasta alcanzar tu nivel de incompetencia.

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Nunca discutas con un tonto

Y as comienza la insatisfaccin en el mundo


laboral con repercusin en la vida personal. Un
empleado difcilmente se muestra contento al
permanecer en su nivel de competencia: insiste en
elevarse a un nivel que est ms all de sus
facultades. Marx soaba con una sociedad no
jerrquica de cada uno segn su capacidad, a
cada uno segn sus necesidades. Pero ah est el
error, para conseguir eso habra que mantener a
cada uno en su nivel de competencia, pero como la
tendencia es a escalar, todo queda en un sueo, y
al final promociona la gente, se convierte en
incompetente y en la mayora de los casos, acaba
irritado y estresado, pero no puede dar marcha
atrs.

Hitler, consumado poltico, se convirti en un


psimo estratega militar; Scrates, filsofo por
antonomasia, se convirti en un abogado
incompetente, cuando perdi su juicio y fue
condenado a muerte; Marco Aurelio, gran filsofo
y psimo emperador; Platn fue convertido en
esclavo por querer meterse a gobernante...

La insatisfaccin y la infelicidad de las


organizaciones se da entre los trabajadores por
planificar su vida de cara a la escala en la jerarqua.
Cuando escalas, te das cuenta que eso no es para ti,
y te amargas... pierdes amistades entre los
compaeros, que te ven con recelo, y como
consecuencia te obligas a seguir escalando, es decir
a ser ms incompetente, y para ello utilizas la

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Nunca discutas con un tonto

tcnica del necio, adaptarse a la necedad, a los


rituales, a las formas de la organizacin. La
necedad triunfa.

Esto demuestra la claridad de las ideas de Peter al


explicar sus observaciones as como la validez de
muchas de ellas. As por ejemplo, al referirse a una
crisis poltica o econmica, el principio de Peter
dice:

1) Muchos de los expertos han alcanzado en la


actualidad su nivel de incompetencia: su
consejo es desatinado o irrelevante.
2) Algunos de ellos tienen teoras vlidas,
pero son incapaces de llevarlas a la
prctica.
3) En cualquier caso, ni las propuestas
sensatas ni las insensatas pueden ser
puestas eficientemente en prctica, debido
a que la maquinaria de gobierno es una
vasta serie de entrecruzadas jerarquas,
surcadas de incompetencia en todas
direcciones.

Pero no solo podemos extraer explicaciones tan


amplias como esta que, quizs, podamos pensar
que simplifican en exceso una realidad actual. El
escrito de Peter y Hull aterriza tambin en aspectos
ms especficos, que se acercan a nuestra
experiencia digital:

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Nunca discutas con un tonto

La codigofilia inicial y digital consiste en una


obsesin por hablar con letras y nmeros en vez de
hacerlo con palabras.

Este hbito est muy extendido y, aunque no


siempre se puede relacionar con la causa que se
describe (que lo trivial parezca importante), no
deja de ser una barrera para comunicar
adecuadamente.

A veces no nos damos cuenta que nuestros


lectores, oyentes y clientes puede que no estn
familiarizados con ciertos acrnimos, siglas o
abreviaciones.

Ahora bien, esto no quita que en otros casos nos


encontremos con discursos que lo nico que hacen
es despistar o desorientar a propsito para ocultar
la simplicidad de ciertas ideas o acciones.

Fonofilia, papirofobia, archivofilia, estructurofilia,


incompetencia computadorizada son algunos
otros conceptos descritos en el Principio de Peter
que, lejos de convertirse en trminos sin sentido, a
veces esconden nuestros comportamientos ms
evidentes y notorios. De todos ellos podemos
aprender mucho y deducir aplicaciones prcticas
en nuestra vida personal o profesional que nos
ayuden a alcanzar la competencia.

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Nunca discutas con un tonto

El Principio de Dilbert
La estupidez es por cierto, un producto de la voluntad.
Aldous Huxley

Una perversin del Principio de Peter es el


Principio de Dilbert. En tono de humor, este
principio alude a una observacin satrica de los
aos 1990 que afirma que las compaas tienden a
ascender sistemticamente a sus empleados menos
competentes a cargos directivos para limitar as la
apreciacin del dao que son capaces de provocar.

De esta manera, alguien que sistemticamente hace


un dao serio en una organizacin en el nivel en el
que se encuentra, en lugar de ser reconducido,
obtiene la recompensa de "ascender" en el
escalafn. As se evita el dao que hace en su nivel,
y se le pasa a un sitio donde, tericamente, es
menos "daino". A veces, lamentablemente, lo es
ms...

Teorema del salario de Dilbert

El Teorema del Salario de Dilbert establece lo


siguiente:

Los ingenieros y los cientficos nunca pueden


ganar tanto como los ejecutivos o los comerciales

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Nunca discutas con un tonto

La demostracin matemtica parte de dos


postulados de dominio popular:

Postulado nmero 1:

El Conocimiento es Poder

Postulado nmero 2:

El Tiempo es Dinero

Todos conocemos el siguiente principio de la fsica:

Potencia = Trabajo / Tiempo

Pero considerando que Conocimiento = Poder


segn el Postulado 1, tenemos que:

Conocimiento = Trabajo / Tiempo

Y como por el Postulado 2 resulta que Tiempo =


Dinero llegamos a:

Conocimiento = Trabajo / Dinero

Ahora, si en esta ecuacin despejamos la variable


Dinero, obtenemos que:

Dinero = Trabajo / Conocimiento

As que cuando Conocimiento se aproxima a cero,


el dinero tiende a infinito, independientemente de
la cantidad de Trabajo realizado.

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Nunca discutas con un tonto

Con lo que queda demostrado lo siguiente:

Cuanto menos sepas, ms ganars

Nota: Si no has entendido la demostracin de este


teorema, no te preocupes: seguramente estars gozando
de un jugoso sueldo.

Teora de la evolucin (sntesis)

Primero hubo unas cuantas amebas. Las amebas


degeneradas se adaptaron mejor al entorno y
acabaron por convertirse en monos. Luego lleg la
Gestin de Calidad Total.

Cuando me sum a la poblacin activa en 1979, el


principio de Peter (En una jerarqua, todo
empleado tiende a ascender hasta su nivel de
incompetencia) describa bastante bien lo que era
la direccin empresarial. Ahora creo que a todos
nos gustara volver a los aos dorados cuando al
menos uno tena un jefe que alguna vez supo hacer
algo bien.

ltimamente el principio de Peter ha dado paso al


principio de Dilbert. La premisa bsica del
principio de Dilbert es que los trabajadores ms
ineptos pasan sistemticamente a ocupar cargos
donde pueden causar el menor dao: la direccin
de la empresa. Esta estrategia no ha resultado ser
tan exitosa como cabra esperar.

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Nunca discutas con un tonto

Uno de los mayores retos para la comunicacin


empresarial es el de desarrollar un nombre para el
departamento que le haga parecer de vital
importancia para el resto de la empresa, sin atraer
por ello demasiado trabajo. Puede hacerlo
utilizando palabras vacas pero altisonantes como
excelencia, tecnologa y distrito como parte
del nombre.

Las grandes mentiras de la direccin:

1. Los empleados son nuestro bien ms


valioso.

2. Yo sigo una poltica de puertas abiertas.

3. Bajo el nuevo plan podr ganar ms


dinero.

4. El futuro es brillante.

5. Recompensamos a quienes asumen


riesgos.

6. El rendimiento ser recompensado.

7. No matamos al mensajero.

8. La formacin es una de nuestras


principales prioridades.

9. No he odo comentar ningn rumor.

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Nunca discutas con un tonto

10. Revisaremos su rendimiento dentro de


seis meses.

11. Nuestra gente es la mejor.

12. Su opinin es muy importante para


nosotros.

Si un documento tiene ms de dos pginas, pocas


personas lo leern. Y quienes lo lean no lo
recordarn al cabo de veinticuatro horas. Por eso,
todos los documentos deberan tener ms de dos
pginas. No querr que sus lectores se vean
influidos por un puado de datos. Lo que quiere es
que observen el uso creativo que hace de los tipos
de letra, su brillante empleo del espacio en blanco
y su inspirada grafa.

Puede usted cortocircuitar las dos o tres neuronas


que usa la gente a modo de sentido comn,
apelando a su avaricia. Nada define mejor al ser
humano que su voluntad para hacer cosas
irracionales en la persecucin de recompensas
fenomenalmente improbables. Es el principio en el
que se basan las loteras, las citas a ciegas y la
religin.

Todo el mundo exagera sus talentos. No hay


ningn truco en eso. Slo hay que llevarlo hasta el
siguiente nivel: la ms completa fantasa.

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Nunca discutas con un tonto

El material de oficina constituye una parte


importante de su paquete total de compensaciones.
Si Dios no quisiera que la gente robara material de
oficina, no nos habra proporcionado maletines,
carteras y bolsillos. De hecho, no existe ninguna
gran religin que prohba especficamente el
saqueo del material de oficina.

Si no puede ser rico, lo siguiente que ms se le


parece es ser presuntuoso y cnico.

Si los que alcanzan el xito se marchan, ganarn


ms o menos dinero en otra empresa?

Nunca es buena idea dejarse limitar por la realidad


cuando prepare sus previsiones para el negocio. La
realidad es muy impopular y nada divertida de
leer.

La direccin ejecutiva suele verse obligada a


nombrar por decreto a un lder del equipo,
basndose para ello en las calificaciones siguientes:

El candidato debe saber preparar grficos.

El candidato debe ser una forma vital


basada en el carbn.

Ecuacin cerebral del jefe: Opinin del empleado =


Ms trabajo = Malo

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Nunca discutas con un tonto

El Efecto Dunning-Kruger. La
ignorancia orgullosa
La ignorancia genera confianza ms frecuentemente
que el conocimiento, son aquellos que saben poco, y no
esos que saben ms, quienes tan positivamente afirman
que este o aquel problema nunca ser resuelto por la
ciencia Charles Darwin

Cuando los hombres se muestran ms seguros y


arrogantes, lo habitual es que estn ms equivocados que
nunca. David Hume

Los autores Justin Kruger y David Dunning son


los creadores de una hiptesis que es una
habilidad tpica de los humanos, ya que la poseen
en mayor o menor grado, refirindose a stos como
individuos incompetentes que tienden a
sobreestimar su propia habilidad o simplemente
seres incompetentes que son incapaces de
reconocer la habilidad de otros. No es menos grave
que trabajadores incompetentes, compaeros de
clase que son incapaces de reconocer su extrema
insuficiencia y no reconociendo las habilidades que
tienen sus compaeros ningunendolas.

En 1999 Justin Kruger y David Dunning


investigaron y llegaron a la conclusin que se
trataba de un verdadero fenmeno psicolgico.

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Nunca discutas con un tonto

Experimentaron haciendo pruebas de habilidades


a un grupo de personas con diferentes grados de
capacidad. Les preguntaron tambin cmo
valoraban sus propias capacidades. El resultado
fue que aquellos que peor lo hicieron, pensaban
que les ira mejor, mucho mejor de lo que les acabo
resultando el examen. Las personas con
conocimiento real de sus capacidades tienden a ser
muy conservadoras en sus estimaciones.

A esto le llamaron finalmente el Efecto Dunning-


Kruger y le definieron as:

La gente llega a conclusiones errneas


y hace elecciones desafortunadas pero
su incompetencia les priva de la
capacidad metacognitiva de darse
cuenta de ello

Llegan a sentir orgullo de sus errores de los que


difcilmente se les puede llegar a convencer, y
dado que son personas de poca educacin, pueden
llegar a ser agresivas.

El efecto Dunning-Kruger es un fenmeno


psicolgico descrito por cientficos de la
Universidad de Cornell (Nueva York, EEUU)

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Nunca discutas con un tonto

segn el cual las personas con escaso conocimiento


tienden sistemticamente a pensar que saben
mucho ms de lo que saben y a considerarse ms
inteligentes que otras personas ms preparadas. El
fenmeno, rigurosamente demostrado en una serie
de experimentos desarrollados por los psiclogos
Justin Kruger y David Dunning publicados en The
Journal of Personality and Social Psychology en
diciembre de 1999, se basa en los siguientes
principios:

1. Los individuos incompetentes tienden a


sobreestimar sus propias habilidades

2. Los individuos incompetentes son


incapaces de reconocer las verdaderas
habilidades en los dems.

Tanto Kruger como Dunning haban investigado


anteriormente sobre el fenmeno conocido por los
psiclogos segn el cual la mayora de la gente
tiende a valorarse a s misma muy por encima de
la media, cuando es estadsticamente imposible:
as, es difcilmente comprensible que el 98% de los
catedrticos de Universidad, segn un estudio,
est convencido de que trabaja mejor que los
dems.

Siguiendo estos indicios, los profesores Kruger y


Dunning disearon un experimento consistente en

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Nunca discutas con un tonto

medir las habilidades intelectuales y sociales de


una serie de individuos y pedirles una posterior
evaluacin. Una vez finalizados los test, los
resultados fueron realmente reveladores:

- Los estudiantes ms brillantes, muy superiores


a sus compaeros, estimaron que estaban por
debajo.

- Los estudiantes mediocres se consideraron por


encima de la media

- Los estudiantes rematadamente malos se


mostraron convencidos de estar entre los
mejores: de hecho, cuanto ms intil era el
individuo, ms seguro estaba de que haca las
cosas bien.

As pues, los ms incompetentes, segn la doctora


Kruger, sufran un doble agravio: no slo llegan a
conclusiones errneas y toman decisiones
desafortunadas, sino que su incompetencia les impide
darse cuenta de ello.

Es ste el motor de la religin, el chovinismo y


otras cuestiones. Por qu? Tal vez porque se
puede defender una postura sin argumentos y
estar orgulloso de ello. Se desconoce por qu la
psique humana permite esta conducta, tal vez sea

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Nunca discutas con un tonto

una especie de instinto necesario para la


supervivencia de la especie.

Un trabajo incmodo de difundir

En un principio, estos doctores sintieron cierto


miedo de sacar el estudio a la luz. No es fcil
decirle a la gente que no es tan buena como cree.
La cultura ha negado la habilidad de tener feed-back
con los dems, especialmente con los menos capaces,
dice el doctor David Dunning, catedrtico de
Psicologa de la Universidad de Cornell, en Nueva
York, y director del estudio. Si nos sintisemos
ms cmodos dando ese tipo de informacin y
tambin recibindola, una parte de los problemas
de incompetencia desaparecera.

Adems, tenan otro motivo para estar recelosos de


publicar el trabajo. Las conclusiones del estudio
sugeran que si habamos hecho algo mal, no nos
habramos dado cuenta, dice Dunning.

Este especialista lleva una dcada investigando por


qu mucha gente tiende a valorarse a s misma
muy por encima de la media, y mantiene una
imagen de sus propias habilidades, talento y moral
que no pueden defenderse de ninguna forma. En
una de sus investigaciones, por ejemplo, desvel
que el 98% de los catedrticos de Universidad est
convencido de que trabaja mejor que la media,

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Nunca discutas con un tonto

aunque es estadsticamente imposible que casi todo el


mundo est por encima de ella, dice.

Los psiclogos llaman a este fenmeno el efecto


por encima de la media. Numerosos estudios
publicados en revistas de referencia -como el
'Journal of Personality and Social Psychology' - han
demostrado que estos mismos resultados se
repiten en distintos mbitos.

Los universitarios, tambin

Por ejemplo, se ha visto que buena parte de los


estudiantes universitarios cree que tiene ms
capacidad de liderazgo, que se lleva mejor con sus
compaeros y que tiene mayor dominio de la
expresin escrita que la media.

Otro estudio, publicado en el 'Journal of Applied


Psychology, desvel que la mayora de los
directores de empresa se cree ms capaz de dirigir
que el tpico director; y tambin muchos futbolistas
piensan que son mejores jugadores que sus
compaeros.

Volviendo al estudio de Dunning sobre la


incompetencia, la idea de hacerlo surgi de varias
personas que este psiclogo social haba estado
observando durante algunos aos: ninguna de

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Nunca discutas con un tonto

ellas pareca darse cuenta de que haca las cosas


mal.

Junto con la doctora Justin Kruger, de la


Universidad de Illinois, dise un experimento en
el que no se meda la fuerza o la habilidad manual,
sino la intelectual y social. Los participantes -todos
ellos universitarios que ganaron unos crditos
extra por tomar parte en el estudio- pusieron a
prueba su conocimiento, sabidura y saber hacer en
varias pruebas de razonamiento lgico, gramtica
inglesa y sentido del humor.

Cmo percibe su sentido del humor?

Segn reconoce el propio Dunning, el test de


humor era el ms subjetivo. Consisti en puntuar
una serie de chistes de muy poco gracioso a
muy gracioso y comparar los resultados con las
valoraciones que haban hecho previamente
reconocidos humoristas de EEUU.

Finalizados los test, se les pidi a los participantes


que dijeran cmo crean que los haban resuelto,
sin darles a conocer los resultados. Tal y como era
de esperar, los que estaban en la media pensaban
que estaban ligeramente por encima de ella, algo
que se ha calificado como una vanidad sana.

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Nunca discutas con un tonto

En cambio, los ms brillantes, muy superiores a


sus compaeros, estimaron que estaban por
debajo. Pero lo ms sorprendente de los resultados
de este estudio, es que los que lo hicieron
rematadamente mal eran los que tenan una
imagen ms distorsionada de s mismos. De hecho,
cuanto ms intil era el individuo, ms seguro
estaba de que haca las cosas bien.

Un estudio muy completo

A lo largo de las 21 pginas que ocupa el trabajo,


se describen detalladamente los mtodos
experimentales y el anlisis estadstico empleado,
con grficos de fiebres (ver abajo) que muestran la
diferencia entre los resultados reales de las
pruebas y los de la autovaloracin de los
estudiantes. Los percentiles se refieren al
porcentaje de personas que los participantes han
superado en la prueba.

Es decir, un 50 percentil significa que se ha


realizado la prueba mejor que el 50% de los
participantes, y un 12 percentil, que se ha resuelto
mejor que el 12%. Como muestra, en el test de
razonamiento lgico del estudio, los participantes
que en realidad estaban en el 12 percentil, se
situaron a s mismos en el 68.

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Nunca discutas con un tonto

Los autores creen que este estudio explica, entre


otras cosas, por qu algunas personas que son
negadas para contar chistes, son incapaces de
darse cuenta de que no son graciosos, y siguen
contando los mismos chistes malos. Tambin
explica por qu algunos individuos se embarcan en
empresas que fracasan una y otra vez. Incluso en
las situaciones ms evidentes, el incompetente es
incapaz de darse cuenta de que lo est haciendo
mal.

El sndrome del coyote

David Rakoff, un actor y escritor que vive en


Nueva York y que colabora habitualmente con
diversas publicaciones, escribi tambin sobre este
estudio. Llam a la incompetencia sndrome de
Wile E. Coyote, el personaje de dibujos animados
que persigue al Correcaminos y que siempre
comete errores. Coyote es el arquetipo del engao
persistente, saltando alegremente por los precipicios y
cayendo al vaco, escribe Rakoff.

Slo se da cuenta de su error momentos despus,


cuando cae en picado al can y aterriza en una
nubecilla de polvo. Ciertamente, la rpida
adquisicin de discernimiento cuando se viaja a 100
metros por segundo es algo terrible, y las contusiones
sufridas despus del impacto son sin duda dolorosas.

- 29 -
Nunca discutas con un tonto

Pero qu sublime es ese instante antes de la cada,


cuando parece que todava se puede hacer algo.

El doctor Dunning cree que la metfora empleada


por Rakoff es buena, pero el nico problema es que
Coyote reciba una informacin muy clara cada
vez que se equivocaba (se desplomaba, por
ejemplo, por un precipicio o le explotaba una
bomba). En los seres humanos, en la vida diaria, el
feed-back que recibimos es mucho ms vago, en los
mejores casos, dice Dunning. Si metemos la pata,
puede que nunca nos enteremos de por qu alguien nos
ha dejado de invitar a su casa; y, si lo averiguamos,
puede que pensemos que el problema es de ellos y no
nuestro.

Percepcin distorsionada de los dems

Otra fase del estudio consisti en que los


participantes evaluaran cmo lo haban hecho los
dems. El resultado fue que los ms incompetentes
tambin eran los menos capaces de reconocer la
superioridad de otros.

Ver los resultados de sus compaeros ms


brillantes no modific en absoluto su exagerada
imagen de s mismos, al contrario, la reforz. En
cambio, paradjicamente, cuando los ms
sobresalientes tuvieron entre manos las pruebas de
los menos hbiles, dudaron de sus propios

- 30 -
Nunca discutas con un tonto

resultados. Todo esto encaja con la vieja mxima


de Charles Darwin: La ignorancia engendra ms
confianza que el conocimiento.

En un ltimo experimento, los autores trataron de


averiguar si exista algn remedio para bajar la
autoestima sobrevalorada de los ms incapaces.
Result que s lo haba: la educacin. El
entrenamiento y la enseanza podan ayudar a
estos individuos incompetentes a darse cuenta de
lo poco que saban en realidad. En las pruebas de
razonamiento lgico, por ejemplo, unas cuantas
lecciones ayudaron a los que sacaron peor
puntuacin a valorarse de una forma ms realista.

La importancia de buscar otras opiniones

Pero, cmo puede una persona darse cuenta de


que est haciendo las cosas mal? La leccin que se
desprende del estudio es que es muy difcil, dice
Dunning. La recomendacin de este especialista es
que no se confe en el propio juicio, sino que se
busquen otras opiniones, sobre todo antes de
tomar decisiones importantes. Por otro lado,
nadie debera dejar nunca de mejorar, de
aprender, ya que es muy difcil saber cundo hay
que dejar de hacerlo, dice Dunning.

Habitualmente, las personas toman decisiones y


contestan segn lo que creen que es ms razonable.

- 31 -
Nunca discutas con un tonto

Tienen sus propios argumentos para explicar por


qu hacen las cosas como las hacen, y creen que lo
hacen bien aunque no sea as. De hecho, segn
Dunning, algunos de los estudiantes que
obtuvieron las puntuaciones ms bajas, pasaron
despus varias horas en su despacho tratando de
convencerle de que sus respuestas eran las
correctas.

El propio autor se someti tambin a las pruebas.


Lo hice bastante bien, pero tengo que admitir que
cuando me vi ante una respuesta que haba fallado, mi
primera reaccin fue pensar que los que haban diseado
el test estaban equivocados, dice. Me enfad un poco,
hasta que decid sentarme y pensar con calma cul era la
respuesta correcta.

La relacin entre la competencia y la percepcin


adecuada

Dunning y Kruger tienen una explicacin para los


resultados de su estudio: que la habilidad
requerida para ser competente es la misma que se
necesita para poder reconocer que se es poco hbil.
Segn dice la doctora Kruger, los incompetentes
sufren un doble agravio, no slo llegan a conclusiones
errneas y toman decisiones desafortunadas, sino que su
incompetencia les impide darse cuenta de ello.

- 32 -
Nunca discutas con un tonto

Las reacciones a este trabajo han sido mltiples y


muy variadas. Entre los crticos figura el doctor
David C. Funder, catedrtico de psicologa de la
Universidad de California (EEUU). El doctor
Funder cree que la mayora de la gente no sabe lo
que significa el trmino estadstico estar por
encima o por debajo de la media y que muchos
pueden creer que estar por encima de la media
significa, simplemente, estar bien. Pero el doctor
Dunning tiene una respuesta: Conseguimos los
mismos resultados incluso cuando hicimos las pruebas
sin que apareciese la palabra media.

En los medios de comunicacin, el trabajo ha


tenido una gran acogida, segn los autores, porque
todos piensan en alguien cuando lo leen. La
mayora de la gente reacciona a este estudio con una
sonrisa, pensando en las personas incompetentes que
conocen y en lo bien que este estudio las define, dice
Kruger.

Un estudio comentado en los medios

Diane White, columnista del New York Times,


escribi hace unos meses: Hace muchos aos,
coincid en el trabajo con una persona que era
extraordinariamente inepta. No era slo mi opinin sino
que era ampliamente compartida, escribe White.

- 33 -
Nunca discutas con un tonto

Hubo un extenso debate en la oficina en torno a si


sabra en lo ms hondo de su corazn que era un
perdedor. Haba un bando que pensaba que s, que
cuando sus defensas estaban bajas, en momentos de
reflexin, lo tena que saber. Otros, en cambio,
argumentaban que era imposible que lo supiera, porque,
de ser as, no sera como era. Ahora la ciencia parece que
ha dado por zanjado el debate. Aunque, quin sabe,
nunca se puede estar seguro de nada.

Esta inseguridad es el aspecto de la investigacin


que ms fascina a Kruger. Es conveniente conocer
las propias limitaciones? Es evidente que es una
mala cosa tener un presidente, un padre o un jefe
incompetente, dice. Lo que no est tan claro es si es
beneficioso que ellos lo sepan. Un ejemplo: la mitad
de los padres, por definicin, estn por debajo de la
media, crees que realmente les gustara saberlo?,
concluye Kruger.

De hecho, segn explica esta especialista, hay un


grupo de psiclogos sociales -liderados por la
doctora Shelley Taylor , de la Universidad de Los
ngeles (UCLA), y el doctor Jonathan Brown, de la
Universidad de Washington, ambas en EEUU- que
han sugerido que sobreestimar las propias
habilidades es un indicador de salud psicolgica y
de bienestar.

- 34 -
Nunca discutas con un tonto

No se sabe cules pueden ser las consecuencias de


la incompetencia. Segn Dunning, en un pas o en
una empresa, por ejemplo, cada vez est ms claro
cul es el valor del capital humano, que es el
conjunto de talentos que tiene a su disposicin, dice
Dunning. Si la gente no mejora porque no se da
cuenta de que puede, o debe hacerlo, el pas [o la
empresa] puede que no consiga el capital humano
necesario para desarrollarse en un mundo cada vez ms
competitivo.

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Nunca discutas con un tonto

La estupidez segn Carlo


Cipolla
La estupidez insiste siempre, sobre todo en los ms
estpidos. Albert Camus

Para poder saber de que hablamos es necesario


definir lo que consideramos inteligencia y
estupidez con precisin. La definicin de la Real
Academia de la Lengua es demasiado ambigua,
amplia y poco clara como para percibir en ella el
carcter nocivo de la estupidez.

Tampoco nos ayuda mucho el artculo de


Wikipedia que redirige al artculo de tonto
definido como "el adjetivo referido a la persona de
inteligencia escasa. Se usan como sinnimos
infinidad de trminos como, por ejemplo: lerdo,
tarado, idiota, burro, animal, lelo, imbcil, idiota,
etc...

Es decir, que se contrapone la estupidez a la


inteligencia. Segn el DRAE:

Inteligencia. (Del lat. intelligenta).

1. f. Capacidad de entender o comprender.

2. f. Capacidad de resolver problemas.

3. f. Conocimiento, comprensin, acto de entender.

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Nunca discutas con un tonto

4. f. Sentido en que se puede tomar una sentencia, un


dicho o una expresin.

5. f. Habilidad, destreza y experiencia.

6. f. Trato y correspondencia secreta de dos o ms


personas o naciones entre s.

7. f. Sustancia puramente espiritual.

Con estas definiciones no se entiende el rechazo


que naturalmente sentimos por las personas
estpidas y la atraccin que generan en nosotros
las personas inteligentes.

Ms all de la admiracin que nos puedan generar


las capacidades mentales de determinadas
personas que consideramos inteligentes y la "pena"
que nos pueda dar cuando observamos a personas
que carecen de estas capacidades, lo que
verdaderamente nos causa atraccin o rechazo es
el efecto que otras personas tienen en nosotros.
Este efecto puede ser beneficioso o daino.

Cuando nos referimos a alguien de forma


despectiva como un estpido la mayora de las
veces es en relacin a algn acto de esta persona
que nos resulta desagradable o repulsivo desde el
punto de vista tico. Es decir la conducta de esa
persona va en contra del bien, el nuestro personal
o el colectivo, y por lo tanto es daina.

- 37 -
Nunca discutas con un tonto

Cuando por el contrario recibimos un bien de una


persona solemos asociarlo a otra cualidad humana
que es la bondad. Cuando hacemos esto no
reparamos en que para producir un bien es
necesaria la capacidad de crear que asociamos sin
dificultad a la inteligencia.

Carlo M. Cipolla en su ensayo resuelve esta


ambigedad con la definicin de estupidez que
encontramos en la Tercera Ley Fundamental.

Previamente al enunciado de esta Ley introduce en


el captulo 3, "Un intervalo tcnico", un sencillo
sistema para clasificar las relaciones de una
persona con sus semejantes en base a sus acciones.

Para cada accin define dos variables:

- X la ganancia que el individuo obtiene de la


accin.

- Y la ganancia que el individuo proporciona


a los dems con la accin.

Aunque Cipolla no lo aclara yo aqu incluira que


las ganancias se pueden entender en sentido
amplio no solamente material. Ganancia sera
cualquier cosa que contribuya al bienestar y la
felicidad de una persona.

- 38 -
Nunca discutas con un tonto

Si se aclara que "la ganancia puede ser positiva, nula o


negativa: una ganancia negativa equivale a una
prdida".

Con este sistema una accin se puede representar


fcilmente en un grfico mediante ejes de
coordenadas.

En el primer cuadrante (I) estaran aquellas


acciones que benefician a quienes las hacen y
quienes las reciben.

En el segundo (H) las que benefician a quienes las


reciben a cosa de una prdida para quin las hace.

En el tercero (E) aquellas que resulta perjudiciales


para quienes las hacen y quienes las reciben.

- 39 -
Nunca discutas con un tonto

En el cuarto (M) aquellas que benefician a quienes


las hacen causando perjuicios a los dems.

Con este sistema estn establecidas las bases para


las definiciones que necesitamos.

Aquellos individuos cuyas acciones se sitan


principalmente en el primer cuadrante son
definidas por Cipolla como "inteligentes". Sin
embargo aquellos cuyas acciones se sitan
principalmente en el tercer cuadrante seran los
"estpidos".

En el cuadrante (H) estaran las acciones de las


personas que por propia voluntad se perjudican a
si mismos para beneficiar a los dems. En algunas
pginas de Internet clasifican a estos individuos
como "benvolos" sin embargo en la definicin de
Cipolla estos individuos recibiran la clasificacin
de "incautos".

En el cuadrante (M) estaran las acciones de los


"malvados", personas que se aprovechan de los
dems para beneficio propio.

Hay que observar que es ms fcil clasificar las


acciones de una persona que a la persona misma
ya que no necesariamente todas las acciones de
una persona se ajustan a un cuadrante.

- 40 -
Nunca discutas con un tonto

Esto lo aclara Cipolla en el captulo 5, "Distribucin


de la Frecuencia":

La mayor parte de las personas no acta de un modo


coherente. En determinadas circunstancias una persona
acta inteligentemente, y en otras esta misma persona
puede comportarse como una incauta. La nica
excepcin importante a la regla la representan las
personas estpidas que, normalmente, muestran la
mxima tendencia a una total coherencia en cualquier
campo de actuacin.

Una persona inteligente puede alguna vez


comportarse como una incauta, como puede
tambin alguna vez adoptar una actitud malvada.
Pero, puesto que la persona en cuestin es
fundamentalmente inteligente, la mayor parte de
sus acciones tendrn la caracterstica de la
inteligencia.

El hecho de que sea posible analizar a los


individuos en vez de sus acciones, permite hacer
algunas digresiones sobre la frecuencia de los
malvados y de los estpidos.

El malvado perfecto es aquel que con sus acciones


causa a otro unas prdidas equivalentes a sus
ganancias. El tipo de malvado ms ordinario es el
ladrn. Una persona que roba 10.000 liras, sin

- 41 -
Nunca discutas con un tonto

causar daos posteriores, es un malvado perfecto:


t pierdes 10.000 liras, l gana 10.000 liras.

Sin embargo, los malvados perfectos son


relativamente pocos. Los malvados que obtienen
para s ganancias mayores que las prdidas que
ocasionan a los dems son deshonestos y con un
grado elevado de inteligencia, pero,
desgraciadamente, no son muy numerosos. La
mayor parte de los malvados son individuos cuyas
acciones les proporcionan beneficios inferiores a
las prdidas ocasionadas a los dems.

Si alguien hace que te caigas y te rompas una


pierna para quitarte 10.000 liras, o te causa daos
en el automvil por un valor de 50.000 liras para
robarte una radio insignificante, por la que no va a
obtener ms de 3.000 liras, si alguien te dispara y te
mata con el nico objetivo de pasar una noche en
Montecarlo en compaa de tu mujer, podemos
estar seguros de que no se trata de un malvado
"perfecto". Aun utilizando sus parmetros para
medir sus ganancias (pero usando los nuestros
para medir nuestras prdidas), este individuo se
situar muy cerca del lmite de la estupidez pura.

La distribucin de la frecuencia de personas


estpidas es completamente diferente de la
distribucin de los malvados, de los inteligentes y
de los incautos.

- 42 -
Nunca discutas con un tonto

La razn de esto es que la gran mayora de


personas estpidas son fundamental y firmemente
estpidas; en otras palabras, insisten con
perseverancia en causar daos o prdidas a otras
personas sin obtener ninguna ganancia para s, sea
esto positivo o negativo.

Pero an hay ms. Existen personas que, con sus


inverosmiles acciones, no slo causan daos a
otras personas, sino tambin a s mismas. Estas
personas pertenecen al gnero de los
superestpidos."

Es decir lo que define la calificacin de una


persona no es una accin aislada, sino su tendencia
a actuar de una cierta manera. Tambin se seala
que incluso entre malvados o incautos hay una
mayor tendencia a la estupidez o a la inteligencia.
Esos campos estaran separados por la bisectriz del
segundo y cuarto cuadrante.

- 43 -
Nunca discutas con un tonto

Con esta sencilla definicin de inteligencia y


estupidez ya podemos extraer consecuencias tiles
para relacionarnos con los dems de la manera
ms beneficiosa para ellos y para nosotros mismos.

Tambin estamos en condiciones de entender el


resto de leyes, lecciones y consejos de Cipolla.

La Primera Ley Fundamental

"Siempre e inevitablemente cada uno de


nosotros subestima el nmero de
individuos estpidos que circulan por el
mundo".

- 44 -
Nunca discutas con un tonto

La Segunda Ley Fundamental

"La probabilidad de que una persona


determinada sea estpida es independiente
de cualquier otra caracterstica de la misma
persona".

La Tercera Ley Fundamental

"Una persona estpida es una persona que


causa dao a otra o grupo de personas sin
obtener, al mismo tiempo, un provecho para
s, o incluso obteniendo un perjuicio".

La Cuarta Ley Fundamental

"Las personas no estpidas subestiman


siempre el potencial nocivo de las personas
estpidas. Los no estpidos, en especial,
olvidan constantemente que en cualquier
momento y lugar, y en cualquier
circunstancia tratar y/o asociarse con
individuos estpidos se manifiesta
infaliblemente como un costossimo error".

- 45 -
Nunca discutas con un tonto

La Quinta Ley Fundamental

"La persona estpida es el tipo de persona


ms peligroso que existe."

Corolario: "El estpido es ms peligroso


que el malvado".

- 46 -
Nunca discutas con un tonto

El poder de la estupidez.
Corolario a Carlo Cipolla
El sabio duda a menudo y cambia de opinin. El necio es
terco y no duda; est al cabo de todo, salvo de su propia
ignorancia. Akhenatn

Giancarlo Livraghi, publicista, bibligrafo y


escritor italiano naci en Miln hace 83 aos. Como
profesional de la publicidad, ha trabajado para
muchas grandes empresas, tanto italianas como
internacionales, as como tambin ha ejercido
cargos institucionales. Como estudioso, ha
desarrollado una lnea de pensamiento centrada en
los valores de la comunicacin humana, tambin a
travs de la Internet. Ha publicado cientos de
artculos, estudios y ensayos sobre la temtica de la
comunicacin, el marketing, la cultura de la
Internet y las actividades emprendidas online. Este
filsofo opina que frente a muchos devastadores
desastres poltico-econmicos acontecidos en
nuestros pases, generalmente tendemos a culpar a
la perversidad intencional, a la conspiracin, a la
malicia astuta, la megalomana, etc. de las malas
decisiones. Estn all, por supuesto; pero cualquier
estudio cuidadoso de la historia, o de los eventos
actuales, nos lleva a la invariable conclusin que la
fuente ms grande de los terribles errores es la

- 47 -
Nunca discutas con un tonto

pura estupidez humana. A continuacin sigue una


pequea muestra y resumen de su pensamiento
sobre la estupidez y sus comentarios a las leyes de
Carlo Cipolla.

Despus de que han transcurrido quince meses


(1.997), mi pequeo ensayo sobre estupidez parece
estar muy vigente en la red. Todava estoy
recibiendo correos electrnicos desde distintas
partes del mundo; y est siendo reproducido en la
red, enlazado o citado en muchos lugares. El
dilogo resultante me llev a descubrir a algunas
personas muy interesantes as como algunas
ubicaciones notables de la red que no conoca. Las
preguntas y comentarios de varias personas me
llevaron a pensar un poco ms acerca de este
intrigante (y aterrador) tema. Aqu sigue el
humilde resultado de esas meditaciones.

Es cierta la definicin de Cipolla?

En mis etapas tempranas de aprendizaje, tuve la


suficiente fortuna de contar con maestros que
establecieron en m unos cuantos principios, los
cuales despus de muchos aos aun permanecen
firmes en mi mente. Uno de esos principios
filosficos es el de que no hay tal cosa como una
verdad absoluta. Una teora verdadera es
simplemente la ms conveniente bajo las

- 48 -
Nunca discutas con un tonto

circunstancias: la que mejor explica e interpreta lo


que estamos estudiando.

No conozco cual es la mejor definicin absoluta


de estupidez o an si existe una que tenga
sentido. No s tampoco de alguna definicin
realmente efectiva de inteligencia.

La belleza de la definicin de Carlo Cipolla sobre


la estupidez (y la inteligencia) estriba en el hecho
de que no est basada en un concepto abstracto
sino en los resultados: una persona o un
comportamiento es estpido o inteligente
dependiendo de lo que suceda. Esto tiene dos
ventajas. La primera es que define a una persona
(y al comportamiento de esa persona) como
estpida (o inteligente) en base a los hechos; o al
menos en base a nuestro entendimiento y
definicin de los hechos. La segunda, y aun de
mayor importancia, es que nos conduce a
concentrarnos en el factor vital: no la estupidez por
si misma sino en los daos que ocasiona.

Puede haber incontables tipos de comportamiento


que son, o parecen, estpidos pero que son
inocuos. Estos se acercan a lo neutral en la
coordenadas cartesianas.

Por ejemplo, el compartir una diversin alocada


con los amigos y carcajearse puede parecer

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Nunca discutas con un tonto

estpido a los ajenos, pero en base a los hechos


de tal comportamiento es probable que sea
clasificado como inteligente, en tanto que la
alegra compartida por las personas que estn
divirtindose sea ms que los inconvenientes o
aburrimiento ocasionado a los dems.
Generalmente la inteligencia (ventaja prctica) de
tal comportamiento queda limitada a un momento
de buen humor, pero muy a menudo puede
conducir a efectos ms relevantes, desencadenado
ideas y cooperacin en formas que no seran
posibles en un ambiente aburrido.

Lo ridculo o alocado puede ser notablemente


inteligente, en tanto que lo serio puede ser
bastante estpido... muy aparte del hecho que el
pensamiento innovador sea visto a menudo como
alocado o ridculo por las gentes que no lo
entienden. Esto nos lleva a un importante tema: la
relevancia del pensamiento no lineal (al igual que
la emocin y el humor) en todos los procesos
mentales y especialmente en la innovacin.

Para discutir eso de una manera significativa


necesitara mucho ms espacio del que tengo
disponible aqu. Permtaseme decir aqu que la
distincin de mentes izquierda y derecha
puede ser interesante en los experimentos clnicos,
pero debera evitarse en la observacin general del

- 50 -
Nunca discutas con un tonto

comportamiento humano porque la estructura del


pensar no es tan simple como eso y, en cualquier
caso, los procesos de percepcin y del pensamiento
siempre funcionan juntos y son mayormente
entendidos como un todo que como la suma de sus
partes separadas.

Tres Corolarios

Antes de escribir el primero ensayo sobre la


estupidez, desarroll lo que vino a mi mente como
el Primer Corolario de Livraghi. Entonces me d
cuenta que no podra llamarlo primero, porque
solo tena uno. Pero mi intuicin original era
correcta... desde entonces descubr de que hay al
menos tres.

Aqu estn:

Primer Corolario:

En cada uno de nosotros hay un factor de


estupidez, el cual siempre es ms grande de
lo que suponemos.

- 51 -
Nunca discutas con un tonto

Segundo Corolario

Cuando la estupidez de una persona se


combina con la estupidez de otras, el
impacto crece de manera geomtrica es
decir, por multiplicacin, no adicin, de los
factores individuales de estupidez.

Una idea generalmente aceptada es que la


cantidad de posibles interrelaciones entre
miembros de un grupo de personas aumenta
proporcionalmente al cuadrado de la cantidad de
miembros, y parece muy obvio que el mismo
criterio se aplica a la combinacin de los factores
individuales de estupidez. Este puede ayudar a
explicar el facto bien conocido que las multitudes
como un todo son ms estpidas que un individuo
aislado de la multitud.

Tercer Corolario

La combinacin de la inteligencia en
diferentes personas es ms difcil que la
combinacin de la estupidez.

- 52 -
Nunca discutas con un tonto

La estupidez no tiene cerebro no necesita pensar,


organizarse o planear para generar un efecto
combinado. La transferencia y combinacin de la
inteligencia es un proceso mucho ms complejo.

Las gentes estpidas pueden combinarse


instantneamente en un grupo o masa
superestpida, en tanto que las gentes inteligentes
son efectivas como grupo solamente cuando se
conocen bien entre s y tienen experiencia en
trabajo de equipo. La creacin de grupos bien
sintonizados de gentes que compartan la
inteligencia puede generar razonablemente
poderosas fuerzas anti-estpidas, pero (a
diferencia del aglutinamiento de estupidez)
necesitan planeacin organizada y actualizacin; y
pueden perder gran parte de su efectividad por la
infiltracin de gente estpida o por los brotes
inesperados de estupidez en gentes que por lo
dems son inteligentes.

En algunas situaciones estos peligros se pueden


parcialmente contrarrestar (si no es que totalmente
controlarse) al estar conscientes del problema
potencial antes de algo salga mal y tener
inteligencia de respaldo en el grupo (y en
cualquier equipo que se est usando) para llenar
las lagunas y corregir los errores antes de que el
dao se vuelva demasiado serio. Cualquier buen

- 53 -
Nunca discutas con un tonto

marinero de un bote de velas sabe que cosa quiero


decir, y as lo sabe cualquier persona que tenga la
experiencia de un ambiente donde el proceso de
causa-efecto sea crudamente directo y tangible.

Las comunidades con un elevado factor de


inteligencia estn ms propensas a tener un
potencial mayor de una supervivencia a largo
plazo, pero para que eso sea efectivo debemos
evitar los impactos potencialmente devastadores
ms inmediatos de la estupidez compartida, lo
cual (desafortunadamente) puede ocasionar daos
substanciales a grandes nmeros de gentes no
estpidas antes de que se auto destruya.

Otro elemento peligroso en la ecuacin estriba en


que el aparato del poder tiende a colocar
malvados en la punta de la pirmide y ellos, a su
vez, tienden a favorecer y proteger la estupidez y
mantener fuera de su camino lo ms que puedan la
verdadera inteligencia. Esto es, creo, un
importante tema por s mismo. Puede ser que
algn da intente hacer comentarios sobre esto. Si
lo hago, el ttulo podra ser La Estupidez del
Poder.

La estupidez y la biologa

En un ambiente biolgico bsico, el problema de


la estupidez no existe. El proceso est basado en

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Nunca discutas con un tonto

la produccin de un nmero extremadamente


grande de mutantes tontos. Solamente muy
pocos (los mejor adaptados) sobreviven, y eso
as es. Desde esa perspectiva, lo que nosotros
vemos como una catstrofe es tan solo otra
variacin en el curso natural de los eventos. Los
incendios destructivos son entendidos por los
botnicos como un paso necesario, de hecho
deseable, en la evolucin de un bosque. Los
millones de criaturas vivientes que sucumban en el
proceso podrn estar en desacuerdo, pero su
opinin es irrelevante.

En esa perspectiva, las soluciones son simples y


muy efectivas. Si hay demasiados individuos, todo
lo que necesitamos es otra plaga (o cualquier
mecanismo de masacre que no interferir
demasiado con el ambiente en su totalidad) que
pueda aniquilar el 90 por ciento de la poblacin. El
10 por ciento de los que sobrevivan, tan pronto
como se repongan de la sacudida, encontrarn
probablemente aceptable el ambiente resultante.
Probablemente tambin sean genticamente
semejantes: compartiendo rasgos especficos de
apariencia y actitud. Si todos resultaran con cabello
verde, o con ojos rosados, y les gustara el clima
lluvioso, pronto llegaran a considerar a los
individuos (extintos) con cualquier otro color de
cabello y ojos, as como a aquellos que les gustara

- 55 -
Nunca discutas con un tonto

el clima seco y soleado, como bastantes raros e


inferiores, y entonces los libros de historia de
resistencia a la humedad trataran a la mayora de
nosotros como a su vez nosotros trataramos a los
neandertales. La destruccin o esterilizacin de
nuestro planeta, por el poder nuclear (o qumico)
creado por el hombre o por la colisin con algn
meteoro errante, parecera un detalle irrelevante
desde una perspectiva csmica, y si sucediera
antes del desarrollo de los viajes espaciales y la
colonizacin en otros mundos, la desaparicin de
nuestra especie (junto con el resto de la bisfera
terrestre) no causaran mucha conmocin aun
dentro de nuestra galaxia. Pero en el ambiente
biolgico particular donde se establece cierta
especie (tal como la nuestra) el sistema est basado
en la suposicin de que el ambiente puede, y de
hecho debe, ser controlado; y que cada individuo
en nuestra especie (y en las otras especies que
protegemos nosotros) debera de ser capaz de
vivir ms tiempo, y ms placenteramente, que lo
que podra en un ambiente sin control. Esto
requiere de una clase particular de inteligencia
organizada. Por consiguiente la estupidez, en esta
fase y tipo de desarrollo biolgico, es
extremadamente peligrosa.

Como humanos, eso es algo sobre lo que


necesitamos preocuparnos.

- 56 -
Nunca discutas con un tonto

Pino Aprile o porqu la


humanidad tiende a la
imbecilidad
Pino Aprile es el autor de ELOGIO DEL
IMBCIL: El Imparable Ascenso de la Estupidez. Esta
obra surgi entre una distendida y amigable
conversacin entre el autor y el Premio Nobel
Konrad Lorenz, y responde a esa pregunta que
todos -avispados periodistas y genios indiscutibles;
altos ejecutivos y personas del montn- nos hemos
hecho tantas veces: por qu nadie est libre de
ser un perfecto imbcil?

As comienza, de modo claro y contundente, la


primera explicacin del motivo de ste singular
libro. Y su desarrollo un poco en broma un poco en
serio, mezcla el humor con la realidad ms
asombrosa, ms estranguladora, ms cruel que se
transmite en los comportamientos de una sociedad
que, a fuerza de contraponer ideas tan dispares
como la inteligencia y la imbecilidad, nos deja
perplejos por el derrotismo de una y el poder
infinito y devorador de la otra.

Sostener que la imbecilidad es un arma que la


sociedad de hoy en da utiliza para la defensa y
triunfo de las ideas que conservan a la propia

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Nunca discutas con un tonto

especie, es sostener que la estupidez es


consecuencia del progreso y como tal el camino al
que el ser humano ha llegado a travs del proceso
evolutivo en una sociedad que ha eliminado la
inteligencia lenta pero inexorablemente y que,
como sostiene Aprile, si bien ha servido al hombre
en los inicios de la historia para sobrevivir y
progresar, ahora se ha vuelto un arma letal en una
sociedad jerarquizada y burocratizada hasta el
punto en que todo lo que salga, por leve que sea,
de esa alineacin, de esa balsa homognea de ideas
que pretenden igualar a todos, se convierte en un
subversivo, en un peligro para la comunidad, en
definitiva, en un ser inteligente que est fuera de
los cnones establecidos para la convivencia
plcida que nos otorga la igualdad del hombre-
masa, del estpido plcido, amodorrado y
anestesiado que permanece impasible ante las
cosas importantes, transcendentales y que
desarrollan hacia el futuro y hacia el progreso de la
vida.

En todos los cargos de poder, la imbecilidad


domina, manda, y como dice Aprile el poder no
necesita talento. El poder radical intenta igualar a
la baja la media de la inteligencia de un pas, de ah
los exilios de las mentes ms brillantes, de las
desapariciones, de las muertes, de la hoguera
Son para ese tipo de poderes, las mentes lcidas

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Nunca discutas con un tonto

las que suponen un peligro y los tachan de


subversivos, de elementos rebeldes, de
problemticos. Eso de cara a la galera. Saben
perfectamente que seran los nicos capaces de
derrocarles por mritos propios. Y este poder
dspota no slo se da a nivel gobierno de naciones,
se da a nivel empresa, trabajo, compaeros incluso,
todo aquel que se ve amenazado en su imbecilidad
por alguien que se ha desmarcado de la estupidez
cotidiana que generalmente, todo lo inunda.

Son las personas inteligentes, o con una


inteligencia notoria, las que crean en los dems los
celos y los recelos, (aunque estos mediocres se
aprovechan de las ventajas descubiertas por los
ms inteligentes y las disfrutan) as que cuanto
menos usan su inteligencia ms idiotas se vuelven,
con lo cual, la idiotez es tropel.

Pero el estpido se encuentra en todas las


jerarquas, y son stas precisamente las que ms
colaboran para que la estupidez se incremente. Un
sistema burocrtico no puede funcionar si no tiene
como base bien fundamentada la estupidez. Hay
que seguir siempre las mismas reglas, sin
plantearse absolutamente nada fuera de ellas, sino
el sistema se derrumbara. Es la propia estupidez
la que da consistencia formal a la sociedad.

- 59 -
Nunca discutas con un tonto

Desde la escuela se intenta de forma machacadora,


destruir todo lo que sobresalga fuera de un
programa establecido como comn para todos los
estudiantes. La genialidad se va difuminando, por
cerrrsele todas las vas, desde edades muy
tempranas y as llegamos a la mediocridad general
desde la ms tierna infancia. No se protegen ni se
estimulan las dotes innatas de los individuos sino
que por el contrario se las menosprecia y se intenta
por todos los medios eliminarlas. Se pretende
hacer una sociedad homognea, una igualdad
adormecida en la imbecilidad, un sofoco de ideas
nuevas consideradas un peligro para un equilibrio
social. Quiz sea esa la frmula adecuada y sea la
receta para conducir un rebao. Pero un rebao es
fcil de manipular cuando est falto de ideas
nuevas. Todo es previsible y el poder, en cualquier
mbito de la vida, maneja con facilidad ese modo
de agrupamiento. Si uno entre cien se desplaza un
poco de ese movimiento estupidizado ser
sofocado instantneamente para que no
revolucione al resto de los alineados. Las jerarquas
y las burocracias no se pueden violentar, se
desmoronaran. Sera la catstrofe de una sociedad
establecida. Al menos que desde el poder de una
nacin se abran las puertas a ciertos cambios,
aunque sean considerados amenazadores, como no
podra ser de otra forma, por las clases

- 60 -
Nunca discutas con un tonto

bienpensantes y los partidos clsicamente


parapetados en la soberana de la estupidez
colectiva.

La estupidez es un sistema de autocracia impuesta


por aquellos que pretenden la fcil manipulacin
de una sociedad cegada por una igualdad cada vez
ms reducida de miras.

Pino Aprile, va fundamentando su exposicin en


cinco leyes principales que son el resumen preciso
de una elaboracin fundamentada de su particular
visin de la estupidez en una sociedad que va
alcanzando cada da sus cotas mximas. Entre el
humor, la irona, la observacin de los
comportamientos de la sociedad actual y pasada,
recorre su primigenia idea de la estupidez como
modo actual de supervivencia: Los inteligentes
han construido el mundo. Pero quienes lo
disfrutan y triunfan el l son los imbciles. Cabra
preguntarse aqu cul fue la gran semilla del error
en esa terrible construccin que dio paso a este
resultado tan amorfo y aniquilador de lo ms
preciado del ser humano para que en esta sociedad
actual se convirtiera en un elemento peligroso: la
inteligencia. Sea como fuere, los especialistas en el
arte de la rapia de ideas son legin y, aunque
imbciles pues solo saben copiar de los que
sobresalen, es tanta su extrema especializacin que

- 61 -
Nunca discutas con un tonto

se comen, para disfrutar ellos acto seguido de los


resultados obtenidos, a los padres de todos los
inventos o ideas favorables.

Estas leyes son de una retrica humorstica, pero


no por ello menos ciertas

1. Primera ley sobre el fin de la


inteligencia: El imbcil sobrevive.
El genio se extingue.

Corolario de la Primera ley: Antes


tontos que muertos.

2. Segunda Ley: El hombre


moderno vive para volverse tonto.

3. Tercera Ley: La inteligencia


acta en beneficio de la estupidez y
contribuye a su expansin. Se
podra traducir como el arte del dormir
plcida y perezosamente sobre lo que
otros han pensado, han descubierto y
han conseguido utilizando la
inteligencia. Todos a calentarse al fuego
que otro ha descubierto utilizando el

- 62 -
Nunca discutas con un tonto

cerebro. Ya no es necesario seguir


poniendo en marcha las neuronas. A
parasitar promoviendo la estupidez.

4. Cuarta Ley: La imbecilidad slo


puede aumentar.

5. Quinta Ley: La unin no hace la


fuerza sino la imbecilidad.
Excepcin que confirma esta ley es la
cooperacin entre personas dotadas de
grandes capacidades. Funcionan como
un reproductor de la inteligencia, en
lugar de un reductor. De este tipo de
grupos hay pocos, como indica Aprile.
Lo habitual es el agrupamiento y dentro
de l siempre tendente a igualar a la
baja.

La inteligencia est destinada a acabarse porque es


una facultad provisional, completamente
instrumental en la aventura de la especie y no

- 63 -
Nunca discutas con un tonto

siempre necesaria y por tanto obsoleta, argument


el escritor. Aprile dijo que vivimos en un momento
de ascenso de la estupidez, ser imbcil triunfa, es
lo que conviene, vence porque es cmoda, la
inteligencia crea problemas, preguntas, cuestiones.

El ascenso de la estupidez nos lleva a la


comodidad y a la ferocidad, porque una
caracterstica de la estupidez es la violencia. El
estpido cuando no tiene argumentos grita, a
veces levanta las manos y si tiene poder destruye a
todos los que hacen preguntas, el poder tiene
miedo a la inteligencia, aadi.

Ya ve cmo se va poniendo el patio. Sea usted


tonto, llegar lejos.

Le dejo una perlas extradas de su libro:

"El ingenio humano inventa vas de salida para casi


todas las necesidades de nuestra vida. Y una vez que ha
descubierto la solucin al problema no necesita usar la
inteligencia: le basta con copiar. Pero imitar no es
inventar, y as es como se marchitan nuestras facultades
intelectuales por falta de estmulo"

"El poder de una organizacin social humana es tanto


ms fuerte cuanto mayor es la cantidad de inteligencia
que consigue destruir"

- 64 -
Nunca discutas con un tonto

"En cualquier jerarqua, toda persona tiende a ser


ascendida, hasta alcanzar su nivel ptimo de
incompetencia; por tanto, todo cargo est destinado a
terminar en manos de un incapaz"

"La jerarqua es el instrumento que ha inventado la


evolucin para agrupar a los sapiens sapiens y
conducirlos hacia la estupidez"

"Todos los sistemas jerrquicos funcionan de acuerdo


con una tendencia idntica: los comportamientos
colectivos obedecen simples reglas generales. La ms
importante es esta: Hay que respetar las normas y las
costumbres. Existe un modo y uno solo, de hacer las
cosas y a l hay que atenerse. Por el contrario la mente
humana tiende a la crtica a la duda y a la innovacin.
Quin est acostumbrado a utilizar y a sacar provecho
de sus facultades intelectuales, se preguntar siempre,
por qu lo est haciendo y si existe otra forma (quiz
mejor) que hacerlo"

"Cuando se renen varios ejemplares de la especie, la


capacidad colectiva de pensamiento se regula por la del
ms tonto"

ENTREVISTA REALIZADA A PINO APRILE.

-El imbcil es un adelantado

-Lo dice en serio?

- 65 -
Nunca discutas con un tonto

-S, la inteligencia humana se extingue. Nuestros


simiescos antecesores se sirvieron de ella para
evolucionar y convertirnos en lo que somos

-Los predadores ms feroces del planeta.

- pero ahora nuestra supervivencia est asegurada y


no necesitamos la inteligencia. La estupidez es un
excelente mecanismo para perpetuarnos. De hecho los
tontos son prolficos y los genios tienden a la esterilidad.

-Siempre nos quedar la cultura.

-La seleccin no es slo natural sino tambin cultural, y


desde hace miles de aos el Homo sapiens sapiens
elabora comportamientos y sistemas sociales que
provocan el exterminio de los mejores. Darwin ya se
pregunt por qu los antiguos griegos sufrieron una
decadencia imparable.

-Demasiadas guerras?

-S, fueron vctimas de las reducciones de talentos que se


han producido en la evolucin de nuestra especie, sobre
todo a travs de la agresividad intraespecfica. Quines
murieron bajo los muros de Troya?

-Segn Homero, los ms listos y guapos.

-En la patria se quedaron los ms tontos, cobardes e


intiles, pero les toc garantizar la continuidad de la
raza. Ninguno de los hroes que sobrevivi, al regresar

- 66 -
Nunca discutas con un tonto

al hogar, quiso quedarse en aquel pueblo de infames que


haba surgido, y todos escogieron el exilio.

-En nuestros das los listos desertan.

-Nuestro motor evolutivo ha inventado otras astucias


para ir contra la inteligencia y sus manifestaciones:
formas de organizacin social como la monarqua, la
democracia

-Qu tiene en contra de la democracia?

-Es como una partida trucada: antes de ir a votarlos ya


han vencido porque son mayora. Pero todos los otros
sistemas son peores y no se andan con miramientos:
Freud tuvo que exilarse, Solzhenitsin fue condenado a
un gulag; Scrates, a muerte. Eso es malo?

-Hombreee!

-La evolucin no tiene criterios ticos, morales o


estticos, sino funcionales, y la estupidez funciona.
Espaa, tras dominar medio mundo, cay en una
terrible decadencia. A lo largo de tres siglos la Santa
Inquisicin elimin, al ritmo de mil hombres al ao, a
casi todos los mejores, aquellos que dudaban y
planteaban problemas, y sin la duda no hay progreso. A
partir de ah, sume y siga.

-Mejor tonto y vivo, que listo y muerto.

- 67 -
Nunca discutas con un tonto

-El neandertal posea ms cantidad de materia gris que


cualquiera de sus semejantes antes y despus de l, pero
el que sobrevivi fue de nuevo el tonto: el croman.

-El neandertal era demasiado listo?

-S, la cabeza del beb neandertal era un 15% mayor que


la actual y la mayora mora en el parto. La inteligencia
qued literalmente estrangulada desde su nacimiento.

-Vivan los estpidos!

-sa es la tendencia y, por tanto, hay que revisar el


juicio: ms que un retrasado es un adelantado; no
entiende nada, pero ya est preparado para el futuro.
Vivir es volverse.

-A dnde quiere llegar?

-Ms vida comporta un precio: menos cerebro. Uno de


cada dos ancianos sufre Alzheimer.

-Combatirlo es el reto.

-La imbecilidad es una fuerza de la naturaleza, no es


algo personal. El mundo est hecho a medida del ms. El
inteligente es una herramienta que sirve para resolver
problemas y as ayudarlos a multiplicarse. Las mquinas
ms complejas y peligrosas, las organizaciones
planetarias, estn en manos de individuos
universalmente reconocidos como cretinos.

-En quin est pensando?

- 68 -
Nunca discutas con un tonto

-En dos lderes mundiales: Gerald Ford, presidente de


EE.UU., y Leonid Breznev. Del primero se deca que era
incapaz de bajar la escalerilla del avin y mascar chicle a
la vez. El otro era un alcohlico. Bastaba que apretara
un botn para destruir el planeta.

-El poder es enemigo de la inteligencia?

-S, la inteligencia est habituada a discutir y el poder


no quiere discutir, quiere mandar. El imbcil siempre ve
la discusin como una agresin. Todos los sistemas
jerrquicos funcionan de acuerdo a una regla bsica: hay
que respetar las reglas y las costumbres.

-La duda ofende.

-Y es ineficaz, en un sistema jerrquico lo que cuenta es


que alguien consiga hacer algo, no que se descubra el
mejor modo de hacerlo. La inteligencia es como arena
que se introduce en los engranajes: puede obstruir los
mecanismos. El genio es subversivo.

-En lugar de aplicar la norma la discute

- bloqueando as el camino regular de todo sistema


burocrtico. Por eso la imbecilidad es la verdadera savia
vital de la sociedad. Si la norma fuera la genialidad, la
jerarqua se extinguira por falta de suministro. Las
estructuras sociales ms estpidas prosperan y las ms
inteligentes mueren. La imbecilidad slo puede
aumentar.

- 69 -
Nunca discutas con un tonto

-Dgame una cosa: por qu los mandamases


siempre estn tan ocupados?

-Por la suma de dos principios. El de Peter: en una


jerarqua cada persona tiende a ascender hasta que se
revela incapaz; y la ley de Parkinson: a partir de ese
momento y en adelante empieza a multiplicar sus
obligaciones para as ocultar su incompetencia.

-Del Homo sapiens al Homo masa?

-Disuadidos de pensar, educados en deseos que nos han


sido impuestos y que son idnticos a los del vecino,
somos el producto de un largo proceso evolutivo dirigido
a reprimir la obsoleta y molesta inteligencia.

- 70 -
Nunca discutas con un tonto

Ostra o Humano?
La inteligencia artificial cura la estupidez real?
Annimo

Cobra sentido aquella pregunta que se hizo


Asimov con aparente ingenuidad. Quin est ms
y mejor capacitado un hombre o una ostra? Y
reconocer que, a pesar de las enormes
potencialidades del hombre y de su inteligencia, si
la Tierra fuese de pronto anegada por el agua, el
hombre presumiblemente perecera mientras que
las ostras sobreviviran. O este otro ejemplo:
supongamos que por mutaciones genticas
azarosas aparece un nio con enormes alas y pico
en vez de boca. Sin duda que, en las circunstancias
sociales y biolgicas actuales, las probabilidades de
supervivencia y reproduccin de este nio seran
casi nulas. Pero supongamos por un momento que,
como en el caso anterior, la Tierra se ve inundada
tras torrenciales lluvias que cubren de agua toda
su superficie salvo algunas montaas altas.

Acaso ese nio no volara de montaa en


montaa y podra obtener su alimento del agua o
del aire como ningn otro? Acaso el valor de la
supervivencia, y con ello su reproduccin, no
seran de un grado inestimable en ese nio? As
pues, la capacidad o superioridad de una
determinada especie no puede ser considerada a
menos que sta se enmarque dentro de un medio
ambiente igualmente determinado. Y es, en este

- 71 -
Nunca discutas con un tonto

sentido, que se cuestiona la idea de que la lnea


evolutiva que ha dado lugar a un cerebro grande y
complejo como el del hombre se considere
definitivamente como superior respecto a otras
tendencias evolutivas que han llevado a la
aparicin de un cerebro cada vez ms pequeo, de
organizacin sencilla, relativamente lento en su
funcionamiento y, por ende, presumiblemente
estpido.

Y esto ltimo se refiere a que hay diferentes tipos


de mamferos acuticos y otros animales que, al
parecer, han seguido una lnea evolutiva con la
aparicin de un menor tamao cerebral y una
mayor capacidad y tiempo de inmersin en el
agua. De hecho, el cerebro es el rgano limitante
en el consumo de oxgeno. De ah que a menor
tamao cerebral, menor consumo de oxgeno y
mayor tiempo posible de inmersin, lo cual
confiere al animal que vive en un medio acutico o
que depende del agua para sobrevivir importantes
ventajas biolgicas, entre ellas un mayor tiempo y
capacidad para encontrar alimentos y mayor
habilidad para escapar de los depredadores,
adems de otras ventajas de supervivencia en
condiciones adversas. Lgicamente estos animales,
con cerebros pequeos, son muy torpes para el
desarrollo de otras habilidades que requieran un
cerebro grande y complejo. En otras palabras, es
algo as como si esta lnea evolutiva hubiese
sacrificado la inteligencia a cambio de una mayor
capacidad de supervivencia, o si se quiere, a costa
de una relativa estupidez. Es por esto que, bajo

- 72 -
Nunca discutas con un tonto

ciertas condiciones, esa relativa estupidez ha


podido ser un determinante evolutivo ms
poderoso para una serie de especies, y bajo ciertas
condiciones, que la inteligencia. Pinsese, por
ejemplo, en la tortuga de agua dulce, un pequeo
reptil, capaz de estar sumergida bajo el agua ms
de una semana y, por tanto, con un cerebro que
funciona en condiciones prcticamente nulas de
oxgeno. Esto nos lleva a admitir que hay especies
que han seguido una lnea evolutiva que ha
cercenado la inteligencia y desarrollado, por el
contrario, una increble capacidad de soportar una
marcada disminucin de oxgeno. No se sabe qu
mutaciones y determinantes ambientales han dado
lugar a esta llammosla eleccin evolutiva, pero lo
que es claro es que la tortuga, por ejemplo, ha
sobrevivido como animal estpido ms de
doscientos millones de aos.

Es difcil determinar cul de las dos caractersticas,


inteligencia versus estupidez, o cerebro grande y
complejo versus pequeo y simple, tiene, a la
larga, un mayor valor de supervivencia.
Presumiblemente ello depender de los posibles
cambios que ocurran en el medio ambiente a lo
largo del tiempo. En cualquier caso, no parece
caber duda de que la tortuga, con sus doscientos
millones de aos de existencia, ha pasado con
sobresaliente por un dursimo banco de pruebas
que ha llevado a la extincin a muchsimas
especies. Pruebas, por otra parte, de las que la
especie humana siquiera tiene un atisbo, con slo
dos millones de aos de existencia.

- 73 -
Nunca discutas con un tonto

Sobre los necios en el


Manual de Cortesanos
En poltica, la estupidez no es un impedimento.
Napolen Bonaparte

Carlos Martn tambin dedica todo un captulo a


estos personajes en su libro Manual y espejo de
cortesanos. 1 Transcribo textualmente el captulo
Sobre los necios y necesidad de parecerlo en
ocasiones.

Cita el gran rey Salomn en uno de sus Salmos


que los necios me rodean como avispas. Si el
ms sabio de los reyes de Israel y uno de los ms
famosos de la Humanidad afirma esto, por algo lo
dira. Tonto es aquel que hace tonteras afirma
Forrest Gump, uno de los tontos de ficcin mas
creativos del Siglo XX. Por qu te prevengo sobre
los tontos? Porque, tal como cita Lozano Irueste,
un tonto, en un lugar preciso, puede causar un
dao infinito y es necesario estar muy prevenido
sobre su ataque.

1 http://www.librosenred.com/ld/ddragon/

- 74 -
Nunca discutas con un tonto

Aunque, segn Carlo Cipolla, en su ensayo


Allegro ma non troppo, con una persona estpida
cualquier prevencin es absolutamente imposible.
Una criatura estpida te perseguir sin razn, sin
un plan preciso, en los momentos y lugares ms
improbables y ms impensables. No existe modo
alguno racional de prever si, cundo, cmo, y por
qu, una criatura estpida llevar a cabo su ataque.
Frente a un individuo estpido, estars
completamente desarmado. Puesto que las
acciones de una persona estpida no se ajustan a
las reglas de la racionalidad, de ello se deriva que
generalmente el ataque nos coge por sorpresa.
Incluso cuando se tiene conocimiento del ataque
no es posible organizar una defensa racional,
porque el ataque en s mismo carece de cualquier
tipo de estructura racional. Se lamentaba Goethe
de que no hay nada ms espantoso que la
ignorancia en accin.

En la Corte, los tontos, los necios, los estpidos y


dems ralea, abundan y medran. Santo Toms de
Aquino ya realiz toda una tipologa de estos
personajes: asyneti , cataplex, credulus, fatuus,
hebes , idiota, imbecillis, inanis, incrassatus ,
inexpertus, insensatus, nescius, rusticus, stolidus,
stultus, stupidus, tardus, turpis, vacuus y vecors .
Impresionante, no crees? Aunque ahora ya casi no
se estudia el latn, me imagino que habrs

- 75 -
Nunca discutas con un tonto

entendido casi todos los trminos, pues de lo


contrario, tal vez debas darte un bao de cultura
clsica que nunca te sobrar.

Baltasar Gracin entenda a los necios como los


desvanecidos, presuntuosos, porfiados,
caprichosos, persuadidos, extravagantes, figureros,
graciosos, noveleros, paradojas, sectarios y todo
gnero de hombres destemplados; monstruos
todos de la impertinencia, por ello, son tontos
todos los que lo parecen y la mitad de los que no lo
parecen. Ya desesperaba el emperador romano
Marco Aurelio cuando se lamentaba que
perseguir lo imposible es propio de locos; pero es
imposible que los necios dejen de hacer algunas
necedades. Aunque tambin debes considerar
que un hombre de ingenio a menudo se vera muy
embarazado sin la compaa de los necios.

Advierte Carlo Cipolla que las personas no


estpidas siempre subestiman el poder de causar
dao de la gente estpida. Constantemente se les
olvida que en cualquier momento, y bajo cualquier
circunstancia, el asociarse con gente estpida
invariablemente constituye un error costoso. As
que intenta detectar a las personas que son
susceptibles de ser consideradas estpidas y huye
de ellas como de la peste, porque en verdad son
perores que los cuatro jinetes del Apocalipsis. Y si

- 76 -
Nunca discutas con un tonto

crees que exagero, piensa que un malvado que no


sea estpido har maldades, pero siempre sern
razonablemente previsibles y el lmite a sus
acciones ser su propio beneficio. Pero el estpido
har dao a todos los que encuentre y a s mismo,
por lo que tras abandonar la lgica del comn de
los humanos ser imprevisible, insaciable en su
tontuna y por eso mismo mucho ms peligroso.
Aunque lo mas peligroso de todo es juntar el
esfuerzo de varios estpidos, ya que su tontera no
se suma, sino que se multiplica. Adems, es mucho
ms fcil que se junten muchos tontos a que se
asocien pocos inteligentes, lo que les otorga el
mayor y ms temible poder de una masa
descerebrada. Huye de las masas, cuanto mas
grandes son, menos inteligencia demuestran. Dijo
Cristo que si un ciego gua a otro ciego, ambos
caen en el hoyo, y muchos necios juntos no tienen
sino que caer al hoyo, as que para no hundirte pon
atencin a quien te gua.

Estoy seguro que ya has notado que no exagero en


absoluto y que este razonamiento explica muchos
misteriosos desastres que te has ido encontrando a
lo largo de tu vida. Si de todas formas aun quieres
mas pruebas, observa a la clase poltica de
cualquier pas y vers que ah se junta una gran
densidad de estpidos mediocres y por eso mismo
todo funciona como funciona, ya que si hay algn

- 77 -
Nunca discutas con un tonto

poltico que sobresale de la media, son tantos los


estpidos que le rodean que nada til puede
emprender y menos an finalizar.

Nunca discutas con un tonto, una tercera persona


podra no notar la diferencia. Y sin discutir, slo
con estar en su cercana, algo se contagia. Es mas,
evita su compaa, pues todos los tontos acaban
por hacerte tontear. El que con nios duerme,
meado se levanta. Vuelve a advertir Gracin que
nunca hay que embarazarse con necios. Lo es el
que no los conoce, y ms el que, conocidos, no los
descarta. Son peligrosos para el trato superficial y
perniciosos para la confidencia; y aunque algn
tiempo los contenga su recelo propio y el cuidado
ajeno, al cabo hacen la necedad o la dicen; y si
tardaron, fue para hacerla ms solemne. Mal
puede ayudar al crdito ajeno quien no le tiene
propio.

Ningn tonto se queja de ser tonto. Lo que da que


pensar, ya que nadie nos quejamos de ello. Pero
observa que a ninguno le va excesivamente mal en
esta vida, ya que hay bobos que se conocen y que
emplean ingeniosamente su bobera.
Curiosamente, prosperan en las Cortes,
alcanzando puestos de gran poder. Tal vez sea por
lo imprevisible y misterioso de su
comportamiento, que, debido a la estupidez, nadie

- 78 -
Nunca discutas con un tonto

en sus cabales es capaz de prever, y as, a todos


sorprenden. El que en la Corte no est siempre
precavido sobre las celadas que le pudieran tender
para caer en ridculo, puede estar seguro que por
muy grande que sea su ingenio y entendimiento,
ser burlado por alguien ms bobo que l. Aunque
la verdadera razn es que el poderoso
medianamente inteligente no quiere por debajo de
l a nadie que le eclipse en agudeza, por lo que con
el tiempo acaba rodeado de lerdos. Por eso los
mediocres y necios prosperan en todas las
jerarquas, y ms en las Cortes. De ah viene la
frase de que hasta ahora, slo los de la familia
sabamos que era tonto. Desde que lo han hecho
ministro, lo sabe todo el pas.

Y t, querido lector, eres estpido? No lo s, ni


siquiera s si yo lo soy. Sin que sirva de precedente
y a modo de disertacin, hablar de m. Hay quien
me ha dicho que soy inteligente, aunque eso
tampoco demuestra nada. Estas personas pueden
ser tal vez muy consideradas como para decirme la
verdad. O lo que es ms peligroso y hasta ms
probable, podran estar intentando usar mi
estupidez para sus propios fines, al fin y al cabo es
una adulacin, arma habitual del cortesano. O
stos que alaban tambin podran ser tan estpidos
como yo. Entonces, soy o no soy estpido? Asoma
una pequea luz al final del tnel: en muchas

- 79 -
Nunca discutas con un tonto

ocasiones estoy intensamente consciente de lo


estpido que soy y he sido. Slo por este
pensamiento tal vez no sea completamente
estpido. Ahora te toca a ti meditar sobre ti
mismo. Espero que superes la prueba. A estas
alturas del libro debera serte fcil.

Si pretendes ser sabio en todo dejars de serlo.


Sers prudente si sabes ser ignorante a tu tiempo.
Nada ms conveniente ni ms difcil que moderar
tu sabidura. Todos se conjuran contra el que ms
sabe; ya sea por envidia, por defensa de su
ignorancia o tal vez porque sospechan de lo que no
alcanzan y sienten que nunca alcanzarn. Dijo
Unamuno que cuando una cabeza piensa otras
diez le embisten. En cuanto supo Sal que su yerno
David era muy prudente, empez a guardarse de
l. Que no sepan que sabes. Te har falta una gran
ciencia y habilidad para ocultar tu ciencia y
habilidad. Bien dijo Sneca que industria es la
aparente simpleza.

No intentes sacar de este estado a los que en l se


disfrutan: no lo conseguirs y te volvers como
ellos. La necedad ha existido y existir por muchos
siglos. As que saca provecho de la estupidez ajena,
cbrete de las acciones de los tontos creativos y
vigila estrechamente la tontuna propia. Tal vez as
te ahorres muchos disgustos.

- 80 -
Nunca discutas con un tonto

Las leyes de Parkinson


Nadie puede sospechar cuntas idioteces polticas se han
evitado gracias a la falta de dinero. Charles-Maurice
Talleyrand Prigord

En 1958, Parkinson llev a cabo un estudio sobre la


marina britnica. Con el tiempo el concepto de
dicho estudio ha evolucionado y ahora se entiende
como "la tasa en la que la burocracia se expande
con el tiempo".

Hace unos cuarenta aos llegaron a ser bastante


populares las observaciones y teoras de Parkinson
sobre la administracin y la burocracia. Nacido en
1909, Parkinson trabaj en su juventud como
funcionario del Imperio britnico. Desde su puesto
de empleado colonial, Parkinson observ algunas
curiosas paradojas. Una, era que, a medida que
disminuan los barcos de guerra de la marina
britnica, creca el nmero de almirantes, de
manera que en unos aos -profetiz Parkinson-
habr ms almirantes que navos de guerra. El
tiempo le dio la razn. Otra paradoja era que con la
prdida de territorios del Imperio britnico
aumentaban los funcionarios coloniales. Y no por
la vuelta de este personal a la metrpoli, sino
porque se creaban ms plazas para el trabajo

- 81 -
Nunca discutas con un tonto

administrativo colonial, cada vez mayor, pese a


que el nmero de las colonias era cada vez menor.

Parkinson vio que en todas estas paradojas se


entrelazaban dos factores y un principio general.
El primer factor negaba la relacin entre una
determinada tarea y el tiempo que debe absorber,
ya que el trabajo se expande hasta llegar al tiempo
lmite disponible para que se termine. El segundo
se puede enunciar as: un funcionario aspira a
multiplicar sus subordinados, no sus rivales. El
principio general consiste en que la burocracia
genera sus propios trabajos. Recientemente, la ley
de Parkinson se ha aplicado a la memoria de los
ordenadores (crece la memoria, pero los datos y las
tcnicas de programacin se expanden hasta llenar
el espacio disponible para el almacenamiento) y al
tamao de los informes escritos, multiplicado por
tres desde que se invent en los programas de
texto la funcin de copiar y pegar. La conclusin
que podemos establecer es del todo parkinsoniana:
un informe genera a su vez otros informes cada
vez mayores. El informe, cuando mayor sea,
menos informacin da y ms intil es. La versin
resumida de la Ley de Parkinson seria algo as:

1. El trabajo crece hasta llenar el tiempo de


que se dispone para su realizacin.

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Nunca discutas con un tonto

2. Los gastos aumentan hasta cubrir todos


los ingresos.

3. El tiempo dedicado a cualquier tema de la


agenda es inversamente proporcional a su
importancia.

Finalmente recordemos el famossimo libro de las


Leyes de Murphy, donde en tono humorstico se
hace referencia a las Leyes de Parkinson:

1. Cualquier trabajo se expande hasta agotar el


tiempo destinado a que se haga. El incremento de
la importancia de lo que hay que hacer es
directamente proporcional al tiempo que se tarda
en hacerlo.

2. Los gastos aumentan hasta cubrir los ingresos.

3. Expansin implica complejidad y la complejidad


deterioro.

4. El nmero de personas que integran un grupo


de trabajo tiende a aumentar independientemente
del trabajo que haya que realizar.

5. Si existe una manera de retrasar una decisin


importante, una burocracia eficaz, pblica o
privada, la encontrar.

- 83 -
Nunca discutas con un tonto

Axiomas de Parkinson

1. Un funcionario quiere multiplicar el nmero


de sus subordinados, no el de sus rivales.

2. Los funcionarios se ayudan a la hora de hacer


el trabajo.

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Nunca discutas con un tonto

Murphy y sus malditas leyes


La inteligencia sumada de todo el mundo resulta
impotente frente a la clase de estupidez que est de
moda. Jean de La Fontaine

Si no quieres ver un idiota, rompe el espejo. Franois


Rabelais

Nunca ha sonado el telfono de su casa en el


preciso instante en que usted se sentaba en el
excusado? Tampoco ha aparecido el autobs que
llevaba horas esperando justo cuando se ha
encendido un cigarrillo? Nunca ha llovido a
cntaros, precisamente el da que haba llevado el
coche a lavar, ni ha dejado de llover nada ms
comprar un paraguas? Es posible que usted se
diera cuenta en ese momento de que se estaba
tramando algo, que exista un principio universal
ms all de su comprensin y que estaba muerto
de rabia por que le pusieran un nombre. Tambin,
es posible que usted deseara recurrir a la Ley de
Murphy, el Principio de Peter o la Ley de la
Gravitacin Selectiva, si es que haba odo hablar
de ellas, slo para darse cuenta de que se le haba
olvidado el nombre exacto.

Aqu tenemos un pequeo compendio de


referencias, que parten del juicio y de la sabidura

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Nunca discutas con un tonto

de nuestros tecnlogos, burcratas, humanistas y


observadores antisociales ms deliciosamente
dementes. Lo han elaborado y nos lo presentan con
la finalidad de proporcionarnos un ligero "alivio
krmico".

A lo largo de la historia, los eruditos y los sabios


nos han divertido con las leyes del Universo, las
estructuras sutiles aunque inmutables que rigen el
orden csmico. Hemos recibido las Leyes Morales
de los religiosos; las Leyes del Karma de los
msticos; Las Leyes de la Lgica de los racionalistas
y las Leyes de la Esttica de los artistas. Ahora es el
turno de los tecnlogos y de agudizar nuestro odo
colectivo.

Murphyologa.

LEY DE MURPHY. (o Si algo puede salir mal,


saldr mal).

Corolarios.

1. Nada es tan fcil como parece.

2. Todo lleva ms tiempo del que usted piensa.

3. Si existe la posibilidad de que varias cosas vayan


mal, la que cause ms perjuicios ser la nica que
vaya mal.

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Nunca discutas con un tonto

4. Si usted intuye que hay cuatro posibilidades de


que una gestin vaya mal y las evita, al momento
aparecer espontneamente una quinta
posibilidad.

5. Cuando las cosas se dejan a su aire, suelen ir de


mal en peor.

6. En cuanto se ponga a hacer algo, se dar cuenta


de que hay otra cosa que debera haber hecho
antes.

7. Cualquier solucin entraa nuevos problemas.

8. Es intil hacer cualquier cosa a prueba de


tontos, porque los tontos son muy ingeniosos.

9. La naturaleza siempre est de parte de la


imperfeccin oculta.

10. La madre Naturaleza es una lagartona.

FILOSOFA DE MURPHY. (Sonra, maana puede


ser peor).

COMENTARIO DE O TOOLE SOBRE LA LEY DE


MURPHY.

- Murphy era un optimista.

POSTULADO DE BOLING.

- Si se encuentra bien, no se preocupe. Se le pasar.

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Nunca discutas con un tonto

PRIMERA LEY DE CHISHOLM.

- Cuando las cosas vayan bien, algo habr que


haga que vayan mal.

Corolarios.

1. Cuando parece que ya nada puede ir peor,


empeora.

2. Cuando le parezca que las cosas van mejor, es


que se le ha pasado algo por alto.

LEY DE LA IDEA GENIAL.

- Cuando a usted se le ocurra la solucin ideal,


alguien habr resuelto ya el problema.

LEY DE LA MENTIRA.

- No importa la frecuencia con que se demuestre


que una mentira es falsa. Siempre habr cierto
porcentaje de gente que crea que es verdad.

LEY DE KRANSKE.

- Gurdese del da en que no tenga nada que


lamentar.

Corolarios.

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Nunca discutas con un tonto

1. Si usted explica algo con tanta claridad que


nadie lo pueda malinterpretar, no se preocupe,
alguien lo har.

2. Si usted hace algo y est seguro de que contar


con la aprobacin de todo el mundo, a alguien le
disgustar.

3. Los mtodos para conseguir ms fcilmente el


objetivo no suelen funcionar.

PRIMERA LEY DE FINAGLE.

- Si un experimento funciona, es que algo ha ido


mal.

SEGUNDA LEY DE FINAGLE.

No importa cul sea el resultado previsto. Siempre


habr alguien impaciente por:

- malinterpretarlo;

- imitarlo, o

- creer que ha sido a causa de su teora favorita.

TERCERA LEY DE FINAGLE.

- En cualquier grupo de datos, la cifra que


evidentemente es correcta, sin ninguna necesidad
de comprobacin, es la errnea.

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Nunca discutas con un tonto

Corolarios.

1. Si le pide ayuda a alguien, no sabr ver el error.


2. Cualquiera que eche un vistazo, sin que usted se
lo pida, lo ver inmediatamente.

CUARTA LEY DE FINAGLE.

- Si un trabajo se ha atascado, todo lo que haga


para arreglarlo slo conseguir empeorarlo.

REGLAS DE FINAGLE.

1. Para estudiar mejor un asunto, entindalo en


profundidad antes de empezar. 2. Lleve siempre
un registro de datos; as demostrar que ha estado
trabajando. 3. Primero dibuje curvas y despus
elabore el texto. 4. En caso de duda, que suene
muy convincente. 5. Los experimentos deben ser
anlogos, es decir, todos deben fallar de la misma
manera. 6. No crea en los milagros, confe en ellos.

PRIMERA LEY DE SODD.

- Cuando una persona emprende una tarea, la


intervencin inconsciente de otra presencia
(animada o inanimada) desbaratar sus planes. Sin
embargo, algunas tareas se pueden terminar
debido a que esa presencia que interviene tambin
est realizando una tarea y, evidentemente,
tambin est expuesta a que usted intervenga.

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Nunca discutas con un tonto

Paul Tabori y su certera visin


de la Historia
La mitad del mundo la forman personas que tienen algo
que decir y no pueden. La otra mitad, los que no tienen
nada que decir y no paran de decirlo. Robert Frost

Paul Tabori fue un ciudadano hngaro que


escribi un libro sobre La historia de la estupidez
humana. Los temas fueron interesantes en su
tiempo y aunque deben servir de escarnio, las
aberraciones de las situaciones de la sociedad que
presenta en la obra siguen repitindose una y otra
vez. Errar es de la esencia del hombre, errar
estpidamente, cuando hay un colectivo de
voluntades, incrementa las probabilidades de que
se presente esta manifestacin de la conducta
social.

Algunos nacen estpidos, otros alcanzan el estado


de estupidez, y hay individuos a quienes la
estupidez se les adhiere. Pero la mayora son
estpidos no por influencia de sus antepasados o
de sus contemporneos. Es el resultado de un duro
esfuerzo personal. Hacen el papel del tonto. En
realidad, algunos sobresalen y hacen el tonto de
manera intachable y perfecta. Naturalmente, son
los ltimos en saberlo, y uno se resiste a darles esa
noticia, pues desconocer la estupidez equivale a la

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Nunca discutas con un tonto

prosperidad. La estupidez, que reviste formas tan


variadas como el orgullo, la vanidad, la
credulidad, el temor, la arrogancia, la
discriminacin y el prejuicio, es el blanco
fundamental de este escrito, pudiendo agregar una
frase de mi vecino Paul Tabori, que dijo: ha
sobrevivido a millones de impactos directos, sin
que estos la hayan perjudicado en lo ms mnimo.
Pero pocas veces se ha mencionado, quizs porque
es demasiado evidente, que si la estupidez
desapareciera, los escritores irnicos y
despreocupados careceramos de tema. Pues en
un mundo perfecto nadie reira. Es decir, no
habra de que ni de quien rerse, nada que fuera
ridculo. Pero, podra calificarse de perfecto a un
mundo en el que la risa estuviera ausente? Quizs
la estupidez es necesaria para dar no slo empleo
al autor irnico, sino tambin entretenimiento a
dos grupos minoritarios:

1) los personas discretas que pasan casi


desapercibidas y se ren de los estpidos

2) los que poseen inteligencia suficiente para


comprender que son estpidos y tratan de
esconder esa calidad de su persona para
rerse de los estpidos pblicos.

Y cuando empezamos a creer que una ligera dosis


de estupidez no es cosa tan temible, sino que

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Nunca discutas con un tonto

puede ser graciosa, en el trascurso de la historia


humana la estupidez ha aparecido siempre en
dosis abundantes y mortales. Ser un poco
estpido es tan improbable como que una mujer
est un poco embarazada o que alguien est un
poco muerto. Ms aun, las consecuencias de la
estupidez no slo son cmicas sino tambin
trgicas. Son graciosas, pero ah concluye su
utilidad, si es que la tiene. En realidad, sus
consecuencias negativas a todos influyen, y no slo
a quienes la padecen. El mismo factor que en el
pasado ha determinado persecuciones y guerras,
puede ser la causa de la catstrofe definitiva en el
futuro. El lamentable archivo de la estupidez
humana abarca desde los vanos ritos de Luis XIV
hasta la autocastracin de la secta religiosa de los
skoptsi; desde el miembro de la Academia
Francesa de Ciencias que obstinadamente insisti
en que el invento de Edison, el fongrafo, era un
truco barato de ventrlocuo, a la tcnica de
Hermippus, que aseguraba la prolongacin de la
vida mediante la inhalacin del aliento de las
jvenes doncellas, desde la fe en la vid que
produca slidas uvas de oro, al bibliotecario
italiano que consagr veinticinco aos a la creacin
de una biblioteca de los libros ms aburridos del
mundo.

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Nunca discutas con un tonto

Contrstase siempre la estupidez con la sabidura.


El sabio es el que conoce las causas de las cosas. El
estpido las ignora. Qu es un estpido? El ser
humano a quien la naturaleza ha suministrado
rganos sanos, y cuyo instrumento raciocinante
carece de defectos, a pesar de lo cual no sabe
usarlo correctamente. El defecto reside no en el
instrumento, sino en su usuario, el ser humano que
utiliza y dirige el instrumento.

La estupidez duele slo que rara vez le duele al


estpido. La estupidez es el arma ms destructiva
del hombre, su ms devastadora epidemia, su lujo
ms costoso, pues la mayora de las desgracias y
debilidades humanas se relacionan con la
estupidez.

La gente gasta mucho dinero en astrlogos, brujos,


adivinadores de la fortuna y otros especialistas por
el estilo. Esta maravillosa presuncin de los
hombres constituye una de las ms notables
pruebas de la inmortalidad de la estupidez.
Quienes explotan la credulidad de los autnticos
creyentes pueden hacerlo porque existe un frtil
suelo de estupidez en el que madura la cosecha de
la supersticin y del engao.

Cita Paul Tabori que hace algunos aos los


peridicos publicaron una nueva teora sobre el
ncleo interior de nuestro planeta. Un erudito

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Nunca discutas con un tonto

profesor haba descubierto que no estaba formado


de nquel ni de hierro, sino de oro!

Si fue difcil hallar, y ms an conservar el oro,


siempre se so con la existencia de un atajo. Ese
fue el sueo del alquimista. Y si los alquimistas no
produjeron oro para quienes los patrocinaban, con
cierta frecuencia lo obtuvieron para s mismos,
gracias a la inagotable veta de la estupidez
humana.

Durante mil aos ardi el fuego en los hornos


misteriosos de los alquimistas, durante mil aos
los gobernantes codiciosos persiguieron la quimera
del oro artificial. Jams se formularon una simple y
elemental pregunta: por qu el poseedor de tan
vital secreto lo ofreca a otros, en lugar de
reservarlo para su nico y exclusivo beneficio?

El empleo medicinal del oro no es un hecho nuevo.


El oro fue empleado como droga de carcter
medicinal ya en tiempos de Plinio. Posteriormente,
los mdicos rabes lo convirtieron en el eje de toda
su farmacopea. Con Luis XI, los mdicos
emplearon oro lquido para curar la epilepsia del
monarca.

Los tesoros perdidos tambin fueron cebo de la


credulidad. Persegua al mundo antiguo la idea de
que los metales eran entes orgnicos que crecan y

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Nunca discutas con un tonto

se desarrollaban como las plantas. El aurum


vegetabile, el oro que crece. Son relativamente
frecuentes los informes que aluden a la existencia
de uvas en cuyo interior hay oro.

En conjunto, la leyenda no era otra cosa que el


ensueo dorado concebido por la estupidez, el
juego afiebrado de cerebros infectados de codicia.

La ms deslumbrante y trgica personificacin del


oro fue el sueo de El Dorado.

Mientras los espaoles obsesionados por la mana


del oro perseguan los tesoros de los caciques,
llegaron a California. All revisaron cada choza,
cada aldea, cada pueblo indgena pero no
hallaron oro. Sin embargo, les hubiera bastado
inclinarse pues las partculas de oro estaban bajo
las plantas de los pies. Soaban con el famoso El
Dorado, y no saban que ya estaban en l. Los
aventureros europeos en busca de tesoros
recorrieron durante trescientos aos el suelo de
California; pero a nadie se le ocurri examinar las
centelleantes arenas de los arroyos, para
comprobar a qu obedecan los reflejos arrancados
por la luz del sol. El oro haba esperado tres siglos,
el tiempo que la estupidez humana necesit para
ver lo que estuvo siempre a la vista de todos.

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Nunca discutas con un tonto

Pero los hombres estaban dispuestos a aceptar


versiones ms fantsticas an. Muchos crean
firmemente que los animales conocan tambin el
valor del metal ms apreciado y codiciado por la
humanidad. Plinio el Viejo present en su
Historia Naturalis como un hecho cientfico el
caso de las hormigas recolectoras de oro. Estrabn
cita a otros autores, lo cual demuestra que los
escritores antiguos no tenan la menor duda
respecto de la realidad de estos extraos animales.

El origen de estos mitos debe estar en algn


aficionado a la murmuracin que quiso provocar
verdadera sensacin en sus oyentes; finalmente, la
materia prima del rumor lleg a manos
profesionales, que le infundieron forma de
estupidez duradera y casi inmortal.

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Nunca discutas con un tonto

Anlisis de la estulticia por


Santo Toms de Aquino
Jean Lauand, de la Universidad de So Paulo nos
dice que los tontos son legin. Esta verdad que
viene confirmada por la autoridad de Dios (como
si hiciera falta revelacin de una tal perogrullada)
es citada ms de veinte veces por Toms de
Aquino: "stultorum infinitus est numerus",
sentencia de Salomn, dicha en un momento de
vehemente desahogo y bajo los efectos del vino.
Los necios dice- "me rodean como avispas".

Pero no slo hay infinitos tontos, sino que los hay


de distintas formas: unas ms ligeras; otras, ms
graves; hay tonteras inocentes; otras que son
grave pecado...

A lo largo de todo este anlisis encontramos toda


una tipologa de tontos ya citados en el anterior
captulo de Sobre los necios en el Manual de
Cortesanos.

Aqu examinaremos brevemente -nada ms que


algunos apuntes- estos ms de veinte tipos de
tontos presentados por Santo Toms, algunas de
las causas, efectos y los remedios -en la medida en
que quepa remedio- de la tontera.

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Nunca discutas con un tonto

Por lo pronto, Toms hace la comparacin con los


animales.

Si en espaol "asno" se emplea para designar una


persona ruda y de muy poco entendimiento y, en
portugus, "burro" es ya la primera palabra para
designar la poca inteligencia, Toms, por veinte
veces, compara el insipiente al jumento: porque los
animales actan movidos por la pasin. As, el
perro nada ms se irrita empieza a ladrar; el
caballo, cuando tiene un deseo, relincha etc.

Y el insipiente, que dimite de la razn (de su


honor, que es la razn, como repite Toms), se
reduce a un asno o jumento:" Se le compara al
asno, porque el asno es asno, animal estulto. Sin
embargo, el tonto stolidus, es parangonado a la
oveja. El problema de la tontera se cifra siempre
en el buen juicio sobre la realidad y sobre todo de
los agibilia.

Si sensatus es el hombre razonable, con sentido


comn, en lo que se refiere a las acciones
particulares; a los insensati o asyneti les falta el
sentido para estas acciones. Toms agudamente
hace notar que no se puede decir de nios que sean
insensatos, sino slo de adultos.

Una primera caracterstica de diversas formas de


tontera es la parlisis. Ocurre por ejemplo en el

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Nunca discutas con un tonto

stupidus (que, por veces, Toms designa por


cataplex -"cataplex, id est stupidus"), que recibe
este nombre precisamente de una especie de
parlisis que le sobreviene por stupor.

El estupor es distinto de la admiracin: sta es una


actitud positiva que acaba por requerir la
disquisicin; aqulla, la impide.

La parlisis es comn a otros tipos de tontos:


acomete tambin al torpe, de ah que ya Isidoro de
Sevilla recoja la curiosa etimologa del pez
torpedo, que entorpece los miembros de quien le
toca.

Toms incluye el estulto entre los paralizados y


citando a Isidoro, hace derivar el mismo nombre
stultitia de stupor.

Adems de la parlisis, otro factor importante en la


caracterizacin de la tontera est en la falta de
sensibilidad: distinguiendo entre estulto y fatuo,
dice que la estulticia comporta embotamiento del
corazn y hace obtusa la inteligencia ("stultitia
importat hebetudinem cordis et obtusionem
sensuum").

La fatuidad es la total ausencia de juicio (el estulto


tiene juicio pero lo tiene embotado). De ah que la
estulticia sea contraria a la sensibilidad de quien

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Nunca discutas con un tonto

sabe: sabio (sapiens) se dice por saber (referido a


sabor): as como el gusto discierne los sabores el
sabio discierne y saborea las cosas y sus causas: a
lo obtuso se opone la sutileza y la perspicacia de
quien sabe.

La metfora del gusto, de la sensibilidad en el


gusto como paradigma para quien sabe saborear la
realidad encierra una de las principales tesis de
Toms sobre la tontera.

Discutiendo cul es el fin ltimo del hombre,


considera la objecin de que la felicidad estara en
el dinero pues esa es la opinin comn. Y contesta:
""Todo se sujeta al dinero" es lo que afirma la
legin de estultos que saben slo de bienes
corporales, que el dinero puede comprar.

Pero el juicio sobre el bien humano no lo debemos


tomar de los estultos sino de los sabios, lo mismo
que en cosas de sabor preguntamos a quienes
tienen paladar sensible".

Se trata siempre de una percepcin de la realidad:


lo que de hecho es amargo o dulce, parece amargo
o dulce para quienes poseen una buena
disposicin de gusto, pero no para aqullos que
tienen el gusto deformado. Cada cual se deleita en
lo que ama: a los que padecen de fiebre se les

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Nunca discutas con un tonto

corrompe el gusto y no encuentran dulces cosas


que en verdad lo son.

Cuando busca caracterizar el estulto - la estulticia


como opuesto a la sabidura - se refiere
propiamente al no darse cuenta de la conexin
entre medios y fines. Adems, el actuar del estulto
sigue a su falso juicio que tiene por bien lo que no
lo es.

Toms distingue entre la estulticia especulativa y


la prctica: hay gentes muy limitadas de
inteligencia pero que saben bien actuar; hay, en
cambio, personas inteligentsimas que son estultos
en su actuar.

En otro lugar, Toms, siempre atento al lenguaje,


distingue entre el estulto, que no asciende a los
conocimientos superiores; el insipiente, que no
saborea su dulzura y el vecors, a quien le falta
corazn para decidirse. Y luego indica otra
distincin entre el insipiente y el estulto: el
insipiente puede tener conocimientos terrenos pero
no los eternos, mientras el estulto carece an de los
conocimientos terrenos.

Otra caracterstica del insipiente es creer -tambin


l- que todos tienen su condicin. As, cuando
considera la etimologa, hace notar que el

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Nunca discutas con un tonto

insipiente es el insapiente, el no-sabio, que no


saborea la sabidura divina.

Otra constante en diversos tontos es que son


obtusos, lo que se opone a la agudeza; lo agudo
penetra en la realidad: de ah que se hable de
"sentidos agudos" e "inteligencia aguda", que
penetra hasta en lo ntimo de la realidad. Lo
contrario de agudo es hebes. Lo obtuso puede ser
pecaminoso, culpable.

De ah tambin los errores crasos, gordos, groseros


y las metforas de la grosera del intelecto o del
corazn: incrassatus. Le falta sensibilidad tambin
al stolidus, incapaz de relacionar el efecto a su
causa.

Entre las causas morales de la percepcin de la


realidad, se destaca la buena voluntad que es como
una luz, mientras la mala voluntad sumerge a uno
en las tinieblas del prejuicio.

Otro punto importante en el anlisis de la tontera


es que hay -y es algo evidente- grados de
inteligencia y de tontera, pues el rstico no se
puede comparar al sutil filsofo.

Entonces aparece otro tipo: el idiota. Siempre


atento a los orgenes de los nombres, Toms hace

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Nunca discutas con un tonto

notar que idiota, propiamente significa aquel que


slo conoce su lengua materna:

Pero el sentido se extiende: se trata principalmente


del cultivo de la inteligencia. El tonto por no
cultivado es el idiota. Toms habla incluso de la
contraposicin entre atletas instruidos e idiotas, es
decir rudos sin experiencia. El rstico se asombra
de lo que desconoce (y que para otros es harto
conocido y no despierta admiracin)

Imbecillis se refiere a la flaqueza en general (moral,


de nimo, de la fe etc.) y no especialmente a la
intelectual. Imbecilidad es adems no superar el
nivel primario de la inteligencia, que no supera lo
sensible.

En relacin a Dios, todo hombre es tardo de


intelecto (Dios lo conoce todo en un solo acto) y
por tanto, para aprender, requiere muchas
metforas. Un intelecto elevado, de pocas cosas
extrae mucho conocimiento y los tardos necesitan
de muchos ejemplos para entender.

Los ms tardos se resisten a atinar con la realidad


y dan interpretaciones groseras: la voz que
glorifica a Jess en el Evangelio es tomada por los
ms groseros por trueno.

- 104 -
Nunca discutas con un tonto

El nescius es el ignorante, ya sea con ignorancia


culpable o no.

No siempre el problema de los tontos es un


problema de intelecto propiamente. Pues si el
intelecto no es potencia corprea, sin embargo
necesita en su operacin de las potencias
corporales como la imaginacin, la memoria y la
cogitativa. Y si las operaciones de stas sufren
algn impedimento por parte del cuerpo no puede
darse buen funcionamiento del intelecto.

Tras ese recorrido un tanto inquietante -esos tontos


siguen siendo actuales-, terminamos recogiendo
brevemente las indicaciones que Toms da de los
remedios contra las tonteras propias o ajenas.

Primero, hay que recordar que entre las obras de


misericordia, las ms importantes, las siete
"limosnas espirituales", tres guardan relacin ms
o menos directa con nuestro tema: soportar a los
molestos ("portare onerosos et graves"), ensear al
que no sabe ("docere ignorantem") y dar buen
consejo al que lo ha menester ("consulere
dubitanti").

El remedio, cuando lo hay, es as propuesto por


Toms: "Las deficiencias espirituales se socorren
con obras espirituales de dos modos. Uno,
pidiendo auxilio a Dios y para esto est la oracin.

- 105 -
Nunca discutas con un tonto

(...) Otros, contra las deficiencias del intelecto


especulativo, el remedio es el estudio, la doctrina;
contra las deficiencias del intelecto prctico:
consilium, la deliberacin y el consejo".

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Nunca discutas con un tonto

Elogio de la estulticia segn


Erasmo de Rotterdam
No es necio el que hace la necedad, sino el que, hecha, no
la sabe encubrir. Baltasar Gracin

Erasmo hace un recorrido por la estupidez


humana a lo largo de los tiempos y pone de
manifiesto que, sta, es la verdadera reina del orbe,
ya que, segn nuestro humanista son precisamente
los estultos los que triunfan sobre los doctos. Y en
un discurso lgico pone ejemplos de semejante
aseveracin. Por ejemplo, los sabios, los prudentes,
los reflexivos, suelen aburrir, acaban casi siempre
arruinados y abandonados a su suerte, mientras
que los majaderos hacen rer, alegran la vida,
gracias a su estupidez suelen medrar porque nadie
les considera peligrosos y, adems, pueden decir y
hacer lo que se les antoje delante de quien quieran,
ya que precsamele su estupidez les salvar de un
juicio terrible y el consiguiente castigo y se ser
benvolos con ellos. Hay pues mayor felicidad
posible?

Aunque el libro es estupendo de principio a fin, es


especialmente saludable la lectura del capitulo que
Erasmo dedica a la majadera de los clrigos de
toda condicin y posicin y a los telogos. Son los
ms rematados de los estpidos pero, gracias a sus

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Nunca discutas con un tonto

palabras, altisonantes y aprendidas de boca de


otos, consiguen imponer sus criterios y asombran a
medio mundo con su verborrea de papagayos.
Pontifican, excomulgan, imponen doctrinas y
hacen interpretaciones de la doctrina que nada
tiene que ver con el original, organizan guerras
para la conversin de los infieles, queman a los
herejes y llaman fanticos a los dems. Viven en
total contradiccin con lo que predican, pero ah
de ti como seas cogido en pecado! La verdad es
que si se observa el mundo actual no vemos mucha
diferencia con la poca que le toc vivir a Erasmo.

Dice Erasmo que La Fortuna ama a las personas


poco sensatas, a los audaces, a los que se
complacen en decir: Todo me lo juego a una
carta. La sabidura hace a las personas tmidas,
por lo cual veis fcilmente a los sabios en la
pobreza, en la estrechez y en la oscuridad,
despreciados, desconocidos y olvidados. En tanto a
los estultos afluye el dinero, tienen en las manos la
gobernacin del Estado y, en fin, prosperan de
todos modos. Pues si alguno cifra la felicidad en
ser grato a los prncipes y en moverse en el trato de
estos mis dioses enjoyados, habr cosa que le sea
ms intil que la sabidura y que ms reprobada
est por tal gnero de personas? Si se trata de
obtener riquezas, qu lucro podr hacer el
comerciante que, siguiendo los dictados de la

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Nunca discutas con un tonto

sabidura, se encalle en un perjurio, se sonroje si le


sorprenden en mentira y comparta en lo ms
pequeo los escrpulos de los sabios ante los
hurtos y la usura? Poco ser, sin duda. Por lo
mismo, quienquiera que ambicione honores y
riquezas eclesisticos, llegar a ellos antes ms bien
como asno o como buey que como sabio. Si
persegus el placer, las muchachas protagonistas
de esta comedia son enteramente devotas de los
estultos y se horrorizan y huyen del sabio como
del escorpin. En suma, quien se dispone a vivir
con un poco de alegra y optimismo, empieza por
excluir de su compaa al sabio y prefiere admitir a
cualquier otro animal.

Diga lo que quiera de m el comn de los mortales,


pues no ignoro cun mal hablan de la Estulticia
incluso los ms estultos, soy, empero, aqulla, y
precisamente la nica que tiene poder para divertir
a los dioses y a los hombres. A juicio de la
Estulticia, cuanto ms estulta es una persona tanto
ms feliz es, con tal que se contenga en esta especie
de locura que nos es peculiar y que, adems, est
tan extendida, que no s si en el conjunto de todos
los mortales podra encontrarse a alguien que se
mantuviese cuerdo a todas horas y no estuviese
posedo de alguna especie de locura. La diferencia
entre una y otra locura radica en que la gente llama
loco a aquel que imagina que una calabaza es una

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Nunca discutas con un tonto

mujer, puesto que ello les sucede a poqusimas


personas. En cambio, aquel que ensalza a su mujer,
a la que tiene en comn con muchos otros, como si
fuese Penpole y la ensalza en tono mayor, se
engaa dulcemente y no habr nadie que le llame
loco, puesto que sta es cosa que les ocurre en
general a los maridos.

A los santos, qu les piden los hombres sino cosas


que tocan a la necedad? Entre tantos exvotos que
veis por todas las paredes de ciertos templos y aun
cubren la bveda, habis encontrado alguna vez
el de alguien que se haya curado de la necedad o
que haya adquirido siquiera un adarme de
sabidura?

Dirn algunos, sin embargo, que el equivocarse es


lamentable; ms lo es el no equivocarse. Yerran a
ms no poder quienes creen que la felicidad del
hombre radica en las cosas mismas. En realidad,
depende de la opinin que nos formamos de ellas,
pues es tan grande la oscuridad y la variedad de
las cosas humanas, que nadie las puede conocer de
modo difano, segn dijeron acertadamente los
platnicos, los menos presuntuosos entre los
filsofos. Cun poco cuesta esta consecucin de la
felicidad! Al paso que el conocimiento de las cosas
en s significa muchas veces voluminosa labor,
aunque sean de tan poca monta como la gramtica,

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Nunca discutas con un tonto

las opiniones son de muy fcil adoptar y conducen


igual, si no con mayor holgura, a la felicidad. No
hay diferencia entre estultos y sabios o, si las hay,
es favorable a los primeros, primeramente porque
su felicidad les cuesta muy poco, ya que consiste
en una modesta persuasioncilla, y luego, porque la
comparten con la mayora de las personas.

Todo lo que aqu se dice se puede resumir en solo


unas cuantas palabras: la estulticia es el elemento
esencial que necesitamos para vivir felizmente. La
estulticia es verdad absoluta, es la realidad tal y
como es. La estulticia es el motor que pone al
mundo en movimiento, es vitalidad, valor, energa
de la cual nadie puede prescindir. La estulticia
conduce a la ms elevada sabidura, es la madre de
todas las pasiones humanas, es la originadora del
amor y de la amistad; los sentimientos ms
hermosos que hay.

En un mundo como el hoy, los humanos se


destruyen unos a otros con el nico objetivo de
obtener poder, en vez de utilizar estos esfuerzos
para lograr objetivos de bien comn para
humanidad.

Al mundo de hoy no le vendra nada de mal una


pequea esencia de esta estulticia.

- 111 -
Nunca discutas con un tonto

La navaja de Hanlon y otras


leyes
La mitad del mundo la forman personas que tienen algo
que decir y no pueden. La otra mitad, los que no tienen
nada que decir y no paran de decirlo. Robert Frost

La navaja de Hanlon es una ley universal que


ocupa un lugar eminente en la cultura hacker. Se
parece a la Navaja de Occam, y ocupa un lugar en
Ciencias Sociales equivalente al que esta ocupa en
la Epistemologa. Se deduce de la Ley de Finagle,
que dice que Si algo puede salir mal, saldr mal. El
conjunto es el siguiente:

Nunca atribuyas a malicia lo que


pueda explicarse adecuadamente
mediante la estupidez

Nunca atribuyas a estupidez lo que


pueda explicarse adecuadamente
mediante la ineptitud

Nunca atribuyas a ineptitud lo que


pueda explicarse adecuadamente
mediante el desconocimiento

- 112 -
Nunca discutas con un tonto

El conjunto de las tres es extraordinariamente


poderoso. Las correcciones, aparte de ser ms
polticamente correctas, permiten solucionar casos
en los que actan personas que no son estpidas, o
incluso que son perfectamente aptas para la tarea.

En el rea de las finanzas la ha vuelto a definir


recientemente Joe Gregorio como:

Nunca atribuyas al buen sentido de los negocios lo


que se pueda explicar adecuadamente mediante
estupidez. Otra regla interesante es la regla del
noventa-noventa, que dice que el noventa por
ciento del cdigo de un proyecto se escribe en el
noventa por ciento del tiempo, y que el diez por
ciento restantes se lleva el otro noventa por ciento.
Tambin se enuncia como: el tiempo que falta para
acabar el proyecto es constante.

Tambin, la Ley de Sturgeon: El noventa por ciento


de cualquier cosa es una porquera. La enunci
cuando alguien le dijo que haba mucha Ciencia
Ficcin mala, diciendo: Seguro, el 90% de la
Ciencia Ficcin es mala. El 90% de cualquier cosa
es una porquera.

- 113 -
Nunca discutas con un tonto

Muchos, muchsimos tipos de


tontos
Estupidez humana. Humana sobra, realmente los nicos
estpidos son los hombres. Jules Renard

En el libro chino de las transformaciones, el I


Ching, se clasifica a los hombres en superior (el
que practica los preceptos y las reglas del libro) y
despus a los dems, los que, por destino, estn
condenados a la ruina.

En la Biblia (Proverbios y Salmos), se mencionan


dos grandes categoras humanas, el sabio y el
necio.

Con el desarrollo de la sociedad, dos categoras no


fueron suficientes para clasificar a la humanidad.
Maquiavelo, en su muy famoso libro El Prncipe,
clasifica a los hombres en tres categoras: Porque
hay tres clases de cerebros, uno que comprende por s
mismo, otro que discierne por lo que se le dice y un
tercero que no entiende ni por s ni con la ayuda ajena,
siendo el primero superior en todo, el segundo excelente
y el tercero intil.

Confucio hablaba de cuatro categoras: los que


nacen dotados de una gran inteligencia; aquellos
que han adquirido muchos conocimientos con
esfuerzo y estudio; luego estn los que, a pesar de

- 114 -
Nunca discutas con un tonto

haber dedicado mucho esfuerzo al estudio, poseen


poco conocimiento y, finalmente, se encuentran
aquellos que, careciendo de inteligencia y sin
haberse esforzado por estudiar, permanecen toda
su vida en la ms absoluta ignorancia.

El historiador y crtico francs, Hyppolite-Adolphe


Taine tambin estableca una clasificacin de
cuatro grupos. Cuatro especies de personas hay en
el mundo: los enamorados, los ambiciosos, los
observadores y los imbciles; y los ms felices son
estos ltimos.

Ya hemos visto en otros captulos que otros sabios


ilustres interesados por el tema como Santo Toms
de Aquino o Baltasar Gracin intentaron hacer una
somera clasificacin sobre este gnero de personas.
Sus clasificaciones siguen en vigor y la que sigue
simplemente se limita a ampliarla y adaptarla al
presente.

1.- Tonto de pacotilla. Persona de tontera vulgar.

2.- Tontorrn. Adjetivo. Aumentativo de tonto.

3.- Tontaina. Nombre comn coloquial. Persona


tonta.

4.- Tontico. Nombre comn coloquial. Persona con


algn retraso mental.

- 115 -
Nunca discutas con un tonto

5.- Tontucio. Adjetivo. Medio tonto.

6.- Tontuzo. El que tiene la otra mitad de la tontera


del tontucio.

7.- Tonto del bote. Persona a la que le ha sonredo la


suerte sin haber hecho nada para merecerlo.
Debemos esta expresin a un mendigo madrileo
del primer tercio del siglo XIX que llevaba un bote
de cuero para recoger las limosnas. Tuvo su
puesto de pedir a las puertas del desaparecido
convento de San Antonio del Prado. En cierta
corrida de toros, uno de los astados salt la barrera
y enfil la Carrera de San Jernimo. Vena
bufando, haciendo destrozos, y volteando a los
paseantes. Al llegar frente al mendigo, que
desconociendo el peligro permaneci inmvil, el
animal le acerc el testuz, le husme y, al cabo,
volvi grupas, sin causarle el menor dao.

8.- Tonto de capirote. Aplicado a la persona muy


necia o incapaz. Miguel de Unamuno, en un
artculo publicado en 1923, deca que tonto de
capirote es el que con un capirote o bonete
puntiagudo, hace de tonto en las fiestas. Es un
tonto de alquiler y casi oficial.

9.- Tonto de campeonato. El ms tonto entre los


tontos.

- 116 -
Nunca discutas con un tonto

10.- Tonto de las pelotas. Persona estpida e irritante.

11.- Tontolapolla. Contraccin lingstica de tonto


de la polla. Persona idiota y odiosa.

12.- Tontolaba. Esta palabra tiene su origen en la


costumbre de poner en los roscones de reyes un
haba y un regalo. Al que le tocaba el regalo le
coronaban como rey de la fiesta, y al que le tocaba
el haba tenia que pagar el roscn; se le llamaba el
tonto del haba.

13.- Tonto del culo. Que parece razonar con sus


posaderas.

14.- Tonto del puto culo. Que parece razonar con sus
putas posaderas.

15.- Tonto con suerte. El que es tonto y a pesar de


ello todo le sale bien.

16.- Tonto feliz. Persona sin inquietudes


intelectuales y feliz en su ignorancia.

17.- Tonto infeliz. Bobo, bobalicn.

18.- Tonto con balcones a la calle. Aquel cuya


estulticia es tan manifiesta que esta se muestra al
exterior.

19.- Tonto de cojones. Muy tonto.

- 117 -
Nunca discutas con un tonto

20.- Tonto de remate. Extremadamente tonto.

21.- Tonto en Babia. Distrado, despistado, alelado.

22.- Tonto falaz. El que finge ser corto de


entendederas para esconder su malicia, urdir un
engao o evitar pagar por su maldad.

23.- Tonto enciclopedista. Que conoce un sinfn de


tonteras (no confundir con el friki). Tambin tonto
ilustrado.

24.- Tonto locuaz. Que no se cansa de decir


tonteras. Los hay con programa radiofnico
propio y hasta protagonistas de espacios
televisivos.

25.- Tonto estulto. Tonto por partida doble.

26.- Tonto a ms no poder. El que ha alcanzado los


lmites de la tontera humana.

27.- Tonto sin remedio. Que naci tonto y se morir


tonto.

28.- Atontado. Adjetivo. Dicho de una persona:


tonta o que no sabe cmo conducirse.

29.- Tonto de solemnidad. Tonto notable o de mucha


entidad.

- 118 -
Nunca discutas con un tonto

30.- Tontn. Utilizado cariosamente por las


esposas para referirse al marido durante el primer
ao de matrimonio, y substituido posteriormente
por adjetivos como: calzonazos, intil, vago,
manazas alternados con la frase: si ya me lo
dijo mi madre.

31.- Tonta. Mujer crdula y confiada que ha sido


engaada en mltiples ocasiones con afirmaciones
tales como: no te va a doler o t sigue que yo te
aviso cuando llegue el momento.

Tambin hay otra clasificacin no menos


ingeniosa:

1.-OPTIMISTA, crees que no eres tonto.

2.-PESIMISTA, crees que solo t eres tonto.

3.-TELESCOPICO, desde lejos se te nota lo tonto.

4.-FOSFORECENTE, hasta en la noche se te nota lo


tonto.

5.-APLICADO, pues te preocupas por aprender


tonteras.

6.-ESFERICO, por el lado que se te vea eres tonto.

7.-LABORIOSO, ya que todo el da te la pasas haciendo


tonteras.

- 119 -
Nunca discutas con un tonto

8.-PETULANTE, pues te enorgulleces de tus tonteras.

9.- AMIGABLE, pues tienes todos tus amigos tontos.

10.-ENCICLOPEDICO, pues sabes un montn de


tonteras.

11.-SIMPATICO, pues tus tonteras causan risa.

12.-LITERARIO, pues escribes un montn de tonteras.

13.-CAMPANA, ya que eres TAN, TAN, pero TAN


tonto...

14.-CREYENTE, pues crees en cualquier tontera.

15.-CONSCIENTE, pues sabes que eres tonto.

16.-CAMPEON, ya que nadie te gana a hacer tonteras.

17.-CON PEDIGR, pues desciendes de tontos


campeones.

18.-ALEGRE, ya que te res de cualquier tontera.

19.-INTROVERTIDO, a nadie le cuentas tus tonteras.

20.-ENAMORADO, pues te gusta cualquier tonta que


se te atraviese.

21.-LIDER, todos los tontos te siguen.

22.-INUTIL, ya que ni las tonteras las haces bien.

23.-VALIENTE, pues te rompes la cara por tonteras.

- 120 -
Nunca discutas con un tonto

24.-PELON, ya que crees que no tienes un pelo de


tonto.

25.-CLANDESTINO, pues te escondes para hacer tus


tonteras.

26.-AMBICIOSO, ya que sueas con ser un buen tonto.

27.-CONVICTO, pues estas en la crcel por tonto.

28.-HIPERACTIVO, ya que haces una tontera tras de


otra.

29.-FILOSOFO, pues te preguntas el porque de tus


tonteras.

30.-POLIGLOTA, ya que dices tonteras en varios


idiomas.

31.-XEROX, pues copias las tonteras de los dems.

32.-ESPERANZADO, ya que crees que lo tonto se te va


a quitar.

33.-IGNORANTE, pues todos saben que eres tonto,


menos tu.

34.-AEJO, ya que con el tiempo te haces mas y mas


tonto.

35.-RADIACTIVO, pues irradias lo tonto por doquier.

36.-INSISTENTE, ya que haces la misma tontera varias


veces.

- 121 -
Nunca discutas con un tonto

37.-VIGOROSO, pues no te cansas de hacer tonteras.

38.-ECOLOGICO, ya que eres tonto por naturaleza.

39.-PRECAVIDO, pues eres tonto por si se ofrece.

40.-MULTIFACETICO, es el que abarca varias


clasificaciones.

- 122 -
Nunca discutas con un tonto

Tan listo como para hacerse el


tonto
Hay dos maneras de conseguir la felicidad, una hacerse
el idiota; otra serlo. Enrique Jardiel Poncela

En ocasiones, es agradable ser estpido. Sneca

Dice Erasmo que Todo el mundo sabe un popular


proverbio que: Dime de lo que alardeas y te dir
de lo que careces. Por ello se ensea
acertadamente a los nios que Fingir estulticia
oportunamente es el colmo de la sabidura. Ya
veis, pues, vosotros mismos cun grande sea la
virtud de la Estulticia, que hasta su engaosa
imagen e imitacin merecen tanta estima de los
sabios.

Hay que ser muy inteligente para enmascarar la


propia inteligencia. Si aun no entiende por qu es
muy buena idea hacerse el tonto, es que no
necesita leer este captulo. Como creo que no es as,
vamos a comentar las ventajas que tiene pasar por
estpido y qu se puede hacer para simularlo.

En 1999, los doctores Christine Drea y Kim Wallen,


estudiaron la conducta social de 55 monos macaco
rhesus. Al someterlos a pruebas de aprendizaje,
todos lograron sus metas, sin mayores problemas.

- 123 -
Nunca discutas con un tonto

Mas tarde, al tener que demostrar su nuevo


conocimiento, cuando los monos se encontraban
entre pares, todo andaba bien. Pero cuando haba
un mono de jerarqua superior presente, los de
nivel inferior actuaban como si estuvieran
desorientados, sin demostrar lo que saban. Segn
los investigadores, como se trataba de una
situacin en que no haba conductas agresivas,
ellos creen que se produce una inhibicin
voluntaria, por el hecho de que estn en presencia
de un jefe. De ah viene la idea de que nunca
debemos parecer ms listos que nuestro jefe,
apagando nuestro brillo y acrecentando el suyo. Si
nuestro superior sospecha que les superamos en
capacidad, tendremos serios problemas. Esta regla
tiene su excepcin entre lderes de verdad (cada
da ms escasos) a los que no les importa y buscan
rodearse de personas brillantes para que les
asesoren.

Hacerse el tonto nos permite eludir conflictos e


influir en las decisiones que toman los dems, ya
que fingir ignorancia hace que los otros no se
sientan amenazados, escuchen y hasta cambien de
opinin.

En muchas culturas (o mas bien en todas), las


mujeres son percibidas como menos competentes

- 124 -
Nunca discutas con un tonto

que los hombres en el trabajo. Todos esperan que


adems sean clidas, acogedoras y agradables. Por
este motivo, hacerse la tonta les permite mostrarse
dbiles, poco capaces y no representar ninguna
amenaza para los hombres. Cuando ellos las ven
as, estn ms dispuestos a escucharlas y cambiar
de opinin.

Por el contrario, cuando la mujer se muestra capaz


y asertiva es casi seguro que ser rechazada por los
hombres. En cambio, las dems mujeres confiarn
en ella y no as en la que se hace la ingenua, que es
dejada a un lado porque la ven como una simple
manipuladora.

DAME PAN Y DIME TONTO

La nica recompensa al trabajo bien hecho es ms


trabajo. Y la nica forma de evitar este "premio", es
simular que uno no es capaz. Esta es la manera de que
los dems eviten darnos trabajo o que no se molesten si
hemos cometido errores. Aqu los pasos para hacerse el
tonto:

1. Mantenga sus ojos bien abiertos todo el


tiempo, alternando entre una leve
sensacin de pnico y una felicidad
infantil.

2. Deje caer cosas una o dos veces al da.

- 125 -
Nunca discutas con un tonto

Papeles, carpetas o lpices, por ejemplo.


No se recomienda con el caf o algo de
vidrio.

3. Haga un esfuerzo por chocar


"accidentalmente" contra una pared, una
puerta o un poste. Pero cuidadosamente,
para que no se haga dao.

4. Cuando le entreguen en sus manos algo


que requiere trabajo, como documentos,
formularios, etc., dle vueltas en sus
manos lentamente. Por ltimo, dirjase
hacia la persona que se los entreg,
mostrando confusin en su mirada. Si
puede hacer temblar levemente sus labios,
mejor an.

5. Elija una cosa especfica y hgala en forma


errnea permanentemente. Por ejemplo: si
a su jefe le gusta el caf con crema y
azcar, srvaselo negro, sin nada.

6. Nunca recuerde el nombre correcto de los


dems. Llame Manuel a Daniel, Elcira a
Elvira, o lo que se le ocurra.

7. Si alguien le hace una pregunta cualquiera,


incline su oreja derecha hacia su hombro
derecho lentamente y entrecierre sus ojos,

- 126 -
Nunca discutas con un tonto

como si en verdad estuviera tratando de


entender.

Importante: Siempre sea amigable y agradable. A


nadie le gusta alguien tonto y desagradable. Una
vez que comience su actuacin, no puede
abandonarla hasta que salga del trabajo o de la
presencia de la gente con quien estaba.

La estupidez siempre se coloca en primera fila para


que la vean. La inteligencia detrs para ver. El que
se hace el tonto conoce perfectamente su sabidura
pero tambin sus limitaciones y adems las
reconoce pblicamente. No alardea de ninguna de
sus capacidades ante los dems pero en realidad es
mucho ms listo que todos ellos. Suele preguntar
mucho. Los que se hacen los tontos, o las tontas,
descubren rpidamente, por las reacciones o
respuestas de los otros, quines son realmente los
tontos y quienes los listos.

Cundo conviene hacerse el tonto?

Cuando te das cuenta de que por mucho


que intentas hacer entender a la gente cosas
que te parecen evidentes y que ests seguro
de que lo son para todo el mundo, no
consigues nada.

- 127 -
Nunca discutas con un tonto

Cuando hablas con gente que siempre


encuentra la manera de darle la vuelta a la
tortilla y hacerte quedar a ti como el malo
de la pelcula.

Cuando intentas expresar algo, con


argumentos razonables y la gente te
contradice por que s y no te escucha.

Con personas que no son capaces de llevar


una conversacin civilizada, que no
respetan a las dems, que no intentan
ponerse en el lugar del otro y ni siquiera
consideran que haya posturas diferentes a
la suya.

Cuando algo que has visto con tus propios


ojos, que sabes que es as, te intentan hacer
creer que ests equivocado.

Cuando hacerte el tonto hace que el tonto


verdadero se infle tanto que haga
evidente su tontuna a todo el mundo.

Cuando no ser tonto (o parecerlo) trae ms


desventajas que ventajas. Al presunto tonto
nunca le responsabilizan de tareas
complicadas.

- 128 -
Nunca discutas con un tonto

En estos casos, creo que lo ms inteligente es


hacerse el tonto.

Un grupo de personas se diverta con un tonto de


la aldea. Un pobre infeliz, de poca inteligencia, que
viva de pequeas propinas y limosnas.
Diariamente ellos llamaban al tonto al bar donde
se reunan y le ofrecan escoger entre dos monedas:

una grande de 1 euro y

otra menor, de 20 cntimos.

l siempre escoga la menor y menos valiosa, lo


que era motivo de risas para todos.

Cierto da, uno de los miembros del grupo le llam


y le pregunt si todava no se haba dado cuenta
que la moneda que elega vala menos, bastante
menos.

Lo s, respondi, no soy tan bobo. Ella vale cinco


veces menos, pero el da que escoja la otra, el juego
se acaba, no me darn ms a elegir y no voy a
ganar ms mi moneda.

Se pueden sacar varias conclusiones de esta


pequea historia.

1) Quin parece tonto, no siempre lo es.

- 129 -
Nunca discutas con un tonto

2) Hay quienes se creen vivos y son unos simples


idiotas.

3) La ambicin no so es buena consejera.

Pero la conclusin ms interesante es:

La percepcin de que podemos estar bien, an


cuando los otros no tengan una buena opinin
sobre nosotros mismos. Por lo tanto, lo que
importa no es lo que piensan de nosotros, pero s,
lo que realmente somos.

"El mayor placer de un hombre inteligente es aparentar


ser tonto delante de un idiota que aparenta ser
inteligente"

- 130 -
Nunca discutas con un tonto

La estupidez en accin
Si a estas alturas del libro an no est convencido
del poder de la estupidez humana, a continuacin
le ofrezco algunos ejemplos.

Legislacin absurda

El mundo de las leyes es un claro reflejo y tal vez


caricatura de lo que una sociedad puede dar de si,
al fin y al cabo son las normas escritas de
convivencia para un grupo numeroso de personas.

El mundo est lleno de casos extraos, entre ellos,


sanciones y leyes que actualmente estn vigentes.
Conozca cules son y en dnde se aplican.

Argentina: novedosa sancin para taxistas. Los


conductores que pasan ms tiempo al volante son
los taxistas. Por ello, suelen acumular muchas
infracciones y enfrentar problemas econmicos.
Por esta razn, el gobierno de Buenos Aires
implement un sistema de trabajo voluntario, que
permite a los conductores ofrecer viajes gratuitos
como forma de saldar sus multas.

Aunque parece fuera de lo comn, esta sancin


obedece a las peticiones de gremios que agrupan a
conductores y dueos de taxis. stos pedan a
gritos que se creara una medida para ayudar a los

- 131 -
Nunca discutas con un tonto

pequeos propietarios de taxis a saldar sus


deudas.

China: se requiere permiso para reencarnar. Este


pas asitico prohibi a los monjes budistas del
Tbet reencarnar sin permiso del gobierno. De
acuerdo con un comunicado emitido en 2007 por la
Administracin Estatal de Asuntos Religiosos, est
prohibido que cualquier monje budista reencarne.

Pese a todo, el sitio de Internet Publicalpha.com


sostiene que hay lgica tras esta ley. Ella sera
detener la influencia del Dalai Lama, lder
espiritual y poltico del Tbet, quien profesa la
reencarnacin y esta exiliado en el extranjero. A la
larga, se trata de acabar con el estatus de los
religiosos, a 50 aos de que China tom posesin
del Tbet.

Missouri: no hay margarina. Una ley estatal


prohibi la venta de margarina desde el siglo XIX.
La ltima modificacin a esta norma se realiz en
1939. Aunque el Estado ya no las impone, las
sanciones van desde un mes de crcel y una multa
de 100 dlares, para los delincuentes primerizos,
hasta seis meses de prisin y un pago de 500
dlares, para los reincidentes.

Reino Unido: reglamentan cmo hacer pip. En


Gran Bretaa, las mujeres embarazadas pueden

- 132 -
Nunca discutas con un tonto

orinar o defecar en la va pblica y, en caso de


necesitarlo, pueden pedirle a un oficial su casco
para hacerlo. En cambio, a los hombres slo se les
permite hacer "pip" de pie, que el chorro de orina
caiga en la llanta trasera de su automvil y apoyen
su mano derecha en el vehculo para ayudarse.

Ms de este encantador pas: prohibido morirse. Si


agonizas y casualmente ests dentro de un edificio
pblico de Inglaterra, ten cuidado; podras estar a
punto de violar una ley que prohbe morir dentro
del Parlamento. De acuerdo a la costumbre, quien
fallezca ah tena derecho a un funeral de estado.
As es que se opt por cancelar esta opcin.

Canad: se prohbe compartir el coche. El uso


compartido del coche es ilegal en este pas. Un
extracto de la ley actual seala que ninguna
persona podr ofrecerse para organizar el
transporte de pasajeros por medio de un vehculo
privado. La nica salvedad es que la persona sea
titular de una licencia de explotacin que le
autorice a realizar el transporte.

Alabama: ilegal vender juguetes sexuales. La ley


de la "obscenidad" promulgada en 1988 prohbe la
distribucin de cualquier dispositivo diseado o
comercializado para la estimulacin de los rganos
genitales humanos. Cinco minutos de placer
pueden salir muy caro, pues las sanciones que

- 133 -
Nunca discutas con un tonto

contempla esta norma van desde un ao de crcel


ms una multa de 10 mil dlares, hasta un
aprisionamiento de 10 aos, en caso de
reincidencia.

Permiten fumar marihuana pero no tabaco. En


Holanda existe una ley que permite a los
fumadores consumir marihuana. Pero, en caso de
que la mezclen con tabaco, son multados. La
tolerancia cero al consumo de tabaco en cafs y
restaurantes entr en vigor en 2008. Sin embargo,
en algunos de ellos se permite fumar cannabis.

Alemania: no se detenga ni camine. Es comn


quedarse sin gasolina y, por lo tanto, detenerse en
la autopista. Sin embargo, en Alemania quedarse
sin gasolina en la carretera es ilegal. Adems, si
alguien camina por la orilla de sta, se hace
acreedor a una doble multa de unos 100 euros.

Juegos y costumbres estpidas que pueden


costarte la vida

1) Los bebs voladores

Si hay algo que resulta especialmente


estremecedor, son los ritos y prcticas
(aparentemente peligrosos) que involucran a
nios. En la ciudad de Solapur, India, tienen la
tradicin de lanzar a los recin nacidos desde una

- 134 -
Nunca discutas con un tonto

altura de quince metros a una lona que est en


manos de los devotos. Los pequeos son arrojados
desde el techo de un templo. Esta es una tradicin
muy antigua (dicen que tiene ms de quinientos
aos) y aunque parece realmente peligrosa, sus
partidarios afirman que nunca se ha producido un
accidente. Pero ya se sabe... siempre hay una
primera vez para todo.

2) El salto del Colacho

Aunque no hace falta irse hasta la India para


encontrar rituales bizarros con nios como pasivos
protagonistas. Sin ir ms lejos, en Espaa, en la
localidad de Castrillo de Murcia (Burgos), se
celebra desde 1621 el da del Corpus Christi con un
acto que a muchos les parece espeluznante. Es el
llamado "salto del Colacho", en el que un hombre,
generalmente joven y gil, disfrazado de una
peculiar encarnacin del diablo, salta por encima
de hasta doscientos nios tumbados sobre
colchones a lo largo de la cale principal. La
tradicin dice que de esta manera los recin
nacidos quedan protegidos de sufrir a lo largo de
su vida el mal de hernia. Las autoridades locales
afirman que nunca ha habido en toda la historia de
esta extraa fiesta, ni un solo caso de un nio
herido o lesionado. Si ellos lo dicen... nosotros nos
lo creemos.

- 135 -
Nunca discutas con un tonto

3) Train surfing

Nos encontramos frente a un "deporte" extremo


que est dejando decenas de muertos y heridos en
diversos pases europeos. El Train Surfing consiste
en viajar sobre la carrocera de un tren en
movimiento, ya sea agarrado a los costados,
tumbado entre las ruedas o de pie en el techo. A
partir de 2000, este "jueguecito" comenz a hacerse
fatalmente popular en pases como Reino Unido,
Alemania o Dinamarca. En 2009 hubo catorce
muertos solo en Inglaterra. Y es que a la
posibilidad de sufrir una cada tras dar un mal
paso, se unen otros muchos riesgos cmo los
postes que cruzan a gran velocidad, los tneles y
los peligrosos cables de alta tensin, que han
llevado a varios participantes a morir
electrocutados.

4) La Batalla de Chios

Pareca que las guerras de religin eran cosa del


medievo. Pero no, en la isla de Chios, en Grecia, se
celebra cada ao el inicio de la Semana Santa, con
el enfrentamiento entre dos iglesias ortodoxas
rivales. Las armas? Cohetes y fuegos artificiales.
Los dos templos se enfrentan as en una batalla
luminosa y ensordecedora en la que ms de 50.000
proyectiles vuelan entre uno y otro edificio. El
vencedor es el primero que logre alcanzar la

- 136 -
Nunca discutas con un tonto

campana de la iglesia rival. Dicen que esta


tradicin comenz en 1889, cuando los invasores
turcos confiscaron los caones de los lugareos, y
estos replicaron lanzando cohetes caseros. Cada
uno de los dos bandos se haba refugiado en uno
de los templos que ahora rememoran el
enfrentamiento. Cada ao la festividad se salda
con decenas de heridos, pero la edicin de 2010
adquiri tintes trgicos con la explosin de uno de
los almacenes donde se guardaba el material
pirotcnico y que caus dos muertos.

5) Bodas a tiros

Lo normal en una ceremonia nupcial, es recibir a


los novios a la salida del templo lanzndoles
puados de arroz. Pero son varias las culturas,
desde los apaches de Nuevo Mxico hasta algunas
tribus de Irak y Afganistn, que celebran las bodas
disparando al aire rifles, revlveres y todo tipo de
armas de fuego. Y claro, las tragedias estn a la
orden del da. La ms reciente? En Turqua, el 9
de agosto, durante una boda celebrada en la
localidad de Ackagoze. El novio (con unas copas
de ms) festej el enlace disparando un AKA 47,
con tan mala fortuna que mat a su propio padre y
a dos tos.

- 137 -
Nunca discutas con un tonto

6) La Guerra del Fuego

Si vas en verano a Nejapa, en El Salvador, ten


mucho cuidado de no salir con el culo en llamas.
Porque cada 31 de agosto se celebra en esa
localidad la llamada Batalla de las Bolas de Fuego,
en la que dos bandos, formados por decenas de
personas se lanzan bolas incendiarias hechas de
trapo y alambre, y remojadas con gasolina y gas.
Esta incendiaria festividad se remonta a 1922,y
sobre su origen hay varias versiones. Una, cuenta
que conmemora la batalla entre San Jernimo y el
Diablo, quienes se lanzaron entre s bolas de fuego.
Y otra, afirma que surgi para celebrar el hecho de
que la lava del volcn de San Salvador no da a la
ciudad cuando entr en erupcin en 1917. Sea
como sea, en esta batalla no existen reglas de
ningn tpo, y hasta los turistas y los curiosos
pueden ser agredidos con las bolas inflamables. Lo
raro es que, al parecer, solo ha habido siete
muertos desde que comenz a celebrarse esta
llameante fiesta.

7) La Carrera del Queso

Hasta este ao, cada 29 de mayo se celebraba en la


localidad britnica de Coopers Hill, una
competicin realmente "apasionante": la carrera
del queso rodante. Dicho festejo tiene confirmados
doscientos aos de antigedad, aunque algunos

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Nunca discutas con un tonto

afirman que se remonta a tiempos de los romanos.


La fiesta consiste en lanzar un enorme queso desde
lo alto de una elevada colina. Rodando por la
pendiente, la bola lctea llega a alcanzar
velocidades cercanas a los 100 Km./h. Y detrs de
l se lanzan los mozos tratando de atraparlo. La
mayora acaban la competicin con contusiones de
diverso tipo e incluso, en la edicin de 2009, muri
un conejo arrollado por la muchedumbre. Pero las
autoridades prohibieron que se siguiera
celebrando este evento. La causa no fue la muerte
del pobre roedor, sino el hecho de que el ao
pasado asistieron ms de 150 mil personas, una
cantidad tres veces mayor de la que cabe en los
alrededores. Y las estimaciones de asistencia para
este ao 2010 eran an mayores. As que para
evitar que pudiera producirse una trgica
avalancha, se suspendi la peculiar fiesta.

8) Balconing

Ha sido la "estupidez reina" del verano 2010. Una


estupidez letal, todo hay que decirlo. Decenas de
jvenes turistas, principalmente britnicos,
alemanes y holandeses, se han dedicado estos das
estivales en ciudades como Benidorm o Ibiza, a
saltar desde el balcn de la ventana de su hotel, a
la terraza de al lado, a la piscina... Hacindolo
adems con varias copas de ms. El resultado han

- 139 -
Nunca discutas con un tonto

sido once muertos y cuarenta y nueve heridos en


lo que va de ao. La polica y los servicios de
asistencia de las citadas localidades ya les ha
puesto un apodo a estos imprudentes jvenes: "los
precipitados".

9) Planchado Extremo

Va a resultar difcil encontrar una prctica ms


absurda que el llamado "planchado extremo". Se
trata de un "deporte" inventado en 1997 por Phil
Shaw y que consiste en transportar una tabla de
planchar a un lugar remoto (por ejemplo la cima
de una montaa...) y ponerse all a quitarle las
arrugas a la ropa. Existe hasta una organizacin
para los fans de esta prctica llamada Extreme
Ironing, en la que avisan: "La Organizacin de
Planchado Extremo no acepta responsabilidades
por accidentes causados por la participacin en
este deporte". De momento no se conocen vctimas
ni heridos dedicndose a este singular juego, as
que parece que sigue siendo mucho ms
arriesgado planchar en la intimidad del hogar
donde las quemaduras en manos y brazos estn a
la orden del da.

10) Sauna extrema

Otro asunto que entrara en el apartado de la


idiotez humana y que ya se ha cobrado una vida

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Nunca discutas con un tonto

ha sido eso que llaman el Campeonato Mundial de


Sauna Finlandesa (2.010), o algo por el estilo. No es
que la sauna sea mala, no, ms bien al contrario: es
buena, utilizndola como es debido, pero hacer un
campeonato de estas caractersticas puede acabar
como ha acabado, en tragedia. Despus de seis
minutos metidos en la cabina de la sauna, a 110
grados de temperatura, para ver quin resiste ms
y ganar el susodicho campeonato, uno de los
participantes, casi finalista, sufri un colapso y
muri en directo, ante las cmaras. Resulta
escalofriante ver al individuo babeando en la
agona. El campen casi tambin muere, y tuvo
que ser trasladado urgentemente al hospital.
Haban participado en el campeonato 135
hombres y mujeres de 15 pases, y los
organizadores arguyeron que se haban cumplido
todas las reglas. Pero, aun siendo lego en la
materia, cabe pensar que a 110 grados centgrados
de temperatura la piel tiene que estar quemada,
por mucho fro que haga en el exterior de
Finlandia

11) Ladrones

Un ladrn fue detenido despus de que se


conectara a su cuenta en Facebook desde el
ordenador de la casa en la que robaba y no cerrara
la sesin. El joven, de 19 aos, entr a robar en una

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Nunca discutas con un tonto

vivienda de la que se llev dos anillos valorados en


miles de dlares. Cuando la vctima lleg a su casa
comprob que le haban robado y que adems
haban dejando en su ordenador la sesin abierta
de Facebook, con lo que la polica no tuvo
problemas para identificar al asaltante. Este caso es
similar a otra noticia en la que un hombre asalt
un banco en Alaska despus de haberse
identificado para pedir el estado de su cuenta.

12) En globo y en TV

En EE.UU. se dan quizs las historias ms


inverosmiles por su grado de estupidez. Un pobre
idiota mantuvo en vilo a su nacin al afirmar que
su nio viajaba solo en un globo aerosttico. El
pas afecto a este tipo de historias vio embobado y
aterrorizado imgenes en vivo del globo y como
este aterrizaba despus de horas de vuelo. Al final,
nada, no haba nio. El padre continu con la farsa
sosteniendo que el nio se escondi en alguna
parte de su casa en medio de sollozos.

Finalmente se revel la verdad: el imbcil del


padre mont este espectculo en complicidad de
su familia para aparecer en los medios de
comunicacin. Esto revela la realidad
norteamericana y probable y lamentablemente
mundial: los idiotas ahora creen que su sombra
proyectada en la caverna platnica es ms real y

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Nunca discutas con un tonto

ms interesante que la realidad misma. Cuantos


imbciles vemos en televisin haciendo estupidez
y media solo por aparecer en pantalla? Pero este
seor los super a todos. Es el imbcil mayor, por
ahora.

Premios anti-Nobel

Los anti-Nobel son el premio a los logros


cientficos ms inslitos. El criterio de seleccin lo
dice todo. Ganan aquellas investigaciones que no
pueden ni deben reproducirse. Por lo extrao,
innecesario o inslito, muchos cientficos se alzan
con un "ignoble Nobel.

Cada ao, desde 1991, un comit internacional de


cientficos, coordinado por la direccin de la
revista de humor cientfico "Annals of Improbable
Research", elige a los investigadores que se han
destacado por sus contribuciones "ignobles" al
avance de la Ciencia. Es decir los anti-Nobel.
Ignoble, en ingls, significa: "innoble", "ordinario",
"de mal gusto" o "de baja categora". El criterio de
seleccin es simple. Los premios estn para los
"logros que no se pueden ni se deben reproducir".
En un primer vistazo, los Premios Ig Nobel pueden
parecer tontos, pero tienen un valor ms
profundo: destacar algunos de los aspectos ms
extraos de la ciencia y hacer rer. Quin dijo que
la ciencia es aburrida?

- 143 -
Nunca discutas con un tonto

Diez premios anuales se conceden en varias reas


que pueden ir cambiando; y se entregan durante
una ceremonia de gala en el Sanders Theatre de la
Universidad de Harvard en los EE.UU. en el mes
de octubre. El teatro, que tiene una capacidad para
casi 2000 personas y un diseo ntimo 180 que
proporciona una proximidad inusual al escenario,
fue visitado por importantes personalidades como
Winston Churchill, Theodore Roosevelt y Martin
Luther King. Un dato interesante: los premios son
presentados por los genuinos ganadores de los
Premios Nobel.

Y, al contrario de lo que puede imaginarse, la


mayora de los galardonados van orgullosos, en
persona, a retirar su premio. Los que no pueden ir,
envan discursos y eligen a otra persona para que
lo reciba. Por ltimo estn los que consideran a
este premio un verdadero insulto y nunca se hacen
cargo. Las nominaciones pueden provenir de
cualquier persona o sector. Incluso uno mismo
puede nominarse, pero slo un candidato
consigui de esta forma un Premio Ig Nobel. Un
consejo superior es el responsable de clasificar los
nombramientos e incluye un grupo de cientficos
(algunos de ellos premiados en los Nobel),
periodistas cientficos y distintas personalidades.

- 144 -
Nunca discutas con un tonto

El nico denominador comn que caracteriza a


todos los premios Ig Nobel es su tono humorstico,
que hace que la ceremonia de entrega sea todo un
acontecimiento anual que recoge lo mejor y lo peor
del mundo cientfico, y que permite que los
investigadores "serios" se olviden de sus
investigaciones por unos momentos para soltar
alguna que otra carcajada. El fundador y maestro
de ceremonia de estos premios, Marc Abrahams
define la entrega como una mezcla entre los
Premios de la Academia, los Premios Nobel y el
Circo de los Hermanos Ringling y la idea central
es atraer a todas aquellas personas que no les
interesa la ciencia, porque la consideren compleja o
simplemente aburrida, para que vean que estos
cientficos son tambin seres humanos con sentido
del humor.

La lista de premiados es muy extensa, pero de una


primera seleccin surgen quizs, los ms
divertidos. Por ejemplo, el premio Medicina 1992
se le otorg al doctor F. Kanda y su equipo por su
estudio denominado "Elucidacin de los
compuestos qumicos responsables del mal olor de
los pies". Especialmente por su conclusin de que a
la gente que cree que le huelen mal los pies,
ciertamente le huelen mal, y a los que creen que
no, no". En la misma rama, en 1993 fue
galardonado James F. Nolan y colaboradores por

- 145 -
Nunca discutas con un tonto

su informe de investigacin: Tratamiento agudo de


penes atrapados por cremalleras; y en 1999, se
destac la labor del doctor Vatle Arvid de
Noruega, por recolectar, clasificar y estudiar
cuidadosamente los tipos de envases elegidos por
los pacientes para entregar las muestras de orina.

Los ejemplos no se terminan, al contrario se suman


y siguen sorprendiendo. En 1995, en literatura, se
premi a David B. Busch y James R. Starling, de
Wisconsin, por su estudio publicado en Surgery y
titulado: Cuerpos extraos en el recto: informes de
casos clnicos, con una revisin extensiva de la
literatura mundial. Las referencias incluyen casos
sobre siete lamparitas, un afilador de cuchillos, dos
linternas, once tipos diferentes de frutas, verduras,
una sierra de joyero y la impresionante coleccin
acumulada por un slo paciente, consistente en
unas gafas, una llave de escritorio, una pipa de
fumar y una revista. Un ao ms tarde, el
galardn era para Ellen Kleist, de Groenlandia, y
Harald Moi, de Noruega en el rea de Salud
pblica por su til informe mdico: Transmisin
de la gonorrea a travs de una mueca inflable.

Por ltimo, el 99 fue un ao con muchas


carcajadas a la hora de entregar los premios. En
Tecnologa mdica, por ejemplo, se llevaron la
placa meritoria George y Charlotte Blonsky, de

- 146 -
Nunca discutas con un tonto

New York City, por inventar un dispositivo para


ayudar a las mujeres a dar a luz: se ata a la mujer
en una mesa de forma circular, y se hace girar sta
a alta velocidad para aprovechar los efectos de la
fuerza centrfuga. El de la Paz, por su parte, fue
otorgado a una pareja de sudafricanos que
disearon una alarma antirrobo que cuando
detecta un intruso dispara un lanzallamas que
calcina al ladrn. Y el de Qumica le toc a un
japons, Takeshi Makino, por desarrollar un spray
detector de infidelidades, que las esposas pueden
aplicar a la ropa interior de sus maridos.

Aviacin, 2007: se lo llevaron los argentinos


Patricia Agostino, Santiago Plano y Diego
Golombek, por descubrir que los hmsters se
recuperan mejor del desfase horario si
previamente toman Viagra.

Medicina, 2006: Francis M. Fesmire, de la


Universidad de Tennessee por su informe
"Interrupcin del hipo con un masaje rectal
dactilar".

Dinmica de fluidos, 2005: Victor Benno Meyer-


Rochow de la Univ. Int. de Bremen y de la Univ.
de Oulu y Jozsef Gal de la Universidad Lornd
Etvs, por usar principios bsicos de la fsica para
calcular la presin que se acumula dentro de un
pingino en el proceso de defecacin.

- 147 -
Nunca discutas con un tonto

Paz, 2005: Claire Rind y Peter Simmons de la


Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, por
vigilar la actividad de una clula de cerebro en una
langosta mientras que esa langosta miraba toques
de luz seleccionados de la pelcula "Star Wars".

Astrofsica, 2001: Los doctores Jack y Rexella Van


Impe, del Jack Van Impe Ministries, Rochester
Hills, Michigan, por su descubrimiento de que los
agujeros negros satisfacen los requisitos tcnicos
para ser la localizacin del Infierno.

Fsica, 2000: A Andre Geim de la Universidad de


Nimega (Holanda) y Sir Michael Berry de la
Universidad de Bristol (Reino Unido), por usar
imanes para hacer levitar a una rana y a un
luchador de sumo.

Qumica, 2000: A Donatella Marazziti, Alessandra


Rossi y Giovanni B. Cassano de la Universidad de
Pisa, y Hagop S. Akiskal de la Universidad de
California, por su descubrimiento de que,
bioqumicamente, el amor romntico es
indistinguible de los trastornos obsesivo-
compulsivos.

Tecnologa mdica, 1999: A los difuntos George y


Charlotte Blonsky, de Nueva York, "por inventar
un dispositivo (US Patent #3,216,423), para ayudar
a las mujeres a dar a luz: se ata a la mujer en una

- 148 -
Nunca discutas con un tonto

mesa de forma circular, y se hace girar sta a alta


velocidad para aprovechar los efectos de la fuerza
centrfuga".

Biologa, 1998: A Peter Fong, del Gettysburg


College, Gettysburg, Pensilvania, "por contribuir a
la felicidad de las almejas administrndoles
Prozac".

Meteorologa, 1997: A Bernard Vonnegut, de la


Universidad Estatal de Albany, por su revelador
informe: "El cacareo de los pollos como medida de
la velocidad del viento durante un tornado".

Biologa, 1996: A Anders Barheim y Hogne


Sandvik, de la Universidad de Bergen, Noruega,
por su apetitoso y jugoso informe: "Efecto de la
cerveza, el ajo y la nata agria sobre el apetito de las
sanguijuelas".

Sicologa, 1995: A Shigeru Watanabe, Junko


Sakamoto y Masumi Wakita, de la Universidad de
Keio, "por sus xitos en el entrenamiento de
palomas capaces de diferenciar entre las pinturas
de Picasso y las de Monet".

Fsica, 1994: A la Agencia Meteorolgica Japonesa,


"por su estudio de siete aos de duracin para
discernir si los terremotos son causados por los
movimientos de la cola de los peces gato".

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Nunca discutas con un tonto

Sicologa, 1993: A John Mack, de la Harvard


Medical School, y David Jacobs, de Temple
University, visionarios mentales, "por su
impresionante resultado de que la gente que cree
haber sido secuestrada por los extraterrestres,
probablemente lo fue, y especialmente por su
importante conclusin: el motivo de las
abducciones es la produccin de nios".

Etiquetado

Aqu van algunas instrucciones autnticas que


aparecen en las etiquetas de diversos productos de
consumo y en las que me baso para vaticinar el
prximo e inevitable final de la inteligencia
humana.

INDICACIONES: UTILIZAR COMO JABN


NORMAL. En una caja de jabn Dove (Como se
usan los jabones... NO normales...?)

En algunas comidas congeladas Findus:


SUGERENCIA PARA SERVIR: DESCONGELAR
PRIMERO. (Pero slo es una sugerencia...)

En el postre Tiramis marca Savory (impreso en la


parte de abajo de la caja): NO DAR LA VUELTA
AL ENVASE. (Ooooooh, demasiado tarde!)

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Nunca discutas con un tonto

En un paquete de una plancha Rowenta: NO


PLANCHAR LA ROPA SOBRE EL CUERPO. (Sin
comentarios)

En un jarabe contra la tos para nios: NO


CONDUZCA AUTOMVILES NI MANEJE
MAQUINARIA PESADA DESPUS DE USAR
ESTE MEDICAMENTO. (Se evitaran un montn
de accidentes laborales si alejramos a estos
peligrosos energmenos...)

En un cuchillo de cocina coreano: IMPORTANTE:


MANTENER FUERA DEL ALCANCE DE LOS
NIOS Y LAS MASCOTAS. (Pero qu mascotas
tienen los coreanos por Dios!)

En un bote de pastillas para perros dice: El alcohol


intensifica sus efectos y adems desaconsejan
conducir o manejar maquinas peligrosas.
(Avisado ests, si les das estas pastillas al perro
esconde las llaves del coche, la cerveza y sobre
todo: LOS CUCHILLOS COREANOS!!!)

En una tira de luces de Navidad fabricadas en


China: SLO PARA USAR EN EL INTERIOR O
EN EL EXTERIOR (Ojo!, nica y
exclusivamente...)

- 151 -
Nunca discutas con un tonto

En un paquete de frutos secos de American


Airlines: INSTRUCCIONES: ABRIR EL PAQUETE,
COMER LOS FRUTOS SECOS.

En una sierra elctrica sueca: NO INTENTE


DETENER LA SIERRA CON LAS MANOS O LAS
PIERNAS.

Inquietante consejo en este estuche de


destornilladores de precisin: Avisa en ingls de
que no deben insertarse en el PENE

En la caja de un televisor Wauta TV340: ANTES


DE MIRAR UN PROGRAMA ENCIENDA EL
TELEVISOR. (Error, primero debe enchufarse)

En el manual de un teclado RAZOR Keyboard XP:


SI SU TECLADO NO FUNCIONA, ESCRBANOS
UN E-MAIL A: [email_address]

En una bicicleta: Retirar una rueda puede afectar a


la eficiencia de la bicicleta.

En una pantalla solar para coches: No conducir con


la pantalla colocada.

En una sierra mecnica sueca: No detener con las


manos o con los genitales.

Sin comentarios.

- 152 -
Nunca discutas con un tonto

Conclusiones
Es evidente que el tema de la estupidez ha dado
para mucho a lo largo de la historia humana. Y aun
da mucho de si, lo que pasa es que ya estamos
muy acostumbrados. No s si los medios de
comunicacin nos han saturado de tontuna y ya no
la percibimos. Pero existir, existe.

Para Peter todo se explica porque al estar en


sociedad todas las personas estn en una jerarqua.
Al existir posibilidades de ascenso es inevitable
alcanzar el nivel de incompetencia, nivel que cada
vez se encuentra mas lleno. Dilbert es una
variacin sobre el mismo tema.

Justin Kruger y David Dunning demuestran que


ningn estpido se tiene por tal y que cuanto
mayor es su grado de necedad, ms difcil es que
se den cuenta de su nivel.

Carlo Cipolla va ms lejos y nos advierte de no


subestimar al estpido, cuyo poder de causar el
mal es superior al del malvado. Giancarlo Livraghi
profundiza en esta lnea y nos previene de que
somos mas tontos de lo que creemos y que
adems, la estupidez tiende a que los individuos
lerdos se junten, multiplicando su efecto mas
rpidamente que la unin de individuos menos
tontos.

- 153 -
Nunca discutas con un tonto

Para Pino Aprile, la estupidez es el destino final de


nuestra especie, ya que la inteligencia ha cumplido
su papel y ahora nos es ms til el desecharla. Su
razonamiento es original y quien sabe si es
acertado.

Carlos Martn hace un recorrido histrico sobre la


conducta de los bobos y analiza su
comportamiento dando pistas para evitar lo que de
peligroso tienen y aprovechar a nuestro favor su
imbecilidad.

Parkinson estudia el fenmeno desde el prisma de


la burocracia, que aunque parecido, no es el mismo
que el de las jerarquas. Segn l, la burocracia y la
estupidez que dentro de ella prospera, tienden a
crecer indefinidamente.

Murphy explica un mundo donde el error es la


norma y donde la tontuna vive a sus anchas. Paul
Tabori distingue entre los que siendo tontos actan
como listos y son burlados por los que siendo listos
se hacen el tonto. Escribi un extenso libro sobre el
tema donde abundan los ejemplos. Erasmo de
Rotterdam tambin redacto todo un tratado clsico
sobre el tema. Segn l, la estulticia domina el
mundo y los tontos triunfan sobre los sabios. Santo
Toms de Aquino tambin hace una excelente
clasificacin de los tontos y hasta logra entrever
algn remedio, como rezar.

- 154 -
Nunca discutas con un tonto

Hanlon, que en cierta manera coincide con Cipolla,


nos dice que no achaquemos a la malicia los males
que la estupidez genera.

Tras este paseo por la tontuna universal, slo nos


queda sacar algn provecho de ella. Hacerse el
tonto para vencer a otros tontos que se creen listos,
asumir que muchas veces somos estpidos y
aprovecharse de la tontuna ajena son las
enseanzas que creo debemos extraer de este libro.

- 155 -
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Hacemos esto porque consideramos que ya que usted paga por un
producto, es muy libre de hacer con el lo que quiera (aunque los
que reciban las copias no paguen).

Es seguro comprar con tarjeta en Internet?

Comprendo que resulta chocante realizar compras por


Internet. El sistema de pago funciona de tal manera que: es seguro
(nadie puede interferir los datos), nadie conoce el n de su tarjeta y
que yo mismo he hecho la prueba comprando libros y todo funcion
a la perfeccin. El sistema de pago usado es PayPal, en
http://www.paypal.es/es

La forma de pago es por medio de la red de


proteccin de la identidad de VeriSign (VIP, VeriSign Identity
Protection), que ofrece un nivel adicional de seguridad durante la
identificacin en sitios Web que muestren el logotipo de VIP con su
clave de seguridad de PayPal, por lo que la transferencia rene
todas las medidas de seguridad
Para saber ms:
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Se admite el pago con:

En el caso de que no tenga tarjeta, ya ha habido otras


personas en su situacin que lo han solucionado de la siguiente
manera: han pedido a otra persona que si tena tarjeta fuera el que
les realizara la compra. Despus le abon en metlico el importe de
la adquisicin.

Me quedan algunas preguntas, me las podra aclarar?

Encantados de ampliar informacin. Puede enviarme un


mensaje en el que exprese sus preguntas a

contacto@tusbuenoslibros.com

Es una forma de agradecerle de antemano la oportunidad de


servirle, que espero tener algn da.

Reciba un cordial saludo

Carlos Martn Prez