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LOS APCRIFOS NEOTESTAMENTARIOS

INVESTIGACIN BIBLIOGRFICA

UNIVERSIDAD CATLICA DE COSTA RICA


ANSELMO LLORENTE Y LAFUENTE.
SAN JOS, COSTA RICA.
Prof. Pbro. Fernando Alberto Vlchez Campos.
FACULTAD DE TEOLOGA.
Estudiante: Luis Esteban Fernndez Vargas
SEMINARIO NACIONAL
I semestre 2017
NUESTRA SEORA DE LOS NGELES.
1

Contenido
Introduccin.......................................................................................................................................2
1. De ocultos a Apcrifos....................................................................................................................3
2. Apcrifos en el arte, pensamiento y literatura cristiana.................................................................6
Conclusin..........................................................................................................................................9
Valoracin personal......................................................................................................................10
Bibliografa.......................................................................................................................................11
Obras de Consulta....................................................................................................................11
Instrumentos de consulta.............................................................................................................11
Fuentes de consulta (revista)........................................................................................................11
2

Introduccin

En sus apuntes de clase de Patrologa, el padre Carlos Joaqun Alfaro, afirma con
respecto a la literatura Apcrifa del Nuevo Testamento, que esta es de gran importancia
para la Historia Eclesistica, pues [] aporta valiosa informacin sobre las tendencias y
costumbres propias de la primitiva Iglesia 1. Segn estos apuntes, es adems necesaria esta
literatura para poder entender el arte cristiano y es a su vez, [] una fuente de primera
mano para la historia del pensamiento cristiano. 2 En este trabajo bibliogrfico, me he
propuesto realizar una investigacin sobre algunos aportes que esta literatura
pseudoepgrafe de los primeros siglos ha realizado a la Historia del cristianismo.
Me he encontrado con la dificultad de que he logrado conseguir pocas obras de
consulta (libros), por lo que he tenido que recurrir tambin a otras fuentes como tesis y
revistas.
En un primer punto tratar la evolucin del termino Apcrifo, luego dar algunos
ejemplos de la influencia que estos han realizado a la Historia Eclesistica, para luego
finalizar con algunas conclusiones acerca del tema y el objetivo planteado.

1 Cfr. ALFARO, CARLOS, Apuntes de clase Patrstica, Patrologa, 24.


2 Idem
3

1. De ocultos a Apcrifos

Debido a que Jess no dej escrita su biografa, sus gestos, acciones, palabras ni
enseanzas, estos fueron transmitidos oralmente por aquellos primeros testigos, quienes a
su vez lo transmitieron de la misma manera (oral) a las primeras comunidades. La escritura
del Nuevo Testamento, como la conocemos hoy, empez a ser necesaria en el contexto de la
segunda mitad del Siglo I, cuando muchos se aventuraron a escribir aquellos relatos
escuchados de la Tradicin apostlica, pero dndose la libertad de entremezclarlos con su
imaginacin y sus aportes personales. Es entonces cuando se empieza a relatar tambin, de
manera escrita, el verdadero mensaje de inspiracin divina, buscando entre otros fines, el de
distinguirlo de aquellos que no lo eran.

El apstol en el prlogo de su Evangelio nos da razn de esto:

Ya que muchos emprendieron la tarea de relatar los sucesos que nos han acontecido, tal como
nos lo transmitieron los primeros testigos presenciales y servidores de la palabra, tambin yo he
pensado, ilustre Tefilo, escribirte todo por orden y exactamente, comenzando desde el
principio; as comprenders con certeza las enseanzas que has recibido. Lc 1, 1-4

Empieza la Iglesia la tarea de identificar aquellos textos que se encontraban dentro y


fuera del Canon.

Segn Johannes Baptist Bauer3, para poder comprender los Apcrifos es necesario
conocer lo que es el trmino griego Canon, el cual se ha traducido como regla o norma
entre otras definiciones, para dar a entender aquello que se acomode a dicha norma y por
tanto es perfecto.
En el Siglo II ante la amenaza del sincretismo, la Iglesia se vio en la obligacin de
fijar una norma para referirse aquellas creencias ortodoxas y excluir las errneas. Se
expresaba entonces la Verdad por medio de un Canon de la fe.
Al ser la propia Iglesia la protectora de este mdulo, pudo hablarse de un canon eclesistico que
no es ms que la armona de la Ley y los profetas con la Alianza sellada por la presencia del
Seor (Clemente de Alejandra, Stromata 6, 15; 125,3)4

Este Canon Eclesistico, tuvo grandes exigencias cuando surgieron los llamados
maestros del error como el gnstico Marcin (85-160) , el cual hacia la mitad del siglo II
quiso proclamar una nueva Biblia, en la cual se dejaba por fuera el Antiguo Testamento y
slo se reconoca del Nuevo Testamento, el Evangelio de Lucas y las Epstolas paulinas
(excluyendo las pastorales).
En el caso de Marcin, vemos como al querer suprimir libros inspirados, oblig a la
Iglesia a emplear criterios de canonicidad, para defender los libros que posean autenticidad
apostlica. Pero tambin en esta poca se dio la tendencia contraria a la supresin de libros:

La multiplicacin de escritos pseudoepgrafos tanto en el sector heterodoxo como en el


ortodoxo influy notablemente en la formacin del Canon del Nuevo Testamento, ya que con

3 Cfr, BAPTIST, JOHANNES, Los Apcrifos Neotestamentarios, 13.


4 Idem
4

su presencia evidenciaban tales escritos la necesidad de fijar un canon de los libros que se
consideraban como portadores autnticos de la revelacin (evangelios, epstolas, hechos de
los apstoles, apocalipsis), y de excluir todos aquellos que usurpaban el nombre y la
autoridad apostlica para difundir sus propias ideas5.

Esta influencia llev a la Iglesia a un proceso lento hasta el siglo IV, lleno de
contradicciones en el discernimiento de los libros cannicos:

La formacin del Nuevo Testamento podra considerarse dividida, al menos para fines prcticos
de estudio, en tres etapas: la apostlica (70 A.D.), la que llamaramos precannica (70150),
y la cannica propiamente dicha (en que lo principal del Nuevo Testamento se da por
canonizado, 150200). Los dictmenes de las autoridades eclesisticas, emitidos despus de
esa etapa, no haran realmente otra cosa que apoyar y oficializar el consenso establecido, en
sus grandes lineamientos (porque todava la canonicidad de algunos libros sera por algn
tiempo objeto de debate), desde principios del siglo tercero6.

En esta poca el trmino de literatura Apcrifa no se empleaba como hoy lo


conocemos (libros de una autora incierta, en su mayora de contenido fantasioso, y por lo
tanto fuera del Canon oficial), sino que las corrientes gnsticas del siglo II y la maniquea
del siglo III, dieron el primitivo significado a esta literatura de oculta o misteriosa,
cuando designaban a aquellos libros de su propia autora, como libros que escondan algn
tipo de conocimiento secreto;

[] una revelacin secreta, dirigida a un reducido nmero de elegidos, iniciados en la Gnosis.


Sin embargo, para facilitar su penetracin en el ambiente cristiano, se presentaba con frecuencia
a estos libros secretos bajo la forma de evangelios y se les atribua la autora de un apstol7

Es por esto que muchos de los primeros padres de la Iglesia y autores eclesisticos,
se presentan muy tajantes con respecto a la no aceptacin de estos libros, de modo que los
denuncian y condenan. Un ejemplo lo tenemos con Ireneo de Lyon (+202) quien en el siglo
II en su en su obra fundamental Desenmascaramiento y refutacin de la falsa Gnosis
expresa:
[]En cuanto a los discpulos de Valentn, se sitan fuera de todo temor y publican escritos de
su propia invencin. Se enorgullecen de poseer ms evangelios de los que son en s, y han
llegado a tal grado de osada que se han atrevido a poner el ttulo de Evangelio de la verdad
a una obra compuesta no hace mucho por ellos y que no coincide en nada con los Evangelios de
los apstoles8

Por su parte se puede observar en las homilas de Orgenes (+254) su celo por la
verdad, condenando las obras que se queran hacer pasar por apostlicas:

La Iglesia tiene cuatro evangelios, la hereja muchsimos: uno de los cuales se titula segn los
Egipcios, otro segn los Doce Apstoles. Incluso Baslides se atrevi a escribir un evangelio
y a titularlo con su propio nombre [...]. Conozco tambin un evangelio que se denomina segn
Toms y segn Matas: y sabemos de muchos otros ms (Hom. I in Lc.)9.

5 SANTOS, AURELIO, Los Evangelios Apcrifos, XIII.


6 BAEZ, CAMARGO, Breve historia del Canon Bblico, 35.
7 SANTOS, AURELIO, op.cit, XII.
8 ROPERO ALFONSO, Lo mejor de Ireneo de Lyon, 327.
9 SANTOS, AURELIO, op.cit,XXI.
5

Sin embargo, pareciera que con forme se va aclarando y definiendo poco a poco la
lista cannica de libros, se empiezan tambin a distinguir dentro de los extra-cannicos,
aquellos que pueden realizar algn aporte a la fe cristiana. As, San Atanasio (298-373) en su
Carta de Pascua (367), da la primera lista de libros del actual Canon Bblico, y a su vez
autoriza dos libros apcrifos para ser ledos con fines de instruccin religiosa: el Pastor de
Hermas y la Didaj (Enseanza de los apstoles) 10.

San Jernimo (350-419/420) por su parte tradujo y manifestaba tener gran aprecio
por el apcrifo llamado Evangelio segn los Hebreos 11, a pesar de que no reconoca su
canonicidad.

A partir de este momento inicia una poca de concilios y snodos: El snodo de


Roma (382), Hipona (393), Cartago (397), los cuales declaran sucesivamente cerrado el
Canon del Nuevo Testamento con los 27 libros reconocidos en la actualidad.

La regla 39 de este ltimo establece que aparte de los escritos cannicos (esos 27) nada puede
leerse en las iglesias bajo el nombre de escrituras divinas. Pero decret, como excepcin, que
los apcrifos llamados Martirios, podan leerse en ellas, en el aniversario del mrtir
correspondiente12.

Vemos cmo la declaracin del Canon oficial, no incluye una condenacin de toda
la literatura apcrifa, sino ms bien en algunos casos una valoracin de estos, la cual
produjo un gran aporte en la cultura, arte y pensamiento cristiano. Me parece muy valioso
para esta concepcin, la siguiente definicin que he encontrado, con respecto al Canon
Bblico: La poesa de Dios donde no se encontrar ningn producto del mito sino que se
vern todas las reglas inalteradas de la Verdad13.

Esta forma de observar los textos cannicos permite distinguir el valor que en la
Historia Eclesistica, han tenido por su contraparte, los textos de origen no divino, cuando a
estos a estos no se les ha intentado atribuir ningn valor de Verdad inalterable sino, que se
aprecian como literatura que desde la fantasa, pueden ayudar a la imaginacin de detalles,
los cuales, si bien es cierto, no son dogmas de fe ni necesarios para la salvacin, pueden
acrecentar el fervor y la piedad popular.

El siguiente apartado mencionar algunos ejemplos de la influencia que ha tenido la


Literatura Apcrifa primitiva, en la Historia Eclesistica.

10 Ibid, 42.
11 Cfr,Idem.
12 BAEZ, CAMARGO, Op.cit, 42.
13 COSTA, RICARDO, Los textos apcrifos en la Iconografa Cristiana, 31.
6

2. Apcrifos en el arte, pensamiento y literatura


cristiana

El Padre Carlos Joaqun Alfaro recoge en los apuntes de clase anteriormente


mencionados14, que los mosaicos de Santa Mara la Mayor de Roma, los relieves de
sarcfagos cristianos antiguos, las miniaturas de los libros litrgicos y las vidrieras de las
catedrales medievales, seran indescifrables sin estos escritos apcrifos, que datan de los
primeros siglos de nuestra Iglesia.
Si quisiramos examinar estas afirmaciones para comprobar su veracidad desde la
metodologa de la Historia Eclesistica, esta nos pedira un monumento y un documento
que compruebe dicha relacin. Con respecto a los mosaicos de Santa Mara la Mayor, dice
Esquerda Bifet, que stos resumen el ciclo de la infancia de Jess, combinando los datos
evanglicos autnticos con apcrifos:
El mosaico primero, en alto a la izquierda, es de la Anunciacin (cfr. Lc 1, 26-38). El ngel
aparece a Mara, que est sentada y tejiendo con el huso, un velo de prpura para el templo,
donde ella haba servido (cfr. Pseudo Mateo 9, 2).Sobre la Virgen aletea el Espritu Santo en
forma de paloma. Mara es virgen, como le explica el ngel a san Jos, no en sueos, sino
ante su casa, con la puerta abierta que espera a su prometida (cfr. Mt 1, 20-21; Proto Santiago
9) 15.

Esta descripcin hace mencin al siguiente Mosaico.

Mosaico en Santa Mara la Mayor, Roma, en el atrio: detalle de la Anunciacin, el


espritu Santo en forma de paloma, el ngel anuncia a Mara que aparece como
emperatriz con los pies apoyados sobre un escabel acompaada por ngeles.
14 Cfr. ALFARO, JOAQUN, op.cit, 24.
15 BIFET, ESQUERDA, Santa Mara Mayor, Itinerario Mariano inculturado a travs de una historia
milenaria,232
7

Santos16, nos brinda algunos detalles sobre el Pseudo Mateo, (uno


de los dos pseudo-epgrafes que inspiran el anterior mosaico). Nos
indica que a este, es probable atribuirle gran influencia en las
tradiciones latinas como la escena de Jess recin nacido, adorado
en el establo por el buey y el asno. Adems afirma que analizando sus
caractersticas, como el estilo casi monacal que se le da a la vida de
Mara, y por el lenguaje un tanto brbaro en que se expresa, se podra
decir que su composicin es del siglo VI.

Del Apcrifo: El Protoevangelio de Santiago, en el que tambin


se inspir el autor de este mosaico, dice Santos17, que es el que
contiene la narracin apcrifa ms antigua con respecto al
nacimiento de Jess. A su vez, es uno de los pseudoepgrafes que
ms ha ejercido influencia en la piedad popular porque nos pinta
escenas sobre la vida de Mara hasta los diecisis aos, el
nacimiento de Jess y la matanza de los inocentes con el martirio de
Zacaras. Este Apcrifo toma como base los textos cannicos pero
les aade detalles.

El versculo que influye en el mosaico de la Anunciacin es el


siguiente:

1. Cierto da cogi Mara un cntaro y se fue a llenarlo de agua. Mas he aqu que se dej or una
voz que deca: Dios te salve, llena de gracia, el Seor es contigo, bendita t entre las mujeres. Y
ella se puso a mirar en torno, a derecha e izquierda, para ver de dnde provena esta voz. Y, toda
temblorosa, se march a su casa, dej el nfora, cogi la prpura, se sent en su escao y se puso
a hilarla. 2. Mas de pronto un ngel del Seor se present ante ella, diciendo: No temas, Mara,
pues has hallado gracia ante el Seor omnipotente y vas a concebir por su palabra. Pero ella, al
orlo, qued perpleja y dijo entre s: Deber yo concebir por virtud del Dios vivo y habr de dar
a luz luego como las dems mujeres?3. A lo que respondi el ngel: No ser as, Mara, sino
que la virtud del Seor te cubrir con su sombra; por lo cual, adems, el fruto santo que ha de
nacer de ti ser llamado Hijo del Altsimo. T le pondrs por nombre Jess, pues l salvar a su
pueblo de sus propias iniquidades. Entonces dijo Mara: He aqu la esclava del Seor en su
presencia; hgase en m segn tu palabra.18

Por tanto, podemos comprobar con monumentos y


documentos la afirmacin del padre Alfaro.

16 Cfr, SANTOS, AURELIO, op.cit,75.


17 Ibid, 57.
18 Ibid, 65.
8

Otro dato interesante de los mencionados Apuntes de Curso de


Patrologa 19del Padre Carlos Joaqun Alfaro, dice que la literatura
Apcrifa lleg a influir incluso en la creacin artstica de escritores
renacentista como lo fue Dante, quien habra utilizado algunos de
estos textos para crear las escenas escatolgicas de su Divina
Comedia.

Al investigar un poco sobre la influencia de los Apcrifos en las


costumbres de la Iglesia cristiana primitiva, encontramos en un texto
de Matas Aug, que la Epstola de los apstoles, marc las
celebraciones pascuales de los primeros cuatro siglos, al poner en
boca de Cristo las siguientes palabras:

Despus de mi regreso al Padre, conmemorad mi muerte. Cuando tenga lugar la Pascua,


entonces, debido a mi nombre uno de vosotros ser enviado a la crcel y lo agobiar la tristeza y
la inquietud, porque vosotros festejis la Pascua, mientras que l se encuentra en la crcel y lejos
de vosotros20.

Segn Aug, a esta influencia apcrifa se debe que la


conmemoracin central de la Pascua de los primeros siglos, fuera la
muerte de Jesucristo y no su resurreccin. Explica adems que en
una homila sobre la Pascua, proveniente de esta misma Epstola de
los apstoles, Melitn de Sardes de forma potica y acadmica
demuestra que:

[] la obra divina de la salvacin es en beneficio de la humanidad pecadora; finalmente


explica que el pueblo de Israel, a quien se le haba confiado el rito anticipador de la Pascua
cristiana, recibi el castigo de Dios por su ingratitud y por lo tanto, el antiguo simbolismo deja
de tener efecto, ya que la verdadera Pascua se cumpli perfectamente con Jesucristo, victorioso
sobre el pecado y sobre la Muerte21.

Termina por tanto Melitn de Sardes afirmando que el


contenido de la celebracin pascual es la muerte victoriosa de
Cristo como momento culminante de toda la obra de la redencin.

19 Cfr, ALFARO, CARLOS, Op. Cit, 24


20 Cfr, Aug, M., A travs del Ao Litrgico, Cristo mismo, presente en su Iglesia, 130.
21 Idem.
9

Conclusin

La literatura Apcrifa Neotestamentaria es una importante fuente para la historia del


pensamiento cristiano de los primeros siglos.
La literatura Apcrifa Neotestamentaria ha sido importante en la Historia
Eclesistica.
Los Apcrifos se originan cuando en los primeros siglos, algunos escritores se
aventuran a escribir, los relatos escuchados sobre la vida de Jess pero enriquecidos
con su imaginacin.
El Apstol Lucas hace una advertencia de esos aventureros en Lc 1, 1-4.
Los Apcrifos influyeron en la necesidad de emitir un Canon de libros Sagrados.
Las corrientes gnsticas dieron a los libros Apcrifos una connotacin de revelacin
secreta, oculta o misteriosa.
Muchos Padres de la Iglesia y escritores se opusieron a los Apcrifos por el motivo
que da la conclusin anterior.
Cuando se fue aclarando el Canon, se fueron valorando los escritos apcrifos
neotestamentarios que han aportado al cristianismo.
En el Siglo IV se emite el definitivo Canon del Nuevo Testamento con sus 27 libros
reconocidos.
El Canon no condena toda la literatura Apcrifa.
Los Apcrifos no se deben entender como literatura de verdad inalterable.
Como menciona el Padre Carlos Joaqun: los mosaicos de la Baslica Santa Mara la
Mayor tienen gran influencia Apcrifa neotestamentaria en su creacin.
San Atanasio autoriza dos libros Apcrifos para ser ledos con fines de instruccin
religiosa: el Pastor de Hermas y la Didaj.
San Jernimo manifestaba tener gran aprecio por el apcrifo llamado Evangelio
segn los Hebreos .
10

Existen documentos y monumentos para comprobar la anterior afirmacin del Padre


Carlos Joaqun.
El Mosaico de La Anunciacin de la baslica Santa Mara la Mayor tiene influencia
de los Apcrifos: Pseudo Mateo y Protoevangelio de Santiago.
Al Pseudo Mateo se le puede atribuir gran influencia en tradiciones latinas como la
escena de Jess recin nacido, adorado en el establo por el buey y el asno.
El Protoevangelio de Santiago es uno de los pseudoepgrafes que ms ha ejercido
influencia en la piedad popular.
Han logrado los Apcrifos acrecentar el fervor y la piedad popular.
La literatura Apcrifa lleg a influir incluso en la creacin artstica de escritores
renacentista como lo fue Dante.
La Literatura Apcrifa de la Epstola de los Apstoles influy en las celebraciones
Pascuales de los primeros IV siglos, pues de esta se extrajo que el centro de la
Pascua era la muerte de Jess.
Valoracin personal

Considero que el estudio de la literatura apcrifa Neotestamentaria, da un gran


aporte a la Historia de la Iglesia. En s misma, la historia de los textos Apcrifos
Neotestamentarios, es Historia Eclesial. Su aparicin no slo contribuy a la creacin del
Canon, sino que gracias a su posterior valorizacin, han sido de gran riqueza para el arte
catlico.
Es apasionante el poder realizar una investigacin bibliogrfica de este tipo, pues
permite confrontar fuentes para poder tener una visin ms objetiva de la Historia de la
Iglesia en un rea especfica. Adems ayuda a relacionar e integrar los conocimientos
adquiridos a lo largo del curso de Historia Eclesistica Antigua.
Por otra parte, las notas de metodologa para la elaboracin y presentacin de este
tipo de trabajos, me han ayudado a darle un ms adecuado formato.
11

Bibliografa

Obras de Consulta

BAUER, J. B. (1971). Los Apcrifos Neotestamentario. Madrid: Actualidad Bblica.

BIFET, J. E. (2008). MARA MAYOR, ITINERARIO MARIANO INCULTURADO A TRAVS DE UNA


HISTORIA MILENARIA. En J. A. Riestra, Scripta de Mara SANTA (pgs. 215-216). Instituto
Mariolgico de Torreciudad.

Camargo, G. B. (1980). Breve Historia del Canon Bblico. Luminar.

Otero, A. d. (2005). LOS EVANGELIOS APCRIFOS. Madrid: BAC.

Ropero, A. (2003). LO MEJOR DE IRENEO DE LYON. Espaa: CLIE.

Instrumentos de consulta
Alfaro, C. J. (1990). Apuntes de clase de Patrstica, Patrologa. San Jos.

Fuentes de consulta (revista)


Costa, R. (2006). Los textos apcrifos en la iconografa Cristiana. Dialnet.