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LIXIVIACION DE MINERALES DE COBRE Y POLIMETALICOS Dr. Patricio Navarro Donoso Consultor Intercade
LIXIVIACION DE MINERALES
DE COBRE Y POLIMETALICOS
Dr. Patricio Navarro Donoso
Consultor Intercade
2 CAPITULO 1. INTRODUCCION La hidrometalurgia se desarrolla en general en tres etapas sucesivas: La
2
CAPITULO 1. INTRODUCCION
La hidrometalurgia se desarrolla en general en tres etapas
sucesivas:
La primera etapa es conocida como “lixiviación” y
consiste en la disolución selectiva de los metales en una
solución acuosa, desde los minerales que los contienen.
En la segunda etapa se realiza la “purificación y/o
concentración” de la solución en los metales que se
busca recuperar. Extracción por solvente en el caso del
cobre.
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3 En la tercera etapa se recuperan selectivamente las especies metálicas disueltas en el medio
3
En
la
tercera etapa se recuperan selectivamente las
especies
metálicas
disueltas
en
el
medio
acuoso
generado.
En
el
caso
del
cobre
a
través de
electroobtención.
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4 Mineral Reducción de Tamaño Lixiviación PLS Refino Extracción Orgánico Cargado Orgánico Descargado
4
Mineral
Reducción de Tamaño
Lixiviación
PLS
Refino
Extracción
Orgánico Cargado
Orgánico Descargado
Stripping
Avance
Spent
Electroobtención
Cátados
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5 Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
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6 2.- ANALISIS TERMODINAMICO Y CINETICO DE DISOLUCION DE MINERALES DE COBRE Y POLIMETALICOS EN
6
2.- ANALISIS TERMODINAMICO Y CINETICO DE
DISOLUCION DE MINERALES DE COBRE Y
POLIMETALICOS EN MEDIO ACIDO.
Los minerales de cobre se pueden encontrar en la
naturaleza como óxidos de cobre o como sulfuros de
cobre, siendo esta mineralogía importantísima en la
respuesta metalúrgica del sistema.
Entre las especies oxidadas que se encuentran más
recurrentemente son:
Malaquita : Cu 2 (OH) 2 CO 3
Azurita : Cu 3 (OH) 2 (CO 3 ) 2
Cuprita : Cu 2 O
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7 Tenorita : CuO Cu (OH ) SO Antlerita 2 4 4 Brochantita Cu (OH
7
Tenorita :
CuO
Cu (OH ) SO
Antlerita
2
4
4
Brochantita
Cu (OH ) SO
4
6
4
CuSO
∑5
H O
Chalcantita
4
2
Cu (OH ) Cl
Atacamita
4
6
2
CuSiO
∑2
H O
Crisocola
3
2
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8 OXIDOS: Disolución de la Malaquita: Cu OH CO ( ) + 2 H SO
8
OXIDOS:
Disolución de la Malaquita:
Cu OH CO
(
)
+ 2
H SO
= 2
CuSO CO
+
+ 3
H O
2
2
3
2
4
4
2
2
Disolución de la Azurita:
Cu OH CO
(
)(
) + 3
H SO
= 3
CuSO
+ 2
CO
+ 4
H O
3
2
3
2
2
4
4
2
2
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9 ∑Disolución de la Cuprita: Cu O +1/2 O + 2 H SO = 2
9
∑Disolución de la Cuprita:
Cu O
+1/2
O
+ 2
H SO
= 2
CuSO
+ 2
H O
2
2
2
4
4
2
∑Disolución de Tenorita:
CuO H SO
+
=
CuSO
+
H O
2
4
4
2
∑Disolución de la Atacamita:
Cu OH Cl
(
)
+ 3
H SO
= 3
CuSO CuCl
+
+ 6
H O
4
6
2
2
4
4
2
2
•Disolución de la Crisocola:
CuSiO
∑2
H O H SO
+
=
CuSO SiO nH O
+
+ (3
n H O
)
3
2
2
4
4
2
2
2
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10 ENTRE LAS ESPECIES SULFURADAS QUE SE ENCUENTRAN MAS ABUNDANTEMENTE SE DESTACAN: Calcopirita : CuFeS
10
ENTRE LAS ESPECIES SULFURADAS QUE
SE ENCUENTRAN MAS ABUNDANTEMENTE
SE DESTACAN:
Calcopirita
:
CuFeS
2
Bornita
:
Cu FeS
5
4
Calcosina
:
Cu S
2
: CuS
Covelina
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11 SULFUROS ∑Disolución de la Calcopirita 0 CuFeS + 2Fe (SO ) = CuSO +
11
SULFUROS
∑Disolución de la Calcopirita
0
CuFeS + 2Fe (SO ) = CuSO + 5FeSO + 2S
2
2
4
3
4
4
∑Disolución de Covelina:
0
CuS + Fe (SO ) = CuSO + 2FeSO + S
2
4
3
4
4
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12 En definitiva, las variables: tiempo, tamaño de partículas y con menor flexibilidad la concentración
12
En definitiva, las variables: tiempo, tamaño de partículas
y con menor flexibilidad la concentración del lixiviante,
son los factores que deberán ser cuidadosamente
seleccionados y optimizados en la operación de
cualquier planta hidrometalúrgica que trata minerales
oxidados de cobre.
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13 LIXIVIACION DE MINERAQLES OXIDADOS DE COBRE MINERAL GRAMULOM. LIXIVIANTE %R TIEMPO TEMP.ºC Azurita -100
13
LIXIVIACION DE MINERAQLES OXIDADOS DE COBRE
MINERAL
GRAMULOM.
LIXIVIANTE
%R
TIEMPO
TEMP.ºC
Azurita
-100 + 200 M.
1-5% H 2 SO 4
100
1
hora
Ambiente
Malaquita
-100 + 200 M.
1-5% H 2 SO 4
100
1
hora
Ambiente
Tenorita
-100 + 200 M.
1% H 2 SO 4
98
1
hora
Ambiente
-13.3 mm. + 3 mm.
5% H 2 SO 4
100
30
horas
Ambiente
Crisocola
-10 + 28 M.
5% H 2 SO 4
97
6
horas
Ambiente
-10 + 28 M.
Fe 2 (SO 4 ) 3 ac.
99
3
días
Ambiente
Cuprita
-100 + 200 M.
Fe 2 (SO 4 ) 3 ac.
100
1
hora
Ambiente
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14 Los minerales oxidados de cobre más fáciles de lixiviar son los sulfatos y sulfatos
14
Los minerales oxidados de cobre más fáciles de lixiviar
son los sulfatos y sulfatos básicos (antlerita y brochantita).
En el caso de la chalcantita, puede disolverse en agua
pura sin necesidad de agregar ácido sulfúrico. Es el tipo
de lixiviación empleada en minerales que pueden ser
disueltos con soluciones levemente aciduladas.
La acidez cumple el papel de evitar la precipitación de
alguna otra impureza que haya sido disuelta.
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15 Los carbonatos, como malaquita y azurita, se disuelven con una alta velocidad de reacción
15
Los carbonatos, como malaquita y azurita, se
disuelven con una alta velocidad de reacción y
eficiencia, eso sí mayores consumos de ácido.
Todos los minerales mencionados son completamente
solubles a temperatura ambiente en soluciones que
contienen ácido sulfúrico, sin necesidad de requerir
agentes oxidantes para hacer más efectiva su
disolución.
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16 Los silicatos de cobre, han resultado ser comparativamente menos solubles. Requiere de mayor tiempo
16
Los silicatos de cobre, han resultado ser
comparativamente menos solubles.
Requiere de mayor tiempo de reacción y
concentraciones de ácido más altos para su total
disolución; pero no necesita, tampoco de un agente
oxidante para lixiviarse.
Aún cuando no se presentan datos precisos para
atacamita, su disolución es rápida y comparable a la
de los carbonatos.
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17 La complejidad de los minerales oxidados es proporcional al contenido de atacamita en la
17
La complejidad de los minerales oxidados es proporcional
al contenido de atacamita en la mena a lixiviar. A mayor
cantidad, mayor es la dificultad y más complejo es el
proceso posterior a la lixiviación.
El efecto de los iones Cl - en electroobtención, estaría dada
por una mayor corrosión del ánodo insoluble de Pb-Sb-Ag
y consecuentemente, por una mayor contaminación del
cátodo de cobre por Pb.
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18 Para todos los minerales citados, la reacción de lixiviación general es del tipo CuO
18
Para todos los minerales citados, la reacción de
lixiviación general es del tipo
CuO + 2H + = Cu 2+ + H 2 O
en donde CuO representa los minerales de cobre a su
estado de oxidación superior.
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19 El efecto de la ganga asociada a los minerales oxidados de cobre es importante
19
El efecto de la ganga asociada a los minerales oxidados
de cobre es importante para explicar la mayor
contaminación en hierro de las soluciones de lixiviación.
En particular, las principales especies de hierro
asociada a minerales de cobres son las siguientes:
pirita,arsenopirita,pirrotita,limonita,hematita y magnetita.
La mayoría de ellas son insolubles o poco solubles en
soluciones de ácido sulfúrico, exceptuando la limonita
que reacciona de acuerdo a la siguiente reacción:
2Fe 2 O 3 x 3H 2 O + 12H + = 4Fe 3+ + 9H 2 O
generando iones férricos en el sistema.
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20 En general los minerales oxidados de cobre contienen importantes cantidades de carbonatos o de
20
En general los minerales oxidados de cobre contienen
importantes cantidades de carbonatos o de ganga de
elevado consumo de ácido. Muchas veces este factor tiene
una fuerte implicancia en los costos operacionales del
proceso de lixiviación.
Industrialmente el consumo de ácido en lixiviación de
minerales oxidados fluctúa entre 30 a 60 Kgs. de ácido por
tonelada de mineral tratado, siendo la ganga la culpable de
este elevado consumo.
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21 CONSUMO DE ACIDO DE UN MINERAL OXIDADO -Supongamos tratamos en una pila 1 tonelada
21
CONSUMO DE ACIDO DE UN MINERAL
OXIDADO
-Supongamos tratamos en una pila 1 tonelada de
mineral de cobre, cuya especie principal es la tenorita
(CuO) y la ley en cobre es de 1,3%. De acuerdo a datos
industriales el consumo de ácido en la lixiviación de
óxidos fluctúa entre 30 y 60 kg. de ácido/TM, en este
caso consideraremos 45.
-Supondremos una recuperación del 78% del cobre.
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22 QUIMICA Y MECANISMOS DE LA LIXIVIACION DE MINERALES SULFURADOS DE COBRE EN MEDIO Fe
22
QUIMICA Y MECANISMOS DE LA LIXIVIACION
DE MINERALES SULFURADOS DE COBRE EN
MEDIO Fe +3 /H 2 SO 4
Los minerales sulfurados de cobre requieren la
presencia de un agente oxidante y condiciones de pH,
para efectuar su disolución. Las reacciones son de
óxido-reducción.
Como agente oxidante es posible usar ión férrico y/o
oxígeno, y la acidez es necesaria para mantener el
hierro en solución.
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23 En el tratamiento de minerales mixtos, la presencia del agente oxidante está dada por
23
En el tratamiento de minerales mixtos, la presencia
del agente oxidante está dada por los iones férricos,
generados en el mismo proceso.
Las soluciones que contienen estos iones son
agentes oxidantes enérgicos con un potencial de
oxidación de aproximadamente 0,5 – 0,7V.
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24 Diagrama Eh vs pH para el sistema Cu-S-O- H 2 O, a 25ºC, en
24
Diagrama Eh vs
pH para el
sistema Cu-S-O-
H 2 O, a 25ºC, en
el que se
muestran las
fases estables
de los sulfuros
de cobre.
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25 Sistema Cu-Fe-S-O-H a 25ºC y 1 atmósfera de presión total. Sulfuro disuelto 10 -4
25
Sistema Cu-Fe-S-O-H a 25ºC y 1 atmósfera de presión total.
Sulfuro disuelto 10 -4 m.
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26 Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
26
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H O 2 27 +1.0 Fe +++ aq. +0.8 o 2 +0.6 +0.4 Fe (OH)
H O
2
27
+1.0
Fe
+++
aq.
+0.8
o
2
+0.6
+0.4
Fe (OH)
H O
2
3
Fe
++
aq.
H
Hidrorido Ferrico
2
+0.2
0.0
-0.2
-0.4
SIDERITA
Fe Co
3
-0.6
-0.8
-1.0
0
2
4
6
8
10
12
14
PH
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Fe (OH) + 2
Fe (OH)
2
HFeO 2 aq.
O 2 H O 2 28 +1.0 H O 2 H +0.8 2 +0.6 +0.4
O
2
H O
2
28
+1.0
H O
2
H
+0.8
2
+0.6
+0.4
+
SO
aq
HS aq
4
+0.2
S
-0.0
H
S aq
2
-0.2
-0.4
-0.6
-0.8
-1.0
0
2
4
6
8
10
12
14
pH
Diagrama E-pH, para el sistema S-H 2 O a 25ºC y P= 1atm.
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HSO 4 aq

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29 1.2 Autotrophic Bacteria 1.0 2+ Cu + Fe O 2 3 0.8 + HSO
29
1.2
Autotrophic
Bacteria
1.0
2+
Cu
+ Fe
O
2
3
0.8
+ HSO 4
2+
2-
Cu
+ Fe
+ SO
2 O
3
4
SOLUTION
2-
MINING
Cu +
2
2
3
4
2-
0.6
Fe O + SO
2-
2
2
4
3
2-
CuO + Fe
O
+ SO
CuFeS
2+
2
2-
2
+ SO
Cu
+ Fe
2
3
4
Cu +
Cu S + Fe O + SO
-
2
3
4
O
+HSO
Fe O + SO
Cu (OH) CO
S Fe
2
4
0.4
2+
-
2
2
2
2+
Cu
+ Fe
+ HSO
2 S
4
2
Cu S + Fe + S
Cu Fe Cu
2
2
+ H S S + S
0.2
Diagrama
0.0
Pourbaix Cu-Fe-
S-H 2 O.
2+
Cu
Fe S
+ Fe
+ H
S
5
4
2
-
CuFeS + HS
2
0
1.0
2.0
3.0
4.0
5.0
6.0
7.0
8.0
9.0
10.0
11.0
pH
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Eh
30 Sobre la base de lo anterior puede señalarse que cuando un mineral sulfurado de
30
Sobre la base de lo anterior puede señalarse que cuando
un mineral sulfurado de cobre está en contacto con
soluciones aciduladas que contienen iones férricos,
termodinámicamente cabe esperar la disolución del cobre
como Cu ++ , en conjunto con iones Fe ++ y sulfato o bisulfato.
Estos últimos, productos de la oxidación del azufre
asociado a la especie sulfurada en cuestión. Es decir, cabe
esperar las siguientes reacciones de lixiviación.
MS + 8Fe 3+ +4H 2 O = M 2+ + SO 4 2- + 8H + + 8Fe 2+
MS + 8Fe 3+ +4H 2 O = M 2+ + HSO 4 - + 7H + + 8Fe 2+
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31 Las reacciones globales por las cuales se disuelven los minerales sulfurados de cobre más
31
Las reacciones globales por las cuales se disuelven
los minerales sulfurados de cobre más importantes en
medio sulfato férrico acidulado son las siguientes:
Calcopirita:
+++
++
++
CuFeS 4Fe
+
Cu
+
5Fe 2S
2
Calcosita:
+
3
++
++
Cu
S + Fe
4
2
Cu + Fe + S
4
2
+ 3
++
++
o
Cu FeS 4 + 12Fe
5Cu
+
13Fe
+
4S
Bornita:
5
Covelita:
+
3
++
++
o
CuS + Fe
2
Cu + Fe + S
2
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32 LIXIVIACION DE MINERALES SULFURADOS DE COBRE Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor
32
LIXIVIACION DE MINERALES
SULFURADOS DE COBRE
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33 INFLUENCIA DE LAS ESPECIES MINERALOGICAS DE COBRE EN LA VELOCIDAD DE LIXIVIACION De acuerdo
33
INFLUENCIA DE LAS ESPECIES
MINERALOGICAS DE COBRE EN LA
VELOCIDAD DE LIXIVIACION
De acuerdo con lo visto en la sección precedente, es fácil
deducir que las diferentes especies mineralógicas se
comportarán también en forma diferente con respecto a la
lixiviación, entendida ésta como proceso de tratamiento
económico de dichos minerales.
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34 VELOCIDADES DE REACCION DE ESPECIES PURAS a) Cinética muy rápida: en la categoría de
34
VELOCIDADES DE REACCION DE
ESPECIES PURAS
a) Cinética muy rápida: en la categoría de cinética muy
rápida se encontrará a los sulfatos de cobre, cloruros y
carbonatos. Todos ellos se disuelven con muy poca acidez
y a temperatura ambiente. Los sulfatos son solubles en
agua sola; los cloruros liberan el metal y el cloro con
facilidad; los carbonatos reaccionan con violencia,
liberando el cobre y CO 2 gaseoso.
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35 b) Cinética rápida:: En la siguiente categoría, de cinética rápida, están los silicatos de
35
b) Cinética rápida:: En la siguiente categoría, de cinética
rápida, están los silicatos de cobre y los óxidos que
contienen Cu 2+ , Fe 3+ y Mn 4+ . Para disolverse requieren de
una cierta acidez, mayor que en el caso anterior. En la
naturaleza, estas especies se presentan en general como
pátinas y en fracturas, por lo que muestran una gran
superficie expuesta; a su vez, la crisocola es de estructura
fibrosa y porosa, lo que facilita el acceso de las soluciones;
en general la disolución comprende la ruptura del
relativamente débil enlace Cu-O, ya que es sabido que la
facilidad de disolución de un silicato está directamente
determinado por la solubilidad de su óxido principal.
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36 c) Cinética moderada: En la categoría de cinética moderada se encuentran el cobre nativo
36
c) Cinética moderada: En la categoría de cinética
moderada se encuentran el cobre nativo y los óxidos
“reducidos”, es decir, que contienen el cobre y el hierro en
los estados cuproso Cu +1 y ferroso Fe 2+ , respectivamente.
Para disolverse requieren de un oxidante y son sensibles a
la agitación, a la temperatura y a la oxigenación. Si bien
estas especies también tienden a ocurrir en fracturas,
presentan el inconveniente de requerir un cambio de
valencia o sea deben entregar un electrón adicional
pasando al estado cúprico y/o férrico para poder disolverse,
y es sabido que la transferencia de electrones constituye
siempre un paso cinético adicional y por consiguiente, más
bien retardante.
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37 d) Cinética lenta: En la siguiente categoría de cinética lenta están los sulfuros simples
37
d) Cinética lenta: En la siguiente categoría de cinética
lenta están los sulfuros simples de cobre. La lentitud de
este grupo se explica ya que aquí se requiere oxidar el
azufre desde el estado sulfuro S 2- a sulfato S 6+ , es decir,
implica la remoción de 8 electrones. A ello se puede
agregar la remoción de uno o más electrones adicionales
si el cobre está en su forma cuprosa. En síntesis, para
disolverse requieren de un oxidante.
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38 e) Cinética muy lenta: En la categoría de cinética muy lenta se encuentran los
38
e) Cinética muy lenta: En la categoría de cinética muy lenta
se encuentran los sulfuros dobles de cobre y hierro, y de
cobre y arsénico. Por ejemplo, en el caso de la calcopirita
se requiere oxidar el cuproso a cúprico y el sulfuro a
sulfato, lo que totaliza la transferencia de 17 electrones. En
este caso no sólo se requiere de un oxidante, sino que
también es frecuente que la disolución sea incompleta y se
detenga después de alcanzar un cierto nivel.
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39 Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
39
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40 IMPORTANCIA DE LAS ESPECIES DE LA GANGA EN LA LIXIVIACION De acuerdo con lo
40
IMPORTANCIA DE LAS ESPECIES DE LA
GANGA EN LA LIXIVIACION
De acuerdo con lo visto hasta aquí, cuando se lixivian
en ambiente de ácido sulfúrico los minerales de cobre,
sean éstos oxidados o sulfurados, la velocidad y la
cantidad de cobre disuelto, depende: de las condiciones
del sistema (tipos de minerales de cobre), tamaño de
partículas, potencial y pH de la solución lixiviante,
además de la ganga presente.
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21

41 A su vez, están también los “macro-ambientes”,que incluyen numerosos trozos de roca, que pueden
41
A su vez, están también los “macro-ambientes”,que
incluyen numerosos trozos de roca, que pueden
reaccionar causando la formación de “bolsones ciegos”, a
donde las soluciones no pueden acceder, sustrayéndose
así del proceso de lixiviación un volumen que puede llegar
a ser en algunos casos muy importante. El fenómeno
descrito puede tener un origen tanto de tipo químico
(reacciones y productos de hidrólisis), como de tipo físico
(desplazamiento de finos, efecto “paraguas” de una roca
más grande o hidratación de arcillas plásticas), o bien
mixto (físico y químico a la vez).
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42 Se distinguen así los “micro-ambientes” que ocurren en el interior de un trozo de
42
Se distinguen así los “micro-ambientes” que ocurren en el
interior de un trozo de roca, con el paso de la solución a
través de una ganga porosa para alcanzar un grano
mineralizado ocluido. A medida que avanza la solución,
ésta puede ver totalmente alteradas sus condiciones
originales e incluso inhibirse y/o detenerse totalmente su
capacidad químicamente lixiviadora expresada en término
de su Eh y pH por ejemplo, acusa de un cambio de pH por
hidrólisis u otra reacción con constituyentes del mineral.
También puede ocurrir la detención completa de la
reacción por razones físicas, produciéndose un bloqueo
irreversible de su avance, como ocurriría al precipitar un
producto de hidrólisis de carácter insoluble como la
jarosita o la goetita que detenga el avance de la solución.
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43 -Una de las principales especies presentes en la ganga de los yacimientos de cobre
43
-Una de las principales especies
presentes en la
ganga de los yacimientos de cobre pueden ser, los
silicatos.
-Los sulfatos, típicamente representados por el yeso
(CaSO 4 *2H 2 O) y la anhidrita (CaSO 4 )
-Los carbonatos, como, por ejemplo, la calcita (CaCO 3 )
-Los óxidos e hidróxidos de fierro, entre los cuales
destacan: la magnetita (Fe 3 O 4 ), la hematita(Fe 2 O 3 ), la
limonita (FeO(OH)*nH 2 O) y la goetita (FeO(OH)).
-Sulfuros de hierro en polimetálicos como pirita FeS 2 .
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44 OXIDACION DEL FIERRO EN LA DISOLUCION DE MINERALES SULFURADOS Ahora bien, en la práctica,
44
OXIDACION DEL FIERRO EN LA DISOLUCION
DE MINERALES SULFURADOS
Ahora bien, en la práctica, la oxidación de los minerales
sulfurados ocurre a través de uno de los siguientes tres
mecanismos: 1) la aplicación directa de oxígeno, 2) mediante
iones férrico, y 3) a través de la acción de bacterias.
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45 1. La disolución de súlfuros, representados por la pirita, por la acción directa del
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1. La disolución de súlfuros, representados por la pirita,
por la acción directa del oxígeno, procede de acuerdo a la
reacción global:
FeS 2 +7/2O 2 + H 2 O = Fe 2+ + 2H + + 2SO 4 2-
Las velocidades para esta reacción, medidas en
laboratorio, han variado entre 1.1 x 10 -10 y 5.3 x 10 -10 moles
por metro cuadrado y por segundo.
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46 2. La disolución de sulfuros , representados por la pirita, por la acción de
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2. La disolución de sulfuros , representados por la pirita,
por la acción de iones férrico disueltos en solución,
procede de acuerdo a la reacción global balanceada:
FeS 2 + 14 Fe 3+ + 8H 2 O = 15Fe 2+ + 16H + + 2SO 4 2-
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47 3.Resulta muy razonable considerar a las bacterias que catalizan la oxidación de iones ferroso
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3.Resulta muy razonable considerar a las bacterias que
catalizan la oxidación de iones ferroso a férrico como las
verdaderas responsables de dicha disolución, aún cuando el
mecanismo de las reacciones precisas mediante las cuales
las bacterias actúan, continúa siendo debatido a nivel
académico, por ejemplo, si es que su actuación principal se
da en forma directa por intercambio de electrones sobre el
sulfuro, estando adheridas a la superficie de los minerales, o
bien, mediante una acción indirecta por producción de iones
férrico.
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48 Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
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49 Material Aglomerado Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
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Material Aglomerado
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50 Material Aglomerado Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
50
Material Aglomerado
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51 El curado es una operación combinada que involucra un aspecto químico, como es el
51
El curado es una operación combinada que involucra un
aspecto químico, como es el ataque del mineral por ácido
sulfúrico concentrado, y un aspecto físico, que corresponde
a la aglomeración de las partículas por medio de puentes
líquidos y fuerzas capilares.
En la etapa de curado, todo el cobre presente en las
superficies internas y externas de las partículas es sulfatado
con ácido sulfúrico concentrado, en una reacción
extremadamente rápida.
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52 La cohesión de un aglomerado puede deberse a varios mecanismos. De todos estos posibles
52
La cohesión de un aglomerado puede deberse a varios
mecanismos. De todos estos posibles casos y sin excluir
la posibilidad que coexistan otros mecanismos, los que
tienen la mayor importancia para la etapa de curado son
las fuerzas interfaciales y las presiones capilares.
La forma de controlar la alimentación al tambor se logra al
actuar sobre el alimentador de correa, variando su
velocidad y midiendo la carga con pesómetro integrado a
la correa, el que registra instantáneamente y en forma
acumulada el tonelaje de mineral alimentado.
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53 ASPECTOS RELACIONADOS CON EL TAMBOR • Tonelaje horario tratado. • Angulo de inclinación. •
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ASPECTOS RELACIONADOS CON EL TAMBOR
• Tonelaje horario tratado.
• Angulo de inclinación.
• Velocidad de rotación
• Tiempo de residencia del mineral en el tambor.
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54 ASPECTOS OPERACIONALES IMPORTANTES EN EL TAMBOR AGLOMERADOR Presencia de material fino en el mineral.
54
ASPECTOS OPERACIONALES IMPORTANTES
EN EL TAMBOR AGLOMERADOR
Presencia de material fino en el mineral.
Dosificaciones de agua al tambor aglomerador.
Dosificaciones de ácido al tambor aglomerador.
Humedad final del aglomerado.
Sistema y configuración de las adiciones de agua-ácido
al tambor aglomerador.
Tiempos de reposo o curado del aglomerado.
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55 De especial importancia es el control del porcentaje de mineral bajo la malla 100,
55
De especial importancia es el control del porcentaje de
mineral bajo la malla 100, las dosificaciones de agua,
dosificaciones de ácido y el tiempo de reposo del
aglomerado, por su trascendencia en el proceso
posterior de lixiviación.
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56 DOSIFICACION DE ACIDO La dosis óptima de ácido es la que cumple con una
56
DOSIFICACION DE ACIDO
La dosis óptima de ácido es la que cumple con una
máxima disolución de cobre, mínimo aumento del
consumo de ácido y mínima disolución de hierro y otras
impurezas.
El efecto de las dosis de ácido en la aglomeración es
esencialmente cinético, para un mismo mineral, se
logran las mismas recuperaciones en tiempos
inversamente proporcionales a la dosis.
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57 Para un mineral dado, que no presenta variaciones en la ley de cobre alimentado,
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Para un mineral dado, que no presenta variaciones en la
ley de cobre alimentado, la dosis de ácido es constante
y esta enclavada con la alimentación de mineral al
tambor aglomerador de tal manera que ante variaciones
de la capacidad de tratamiento, la adición de ácido se
mueve en la misma dirección manteniendo su dosis
unitaria.
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58 Cuando el mineral alimentado presenta variaciones en su composición, dadas por ejemplo por cambios
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Cuando el mineral alimentado presenta variaciones en su
composición, dadas por ejemplo por cambios en la ley de
cobre presente o los componentes de la ganga o el
hierro, la dosificación de ácido al sistema variara de
acuerdo a las dosificaciones determinadas en pruebas de
barrido de curado efectuadas previamente en laboratorio.
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59 DOSIFICACION DE AGUA La dosis de agua en la aglomeración dependerá no solo del
59
DOSIFICACION DE AGUA
La dosis de agua en la aglomeración dependerá no
solo del contenido de finos en la alimentación y su
distribución granulométrica, sino que también de la
humedad inicial del mineral. Las variaciones que
experimenta la humedad inicial entre los periodos de
invierno y verano, pueden ser significativas,
modificando con ello la adición de agua al tambor.
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60 Es práctica habitual operar la dosificaciones de agua / refino en el orden de
60
Es práctica habitual operar la dosificaciones de agua /
refino en el orden de 20-40 k/ton, dependiendo de las
condiciones de operación y del tipo de mineral que sé
este tratando, además de evitar agregar agua en los
chutes de descarga del tambor y carga a camión,
adicionando toda el agua / refino requerida solamente en
el tambor aglomerador.
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61 TIEMPO DE REPOSO DEL AGLOMERADO Durante el proceso de aglomeración y curado del mineral
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TIEMPO DE REPOSO DEL AGLOMERADO
Durante el proceso de aglomeración y curado del mineral
se recomiendan periodos adecuados de reposo para que el
ácido penetre por los intersticios de la ganga sulfatando el
mayor porcentaje de cobre.
El tiempo de reposo depende básicamente de:
Tipo de material a tratar.
Calidad de la roca.
Porcentaje de cobre soluble.
Calidad del aglomerado.
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62 Tiempos cortos de reposo significan bajas sulfataciones y mayor ciclo de riego para alcanzar
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Tiempos cortos de reposo significan bajas sulfataciones
y mayor ciclo de riego para alcanzar igual recuperación
y disminución de la eficiencia de consumo de ácido,
traspasando el ácido no consumido a la siguiente etapa.
Tiempos largo de reposo provocan disminución de la
permeabilidad por destrucción del aglomerado producto
de la perdida de humedad en las capas superiores.
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63 Es necesario entonces, determinar en forma experimental el tiempo de reposo más adecuado para
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Es necesario entonces, determinar en forma experimental
el tiempo de reposo más adecuado para un mineral
determinado, para lo cual se realizan pruebas de barridos
de curado a distintos tiempos de reposo en el laboratorio.
Es práctica habitual en las operaciones de lixiviación,
mantener el aglomerado en reposo por tiempos mayores a
24 horas, por conveniencia operacional, si las
concentraciones de las soluciones efluentes que alimentan
a la extracción por solventes lo permiten.
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64 Así, las pilas que se mantienen en reposo por tiempos prolongados serán regadas hasta
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Así, las pilas que se mantienen en reposo por
tiempos prolongados serán regadas hasta que las
concentraciones de las soluciones ricas disminuyan a
valores menores a los establecidos previamente
como alimentación a Extracción por Solvente.
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65 Es recomendable efectuar periódicas humectaciones de la superficie de la pila mientras se encuentra
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Es recomendable efectuar periódicas humectaciones
de la superficie de la pila mientras se encuentra el
aglomerado en reposo, con la solución que iniciará el
riego en la lixiviación, para evitar que las capas
superiores pierdan humedad y perjudiquen
posteriormente la lixiviación.
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66 4.- METODOS DE LIXIVIACION Los principales métodos de lixiviación de minerales y/o concentrados son:
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4.- METODOS DE LIXIVIACION
Los principales métodos de lixiviación de minerales y/o
concentrados son:
Lixiviación Insitu: cobre
Lixiviación en Pilas: cobre, oro, plata.
Lixiviación en Botaderos: cobre, oro, plata.
Lixiviación por Agitación: minerales de alta ley de oro,
concentrados de oro y concentrados de cobre.
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67 Dr. Patricio Navarro Donoso - pnavarro@expo.intercade.org - Consultor Intercade
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68 LIXIVIACION EN BOTADEROS La lixiviación en botaderos ( o dump leaching) consiste en el
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LIXIVIACION EN BOTADEROS
La lixiviación en botaderos ( o dump leaching) consiste en
el tratamiento de minerales de muy bajas leyes
normalmente debajo de la ley de corte económica para la
planta principal conocidos como “ésteril mineralizado”.
Alcanzan alturas de 100 metros o más y el sustrato basal
no siempre es el más adecuado para recoger soluciones ,
sin embargo, éstas continúan aplicándose en la parte
superior y colectándose en una laguna de intersección en
la roca impermeable más próxima.
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69 En ocasiones, se trata también de ripios de lixiviaciones antiguas, cuyas leyes pasan a
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En ocasiones, se trata también de ripios de lixiviaciones
antiguas, cuyas leyes pasan a ser interesantes al cabo de
un cierto número de años. De igual manera, en los
yacimientos actuales, el material mineralizado marginal se
carga con camiones y bulldozer en botaderos nuevos, o
sobre los antiguos formando capas de entre 5 y 10 metros.
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70 Luego de lixiviar una capa, ésta normalmente se “ripea” usando el escariador de un
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Luego de lixiviar una capa, ésta normalmente se “ripea”
usando el escariador de un bulldozer, antes de colocar una
nueva capa encima. Cuando el terreno no es adecuado
para colectar las soluciones, debe hacerse una preparación
previa del sustrato colector usando membranas de material
plástico, del tipo polietileno de alta densidad (HDPE), de
baja densidad (LPDE) o de cloruro de polivinilo (PVC)
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