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WAGYF BOUTROS GHALI

LA

TRADITION CHEVALERESQUE

DES RARES
L'humanit, pour porter sou
fardeau, a besoin de croire
qu'elle n'est pas compltement
paye par son salaire. Le plus
grand service qu'on puisse lui
rendre est de lui rpter souvent
qu'elle, ne 'vit pas seulement de
pain.
Ernest Restait.

PARIS
LIBRAIRIE PLON
LES PETITS-FILS DE PLON ET NOURRIT
IMPRIMEURS -DITEURS 8, RUE GARANCIRE, 6 e

Tous droits rservs


' vu^ LJDHMKf

:
Ce volume a t dpos au ministre de l'intrieur en 1919.

DU MEME AUTEUR :

Le Jardin des fleurs. Essais sur la posie arabe. Pr-

face de Jules Lemaitre, de l'Acadmie franaise. Un vol.

in-16.
(Mercure de France).

PARIS. TYP. PLON-NOURRIT ET C ie , 8, RUE GARANCIRE. 23317.


WACYF BOUTROS GHALI

LA

DES ARABES

PARIS
LIBRAIRIE PLON
PLON-NOURRIT et C ie , IMPRIMEURS-DITEURS
8, RUE GARANCIRE 6 e

1919
Tous droits rservs
Copyright 1919 by Plon-Nourrit et O.
Droits de reproduction et de traduction
rservs pour tous pays.
L'humanit, pour porter son fardeau, a besoin de

croire qu'elle n'est pas compltement paye par son

salaire. Le plus grand service qu'on puisse lui rendre

est de lui rpter souvent qu'elle ne vit pas seulement de

pain.

Ernest Renan.
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in 2009 with funding from
University of Ottawa

http://www.archive.org/details/traditionchevaleOOghal
LA CHEVALERIE

ORIGINES DE LA CHEVALERIE

curieux que, dans le


11 serait
cours des Croisades, la posie
arabe, par je ne sais quelle, in-
fluence secrte, et contribu
former l'idal moral des cheva-
liers de France.

J. Lematre.

Il est dans la langue franaise un mot noble entre


tous par son origine et par la vertu qui s'en dgage,
c'est le mot : chevalerie. On ne peut le prononcer sans
motion, car ilmarque une volution profonde dans les
murs et les sentiments des hommes et il rsume et
renferme toute l'histoire de la France, laquelle est le

plus admirable roman de chevalerie qu'il ait t donn


un peuple de raliser.
Nous n'essaierons pas de dfinir la chevalerie.
Ensemble d'ides et de murs, de sentiments et d'in-
stitutions, la chevalerie ne saurait tenir dans une
formule. Inspire et dirige par le Clerg en vue de
dfendre la Chrtient, elle prsente ses dbuts le
caractre d'une institution religieuse, pour ne pas dire
i
a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

sacerdotale. Mais elle ne tarde pas semanciper de


la tutelle des prtres et des moines, pour devenir mon-
daine, galante et humaine. Ds le douzime sicle, elle
largit le champ de sa noble activit elle ne se
borne pas protger l'Eglise; elle se fait le dfenseur
du faible contre le fort, le soutien de l'opprim contre
l'oppresseur. Et quand l'institution tombe et disparat,

la Chevalerie demeure. Elle n'est plus l'apanage des


seuls Chevaliers, elle est le patrimoine de tous les
Franais. Ds lors, c'est la France entire, et non plus
quelques-uns de ses enfants, qui assume la charge de
dfendre les intrts des Chrtiens dans les pays de
l'Islam, de protger toutes les faiblesses, de punir l'in-
justiceo qu'elle soit commise, de prendre en mains et
de faire triompher toute cause juste ou gnreuse.
Cependant ce rle glorieux ne sufft pas la France.
Non contente d'tre le soldat du droit, elle s'en fit

l'aptre; elle parcourut le monde pour planter, mme


en terrain ingrat, l'arbre de la libert et pour faire
rgner la fraternit parmi les hommes. Elle ouvrit les
trsors de son cur tous les peuples tous y puis-
:

rent, et par elle l'humanit devint meilleure. Aussi le


mot Chevalerie n'voque-t-il pas seulement Charle-
magne et ses douze pairs, ni les Croisades, ni Fontenoy,
ni l'indpendance de l'Amrique, ni les guerres de la
Rvolution, ni l'affranchissement de la Grce, ni la
libration de l'Italie, ni la Marne, ni Verdun il

voque aussi la vaillance dsintresse, le sacrifice indi-

viduel et collectif pour une ide, la dfense du faible, la


religion de l'honneur, le culte de la beaut morale, et il

voque encore la bonne humeur souriante dans le dan-


ger, la grce allie la force, la courtoisie et la gnro-
LA CHEVALERIE 3

site envers l'ennemi : toutes vertus minemment


franaises.

Ce qui distingue la Chevalerie de la civilisation grec-


que ou romaine, c'est 1 closion et l'panouissement de
sentiments nouveaux, inconnus des Anciens, tels le :

sentiment de l'honneur, qui prescrit de ne jamais ter-

giverser avec le devoir, de ne pas calculer avec le

danger, de laver l'injure dans le sang; la religion de la


parole, qui commande de mourir plutt que de trahir
son serment; la protection gratuite et dsintresse du
faible et de l'opprim ; l'humanit dans le combat
et la gnrosit aprs la victoire ; tel le respect de la
femme, et enfin ce caractre que revt l'amour, qui, de
simple et accessoire qu'il tait, devient raffin, exalt,
mystique, le mobile des actions des hommes.
but et le

Or, ces qualits distinctives de la Chevalerie se retrou-


vent en germe ou en complet dveloppement sous des
climats divers et dans un certain nombre de pa\s et de
sicles : chez les Perses, chez les Arabes, chez les Scan-
dinaves, chez les Germains, pour ne pas parler des
Japonais, des guerriers de Sumatra, ni des Maoris de
la Nouvelle-Zlande... Et la question se pose de savoir
si la Chevalerie est une tendance naturelle de l'me
humaine, ou bien emprunte un peuple
si elle a t
par d'autres peuples. Quelle en d'autres termes,
est,

l'origine de la Chevalerie ? A-t-elle germ spontanment


de l'me et du sol franais, ou bien a-t-elle puis une
source trangre son idal et ses lois?
4 L TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Et d'abord, quelle poque apparat la Chevalerie


en France?
Les historiens et les littrateurs la Chevalerie
appartient autant, sinon plus, la posie qu' l'histoire,
puisqu'elle reprsente l'un des plus beaux rves de la
pense humaine toute, qu'un
et qu'elle n'est, somme
lan soutenu vers l'Idal, lan entretenu moins par le
courage et la vertu des guerriers que par la verve et le
gnie des potes, les historiens et les littrateurs,

disons-nous, donnent cette question des rponses


diverses et contradictoires. Les uns font remonter la
Chevalerie a aux Mrovingiens et mme avant, des
temps, remarque M. de Sainte-Palaye, o cette institu-
tion n'tait pas encore connue (i) les autres au temps;

des Croisades Chateaubriand en fixe la naissance


(2).
une poque comprise entre 700 et 753 (3), tandis que
S. de Sismondi constate que m plus on tudie l'histoire,
plus on voit que la Chevalerie est une innovation pres-
que absolument potique On n'arrive jamais trou-
:

ver par des documents authentiques le pays o elle


rgnait ; toujours elle est reprsente distance ; et

tandis que les historiens nous donnent une ide nette,


dtaille, complte des vices des cours et des grands,
de la frocit ou de la corruption de la noblesse et de
l'asservissement du peuple, on est tonn devoir, aprs

Lacurne de Sainte-Palaye, Mmoires sur l'ancienne Chevalerie,


(1)
t. note 1 de la seconde partie.
I,

(2) Voir J.-J. Ampre, Mlanges d'histoire littraire et de littra-


ture, t. I, pp. a48 et suiv.
Barthlmy Saint-Hilaire, Mahomet et le Coran.
(3) Chateaubriand, Analyse raisonne de l'Histoire de France,
p. 386.
LA CHEVALERIE 5

un laps de temps, les potes animer ces mmes sicles


par des fictions toutes resplendissantes de vertus, de
grces et de loyaut ! (i)

Cette question de date n'est pas la seule qui divise


les auteurs. Le Chevalerie dans son ensemble, quoi-
qu'elle ait fait, diffrentes poques, l'objet d'tudes
consciencieuses et par cela mme semble-t-il a
ouvert un champ immense la discussion et aux pol-
miques. Chaque crivain l'a envisage un point de
vue particulier et l'a tudie selon ses sympathies ou
ses passions. Les uns la confondent avec la fodalit,
les autres la considrent comme une dignit exclusive-
ment rserve la noblesse; pour ceux-ci elle se pr-
sente comme une institution fixe, un systme rgulier
avec des doctrines et des lois prcises pratiques partout
et d'une manire uniforme; pour ceux-l, au contraire,
elle est un systme complexe de murs et d'opinions,
un idal de perfection morale, sociale et militaire, assez
gnralement convenu, mais auquel chacun aspirait
l n'est pas jusqu'au mot
librement, noble ou manant.
de Chevalerie qui n'ait fait l'objet de recherches...

et de trouvailles tymologiques, parfois assez inatten-


dues. Un membre de l'Acadmie des Sciences, Belles-
Lettres et Arts de Marseille n'a-t-il pas pris la peine
de faire driver le mot Chevalerie de Cherval ou
Chelval, nom des hauts-de-chausses qui, chez les
Musulmans, taient les signes distinctifs du fta ou
preux (2)?

(1) S. de Sismondi, De la littrature du Midi de la France, t. I,

pp. 90 et 91.
(3) Mmoires de l'Acadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de
Marseille, volume Annes 1868 i85A, p. 267 article de H.Guys.
: ;
6 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Rien d'tonnant ds lors que l'origine de la Chevale-


rie nous soit prsente grand renfort d'arguments
historiques ou potiques, solides ou subtils, comme
tant romaine (i), ou exclusivement
exclusivement
arabe (2), germaine (3) ou chrtienne (4). Quelques
auteurs plus conciliants lui dcouvrent une origine
germaine, arabe et chrtienne la fois (5)...

Toutes ces discussions reposent, notre avis, sur


une erreur fondamentale qui consiste tudier la Che-
valerie une et indivisible , comme une institution
immuable, un bloc puissant ayant toujours revtu,
depuis sa formation jusqu' sa disparition, les mmes
formes et les mmes caractres. Il faut plutt la consi-
drer comme une uvre humaine sujette change-
ments, modifications, volution. La Chevalerie,
avons-nous dit, est un ensemble d'ides, de murs, de
sentiments et d'institutions or cet ensemble ne cessa
pas un instant de se modifier, d'voluer an cours des
sicles. Il y eut ainsi plusieurs tapes, plusieurs trans-
formations, plusieurs Chevaleries, peut-on dire. Il faut
s'arrter chacune de ces tapes et en fixer la date,
considrer chacune de ces transformations et en recher-

(1) Pre Honor de Sainte-Marie, Dissertations historiques et cri-


tiques sur la Chevalerie ancienne ei moderne.
(a) A. de Beaumont, Recherches sur l'origine du blason.
Delecluse, Roland ou la Chevalerie.
J.

L. Viardot, Histoire des Arabes et des Maures d'Espagne.


(3) A. de Barthlmy, De la qualification de Chevalier.
Lacurne de Sainte-Palaye, Mmoires sur l'ancienne Chevalerie.
(4) Gautier La Chevalerie.
:

(5) J.-J. Ampre, Mlanges d'histoire littraire et de littrature.


Chateaubriand, Op. cit.
Herder, Ides sur la philosophie de l'histoire, traduction de
Quinet.
LA CHEVALERIE 7

cher les causes, tudier sparment chacune de ces


Chevaleries successives et les tudier dans leur ensem-
ble, si l'on veut avoir une ide complte de la Chevale-
rie.

Tel n'est pas le but que nous nous proposons, et il

nous suffira de rechercher les influences qui ont pu


prsider la cration et au dveloppement de la Che-
valerie, pour en lucider les origines.
Les dictionnaires dfinissent la Chevalerie : Une
institution militaire, fodale, propre l'ordre de la
noblesse et dont les membres taient religieusement
consacrs. Encore que cette dfinition ne soit pas
exacte car tout chevalier pouvait confrer la Cheva-
lerie et des vilains pouvaient tre arms Chevaliers,
elle est surtout incomplte. Elle n'envisage en effet que
l'ossature de la Chevalerie, sans tenir compte du souf-
fle qui l'anime. Or il est essentiel, pour dmler les
origines de la Chevalerie, de distinguer l'Ordre, la
forme extrieure de la Chevalerie, d'avec l'ide, l'me,
les sentiments qu'elle exalte; car on a souvent pris la
rception des Chevaliers pour la Chevalerie elle-

mme (i).

S'appuyant sur un texte de Tacite, la grande majorit


des auteurs voit dans la coutume des Germains de
remettre solennellement la lance et le bouclier au jeune
aspirant jug capable de porter les armes (a) l'ori-
gine de la Chevalerie. La crmonie dont parle Tacite
tait pratique en France ds le temps de Charlemagne
et mme du temps des rois de la premire race ce
(i) Lacurne, t. I, p. 13, note ik-
(a) Tacite, Murs des Germains, XIII.
8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

qui explique que des historiens aient fait remonter la


Chevalerie aux Mrovingiens, mais cette crmonie se
modifia par la suite. De militaire et de simple qu'elle
tait, elle devint religieuse et mystique. A l'origine, le
jeune guerrier arm par son prince ou son pre
tait
qui lui donnait la cole, c'est--dire un formidable coup
de la paume de la main assn sur la nuque. Plus tard
l'Eglise, qui cette poque intervenait dans tous les
actes de la vie, intervint dans celui qui fait le guerrier :

l'accolade remplaa la cole aux anciennes crmonies


;

barbares l'Eglise joignit, puis substitua, des crmo-


nies religieuses (des jenes, des veilles, les sacre-
ments de la pnitence et de l'eucharistie reus avec
dvotion, des bains qui figuraient la puret du bap-
tme, des habits blancs l'imitation des nophytes,
enfin la bndiction de l'pe par le prtre officiant et
sa remise, une fois consacre, au jeune gentil-
homme...).
Quant l'ordre de la Chevalerie, l'auteur de la Phi-
losophie de l'Histoire de l'Humanit lui assigne l'origine
suivante, qui nous parat la plus judicieuse et la plus
plausible :

Toutes les tribus germaniques qui couvrirent l'Eu-


rope, dit Herder, taient composes de guerriers, et la
partie la plus importante des expditions se faisait par
la cavalerie, celle-ci dut naturellement prtendre une
rcompense proportionne ses services. Bientt il
y
eut un corps de cavaliers qui apprirent leur art dans
un ordre mthodique; compagnons du duc, du Roi ou
chef d'arme, ils formrent peu peu dans les camps

une sorte d'cole guerrire, o les cuyers commen-


aient leur noviciat. Ces derniers, s'ils s'taient distin-
LA CHEVALERIE 9

gus, pouvaient instruire leur tour d'autres lves ou


servir en qualit d'anciens et avec le droit des matres.
Difficilement l'ordre de la Chevalerie aurait eu une
autre origine (1).

Telles sont les origines de la Chevalerie en tant


qu'institution militaire. Le fait d'armer solennellement
le jeune guerrier, et celui de former avec de jeunes
cavaliers un corps d'lite et privilgi, peuvent tre
d'origine germanique ; mais c'est commettre une
erreur grossire, c'est confondre le squelette et l'me
qui le vivifie, l'pe et le bras qui la brandit, que de
prtendre que la Chevalerie, considre comme le culte

de la beaut morale, soit une cration germaine. Le


bon sens et l'histoire protestent contre une pareille
affirmation. Il n'est pas possible que les hommes au
chiffon de papier aient contribu former l'idal

d'un Bayard ou d'un Duguesclin. Rien en effet ne


prdisposait ces chevaliers du crochet tre les initia-
teurs de l'Europe en fait de loyaut, de fidlit la

parole donne, d'humanit et de gnrosit, pas plus


dans les temps modernes que dans les temps anciens.
Livr aux instincts naturels lorsqu'ils ne sont pas
encore perfectionns par les ides et rgls par les
devoirs, le Germain tait personnel, cruel, vindicatif,
spoliateur. Sa religion tait une adoration des forces de
la nature ou l'apothose du courage guerrier. Elle
donnait la frocit la sanction divine. L'histoire de
ses dieux tait une histoire de combats et de meurtres ;

les sacrifices par lesquels on les honorait le mieux et

(1) Herder, t. III, p. 436 (Ides sur la philosophie de l'histoire,


traduction E. Quinet).
io LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

on les satisfaisait le plus, taient des sacrifices humains ;

le paradis qu'ils promettaient aux guerriers tait un


lieu de combat o le sang coulait sans cesse et o l'on

buvait dans le crne de son ennemi. Une telle religion


peu propre adoucir les mes (i) ... On peut dire
tait
qu'aucune religion ne pouvait adoucir leurs mes, car,
malgr leur conversion au Christianisme, les Germains
gardrent toujours leur religion de la force et ils conti-

nurent de fournir, d'une faon systmatique, les


exemples les plus honteux et les plus terrifiants de
bassesse et de cruaut, de flonie et de parjures, que
l'histoire d'aucun peuple ait jamais enregistrs. Les
Germains datent d'hier, dit Goethe ; il doit s'couler
encore quelques sicles avant qu'on puisse dire d'eux :

Il y a longtemps qu'ils taient des Barbares. Prenez

de l'Allemagne au Moyen-Age, la plus belle


l'histoire
poque de la Chevalerie europenne, qu'y trouvez-vous,
sinon une longue suite de massacres, de pillages, de
crimes de ruines? Les princes et les barons, cons-
et

tate chroniqueur teuton Csar d'Heisterbach, ne


le

trouvent rien de choquant forfaire leurs ser-


ments (2). Et Burkhard d'Ursperg, aprs nous avoir
avertis que la plupart des barons et des Chevaliers
taient des brigands, soient esse prdones , trace de
l'Allemagne au XIII e sicle le bref tableau suivant :

Partout des hommes violents, rapaces et cruels,


besogneux et prodigues, pres au gain et au pillage,
n'obissant qu' leurs passions et foulant aux pieds la

(1) Mignet, Mmoires de l'Acadmie des Sciences morales et politi-

ques, t. III, anne 18/n : Comment


l'ancienne Germanie est entre
dans la Socit civilise de l'Europe occidentale.
(a) Zeller, Histoire de l'Allemayne, p. 576.
LA CHEVALERIE n
justice, se disputant tratreusement les bnfices et les
honneurs par la ruse, au besoin par l'assassinat (i)...

A quoi bon multiplier les citations? Que le lecteur lise

ou relise l'histoire de l'Allemagne au Moyen-x\ge, il en


frmira d'horreur et trouvera ridicule et cruel la fois
de s'attarder rechercher si la Chevalerie n'est pas
d'origine germanique. D'ailleurs, Herder, tout Alle-
mand qu'il est, constate implicitement que les Franais
furent les matres des Teutons en Chevalerie : Quand
toutes les nations, crit-il, accoururent en Palestine
comme un grand carrousel, les Chevaliers d'Allema-
gne, en communiquant avec ceux de France, dpouil-
lrent peu leur violence teutonique (faror teuto-
peu
nicus) (2). On doit reconnatre que ce a peu peu

s'est rduit rien... Concluons la Chevalerie en tant


:

qu'institution militaire prend ses racines dans une


vieille coutume germanique adapte par l'Eglise la

civilisation et aux pratiques religieuses du Moyen- Age.


Recherchons maintenant quels furent les sentiments
qui prsidrent la cration et au dveloppement de
l'esprit chevaleresque.
Dans la socit barbare et dans la socit fodale
qui n'est pas autre chose que pur dveloppement
le
d'une certaine face des murs germaniques (3) , tout
droit repose sur la force. L'idal du guerrier est naturel-
lement d'tre vigoureux et hardi, tel le Charlemagne de
la Chronique qui d'un seul coup de son pe pourfend
un guerrier cheval vtu de son armure du sommet de
la tte jusqu'au bas, avec le cheval , et sa premire

(1) Zeller, op. cit., p. 610.


(2) Herder, op. cit., p. 44g.
(3) Augustin Thierry, Rcits des Temps Mrovingiens, p. 190.
i3 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

qualit est le courage. Toute injure qui en suppose


le dfaut est punie : Ainsi, appeler un homme lepus,
lapin ou concacatus, embren, amne une compo-
,

sition de trois ou de six sous d'or (i)... !

Mais quand plusieurs guerriers se runirent sous les


ordres d'un mme chef, il fallut endiguer leur humeur
belliqueuse et la diriger uniquement vers but pro- le

pos
conqute ou pillage. Ds lors on leur inculqua
une morale fodale ou plutt vassalilique celle de ne
pas se retourner contre le chef, de respecter la foi

jure son seigneur et ses compagnons. En retour,


le chef devait respecter les engagements pris envers
ses subordonns, ses vassaux. La loi par excellence
devint la foi : u l'homme loyal , legalis, est celui qui
garde sa foi ; la loyaut, c'est la fidlit sa parole ;

l'honnte homme, le preux, probus, est la fois fidle


et brave (2). Remarquez que ce n'est l qu'une
loyaut relative qui ne dpasse pas les relations de sei-

gneur vassal et de compagnon compagnon ; mais


c'est dj un progrs.
De par la loi de fidlit, le suzerain vieilli se trouvait
l'abri des coups que pouvait lui porter un compagnon
plus jeune et plus fort. On tendit plus tard la sphre
d'influence de cette fidlit; elle embrassa tout ce qui
touchait au seigneur : ses terres, sa femme, ses
enfants. Et ce fut une loi d'honneur, pour le guerrier
devenu chevalier, d'tre respectueux envers la dame de
son seigneur, de dfendre et de protger l'enfant de
son matre trop faible pour se dfendre lui-mme...

(1) Chateaubriand, Etudes Historiques, tude sixime : Murs


des barbares,
(a) Lavisse et Rambaud, Histoire Gnrale, t. II, p. 60.
LA CHEVALERIE i3

L'glise intervint alors pour largir l'horizon d'idal


du Chevalier. Elle convertit le courage farouche du
barbare en prouesse ; elle mit au-dessus de la fid-

lit vassalitique, la fidlit religieuse ; on devait ne


jamais trahir sa parole, on devait avoir le mensonge en
horreur ; elle tendit la protection due la femme et
aux enfants du suzerain, tous les faibles et tous les
opprims et principalement l'Eglise. Elle prcha la
libralit et la modration...
Mais le zle religieux soit qu'il se ralentit, soit
qu'il fut jug trop troit cessa vers le XII e sicle
d'tre le but unique du Chevalier. A l'action civilisa-
trice de galement civili-
l'Eglise, se joignit l'influence
satrice et bienfaisante des Arabes. Il se forma alors une
Chevalerie libre, mondaine, lgrement sceptique,
aimable et galante par-dessus tout, qui ne tarda pas
devenir odieuse et hostile au Clerg, et dont l'amour,
le got des aventures, la sympathie gnreuse pour
l'infortune, l'exaltation de l'honneur guerrier, consti-
turent l'me, l'idal et le mobile.
Tels sont, croyons-nous, les sentiments qui ont pr-
sid la formation et au dveloppement de l'esprit
chevaleresque dans le monde occidental, sentiment que
l'on peut rsumer d'un seul mot civilisation. En effet,:

le rgime fodal n'et-il pas exist, que la Chevalerie se


ft d'elle-mme implante et se serait dveloppe dans
certaines contres de l'Europe
et la France n'et pas
manqu une nation chevaleresque, quand mme
d'tre
elle n'aurait pas t chrtienne. La preuve en est qu'on

retrouve la Chevalerie parmi des peuples aux croyances


et aux rgimes politiques les plus divers. Cela revient
dire que la Chevalerie est une tendance inhrente la
i4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nature del'esprit de l'homme, au dsir de la gloire,


aux passions de l'amour rgis et rgls par des
murs polices et raffines. Elle nat avec le senti-
ment de la force personnelle chez les races suprieures.
Et nous n'entendons pas la force brutale, mais celle
ici

qui est la consquence d'une puissance physique sou-


mise une intelligence leve (i).
Elle est le germe divin de noblesse morale dpos au
plus profond des curs ; elle est l'aspiration de l'me
vers le Bien, vers l'Idal, vers Dieu. Et si L'homme
est un dieu tomb qui se souvient des cieux , on peut
regarder la Chevalerie comme la ralisation gracieuse

de ce souvenir cleste.
Et donc la Chevalerie franaise n'est pas, comme on
l'a soutenu, d'origine germanique ou fodale, romaine,
chrtienne ou musulmane, elle est franaise. Ce n'est

pas qu'elle n'ait bnfici dans son dveloppement de


l'influence et de la civilisation des Arabes. Entendons-
nous Quand l'Orient et l'Occident se rencontrrent
:

que ce ft Roncevaux, en Espagne, en Palestine ou
en Egypte
la Chevalerie existait dj en France,

arbre, arbuste ou bourgeon. Mais l'un des rsultats de


ces rencontres fut de revtir la Chevalerie de nuances
jolies, de dlicatesses ingnieuses, de suprmes lgan-

ces. La plante a germ du sol franais, c'est incontesta-


ble; mais si elle a pouss plus vite et plus drue, si elle

a donn des fleurs plus clatantes, si elle a exhal un


parfum plus subtil, c'est au soleil d'Orient, aux brises
de Nejd qu'elle le doit. C'est ce que nous allons essayer
d'tablir.

(i) Viollet-le-Duc, Dictionnaire du mobilier, t. V, p. 6.


DE L'INFLUENCE DES ARABES SUR LES MURS
CHEVALERESQUES

Relations commerciales ou rapports politiques,


guerres ou alliances
y eut entre l'Orient et l'Occi-
il

dent tant de points de contact, tant d'changes de toutes


sortes que, du VII e au XV sicle, Maures et Chrtiens
e

ne cessrent pas un instant de communiquer entre eux,


de se pntrer, de vivre en quelque sorte de la mme
vie hroque ou paisible, galante ou guerrire. De ces
longues luttes balances des deux cts par une gale
bravoure, de ces traits de paix qui permettaient aux
deux parties de s'adonner pour un temps aux ouvrages
de l'esprit et de l'industrie, une estime mutuelle s'ta-
blit qui alla toujours grandissant. Les Arabes se plai-
saient vanter le courage des Chrtiens qu'ils englo-
baient, quelque pays qu'ils appartinssent, sous le
dnominatif de Francs, et les Francs ne tardaient pas
savoir ce qu'tait l'Islamisme et reconnatre dans
les Musulmans des peuples plus civiliss qu'eux-
mmes (i) .

Ds lors il n'est pas tonnant que les Francs, ayant


pris aux Orientaux beaucoup d'inventions et d'usa-
ges (2) , leur aient emprunt, plus bnvolement

(1) Lavisse, t. II, p. 346.


(2) Lavisse et Rambaud, Histoire gnrale, t. II, p. 346.
16 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

encore, certains raffinements des murs chevaleresques


qui s'adaptaient si bien leur propre gnie. Et n'est-on
pas en droit d'tendre, ne serait-ce qu' la Septimanie

(c'est--dire tout le district de la Gaule Mridionale


compris entre la Mditerrane et les Cvennes, entre les
Pyrnes et le Rhne), qui fut assez longtemps, toute
ou en partie, sous la domination arabe (i), cette obser-
vation capitale de Fauriel Un fait aussi certain qu'il
:

est remarquable, c'est l'espce de sympathie et d'inti-


mit sociale qui s'tablit de bonne heure et alla toujours
croissant entre les Arabes et les Espagnols; c'est la
facilit avec laquelle ceux-ci cdrent au noble ascen-

dant des premiers, se prirent leur aimable gnie,


adoptrent leur langue, leurs murs, et jusqu' leur
tour d'imagination (2) ? Cette prsomption peut
paratre hasarde, mais elle s'appuie sur des faits tels :

l'introduction dans le Midi de la France de diverses


industries arabes, de certains procds d'agriculture,
de certaines machines l'existence dans la langue pro-
;

venale d'une certaine quantit de mots et particulire-


ment de termes de Chevalerie, tels certains usages et

certains points de ressemblance entre les deux littra-

tures, ftes galantes, runions littraires, dfis poti-

ques, etc., etc. On trouvera ces rapprochements, cette


intimit sociale , magistralement exposs et dvelop-
ps par Fauriel dans sa savante Histoire de la Posie

(1) Les Arabes dj matres de l'Espagne entrrent pour la pre-


mire fois hostilement en Septimanie en 715. En 10x9 ils tent-
rent inutilement de reprendre Narbonne. Il y a entre ces deux
dates un intervalle de 3oo ans durant lesquels les conqurants
musulmans de l'Espagne et les populations en de des Pyrnes
furent presque sans relche en guerre les uns contre les autres.
(C. Fauriel, Histoire de la Posie Provenale, t. I, p. iao.)
(a) Fauriel, Histoire de la Gaule Mridionale, t. III, p. 59.
LA CHEVALERIE 17

Provenale (1). Nous y renvoyons le lecteur, mais nous


en retiendrons la conclusion en rappelant que le Midi

fut le berceau de la Chevalerie occidentale Il y a


:

lieu de conclure, dit Fauriel, que les Arabes andalou-


siens eurent par leurs exemples une influence relle
sur la civilisation morale et sociale du Midi de la
France et plus particulirement sur la partie caractris-
tique et dominante de cette civilisation qui tenait aux
ides, aux murs et aux institutions de la Chevale-
rie (2).
Pour constater l'influence arabe sur l'esprit cheva-
leresque et en mesurer l'tendue, non seulement dans
le Midi, mais en France et dans la Chrtient, il n'y a

qu' jeter un coup d'il sur les romans de Chevalerie.


On sait que les romans de Chevalerie formaient au
Moyen-Age l'unique aliment spirituel de la noblesse et
mme du menu peuple, et qu'ils constituaient une
sorte de brviaire l'usage des guerriers qui y pui-
saient, d'illustres exemples, des leons de valeur, de
galanterie et de savoir-vivre. Or la chronique de Tur-
pin, qui a prcd tous les romans de Chevalerie,
affirme (chapitre XX) que
Charlemagne avait reu

l'ordre de Chevalerie de Galafron Emir (admirantus) ou


prince Sarrazin de Coleto en Provence , tandis qu'un
fabliau du XI e sicle atteste que Saiadin, homme trs
puissant et trs loyal Sarrazin , fut arm Chevalier par
le prince Hugues de Tabarie. Dans le Perceval alle-

mand un chevalier chrtien clbre ne se fait point


scrupule d'entrer au service du Baruc de Baldac ,

(1) Fauriel, Histoire de la Posie Provenale, t. III, pp. 3ia et


suiv.
(a) Fauriel, t. III, p. 3a 7 .

2
i8 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

c'est--dire du calife de Bagdad (i). De mme, Bernard


de Carpio, le plus ancien hros de l'Espagne chr-
tienne, ne se signale peu prs que dans l'arme des
Maures, par de hauts faits de Chevalerie... Les ancien-
nes romances espagnoles et le plus ancien de leur
pomes, celui du Cid, donnent encore, ds le XII e si-
cle, les mmes murs chevaleresques aux Arabes (2) .

u On faisait mme intervenir les Sarrazins, nous dit


M. Reinaud, dans les combats et les tournois de
chrtiens, en un mot dans tous o
les lieux de la terre

il quelque lauriers cueillir (3). C'est videm-


y avait
ment qu'on les jugeait dignes de se mesurer avec les
paladins et les preux de la lgende. Mais en rehaussant
le caractre des chevaliers Sarrazins, en faisant d'eux

des modles de noblesse et de gnrosit, les potes


entendaient-ils excuter un portrait fidle du guerrier
arabe, ou bien n'tait-ce l de leur part qu'une fiction

destine stimuler l'ardeur des Chevaliers chrtiens,


les inciter imiter les hauts faits rels ou imaginaires
de leurs rivaux? Quelle que soit la rponse qu'on
donne cette question, la conclusion reste la mme,

savoir que ou l'auditeur des romans de Che-


le lecteur

valerie, jongleurs et chtelains, nobles et manants,


taient pntrs de la vaillance et de la grandeur d'me
de leurs ennemis, qu'ils s'exeraient galer et sur-

passer en gnrosit et en courage.


Mais plus loquents que les chansons et les fabliaux,
et d'un rsultat plus sr, taient les exemples de ver-

Ci ) Journal des Dbals, ax janvier i83/i, art. S. W. de Schlegel.


(2) Sismondi, De la littrature du midi de la France, t. I, pp.
270 et suiv.
(3) Reinaud, Invasions des Sarrazins en France, p. 3i/i.
LA CHEVALERIE 19

tus chevaleresques que donnaient en toutes occasions et


en tous lieux les Arabes leurs contemporains d'Occi-
dent. Quels exemples remmorer ? en quel sicle les
prendre ? en quel pays les choisir ? Serait-ce en Espa-
gne, et montrerons-nous le wali bd-el-Malek trans-
perant de sa lance son jeune fils en le voyant reculer
devant une troupe suprieure (1) (vers 755)? Ou bien
allons-nous comparer Abdel Rahman III, qui en 960
donna un sauf-conduit son ennemi Sanche, prince
de Lon, afin qu'il puisse se rendre Cordoue, pour
y consulter les mdecins arabes ? Allons-nous le com-
parer au roi de Castille, le catholique Pierre le Cruel,
qui vers i36o, ayant invit le roi de Grenade Abou
Sad sa cour et trouvant admirables les bijoux qu'il
portait, trouva tout naturel de le tuer tratreusement
pour s'en emparer (2) ?
Un sicle auparavant, en 1280, a Alphonse le Sage,
abandonn de ses sujets, implora le secours du roi de
Maroc. Yacoub repassa la mer avec ses troupes il vit; :

Alphonse Zara. Dans cette clbre entrevue, l'infor-


tun Castillan voulut cder la place d'honneur celui
qui venait le dfendre. Elle vous appartient, lui dit
Yacoub, tant que vous serez malheureux... Je viens
vous aider punir un ingrat. Quand j'aurai rempli ce
devoir, quand vous serez heureux, puissant, je vous
disputerai tout et redeviendrai votre ennemi (3) .
Serait-ce en Egypte? et rappellerons-nous qu'en

(1) L. Viardot, Histoire des Arabes et des Maures d'Espagne, t. II


voir pp. 1 18, 196, 278.
(2) Gustave Le Bon, La civilisation des Arabes, pp.
887 et suiv.
Maures, p. 77. Voir dans le
(3) Florian, Prcis historique sur les
mme ouvrage d'autres traits du mme genre, pp. 76 et 85, etc.
20 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

n63 Nour-ed-Dine ne voulut pas profiler de la mort de


Baudoin pour reprendre Ascalon parce que, disait-il,

il aurait cru agir contre l'humanit en troublant la


douleur des peuples qui pleuraient leur matre et con-
tre sa propre gloire en attaquant des malheureux qui
n'taient pas en tat de se dfendre (i) ? Opposerons-
nous Richard Cur de Lion faisant lchement massa-
crer les prisonniers faits Saint-Jean-d'cre (1191), au
mpris du trait qui leur assurait la vie et la libert (2);
Saladin qui, son entre Jrusalem (1187), non
content d'accorder la vie et la libert tous les habi-
tants de la cit reconquise, fit distribuer des secours et
des prsents aux Chrtiens indigents? Montrerons-
nous Saladin au milieu de la bataille de JafYa envoyant
deux nobles coursiers Richard dsaronn, a parce
qu'il estimait peu digne d'un aussi brave guerrier de
combattre pied (3) ? A quoi bon multiplier les
exemples quand tous les historiens conviennent que
ceux qui ont tudi l'histoire des Croisades n'ont pas

besoin qu'on leur apprenne que dans ces lutes les ver-
tus de la civilisation magnanimit, tolrance, relle
:

chevalerie, aimable culture, taient toutes du ct des


Sarrasins (4) ? Que cela ne nous empche pas cepen-
dant de transcrire ici la jolie histoire que voici :

Alphonse VIII, qui prit le titre d'empereur, assi-


geait en 1109 le fort d'Orja. La vvali de Cordoue ras-

Ci) G. Marin, Histoire de Saladin, sullhan d'Egypte et de Syrie, t.

I, pp. 78 et g5.
(2) C. Marin, Op. cit., t. II, pp. 3o6 et 307. Stanley Lane
Poole. Saladin and the fall of the Kingdom of Jrusalem, p. 3o6.
(3) Stanley, op. cit., p. 353.
(k) Stanley, op. cit., p. 307,
LA CHEVALERIE 21

sembla quelques troupes pour secourir cette place; mais


au lieu d'attaquer l'arme castillane, suprieure la
sienne, il crut plus facile de l'obliger lever le sige par
une diversion. Il tourna donc adroitement le camp des
Chrtiens et vint marche force jusqu'aux portes de
Tolde, o la reine Brengre (Berenguela) se trouvait
enferme sans moyens de rsistance. Dans l'extrmit
o elle tait rduite, cette princesse imagina d'envoyer
un hrault au gnral more, pour lui reprsenter que
s'il tait venu combattre les Chrtiens, il devait aller

les chercher sous les murs d'Orja, o son mari l'atten-


dait mais que faire la guerre une femme n'tait pas
;

digne d'un chevalier brave et gnreux. Le scrupuleux


Almorravide cda devant cette trange dfense il ;

s'excusa de sa mprise et demanda la faveur de saluer


la reine avant son dpart. Brengre vint se mon lier
sur les murailles au milieu de sa cour, et les Chevaliers
Arabes, en s'loignant, dfilrent devant elle comme
dans un tournoi. Pendant cette crmonie galante,
Alphonse faisait capituler le fort d'Orja (Ferreras, anno
1189) (1).

On est donc en droit de soutenir que les Arabes ont


eu, de par leur civilisation et leurs exemples, une in-
fluence heureuse sur l'esprit et les sentiments chevaleres-
ques (2) influence toute de nuances, de raffinements,
(1) Louis Viardot, Essais sur l'histoire des Arabes et des Mores
d'Espagne (Paris, i833).
(2) Fauriel, op. cit. t. III, P- 433: Ce doit tre et ce fut la
partie la plus pittoresque, la plus brillante de ces murs (arabes),
de ces institutions, qui frappa vivement les populations du midi
de la France, lorsque, dans le courant du XI' sicle, elles ne
commencrent voir, dans ces Sarrazins d'abord si redouts
comme ennemis de la foi chrtienne, que des hommes plus civi-
23 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

d'lgances... A constater que ces Infidles que l'glise


leur ordonnait de combattre sans trve et sans merci
taient hroques et gnreux pour l'adversaire, les

Chevaliers en devinrent plus tolrants, plus humains.


A l'cole des Arabes ils apprirent tre bons et magna-
nimes pour l'ennemi quel qu'il soit, chrtien ou paen ;

constater que ces infidles qui n'avaient pas reu


le baptme taient fidles la parole donne, les
Chevaliers apprirent respecter tous leurs engage-
ments, et non plus seulement ceux qu'ils avaient faits
solennellement et sous serment; constater chez leurs
ennemis ce suprme ddain pour les richesses, cette

hospitalit dbordante, cette largesse insouponne, les


Chevaliers apprirent multiplier bnvolement leurs
aumnes, rendre munificentes leurs libralits;
constater le respect, la dvotion que les Arabes tmoi-
gnaient aux femmes (i), mme aux plus humbles
lises qu'elles... 11 taitparfaitement naturel que ces populations,
ou du moins que classes influentes auxquelles appartenait
les
l'initiative des amliorations de la socit, prissent des murs et
des institutions dont il s'agit ce qui pouvait aller leur situation,
sauf les modifications invitables, requises par les localits.
a Sous ce point de vue gnral, l'influence des Arabes d'Espagne
sur la civilisation du midi de la France, et particulirement sur
cette civilisation que j'ai nomme la portion chevaleresque, cette
influence, dis-je, me parat directe, incontestable, et il est impos-
sible quelle ne se soit pas tendue, de quelque manire et jusqu'
un certain point, la littrature...
(i) On imagine facilement quelles pouvaient tre les ides des
seigneurs du Moyen- Age sur les femmes arabes quand on lit,
dans un historien du commencement du XIX" sicle, le jugement
suivant : Les femmes des Mulsumans sont des divinits leurs
yeux, aussi bien que des esclaves, et le srail est autant un temple
qu'une prison. Le Mulsulman ne laisse approcher de sa femme
aucun des soucis de la vie, aucune des peines, aucune des souf-
frances qu'il affronte seul. Son harem est consacr uniquement au
LA. CHEVALERIE 23

des esclaves ne devenaient-elles pas des reines ? les


Chevaliers apprirent tre galants et courtois, non seu-
lement vis--vis des Dames, mais encore envers toutes
les femmes, quelque condition qu'elles appartins-
sent au contact enfin du gnie arabe, les rudes murs
;

guerrires du Moyen-Age se modrrent se transfor-


mrent en devenant plus douces, plus aimables, plus
dlicates, plus gracieuses (i). Telle serait en rsum
l'influence des Arabes sur la Chevalerie Occidentale.
Certains auteurs vont plus loin trop loin notre

luxe, aux arts, aux plaisirs des fleurs, des encens, de la musique,
:

des danses, entourent sans cesse son idole jamais il ne lui de-
;

mande, jamais il ne lui permet aucune espce de travail les chants ;

par lesquels il clbre son amour respirent cette mme adoration,


ce mme culte que nous trouvons dans la posie chevaleresque.
(S. de Sismondi, op. cit., p. 96.)
De mme, Florian, dans son Prcis historique sur les Maures, fait
la remarque ^suivante Ces Musulmans taient
: les amants les
plus tendres, les plus soumis, les plus passionns. Leurs femmes,
quoiqu'elles fussent peu prs esclaves, devenaient, lorsqu'elles
taient aimes, des souveraines absolues, des dieux suprmes, pour
celui dont elles possdaient le cur. C'tait pour leur plaire
qu'ils cherchaient la gloire c'tait pour briller leurs yeux qu'ils
;

prodiguaient leurs trsors, leur vie, qu'ils s'efforaient mutuelle-


ment de s'effacer par leurs exploits, par les ftes les plus magni-
fiques.
C'est aux Arabes que les habitants de l'Europe empruntrent,
avec les lois de la chevalerie, le respect galant des femmes, qu'im-
posaient ces lois. Ce ne fut donc pas le christianisme, ainsi qu'on
le croit gnralement, mais bien l'Islam qui releva la femme.
(G. Le Bon, Civilisation des Arabes, p. 28.)
(1) <( Au commerce des Arabes et leur imitation, les rudes
seigneurs de notre moyen-ge amollirent leurs grossires habi-
tudes, et les chevaliers, sans rien perdre de leur bravoure, connu-
rent des sentiments plus dlicats, plus nobles, plus humains. Il
est douteux que le christianisme seul, tant bienfaisant qu'il tait,
les leur et inspirs. (Barthlmy Saint-Hilaire, Mahomet et le
Coran, i865.)
a4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

avis. Ils soutiennent que la Chevalerie tout entire,


corps et me, murs et institution, est d'origine arabe.

A les en croire, la Chevalerie Occidentale aurait t


copie sur une institution analogue en honneur chez
les Arabes de temps immmorial. La question vaut
d'tre examine.
LA CHEVALERIE ARABE

Les Arabes ont-ils eu une Chevalerie analogue la


Chevalerie occidentale, c'est--dire un corps social orga-
nis ayant des rgles, des lois, des crmonies particu-
lires, un but dfini ? L'institution de ce corps est-elle
antrieure ou postrieure l'institution de la Chevalerie
europenne?
Dans une savante tude parue dans le Journal Asia-
tique (i), M. Hammer Purgstall, prenant texte des
paroles que pronona le Prophte aprs la bataille
d'Ohod, pour rendre hommage la bravoure d'li-ben-
Abi-Taleb Il n'est point d'pe que Zoulfikar (nom
:

de l'pe d'Ali), et il n'est point de fta (Chevalier)


qu'Ali , conclut que la Chevalerie existait avant Maho-
met du fait de la traduction d'Hammer. Le mot
u fta , en effet, dit un homme de cur et de vail-

lance, un preux. 11 ne devint synonyme de Chevalier

que beaucoup pins tard, vers le XII e sicle, quand la


Chevalerie fut connue en Orient. C'est donc tort

(i) Journal Asiatique (18/19, i855), articles de M. Hammer Purgs-


tall : Sur la chevalerie des Arabes antrieure celle de l'Europe
et sur l'influence de la premire sur la seconde.
.

26 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

qu'Hammer fait remonter la Chevalerie arabe une


poque antrieure au VII e sicle.
C'est chez les Arabes andalous, soutient Fauriel (i),
que l'on trouve les plus anciens vestiges de la Cheva-
leriemondaine et de la Chevalerie religieuse : Les
Chevaliers du Temple et ceux de l'Hpital de Jrusa-
lem, qui peuvent tre regards comme les reprsentants
les plus fidles et les plus organiss de la Chevalerie
religieuse, datent du commencement du XII e sicle
(vers ii i5). Or, cettepoque il y avait dj, depuis
un sicle, chez les Arabes andalous, des corps de
milice religieuse organiss dans le mme but et d'une
manire semblable, connus sous le nom de rabites .
a Quant la Chevalerie mondaine, il est galement

certain qu'il y eut de mme chez les Arabes quelque


institution qui put et dut y servir de modle (2).
L'argumentation de Fauriel quant la Chevalerie
religieuse s'appuie sur une note de Conde ainsi con-
ue Les Musulmans Rabites ou gardes-frontires
:

menaient une vie trs austre, se consacraient volon-


tairement l'exercice perptuel des armes, et s'obli-
geaient par vu dfendre leurs frontires contre les
guerriers chrtiens. C'taient des Chevaliers d'lite,

d'une grande constance dans les fatigues. Il ne leur


tait pas permis de fuir ils devaient combattre intr-
;

pidement mourir plutt que d'abandonner leur


et

poste. Il est trs probable qu' l'exemple de ces rabites


se formrent, tant en Espagne que parmi les Chrtiens
d'Orient, ces ordres militaires si clbres par leur bra-

(1) Fauriel, Histoire de la posie provenale, t. III, pp. 3 12 et


suiv.
(2) Fauriel, op. cit., p. 3a r
LA CHEVALERIE 27

voure et par les services qu'ils rendirent au Christia-


nisme. Il y a une grande ressemblance entre les deux
institutions. Encore qu'il ne faille pas ajouter grande
crance aux dires de Conde (1), cette citation unique,
qui ne donne aucun dtail sur la rception des Cheva-
liers rabites, ni sur l'organisation de cette corporation,
ne saurait elle seule fournir la preuve que les Ordres
du Temple et de l'Hpital eussent t crs l'image de
l'association des rabites. Elle prouverait tout au plus
que des mmes circonstances peuvent natre, certai-
nes poques et chez diffrents peuples, des institutions
identiques.
Quant la Chevalerie mondaine, Fauriel l'appuie
sur des probabilits : Elle a pu, elle a d exister.
Dans les murs et les sentiments, oui, mais non pas
en tant qu'institution.
Il est cependant question, dans les auteurs arabes,
d'une Chevalerie organise, comportant une investiture
solennelle faite au nom du prince par un chef religieux,
des festins, des jeux et des rjouissances. Le costume
des Chevaliers, ou fta , consiste en une tunique et

une paire de culottes (les hauts-de-chausses de la Che-


valerie), symboles de la prminence leurs prro- ;

gatives se rsument dans le droit exclusif qu'ils avaient


u de tirer aux balles et de chasser les pigeons de

race (2) 0.

Serait-ce cette chevalerie arabe qui aurait servi

(1) Voir Dozy, Histoire des Musulmans d'Espagne (Introduction).


(2) Voir Annales d'Aboul-Fda annes 568 et 6a3, Histoire des
:

Croisades. Rgne d'El \acer-lidine-Allah. Diffrents auteurs cits


par Dozy. Dictionnaire des noms des vtements chez les Arabes,
p. 899, et par Quatremre traduction d'El Makrizi, notes p. 58
;

et 5g.
a8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

d'exemple la Chevalerie occidentale ? Mais elle ne


date que du XII e sicle, puisque c'est l'occasion d'El-
Malek-el-Nacer (i 180 12 25) qu'il en est question pour
la premire fois. Et d'ailleurs l'usage, la rception
d'un nouveau chevalier, de boire en l'honneur du
kalife la coupe de Chevalerie (i) , trahit l'origine
europenne de l'institution. On boit en Orient de
l'eau d'une faon moins crmonieuse et surtout
moins symbolique... Il est vrai que les historiens ara-
bes du Moyen Age font remonter l'institution de leur
Chevalerie au Kalife Ali-ben Abi-Taleb. On lit en effet,

dans Omdatt el Taleb , que la prrogative d'oc-


troyer la Chevalerie passa immdiatement du kalife Ali
Selman Frsi, et, aprs quelques degrs intermdiai-
res, Abou Moslem..., etc. . Les lettres d'investiture
adresses par les Sultans aux princes trangers se
parent galement de cette illustre origine on y lit ; :

a du sultan, de celui qui a hrit du prince des

croyants Ali-ben-Abi-Taleb, l'honneur de la Chevalerie,


d'une gnalogie illustre... (2) .
la gloire

ne faut voir dans cette assertion que le dsir des


Il

contemporains et de leurs continuateurs d'entourer

Voir Purgstall, articles cits.


(1)
Voir Quatremre, traduction d'el Makrizi, notes p. 58. D'aprs
(2)
Moufazal ibn Abil-Fazail la prrogative d'octroyer la Chevalerie
passa d'Ali Selman Frsi, Ali al Tourui, Al Hafiz al Kindi,
a Aouf al Ghassani, Aboul'Izznn Xakib, Abou Mouslira al
Kborazani, Hilal an Nabbani, Djoushan al Fizari, l'mir
Hassan, Aboul Fazl al Kourashi.au Kad Shibl Aboul Makarim,
Fazl ar Rakkashi, Abou-Hasman Xadjdjar, au roi Abou Kalind-
jar, Rousbah al Farisi... Mou'izz... Abdal Djabbar, au kalife Al
Nasser . Voir dans Patrologia Orientalis, t. III, Moufazzal ibn Abil
Fazail, Histoire des Sultans Mamelouks, texte arabe publi et
traduit en franais par E. Blochet, pp. A 2 6 A27. ,
LA CHEVALERIE 29

d'une certaine aurole une institution nouvelle : son


origine antique, islamique et glorieuse devait ncessai-
rement donner aux yeux de tous plus de prix
lui
et plus d'clat. En effet aucun document, que nous
sachions, ne fait mention d'un ordre de Chevalerie
antrieurement au XII e sicle. L'on ne trouve dans
les crits des anciens potes ou crivains aucune trace
d'une institution chevaleresque quelconque, qui, si
elle avait exist ne ft-ce qu'un instant, n'et pas
manqu de retenir leur attention et d'alimenter leurs
productions littraires.

On doit cependant remarquer qu'une centaine d'an-


nes (1) environ avant la cration de la Chevalerie
arabe, les Souftes employaient couramment dans leurs
crits les vocables de fta et , non plus
de ftoua
dans le sens exclusivement que ces termes
guerrier

avaient conserv jusqu'alors, mais non pas davantage


dans le sens chevaleresque que leur attribua Malek-
el-I\acer. D'aprs Mohy-al-Dine-Ibn-al-Arabi (2) (56o
638 de l'hgire), laJtoua est de l'ge de l'homme
la priode comprise entre 18et 4o ans. Elle reprsente

le dveloppement et la plnitude de la force et des bon-


nes qualits. Le fta emploie sa force au service de
Dieu et du faible. Il n'a pas d'adversaires, car il s'ac-
quitte de ses obligations et il renonce aux droits qu'il
peut exercer. Il a des envieux et des jaloux, mais ne

(1) Voir, dans Kaichf el Zounoune Kitaboul Fetoua, par El


:

Cheik Abdel Rahman el Soulmy, mort en &i3; Fadl al Fityanne,


etc..
(a) Mohyi al Dine Ibn al Arabi al Foutouhatoul Maqqieh ms.,
:

Bibliothque Nationale n i336, chapitre 42, fol. 78 fi. marefat :

al Fetoua Wal FityanDe.


3o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

saurait avoir d'ennemis... Abraham fut un fta ,

car il n'hsita pas renverser les idoles pour dtruire


le mal et rendre hommage la vrit,
Sans prtendre un expos de la doctrine des
faire ici

Soufis, on peut dire que, ds le XI e sicle, les mystiques


musulmans avaient fond un ordre ayant des rgles
strictes et un vtement particulier, froc de laine (souj,
d'o soufis), qu'ils appelaient Li bassoul' Ftoua .

Yoici, du reste, telle que la rapporte El Gazhali (i)


(mort en 5o5 H), quelle serait l'origine de la ftoua

et du vtement symbole des Soufis :

Les Vridiques ont dit que la Ftoua tait un rayon


de la prophtie, et ils ont not que le froc de la Ftoua
tait fait de lumire. La preuve en est que le prophte,
prire et salut sur lui, a dit : Quand je fus port au ciel,

j'entrai dans le Paradis. Et dans le Paradis je vis un Pa-


dans un rubis rouge. Je pntra: dans ce Palais.
lais taill
un logis form d'une perle blanche.
Je vis l'intrieur
Je pntrai dans le logis et je vis au centre un coffre de
lumire avec une serrure de lumire. Je dis Gabriel
(qui m'accompagnait) : Qu'est-ce que ce coffre et que
renferme-t-il ? il me rpondit
Chri de Dieu, ce coffre :

renferme un secret du Trs-Haut qu'il ne confie qu'


ceux qu'il aime. Je dis : Ouvre-moi donc cette serrure.
Il dit : Je ne suis qu'un esclave command; demande
ton Dieu qu'il me permette (d'ouvrir). Je demandai
(cela) au Trs-LIaut. Alors une voix envoye par leTrs-

(i) Al Ghazali, voir ms. Bibliothque Nationale n i33i, fol. 177


verso. y a eu deux crivains, deux frres mystiques l'un et
Il

l'autre, du nom de Ghazali. Le plus illustre est l'an Mohammed


mort en 5o5, le cadet Ahmed est mort en 5ao. Il se peut que
l'ouvrage cit soit d'Ahmed, moins qu'il ne soit apocryphe.
LA CHEVALERIE 3i

Haut se fit entendre (disant) : Ouvre pour celui que


j'aime. Et Gabriel ouvrt la serrure. Je regardai et
dans le coffre taient l'humilit et la pauvret. Et je
demandai Dieu de me les donner en partage. Et la

voix cleste rpondit de la part du Trs-Haut le Vridi-


que : Mohammed! cela je l'ai choisi et rserv pour
toi et pour ta nation aprs toi, ds le moment que je
vous ai crs. Ce que tu m'as demand, je ne l'octroie

qu' mes amis et je n'ai rien cr qui me soit pins cher


ni plus agrable. Quand je descendis du ciel et alors

que je me trouvais dans ma mosque,


le mihrab de
voici venir Gabriel avec le froc, cadeau de Dieu son
serviteur. Et Gabriel me dit u Ami du Matre de l'U-
:

nivers, voici le vtement de la ftona, don du Dieu de


gloire , et puis il me revtit d'un froc de lumire et il
mon engagement (de fidlit). Et moi je pris le
prit
mme serment de l'mir des croyants Ali et l'investis
du froc. Dans la chronique il est dit : Ce froc, l'Emir
des Croyants en revtit Hassan el Bassri ; on n'est
et

pas d'accord sur la personne qui prit le froc des mains


d'Ali, d'aucuns disent Hassan el Bassri, d'autres...
etc., etc..
La lgende e3t charmante. 11 est probable que les
conseillers d'El Nacer l'appliqurent Tordre de la Che-
valerie. Ils ont du reste emprunt aux Soufis et leur

vocabulaire (Jeta, Jtoiza) et l'ide du vtement symbole


(libassoul ftona) et la liste chronologique des grands
matres de la Jetoua. Ces emprunts dnotent une volont
arrte de crer la confusion entre une Confrrie reli-
gieuse ancienne et dj illustre, et une institution mili-
taire rcente dont le vice originel tait d'avoir t copie
sur un patron tranger. On doit donc se garder de s'ap-
3a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

puyer sur les crits des soufs, qui ont un tout autre
objet, pour assigner la Chevalerie arabe une origine
antrieure au rgne du Malek el Nacer. L'ordre de la
Chevalerie arabe n'a pas pu servir de modle la
Chevalerie europenne, car il ne date dcidment que
de la fin du XII e sicle. Et noire conviction est que les
Arabes n'ont pas pu et ne pouvaient pas avoir d'eux-
mmes une organisation, une corporation de Chevale-
rie. A quoi bon, en effet, une Chevalerie religieuse
quand l'Islam lui-mme peut tre considr comme une
vaste thocratie, un ordre de Chevalerie gigantesque
ayant sa tte un grand matre, le Kalife, et des mil-
liers de Chevaliers combattant sous ses ordres pour

l'extension de la foi et la gloire de Dieu (i) ? A quoi


bon une chevalerie mondaine? Tous les Arabes n'taient-
ils pas des Chevaliers-ns? Et comment concevoir
l'existence d'un corps privilgi, alors qu'on sait que
les Arabes n'ont jamais admis d'ingalit dans les rela-
tions sociales, n'ont jamais connu privilges, ni titres?
Jaloux de leur libert, ils n'ont pas pu se forger un
code de vie et s'y plier. Tous les hommes d'une mme
tribu tant frres, quel besoin y avait-il les lier par
des serments et des crmonies religieuses?
Ce n'est pas dire qu'il n'y eut pas accidentellement
des pactes solennels parmi les Arabes. Mais ces pactes
pour une raison donne et un temps
taient faits
le pacte des Fodouls, que dcrit Ibn-
dtermin. Tel
Khaldoune dans les termes suivants Les Bni :

Hachem, les Beni-Matlab, les Beni-Ossd, etc., etc., se

runirent, et ils dcidrent et convinrent de soutenir et

(i) Voir Francis Charmes, le Panislamisme, p. i5/i.


LA CHEVALERIE 33

de prendre en mains la cause de tout homme, habitant


de la Mecque ou voyageur, qui aurait eu c souffrir
d'une injustice, de faon lui faire rcuprer l'objet
ravi et le ddommager du prjudice subi. Cet
engagement est connu sous le nom de pacte des
Fodouls (vers l'an 58o) (i).
Quelque chevaleresque que ft le but poursuivi par les
Fodouls, on ne saurait comparer leur association au
corps social de la Chevalerie pas plus qu'on ne sau-
rait appliquer l'pithte de Chevaliers aux adeptes des
diffrentes sectes et des socits secrtes la fois poli-
tiques et religieuses qui se sont propags dans le

monde musulman, ds les premiers temps de l'Islam.


Il est donc tabli que la Chevalerie Arabe ne s'est

pas ralise en une institution, comme la Chevalerie


europenne, avant le XII e sicle
mais qu'elle existait ;

de fait dans les murs, depuis


temps les plus recu- les
ls. En Europe l'institution a prcd les murs, au

lieu que chez les Arabes l'institution est venue tard, au


moment o leurs sentiments chevaleresques allaient
s'affaiblissant. Et il semble qu'il y eut au XII e sicle
entre l'Orient et l'Occident un change d'ides et de
sentiments : l'Occident fournit l'armure, l'organisation
qui devait soutenir les nobles traditions des Arabes ;

l'Orient donna en change, avec une civilisation raffi-


ne, sa comprhension aimable de la vertu qui devait
ajouter au lustre de l'Europenne Chevalerie.

Recherchons maintenant l'origine de la Chevalerie


des Arabes :

(i) ILu Khaldoune, t. I, v ;lume II, p. 3.


34 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

D'o taient venues aux nomades leurs murs che-


valeresques ? De la nature du sol et du caractre des
habitants.
La ncessit de pourvoir ses besoins dans une
contre particulirement aride rendit l'Arabe actif,
ingnieux et plein d'audace. Nulle part, l'esprit guer-
rier n'tait plus gnral qu'en Arabie, car la guerre,

par le butin qu'elle procurait, tait la seule industrie


du Bdouin. Ne comptant que sur lui-mme, l'Arabe
eut conscience de sa force et un sentiment trs vif de
sa dignit d'homme. Vivant au jour le jour, de chasse,
de pillage et du produit de ses maigres troupeaux, il

contracta le mpris des richesses et n'eut pas de peine,


l'occasion, de donner gnreusement tout ce qu'il
possdait merci d'un coup de
et qu'il savait la
main. Son affection de nomade ne pouvant s'parpiller,
il la concentra tout entire, ainsi que son ambition,

sur lui-mme, sur sa famille, sur son coursier et sur


ses armes. Les seuls biens de l'Arabe taient la gloire,
la famille, le cheval et les armes.
Sa famille ? Il de laver
se devait de veiller sur elle,
dans le sang toute injure faite l'un des siens, parent
ou concitoyen. Succombait-il sa tche sa ligne de :

fils en fils poursuivait sa vengeance et ne remettait

l'pe au fourreau que lorsque les morts eux-mmes


s'taient dclars satisfaits (i).
Ses armes? Elles ne constituaient pas uniquement

(i) Les Arabes croyaient que lorsqu'un homme avait t tu et


qu'il n'avait pas t veng, il sortait de sa tte une espce de
chouette qui ne cessait dcrier sur la tombe Abreuvez-moi ,
:

jusqu' ce que vengeance et t tire de son meurtre (Chehabeddin


Elabchichi).
LA CHEVALERIE 35

son gagne-pain et la sre garantie de ses droits : elles


taient pour lui des instruments de plaisir et d'enchan-
tement, qu'il maniait avec ivresse dans le dlire auguste
des combats. Ainsi eut-il l'amour des longues lances
flexibles et des lames lincelantes et bien trempes
a dont coups font voler les bras des ennemis comme
les

des bchettes lgres que les enfants font sauter en


l'air, dans leurs jeux (i) .

Surtout, il eut l'amour de son coursier, qu'il dressa,


disciplina, duqua au point de s'en faire un vritable
compagnon, un ami intelligent et dvou. La lutte
pour la vie l'incitant perfectionner ses outils, armes
et chevaux, l'Arabe fut amen tout naturellement se
perfectionner soi-mme. Il devait tre digne des armes
qu'il possdait, comme ses armes devaient tre dignes
de lui,
et le cavalier ne pouvait pas se montrer

infrieur au noble coursier qu'il montait. Ds lors une


harmonie s'tablit entre le cheval, les armes et le cava-
lier. Le cheval parfait, les armes parfaites, devaient

tre l'apanage du Chevalier, de l'homme parfait, car la


perfection appelle la perfection.
Et comme les Arabes taient tous gaux, ils cherch-
rent tous se distinguer, se singulariser par la
richesse et la varit de leurs vertus; se surpasser,
lever et rehausser les colonnes de leurs mrites et de
leur gloire. Et ils en vinrent tendre leurs efforts vers
un une seule fin,
seul but, appliquer leurs nergies
concentrer leurs ambitions vers un unique objet :

l'acquis de la clbrit par la perptration d'actions


incomparables dans le domaine du bien. Les Arabes,

(i) Mollaquat d'Ell Harith, vers 54.


36 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

dit l'historien El Safady, n'avaient pas d'autres sujets


de que l'pe, l'hospitalit et l'loquence . Et ce
fiert

fut dans toute l'Arabie comme un tournoi sans fin de


noblesse d'me, d'lgance virile, de gnrosit roma-
nesque. Sous les yeux des a fttes , les belles cheva-
lires du dsert, sous les yeux des potes arbitres d'har-
monie, chantres sonores de la gloire, les Chevaliers
arabes plusieurs sicles durant firent assaut de vertus,
lis soutenaient la fois des assauts d'armes et des

assauts de magnanimit, des dfis la course et des


dfis de beau langage, des luttes de noblesse, de
lignage, de largesse et de libralit. Et ces preuves
intressaient le prsent et l'avenir, les vivants et les
morts, car le triomphe d'un comptiteur se refltait en
gloire durable sur toute sa tribu, comme la honte de sa
dfaite rejaillissait sur chacun de ses concitoyens.
Peuple de potes et de guerriers, les Arabes partag-
rent leur vie en deux parts l'une consacre la guerre,
:

l'autre rserve au commerce, aux luttes pacifiques,


intellectuelles et potiques. D'eux-mmes, sans l'inter-
vention d'aucun pouvoir
et ils n'en reconnaissaient
aucun, si ce n'est la religion de la parole, ces tribus
errantes convinrent d'arrter la guerre, de faire trve
quatre mois l'an (i). Et il n'a pas t besoin d'excom-

(i) Us considraient le premier, le septime, le onzime et le


douzime mois comme sacrs, durant lesquels il tait dfendu de
combattre et de commettre aucun acte quelconque d'hostilit.
C'tait une espce de Trve de Dieu, sagement institue chez un
peuple avide de guerre, de pillage et de vengeance. Elle contri-
quait empcher les diverses tribus de s'entre-dtruire, elle don-
nait au commerce quelques moments de scurit... (Caussin de
Perceval, Essais sur l'histoire des Arabes avant l'Islamisme, t. 1,

p. 2i..)
LA CHEVALERIE 37

munication ou de garde spciale, comme pour la Trve


de Dieu (i), pour faire respecter cet engagement pris
par tous dans l'intrt commun. C'est pendant cette
trve des vengeances que se tenait, une fois l'an et

pendant un mois, la clbre foire d'Okaz. On y accou-


rait des quatre coins de l'Arabie : seigneurs, mar-
chands, commerants et potes s'y donnaient rendez-
vous, comme un concours de richesses, de vertus, de
gloire et de posie. Des hommes dont les plaies taient
toujours saignantes, qui avaient des vengeances
exercer ou redouter, imposaient silence leurs
haines (2). Ils remettaient, en arrivant, leurs armes
l'arbitre prpos la garde de ces prcieux et dange-

reux dpts, et ils s'abandonnaient pour un temps aux


douceurs et aux loisirs de la paix.

L on changeait l'or, la myrrhe, le musc ou l'encens


contre des cuirs travaills, des selles bien ajustes, des
toffes prcieuses, des coites de mailles ou de nobles
coursiers ; l se crait la mode, se propagaient les chan-
sons, s'purait la langue.
L une tente somptueuse tait dresse pour le plus
illustre des potes. Il y sigeait en juge souverain. 11
coutait les pomes et rendait sa sentence. Le pome le

plus beau tait alors transcrit sur un tissu fin de chan-

(1) ... Le concile de Toulonge (io^i) alla plus loin. Il ordonna


de suspendre toutes les guerres pendant les ftes et dimanches,
pendant l'Avent et le Carme et la deuxime moiti de chaque
semaine. C'tait la Trve de Dieu...
Pour appliquer les dcisions des conciles, on cra au XI* sicle,
pour chaque diocse, une association de paix, dirige par Fv-
que. Elle eut son trsor, son tribunal et mme son arme de la
paix. (Lavisse, t. II, p. 55.)
(2) Fresnel, Lettre sur l'histoire des Arabes avant V Islamisme,
pp. 3i, 3a et 33.
38 LV TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

vre ou sur du papyrus et suspendu aux murs de la

sainte Kaaba.
L, on venait chercher la conscration de la gloire.
Les hommes qui s'taient illustrs d'une faon ou d'une
autre claironnaient leurs prouesses ou les faisaient
chanter par des potes, bnficiaires de leurs largesses.
Je proclame que Tel est le plus brave ou le plus
gnreux ou le plus magnanime des Arabes , disait

l'un. Tel le surpasse en loquence et en sagesse ,

soutenait un autre. Et l'on discutait avec preuves


l'appui : la foule rendait sa sentence et faisait son pro-
fit des nobles exemples clbrs devant elle.

Ainsi naquit dveloppa dans


et se les dserts d'Ara-
bie le culte de la beaut morale.
N'est-ce pas l le dernier mot de la Chevalerie, lan
vers l'Idal, course gnreuse la Perfection ? Et cette
Chevalerie arabe n'tait pas l'apanage exclusif d'une
classeou d'une caste
elle tait le modus vivendi de

tout un peuple. Aucune religion ne l'avait rvle,


aucun pouvoir ne l'avait ordonne, aucune loi ne veil-
son observance seule, une disposition naturelle
lait :

au bien l'avait intronise dans le cur des hommes.


Le but de cet ouvrage est de faire connatre au public
les murs des Arabes. Il serait dommage, quand tous
les peuples cherchent se pntrer comprendre, et se

que les gestes chevaleresques des Arabes demeurassent


ignors du plus grand nombre.
D'ailleurs, n'appartiennent-ils pas l'humanit tout
entire (i) ces sentiments nobles et dlicats qui s'pa-

(i) d'Adam ne sont qu'une mme famille qui marche


Les fils

vers le mme
but. Les faits advenus chez les nations places si
loin de nous sur le globe et dans les sicles; ces faits qui jadis ne
LA CHEVALERIE 3a

nouirent en Orient dans les ges les plus reculs? Et


l'honnte homme une relle
n'prouve-t-il pas toujours
satisfaction constater, temps et dans
dans tous les

tous les pays, que, dans sa lutte contre le bien, le mal


n'a pas toujours eu le dernier mot; que partout l'-
gosmeet la lchet ont t combattus par le dsint-
ressement et l'esprit de sacrifice ?

Nous diviserons notre tude de la Chevalerie des Ara-


bes en quatre chapitres, savoir : la noblesse et le culte
des aeux, le culte de la femme, le culte du cheval et des
armes, et enfin le culte de l'honneur. Cette division
rsume, en quelque sorte, les sentiments nouveaux qui
distinguent l'poque de la Chevalerie Europenne des
poques historiques et des civilisations qui l'ont prc-
de.

rveillaient en nous qu'un instinct de curiosit, nous intressent


aujourd'hui comme des choses qui nous sont propres, qui se sont
passes chez nos vieux parents. C'tait pour nous confrer telle
libert, telle vrit, telle ide, telle dcouverte, qu'un peuple s'est
fait exterminer ; c'tait pour ajouter un talent d'or ou une obole
la masse commune du trsor humain, qu'un individu a souffert
tous les maux. (Chateaubriand, Etudes historiques.)
LA NOBLESSE
ET LE CULTE DES AEUX

On ne peut se faire une ide de la fiert qu'imprima

au caractre le Rgime fodal, dit Chateaubriand, le


plus mince alleutier s'estimait l'gal d'un roi. L'em-
pereur Frdric I er traversait la ville de Thongue, le
baron de Kreukingen, seigneur du lieu, ne se leva pas
devant lui et remua seulement son chapeau en signe de
courtoisie. Le corps aristocratique tait la fois oppres-
seur de la libert commune et ennemi du pouvoir
lgal (i), etc..
Il n'y avait pas de rgime fodal en Arabie, et partant
ni ducs, ni marquis mais chaque Arabe dans sa
tente tait matre souverain et s'estimait, quelque pau-
vre et misrable qu'il ft, l'gal des plus riches et des
plus puissants. Tous libres, tous braves, ils taient tous
gaux et ne reconnaissaient u d'autre matre que celui
de l'univers . Chaque tribu, il est vrai, avait un chef,
impos par ses seules vertus et lu par ses concitoyens,
mais ce chef ne jouissait que d'une influence tout fait

(i) Chateaubriand, Analyse raisonnce de l'histoire de France (Fo-


dalit, Chevalerie, etc.), p. 82.
4a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

relative. On le respectait, on se runissait chez lui pour


tenir conseil, on s'en remettait souvent ses sages dci-
sions, mais il ne pouvait donner aucun ordre. Son titre

tait plutt honorifique. Il constituait une marque d'es-

time, un hommage public qu'on rendait au plus sage,


au plus brave, au plus hospitalier, au mieux parlant
de la tribu. El Djahiz (i) nous apprend que la tribu de
(( Nadar lisait pour chef le plus sage , celle de
Robayat le plus gnreux , alors que le Yemen
choisissait le plus noble , mais que partout six
qualits taient exiges pour prtendre au titre de chef,
savoir : la gnrosit, la valeur guerrire, la patience,
la clmence, la modestie On demandait
et l'loquence .

Keyss ben ssem parvenu


: Comment
gou- es-tu
verner ta tribu? Il rpondit En rpandant les :

bienfaits, en apaisant les querelles, en portant secours


aux opprims et il ajouta a L'homme atteint la
; :

premire place par l'intelligence, la pudeur virile, la


politesse et le savoir .

Somme toute, le chef arabe tait une sorte de roi


constitutionnel, sans prrogatives, et surtout sans liste
civilepuisque pour obtenir l'autorit dans sa tribu il
fallaita table ouverte, douceur de langage, bienfaits

abondants, ne rien demander autrui, aimer les petits


comme les grands, et traiter tous les hommes en
gaux (2). Nous n'accordons la dignit de chef per-
sonne, disait un ancien Arabe, moins qu'il nous ait
donn tout ce qu'il possde, qu'il nous ait permis de

(i) Kitab Ghareh al Marouat.


Maoudi les Prairies d'or, texte et traductions de Barbier
(2) :

de Meynard et Pavet de Courteille, Paris, i86t 1877. (Tome V,


p. 106.)
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 43

aux pieds tout ce qui lui est cher, tout ce qu'il


fouler
aime voir honor, et qu'il nous ait rendu des services
comme en rend un esclave (Mobarrad, p. 71, cit par
Dozy)(i).
L'Islam lui-mme n'est, somme toute, qu'une rpu-
blique plbiscitaire rgie par un monarque qu'lit la
communaut.
Les premiers successeurs de Mahomet, quoique
runissant en leur personne les deux pouvoirs, le spi-

rituel et le temporel, ne se faisaient pas faute de con-


sulter leurs concitoyens et de suivre leurs avis. Abou
Beckr, le jour de son lvation au kalifat, disait : Tant
que dans le droit chemin suivez-moi, sinon
je suis
dtournez-vous de moi. Et Omar Ibn el Khattab,
dclarait du haut de la chaire peuple, que celui
:

qui juge ma conduite tortueuse, qu'il me redresse.


Une voix lui rpondit a Si nous trouvons en toi
:

quelque chose qui ne soit pas droit, sois sr que nous


le redresserons de la pointe de nos pes. Je rends

grces Dieu, repartit le Kalife, qui me donne l'assu-


rance que l'inconduite d'Omar serait releve la pointe
du glaive.

Et plus tard, sous lergime dynastique, le nouveau


Kalife n'est lgitim que lorsqu'il a t proclam et
reconnu par le peuple.
De fait, vivant tous la mme vie pastorale et simple,
portant les mmes vtements, prenant la mme nourri-
ture, Arabes ne pouvaient pas non seulement
les

admettre, mais mme concevoir l'ingalit dans les

(1) R. Dozy, Histoire des musulmans d'Espagne de 711 1110,


Leyde, 1861.
M LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

rapports sociaux. Rien ne distinguait un Arabe d'un


autre Arabe. La fortune ne constituait pas un titre
leurs yeux, mais elle imposait l'obligation de donner.
Mpriser l'argent et vivre au jour le jour du butin
conquis par sa valeur, aprs avoir rpandu son patri-
moine en bienfaits, du chevalier (i).
tel est l'idal

Et d'ailleurs dans la vie des nomades tout est expos


quelques coups de main heureux ; aussi doit-on pren-
dre la lettre cette sentence qui revient souvent dans
les ptres des potes besogneux : a La richesse vient
le matin et s'en va le soir (2) .

La naissance non plus ne constituait pas elle seule


un titre et ne confrait aucun privilge. Que pouvait en

effet peser et de quelle utilit pouvait tre une illustre

filiation, l'heure du danger, lors d'une de ces atta-

ques qui mettent aux coutes les chiens inquiets et font


paratre au grand jour ce que chacun a dans le cur
de force et de courage (3) ? Force et courage, voil
bien qui comptait pour ces guerriers toujours sur le
qui-vive. Mais il faut remarquer que chez les musul-
mans sdentaires pas plus que chez les nomades, il n'y
eut jamais de vritable aristocratie, une noblesse tablie
et tiquete. Principes galitaires d'une part, polygamie

d'autre part, deux raisons qui empchrent l'tablisse-


ment d'une aristocratie comme chez la plupart des peu-
ples chrtiens (4). Ainsi le prestige de la naissance en

Caussin de Perceval, Essai sur l'histoire des Arabes avant l'is-


(i)
lamisme. Paris, 18/17, * H PP- 555 et 611.
(2) H a te m
de aye.
(S; El Khansa.
Ci) V. Garcin de Tassy Noms propres et titres musulmans ,
:

article paru dans la Journal Asiatique, mai-juin i854, p. 22.


LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 45

Orient est de peu de porte. Ce n'est pas que le peuple


ne vnre pas la mmoire des grands hommes et qu'un
peu de cette vnration ne rejaillisse en estime et en
affection sur leurs descendants mais cette estime et

cette affection constituent un prt que le bnficiaire


doit rendre en actions louables et mritoires. Celui
qui doit sa naissance de la noblesse et une haute
illustration, dit Abou Hassan ben Yehia, se gardera
bien de s'en faire un marchepied pour se relcher dans
la pratique des actes qui conviennent son rang et
renier pour ainsi dire ses anctres. La plus noble des
naissances semble tre le plus propre de la plus noble
des existences, ceite dernire tant la plus estime,
puisque la noblesse appelle la noblesse, comme la
beaut appelle la beaut (i)...

Nous dirions plus simplement : Bon sang ne peut


mentir. Et c'est bien l l'ide premire de la vritable
aristocratie en Europe, et principalement en France.
Comme l'ont trs bien relev MM. Duvernoy et Har-
mand, dans le Tournoi de Chauvency en 1285 (2), la
noblesse d'origine doit se marquer dans l'esprit mme
et mme dans l'attitude du Seigneur; car l'excellence
des qualits du cur produit la gentillesse, la race
donne la noblesse, et la hauteur des sentiments (nous
dirions l'lan vers l'idal) se lgue de pre en fds. Ces
vertus se compltent l'une l'autre, tiennent intimement
l'une l'autre, forment un tout indissoluble . Mais
coutez plutt nos potes :

(1) Maoudi, t. III, p. 112.


(2) H. Duveruoy et Harmand, Tournoi de Chauvency en 1285,
Paris, 1905, p. 4a.
46 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Nous surlevons ce qu'ont bti pour nous nos pres


vaillants, de gloire et de bienfaits...
Si mes aeux sont un drapeau dans l'histoire, je suis
moi-mme un drapeau dans le drapeau.
(Abou el Garah el Bakri.)

Non par les miens je suis honor, mais par moi ils le

sont !
Je me glorifie de mes uvres, et non de mes pres,
Quoiqu'ils fussent la gloire de tous les Arabes ;

Mes pres furent la provision du dlinquant et les

protecteurs de l'opprim.
(Al Motannaby.)

Tels sont mes aeux parle-nous un peu des tiens,

Garir !

(Farazdak.)

Nous avons atteint par la gloire et par les aeux la

vote cleste.
Et nous voulons nous lever encore par plus de gloire
et plus de lustre.
(El Nabigah El Gody)

Amar ben El Tofail, seigneur puissant appartenant


une famille de longue date illustre, dira : Pour
moi, quoique je sois le fils du plus intrpide chevalier
d'Amir, quoique du sein de cette noble tribu ma gloire
sorte rayonnante et pure, cependant Amir ne m'a point
confi le commandement par droit de succession, Dieu
n'a pas voulu que je me glorifie de l'illustration de mes
pres et mres, mais je me consacre la dfense de ma
tribu, je ne crains que ce qui peut lui nuire, et je
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX *7

frappe ceux qui viennent l'attaquer au milieu de leurs


escadrons !

Du reste, dans les pangyriques des potes on loue


plutt les actes que la naissance, cette naissance ft-
elle la plus illustre. Ainsi, parlant du fils de Abd Mnaf,
hritier d'un grand nom, le pote, sans le louer d'tre
le plus noble des nobles, se borne dire :

u Amir est celui-l mme qui a miett le trid (pain


sur lequel on a vers du jus) pour ses compatriotes,,
alors que les habitants de la Mecque souffraient de la
disette.

Donc point d'aristocratie de fortune, ni de naissance,


mais une aristocratie individuelle, personnelle, tempo-
raire, que confrent la bravoure, l'loquence et la gn-
rosit, et qui vient en complment de cette aristocratie
gnrale et glorieuse que confre le seul titre d'Arabe !

En France, la croyance
que la commune tait
nation franaise descendait en masse des Francs, mais
les Francs d'o les faisait-on venir ? On les croyait issus
des compagnons d'Ene ou des autres fugitifs de Troie,
opinion trange laquelle le pome de Virgile avait
donn sa forme, mais qui dans fond provenait d'une
le

autre source et se rattachait des souvenirs confus du


temps o les tribus primitives de la race germanique
firent leurmigration d'Asie en Europe par les rives
du Pont Euxin. Du reste, il y avait sur ce point unani-
mit de sentiments les clercs, les moines les plus
:

lettrs,ceux qui pouvaient lire Grgoire de Tours et les


livres des Anciens, partageaient l'opinion populaire et
vnraient comme fondateur et premier roi de la nation
franaise Francion, fils d'Hector (i).

(i) Augustin Thierry, Rcits des Temps Mrovingiens, p. 17.


48 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Les Arabes, eux, ne se seraient pas contents d'une


non seulement fabuleuse, mais qui leur aurait
filiation

paru d'une illustration relative et quelque peu rcente...


Ils se disaient issus d'ismal, fils du patriarche Abraham,
l'ami de Dieu, et cette origine lointaine ils l'tablis-

saient par des preuves irrcusables et peut-on dire


scientifiques, car leurs gnalogistes taient des savants
et la gnalogie fut longtemps chez eux la science par
excellence. tant tous issus d'ismal, les Arabes se con-
sidrrent et se dclarrent, juste titre, le plus noble
de tous les peuples. Ils formaient une dmocratie
noble. Tout le monde est noble en Arabie. Chaque
tribu a sa gnalogie, ses dictons, ses journes glo-
rieuses, ses poles, ses guerriers illustres. Mais telle

tribu tait considre plus noble que telle autre parce


qu'en remontant les degrs ataviques elle tait la plus
proche de la source, la plus directement issue de l'au-
teur commun, Ismal ou Kahtan. Et c'tait bien l

l'orgueil de la race, orgueil collectif qui embrassait non


une famille, mais toute une tribu. On tait plus lier de
sa tribu que de sa famille. Les gloires de chaque
famille formaient comme un apanage qui faisait retour

la masse, qui venait enrichir et embellir de gnration


en gnration le trsor commun de hauts faits et de
vertus. La tribu tait la maison-mre de laquelle se

rclamaient et se glorifiaient galement tous les hommes


de la mme tribu, les plus humbles comme les plus
illustres.
Rien ne peut donner une ide de rattachement, de
l'affection, du dvouement, du culte qui liait l'Arabe
sa tribu attachement inbranlable, affection absolue,
dvouement inconscient et sans borne, culte sacr,
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 49

sentiment plus fort que le patriotisme, passion plus


frntique et plus fanatique que le sentiment religieux,
mobile de tous les crimes, de toutes les guerres, de
toutes les vertus des Arabes ! Pour sa tribu, l'Arabe est
toujours prt tous les sacrifices ; sans hsiter, sans
rflchir, il risquera chaque instant sa vie dans des
entreprises hasardeuses et folles qu'il croit utiles l'in-

trt, la prosprit, la gloire, l'honneur de sa


communaut !

Honore ta tribu, dit le Kalife Ali ben Abi Taleb,


elle est l'aile qui t'lve ; par elle tu peux te grandir et
dominer. Tes concitoyens sont un bouclier contre l'ad-
versit. Honore les hommes nobles, visite les malades,
secours les infortuns, partage avec tous tes joies et tes

peines. Aimez votre tribu, a dit un pote, car vous


tes attachs elle par des liens plus forts que ceux qui
existent entre l'homme et la femme (1). Et tous ils

s'aimaient en aimant leur petite pairie, ils s'entr'ai-


daient, ils ressentaient en commun les peines et les

joies de chacun d'eux, clbrant l'envi les mrites de


l'un, secourant les infortunes de l'autre, vengeant tous
l'affront essuy par le plus humble d'entre eux. Ils

constituaient une sorte de confrrie agissante d'o


tout sentiment mesquin tait banni et o se cultivaient
et s'panouissaient les plus belles fleurs de solidarit

et d'amour. Ils formaient effectivement une mme


famille ; les hommes de mme ge se donnaient le nom
de cousin. fils de mon oncle , s'interpellaient-ils
affectueusement; aux jeunes filles on disait avec cour-
toisie ma sur ou encore ma cousine ; on

(1) Mobarrad, p. a83, cit par Dozy.


5o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

saluait respectueusement les vieillards, en les appelant


mon oncle ou mon pre (i) . Et dans cette com-
munaut qui mettait en pratique, d'une faon limite
mais absolue, la parole du Christ Aimez-vous les :

uns les autres , tous travaillaient pour le bien de tous


et de chacun. La tribu tait une sorte de ruche de
gloire dans laquelle chacun avait sa tche dfinie le :

pote chantait les exploits et les hauts faits des siens,


les gnalogistes conservaient dans leurs mmoires et
propageaient la mmoire des anciens, les artisans fabri-

quaient des toffes ou des armes qu'ils s'ingniaient


rendre les plus belles ou les plus invincibles, les fem-
mes formaient les hommes, et les hommes surpassaient
les lions en force et en courage !

Et dans cette aristocratie collective de la tribu, une


autre aristocratie, celle des familles, se dressait.
Avant l'Islam, dit Ibn Khaldoun dans ses Prolgom-
nes, p. xvi,on considrait comme noble celui qui tait
chef de sa tribu et dont le pre, l'aeul et le bisaeul
avaient rempli successivement le mme emploi. Un
Hadith dira peuple Dieu vous a t l'arrogance
: !

des temps paens et l'ancien orgueil de lignage, l'Arabe


n'a de supriorit sur le barbare qu'en raison de sa
crainte de Dieu; vous tes tous les enfants d'Adam, et
Adam lui-mme a t cr de la boue.

(i) La conqute des provinces mridionales et orientales de la


Gaule par les Visigoths et les Burgondes fut loin d'tre aussi vio-
lente que celle du nord par les Francs... Cantonns militaire-
ment dans une grande maison, pouvant y jouer le rle de ma-
tres, ils faisaient ce qu'ils voyaient faire aux clients romains de
leur noble hte et se runissaient de grand matin pour aller le
saluer par des noms de pre ou d' oncle , titre de respect
fort usit alors dans l'idiome des Germains. (Augustin Thierry,
Lettres sur l'Histoire de France, p. 81.)
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 5i

Avec l'Islam on considra la noblesse un point de


vue strictement religieux Le plus noble d'entre vous
:

aux yeux du Seigneur est celui qui le craint le


plus(i) n, et un Hadith du Prophte rapportera a Les :

plus nobles de mon peuple sont les porteurs de mon


Koran et ceux qui passent la nuit dans la prire.
Et ds lors on considra comme seuls nobles les des-
cendants du prophte, de ses compagnons ou des pre-
miers adeptes de la religion la loi divine confrant la
:

plus illustre des noblesses.


Enfin, dans l'clat de l'illustration familiale brillait et
rayonnait l'aristocratie, ou la domination du meil-
leur, le mrite personnel et individuel . La race tait
noble et pure, on tait Arabe et d'une tribu glorieuse,
on appartenait une famille depuis longtemps illustre,
cela ne suffisait pas. Chaque homme devait son tour,
par ses seules vertus, acqurir et conqurir la consid-
ration, le respect, l'affection et l'admiration des siens.
Il fallait se distinguer par sa sagesse, sa gnrosit, sa
bravoure, son loquence, par la protection accorde
aux femmes et aux faibles, par le respectdu client, par
le culte de l'hospitalit. Il fallait dans l'arne des vertus
arabes se placer bon premier et mriter la plus belle
pithle, le surnom glorieux c Al Kamel , le Parfait.

Thorie pleine de grandeur et de philosophie sociale


qui purifie, embellit, ennoblit l'homme tout entier,
corps et me L'homme
! le plus illustre et le plus digne
d'tre illustr tait celui qui accomplissait les plus
grandes choses, les plus gnreuses, les plus hroque-
ment utiles. Il tait l'homme Parfait, aristocrate dans

(i) Coran, Sourate XLIX, verset i3.


5a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

toute l'acception du mot, il tait la quintessence du


bien, le meilleur. Tout ce qui l'entourait devait tre du
meilleur. La lente qui l'abritait tait la plus spacieuse,
la plus accueillante, la plus riche en toffes et en objets
prcieux ; ses chevaux taient les plus nobles, les plus
patients la peine, les plus vites la course ; ses armes
taient les plus belles et sa bravoure devait les faire
brillerd'un clat toujours nouveau. Voil comment les
Arabes concevaient la noblesse.
D'ailleurs, quand plusieurs tribus s'alliaient pour
faire la guerre, elles plaaient leur tte un seul chef,
qui, la guerre finie, n'avait plus aucun droit de pr-
sance sur les autres chefs ses gaux. Habituellement
on donnait le commandement suprme celui d'entre
les chefs que le sort dsignait, jeune ou vieux, mais il
arrivait aussi qu'on confiait la conduite de la guerre
celui qui, de l'aveu de tous, tait le plus illustre par la
naissance et par le courage : c'est ainsi que Harb ben
Omayat fut dsign par voie d'lection pour comman-
der toutes les tribus de Korayche dans les guerres de
Fidjar.
On comprend, ds lors, le prix qu'ils attachaientaux
souvenirs de leurs filiations et qu'ils aient fait de la

gnalogie une science vritable. Ils se plaisaient tou-


jours et en tous lieux, sur le champ de bataille comme
dans leurs runions pacifiques, citer leurs filiations,
les prouesses et les exploits de leurs pres. C'tait l le

thme ordinaire de leurs discussions, leur passe-temps


favori, le sujet et l'objet de leur orgueil et de leur
jactance. Pas une posie ant-islamique qui ne con-
tienne des vers pompeux et fiers qui chantent la gloire

des anctres. Les Moallakats, les posies d'El Samaoual,


LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 53

de Chanfara..., tontes rsonnent de noms illustres,


toutes claironnent les hauts faits de la tribu, et souvent
par le menu. Ecoutez Ibn Kolthoum :

Nous avons recueilli l'hritage d'honneur que nous


ont laissAlcama fils de Sayf, qui a conquis pour nous


les forteresses de la gloire; MohalhiU et Zohayr plus

grand encore que Mohalhil, quels trsors ils avaient


amasss ! Attb, Collhoum, tous ces hros, nous ont
transmis leur noble succession. Dhoul l'Boura aussi
nous a lgu la sienne, Dhoul l'Boura dont sans doute on
t'a cont les hauts jaits, ce gnreux guerrier dont la
valeur nous aidait protger les faibles et tait pour
nous-mmes une puissante protectrice.
Cest du sein de notre famille qu'avant lui tait sorti

Kolayb, qui a rendu son nom si clbre. Quel est donc le

genre d'illustration que nous ne possdions pas?

Tous les noms illustres, tous les faits d'importance


taient confis la mmoire des hommes. Dans ces
temps de simplicit, la tradition tait considre comme
la seule science exacte. Il n'y avait pas d'archives, et
l'criture existt-elle, que le nomade s'en serait pass;
la mmoire tait bonne, les grimoires eussent t
encombrants. D'ailleurs, pour se rendre compte de la
place que tenait et que tint pendant longtemps la gna-
logie en Orient, ouvrez n'importe quel livre d'histoire,
de philosophie, d'amour ou de thologie, vous trouve-
rez pour chaque fait avanc, pour chaque propos cit,
une liste fastidieuse de noms : Ceci nous a t rapport
par tel, fils de tel, fils de tel, etc. Car tel tait le culte
des Arabes pour les gnalogies qu' l'occasion d'un
54 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

vnement, ou s'agissant d'un personnage, ils remon-


grand-pre grand-pre
taient le cours des ges et de
arrivaient Adam, le pre du genre humain.
Les gnalogistes sont des imposteurs, proclama le

Prophte, et il autorisa les recherches gnalogiques


jusqu' Adnane seulement, avec dfense de les pous-

ser plus loin ...Or Adnane est le 8 e ou 9 e descendant


d'Ismal fils d'Abraham Cependant de pieux musul-
!

mans, ngligeant la prescription du prophte, conti-


nuent se d' Adnane, car
rclamer de quelque ascendant
ils restent convaincusque leurs prtentions sont fondes
sur des preuves irrcusables. C'est ainsi qu'Aboul Fath
El. Ascandarani, crivain rput de la premire moiti
du IX e sicle de l'Hgire, commence une vaste encyclo-
pdie sur les animaux (en 61 volumes) en nous don-
nant la liste respectable de ses aeux, liste qui aboutit
Adam !

Ces kyrielles de noms propres qui tiennent tant de


place dans les ouvrages arabes, cette magnificence
patronymique dont on ne trouverait nulle part le pen-
dant, parat distance ennuyeuse et vaine. Cependant
la science hraldique constituait, avec la posie et l'art

oratoire, le principal aliment spirituel des Arabes. Elle


fournissait matire nigmes, subtilits, romans
d'amour! Sur quelques indications on arrivait
reconstituer les descendances des familles, les filia-

tions qui les liaient telle souche de tribus, telle


tribu, telle branche de tribu, telle famille, telle
branche de famille, telle illustration . Un exemple
suffit. Voici comment le prince des croyants El. May-
moun, fils de Haroun el Rachid, prit pour pouse une
jeune paysanne. Partout il est arriv des rois d'-
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 55

pouser des bergres, mais l'hrone de notre histoire


n'tait pas que belle et bergre. Elle captiva le Kalife
par ses beaux yeux et surtout par sa science des gna-
logies.
Un jour, la chasse, le Kalife El Maymoun, lais-

sant loin derrire lui son escorte, arrive seul prs d'une
petite rivire qui se dtache de l'Euphrate. Il aperoit
une jeune fille qui remontait la berge, une outre d'eau
sur l'paule. Le prince arrte son cheval pour examiner
loisir la taille lance, la gorge magnifique, les gestes
gracieux, la beaut radieuse de la belle enfant, mais
au mme moment, l'outre tombe et l'eau se rpand ;

le Kalife s'avance :

Jeune enfant, de quelle tribu es-tu?


dit-il,

Je suis de tribu des Bni Kelab


la (i).
H quoi! Kalife jouant sur
dit le mots, les tu
appartiendrais, jeune fille, la tribu des chiens?
Je ne suis pas de la tribu des chiens, rpliqua
vivement la jeune fille. J'appartiens une tribu o l'on
sait tre gnreux et sans reproche, o l'on sait donner

magnifique hospitalit, et grands coups de lances et


d'pes... mais toi qui te montres si arrogant, d'o
es-tu? et de quelle ligne ?
Je suis des Moudharides, rpondit le Kalife.
De quelle tribu des Moudharides ?
(i) On demandait Aboul Dakiss el Kiliby Pourquoi don-
:

nez-vous vos esclaves de jolis noms tels que Sourour, Gawhar,


Morgan joyau, corail), et vos fils les noms les plus dtes-
(plaisir,
tables tels Kalb, Kolayb, Mararah (chien, petit chien, amer-
que :

tume) ? Il rpondit Nos esclaves nous sont rservs, tandis


:

que nos fils sont rservs nos ennemis , c'est--dire nous :

profitons des jolis noms de nos esclaves, et nos ennemis ptissent


des noms de nos fils.
56 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

De ceux qui sont les plus illustres d'origine, les


plus grands par leurs aeux, les plus excellents de
paternit et de maternit, de ceux que tous les Moud-
harides honorent.
Tu es donc des Bni Kinnah, mais de quelle
branche des Kinanides es-tu?

Des plus nobles de sang, des plus glorieux d'o-
rigine, de ceux-l qui ont la main la plus prodigue en
bienfaits, de ceux-l que tous les Kinanides rvrent et
craignent.
Alors tu es des Bni-Koreych ?
En je suis Koreychide?
effet,
De quel rameau des Koreychides ?
Des plus brillants de renom, des plus levs en
gloire, de ceux que tous les Koreychides respectent et
redoutent !

Par Dieu, conclut la jeune fille, tu descends de


Hchem, le bisaeul de notre Prophte, mais de quelle
famille des Beni-Hchem descends-tu?
De ceux qui sont les plus haut placs, qui sont l'-

clat et l'honneur de la tribu, qui sont de ceux que tous


les Hchemides craignent, honorent et rvrent.

Alors la jeune fille se prosterna, baisa la terre et


dit : Je te salue, prince des croyants ! Je te salue,
vicaire du Seigneur, matre du monde.

Al Mamoun, flatt et ravi, releva la jeune fille. Elle


lui parut riche de savoir et de beaut. Par Dieu, pensa-
t-il, je veux pour pouse cette adorable enfant, voil le
plus prcieux des biens que je puisse rencontrer. Et,
son escorte l'ayant rejoint, il fit venir auprs de lui le
pre de la belle et sur-le-champ lui demanda la main
de sa fille. . . Elle fut mre d'Abbas, fils Mamoun.
d'El . .
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 57

Plus souvent qu' des mariages romanesques, le&


questions de gnalogie donnaient naissance des riva-
lits, des dfis, des joutes oratoires, entre tribus et
particuliers. Les luttes de noblesse entre le Ymen
et Madar, entre les Oss et les Kozrag, entre Fazzarat et
les Bni Hillal, sont restes clbres, chacune des tri-
bus rivales se prtendant plus glorieuse que sa concur-
rente de par son origine plus recule et de par le con-
tingent plus imposant des hommes illustres qu'elle
avait fournis au cours de son histoire.
De mme, nous a conserv le rcit color
la tradition

des polmiques dites Mounafarah ou disputes de


a

lignes qui se sont leves pendant la Djahilieh entre


personnages de grande noblesse
telles les Mounafa-

rahs d'Amr ben Toufayl ben Malek et d'Alcama ben


Alaa ben Auf; celles de Garir el Bagly et de Khaled
el Ralby; celles de Hachem ben AbdManafetd'Omayat

ben Abdil Shamss... La procdure des Mounafarahs


tait des plus simples les deux concurrents s'tant
;

dfis convenaient de l'enjeu et du choix d'un arbitre.


L'arbitre tait l'ordinaire quelque sage rput par son
esprit de justice et sa science des gnalogies. L'enjeu
consistait le plus souvent en un troupeau de cent cha-
meaux que le gagnant distribuait gnreusement entre
les gens de sa tribu. Une ibis en prsence de l'arbitre,
chacune des deux parties proclamait la gloire et les
hauts faits de ses anctres et clbrait l'envi ses pro-
pres mrites. Mon pre est Mbad dit Zorarah, et ma
mre est Maazah dix de mes oncles paternels
; et dix de
mes oncles maternels ont eu l'honneur de commander
la tribu. Mon grand-pre a donn asile trois rois qui
se combattaient, et il a pu les protger efficacement
58 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

tous les trois. Voici enfin l'arc, l'arc que mon oncle
avait dpos entre les mains du roi des Perses, comme
gage l'accomplissement d'un engagement fourni par
tous les Arabes (i).

Quant moi, je compte dix fils braves et gnreux ;

je partage mes biens avec les moins fortuns, je pro-


tge l'orphelin, les femmes et les opprims au jour du ;

combat ma vaillance n'a d'gale que ma clmence...


Ayant cout et rflchi, l'arbitre proclamait le nom
du vainqueur celui qu'il avait jug le plus noble

de par ses aeux et ses vertus.

Aprs ce que nous avons dit de l'importance excep-


tionnelle qu'attachaient les Arabes aux gnalogies, il

convient de nous demander si les Arabes connurent la

science hraldique moderne et si c'est bien eux que


l'Europe doit l'adoption et la pratique des armoiries,
comme l'ont avanc et soutenu certains auteurs. Ses
Recherches sur l'origine du blason ont conduit M. Adal-
bert de Beaumont aux conclusions suivantes :

i Les Armoiries ne commencent en France


qu'aprs la premire croisade sous le rgne de
Louis VII et de Philippe-Auguste.
2 C'est l'imitation des Arabes et des Persans
que la Chevalerie, les tournois, les blasons
ont t adopts en Europe (2).

Lavisse et Rambaud, dans leur Histoire gnrale (3),


passant en revue les rsultats pratiques des Croisades,

(1) Mounafarah de Ben Zarah et de Khaled ben Malek v. p.


(>) P. 137.
(3) T. II, p. 346 et 67
LA NOBLESSE ET LE CULTE DES AEUX 59

notent que, pour se reconnatre dans la foule norme


des guerriers, les chevaliers ont eu besoin de prendre
des signes distinctifs ; ils avaient dj l'habitude de
faire peindre un ornement sur leurs boucliers. Pendant
les Croisades l'ornement est devenu une marque de
famille qui dsormais n'a pas chang. Ainsi s'est form
le systme des armoiries qu'on a plus tard appel le
blason. Il est n en Orient, comme le prouvent les

noms orientaux dont il est fait usage, gueules (rouge


est un mot arabe) de gui, rose (i), azur, bleu, un mot
persan, sinople, vert, un mot grec, les pices d'or
s'appellent bezants, la croix du blason est une croix
grecque, etc..

Nous ne prtendons pas discuter ici l'ge des armoi-


ries ni rechercher leur lieu d'origine, mais, de mme
que les Chevaliers pour se reconnatre dans la foule
norme des guerriers ont eu besoin de signes distinc-
tifs , de mme les Arabes pour se reconnatre de

tribus tribus durent recourir des emblmes et des


signes distinctifs. Chaque tribu avait son drapeau,
qu'elle conserva et qu'elle continua d'arborer, mme
aprs l'unification de toutes les tribus par l'Islam,
Mieux, en temps de paix les Arabes avaient des
pavillons particuliers, qu'ils arboraient la porte de
leurs demeures pour qu'elles fussent de loin reconnues.
Et comme ils tiraient vanit de la couleur jaune,
emblme des rois du Yemen, et plus tard de la couleur
rouge, emblme des gens du Hedjaz, nul doute qu'ils
n'aient imagin des signes spciaux pour se reconnatre
dans ces sries de pavillons jaunes et rouges qu'ils

(i) Gai est un mot persan et non arabe.


6o LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

s'taient empresss d'adopter l'envi. Quoi qu'il en


soit, de fortes prsomptions, dfaut de preuves, per-
mettent de supposer que c'est bien aux Arabes que
l'Europe a emprunt l'ide du blason et la posie des
armoiries.
Et lorsque les Chevaliers de France ou d'Angleterre,
arborant pour gonfalon des manches de dentelle, s'ef-
foraient dans les tournois de faire triompher les cou-
leurs de leurdame, se doutaient-ils qu'ils ne faisaient
que suivre l'exemple du Prophte lui-mme? L'histoire
nous apprend, en effet, que Mahomet avait donn pour
drapeau, ses armes en guerre, une pice de soie
ayant appartenu sa femme Acha. Ce drapeau de
couleur noire (i) tait appel Al Okab (l'Orfraie) et
confi la garde d'Ali ben Abi Taleb, l'pe de Dieu.

(i) Les drapeaux abassides taient galement noirs blancs ;

ceux des Ommyades verts ceux des Fatimites. Le drapeau du


;

nouveau royaume du Hdjaz runit ces trois couleurs (noir, blanc


et vert) disposes horizontalement sur une bande verticale rouge
fonce (le rouge fonc tant la couleur du pavillon des Chrifs
hachimites de la Mecque).
LE CULTE DE LA FEMME

I. DE L'AMOUR

On ne le printemps sans chanter les


peut clbrer
fleurs, et l'onne saurait traiter dignement de la femme
sans parler de l'Amour. La femme est le levier gracieux
et puissant du progrs
l'amour est son point d'ap-
pui. L'amour est l'auxiliaire, l'inspirateur des senti-
ments hroques, il est le mobile de la gloire, le cra-

teur enthousiaste et fcond des nobles penses et des


actions les plus gnreuses. mesure qu'il s'pure et
s'idalise, il se transforme en un vritable culte, en
une religion sainte dont la femme est la divinit bien-
faisante. Plus haut un peuple place la femme, plus
haut il se place lui-mme ;
plus il l'lve, plus il

s'lve; et par la situation sociale de la femme dans les


diffrents milieux de la socit humaine, on peut juger
du degr de civilisation auquel ont atteint les individus
et les tats.
A l'poque de la Chevalerie, l'amour se distingue
profondment et essentiellement de ce qu'il fut Rome
et en Grce, en de naf et de naturel qu'il
ceci, que,
tait, il devint respectueux, exempt de sensualit. L'an-
tique simplicit des sentiments fait place une sorte
6a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

d'exaltation mystique qui engendre des scrupules et


des combats, des douleurs sans motifs du vague
l'me, comme nous dirions aujourd'hui. La passion
d'aimer devient un culte. Peu importe que l'objet du
culte soit un tre rel ou imaginaire, la doctrine est
d'aimer. Aimer est une vertu, la source de toutes les
vertus, et cet gard tous les chevaliers furent ver-
tueux, car ils aimrent ou du moins taient-ils convain-
cus qu'ils aimaient. Ainsi l'amour devint un systme
d'ducation. Il fut reconnu comme le principe de toute
activit, de tout mrite moral et de toute gloire. L'a-
mour, dit Raimbaud de Vaquieras, amliore les meil-
leurs et peut donner de la valeur aux plus mauvais.
D'un lche il peut faire un brave, d'un grossier un
homme gracieux et monter maint
courtois ; il fait

pauvre en puissance. Puis donc que l'amour a tant de


vertus, j'aimerais volontiers moi, si envieux de mrite
et d'honneur, j'aimerais si j'tais aim. On trouve

cette mme pense dans un auteur arabe : La moin-


dre de ses vertus, dit-il en parlant de l'amour, est de
faire germer et de dvelopper en nous la gnrosit, le
courage, les bonnes manires et la grandeur d'me, en
ce sens que l'ambition de l'amant est de complaire sa
bien-aime en se parant de sentiments nobles et loua-
bles (i).

Les bienfaits de l'amour devinrent au Moyen-Age un


article de foi indiscutable, et l'amour fut lev la
hauteur d'une vritable institution sociale et quasi
religieuse. Il eut ses emblmes, son code, ses tribu-
naux, ses prtres et ses martyrs. Les femmes adres-

(i) Diwan al Sababah.


LE CULTE DE LA FEMME 63

saient au Chevalier de leur choix des manches longues


et larges qui lui servaient de gonfalon dans les tour-
nois, des tresses blondes, des gants et des dentelles,
des cordons brods o se lisaient de charmantes devi-
ses. Matre Andr, chapelain du roi de France, runis-
sait vers Tan 1 170 les lois si instables de l'amour, et du
XII e au XIV e sicle fonctionnrent les cours d'amour

composes des dames les plus illustres de leur temps


par la naissance et le savoir et qui rendaient de doctes
et gracieux arrts sur des questions de courtoisie et sur
les litiges amoureux qui taient soumis leur haute
sagesse. Les thurifraires du verbe, trouvres et trouba-
dours, chantaient le bel enfant Cupidon et les illus-
tres amours, et plus d'un amant prissait de mort vio-
lente ou se laissait mourir de langueur, pour la dame
de son cur et de ses rves.
Mais quelle est donc l'origine de ce bel amour ? Sous
quelle influence l'amour antique cesse-t-il d'tre un
principe de mal, un obstacle au bien, pour devenir la
source de l'honneur, la marque des lus, l'inspirateur
des grandes choses? Des voix nombreuses et puissan-
tesrpondent en chur Du christianisme et des :

murs germaniques est n l'amour chevaleresque.


Il est vrai que le christianisme a prch et propag
dans le monde l'union de l'amour et de la puret que
l'antiquit ne connaissait pas (1). Il est vrai que le
christianisme a inspir aux rudes guerriers du Moyen-
Age des sentiments plus humains, plus nobles et plus
dlicats, et que le culte de la Vierge Marie a contribu

(1) Voir J.-J. Ampre, Mlanges d'histoire littraire et de littrature,


t. I, p. 227.
U LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

puissamment rehausser la condition de la femme.


Mais la religion, pas plus que l'glise, ne pouvait
exercer d'influence sur les murs nouvelles de cour-
toisie et de galanterie, si peu d'accord, par les dangers
aimables qu'elles font courir, avec la puret chrtienne.
Est-il besoin de citer l'Ecclsiaste, les apostrophes
vhmentes et fulgurantes des Saints Pres (i), les crits
monastiques du XII e sicle qui la comparent au Diable
et vont jusqu' plaider la cause de son infriorit intel-
lectuelle et morale, pour prouver que la femme n'a
jamais t tenue en odeur de saintet par l'Ancien ni
par le Nouveau Testament? Est-il besoin de rappeler
que les seigneurs de la premire priode du Moyen-Age,
tout chrtiens qu'ils taient, n'avaient aucun gard ni
pour la femme, ni pour l'amour idalis? Mais n'est-il
pas suffisant et probant lui seul ce fait, qu' ct de
la Chevalerie religieuse institue par le clerg pour le
maintien de la foi, il se soit dress une Chevalerie libre,
mondaine, institue comme la prcdente dans un but
religieux et social, mais non par le clerg, indpendante
de lui et lui tant de bonne heure devenue odieuse et

(i) Saint Ambroise : Adam a t perdu par Eve, et non Eve


par Adam. Celui que la femme a induit au pch, il est juste
qu'elle le reoive comme souverain afin d'viter qu'il ne tombe
de nouveau par fminine.
la faiblesse
Tertullien : Femme,
tu es la porte du diable c'est toi qui la ;

premire as touch l'arbre et dsert la loi de Dieu c'est toi qui ;

as persuad celui que le diable n'osait attaquer en force c'est ;

cause de toi que 1 Fils de Dieu mme a d mourir Tu devrais !

toujours t'en aller en deuil et en haillons, offrant aux regards tes


yeux pleins de larmes de repentir, pour faire oublier que tu as
perdu le genre humain.
Certain concile de Mcon met en dlibration si les femmes
ont une me !
LE CULTE DE LA FEMME 65

hostile? Ce fut de cette chevalerie spontane, libre et


mondaine, que l'amour, la galanterie, le got des
aventures, l'exaltation de l'honneur guerrier devinrent
l'me et le mobile (i).

Seraient-ce les murs germaniques qui auraient


donn naissance l'amour chevaleresque? On a beau-
coup vant la puret des murs germaniques avant que
de les connatre parfaitement Tacite nous parle de;

Vellda qui fut honore l'gal d'une desse, et les


historiens sa suite ont lou l'envi le respect reli-
gieux dont Germains entouraient leurs femmes.
les
Sans vouloir tirer avantage des derniers vnements

qui ont mis nu les murs germaniques, remarquons


seulement que ce ne sont pas les femmes en gnral
qu'honoraient les Germains, mais bien quelques privi-
lgies parmi elles, qui passaient pour tre des organes
de la divinit les prophtesses (2). D'ailleurs il n'y a
:

qu' jeter un coup d'il sur la socit germaine, pour


se rendre compte que, reposant sur la force, tout ce qui
tait faible ne pouvait y tenir qu'une petite place La :

femme ne s'appartenait pas, dit Mignet, et elle ne dis-


posait de rien, parce qu'elle tait jamais prive de
cette force qui donnait seule la libert et la proprit,
dans une socit violente. L'enfant ne comptait pas
encore et le vieillard ne comptait plus, parce que l'un
n'avait pas encore cette force et que l'autre l'avait per-
due. Aussi taient-ils occups du service et des soins
de la maison (Tacite, XVI) et se trouvaient-ils placs
sous la tutelle de celui qui tait fort, brave, oisif, dont

(1) Fauriel, Histoire de la posie provenale, t. III, pp. 3ia et suiv.

(2) Voir S. Sismondi, De la littrature du Midi de la France, t. I,


p. 89.

5
66 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

le mtier tait de se battre, l'honneur de protger et


d'tre servi. La femme restait toujours sous un men-
dium perptuel. C'tait le com-
tuteur qui touchait la
position due pour une femme outrage. Comme cette
tutelle tait productive, la femme, fille ou veuve qui
tait demande en mariage, tait achete celui sous le

mendium duquel elle se trouvait place. Une tutelle


aussi prolonge et un achat pareil sont pour la femme
les signes incontestables d'une condition infrieure,
qu'expliquent la fois sa faiblesse naturelle et la vio-

lence de l'tat social auquel elle appartient (i).

Plus tard, il Allemands connurent une


est vrai, les
certaine courtoisie, le respect pour les dame3, les
femmes des seigneurs, qui ressemble fort au respect
des domestiques pour la matresse, car il ne s'tend
pas aux simples femmes des dieustmannen (minist-
riales); il s'adresse au rang, non au sexe (2) .
Ce n'est pas ce respect domestique qui peut expli-
quer la transformation de l'amour antique en amour
chevaleresque. En vain chercherait-on, dans les murs
ou dans les fables des Germains, l'origine de l'amour
chevaleresque. Ces peuples, quoiqu'ils respectassent
les femmes et qu'ils les admissent dans les conseils et
les cultes de leurs dieux, avaient pour elles plus d'-
gards que de tendresses ; la galanterie leur tait incon-
nue, et leurs murs braves, loyales mais rudes, lais-
saient peu prvoir un si sublime dveloppement du
sentiment et de l'hrosme leur imagination tait
;

(1) Mignct, Gomment l'ancienne Germanie est entre dans la


Socit civilise de l'Europe Occidentale (Mmoires de l'Acadmie
des Sciences morales et politiques, anne i&4i, t. III, p. 79a).
(a) Lavisse, Histoire Gnrale, t. il, p. 67.
LE CULTE DE LA, FEMME 67

sombre ; les pouvoirs surnaturels auxquels la supersti-

tion les faisait croire, taient tous malfaisants. Le plus


ancien pome de l'Allemagne, celui des Nibelangen,
dans laforme o nous l'avons aujourd'hui, est post-
rieur aux premiers romans francs et peut avoir t
modifi par eux; cependant ses murs ne sont pas
celles de la Chevalerie l'amour y a peu de part aux
:

actions, les guerriers y ont de tout autres intrts et de


tout autres passions que celles de la galanterie; les
femmes paraissent peu, elles ne sont point l'objet d'un
culte, et les hommes ne sont point adoucis et civiliss
par leur union avec elles (1).
Donc le christianisme ni les murs germaniques,
sparment ou unis
ont-ils jamais t unis ?
n'expliquent nullement l'amour pur du Moyen-Age.
S'il en tait autrement, comment se fait-il que le chris-

tianisme n'ait pas eu la mme influence dans toutes


les contres qu'il a gouvernes et polices, et que l'a-
mour chaste ait fleuri dans des pays non chrtiens?
Comment se fait-il que dans l'intervalle qui s'coule
entre la conqute germanique de la Gaule, au commen-
cement du V e sicle, et l'aurore de la Chevalerie au
Moyen-Age, on ne voie aucune trace des sentiments gra-
cieux et courtois ?
Il est d'ailleurs tablique l'amour chevaleresque,
comme elle-mme de la Chevalerie, appa-
l'institution
rut tout d'abord, non pas en Germanie, ni dans le
nord de l'Europe, mais bien dans le Midi, en Pro-
vence; l'on ne peut nier, d'autre part, l'influence bien-
faisante de la civilisation arabe sur les sentiments et

(1) S. de Sismondi, op. cit., t. I, pp. a65 et suiv.


68 IA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

les murs du midi de la France et de l'Espagne, ni la

parent, l'identit, peut-on dire, de l'amour chevaleres-


que et de l'amour arabe.
Il serait fastidieux de relever par le menu les points

de ressemblance qui unissent certains hros de romans


moyengeux, et certains personnages arabes rels ou
lgendaires, de comparer par exemple l'amour d'Antar
pour bla l'amour d'Amadis pour Orien, quand on
constate que, d'une faon gnrale, la dlicatesse de
sentiments, l'enivrement d'amour, le culte de la femme,
qu'on trouve si gentiment exprims dans la littrature

de tout le Midi, sont traduits, dirait-on, de l'arabe et


toujours coloris d'une teinte orientale (i). Cette teinte
est visible sur quelques-uns des chants des troubadours
et sans doute fut communique Dante, Ptrarque et
leur cole (2).
Mais il est des analogies plus frappantes, sinon plus
caractristiques : Il n'y a peut-tre rien de plus parti-
culier et de plus frappant dans l'histoire de la civilisa-

tion du midi de la France, que la combinaison, l'union


intime de la Chevalerie et de la posie, de l'esprit po-
tique et de l'esprit chevaleresque. Ds l'instant o
l'amour fut devenu un culte et ses chants des espces
d'hymnes, le talent potique devint le complment
presque oblig de la galanterie chevaleresque et par l
de la Chevalerie elle-mme. Tout seigneur, grand ou
petit, eut besoin de savoir faire des vers et s'vertua
en quiconque n'en
faire : fit pas, fut du moins cens
aimer ceux d'aulrui (3).

(1) Delcluse, Dante et la posie amoureuse, p. 63 ; Gingun,


Histoire littraire d'Italie, t. I, chap. v.

(3) Puymaigre, Les vieux auteurs Castillans, t. I, p. 3g.


(3) Fauriel, op. cit., t. I, p. 5ag.
LE CULTE DE LA FEMME 69

Particularit essentiellement arabe, car on peut


avancer, sans exagration, que tous les Arabes taient
potes aussi naturellement que Monsieur Jourdain tait
prosateur. On chercherait vainement le nom d'un Che-
valier ou d'un guerrier arabe de quelque renom qui ne
ft pas pote et n'ait pas chant ses amours. D'ailleurs
tous les potes furent amoureux, tous tinrent honneur
de clbrer en vers harmonieux leurs amours relles ou
imaginaires.
Tous les troubadours aiment ou font semblant d'ai-
mer. Tous sans exception, aiment ou
les potes arabes,
font semblant d'aimer.
Les troubadours vont dans les cours et les chteaux
et de mme les potes arabes vont porter leurs louan-
ges et la u primeur de leurs chefs-d'uvre au prince

etaux grands chefs de tribus ou Kalife.


:

Les troubadours s'en allaient accompagns de jon-


gleurs qui chantaient leurs vers. De mme des Rawis,
lves-potes, accompagnaient le matre pote et chan-
taient ses vers.
Les jongleurs provenaux employaient pour s'ac-
compagner un violon trois cordes, exactement pareil
celui des Rawis andalous, exactement pareil celui
des rapsodes gyptiens qui chantent encore les aventu-
res d'Antar ou d'Abou Zeid.
Les uns et les autres, potes arabes et troubadours,
rawis et jongleurs, avaient des dfis potiques.
Enfin le mystre et le secret taient une des condi-
tions de cet amour chevaleresque et l'une de ses
difficults.Autant un troubadour mettait de vanit se
faire croire aim d'une dame de haut rang, autant il
mettait de soin cacher le nom de cette dame. Il ne la
7o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

dsignait jamais dans ses vers que par une espce de


sobriquet potique, dont elle savait seule la valeur et
l'intention et que chaque curieux interprtait sa
manire (i) . Ainsi Raimband de Vaquiras clbre
Batrix,sur de Boniface de Montferrat, sous le nom
de Beau Chevalier .
De mme, chez les Arabes, non seulement le pote
ne cite jamais le nom de sa belle, mais il emploie pour
la dsigner le genre masculin : il dira : l'aim de
mon cur , et non l'aime de mon cur . D'autres
fois donnera un nom qui n'est pas le sien, mais
il lui

qui est devenu un nom pour ainsi dire classique, syno-


nyme d'amante il l'appellera Leylah, Hind ou
:

Katame, en souvenir de ces illustres amoureuses.


Ainsi il n'effleurera pas, il ne caressera pas d'autres
lvres que celles de son amant, le vrai, le joli nom de
l'aime (2)...

Ces rapprochements une fois constats, disons un


mot de l'amour arabe.

Quoique sous tous les climats l'amour soit le mme,


indfinissable, insaisissable, intangible et sacr, les
Arabes se sont de tous temps appliqus l'analyser,
le dfinir, l'examiner sous ses diffrents aspects,
tudier ses premires manifestations, sa nature, ses
causes et ses effets. L'une de leur thories les plus
anciennes, emprunte du reste Platon, est que Dieu,
en les crant, a donn aux mes une forme arrondie,
puis il les a divises en parties gales et a plac chaque

(1) Fauriel, l. II, p. 23.


(a) Le Jardin des Fleurs, p. 91
LE CULTE DE LA FEMME 71

moiti dans deux corps diffrents. Lorsque l'un de ces


corps en rencontre un autre qui renferme la moiti de
l'me dont il possde lui-mme l'autre moiti, l'amour
nat fatalement entre eux, en vertu de l'unit primitive
de ces deux moitis d'me. Ainsi les mes, substances
lumineuses et simples, descendent des hauteurs de
l'infini vers les corps, qu'elles viennent habiter ; elles se

recherchent les unes les autres, selon qu'elles taient


plus ou moins voisines dans le monde immatriel (1) .
Est-il rien de plus mystique et de plus divinement
cleste que cette course d'mes la recherche de l'me
sur? Et cela ne nous rappelle-t-il pas les beaux vers
d'Alfred de Musset ?

J'aime. Voil le mot que la nature entire


Crie au vent qui l'emporte, l'oiseau qui le soit :

Oh ! vous le murmurez dans vos sphres sacres,


toiles du matin, ce mot triste et charmant!
La plus faible de vous, quand Dieu vous a cres,
A voulu traverser les plaines thres
Pour chercher son immortel amant
le soleil, ;

au sein des nuits profondes.


Elle s'est lance
Mais une autre l'aimait elle-mme, et les mondes
Se sont mis en voyage autour du firmament.
(Rolla, Chant V.)

Donnons maintenant quelques dfinitions de l'A-


mour, elles nous renseigneront mieux que de longues
dissertations sur les qualits de l'amour arabe : C'est,
a-t-on dit, une force surnaturelle qui abme le cur
dans la contemplation des charmes de l'objet aim ;

(1) Maoudi, op. cit., t. VI, pp. 379 et 38o.


72 L TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

on bien : Un sentiment tyrannique et souverain qu'en-


gendrent l'imagination et le dsir ; et encore : Un
extrait de magie, une divine aux gensfolie spciale

d'esprit et aux curs dlicats. Que si cela ne vous


sufft point et si vous tes avides de science amoureuse,

pntrons ensemble chez le vizir de Haroun al Raschid,


le gnreux Yehia ben Khalid, o des docteurs subtils

discutent fort propos de l'amour.


u Vizir, dit Abou Malik, l'amour est un souffle
magique il est plus cach et plus incandescent que le
;

charbon il n'existe que par l'union de deux mes et


;

le mlange de deux formes. Il pntre et s'infuse dans

le cur, comme l'eau des nuages dans les pores de la

terre, il rgne sur toutes choses, soumet les intelligen-


ces et dompte les volonts.
Tiicham, fils de Hakem, parla ensuite en ces termes :

La destine a plac l'amour comme un filet o ne


a

peuvent tomber que les curs sincres dans l'infor-


tune... l'amour nat de la beaut de la forme, de l'af-
finit et de la sympathie des mes. Avec lui la mort

pntre jusqu'aux entrailles et au fond du cur ;

la langue la plus loquente se glace; le roi devient


sujet, le matre devient esclave et s'humilie devant le
plus infime de ses serviteurs.

Ibrahim, fils de Yassar, ayant pris la parole, dit :

L'amour est plus subtil que le mirage, plus prompt


que le vin circulant dans les veines... Semblable un
nuage, il se fond en pluie sur les curs; il y fait ger-
mer le trouble et fructifier la douleur...

Ali, fils de Mansour, s'exprima ainsi :

a L'amour est un mal, lger au dbut, qui s'infiltre

dans l'me et la faonne son gr; il pntre dans la


LE CULTE DE LA FEMME 73

pense et l'envahit rapidement. Quiconque boit sa


coupe ne se gurit pas de son ivresse, quiconque est
renvers par lui ne se relve plus.

Ils furent treize deviser de la sorte.


Ne pouvant pas rapporter tous leurs discours, je me
contenterai de noter quelques penses :

Celui qui aime est illumin d'une flamme int-


rieure ; tout son tre resplendit ; ses qualits le placent
au-dessus des autres hommes.

Le propre d'une nature dlicate est d'tre capable


d'aimer.
L'amour n'est qu'une suite de visions qui appa-

raissent l'homme, tantt dsespres, tantt conso-


lantes, et, par l'inquitude qu'elles engendrent dans
son cur, elles consument ses entrailles.
Il est la fleur de la jeunesse, le jardin de la gnro-
sit, charme de l'me et son divertissement... Il se
le

combine avec le meilleur de la substance, avec les l-


ments les plus purs. Il provoque l'attraction des
curs, la conformit des passions, la fusion des mes,
le rapprochement des semblables, la puret des senti-
ments et la sympathie (i) .
Comme on est loin de la petite convulsion de
Marc-Aurle, du contact de deux pidermes et de
l'change de deux fantaisies !

Et nous n'avons pas cit nos potes qui seuls peu-


vent reflter
mme au travers du verre fum qu'est
une traduction
la grce, la dlicatesse souveraine,

la tendresse mue, craintive et respectueuse, de l'a-

mour arabe. Nous n'avons cont l'histoire d'aucun de

(1) Maoudi, t. VI, pp. 368 et suiv.


74 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nos martyrs d'amour nous n'avons puis dans


;

nos chroniques amoureuses ni lgendes ni anecdo-


tes... Vous trouverez dans notre ouvrage, Le Jardin des

Fleurs, un choix de posies amoureuses, et vous lirez ici,

rsumes et rduites la scheresse d'un schma, deux


histoires d'amour. Elles se prsentent comme de pau-
vres fleurs ou des fruits brutalement arrachs l'arbre
du Tendre. Elles n'ont plus le mme parfum, ni le

mme sourire qu'elles avaient entre les feuilles mais


elles restent quand mme fleurs et fruits de tendresse.
Puissiez-vous en l'tat goter toute leur saveur et puisse
leur charme discret vous pntrer dlicieusement.

KEYSS ET LEYLAH

Keyss tait un bel adolescent, gnreux, entrepre-


nant, la fois guerrier et pote. Il aurait improvis ses
premiers vers l'ge de sept ans. Leylah tait brune,
petite de taille, loquente, a>ant sur la joue droite une
mouche de beaut. L'origine de leur amour est rappor-
te comme suit :

Un jour, Keyss partit sur une chamelle agile pour


se promener dans la campagne, loin des habitations.
Il arriva bientt prs d'une source o de jeunes fem-
mes babillaient. Il les salua, leur parla avec une poli-
tesse exquise et une loquence rare. Elles l'invitrent
s'asseoir au milieu d'elles
parmi elles tait Ley-
et
lah. Ds que son regard tomba sur elle, Keyss rougit,
plit, trembla et ne put contenir les battements de son
our. Pour prendre une contenance, il demanda :

Avez-vous quelque chose manger? et Leylah


LE CULTE DE LA. FEMME 75

rpondit : des hommes gnreux, nous n'avons


u Fils

rien. Alors Keyss se leva, gorgea sa chamelle agile,


et, tandis que la viande cuisait, il occupait Leylah de
doux entretiens, discutant avec elle potes et posies.
Puis Leylah lui dit doucement : Vois si la viande est
point. Alors Keyss approcha du feu qu'il avait
allum, aveugl par la passion, y plongea ses deux
et,

mains... tomba vanoui. Leylah, en voulant lui por-


Il

ter secours, dcouvrit son bras de lait, et elle coupa un


morceau de son voile pour lui bander les mains... Keyss
put ainsi contempler, dans l'extase du dlire, le bras
potel et la chevelure abondante et soyeuse de celle
qu'il aimait dj jusqu' la dmence.
Et ce fou disait, parlant de son amour et de sa folie,

ces vers dlicieux :

Ta prsence me J ait oublier, chaque fois que je te ren-


contre,
De te confier ce qui est en moi.
Partout l'on dit : Il est atteint d'un mal ingurissa-
ble!))
Le remde ma folie, mon cur le connat, 6 Leylah, !

Mais ce remde refus au pauvre namour.


fut
Leylah fut marie Keyss dut quitter sa tribu. Il erra
et

dans le dsert, confiant aux sources et aux oiseaux son


secret et sa peine, jusqu'au jour o, ayant bless une
gazelle, il lui sembla reconnatre dans les yeux de la
gazelle le doux regard de Leylah. Alors il crut qu'il
avait bless celle qu'il aimait et, de dsespoir, il exhala
sa pauvre me
76 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ORWAH BEN HOUZAM ET AFFRAT


Orwat, ayant perdu son pre tout jeune, fut confi
son oncle Hassr, qui l'leva et prit soin de son duca-
tion. Parvenu l'ge d'homme, Orwat demanda la
main de sa cousine Afl'rat. Son oncle ne dit ni oui ni
non, mais l'envoya en Syrie faire commerce de btail,

afinde lui constituer un douaire. Entre temps Aalah


ben Soayd, qui tait fort riche et qui allait en pleri-
nage la Mecque, descendit chez Hassr. Par le plus
malin des hasards il aperut Affrat. Elle lui plut. Il
demanda sa main, l'obtint, et renona visiter les lieux
saints...
Orwah, auquel par ailleurs la fortune avait souri,
revint enfin, le cur gonfl d'amour et d'esprance...
Mais il eut tt fait d'apprendre le triste vnement.
Alors tomba vanoui et on dut le porter auprs d'un
il

vieillard qui avait le don de chasser les esprits des pos-


sds. Mais le vieillard ne put rien faire pour soulager
lepauvre Orwah, qu'il dclara amoureux. A ce propos
Orwah improvisa les vers suivants :

J'avais promis pour ma gurison large rcompense


au savant docteur de Yamamh : Science impuis-
sante !

Et cependant il n'a mnag aucune ressource de sa

science, aucune adjuration, aucune vocation; il a


tout puis!
Que le Bon Dieu te gurisse! me dit-il, nous le le

jurons, nous n'avons en main rien qui puisse allger ce


qui oppresse ta poitrine.
LE CULTE DE LA FEMME 77

Hlas ! Hlas ! il me semble qu' mon cur une blonde


perdrix soit suspendue par son aile frmissante, tant
mon cur palpite et bondit d'amour !

Sur ces entrefaites, Aalah, le mari d'Affrat, ayant


appris le lieu de refuge d'Orwah, alla le qurir et l'in-
vita descendre chez lui, pensant ainsi calmer sa
grande peine. Orwat, peine arriv devant la porte de
sa bien-aime, tomba raide mort. On l'enterra, et Affrat,
ayant obtenu de son mari la permission d'aller pleurer
sur la tombe de son cousin, s'en fut, le plus naturelle-
ment du monde, mourir sur cette tombe... On l'enterra
auprs de son amant, et plus tard on vit crotre sur
leur tombeau deux arbres qui, aprs s'tre levs, se
rejoignirent et poussrent troitement lis et intime-
ment enlacs.

Veut-on maintenant quelques faits divers, une tran-


che de la chronique mondaine du dsert? Ouvrons le
livre d'Abi Mohammed Gaffar el Sarrag; le titre con-
tient lui seul toute la chevalerie : Massareh el

Ouchak l'iVrne des Amants.

Arwat ben Zohyr, aprs avoir entendu des rcits d'a-


mour que lui contait un homme de la tribu des Bni
Azra, conclut : En vrit je le dclare, gens de Bni
Azra, vous tes de tous les hommes ceux qui ont le

cur le plus sensible l'amour. Oui, par Dieu,


rpondit l'autre, cela est vrai,et j'ai connu dans ma

tribu trente jeunes gens que la mort a enlevs et qui


n'avaient d'autre maladie que l'amour.
78 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Sahl ben Saad raconte : Pendant que j'tais en Syrie,


un ami me proposa d'aller voir le pote Gamil, qui
tait gravement malade. Je le trouvai prodiguant son
me et prt la rendre la mort. Que penses-tu,
fils de Saad, me demanda-t-il en me fixant, que penses-
tu d'un homme qui, depuis cinquante ans qu'il vit,
n'a jamais commis d'adultre, n'a jamais bu de vin,
n'a jamais rpandu
sang injustement, et qui a
le

tmoign qu'il n'y a de Dieu que Dieu et que Mahomet


est son serviteur et son Prophte? Je pense, rpon-
disse, que cet homme peut compter sur la clmence
de Dieu et qu'il sera sauv. Mais cet homme quel
est-il? C'est moi, rpliqua Gamil. Voil, dis-je,
la chose la plus surprenante que j'aie jamais entendue.
N'es-tu donc pas ce Gamil qui depuis vingt ans chante
les charmes et les amours de Boaynah? Me voici,
rpondit Gamil, au dernier des jours de ce monde et
au premier des jours de l'autre; je veux que Moham-
med n'intercde pas pour moi auprs du souverain
juge, si j'ai jamais port la main sur Boaynah pour
quelque chose de rprhensible et si j'ai jamais t
plus loin avec mon amante que de lui faire poser
la main sur mon cur afin d'en apaiser les battements

et d'en soulager la peine (i).

Sekina, fille d'El Hussein-benAli, dit un jour


Ezzat : Je voudrais te poser une question ; me rpon-
dras-tu avec sincrit? Certainement oui, rpliqua

(O Voir V Amour, de Stendhal, chap. lui : l'Arabie, fragments


du Divan de l'amour.
LE CULTE DE LA. FEMME 79

Ezzat. En ce cas, poursuivit Sekina, explique-moi ce


qu'a voulu dire ton amant Koceyr, par ces vers :

Tout dbiteur a rempli sa dette


Seul le crancier d'Ezzat attend qu'on le paie!

Ezzat rougit et dit : Permets-moi de ne pas rpon-


dre. J'insiste au contraire, dit Sekina, et j'aurais du
chagrin si tu persistais ne pas vouloir me rpondre.
Je lui avais promis un baiser, avoua Ezzat. Dp-
che-toi de t'excuter, reprit vivement Sekina et que sur
moi retombe ton pch !

Concluons l'Amour vritablement arabe, c'est--dire


:

dgag de tout apport tranger, est un amour pastoral


et chaste, la fois enfantin et profond, simple, grave,
mu une adoration rveuse et tendre,
et discret. C'est

dit trs bienM. H. Chanta voine, plus sentimentale que


sensuelle, o le respect presque timide de la femme
aime se mle, sans hardiesse et sans brutalit, la
ferveur du dsir. On sent bien que les yeux ont t pris,
que la chair est mordue et brlante, mais c'est surtout
lecur qui palpite et dont chaque battement se rythme
par un soupir (1).
Empressons-nous d'ajouter qu'il n'en fut pas toujours
ainsi etque par la suite les choses se gtrent un peu,
et mme beaucoup. Les Arabes ont tudi l'amour,
mieux, ils le pratiqurent saintement et avec religion
d'abord spirituellement et en badinant ensuite, et
;

(1) Journal des Dbats, ai octobre 1913.


8o LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

enfin immodrment et avec grande licence. Ces mta-


morphoses de l'amour rpondent aux changements
successifs qui se sont produits dans les murs et les
coutumes, et rpondent l'volution de la condition de
la femme dans la cit arabe. L'amour tant l'image de
l'objet aim, il sera toujours la mesure de la femme
qui l'aura inspir. Et cela nous amne tudier la con-
dition sociale de la femme avant et depuis l'Islam.
II. LA FEMME

La femme du Moyen-Age
ET L* ARA.BE D'AVANT l'IsLAM

Il nous a paru utile de mettre en regard de la femme


arabe la femme du Moyen-Age, de donner le portrait

physique et moral de l'une et de l'autre, et d'tudier


leur condition respective dans le mariage. Ce rappro-
chement contribuera mieux faire comprendre la con-
dition de la femme arabe, condition qui ne s'est gure
amliore depuis le VII e sicle. Au souvenir de l'tat

dans lequel elle se dbattait vers le XII e sicle, l'Euro-


penne ressentira peut-tre une sympathie plus compa-
tissante pour ses surs d'Orient. Elle voudra les aider
franchir les tapes pnibles qu'elle-mme eut gra-
vir pour atteindre au rang qu'elle occupe dans la socit
moderne gnreuse, elle tendra une main secourable
;

ses compagnes infortunes, et elle saura les diriger


doucement et avec prudence dans la voie de la libra-
tion. De son ct, l'Orientale, en constatant que l'Euro-
penne n'a pas toujours t ce qu'elle est, ne dsesp-
rera plus d'arriver un jour ajouter ses charmes
physiques les ornements de l'esprit et rivaliser avec
82 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

les filles d'Occident de savoir et de vertu, comme de


touttemps elles ont rivalis de grce, de beaut et d'ai-
mable coquetterie.
Les portraits de femmes et de jeunes filles abondent
dans romans et les chansons de Chevalerie. En s'en
les
inspirant on peut tracer, du type fminin particulire-
ment pris au Moyen-Age et en France, le tableau que
voici :

Alas, Aiglantine ou Blanchefleur est blanche et rose,


rose comme la rose de mai, blanche comme la fleur
d'aubpine ou la fleur du lys ses cheveux sont d'or
; ;

son cou pareil de l'ivoire replan soutient gracieu-


sement un visage rgulier et rond que domine un beau
front blanc, poli comme le cristal les yeux vairs
;

toujours gais et riants sous les sourcils dlis ne sont


pas moins beaux que ceux d* un faucon de monta-
gne ; la bouche est petite comme celle d'un enfant,
et les lvres ont la couleur de la fleur de pcher ; quant
aux dents, elles sont petites, serres, gales ; son haleine
est comparable un encensoir de moutier, lorsqu'il
est embras devant l'autel. Les bras sont arrondis et
un peu longs, ses mains blanches et ses pieds bien
mouls, sa taille est fine, sa poitrine peu dveloppe;
elle a les hanches basses et les cts troits (i)...

Comme pendant, voici un tableau du VI e sicle que


je vous livre sans retouche. A part que l'Arabe est
brune et divinement blonde la Franaise, vous allez
constater premire vue que les deux modles se res-
semblent comme deux surs, au point que Franais
et Paens les prirent souvent l'une pour l'autre et bien

(i) Voir Gautier, pp. 370 et suiv.


LE CULTE DE LA FEMME 83

se trouvrent de leur aimable mprise. Les romans de


Chevalerie et les rcits des Croisades nous content plus
d'une aventure tendre o l'on voit des Chevaliers chr-
tiens prendre pour dame une Sarrazine, tandis que
Blanchefleur, Aiglantine ou la reine Elonore elle-mme
accordent leurs faveurs quelque guerrier arabe, noble,
valeureux et bien aimant... Mais retournons notre
tableau.
Elarith ben Amrou fils de Hodjr, roi des Kindites,
voulant demander la main d'El Kansa-bent-Of, dont il

avait entendu vanter la beaut, dpcha auprs d'elle


une femme experte et fine. Va, lui dit-il, et sache me
dcrire cette fille de Of dont on parle tant. Voici
en quels termes l'experte s-beauts rendit compte au
roi de sa mission :

J'ai vu, pur miroir, un front resplendissant que


pare une chevelure noire luxuriante comme la queue
des chevaux du plus noble sang. Opulente chevelure,
abandonne elle-mme elle semble flotter en longues
chanes ondoyantes, peigne et range, tu dirais de

belles grappes de raisin qu'une petite pluie vient de


lisser. J'ai vu deux sourcils, qu'on dirait dessins par

le kalam ou noircis par une fine trace de charbon,

arquer des yeux semblables ceux d'une gazelle que


le chasseur n'a pas effraye, que le lion des solitudes
n'a pas pouvante. Au milieu des deux arcs des sour-
cils s'abaisse et descend un nez fin et bien proportionn,

courb dlicatement comme la pointe d'un riche sabre


bien fourbi. De chaque ct du nez, des joues douce-
ment arrondies, blanches et purpurines; au-dessous
s'ouvre, tel un anneau, une bouche au sourire suave,
dlicieuse au baiser et dans laquelle se meut une lan-
84 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

gue vive la riposte qui tmoigne d'une intelligence


admirable. Les dents, de blancheur clatante, aux stries

imperceptibles, sont de vritables perles limpides et


pures ; les lvres roses sont douces et fraches comme
un rayon de miel. Cette tte adorable est soutenue par
un cou d'argent mont sur une poitrine blanche; puis
deux bras pleins d'une chair ferme o Ton ne sent pas
d'os, o l'on ne touche pas de veine, et des mains
articulations dlicates et lgres, aux tendons lisses et
invisibles qui meuvent, quand elles le veulent, des pha-
langes termines par des pulpes fines et roses. Sur la
poitrine se dressent, telles des grenades, deux seins
arrondis de leur double pointe ils transpercent le vte-
;

ment qui vu un ventre harmonieux dont


les abrite. J'ai

le nombril semble un gentil petit sachet parfums. Le


dos est un sillon gracieux qui conduit une taille svelte

semble la soutenir la
et flexible, si fragile que, seule,
misricorde de Dieu. Des hanches luxuriantes, des
cuisses bien arrondies, des jambes de glorieux embon-
point, finement duvetes comme un beau fruit. Enfin
deux pieds merveilleux effils et fins comme deux fers
de lance. Louange Dieu, comment deux bases si
mignonnes et dlicates peuvent-elles supporter tout cet
ensemble de beaut (i) !

Cet inventaire notari, consciencieusement et poti-


quement dress par une Arabe des temps paens, suffit
donner une ide de ce qui composait et de ce qui com-
pose encore une belle femme, car l'esthtique n'a pas
beaucoup vari sur ce point... Voici du reste comment

(i) Extrait de El Ekdel-Farid et de Assrar el Balaga de Baha el

Dine AI Amili. Voir Perron, Les femmes arabes, p. 5a5.


LE CULTE DE LA FEMME 85

un Arabe dcrit au Abdel Malik ibn Merwan (685


Kalife
705) les beauts rechercher dans une femme. Vous
verrez que ce tableau ne diffre gure du premier :

Prince des croyants, lui dit-il, prends la femme aux

pieds bien unis, aux talons lgers et dlicats, aux jam-


bes fines et lisses, aux genoux dgags et dessins, aux
cuisses pleines et arrondies, aux bras potels, aux
mains dlies et fines, la gorge releve et ferme, aux
joues roses, aux yeux noirs et vifs, aux sourcils effils,

aux lvres lgrement brunies, au front beau et ouvert


au nez aquilin et fier, la bouche et aux dents fraches
et douces, la chevelure d'un noir l'once, au cou sou-
ple et moelleux, au ventre effac...

Maintenant que je vous ai prsent la femme arabe


et la Franaise du XII e sicle, l'une et l'autre avenan-
tes, smillantes, gracieuses et jolies, il ne vous dplaira
peut-tre pas de lier plus ample connaissance avec
elles, de connatre leurs gots, leurs occupations, leur

temprament, de pntrer leur cur et leur me, afin


de savoir si le fourreau prcieux cache une pe bien
trempe et si la beaut physique rpond de la beaut
morale.
Un portrait moral est toujours difficile baucher,
surtout quand il s'agit d'une femme. Commenons par
la femme franaise.
A premire vue sduisante comme elle est, elle gagne
tous les suffrages aprs avoir subjugu tous les yeux.
D'instinct on est port lui reconnatre en bloc toutes
les noblesses et toutes les vertus. Mais, pour tre
impartial, on doit avouer que mme pour lafemme,
86 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES AUABES

celledu Moyen-Age s'entend, la perfection n'est pas de


ce mondeet que la jeune Franaise de celte poque-l
eut des dfauts que sa belle et franche nature trans-
forma par la suite en qualits solides et aimables. Si
l'on s'en rapporte au tmoignage des vieux potes, dit
Gauthier, les jeunes filles sont effrontes et cyniques,
obissant exclusivement la brutalit de l'instinct. Le
type qui semble avoir servi de modle est la fille de
Gharlemagne, la Bellissent d'Amis et d'Amiles (i) , et
Mazuy prcise : Les romans de Chevalerie font
souvent mention de cette coutume de condamner
mort une femme ou une jeune fille accuse d'incon-
duite. Aux XII e XIII e
, et XIV e
poques de dsor- sicles,
dre et de drglement dans les familles, il tait utile de
montrer la gnration le chtiment que les anctres
appliquaient de coupables amours... Les historiens,
les chroniqueurs, les trouvres et les troubadours se
lamentent grandement sur la vie drgle des chtelai-
nes. Ici, ce sont des jeunes filles qui suivent leurs
amants sous la tente; l, de nobles dames donnent
l'hospitalit des Chevaliers, et si elles ne se rendent
pas auprs d'eux, c'est que leur mari ne sommeille pas
encore :

Je i allasse volontiers
Ne fust pour Monseigneur le Comte
Qui n'est pas encore endormiz.

partout l'on chantait :

Honisoit mari qui dure


Plus d'un ou deux grands mois (a).

(i) Gautier, la Chevalerie, note p. 3;8.


(2) Mazuy, Traduction du Roland furieux de PArioste, p. 22.
LE CULTE DE LA. FEMME 87

Murs dplorables, o les femmes n'ont qu'une


petite part de responsabilit, car elles rglent le plus
souvent leur conduite sur bon plaisir
la conduite ou le

des hommes. On a coutume de dire, chaque fois qu'un


crime est commis Cherchez la femme
: Que ne !

dit-on, quand une femme est coupable Cherchez :

l'homme ? Ce serait au moins quitable.


Les jeunes filles sont effrontes et cyniques ?
A qui la faute? Parmi les devoirs qui leur taient
imposs, tait celui d'endormir les htes de leur pre
en les massant. Un tel massage pendant
le sommeil,

dit P. Meyer, dus par une


faisait partie jadis des soins
hospitalit attentive. Au Moyen-Age les dtails de
l'hospitalit, tels que le coucher et le bain, taient lais-
ss aux femmes. Mais on comprend que dans une
socit certains gards plus libre que la ntre, non
seulement en paroles mais en actions, ce qui tait
l'origine un traitement purement hyginique ait con-
duit des abus (1).
u Les chroniqueurs se lamentent grandement sur la

vie drgle des chtelaines? Mais jetez un coup


d'il sur l'institution du mariage dans le systme fo-
dal, et vous excuserez la vie drgle des chtelaines.
Le systme fodal ne pouvait en effet avoir qu'une
influence malheureuse et malfaisante sur le mariage.
Le fief, qui est par dfinition a une terre que l'on tient
charge de service militaire , ne pouvait naturelle-
ment pas tre tenu par les femmes, inaptes guer-
royer, et il importait que le fief ft servi. Ds lors,
l'hritire jeune ou mre est oblige de prendre un

(1) P. Meyer, Romania, t. IV, p. 3g4-


88 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

poux, qui par procuration rendra les services dus par


la vassale son suzerain. La jeune fille, ds qu'elle a
atteint sa douzime anne (en principe, car on mariait
des enfants de cinq six ans), la veuve, trois mois et

souvent trente jours aprs la perte de son noble poux,


doivent convoler en justes noces. Une hritire de haut
lignage, dit Chateaubriand, tait oblige de se marier
pour desservir le fief, comme on voit aujourd'hui les
marchandes qui perdent leur mari pouser leur pre-
mier commis pour faire aller l'tablissement (i).
Encore les marchandes sont-elles libres de leur
choix, tandis que la vassale tait force de se marier
au gr de son suzerain. Il arrivait qu'on lui donnait le

choix entre trois Chevaliers dsigns ou mieux entre


troisnoms, mais le plus souvent on la remettait ainsi
que son fief, corps et biens, quelque homme de
guerre dont le suzerain voulait rcompenser la vail-
lance. Comment pouvait-elle l'aimer?
On divorait avec la mme facilit, a Avant le Concile

de Latran en i2t3, il tait dfendu de contracter


e
mariage jusqu'au 7 degr. Ce Concile n'interdit plus
l'union conjugale que jusqu'au 4 e degr. Mais il y
avait les parents spirituelles assimiles aux vritables
parents. Au bout de quelques annes de mariage, on
dcouvrait soudain une parent, et les bonnes murs
et la religion exigeaient le divorce (2).
poques de dsordres et de drglement dans les
familles, dit-on? Comment pouvait-il en tre autrement,
quand les mariages se faisaient et se dfaisaient de la

(1) Analyse raisonne de V Histoire de France, p.


(a) Gautier, op. cit.
LE CULTE DE L.\ FEMME 8>

manire que nous venons de voir, et que les hommes,


au lieu de respect, tmoignaient aux femmes le mpris
le plus profond ? Non seulement ils leur prfraient

un cheval de race (i) ou un beau coup de lance, non


seulement ils enseignaient C'est folie que de se fier
:

une femme Qui trop sa femme croit la fin


,

se repent , Femme et melon peine les cognoist-


on , et mille autres gentillesses de mme genre;
!

mais ils faisaient dfense aux femmes d'ester en justice


ou de faire des contrats sans le consentement du mari.
Bien mieux, une lgislation prvoyante spcifiait deux
cas o le mari a le droit de battre sa femme celui :

de l'adultre et celui o elle se permet de donner un


dmenti son baron . La coutume se montra plus
large... Dans la mort de Garin (p. 102), on voit l'em-
pereur Ppin frapper jusqu'au sang son pouse qui lui
demandait du secours en faveur des Lorrains Li rois :

l'entent poi n'esrage vis, hauce (le poing), sor le nez


;

la fri que quatre gotes de sanc en fist issir... , et la


dame rpond humblement La vostre grand merci!
:

quant vos plaira, si pores refrir Cet exemple venu


!

de haut a d tre assidment suivi, tmoin cette sen-


tence de Leroux de Lincy :

Qui bat sa femme il la fait braire;


Qui la rebat il la fait taire.

Cependant, malgr cette infriorit incontestable, la

(1) Demay, p. ki L'ancien prjug sur l'infriorit de la


:

femelle rgnait dans la Chevalerie. Elle n'admettait que le cheval


entier. La jument tait ddaigne et abandonne aux travaux do-
mestiques l'homme d'armes qui montait une jument tait dsho-
:

nor.
go LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

femme parvint, force d'adresse et de persvrance,


devenir l'associe de l'homme, sa jure, sa compagne et
son gale. Et puis petit petit, discrtement, elle rus-
sit donner la socit du Moyen-Age son empreinte.
Elle apaisa par sa grce la brutalit de ces sicles de
fer ; elle apprivoisa le rude guerrier, le dompta, le
charma, le civilisa et finit par le mettre ses pieds,
croyant fervent et enthousiaste du culte d'Amour et de
la Beaut.
Et maintenant, femmes d'Orient, comprenez, ins-
truisez-vous, vous qui dcidez du sort de la terre !

Il n'est pas besoin de savantes recherches pour dli-


miter des connaissances de la femme arabe.
le cercle

Latente tait son cole, la nature son ducatrice. Elle


coud, elle file, elle tisse, elle s'occupe du mnage, lve
se3 enfants, chante pour les endormir. Elle sait, pour
les avoir la bouche de son pre, l'histoire
entendus de
glorieuse de la tribu, celle de sa filiation, les exploits
des guerriers et les beaux vers des potes. A regarder
le ciel et surveiller les troupeaux, elle apprend

connatre le cours des astres, l'anatomie et la psycholo-


gie des btes domestiques, et distinguer les bonnes
des mauvaises herbes. Elle prend part aux ftes et aux
deuils de la tribu, et la mort d'un brave, pre, mari,
fils ou exhaler sa peine en accents har-
frre, elle sait
monieux mouvants. Naturellement loquente, elle
et

ajoute au charme des choses le charme de son doux


langage, et les hommes l'coutent respectueux et ravis.
L'Arabe est chaste, libre et quelque peu impudique.
LE CULTE DE LA FEMME 91

Fille obissante, sur aimante, pouse trs tendre,


mre orgueilleuse, elle aime la guerre et la gloire, les

fards et les parfums. Elle est coquette pour le bon


motif. Elle se sert de es charmes pour exciter le cou-
rage, exasprer la bravoure, inspirer les potes, engen-
drer des hauts faits et des hros. Elle est inspiratrice de
vaillance. C'est pour lui plaire, pour lui obir, pour la
protger (1), pour mriter et conqurir son amour,
que l'on devient un Chevalier parfait : guerrier sans
peur, pote sonore, gnreux avec munificence, et
bien entendu amoureux toute preuve. Car tous les
hros de l'Arabie Ancienne ont leur dame d'amour, et
les posies qui chantent les rudes assauts, et le dlire

auguste des combats commencent par un salut, un


hommage, un sourire la belle; si bien que cet usage
immmorial de courtoisie tait devenu, bien avant
l'Hgire, une rgle quasi immuable de bonne compo-
sition potique. Toute pice de vers ou Quacida

ancienne ou moderne, quel qu'en soit l'objet, devait


ncessairement renfermer une partie, ordinairement

(1) Pour protger une caravane de femmes qui allait tomber


entre les mains des ennemis, le Chevalier Robayah, quoique bless
mort, eut le courage d'aller se poster l'entre du dfil de
Kadid. Sa seule prsence en imposa l'ennemi qui arrta sa
poursuite. Robayah expira, cheval, la lance la main, mais la
caravane tait sauve.
A la journe de Dhou Car (61 h) Dcrites contre les Persans,
les femmes taient l'arrire-garde afin d'enflammer la valeur
des hommes. Au moment o l'on allait en venir aux mains,
Hanzala coupa les sangles qui attachaient la selle sur le dos du
chameau qui portait sa femme. Puis il coupa successivement les
sangles des chameaux de toutes les autres femmes, qui se trouv-
rent ainsi prives du moyen de fuir, si les Bcrites taient vain-
cus. Maintenant, dit Hanzala aux guerriers, que chacun de
vous dfende celle qui lui est chre. (G. de Perceval, t. II, p. 181.)
ga LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

l'exorde, spcialement rserve clbrer les charmes


bonts ineffables de l'aime ou se plaindre de
et les

son inconstance et de ses rigueurs. Voici quelques

exemples. Nous les extrayons des Mouallakats (i). On


sait que les Mouallakats les Suspendus , au nom-
bre de sept, sont les plus beaux pomes d'avant l'Islam
et reprsentent le modle parfait de la posie classique.

DTmroui Quais :

Demeurons ici pour pleurer au souvenir de ma bien-


aime...
Fatime, ne m'accable pas de tant de rigueur. Si ta
rsolution de rompre avec moi
Est inbranlable, du moins ne romps pas si cruelle-

ment.
Tu abuses de l'empire que te donne sur moi la passion
qui me dvore, et de la soumission que j'ai toujours
montre pour tes volonts.

Si quelque chose en moi t'a dplu, dtache doucement


mon cur du tien et rends-lui sa libert.

N'as-tu rpandu autrefois des larmes que pour lancer


de tes yeux des traits plus srs contre ce cur devenu
ta victime?

De Tarafa :

Dans la tribu est une jeune beaut, dont le col est

orn d'un double rang de perles et de topazes ; gracieuse


comme la gazelle qui a quitt son faon pour aller patre
avec ses compagnes dans les charmants bosquets.

(i) Traduction de Gaussin de Perceval, Essai sur l'Histoire des


Arabes.
LE CULTE DE LA FEMME g3

Quand cette beaut sourit, ses lvres en s'entr ouvrant


laissent voir des dents aussi blanches que la camomille
fleurissant sur une terre humide qui s'lve au milieu
d'un sable doux et pur.
Le soleil leur a communiqu son brillant clat...
Le soleil s'est dpouill de sa parure lumineuse pour
en orner son visage, dont la peau est lisse et sans tache.

De Zouhair :

Sont-ce les traces du sjour d'Oum Auffa, ces restes


muets d'un campement sur le sol pierreux de Dar-
rdj?...
Oui, je reconnais cette place et je m'crie: Demeure
de ma bien-aime, puisse celte aurore l'annoncer un
beau jour! Puisse le ciel te conserver!...

D'Antar :

Salut, demeure d'Abla dans la valle de Djiwa !

Demeure chrie, parle-moi de l'objet que j'aime...


Abla avait rsolu de s'loigner...
Quelle fut ma douleur moi qu'Abla tient prisonnier
par l'clatante blancheur de ses dents lgrement crne-
les, par la beaut de ses lvres sur lesquelles le baiser
est si doux et si suave !
Avant que la bouche ait effleur ces lvres charman-
tes, on respire son haleine embaume, dont le parfum

est comme celui que le musc exhale d'un vase o il est


conserv!
Telle encore est l'odeur des fleurs que les roses du
ciel ont fait crotre dans la prairie...
94 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

De Lebid :

Ton cur, 6 Lebid, brle pour les belles voyageuses de


cette tribu...
Mais pourquoi te rappeler encore le souvenir de
Nawara ? Elle a fui loin de toi, et les liens qui te l'atta-

chaient ont tous t rompus. L'infidle descendante de


Norra a tabli sa demeure Fa'id... Hte-loi de rompre
tout engagement avec celle dont Y attachement est sujet
l'inconstance...

De Amr fils de Koltsoum :

... Ma matresse, lorsqu'on la trouve seule et qu'elle


n'a point craindre les jaloux, dcouvre aux yeux
deux bras potels et fermes dont la couleur est d'un
blanc pur.
Sa stature est haute et noble. Sa taille lgante m'a
fait perdre la raison.
Ses jambes, pareilles deux colonnes de marbre, sont
ornes d'anneaux entrelacs, qui font entendre, lors-
quelle marche, un cliquetis agrable.
Spar de cette beaut, j'prouve de plus cuisants
regrets que la chamelle prive de son tendre nourrisson
qu'elle appelle de ses cris plaintifs...
Toute la violence de mon amour s'est rveille, mon
cur rempli d'ardents dsirs, lorsqu'au dclin du
s'est
jour j'ai vu partir ma matresse.

De Harith :

Esma s'est loigne. Ah! Esma n'est point de celles


dont la prsence prolonge peut devenir importune.
LE CULTE DE LA FEMME 95

Elle me laisse aprs les doux moments que nous avons


passs ensemble sur la terre de Chmma.
... Waf, les prairies de Cata... tous ces lieux,
tmoins de nos amours, n offrent plus mes regards
celle quefy voyais nagure.
Aujourd'hui dans mon dlire je verse des larmes de
regret, mes larmes peuvent-elles me rendre ce que j'ai
perdu?...

Et cependant la femme ant-islamique tait dans une


situation thoriquement infrieure celle de l'homme.
Elle tait la protge et un peu la chose de l'homme.
Elle subissait l'autorit patriarcale du pre et plus tard
celle de ses fils ou de l'an de ses fils ; mais cette auto-
rit tempre par l'affection tait pour la femme d'un
poids bien lger.
Chez le nomade la sujtion de la femme n'est le plus
souvent qu'une tiquette pompeuse dont se contente la

vanit du mle. De fait, l'Arabe avait une certaine per-


sonnalit. Elle tait vaillante et brave. Elle ne pleurait
ses morts qu'une fois qu'ils avaient t vengs. Elle
suivait son poux la guerre (i). Elle portait une

(i) Mouallakal de Amr ben Koltsoum : Tandis que nous com-


battons, nos femmes blanches tiennent derrire nous
et belles se ;

leur prsence nous excite les prserver de l'esclavage et de


l'ignominie.
Elles ont fait jurer leurs poux que toutes les fois qu'ils
rencontreraient des guerriers dcors des marques de la bravoure,
ils leur raviraient des chevaux, des armes, et leur feraient des
prisonniers qu'ils emmneraient en chanes deux deux...
Sur le soir, lorsque nos femmes sortent de leurs demeures,
elles marchent avec lenteur et balancent mollement leur corps,
comme fait le buveur tourdi par les fumes du vin. Elles don-
<)6 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

outre pour abreuver les combattants, elle frappait du


tambourin pour couvrir les rles et exciter au carnage!
Elle soignait les blesss, et souvent elle prenait une
part active et mme dcisive la bataille et la vic-
toire. Les exemples sont nombreux, et je pourrais, s'il

en tait besoin, faire dfiler devant vous toute une


lgion d'hrones.
Voici les filles du pote Bekride Find, deux vierges
farouches et belles : la journe des toupets ,

voyant les escadrons de leur tribu flchir, elles se


jettent presque nues au milieu de la mle et elles

improvisent ces cris superbes :

Hardi les valeureux


! !

Fondez, fondez sur eux !

Sur des coussins moelleux,


Pour prix de vos prouesses,
Vous goterez l'ivresse
De notre tendresse.

Honte, honte qui fuit


Le pril qui grandit,
La gloire qui reluit !

Pour prix de leurs prouesses,


Aux braves nos tendresses,
Aux braves nos caresses.

Pouvoir de la beaut I La victoire elle-mme finit

par subir charme des deux belles amazones, elle vint


le

docilement se ranger aux cts des Bekrides !

Voici Amra bent lcama qui, la bataille de Ohod,


saisit l'tendard tomb au milieu de la mle, le bran-

nent nos coursiers leur nourriture et nous disent Vous :

n'tes point nos poux si vous ne savez nous dfendre.


Dignes filles de Djocham ben Bacr, elles runissent la beaut
la vertu et une illustre origine.
LE CULTE DE LA. FEMME 97

dit, rallia les guerriers hsitants et les conduisit la


victoire.
A cette mme bataille de Ohod, Hind chantait :

Nous sommes les filles de l'toile du matin,


Nos pieds foulent les moelleux coussins,
Les perles nous ornent le cou,
Le nmsc parfume nos cheveux;
Les braves qui avancent nous les presserons dans nos bras,
Les lches qui fuient nous les fuirons,
Et nous leur refuserons notre amour.

Et les femmes l'arrire-garde, en faisant rsonner


leurs tambours de basque, reprenaient en chur :

Courage, enfant d'Abdeddar.


Dfenseurs des femmes, courage !

Frappez, frappez du tranchant de vos glaives!

Voici encore la fille d'Abi Bakr, Asma ; son fris


assig dans la Mecque (vers 692) qui, bout de res-
sources, songeait capituler, elle disait : Va combat-

tre, mon fils, meurs en brave plutt que de vivre en


lche. Et l'enfant disait : J'ai peur qu'aprs m'avoir
tu on n'expose mon corps sur une croix. La
gazelle une fois gorge ne souffre pas quand on la

dpouille ; va et meurs avec courage, mon fils, n

Bless au plus fort de la mle, Rabyah (58o 600


A. D.) est oblig de rejoindre le convoi des femmes :

a Oumm Seyyar, dit-il sa mre, applique un bandage


sur ma blessure. Tu es frappe mort dans la personne
de ton fils !
Hlas rpond la mre, c'est ainsi
!

que nous perdons nos plus vaillants dfenseurs Nous !

ne connaissons pas d'autres calamits que celle-l et


nous y somme faites. En disant ces mots, elle pansait
7
98 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

la blessure de son fils qui lui demanda boire : Mon


enfant, si tu bois, tu meurs l'instant ;
plutt va vite
charger l'ennemi. (i)

A multiplier les exemples on craindrait de rendre la


bravoure monotone. Lamartine a dit trs justement :

u Les femmes sont naturellement enthousiastes comme

les potes, courageuses comme les hros.

Des centaines de guerres eurent pour cause initiale


une femme. Mais le souvenir de ces femmes n'est pas,
comme celui de la belle Hlne, un souvenir maudit.
C'est un souvenir embaum qui charge l'atmosphre
sacre des combats d'un parfum d'exquise galanterie.
On guerroyait non pas pour rendre une femme son
mari, mais pour protger sa faiblesse, dfendre sa
vertu, prserver de toute souillure son honneur et sa

puret.
Pour venger Baous, une pauvre femme dont la
chamelle avait t tue par Kolab prince de Nizzar, les
Bekrites firent aux Taglabites une guerre sans merci
qui ne dura pas moins de quarante ans. C'est la guerre
connue sous le nom de Baous (494 534 A. D.).
La deuxime guerre de Fidjar eut galement pour
motif un outrage fait une femme. C'tait la foire
d'Okaz, une femme lgamment vtue tait assise, de
jeunes tourdis voulurent admirer son visage et par
supercherie lui enlevrent son voile. Elle cria ven-
geance, et ses cris la guerre clata (58o A. D.).
La guerre d'El-Barrak a une origine tout fait roma-
nesque m Le roi de Perse, ayant entendu clbrer la
:

beaut de Leylah la chaste, rsolut d'ajouter aux trsors

(1) Caussin de Parceval, t. I, p. 545.


LE CULTE DE LA. FEMME 99

de son harem la perle de Bni Robayah. Il envoya donc

une ambassade escorte de troupes nombreuses pour


demander Lokayz la main de sa fille Leylah. Les
Arabes considraient comme une dchance de marier
leur fille un tranger, ft-il prince ou monarque tout-
puissant. Leylah fut enleve de force et emmene en
Perse. On lui donna un palais en attendant qu'elle ft
remise de ses fatigues et de ses motions, et on la tra-

vailla pour l'amener accepter de partager la couche


du roi. On usa de douceurs, puis de menaces, les vexa-
tions et les privations de toutes sortes suivirent, mais
on ne vint pas bout de la rsistance obstine de la
belle rebelle. Leylah fit entendre ses gmissements en
vers simples et harmonieux qu'elle adressa son amant
El Barrak et sa tribu les Bni Robayah :

Barak ! que ne peux-tu voir ce que j'endure !


Malheureux, votre sur est mise la torture.
Ils m'ont emprisonne, ils m'ont enchane,

Les lches, ils ont os porter la main sur moi !


Le Persan en a menti, jamais ilne pourra m appro-
cher
Tant qu'il me restera un souffle de vie !

Emprisonnez-moi, enchanez-moi,
Faites-moi endurer les pires souffrances,
Je vous mprise et je vous hais,
Et l'amertume de la mort m'est douce,

Qui me dlivrera de vous.

Ces vers remurent profondment les Arabes. Tous


joignirent la tribu de Beni-Robayah et partirent
ils se

en guerre contre les Perses. Aprs des incidents divers,


ioo LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Leylah la chaste fut dlivre et elle pousa celui qui


l'aimait et qu'elle aimait, son cousin El Barrak !

Et les femmes ne le cdaient gure aux hommes en


courage, en gnrosit et en grandeur d'me.
Fatimah, la mre des Parfaits, enleve dans une

razzia par une troupe ennemie, se prcipite du haut de


son chameau la tte la premire et se tue. Elle ne vou-
lait pas que sa msaventure put entacher son nom et

celui de ses fils. Plus flre que Lucrce, elle prfra la

mort au soupon du dshonneur.


Raytah, la veuve de Rabia, fora sa tribu mettre
en libert Doraid elle-mme lui donna des vtements
;

et des armes. Or Doraid dans une prcdente rencontre

s'tait montre magnanime envers Rabia, et Raytah

tenait lui prouver sa reconnaissance.


La belle Bohaah, fille de Auf, jeune pouse de
quinze ans, se refuse laisser consommer son mariage
tantque dure la guerre des Absides et des Zoubianides.
A son mari press et empress elle rpond : o Tu songes
uniquement aux plaisirs du mariage, alors que les

Arabes s'entretuent. Prsente-toi plutt ces tribus


ennemies, rtablis la paix entre elles, accomplis cette
uvre d'un homme de cur, d'un homme gnreux
et bien n, aprs quoi reviens trouver ta femme et
tu goteras toutes les douces joies de l'hymne !

Harilh, exail par une pense si leve, enflamm par


une passion qu'avivaient de si nobles sentiments, s'en
fut bien vite vers les tribus ennemies, qu'il dcida fort

heureusement conclure la paix...

Faits plus caractristiques encore : La Grce eut ses


sages, hommes; l'Arabie, elle, eut des sages, femmes.
Leurs noms? Sakr bent Lokma, Gomaa bent Habess,
LE CULTE DE LA FEMME 101

Kossaglah bent Amer, Hind bent el Kess, Kouzam bent


elRayane.
Rome nous a transmis le souvenir de la mre des
Gracques qui disait avec orgueil, en montrant ses fils :

Voil mes joyaux L'Arabie connut plus d'une Cor-


!

nlie. Elle eut les mres Heureuses , modles des


mres, qui enfantrent des hros. L'histoire nous a
conserv le nom et le souvenir de trois d'entre elles :

Khabya, fille de Ryah de la tribu des eni Rany ;

Mvviah, fille d'Abd Manh, de la tribu des Bni Drim ;

Fatimah, femme de Ziad, dont les sept fils mritrent


d'iogieuses pithtes le premier tait dsigne le
:

Parfait , le second tait surnomm le Gnreux , le


troisime le Hros des Cavaliers , le quatrime le
Persvrant , le cinquime l'Opinitre , le sixime
l'Homme tout atteindre , enfin l'pithte de Amr
tait le Rapide au Succs .

Dix sicles avant les cnacles de l'htel de Rambouil-


let, l'Arabie avait ses tentes littraires et artistiques o
se runissaient, sous la prsidence de femmes de got
et de savoir, les beaux esprits de l'poque. Et puisque

nous avons parl ailleurs des dcisions rendues par les


Dames des Cours d'Amour, il est juste de rappeler ici
le jugement que rendit Oum Goundoub dans un diff-
rend entre deux potes dont l'un tait son mari.
Alkama et Imrou el Quais, un soir au clair de lune,
chantaient. Griss par leurs vers nombreux et sonores,
ils se un tournoi, ou plu-
provoqurent, se dfirent, et

tt un duel potique, fut dcid sur-le-champ. Les deux

adversaires choisirent pour arbitre Goundoub, pouse


d'Imrou el Quais. Je veux, dit la dame, qu'en une
petite pice de vers de mme mtre et de mme rime
103 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

chacun de vous me dcrive son cheval. Le premier


Imrou el Quais enfourche Pgase. 11 improvise des vers
superbes qu'il termine par ces mots La jambe qui :

lui presse le flanc allume son ardeur impatiente, le


fouet prcipite sa course; anim par la voix, le cou
tendu en avant, il semble emport par la folie .
Alkamah, son tour, dcrivit son coursier :

... Il a la tte ramene sous la bride qui le guide ;

lanc, il passe comme disparat l'antilope au pied


rapide, au flanc ruisselant de sueur.

Le coursier d'Alkamah est le meilleur, dit Goun-


doub, car son cavalier doit le retenir, tandis que le che-
val de mon mari a besoin qu'on l'excite de la voix, des
jambes et du fouet.
Susceptibilit des potes, pour ne pas dire des
auteurs! Imrou el Quais, rvolt contre une dcision
qui lui paraissait souverainement inique, rpudia Goun-
doub. Alkamah, ravi et voulant rendre hommage la
justice et la vertu, s'empressa d'pouser Goundoub!
Une charte de 1097, dit M. Gampeaux dans La

question des femmes au XV e


sicle, la charte de Bigorre,
reconnaissait aux dames le mme privilge qu'aux
glises : le droit d'asile ; l'ombre de leur robe valait
pour l'accus celle du paroi : Qui se rfugiait leurs
pieds tait assur de sa grce, la seule condition de
restituer le dommage (1).

En Arabie point de charte semblable, mais une prati-


que sculaire qui reconnat aux femmes, non pas seule-
ment le droit d'asile, mais une protection effective et

(1) Gampeaux, La question des femmes au XV sicle, pp. 6, 7.


LE CULTE DE LA FEMME io3

efficace qui vaut sa grce au condamn, sa vie et sa


libert au prisonnier fait le champ de bataille.
sur
Avant de livrer la bataille d'Ockazah (vers 58o),
Maaoud, l'un des chefs des tribus de Kas, confiant en
la victoire, dit sa femme Soubaya J'accorderai l'a-
:

man tous ceux des Coreychites qui entreront dans ta


tente. Soubaya se mit alors rassembler des pices
d'toffe et les runir sa tente pour l'agrandir et y
accueillir un plus grand nombre de rfugis. Mais son
mari lui dclara qu'il n'pargnerait que le nombre
d'hommes que peut contenir la tente dans ses dimen-
sions actuelles . A quoi Soubaya rpondit Un :

moment viendra peut-tre o tu souhaiteras que ma


tente ft plus vaste.
En Maaoud, brave mais prsomptueux, fut
effet,

vaincu. Il qu'un certain nombre de


se dpcha, ainsi
fuyards, de venir chercher asile dans la tente de sa
femme Soubaya sur ces entrefaites arrive Harb, le
;

gnral Goreychite. Il dit Soubaya Sur de mon :

pre, j'accorde l'aman tous ceux qui entreront dans


ta tente, ou qui en toucheront l'une des cordes, ou qui
se promneront alentour.
Alors Soubaya rpta haute voix la dclaration du
vainqueur, et elle envoya ses quatre fils la recherche
de ceux qui n'avaient pas d'asile pour se drober aux
poursuites. Bientt il se forma autour de la tente
sacre un vaste cercle de fugitifs que Soubaya pro-

tgeait tous, Harb accorda la vie et la libert (i).


:

Aboul As, poux divorc de Zeynab, la fille du Pro-

(i) Voir Caussin de Perceval, Essai sur l'histoire des Arabes avant
l'Islamisme.
io4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

phte, avait persist dans l'idoltrie. Etant entr dans


Mdine alors centre du parti musulman, il pntra chez
Zeynab et lui demanda Zeynab la lui
sa protection.
accorda. Le lendemain la mosque, aux musulmans
rassembls pour la prire, Zeynab cria de l'endroit
rserv aux femmes : Vous tous qui tes ici prsents,

sachez que je prends sous ma protection boul-As, fils

de Rabi.

La prire termine, Mahomet dit : Vous avez


entendu la dclaration qui a t faite tout l'heure.

Parmi les vrais croyants e droit de protection appar-


tient au faible comme au fort (i).

Cette influence de la femme persiste jusqu' prsent,


du moins chez les nomades je n'en veux citer qu'un ;

exemple que je cueille dans l'ouvrage posthume du


gnral Daumas, l'un des hommes qui ont le mieux
connu les murs et les coutumes des Arabes d'Alg-
rie :

Les Ouled Yacoub la recherche d'une razzia


dcouvrent un campement des Oulad Nals avec lesquels
ils taient en guerre.
L'attaque est dcide sur-le-champ.
o Le goum tait nombreux, il n'eut pas de peine
entourer de toutes parts la nezla au centre de laquelle
se trouvaient runis tous les troupeaux. Les Oulad
Nals, cerns par un ennemi beaucoup plus fort qu'eux,
ne songrent pas la rsistance et ne virent de salut
que dans la protection des femmes, dans le respect

qu'elles ne pouvaient manquer d'inspirer aux cavaliers


ennemis.

(i) C. de Perceval, t. III, p. 77.


LE CULTE DE LA FEMME io5

Quatre des plus jolies femmes de la Nezla, les che-


veux flottants, la ceinture dnoue, se prcipitrent vers
les quatre faces du camp. Puis chacune se mit crier :

Ce ct est sous ma protection ! Tout vaillant cava-


lier doit respect aux femmes.

De retour la tribu, les gens du goum sont assail-


lis on les voit revenir les mains vides, on
de questions ;

leur en demande ironiquement la raison. Ils rpondent


sans s'mouvoir :

Nous avonsatteint nos ennemis, nous les avons


u pris, mais quatre femmes nous les ont repris par la
seule force de la considration que nous avons pour
t< elles.

Ils ajoutrent :

La dignit de la femme ressemble l'clat du soleil


u dans les cieux, il est impossible au regard de se fixer
sur lui.

Ils dirent encore :

Comme aux souverains, on doit respect et consid-


aux femmes si elles nous avaient demand
ration ;

nos chevaux, nous les leur aurions donns (i).

D'ailleurs les Arabes ont toujours regard la demeure


des femmes comme un vritable sanctuaire. Le mot
harem, qui voque en Europe tous les mystres et toutes
les volupts de l'Orient, signifie littralement c
. dfendu,
sacr; et le mot Hormat signifie la fois . femme,
pouse, chose sacre.
Mais la sphre de protection de la femme n'tait pas
circonscrite l'ombre de sa robe, ou aux limites de la

tente ou du harem, elle rayonnait au loin et s'exerait

(i) La femme arabe, par G. Daumas, pp. 07 et 58. Alger, 1912.


io6 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

distance. Une chevelure de femme tait un talisman


infaillible contre l'adversit ; o qu'elle ft arbore, elle
constituait la plus sre sauvegarde.
Je ne dois pas oublier, dit M. Quatremre, de rap-
peler ici le moyen le plus puissant que les Arabes
employaient dans un danger pressant, pour obtenir la
protection d'un guerrier ou d'un prince clbre par son
courage ; ils coupaient la chevelure de leurs femmes et

de leurs parentes et l'envoyaient celui dont ils rcla-


maient le secours. L'histoire orientale nous offre plu-
sieurs exemples de faits de ce genre. Aprs l'assassinat
du sur de ce prince, crivant
Kalife fatimite Dfer, la
l'mir Tala ben Rouzaik pour implorer son secours,
enferma dans sa lettre des cheveux des femmes du
palais. Tala, son arrive au Caire, ft placer en haut
des piques de ses soldats les chevelures qui lui avaient
t envoyes, afin de montrer aux yeux du public la

double marque de confiance et d'estime qui lui avait


t dcerne d'une manire si imposante. Ce fut ainsi
que le kalife Adad assig par les Francs implora l'ap-
pui de Noradine en lui envoyant des cheveux de ses
femmes. A l'poque de la conqute du Ymen parles
Turcs, Moutaher, voulant appeler les autres Arabes
son aide, leur envoya les cheveux de ses femmes, de
ses filles et des autres femmes de la ville o il comman-
dait. Des hommes gnreux en recevant un pareil
gage de dtresse ne manquaient pas de rpondre par
des secours prompts et efficaces la confiance de ces
suppliants qui mettaient ainsi sous leur sauvegarde
tout ce qu'ils avaient de plus cher au monde (i).

(i) Quatremre, Mlanges d'histoire et de philologie orientale %


pp. aa5 et ju : Mmoire sur les asiles chez les Arabes .
LE CULTE DE LA. FEMME 107

Ces citations et ces exemples suffisent dmontrer


e
que ds le VI sicle florissait en Arabie une socit
police, aux murs la fois aimables et guerrires,
courtoise et chevaleresque, o les filles, les surs, les

pouses mres taient aimes, admires, respec-


et les

tes, o tout se faisait pour elles et par elles, la paix et


la guerre, la lgende et l'histoire 11 n'est pas besoin de
!

passer en revue toutes les branches de l'activit hu-


maine et de citer le nom des femmes arabes, elles sont
lgion, qui se distingurent et s'illustrrent dans la
posie, la politique, le commerce, l'industrie, la mde-
cine, l'art militaire et l'art oratoire, sans parler de l'art

divinatoire semble avoir t partout l'apanage


qui
presque exclusif de la meilleure moiti de l'homme. Au
lieu d'une nomenclature qui risquerait d'tre fasti-
dieuse, malgr le parfum qu'exhalent les doux noms
de femme, nous nous bornerons donner ici quel-
ques courts extraits d'lgies fminines. Aprs nous
tre purifis dans la source claire des larmes de
nos potesses, larmes jaillies comme le lait d'une
mamelle presse , nous pourrons traiter du mariage
dans la Djahilieh, de la femme musulmane et de la
femme selon le Koran.

OUMAYMAH PLEURE LES GORAYCHITES MORTS


PENDANT LA GUERRE DE FIDJAR

Ma nuit ne veut pas finir !

Mon regard reste riv aux toiles !

Toujours devant moi brille le mme astre,


L, entre le Verseau et le Scorpion.
io8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Celte aurore que j'attends ne viendra donc pas ?


Hlas ! elle ne veut approcher, ni avancer !
Je pleure la perte de nos frres
Nobles par la vertu et par une illustre origine.

Le destin a fonc sur eux,


Avec ses crocs terribles et ses griffes puissantes
Et il a eu raison d'eux, alors qu'ils se croyaient prot-
gs
Contre ses coups : nul ne peut arrter le Destin !

Contre ses arrts il n'est pas de recours,


Ni d'abri, ni d'asile.

Mes yeux, pleurez-les,


Pleurez des larmes intarissables !

Je pleure, je pleure mon orgueil,


Car ils taient mon
et mon soutien;
appui
Ils taient ma
mon rameau,
tige et

La race dont je m'honore et me glorifie !


Ils taient mon honneur et ma gloire,

Mon refuge inexpugnable dans la crainte ;

Ils taient ma lance ils taient mon bouclier


; ;

Ils taient mon pe quand grondait ma colre !

Parmi ces morts, hlas ! combien de Vridiques


Dont la parole ne fut jamais mensongre !
Combien d'hommes loquents
Dont le brillant langage sduisait et charmait!
Combien de braves cavaliers grandis dans la bataille
Qui se prcipitaient dans la mle, arborant les signes
dis Une tifs des hros!
Combien de nobles seigneurs
Habiles et sages, toujours la hauteur des situations !

Combien de chefs puissants qu'on voyait


Escorts d'une troupe brillante et nombreuse !
LE CULTE DE LA FEMME 109

Combien enfin de gnreux et de munificents


Qui prodiguaient leurs libralits de pre en fils, sans
tarir !

Pleurez-les , mes yeux


Pleurez des larmes intarissables (1).

SOUHAYAH
SUR LA MORT DE SON MARI GHADAD

Ds que le soir tombe, le sommeil me fuit.


Mes larmes seules me soutiennent et me soulagent.
Je pleure un hros, qui en passant de vie trpas
A augment mes angoisses, mes tourments et mon effroi.
Aprs Chadad qui donc protgera les femmes,

Quand clate la guerre et que les guerriers ruissellent


de sueur ?
Qui poussera les chevaux dans la mle ?
Qui frappera l'ennemi au cur et la pupille ?
Qui accueillera l'hte ?
Qui volera au secours de l'opprim ?
Chadad, aprs toi je dpris sans forces et sans courage,
Notre sparation a embras mon cur d'un feu qui me
dvore (2).

SAF1YA BENT AMROU AL BAHILIA


SUR LA MORT DE SON FRERE

Nous tions comme deux branches d'un mme arbre,

(1) Voir Al Agani, t. IX, pp. 73 8a ; Al Ekd el Farid, t. III,

p. m. Chaw-er el Arab.
(2) Chaw-er el Arab.
no LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Nous croissions d'une vgtation magnifique,


Mais alors que, l'arbre ayant jet de profondes racines,
Ses rameaux puissants se chargeaient de Jruits,
Le sort inclment brisa l'un de nous
Le sort qui rien ne respecte ni n'pargne !
mon frre, dans ma tribu, dans toute aimable compa-
gnie,
Tu tais l'ornement, l'clat et la gloire!
Va donc, honor en dpit du destin;
La route o tu marchas est riche en enseignements ! (i)

LGIES D'EL KHANSA


SUR LA MORT DE SON FRERE SARHR

Dbordez, mes yeux, ne soyez pas avares de vos larmes,


Vous n'avez pas encore assez prodigu vos pleurs.
Coulez, larmes gnreuses,
Coulez comme un ruisseau, ou plutt comme un fleuve,
Au souvenir du meilleur guerrier
Qu'aient pleur les pleureuses,
Au souvenir du vaillant chef, du chej incomparable
Au long baudrier, aux hautes colonnes,
Qui ne connat ni l'imprudence ni lajaiblesse.
Il s'lance au premier cri de guerre ;

Djenseur du Vrai et du Juste, il ne sait point reculer;


Quand il parat, les ennemis croient voir
Un lion veillant sur ses lionceaux,
Lion la longue crinire, prompt l'attaque,
Il dfend son domaine ; nul pied ennemi ne le foule.

(i) Al Ekd el Farid, t. II, p. 36, et Chaw-er el Arab.


LE CULTE DE LA FEMME ni

Il respecte et il protge, car son apanage


C'est l'honneur que lai lgua une noble ligne de nobles
aeux.
Au jour du combat sa protection embrasse tout ensemble
Le campement, le voisin, l'hte et le passant.
Et quand la guerre s'agitait comme les flots soulevs
De l'abme, pareille une chaudire bouillante,
Quand, ainsi que la cavale rtive, elle ruait courrouce,
Toujours tu sus dompter sa fureur.
Qu'elles te pleurent les familles que l'hiver met en
dtresse,
Alors que la chamelle cherche un abri contre l'aquilon !

Qui sentira, qui exprimera


un grand cur s'y refuse

ce que tu fis parmi nous avant de nous tre ravi?
Libral? tu le Jus plus que le torrent enfl qui prcipite
ses eaux dans les ravins de nos montagnes.
Courageux ? tu le Jus plus que le lion des Jorts hris-
sant sa crinire, quand il dfend ses lionceaux.

Pur? tu l'es plus que l'enfant d'une mre pudique et

dont jamais le pied ne foula le sable.


Roi glorieux! tous se lvent en ton honneur, comme le

peuple se lve l'aspect du nouveau croissant.

douleur de mon me au souvenir de Sakhr,


Quand les chevaux se heurtent aux chevaux, les guer-
riers aux guerriers.
Libral quand les flches d'un partenaire gagnaient,
Main ouverte, ne se vantant point de ses dons,
Aimable chef rayonnant de gloire, nature sans dfaut,
Rebelle la passion, sobre et temprant,
N libral, multipliant les dons,
Fidle, abhorrant toute trahison !
na LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Quel guerrier au jour de l'effroi! Tous le savent.


Tu suffis les dfendre, quand les cavaliers croisent
leurs lances ;

Cur gnreux, riche en nobles qualits,


Tu lves tes colonnes quand tous laissent inachev l'di-
fice;
Asile des veuves, des orphelins affams ;

Confident des secrets conseils ; magnifique traiter tes

htes.
Uni par des liens indissolubles la gnrosit, la
gloire. Oh ! quelle gnrosit !
Quel lion de force et d'imptueuse ardeur !
III. MARIAGE

Les rgles concernant le mariage chez les anciens


Arabes sont assez difficiles tablir. Il n'y eut en effet
avant l'Islam aucune lgislation ni institution juridique
bien dfinie, mais seulement un ensemble de coutumes
qui avaient fini, avec le temps, par acqurir force de
loi. Les historiens ou traditionnalistes et les potes, car
les potes furent les premiers historiens, les plus capti-
vants et les plus minutieux, ont nglig de nous ren-
seigner sur les lois civiles qui rgissaient les hommes
et les biens l'poque de la Djahilieh. Tous se sont
exclusivement appliqus nous retracer par le menu
les gnalogies des chefs, des tribus et des chevaux, et

nous dtailler avec complaisance les moindres inci-


dents des guerres ou journes fameuses. Il n'est
venu l'esprit d'aucun d'eux, pote ou mmorialiste,
de nous renseigner sur le systme lgislatif ou juridi-
que des Anciens, de nous gratifier de quelque recueil
des dcisions et sentences des magistrats auxquels les
tribus confiaient le soin de trancher les diffrends jour-
naliers entre tribus ou particuliers. Trop pris d'action
pour songer lgifrer, codifier ou philosopher, ils
luttaient de beau langage quand ils ne guerroyaient
8
n4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

pas. Ils chantaient leurs exploits, clbraient leurs


armes, leurs coursiers et leurs aeux; le reste leur
importait peu.
Cependant, les commentateurs des vieux proverbes
et les glossateurs du Coran nous ont fourni sur le sujet
qui nous intresse des renseignements utiles, les seuls,
peu de chose prs, que nous possdions. Certains
docteurs ont pris soin, en effet, de raconter, la suite

de versets au mariage, comment les choses se


relatifs
passaient l'poque de l'Ignorance. De quoi il rsulte
que certaines unions taient prohibes celles de la :

mre et du fils, du pre et de la fille, du beau-frre et


de la belle-sur, de la martre et de son beau-fils, de
la tante et du neveu. En dehors de ces prohibitions,

chacun pouvait pouser autant de femmes que ses


facults lui permettaient d'en entretenir (i).

Il y avait plusieurs varits de mariage. Commen-

ons par les plus particulires :

i Le mariage dit Sefah ou mariage l'essai,

qu'il appartient l'homme aussi bien qu' la femme


de rompre si l'essai n'a pas t satisfaisant.
2 Le Nikah el Mot'a ou de jouissance, mariage
conclu pour un temps dtermin, un ou deux ans, etc.,
et qui pouvait tre prorog le cas chant ou converti
en mariage pour la vie.
3 Le mariage Baghaya a consistait en un contrat

qui une femme un certain nombre d'hommes,


liait

toujours infrieur dix, qu'elle-mme choisissait ou


acceptait pour poux. Ds que cette femme mettait au

(i) Commentaire sur le verset 3 du chapitre IV du Coran.


LE CULTE DE LA FEMME n5

monde un enfant, elle envoyait chercher tous ses


poux... et faisait devant eux la dclaration suivante :

C'est ton fils, Tel. Elle rattachait ainsi l'enfant


l'homme qui lui plaisait le plus ou qu'elle avait des
raisons particulires de croire le vritable pre de l'en-
fant. L'homme ainsi dsign devait reconnatre pour
fils le fruit d'une collaboration amicale au premier
chef.
Quant aux femmes de mauvaises murs qui arbo-
demeures des drapeaux et qui
raient la porte de leurs
avaient commerce avec le premier venu, les enfants
qu'elles engendraient taient rattachs l'homme
auquel l'enfant ressemblait le plus. Il devenait son
fils et portait son nom.
4 Le Nikah el Chigar tait un mariage sans dot.
Un homme mariait sa fille, sa sur ou sa nice un
autre, et lui-mme pousait la fille, la sur ou la nice

de cet autre. C'tait l un troc qu'il ne faut pas confon-


dre avec
5 Le Nikah el Badal ou mariage d'change, vri-
table chass-crois qui consistait prendre la femme
d'un autre moyennant la remise cet autre de sa pro-
pre femme.
6 Le Nikah el Istibd estun accord entre un
mari femme suivant
et sa lequel l'homme s'abstenait de
tout commerce avec son pouse, afin de lui permettre
de concevoir un fils des rapports qu'elle devait entrete-
nir avec un hros. Le mari devenait ainsi, sans qu'il y
ait mis du d'un enfant qui tait rput
sien, le pre
devoir hriter des vertus de son auteur. C'tait l une
union de slection.
7 Enfin le mariage surnomm Macte : A la mort
n6 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

d'un homme, son fils an couvrait de son vtement la


veuve de son pre, prtendant qu'il en avait hrit la
jouissance (i). Il pouvait aussi la cder un de ses
frres contre une dot assigne. Mais ce mariage tait
odieux Macte ;
quiconque osait s'en prvaloir tait
surnomm le Dayzan ou concurrent, parce qu'il tait
le rival de son pre.
Tels taient les mariages singuliers qui svissaient
chez les Arabes avant l'Islam. Les documents font
dfaut pour prciser l'poque, les tribus, les classes de
la socit o prdominait telle ou telle modalit de
mariage. Ce qu'on peut avancer avec certitude, c'est
que ces diffrents mariages taient des mariages d'ex-
ception. En effet, ils sont en opposition flagrante avec
ce que nous savons du respect que les Arabes ont
tmoign de tout temps la femme, respect dont l'his-
toire fait foi ainsi que la lgende et la posie. Ils sont
galement en opposition avec ce que l'on sait du carac-
tre arabe. Il est hors de discussion que les Arabes ont
toujours recherch en toute chose la noblesse et la
puret, et principalement dans leurs filiations. Leurs
gnalogies citent avec le nom du pre celui de la mre,
avec les noms des ascendants ceux des ascendantes on ;

est parfaitement noble quand on appartient une vieille


famille illustre des deux cts . Toujours, en effet,
on vante l'illustration des oncles tant maternels que
paternels (2), surtout l'on clbre la puret de la race.

(1) Mais si la veuve prvenait le geste de l'hritier et allait


retrouver sa propre famille, elle disposait alors d'elle-mme
comme elle le voulait. (Tabari, Commentaire du Koran.)
(a) A rapprocher Tacite, XXI.
LE CULTE DE LA FEMME 117

Notre race est pure sans mlange, issue


Dejemmes nobles et de hros.
Aprs avoir habit les dos les plus solides,
Nous sommes descendus dans les ventres les plus
nobles.
(El Samaoual.)

Du reste, la contradiction que nous venons de souli-


gner, pour flagrante qu'elle soit, nous parat pouvoir
tre facilement explique parles considrations suivan-
tes :

i La femme demeure unie sa famille premire par


des liens plus forts que ceux qui la rattachent la
famille de son poux. C'est ce que traduit un vieux
dicton qui dit Le mari peut se trouver, l'enfant peut
:

natre, seul le frre ne peut tre remplac. De sorte


que non seulement la femme est protge par son
mari, mais galement protge contre les mau-
elle est

vais traitements de son mari par la phalange de ses


frres, de ses oncles et de ses cousins.
2 Le rle de

la femme antislamique est moins un rle familial que


social. La femme devient par son mariage non pas
uniquement la compagne de son mari, mais une colla-
boratrice prcieuse la prosprit gnrale de la tribu.
Sa mission est d'alimenter en hommes vigoureux et

braves les guerriers, d'engendrer des hros... Dans la


famille, ellesemble ne pas avoir une existence propre,
une personnalit indpendante. Son rle est obscur.
Elle est pouse, elle est mre, et de ces deux chefs lui
incombent des devoirs plus qu'il ne lui revient de droits
ou d'honneurs. Mais au dehors, une fois franchie la
gele maritale, elle est femme, elle est citoyenne. Elle
n8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

est l'gale des hommes, et ce titre, elle est autorise

donner libre cours ses facults. Ce qui lui permet


de se distinguer et de briller, de dcider de la guerre
et de la paix.
On pourrait mme trouver une certaine moralit dans
ces unions foncirement immorales premire vue.
Elles ont l'avantage, en effet, de supprimer les filles
mres et les btards , puisque d'une part la pros-
titue tait considre comme l'pouse de l'homme qui
lui avait donn un enfant, et que d'autre part cet enfant
portait le nom de son pre putatif et chappait ainsi
la marque infamante d'enfant illgitime ou na-
turel ...
Mais en dehors et au-dessus de ces unions, il y avait
une manire plus rgulire, plus bourgeoise , de
beaucoup la plus frquente, de contracter mariage. Le
pre informait sa fille de la demande en mariage dont
elle tait l'objet. Si cette proposition tait accepte, le

pre tendait la main au fianc, son tuteur ou son


reprsentant, et l'accord tait conclu ; si elle tait refu-
se, ou bien le au mariage,
pre contraignait sa fille

ou bien... coutez le rcit de la demande en mariage


d'El-Rhanza par le vaillant chef Dourad :

Dourad fils d'As Simmat ayant demand Amrou

ben el Harth la main de sa fille El Rhanza, Amrou lui


rpondit en ces termes : Sois l'aise sous ma tente,
pre Qurrat, ta noblesse dfie la lance des malveil-
lants, tu es le cheval de guerre dont nulle main ne tou-
che impunment les naseaux : un chef comme toi ne
saurait voir sa requte rejete, mais ma fille n'a point
la docilit de ses compagnes. Je vais lui transmettre ta
demande, c'est elle prendre une dcision...
LE CULTE DE LA FEMME 119

a Amr entra alors chez sa fille et lui dit : Khansa,


le Banou
plus vaillant guerrier de Hav\ asinn, le chef des
Guzam, Dourad fils d'As Simmat te demande en
mariage. Tu le connais, qu'en dis-tu ? mon
pre, dit El Khanza, me vois-tu refuser les fils de mon

oncle, jeunes hommes la taille svelte comme la lance,


pour pouser un de Guzam, vieillard qui sera cada-
fils

vre aujourd'hui ou demain ?


Le pre d'El Khansa retourna auprs de Dourad et
lui dit : pre de Qurrat, ma fille refuse, peut-tre
t'acceptera-t-elle plus tard...
Dourad sortit dpit, et pour se venger... il compo-
sa une longue satire contre la ddaigneuse El Khanza.
La chronique nous offre galement de nombreux
exemples de jeunes filles disposant librement de leur
personne, prenant elles-mmes le mari de leur choix.
Sans parler de Sadouk qui prit pour poux Houran le
Djadide, ni de la belle Khoud qui accorda sa main
Abou Nowas le noir(i), ni de Mwiah qui, aprs avoir
mis l'preuve la gnrosit et la verve potique de ses
trois prtendants, choisit le plus pote et le plus
gnreux Hatem de Taye, rapportons, d'aprs le
Livre des Chansons , les circonstances qui amenrent
Raytah proposer sa main au chevalier Rabyah :

a... Raytah sort de sa tente et va s'asseoir au milieu

de ses compagnes. Puis elle appelle une esclave et lui


dit : Va me chercher un Tel. L'individu arrive, et
la jeune fille lui dit : Certain pressentiment m'avertit
qu'une troupe de cavaliers ennemis vient nous surpren-
dre et fondre sur nous. Comment te comporterais-tu

(1) Voir Perron, Les femmes arabes, pp. io5, n3 et aa.


lao LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

avec eux, si je te promettais de t'pouser ? Je lui en


montrerais de dures , repartit l'autre, et le voil qui
vante son adresse et son courage. Bien ! lui dit la
belle, retire-toi, je verrai ce quoi il me convient le
mieux de me Ce vantard conduit, Raytah
dcider.

ordonne son esclave d'aller chercher un autre jeune


homme qu'elle lui dsigne. L'homme vient et la belle
lui adresse la mme question qu'au premier. Elle en
reoit peu prs semblable rponse. Raytah le cong-
die et dit ses compagnes Encore un o il n'y a rien
:

que vantardise et vanit. Puis s'adressant son


esclave : Va, dit-elle, va me chercher Rabyah ben
Moukaddam. Rabyah se prsente, et Raytah lui
adresse les mmes paroles qu'aux deux autres jeunes
gens. Le suprme de la sottise, rpond Rabyah, est
de se vanter soi-mme, mais quand je serai en face de
l'ennemi, je me conduirai de telle sorte que mme si je
suis vaincu l'on m'excusera. Il a fait son devoir celui
dont les efforts ont mrit d'tre approuvs. Je
t'pouse, rpond la jeune Arabe, viens demain l'as-
semble de la tribu pour sceller notre union (i).

L'histoire a ratifi le choix de Raytah. Rabyah fut le


plus admirable chevalier de l'Arabie ancienne.

(i) Perron, p. 82.


IV. DOT

Il n'y a pas de mariage sans le paiement d'une dot,


except pour le mariage d'change Nikah el Chigar

ou donnant femme pour en pouser une autre, la dot


qu'on devait payer venait en compensation de celle
qu'on devait recevoir. La dot tait paye, par le prten-
dant ou son mandant, au pre de la jeune fille, ou
celui qui le reprsentait, frre, cousin, etc., gnrale-
ment l'an de la famille. Elle tait fixe par le pre, ou
offerte spontanment par le prtendant au moment de
la demande en mariage.
Quand les amours de Leylah et du Fou (i), lit-on

dans El Agani, furent de notorit publique et alors que


les vers de Reyss taient sur toutes les lvres, Keyss
demanda au pre de Leylah la main de sa fille et lui
offrit cinquante chameaux rouges la ;
lui demanda
galement Ward ben Mohammed El Akbaly moyennant
une dot de dix chameaux, avec un ptre pour les con-
duire aux pturages. Les parents rpondirent aux pr-
tendants : C'est elle qu'il appartient de choisir
entre vous deux; l'pousera celui qu'elle aura choisi.

Puis ils entrrent chez la jeune fille et lui dictrent sur

(i) Le Fou , ou le fou de Leylah , surnom de Keyss.


iaa L TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

un ton menaant le choix qu'elle devait faire : Si tu


ne prends pas Ward pour poux, lui dirent-ils, tu t'en
repentiras amrement. Et Leylah choisit Ward et elle
dut l'pouser son corps dfendant.

En dehors des chameaux et des ptres, la dot pouvait


consister en marchandises de toutes sortes : troupeaux,
parfums, toffes, pices d'or ou d'argent... Elle repr-
sentait le prix de la jeune fille, sa valeur marchande, en
tenant compte de son ge, de ses qualits physiques et
morales, de l'illustration de sa famille, de la situation
de son pre parmi les gens de sa tribu... Il ne faut pas
oublier que les mariages craient des alliances entre
tribus et que les proches et les allis devaient se
protger et se dfendre mutuellement en cas de dan-
ger.
Nous avons dit que la dot tait verse et remise au
pre de la jeune fille; il faut ajouter qu'elle devenait sa
proprit exclusive. Les filles taient donc une source

de richesse, puisque leur dot venait grossir le patri-


moine de famille. Aussi s'empressait-on, la naissance
d'une jeune fille, de fliciter son pre. On lui disait :

a Hanian laka el Nafiga (i) , littralement Compli-


ments pour le nuage d'eau . La jeune fille, comme
l'eau des nuages, devait fconder son champ et ajouter
ses biens.
Mais si les filles, en plus de l'affection que leur por-
taient les parents, constituaient pour ceux-ci une source
de revenus, d'o vient que dans certaines tribus on les
enterrait vivantes ds leur naissance? Quelques Ara-
bes, en effet, lorsqu'il leur naissait une fille, l'enter-

(1) Voir Boustany, traduction de l'Iliade d'Homre.


LE CULTE DE LA FEMME ia3

raient l'instant, pousss cet acte barbare, les uns


par la misre, les autres par une fiert froce et un
sentiment exagr de l'honneur : ils voulaient viter la
honte qui aurait pu rejaillir sur eux, si un jour leur
fille et t enleve et dshonore par leurs enne-
mis (i). Medani rapporte, sur le tmoignage d'El

Haytam ben Ady, que Wad el Banat (l'inhumation


des filles vivantes) svissait dans toutes les tribus ara-
bes indistinctement. Pour un qui la pratiquait, dix
s'en abstenaient. Aux premiers jours de l'Islam cette
coutume monstrueuse tait tombe partout en dsu-
tude, sauf dans la tribu de Bni Tamyme o elle comp-
tait alors plus d'adeptes que jamais.

Que cette coutume les Bni


ait pris naissance chez
Rabia ou chez les Bni Tamyme, peu importe, consta-
tons seulement que les auteurs sont unanimes recon-
natre que la cause initiale du Wad El Banat fut
a une trahison du sexe faible. Sur cette trahison pre-
mire nous avons un certain nombre de lgendes qui
ne concordent, ni sur l'poque, ni sur le lieu, ni sur
les circonstances du drame, mais qui se rsument tou-
tes en un rapt de filles auxquelles on donne choisir
entre retourner leurs familles ou demeurer auprs
de leurs ravisseurs... Toutes acceptent d'tre rendues
leurs parents, une excepte. Elle est la fille ou la
nice d'un chef fameux et elle ose prfrer son amant
ses parents ! L-dessus le chef humili, dshonor et
furieux, prte serment d'enterrer vivantes toutes les
filles qui lui natraient l'avenir. Et ses concitoyens de
suivre son exemple, craignant que leurs propres filles

(i) G. de Perceval, t. I, p. 35i.


ia4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ne puissent un jour attirer sur eux le dshonneur,

trouvant aussi un certain mrite, une certaine gloire


immoler, pour l'honneur, ce qu'ils chrissaient le plus
au monde leurs
: filles, la chair de leur chair, le sang
de leur sang .
L'Islam abolit cette coutume funeste. Il est juste de
remarquer qu'elle tendait d'elle-mme disparatre, et
qu'avant le Prophte des hommes compatissants s'-

taient employs gnreusement racheter la vie de


pauvres innocentes. El Tebrani rapporte que Sassaah
Naguiah ben Okal dit un jour au Prophte Du temps :

de la Djahilieh j'ai rachet la vie de 36o filles raison


d'un chameau et de deux chamelles pour chaque fille ;

m'en sera-t-il tenu compte dans la Religion nouvelle ?


Il t'en est srement tenu compte, rpondit Mahomet,

puisque Dieu t'a fait la grce de te convertir l'Islam.


V. DIVORCE

Les anciens Arabes reconnaissaient au mari, d'une


faon gnrale, le droit de rpudier sa femme. Cette
rpudiation pour tre dfinitive devait tre triple, c'est-

-dire faite par trois fois dans un laps de temps dter-


min. Il frquemment que le mari rpudiait sa
arrivait
femme une premire et une deuxime fois, puis la
reprenait avant l'expiration du dlai coutumier, l'as-
treignant ainsi subir son joug indfiniment.
Les formules de divorce taient nombreuses. La plus
usite consistait pour mari dire sa femme
le : Va
rejoindre ta famille ,ou Retourne ton pre
: .

La femme avait aussi le droit de rompre les liens


conjugaux. Elle usait cet effet d'un procd symboli-
que. Elle tournait l'ouverture de la tente donnant accs
sa demeure du ct oppos la direction o elle se
trouvait ; l'ouverture tant du ct nord, elle la plaait
au sud. Le mari trouvant porte close comprenait.
L'union tait rompue en silence, et les deux poux
devenaient, sans change d'amnits, compltement
trangers l'un l'autre.
La femme pouvait galement obtenir la libert
moyennant le paiement au mari d'une certaine indem-
126 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nit, l'ordinaire quivalente la dot qu'elle en avait


reue. Cette sorte de rpudiation tait appele Khl'.
Voici, extrait d'El Ekd-el-Farid, le rcit du divorce
de Hind bent Ataba. C'est un tableau de murs qui
peut intresser le lecteur :

Hind bent Ataba tait marie El Fakeh ben el

Magyarah, chevalier de Koreych. El Fakeh possdait


une maison isole, spcialement rserve aux htes de
passage. Y entrait qui voulait. Un jour que Hind et le
chevalier s'y taient rendus, ils constatrent que la
maison tait vide. Ils en profitrent pour s'y reposer.
Le sommeil les gagnant, ils s'tendirent et dormirent.
El Fakeh, appel par ses occupations, interrompit sa
sieste le premier. Il sortit, laissant sa femme endormie.
Pendant que Hind dormait, un hte survint. Il

entra dans la maison et voyant une femme couche,


crainte, ou pudeur, il s'empressa de fuir. El Fakeh de
loin aperut un homme qui courait. Ii ne douta pas un
instant qu'il sortait de la maison o se trouvait Hind
et, tortur par le soupon, il se rendit auprs de sa
femme qu'il rveilla avec rudesse. Quel est cet
homme qui vient de sortir d'ici ? lui demanda-t-il.
Je n'ai vu personne, rpondit la dame. Je dormais
profondment et viens seulement de me rveiller. Le
mari ne voulut pas en entendre davantage. Sa convic-
tion tait faite. Il rpudia sa femme en disant : Va
rejoindre ta famille , et il sortit.

Le divorce fit grand bruit. On en discutait partout,


((

non sans malice. Ataba, ennuy de voir le scandale


dont sa fille tait l'hrone grossir de jour en jour, prit
part Hind et lui dit : Les commrages vont leur
train. Il importe de couper la langue la mdisance.
LE CULTE DE LA. FEMME 127

Si les accusations de ton mari sont fondes, je ferai


tuer ton mari et il ne sera plus question de rien ; si au
contraire El Fakeh t'a calomnie injustement, je le
traduirai devant un devin du Ymen et ton innocence
clatera au grand jour.
Par Dieu, repartit Hind, il
n'est pas dans le vrai.
Alors Ataba bed Rabya s'en fut trouver El Fakeh

et lui dit : Fakeh tu as port contre ma fille la


!

plus dshonorante des accusations. 11 importe de tirer


l'affaire au clair. Viens, que nous soumettions le cas au

plus clbre devin du Ymen.

Au jour convenu ils se mirent en route accompa-


gns d'une foule nombreuse d'hommes et de femmes.

A mesure qu'on approchait du terme du voyage, Hind


paraissait plus agite. Tu parais inquite, lui dit son
pre, serais-tu coupable?
Non, rpondit-elle, mais
je sais que le devin auquel vous allez vous adresser est
un homme comme vous il peut atteindre la vrit
;

comme il peut tomber dans l'erreur. Je risque donc,


s'il se trompe, d'tre officiellement condamne, alors

que je ne suis pas coupable, et le souvenir de ma


honte se perptuera parmi les Arabes. Ne crains
rien, lui dit son pre, avant de soumettre l'affaire son
jugement, je mettrai l'preuve la science et la pers-
picacit du devin. Puis il siffla son cheval qui accou-
rut l'appel de son matre, et Ataba, parmi les crins
de la queue du cheval, attacha cacha un pi de bl.
et
Quand ils furent enfin en prsence du devin, Ataba

lui dit Avant de te consulter, je veux prouver ta


:

sagesse. J'ai cach pas bien loin d'ici quelque chose,


devine un peu ce que c'est.
C'est un fruit, rpondit
le devin, un fruit que vous avez mis dans une ceinture.
ia8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Ce n'est pas assez, dit Ataba, et je voudrais plus de


clart. L'oracle dclara : Un grain de bl a t
cach dans la queue du cheval. Et Ataba satisfait lui

dit : u Tu peux examiner loisir toutes ces femmes.


Tu nous diras s'il en est d'adultre parmi elles.

u Le devin passa en revue toutes les femmes prsen-


tes. Il leur frappait sur l'paule et aprs les avoir
fixes dans les yeux, il disait : Lve-toi, tu peux
retourner tes occupations. Arriv Hind, il lui dit :

Lve-toi sans crainte puisque tu es sans honte,


dresse-toi superbe parmi tes compagnes, car tu donne-
ras le jour un roi qui portera le nom de Moawiah !

Transport d'orgueil, El Fakeh se prcipite vers sa


femme et veut lui prendre la main mais Hinr se ;

dgage et dit : loigne-toi de moi. Je tiens ce que


le pre du roi soit chevalier meilleur que toi.

Hind pousa Abou Sefyan. De cette union naquit


l'mir des Croyants, Moawiah, fondateur de la dynastie


des Ommyades (i).

(i) El Ekd-el-Farid, t. III, p. a 7 3. Voir Al Moustalraf, p. 119.


VI. LA FEMME MUSULMANE

Les conqutes de l'Islam eurent pour effet immdiat

d'assujtir les Arabes aux murs de Byzance et aux


coutumes d'Iran. Les nomades vainqueurs s'empres-
srent d'adopter les usages, les divertissements, le luxe,
les vices aimables des Perses et des Grecs. Sensibles
par-dessus tout la beaut (i), ils s'entourrent de
belles captives, expertes, raffines, civiles et dociles,
qui leur rirent ngliger et oublier sans peine leur brune
compagne, l'pouse austre et farouche. Moins de cent
ans aprs Mahomet, le vin, la dissipation des Ralifes,
les plaisirs faciles et les esclaves, filles ou garons,
avaient dprav les murs et dtruit jamais les quali-
ts matresses et les vertus des vrais Arabes. On peut
distinguer ds lors deux catgories de femmes : l'-

pouse, moule fabriquer des enfants ; l'esclave, ins-


trument de plaisir, ornement du harem. L'instruction
devint l'apanage des esclaves. Destines plaire, on
parait leur beaut de tous les arts d'agrment. Elles
dansaient avec grce, chantaient divinement, improvi-
saient des vers, apprenaient l'histoire et savaient l'oc-

(i) Ils disaient : L'esprit de la femme, c'est sa beaut; la


beaut de l'homme, c'est son esprit.
i3o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

casion conter de jolies anecdotes et de belles lgendes


qui charmaient leur auditoire d'rudits, de potes et de
fins lettrs. L'pouse au contraire se calfeutrait dans sa
dignit de mre, vivait l'cart du monde, ngligeait
dessein de s'instruire, se parait ostensiblement de son
ignorance qui constituait le titre apparent de son hon-

ntet, lesparchemins de sa noblesse.


A certaines poques de haute et brillante civilisation
comme au temps d'El Rashid et des Mille et une Nuits,
du Khalife d'Espagne Abdel Rhaman et de la belle
Zohra, au temps des Fatimites et des Rois de Grenade,
la situation de la femme semble prminente. Dans

ces diffrentes priodes de dpravation et de littra-

ture, les jeunes beauts mettaient leur coquetterie


ne dsarmer que devant quelque manifestation d'art
conue et excute en leur honneur, tel un sonnet, un
madrigal ou quelque chanson lgre. Aussi la posie de
ces temps est-elle tout la louange de la femme et de
l'Amour !

Chaque pote avait un arsenal dans lequel on pouvait


trouver, d'occasion, les armes harmonieuses, offensives
ou dfensives, dont on avait besoin dans telle ou telle
situation amoureuse. D'autre part chaque pote se
mnageait la protection d'une ou de plusieurs favorites
du srail qui le comblaient de faveurs en change de
vers dithyrambiques ou polissons. Et c'tait une profu-
sion, une dbauche de jeux d'esprit, de madrigaux, de
pomes erotiques, comme aucune littrature ne peut
fournir d'exemples. Dans chaque demeure les vers cl-
brant l'Amour et exaltant la Femme foisonnaient, fleu-
rissaient, surgissaient de partout comme par enchante-
ment. Ecrits en lettres d'or et d'argent, ils taient sus-
LE CULTE DE L FEMME i3i

pendus sur les portes ; gravs sur le marbre, ils taient


appliqus sur les murs ; brods sur de la soie, ils

recouvraient les coussins et les sofas. Les femmes en


portaient sur la paume de leurs mains, tracs au henn;
elles en ornaient leurs mouchoirs, leurs voiles, leurs
ventails, leurs bagues, leurs chemises, leurs ceintu-
res... (i) ; et les vers qui soulignaient tous les charmes,
toute la grce des belles taient appropris l'endroit
o ils taient suspendus, appliqus, peints, gravs, bro-
ds, tatous. Ainsi l'amour et la posie se trouvaient si

intimement lis l'un l'autre qu'on finissait par ne

(i) Voici quelques chantillons de ces prciosits :

Sur un bandeau :

a Sans la folie d*aimer que serait la vie?


Sur un ventail :

J'apporte le zphir, j'vente la pudeur,


c< Je sers de voile pour cacher la bouche qui vient cueillir
le baiser.

Sur un voile :

Seigneur, ne m'exaucez pas si tendant mes bras


Je vous demandais do me dlivrer de l'Amour !

Sur une chemise :

On le drobe mes yeux pendant le jour ;

Pendant la nuit rien ne peut drober son image ma


pense.
Sur un diadme, en lettres de diamant :

Il est beau de mourir d'amour !

Autour d'une bague tait grav :

Dans ce chaton Amour a emprisonn deux curs ;

Est-il plus habile orfvre que l'Amour?

Sur la paume de sa main une esclave avait trac au henn ce


vers :

<c Le fard n'embellit pas ma main,


Ma main au fard donne plus de brillant.
(Voir Massareh el Ouchak, Al Agami, Al Ekdal Farid, etc.)
i32 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

plus les distinguer l'un de l'autre, l'amour semblant


engendrer la posie alors que la posie engendrait l'a-

mour.
Naturellement la situation de la femme, et plus exac-
tement la situation de certaines femmes, s'en trouvait
rehausse.
Voici deux anecdotes :

Un jour, une des


esclaves favorites du Khalife
Abdel Rahman osa se brouiller avec son matre, se
retiradans son appartement et jura d'en voir murer la
porte plutt que de l'ouvrir au Khalife. Le chef des
eunuques, pouvant de ce discours, crut entendre des
blasphmes. Il courut se prosterner devant le prince
des croyants et lui rapporta l'horrible propos de cette
esclave rebelle. Abdel Rahman en souriant lui com-
manda dfaire lever devant la porte de sa favorite une
muraille de pices d'argent et promit de ne franchir
cette barrire que quand l'esclave voudrait bien la

dmolir pour s'en emparer. L'histoire ajoute que le soir


mme le Khalife entra librement chez la favorite apai-
se (i).
m Un jour, Romaqua, pouse de Motamid, regar-
dait de l'embrasure d'une fentre du palais, Gordoue,
tomber des flocons de neige, spectacle assez rare dans
ce pays o il n'y a presque pas d'hiver. Tout coup
elle se mit pleurer. Qu'as-tu donc, chre amie?
lui demanda son mari. Ce que j'ai? rpondit-elle en
sanglotant, j'ai que tu es un barbare, un tyran, un
monstre ! Vois comme c'est joli la neige, comme c'est

(i) Cardonne, Hisloire d'Afrique et d'Espagne, t. I. Florian, Pr


cis lsloriquessur les Maures, pp. 33-34.
LE CULTE DE L FEMME i33

beau, comme c'est magnifique, comme ces moelleux


flocons s'attachent gentiment aux branches des arbres,
et toi, ingrat que tu es, tu ne songes pas seulement
me procurer ce spectacle chaque hiver. Jamais tu n'as
eu l'ide de m'emmener dans quelques pays o il

tombe toujours de la neige. Ne te dsespre pas


ainsi, ma vie, mon bien, lui rpondit le prince en
essuyant les larmes qui sillonnaient ses joues. Tu auras
ta neige chaque hiver et ici mme, je t'en rponds. Et
il ordonna de planter des amandiers sur toute la sierra
de Cordoue, afin que les blanches fleurs de ces beaux
arbres, qui fleurissent ds que les geles sont passes,
remplaassent pour Romaqua les fleurs de neige qu'elle
avait tant admires (i).

Mais ce n'tait l que littrature. En fait, les esclaves


bien en cour s'empressaient de rgulariser leur situa-
tion. Une pouse lgitime mme en Orient cote moins
cher entretenir qu'une matresse, ft-elle esclave. On
pousait donc des esclaves, et celles-ci une fois maries
s'avisaient de devenir honntes et d'origine
libre , autrement dit ignorantes. Il n'y eut plus ds
lors distinguer deux catgories de femmes l'igno- ;

rance s'tendait, svissait partout. De sorte qu'on peut


dire que la musulmane tous les degrs de l'chelle
sociale n'a t depuis douze sicles que la domestique
attitre de son mari et de ses enfants.
On ne se contenta pas de la domestiquer, on la traita
en ennemie, capable de tous les malfices. Longtemps
l'homme ne fut proccup que de se protger contre elle
et de la protger contre elle-mme. 11 l'emmura, l'en-

(i)Dozy, Histoire des Musulmans d'Espagne, t. II, pp. i4i et i/ia.


i34 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

terra vivante dans de vastes demeures aux fentres


solidement grillages, l'entoura d'tres cruels qui ne
pouvaient pas rpondre intelligemment la voix de la
chair, parce qu'ils taient muets : ce sont les muets
du srail! On cra des lgendes, on fit appel tous
les sages et tous les prophtes de jadis ; les potes
s'en mlrent, et l'univers unanime proclamer
fut
la rprobation et le mpris de la femme. Veut-on
quelques exemples?
Voici des proverbes : Les femmes sont les filets du
diable; la femme honnte parmi les autres femmes est
comme le corbeau au ventre blanc, parmi les autres
corbeaux Jamais on n'a rien dfendu une femme
(i).

qu'elle ne l'ait fait. Se soumettre la volont d'une


femme abrge les jours. Garde-toi de prendre conseil
des femmes.
Tout cela n'est pas bien neuf et on en trouve le pen-
dant dans presque toutes les langues du monde :

Il faut couter sa femme et ne jamais la croire ,

dit le Chinois. Le Puisse assure qu' en dix femmes il


n'y a qu'une me . L'Italien conseille l'emploi de l'-
peron pour un bon comme pour un mauvais cheval,
et du bton pour une bonne comme pour une mchante
femme. L'Espagnol recommande de se garder d'une
mauvaise femme, mais de ne pas se fier une
bonne. (2)
Voici un exemple de posie misogyne :

Jouis de la jemme tant qu'elle s'attache toi et ne va

(1) Dans le Roman de la Pose il est dit :

Preude feme par Saint Denis


11 en est moins que de tenis.

(a) Cits par G. Le Bon, La Civilisation des Arabes, p. A28.


LE CULTE DE L.\ FEMME i35

pas sottement t'affliger quand elle te quitte, car


elle finit toujours par l !
Trahis-la quand mme elle t'est fidle, car tt ou tard
elle te trahira.
Si elle se montre aise et douce pour toi, elle sera facile
et douce pour d'autres adorateurs que toi.

Qu'elle te jure, tant qu'elle voudra, qu'elle n'a pas viol


ses serments,
Le sexe qui de henn se teint les doigts ne connat pas
de serments !
Qu'elle verse des torrents de larmes tant quelle voudra,
le jour o vous vous sparerez,
Crois-moi ; leslarmes de femme ne sont que des men-
songes !

Voici enfin une lgende :

u Un jour, Jsus fils de Marie rencontra le diable


;ui conduisait devant lui quatre nes chargs.
Que fais-tu l ? demanda Jsus Satan.
Je transporte des denres de commerce et je vais
trouver mes pratiques.
Quelle est donc, l, la premire marchandise?
La duret. Qui achte cela Les souverains. ?
Et seconde de marchandises? C'est
la tes la
jalousie. Qui l'achte? Les savants.
La troisime marchandise, qu'est-ce que
c'est ?
La mauvaise Qui l'achte? Les commer-
foi.

ants.
Mais cette quatrime marchandise, qu'est-ce
que c'est ? C'est la ruse.
Qui achte cela ?
Article rserv aux femmes (i).

(i) V. Perron, Femmes arabes.


i36 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Mais quoi bon multiplier les citations ?

Rappelez -vous le thme des Mille et une Nuits. Un


roi est tromp. Il constate que les Djins eux-mmes,
malgr les prcautions surnaturelles qu'ils prennent,
le sont aussi et dans de grandes mesures. Entendant
ne plus tre tromp, il livre tous les matins au bour-
reau son pouse de la veille, jusqu'au jour o la jeune
Schahrazade parvient lui faire oublier les leons
pourtant si videntes du pass et finit mme par lui
faire rendre hommage aux femmes, tout en lui racon-
tant des histoires. Quelle malice, et combien fminine !

Nourris des Mille et une Nuits ds leur enfance, plus


tard instruits par les proverbes, les lgendes et les
posies, les Orientaux sont instinctivement prvenus
contre la femme qu'ils adorent, aiment, craignent,
hassent et mprisent tout la fois.
tant le plus fort, l'homme s'abandonna ses mau-
vais instincts. Il tyrannisa, dgrada celle qui devait tre
sa compagne jusqu' en faire un tre infrieur sans
instruction, sans personnalit, sans dignit aucune,
sans me peut-on dire. Et quand sa conscience lui
reprochait son injustice et sa tyrannie, l'homme s'ar-

mait du livre saint et, glosant, ergotant, torturant les


textes et les interprtant sa guise, il soutenait qu'il
agissait en conformit des ordres divins et qu'il ne
faisait qu'appliquer enseignements du Prophte
les
d'Allah. De sorte que le jour o l'Europe, avide de
savoir, voulut connatre la cause de la dchance de la
femme musulmane, la rponse tait toute prte et
si simple qu'elle fut adopte d'enthousiasme La :

Religion d'Islam est seule cause de l'avilissement de la


femme.
LE CULTE DE LA FEMME i3 7

Comment ?
De par la polygamie et la rpudiation, permises aux
hommes ; de par le voile et la rclusion imposs aux
femmes. La question est d'importance, elle mrite
qu'on s'y arrte.
VIL LA FEMME SELON LE KORAN

L'Islam bouleversa profondment l'Arabie. Religion,


politique, institutions sociales, murs et coutumes,
tout fut chang, modifi, unifi, divinis. A la diversit
des croyances et des cultes, se substitua une foi nou-
velle et gnrale. Une nation unie par le verbe de
Dieu remplaa l'infinit des petits tats que for-
maient les tribus. Aux gurillas et aux luttes intestines
succdrent des guerres contre l'tranger et des con-
qutes. Les murs et les coutumes anciennes firent
place d'autres murs, dictes par la loi sainte et
par les exemples du Prophte. Seul, l'idal resta le
mme. On continua viser la Perfection bravoure,
gnrosit, loquence, grandeur d'me moins pour
devenir un chevalier parfait que pour se rapprocher
davantage d'Allah et de son Envoy ; et l'on garda vis-
-vis de la femme la mme dfrence respectueuse que
par le pass, moins par noblesse
et virilit que pour

enseignements du saint livre.


plaire Dieu et suivre les
Le Koran contient, en effet, de nombreuses prescrip-
tions en faveur de la femme, prescriptions qui, si elles
avaient t interprtes et suivies selon le vritable
esprit du lgislateur, eussent relev de beaucoup la
situation matrielle et morale de la musulmane et con-
LE CULTE DE LA FEMME i3 9

tribu conserver aux peuples de l'Islam la dignit et


la grandeur des premiers temps.
Mahomet aima les femmes, les comprit et s'effora de
les manciper autant par son exemple que par ses

enseignements. Il peut tre considr, juste titre,


comme l'un des premiers fministes pratiquants, s'il
n'est le premier de tous. Toujours il se montra affable,
plein de prvenance, de respect, de dlicatesse, non seu-
lement envers ses compagnes, mais envers toutes les
femmes. Ses propos leur endroit tmoignent d'infini-
ment de bont et de gentillesse. Il a bien dit Gare :

au\- femmes , et encore La femme est fatale , mais


:

c'tait l, semble-t-il, leons d'exprience et sagesse de

philosophe, car par ailleurs il dit La vie est un bien :

dont le plus prcieux est une femme honnte , et


encore La femme est la reine de la maison, de son
:

mari et de ses enfants. A. une vieille laide qui lui


demandait si, faite comme elle tait, elle irait au ciel, il
donna l'assurance consolante et flatteuse qu'au ciel
elle serait belle et jeune pour l'ternit (i) . Le meil-

leur d'entre vous, disait-il ses compagnons, est


celui-l qui se montre le meilleur avec ses femmes,
et moi-mme je suis le meilleur de vous tous pour mes

femmes (2). Il apprit aux hommes que le paradis


est aux pieds des mres , et l'heure de la mort sa
dernire pense et ses dernires paroles furent encore
pour les femmes Je vous recommande les femmes,
:

ne cessait-il de rpter jusqu' ce que sa voix devnt


inintelligible,
elles sont des captives que Dieu vous

a confies (3).

(1) Caussin de Perceval, t. III, p. 33i.


(2) El Gazali Ehyaouloum el dine, t. II, p. 29.
(3) Id., t. II, p. 28.
iflo LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Bien mieux et plus encore, le Prophte rendit aux


femmes l'hommage le plus clatant et le plus tendre
qu'un fondateur de religion leur ait jamais rendu il en :

orna le ciel et ne put concevoir le paradis sans

femmes Le paradis de Mahomet est peupl de houris.


!

En attendant les flicits de l'autre monde, il faut


vivre. Le Prophte voulut pour la femme une vie facile
etagrable et dans un certain sens indpendante. Pour
ne pas heurter trop violemment les ides de ses con-
temporains pour qui le droit reposait sur la force,
Mahomet consentit reconnatre que les hommes sont
suprieurs aux femmes cause des qualits par les-

quelles Dieu a lev ceux-ci au-dessus de celles-l (i) .


Mais il prit prtexte de cette supriorit pour imposer
des devoirs aux hommes
et pour octroyer aux femmes

des privilges nouveaux. Puisqu'il est le plus fort,


puisqu'il est suprieur, l'homme doit supporter seul le
fardeau de la vie : les charges de la maison, l'entretien
et l'ducation des enfants lui incombent exclusivement.
La dot qui tait la proprit du pre de la jeune Fille

devient dornavant la proprit de l'pouse (2). L'entre-

tien des veuves est assur par la succession pendant


un La femme qui jusqu'alors n'hritait ni de ses
an.
parents ni de son mari est admise la succession de
celui-ci et de ceux-l, grce la loi nouvelle (3).
Et puisque les femmes sont faibles, il faut les prot-
ger. Leur consentement est ncessaire la validit du
mariage. Elles ont le droit de refuser ou d'accepter le
mari qu'on leur propose et de choisir entre les prten-

(1) Koran, chap. IV, vers. 38.


(a) Koran, chap. V, vers. il\.

(3) Koran, chap. IV, vers. 8, 12, i4.


LE CULTE DE LA FEMME i4i

dartts qu'on leur destine. Majeures, elles pousent qui


elles veulent pouser et disposent de leur personne
comme de leurs biens. Ainsi elles cessent, lgalement
du moins, d'tre le jouet de la convoitiseou des int-
rts des parents. La tradition rapporte que Kansa bent
Kouzam, ayant marie contre son gr, alla trouver
t
le Prophte et lui dit Envoy de Dieu, mon pre a
:

outrepass ses droits. Il m'a marie avant que de me


consulter.
Il ne lui appartient pas de te marier,

dit le Prophte. Va, tu peux pouser qui lu vou-


dras (i).

Il faut galement les traiter avec bienveillance.


Traitez- les avec bont et affection, recommande le

Prophte dans sermon qu'il fit lors de son dernier


le

plerinage la Mecque (en 632). Souvenez-vous qu'elles


sont dans votre maison comme des captives qui ne
possdent rien en propre. Elles vous ont livr leur per-
sonne sous la foi de Dieu, c'est un dpt que Dieu vous

a confi (2). Et le Koran enseigne que la femme et le


mari ont des droits gaux l'un envers l'autre et se doi-
vent une affection et des gards rciproques (3).
Une ombre au tableau le droit pour l'homme d'- :

pouser plusieurs femmes

La polygamie svissait en Arabie de temps imm-


morial. Nous avons vu plus haut que les anciens Ara-
bes u pouvaient prendre autant d'pouses que leurs
moyens leur perinettaient d'en entretenir . Il faut

(1) Ibn Saad Tabaquat, t. VIII, p. 334. Voir Mansour Fabmy :

La condition de la femme dans la tradition et l'volution de l'Isla-


misme.
(a) Caussin de Perceval, t. III, pp. 3oa et 3o3.
(3) Koran, cbap. II, verset 228.
i4a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ajouter que leurs moyens d'entretien ne devaient pas


tre bien dlimits, car les mnages de deux et mme de
dix femmes taient assez frquents parmi eux. Dans
ces conditions il et t risqu et souverainement
maladroit d'aller l'encontre de moeurs sculaires et

d'abolir d'un coup la polygamie. La monogamie et-


elle t soudainement ordonne, qu'elle n'et abouti

rien. Aussi Mahomet procda-t-il avec prudence et


habilet. 11 rduisit quatre le nombre des pouses et

conseilla comme acte louable de se borner une


seule (i). Ainsi il est permis un musulman de pren-
dre quatre pouses, mais la condition de les entrete-

nir et de les traiter toutes les quatre sur un pied d'ga-


lit absolue, tant au point de vue sentimental qu'au

point de vue matriel. Il faut les nourrir, les habiller,


les loger, les aimer mmement et leur dispenser
doses rigoureusement exactes les mmes trsors de
tendresse et d'amiti! Condition impossible raliser.
a Si vous craignez d'tre injuste envers vos femmes,
conclut le Prophte, n'en pousez qu'une seule (2).

Mme tactique pour la rpudiation. Mahomet et


probablement aim abolir cette coutume prjudiciable
la femme et suivre en cela l'exemple de l'homme
du livre juif ou chrtien, qui pouse parfois, dit-il,
une femme pauvre et ne s'en dtourne pas jusqu' la

mort . Mais il dut se contenter de dclarer la rpudia-


tion u la plus dtestable des choses permises aux
:

yeux de Dieu (3) et il la rglementa dans un sens


plus favorable la femme. Dornavant l'homme n'a

(1) Koran, chap. IV, v. 3.


(3) Koran, chap. V, vers. 3.
(3) Gazali, t. II, p. 4a.
LE CULTE DE LA FEMME i43

plus le droit de rpudier sa compagne, puis de la


reprendre pour la rpudier nouveau..., de faon la
maintenir perptuellement sous son joug devra
(i). Il

dans l'intervalle de six mois prononcer la formule de


rpudiation, aprs quoi, il aura le choix entre garder

sa femme et la traiter honntement, ou la renvoyer


avec gnrosit (2).

A ct de la rpudiation que seul en principe le mari


a droit de prononcer, le Koran admit le divorce par
consentement mutuel et le divorce dcid par justice,
sur la demande de la femme (par suite d'injure grave
ou de manquement aux obligations du mariage).
Cependant toutes ces rformes gnreuses destines
endiguer la polygamie et la rpudiation semblent
n'avoir pas satisfait pleinement le lgislateur. Mahomet
dut penser que ses ides bienveillantes pour les femmes
pouvaient ne pas tre suivies, les hommes tant por-
ts naturellement interprter la loi leur convenance
et s'en tenir la lettre plutt qu' l'esprit des saints
livres. Aussi confia-t-il la femme une arme, qui bien
manie devait la protger efficacement contre la tyrannie
de l'homme. Le mariage tant un contrat, Mahomet
dclare Qu'il n'y a aucun crime de faire des con-
:

ventions en sus de ce que la loi prescrit (3). Ds lors*


il est loisible aux futurs conjoints de stipuler par
contrat de mariage des conditions particulirement
favorables la femme, pourvu que ces conditions ne
contredisent pas les lois essentielles du mariage. On ne
pourrait pas convenir de se marier l'essai, ou pour un

(1) Voir plus haut, p. ia5.


(2) Koran, chap. II, vers. 229.
(3) Koran, chap. IV, vers. 28.
i44 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

temps dtermin, ou sans dot. En revanche rien ne


s'oppose ce que le fianc s'engage ne pas donner de
rivale, pouse ou concubine, sa future, rien ne s'op-
pose ce que le fianc renonce au droit de rpudier sa
femme, ou mme ce qu'il se dsiste de ce droit en
faveur de celle-ci. L'pouse pourra donc, le cas
chant, renvoyer son mari sans avoir besoin pour
cela de recourir la dcision des juges. Du reste dans
certains pays musulmans, la clause de rpudiation par
la femme est devenue tellement frquente qu'on a fini

par la supprimer. Elle reste sous-entendue, si bien que


pour reconnatre au mari le droit de rpudiation, il

fautun article spcial dans le contrat de mariage. Voil


comment l'exception devient la rgle et la rgle l'excep-
tion.
u A Antioche, lorsqu'une fille se marie on ajoute
son trousseau un manteau bleu (Fradji). Lorsque son
mari cesse de lui plaire, elle revt ce manteau et elle est
par le fait mme rpudie. C'est l un usage constant...
et reconnu par pouvoirs civils de la ville. Si une
les
femme pauvre pour avoir un fradji bleu,
est trop
elle l'emprunte une femme plus fortune. Lorsque sa
rpudiation est constate, elle le lui rend... Et ce ne
sont pas seulement les femmes d'Antioche qui le font.
Dans les tentes de la tribu d'Anz, il se trouve un
rideau toujours attach; quand la femme dtache le

rideau pour le baisser, cela signifie qu'elle veut divor-


cer. Dans la tribu des Turkemnes, la femme qui veut
divorcer envoie un messager son mari qui lui dit :

Je te dteste. Et cela suffit pour qu'ils se sparent ;

leurs conditions taient telles (i).

(i) Fatma A'liah Hanem, fille de Djawdat Pacha, Femmes musul-


LE CULTE DE LA FEMME U5

Nous ne demandons pas que ces coutumes soient


gnralises et que les musulmanes aient toutes droit
au manteau bleu . Le bleu est seyant et les filles
d'Eve seraient peut-tre tentes d'en abuser... Dposs-
der le mari du droit de rpudiation pour en investir
la femme serait maintenir, en l'aggravant, une mesure

odieuse et qui n'a plus, semble-t-il, aucune raison d'-


tre. Le plus simple n'est-il pas de supprimer la rpu-
diation, dans la mesure o cette suppression n'irait
pas rencontre des textes de la loi coranique ? Rien
ne s'oppose, croyons-nous, ce que soit dcrt dans
les pays musulmans que, sauf convention contraire
au contrat de mariage, l'poux est cens avoir renonc
son droit de rpudiation . Cette interprtation serait
conforme au vritable esprit du Lgislateur, car elle
est humaine et juste et elle sauvegarde la dignit du
mariage. Elle ne supprimerait pas radicalement la
rpudiation, mais elle la rduirait considrablement.
Le temps du divorce
fera le reste. D'ailleurs la porte
restera large ouverte aux mnages sans tendresse eu
sans enfants.

Le voile dans les premiers temps de l'Islam consti-


tuait une marque de distinction. Les femmes s'en rev-
taient, afin de n'tre pas confondues avec les esclaves
que les jeunes gens ne manquaient pas de suivre et de
provoquer. Plus tard, l'usage du voile se gnralisa, si

mnes, sur quelques coutumes musulmanes; trois dialogues. P. aii,


dition turque; pp. m
et na, dition franaise.

10
i46 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

bien qu'il s'tendit toutes les femmes vivant en terri-


toire musulman, sans distinction de caste, de nationa-
litou de religion. Cessant ds lors d'tre une ligne de
dmarcation entre l'esclave et la femme libre, le ^ile
marqua la sparation des sexes. Il se fit de plus en
plus pais et aboutit la rclusion.
Les raisons qui militent en faveur du voile ont t
brillamment exposes par L. Yiellard Francisco Nunez
Muiez dans la supplique qu'il prsenta au Prsident de
Grenade pour protester contre Ledit de Philippe II
(i566) abolissant certains usages mauresques.
Vouloir que les femmes sortent la figure dcou-

verte, dit-il, ce n'est pas vouloir autre chose que de


donner aux hommes occasion de pcher, en voyant la
beaut dont ils s'enflamment si aisment, et d'empcher
ainsi que les laides trouvent quelqu'un qui veuille les
pouser. Nos femmes se couvrent pour ne point tre
connues comme font les chrtiennes. C'est une dcence
qui vite bien des inconvnients (1).
Et voici quatre sicles de distance la dfense du
voile et de la rclusion tout la fois cueillie dans un
Journal du Caire du mois de fvrier 191 4 nos :

yeux la femme est une rose nous ne saurions admettre


;

que les mains la touchent, la fanent, la fltrissent.

un joyau prcieux que nous devons garder


Elle est
jalousement dans son crin et que nous ne pouvons
exposer aux regards, alors que nous sommes entours
de voleurs et de sclrats.
Elle est la source de la vertu que nous devons cacher
de peur que le vice l'atteigne et la tarisse.

(1) L. Viardot, Histoire des Arabes et des Maures d'Espagne, t. II,

p. aa5.
LE CULTE DE LA. FEMME i4 7

Elle est notre honneur et notre orgueil, et notre


orgueil et notre honneur nous sont chers au point que
nous nous refusons ce que le souffle du vent ou les
rayons du soleil puissent l'effleurer.
Le voile n'est pas fait pour emprisonner la femme et
touffer sa libert. Au contraire il est un tmoignage de

respect, de dvotion et de considration.


La sparation des sexesest utile et ncessaire. Le
Prophte n'a-t-il Jamais une homme et une
pas dit :

femme ne se sont runis sans que le diable ne soit


venu complter le trio ?
Les dfenseurs du voile et les geliers de la rclusion
prtendent que voile et rclusion sont d'institution
divine prescrites l'une et l'autre par le Koran. Nous
nous permettons d'en douter.
Pour le voile. Rien dans le Koran n'autorise ni
n'excuse l'emploi abusif qui en a t fait. Les commen-
tateurs du Livre sont unanimes reconnatre qu'il est
loisible la femme de montrer son visage et ses
mains . Peut-on dcemment exiger davantage (i)?
Pour la rclusion. Elle a t recommande par le
Prophte mais ses veuves uniquement :

ce femmes du Prophte, dit la sourate, vous n'tes


point comme les autres femmes (2)... Etant d'une
condition suprieure, Mahomet leur impose, ce titre
particulier, le devoir de rester chez elles (3), de ne pas

(1) Voir Kassem Amin, Affranchissement de la femme, pp. 08 et


suiv.
(2) Koran, chap. XXXIII, vers. 32.
(3) Restez tranquilles dans vos maisons, n'affectez pas le luxe
des temps passs de l'ignorance observez les heures de la prire;
;

faites l'aumne ;obissez Dieu et son aptre. Dieu ne veut


i48 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

se montrer visage dcouvert des trangers, de


mme qu'il leur avait fait dfense de convoler en jus-
tes noces aprs sa mort (3). Ce sont donc l des lois
d'exception dictes exclusivement en vue de sauvegar-
der la dignit des seules pouses du Prophte. Ainsi
l'avaientcompris les compagnons de Mahomet, puisque
nous voyons les femmes dans les premiers temps de
l'Islam se mler librement aux hommes, prendre part
leurs runions, leurs discussions littraires ou reli-
gieuses et mme leurs querelles. Tmoin cha, la
veuve du Prophte, qui joua un rle prpondrant
dans les luttes de partis qui suivirent le meurtre du
Khalife Olhman et qui prit part d'une faon si active
la bataille d'El Gamal tmoin cette scne de mnage
;

d'une simplicit charmante rapporte par el Tebri :

L'austre et zl Omar bon du El Kattab successeur


Prophte, recevant un envoy de Salma ben Keyss, dit
sa femme qui se tenait derrire un rideau Notre :

djeuner, Om Rolthoum Om Rolthoum tendit au !

kalife un pain l'huile au milieu duquel tait du gros


sel. Om Rolthoum, dit Omar, ne viendras-tu pas par-

tager notre repas? Elle dit : J'entends la voix d'un


homme chez toi. Il rpondit : un tranger *>,
Oui,
et l'envoy ajoute : Quand la femme du khalife eut
appris qu'Omar ne me connaissait pas, elle dit Si tu :

tenais ce que je me prsentasse aux hommes, tu


m'aurais habille comme Ben Gafar habille sa femme,
comme El Zohayr habille sa femme, comme Talha
habille sa femme... Ne te sufft-il pas, repartit

qu'loigner l'abomination de vous tous et vous assurer une


puret parfaite. Chap. XXX.IU, vers. 33.
(3) Kassetn Amin, pp. 79 et suiv.
LE CULTE DE LA FEiMME 1/I9

Omar, qu'on dise de toi : Om Kolthoum, fille d'Ali


ben Abi Taleb, pouse de l'Emir des Croyants,
Omar? Et se tournant vers moi : Contentons-nous
de ce pain; l'et-elle voulu, qu'elle nous et servi quel-
que chose de plus apptissant.
Cette discussion autour du voile rclusion semble
et la

d'ailleurs superflue et ne prsente qu'un intrt thori-


que. En fait, la rclusion a cess d'tre afflictive, et le
voile est devenu si transparent et lger que si les
femmes persistent s'en parer, ce n'est pas parce
qu'ilpermet aux laides de trouver quelqu'un qui veuille
les pouser
il n'y a plus de laides, Dieu merci !

mais parce qu'il permet de voir sans tre vue et qu'il
ajoute la joliesse des femmes l'attrait et le piquant du
mystre.
De mme il est inutile de parler du concubinage,

puisque concubinage a t dfinitivement enray par


le

l'abolition de la traite des esclaves.

il est donc faux et souverainement injuste de prten-


dre que la religion d'Islam est seule cause de l'avilis-
sement de la femme . Il convient au contraire de pro-
clamer que la Religion d'Islam a donn la femme
ds le VII e sicle des droits et des prrogatives auxquels
aspire encore l'Europenne du XX e
sicle. Et depuis
combien de temps et par suite de quels efforts et de
quelles luttes la femme en France est-elle parvenue
exercer une profession librale, devenir avocate,
mdecin, professeur..., concourir pour l'Ecole des
Beaux-Arts, obtenir d'exposer ses tableaux au Salon
de peinture? Encore aujourd'hui peut-elle grer et
administrer sa fortune personnelle sans l'autorisation
io LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

pralable de son mari ? Mme la femme marie sous le

rgime de la sparation de biens a besoin de l'autorisa-


tion maritale pour vendre un immeuble. Ds le VII e
sicle, Mahomet avait donn la femme une personna-
lit propre. en faire expressment l'gale de
Sans
l'homme, il lui avait reconnu, de fait, les mmes droits.
La musulmane est apte succder, tmoigner,
grer, administrer ses biens. Elle peut vendre, ache-
ter, tester sans avoir besoin de l'autorisation maritale.
Elle peut tre commerante. Toutes les carrires, tou-
tes les professions lui sont ouvertes, mme les fonctions

publiques, puisqu'elle peut donner des Fetwas ou


consultations juridiques, qu'elle peut diriger des coles
et enseigner le Fikh
qu'elle peut enfin tre juge
, et ) ( i

et administrer parmi les hommes.


la justice

Cependant il faut avouer que ce n'est pas tout


fait tort que l'on attribue l'Islam une part de res-

ponsabilit dans la dchance de la femme. Seule-


ment, de mme qu'on distingue entre le Christianisme
et le Catholicisme ou le Protestantisme, il importe

ici de ne pas confondre la loi du Prophte avec les

interprtations intresses et nfastes qui en ont t


donnes, une poque de dpravation et de dcadence.

La pratique a eu raison des prceptes, les murs l'ont


emport sur les enseignements du Roran, et voil
pourquoi, jugeant des usages et des coutumes, on
en est venu condamner la religion. La vanit, l'or-
gueil, l'ignorance, la tyrannie des hommes, appuys

(i)Les hanifites admettent la possibilit pour une femme d'-


tre juge en matire civile. C. Huart, Histoire des Arabes, 191a, t.
1, p. 359.
LE CULTE DE LA FEMME i5i

sur l'adage commun toutes les vieilles civilisations


et admis par l'Islam que l'homme est suprieur
la femme , ont conduit petit pejit l'asservisse-
ment de la femme. De ce qu'il tait seul tenu de
pourvoir aux besoins et l'entretien de la femme, le

mle traita la femme en tre infrieur et la tint sous sa


dpendance. N'tant pas sa collaboratrice, elle devenait
son oblige, sa chose . D'autres raisons expliquent
la dchance de la musulmane
menant une vie con- :

templative pu donner libre cours


et oisive, l'Oriental a

son imagination sentimentale et romanesque; ayant


la hantise de la femme, il s'arma contre les dangers
imaginaires qu'elle tait cense lui faire courir, et il

futamen la rduire l'impuissance et l'esclavage.


De mme, et ici nous laissons la parole M. Paul
Bourget : Si les Orientaux ont cach leurs femmes,
les ont rduites l'esclavage, c'est qu'ils les aiment avec
une violente sensualit. Or il se cache dans toute sen-
sualit un fond de haine parce qu'il s'y cache un fond
de jalousie bestiale; si, tout en laissant dans le monde
latin plus de libert aux femmes, nous n'acceptons pas
sans rvolte l'ide de leur indpendance, de leur initia-
tive personnelle, c'est que nous prouvons travers des
raffinements de toutes nuances un peu de ce qu'prouve
l'Oriental. Si l'Anglais laisse l'Anglaise plus de
libert, c'est que le climat, la race, la religion ont mat
davantage le temprament. En Angleterre, le dsir de
la femme est au deuxime rang des proccupations des

hommes (Outre Mer).

De cette longue tude il rsulte que le relvement et

la rgnrescence de la femme musulmane sont possi-


i5a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

bls,du moment que sa dchance et son asservisse-


ment ne dcoulent pas de source divine et religieuse,
mais proviennent uniquement du fait et de la volont
des hommes.
Dj le voile et la rclusion tendent d'eux-mmes
disparatre, leconcubinage n'existe plus, les divorces
sont moins frquents, et la polygamie n'a plus gure

d'adeptes que dans les villages loigns et parmi les


petites gens. Il importe de lgitimer le progrs des
murs par une saine et large interprtation des
prceptes du Koran.
Affranchie des liens soi-disant religieux qui la tien-
nent encore sous le joug, duque et instruite l'gal

des hommes, la musulmane ne tardera pas recou-


vrer sa personnalit et sa dignit premires. Il en co-
tera aux hommes de se dpossder, d consentir
voir s'crouler l'ordre social organis par eux el leur

bnfice exclusif, devenir les gaux de celles qui


n'taient jusque-l que des esclaves. Mais il y va du
salut, de l'existence mme des peuples musulmans. La
rgnrescence de l'Islam est dans la rgnrescence de
la femme musulmane, et le mot de J. Simon n'a jamais
trouv une plus juste application : Eduquer la jeune
fille, c'est faire un peuple, c'est refaire tous les peu-
ples (i). Et c'est par la femme duque et instruite

que se feront et referont les peuples d'Islam. Alors de


ses petitesmains la musulmane recommencera bat-
tre sur les tambourins de basque, non pas comme
Hind el ses compagnes pour exciter au combat, mais
pour rveiller l'Orient endormi et marquer sa rentre
dans l'arne de la civilisation et du progrs !

(i) J. Simon, La femme au XX" sicle.


LE CULTE DU CHEVAL
ET DES ARMES

Ds le XI e sicle, dit M. La visse, on ne combattait


plus gure qu' cheval. Aussi le guerrier du moyen-


ge s'appelle-t-il en France chevalier, dans le Midi
caver, en Espagne caballero, en Allemagne ritter dans ;

les textes latins l'ancien nom du soldat : miles, est

devenu synonyme de chevalier (i). De mme en


arabe le guerrier s'appelle far es, de Jaras, cheval.
Cette origine commune marque le lien qui unit le

cheval et le chevalier, au point que l'on ne conoit pas


un chevalier sans cheval. Le cheval se prsente comme
le pidestal vivant du chevalier, et de mme qu'il est
de bonne plastique que le pidestal soit de mme subs-
tance que la statue qu'il supporte, marbre, bronze,
ivoire ou granit, de mme l'art chevaleresque exige
qu'il y ait une relation troite entre le cheval et son
cavalier et qu'ils aient en partage, et dans des propor-
tions quivalentes, mmes qualits physiques de beaut
et de noblesse atavique et mmes vertus morales d'in-

telligence, de courage et de gnrosit. D'o tait venue

(i) Lavisse, t. II, p. ik-


i54 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

aux Arabes cette ide d'art qu'ils ralisrent d'une


manire si complte et si heureuse, qu'ils s'efforcent
encore d'entretenir et de rallumer? Du caractre de leur
contre, de leur faon de vivre et de leur gnie propre.
Imaginez d'immenses tendues de sable, avec de
loin en loin des sources, des pturages et des campe-
ments. L point de fleuves, ni de barques, aucun
moyen de communication rapide si ce n'est le cheval.
Imaginez d'autre part la vie agite de l'Arabe, les luttes

incessantes qu'il devait livrer ou soutenir, ses dplace-


ments brusques et continuels de nomade. Plus vite on
allait la chasse et au pillage, plus vite on s'en retour-
nait charg de butin, plus rsistant tait le coursier,
plus lointaines se faisaient les incursions ; de l'agilit

du cheval dpendait du
premier
l'agilit cavalier,
porter des coups meurtriers, premier fuir la mle
et plus ail tait le coursier, moins longue tait la

distance franchir pour aller se mettre aux pieds de


l'aime... C'est grce lui que l'Arabe peut sauver
ce qu'il possde, s'lancer sur les traces de l'ennemi,
dfendre sa famille et sa libert. Source de profits et

de richesses, le cheval s'imposa de bonne heure


l'affection des Arabes, par les services exceptionnels
que seul il tait en mesure de leur rendre. Aussi
mirent-ils tous leurs soins duquer, perfectionner
ce noble animal, afin d'en tirer le plus d'avantages
possibles. Le coursier le plus beau, le plus rapide
et le plus fort devint ainsi un objet d'envie, une
richesse inestimable qui valait la gloire son heureux
possesseur. Et on le chrissait non pas seulement
parce qu'il procurait honneurs et profits, mais encore
et davantage parce qu'il tait le compagnon .
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i55

Dans ces longues chevauches travers les dserts


d'Arabie o soufflait et gmissait perptuellement un
vent de querelles et de haines, o grondait la ven-
geance et sifflait la perfidie, seul avec son cheval s'en
allait le guerrier en qute d'aventures. Et l'homme prit
le coursier pour ami pour confidentet ne parta- :

geaient-ils pas la mme existence ? ne couraient-ils pas


les mmes risques et les mmes prils ? ne gotaient-
ils pas les mmes ivresses dans les combats ? la vic-

toire et la gloire n'taient-elles pas le fruit de leur col-


laboration intime faite de courage gal, de patience,
d'endurance, d'intelligence et d'adresse? Vont-ils un
rendez-vous d'amour : le cheval s'lance comme pour
dpasser les dsirs de son matre! Et qui sait?
peut-tre lui aussi a-t-il une jument belle et noble et
digne de lui qui l'attend l-bas, prs de la tente o
repose la jeune beaut qui embaume l'air autour
d'elle comme si e zphir et apport l'odorat le
parfum de l'illet! (i) Le pote Mounakhal ne
nous confie-t-il pas en des vers enflamms :

Hind bien-aime ! qui jamais me consolerait si je


venais te perdre?
Chre Hind, qui me consolerait ? moi ton captif! ton
esclave !

Oh ! oui, j'aime Hind et elle m'aime, et sa chamelle


aussi aime mon chameau !...

Sont-ils en observation sur une colline poudreuse


dont la poussire touchait aux drapeaux de l'en-

(i) Moallakat d'Imroul Quais.


i56 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nemi L'homme peut la nuit descendre dans la


?

plaine. Son cheval montera la garde a Mon gnreux :

coursier y demeurait immohile, son poste et la tte


leve on et dit le ft d'un palmier dpouill de
:

feuillage et dont la hauteur fait reculer d'effroi l'homme


charg de monter au fate pour en cueillir les dat-
tes (i).
Faut-il attaquer, viter, poursuivre ou fuir ? L'im-
ptuosit du coursier est celle d'un quartier de roc
qu'un torrent prcipite du haut d'une montagne (2).

Et quand plus tard les potes courtisans feront de


longs voyages pour aller solliciter quelque don du

Kalife ou d'un gnreux mir, ils diront dans un style


plus ou moins imag et toujours dithyrambique :

J'ai dit mon coursier C'est vers un Tel que nous


:

allons, et ma monture fatigue retrouva aussitt ses


forces et son ardeur !

Ainsi l'on comprend facilement qu' l'affection et


la camaraderie entre cheval et cavalier soit venu
s'ajouter un sentiment mutuel de reconnaissance, de
respect, et de fiert :
l'homme sachant gr la bte de
son dvouement intelligent, du profit et des honneurs
qu'elle lui valait, la bte tant sensible aux bons soins,
la science questre, au bon renom de son matre.
D'ailleurs dans tous les pomes ou quacidas classi-
ques, quel qu'en soit l'objet : louange, vengeance ou
maximes, y a toujours une partie (souvent la plus
il

belle de tout le pome) exclusivement rserve d-


crire la vertu et la grce du coursier (ou du chameau).
Si bien qu'il n'est pas exagr de dire que cheval et

(1) Moallaquat de Lebid.


(a) Moallaquat d'Imroul Quais.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i5 7

chevalier, Arabe et coursier, menaient la vie deux,


ou plutt qu'ils menaient la mme vie et qu'ils s'iden-
tifiaient au point qu'on les confondait Le cheval tant
:

connu par le nom de son cavalier, le cavalier tant


connu et clbr sous le nom de son cheval on disait ;

le cheval d'Amrou, et l'on disait aussi le cavalier de

Mabdo, le cavalier d'Abjer ou le cavalier d'El Mahm.


Et il tait galement glorieux de mriter l'pithte de
Fares el Fawaress, le cavalier des cavaliers ou ;

celle de Fahl el Fohoul, l'talon des talons , ou


encore d'tre surnomm l'homme aux chevaux ,
Tofal al Kayl, Zeydal Kayl
Tout concourait donc dvelopper chez les Arabes
du paganisme l'amour et le respect des chevaux.
A ces mobiles de lucre et de plaisir, d'art et de gloire,
l'Islam vint ajouter un mobile nouveau. Politique habile
et avis, Mahomet comprit que le cheval tait nces-
saire pour permettre au peuple lu de propager au
loin la loi sainte. L'infanterie n'tait pas alors la reine
des batailles, la poudre n'avait pas encore parl, c'-
tait par le cheval et avec le cheval que se dcidait la
fortune des armes et que se faisaient les grandes mi-
grations. Et le Prophte rsolut de confisquer, d'acca-
parer, au seul bnfice des musulmans, un animal aussi
prodigieux. Il le revtit d'un caractre sacr il entoura
;

sa naissance de symbolisme et de merveilleux, il lui


accorda des vertus particulires et bienfaisantes, en fit

une crature d'lite cre pour la guerre et pour la


gloire, et imposa aux croyants le devoir d'entretenir et
de dresser des chevaux pour la cause de Dieu . Ces
prescriptions religieuses expliquent les soins et l'affec-
tion dont les Arabes, mme ceux des villes, entourent
aujourd'hui encore leurs chevaux.
ORIGINE DU CHEVAL

Ali ben Abi Taleb rapporte : le Prophte a dit :

Quand Dieu voulut crer le cheval, il dit au vent du


sud : Je veux faire sortir de toi une crature qui sera
la gloire de mes fidles et la terreur de mes ennemis.

Le vent rpondit : J'coute et j'obis, vous tes,


Seigneur, le plus savant. Et Dieu prit une poigne de
vent et il en cra un cheval alezan brl, et il lui dit :

Je t'ai cr arabe. Je t'ai du vent et


extrait j'ai atta-

ch le bonheur aux crins qui tombent entre tes yeux.


Tu voleras sans ailes. Tu seras le sayyed de tous les
autres animaux. Bon pour la poursuite, bon pour la
fuite, tu porteras sur ton dos des hommes qui me
louangeront, m'exalteront et me glorifieront. Chaque
fois qu'ils diront mes louanges, tu diras mes louanges ;

chaque fois qu'ils m'exalteront, tu m'exalteras, et


chaque fois qu'ils me glorifieront, tu me glorifieras.
Puis il le marqua du signe de la gloire et du bonheur,
pelote en tte, toile au milieu du front (i). Et le

cheval bondit dans l'espace !

Voil donc le cheval cr, non pas de la mme faon,

(i) Kitab Elme al Fourousshieh wa isstikrag al kayle al


arabieh ,manuscrit de la bibliothque soultanieh du Caire.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i5g

ni dans le mme temps que les autres animaux, mais


part et avec des soins tout particuliers. On dirait que
le Crateur s'est rserv pour mieux faire, et qu'aprs
avoir donn l'tre tous les animaux, il ait voulu cou-
ronner son uvre par un chef-d'uvre, Rien ne
m'est plus cher que l'homme et le cheval , lui fera-

t-on dire. Et des preuves clatantes et nombreuses de


l'attachement de Dieu pour sa nouvelle crature sont
fournies foison. Dieu adresse la parole au cheval,
comme aux anges et aux prophtes. Il l'associe l'u-
vre des fidles, l'uvre de Dieu lui-mme. Il sera la
gloire des lus, la terreur de l'ennemi, et il louera le
Seigneur rendra des actions de grces ainsi que
et lui
les enfants d'Adam, bien pensants. Et Dieu le comble
de ses bienfaits. Il aura la rapidit de l'oiseau, la force
du quadrupde, le courage de l'homme. Issu du vent,
il aura la grce et la lgret de la brise, la fougue et

l'imptuosit de l'aquilon. Il aura en partage la beaut


physique, robe noire, toile sur le front, et la beaut
morale, l'intelligence de fuir ou de poursuivre, l'ar-

deur religieuse qu'il dpensera combattre les enne-


mis de la foi. Enfin il est roi, il est bienfaisant, et

noblesse suprme suprme honneur il est arabe.


et :

Le Coran va plus loin encore. Dans le livre saint,


Dieu lui-mme prend tmoin de l'ingratitude des
hommes, le coursier !

J'en jure par les coursiers haletants,


Par les coursiers qui j ont jaillir des tincelles sous
leurs pieds,
Par ceux qui attaquent les ennemis au matin,
Quijont voler la poussire sous leurs pas,
160 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Qui se frayent un chemin travers les colonnes enne-


mies,
Envrit l'homme est ingrat envers son Seigneur... (i)

(Koran, chapitre G)

Retournons la tradition et recherchons l'origine


terrestre du cheval arabe. El Wakidi et plusieurs autres
historiens nous apprennent qu'aprs Adam, le cheval
vcut l'tat sauvage ainsi que la gazelle, l'autruche et
les autres animaux, et cela jusqu' Ismal, fils d'Abra-
ham et pre des Arabes. Au rapport d'Ibn Abbas, ds
qu'Ismal fut un adolescent, Dieu lui fit don de cent
chevaux sortis de la mer et qui s'en furent patre pai-
siblement dans les environs de la Mecque sainte.
Ismal apprit les appeler, et ils accouraient sa voix.
Il choisit les plus beaux, les dompta et les fit s'accou-
pler.
Plus tard un grand nombre de ces chevaux perdirent

(i) A rapprocher ce passage de Job (chapitre xxxix) :

As-tu donn la vigueur au cheval, as-tu revtu son cou


d'une crinire flottante?
Fais-tu bondir le cheval comme une sauterelle ? L'clat
de son brouement inspire la terreur.
<c De son pied il creuse le sol et tout joyeux de sa force il
s'lance vers la mle.
Il se rit de la frayeur; il ne tremble ni ne recule devant
l'pe.
Sur son dos rsonnent le carquois, la lance tincelante et le
javelet.
D'impatience et de colre il dvore l'espace, il ne se possde
plus lorsque sonne le clairon.
Au coup de trompette, il dit Ah et de loin il flaire la
: !

bataille, la voix tonnante des chefs et les cris des com-


battants.
(Traduct. : Zadoc Kahn.)
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 161

de leur puret premire. Mais David, le prophte de


Dieu, aimait et affectionnait d'une faon particulire
les pur-sang. Il russit runir dans ses curies mille
coursiers, les plus nobles et les plus fiers du monde.
Et Salomon disait la mort de son pre : De tous les
biens que m'a laisss David, il n'est rien qui me soit
plus agrable et plus cher que ces mille chevaux.

Or, des gens de la tribu d'Azde taient venus Jru-


salem complimenter Salomon sur son mariage avec
Bilkis, reine de Saba. Leur mission accomplie et dsi-
reux de rentrer chez eux, ils dirent au roi trs sage :

Prophte de Dieu, le pays que nous devons traverser


est inculte et dsert et nos provisions sont puises,
ordonne qu'on nous remette des provisions suffisantes
pour nous permettre d'arriver jusqu' nos demeures.
Et Salomon fit sortir des curies de David un magnifi-
que talon il le remit aux Azde et leur dit Voil
; :

vos provisions. Chaque fois que la faim se fera sentir


parmi vous, vous placerez sur le dos de ce cheval un
cavalier que vous armerez d'une lance courte et solide;
le temps de rassembler du bois et d'allumer le feu, et

votre compagnon sera de retour avec le produit d'une


chasse abondante. Ainsi firent les gens d'Azde, et
chaque pas plus
fois qu'ils faisaient tape, ils n'avaient
ttallum leur feu qu'ils voyaient revenir le chasseur
avec des gazelles, des buffles ou des nes sauvages. Et
la chair tait abondante au point qu'aprs s'tre rassa-
sis il leur en restait encore suffisamment pour atten-
dre l'tape suivante. Les gens d'Azde, merveills et
reconnaissants, se dirent : Ce cheval est la providence
du voyageur, et ils l'appelrent Zad el Rakeb pro-
: :

vision ou viatique du cavalier.


i6a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

De retour dans leur pays, les Azde s'empressrent de


faire le rcit de leur voyage et de louer comme il con-
venait les vertus de leur coursier. Ce ayant entendu, la
tribu de Bni Taglabdemanda aux Azde de leur prter
le un petit moment... De l'u-
cheval merveilleux pour
nion de Zad-el-Rakeb avec une jument indigne, les
Taglabites obtinrent Hougayss, qui fut meilleur cheval
que son pre.
La tribu de Bakr ben Wal procda avec les Bni
Taglab de la mme faon dont ceux-ci avaient us avec
les Azde; ils eurent Al Dinari, qui fut encore meilleur
cheval que son pre Hougayss.
De mme firent les Bni Amer, et de l'union d'Al
Dinari avec la jument Sabala naquit Awag...
Et, ainsi toujours se perfectionnant, crrent et se
multiplirent les chevaux; leurs enfants se propagrent
parmi les Arabes, les noms de leurs pres et de leurs
mres tant connus de tous.
D'o il ressort que les chevaux arabes descendent de
Zad el Rakeb, cheval de David, issu en droite ligne des
nobles coursiers dont le Seigneur avait gratifi son
serviteur Ismal.
D'o il rsulte galement que les Arabes du paga-
nisme s'taient vite rendu compte de l'utilit et de la
beaut du cheval et qu'ils possdaient, longtemps avant
Mahomet, une race de chevaux incomparables qu'ils
s'efforaient, par une slection, une ducation et des
soins intelligents, de purifier et de perfectionner jus-
qu' la limite de la perfection. Mais le Prophte, appor-
tant une loi nouvelle la fois morale, religieuse, civile
et politique qui devait effacer, dtruire et asseoir sur
des bases de saine orthodoxie, les croyances, les coulu-
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i63

mes, les murs, les traditions et les sentiments des


anciens Arabes, estima qu'il tait bon de cultiver et de
dvelopper le culte du cheval, non plus seulement
dans un but mais pour le triomphe de la
utilitaire, loi

d'Allah. grand rformateur employa tous


Et le les
moyens en son pouvoir pour inciter et encourager ses
coreligionnaires dresser, duquer, quiper le plus
grand nombre de chevaux en vue de combattre dans la
voie de Dieu. Lui-mme paya d'exemple Grand ama- :

teur de chevaux, il en possda, dit-on, une vingtaine


de la meilleure espce, et l'on sait que les tribus du
Ymen s'tant converties l'Islam lui firent hommage
de cinq juments de race que le Prophte accueillit par
ces mots : Soyez bnies, les filles du vent !

Les chroniqueurs sont d'accord sur le nom de cinq


des chevaux privilgis ayant appartenu Mahomet. Il

y avait Al Sabbah (la louange Dieu), Al Mourtedjez


:

(celui dont le hennissement sonne comme le rythme


du vers redjez) Al Lezz ou l'accol (prsent du Mou-
;

kawkas des Coptes) Ez Zarib (le robuste) Al Lahif


; ;

(celui dont la queue effleure le sol)... A tous ses cour-


siers sans distinction, Mahomet prodiguait ostensible-
ment des marques de bont et d'amiti de sa main il :

leur servait l'orge, et on le vit un jour essuyer du


pan de sa manche le visage, les yeux et les naseaux de
son cheval . Ces leons portaient leur fruit : Rawh
el Gouzami demandait Tomayme el Daris, qu'il voyait
occup, avec tous les membres de sa famille, trier de
l'orge pour ses chevaux : Les tiens ne suffisent-ils
donc pas la besogne et faut-il que tu t'occupes des
vtilles pareilles? Certes, rpondit Tomayme, je me
serais dispens de faire ce que je fais en ce moment si
i4 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

je n'avais entendu dire au prophte de Dieu : Chaque


grain d'orge qie le musulman
pour son cheval,
choisit
Dieu le lui compte pour une bonne action (i). Ds
lors on assiste une magnifique floraison d'anecdotes,
de lgendes, de sentences et de proverbes qui visent le

mme but : l'entretien, l'ducation et le dveloppement


du cheval.
On pourrait une brochure des conversations du
faire

Prophte propos du cheval et que la tradition nous a

pieusement conserves. Voici les plus rpandus de ces


prceptes qui ont eu pour effet d'inoculer dans le sang
des musulmans l'amour du cheval :

Il du devoir de tout musulman d'lever un


est
cheval s'il est en mesure de le faire.

Le bonheur est attach au toupet des chevaux
jusqu'au jour du jugement.
Les mauvais esprits n'entrent pas dans la tente
o se trouve un cheval de race.
Les anges n'assistent qu'aux trois plaisirs sui-
vants de l'homme : les exercices guerriers, les joies de
la famille, les courses des chevaux.
Celui qui nourrit un cheval pour le triomphe de
la religion fait un prt magnifique Dieu.
Celui qui soigne et garde un cheval pour le ser-

vice de Dieu sera rcompens comme l'homme qui


jene pendant le jour et qui passe la nuit dans la
prire, comme l'homme qui ouvre sa main pour faire
l'aumne.
Qui lve un cheval pour le consacrer de bonne
foi la cause de Dieu, aura la rcompense rserve
aux martyrs.

(i) Le livre des Chevaux illustres de la Djahilieh et de l'Islam.


LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i65

Sidi Omar le compagnon du Prophte a dit : Aimez


les chevaux, soignez-les ; ils mritent votre tendresse;
traitez-les comme vos enfants et nourrissez-les comme
les amis de la famille, vtez-les avec soin Pour l'amour !

de Dieu ne vous ngligez pas, car vous vous en repen-


tiriez dans cette maison et dans l'autre.

D'aprs Abou Horeirah, une tradition dit 11 n'y a :

pas de nuit qu'il ne descende du ciel un ange qui vient


passer la main sur le cou des coursiers fatigus de
combattre.

Aucune voix d'homme cheval, assure Wahb fils

de Mounebbih, ne prononce la formule d'exaltation du


nom de Dieu... ou les mots Dieu est grand , sans
que le cheval n'entende ces paroles saintes et dans son

for intrieur ne reproduise les mmes paroles.


Enfin le Prophte a dit Les martyrs de la guerre :

sainte trouveront dans le paradis des chevaux de rubis


munis d'ailes ; ils voleront au gr de leurs cavaliers.
Mahomet ne se contenta pas de prodiguer ces
nobles enseignements. En vue de multiplier les bons
chevaux, il fit appel l'mulation lgendaire des Ara-
bes et l'esprit de lucre inhrent la nature des
hommes. Il organisa des courses auxquelles ses che-
vaux participaient, autorisa et rglementa les paris
par ailleurs et pour tout autre objet dfendus, ainsi

que les jeux de hasard (1), institua des rcompenses


(i) Un hadith dit : Les seuls paris autoriss sont ceux que l'on
fait pour une course de chevaux ou de chameaux et pour le tir
Le code Napolon,
la flche. art. 19G6, autorise galement les
paris pour les jeux propres exerc r au fait des armes, les

courses pied ou cheval, les courses de chariot... et autres
jeux de mme nature qui tiennent l'adresse et l'exercice du
corps .
i6G LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

pour les vainqueurs. La tradition nous le montre ayant


pari sur Sabbah, souriant et joyeux de voir son
cheval Sabbah vainqueur . Elle nous le montre ga-

lement couvrant d'un manteau ymenite Sahl ben


Saad qui avait fait triompher ses couleurs. De mme
la Mecque, son cheval Al Adham triompha de ses

concurrents on lui avait nou la queue, et le cheval


:

dans l'ardeur de la course ayant dfait le lien, ses crins


tombrent magnifiquement de sa croupe comme des
vagues, et Mahomet ne put s'empcher de s'crier :

u Ce cheval c'est la mer. Enfin dans une course de

sept milles il donna des toffes prcieuses du Ymen :

au premier la mesure de trois vtements, au second la


la mesure de deux, au troisime de quoi se faire un
vtement, au quatrime un dinar d'or, au cinquime
un dirham d'argent, et il remit un bton au sixime en
lui disant Dieu te bnisse et vous bnisse tous, le
:

premier comme le dernier de la course !

Dans le partage du butin fait sur l'ennemi, Mahomet


privilgia le cavalier, ou plutt il reconnut une part
bien dfinie au cheval. L'homme qui combat sur un
lphant ou sur un dromadaire est assimil au simple
fantassin et n'a droit qu' une part de butin. Seul
l'homme de cheval a droit deux ou trois parts. Nous
disons bien deux ou trois parts, car on n'est pas d'ac-
cord sur ce point. Abou Hanifa enseigne que le cava-
lier a droit deux parts. Il invoque l'appui l'exem-

ple du Prophte qui aprs la bataille de Bedre et celle


de Corayzah (cinquime anne de l'Hgire 627) donna
une part des dpouilles ennemies au fantassin et deux
parts au cavalier. Ibn Hanbal estime au contraire que
le cavalier a droit trois parts, une pour lui et deux
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 167

pour son cheval. Le Prophte, quand il entra vain-


queur dans la Mecque, n'a-t-il pas dit Je donne au :

cheval deux parts et je donne une part au cavalier ?


et n'a-t-il pas agi de la sorte Kaybar, Mourayssi,
etc. ? Cette dernire leon est la plus gnralement
admise. Oussama, de retour de l'expdition qu'il avait
entreprise aprs la mort de Mahomet, donna trois parts
au cavalier et une part au fantassin. Si ce partage n'a-
vait pas t rgulier, les compagnons du Prophte
alors prsents n'eussent pas manqu de protester et de
rappeler leur jeune chef la saine tradition (1).

En rsum, le cheval, outre qu'il est une source de


profit aussi bien dans la paix que dans la guerre, est

considr par l'Islam comme un talisman, un porte-


bonheur dans ce monde, en mme temps qu'un gage
de la misricorde divine une assurance de flicit
et

ternelle. Aussi importe-t-il chacun et tous d'lever


et d'entretenir le plus grand nombre de chevaux, de
les soigner, de les chrir comme des membres de la

famille, utiles et bienfaisants .

Ds que le poulain voit le jour, le cercle de famille


applaudit grands cris , car c'est l une bndiction
de Dieu. L'un des assistants le prend aussitt dans ses
bras et le promne quelque temps au milieu des cla-
meurs et du bruit dont on s'ingnie l'entourer. On
voit dans cette mthode un bon enseignement pour
l'avenir ; l'animal habitu au tintamarre ds sa nais-
sance ne s'effraiera plus de rien (a). Puis le matre de

(1) V. Les chevaux de race dans la Djahilieh et l'Islam par Aboul


Mouzir Hacham (note p. 7).
(2) Gnral Daumas, Les chevaux du Saliara, p. 91.
i68 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

la tente place la mamelle droite de la mre dans la


bouche du poulain et s'crie Au nom de Dieu
: !

Grand Dieu fais que le nouveau-n nous soit heureux


!

et qu'il nous apporte l'abondance et la saut. Les


assistants rpondent : Amin ! ainsi soit-il !

Cette crmonie termine, le poulain est confi aux


femmes de la tente. Ds lors celles-ci procdent mtho-
diquement et maternellement o son ducation. Elles
le considrent comme un enfant, et leur mission est de
prparer, force de douceur, de vigilance et de soins,.
la solidarit qui doit exister entre l'homme et l'animal.

Le matin elles s'en vont dans les pturages, faire


ample moisson d'herbes nutritives et toniques le soir ;

elles conduisent les chevaux la source ou l'abreu-

voir. De leurs mains elles leur servent le lait, les dattes,


l'orge, et parfois le pain tendre. Quand les chaleurs
sont trop excessives, elles les font rentrer sous la tente,
et, l, le cheval s'amuse et joue avec ses frres , les

enfants de son matre. Ces attentions, ces caresses lient


d'affection le cheval et tout le peuple de la tente. Ds
qu'il voit venir sa matresse, le poulain tourne gracieu-
sement la tte vers elle, il hennit de plaisir, piaffe de
contentement, s'en va au devant d'elle dans l'espoir
d'obtenir quelque friandise, car le cheval reconnat la
main qui le nourrit, le soigne et le caresse.
Un peu plus tard il fera son ducation de jeune
coursier en compagnie de son jeune camarade de jeu,
lequel son tour apprendra son mtier de cavalier.
Tous deux ils s'en iront par la campagne, chaque jour
un peu plus loin, faire leur apprentissage, en se gri-
sant de vitesse et du parfum des herbes odorantes...
Devenu plus robuste, le cheval aura enfin l'honneur de
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 169

porter son matre. Celui-ci achvera de le dresser. 11

saura le caresser, lui dire les mots qu'il faut , et


aussi le chtier sans jamais l'humilier, car le Prophte
a ditun jour un homme qu'il voyait frapper et inju-
rierun cheval Ces coups et ces injures te condui-
:

ront en enfer. Il en fera un vritable buveur d'air .


Il lui apprendra courir vite et longtemps, partir au
galop de pied ferme, attaquer, fuir, revenir,
s'arrter brusquement devant l'obstacle ou le tour-
ner, ou le franchir en bonds prodigieux. Il lui
apprendra encore la manire de briller dans les ftes

et de mriter par son lgance, son adresse et sa grce,

les sourires et les suffrages des belles Chevalires. Le


cheval saura danser au son de la flte ou de la rababah,
battre de ses sabots la mesure, mimer en quelque sorte
une scne d'amour prendre de terre et tendre (1) gra-
:

cieusement un mouchoir, s'agenouiller aux pieds de la


personne que son matre tient honneur d'honorer...
Et c'est seulement quand il est en possession de tout
ce savoir, quand il est devenu la fois artiste et guer-
rier, ardent et souple, intelligent el lger, obissant
la voix, au geste, la pense de son cavalier, que
le cheval, noble d'origine, devient noble par lui-mme
et non plus seulement par la vertu de ses aeux.
Dornavant il est l'animal qui ressemble le plus
l'homme par la gnrosit, la fiert, l'amour des gran-
des choses (2). Il est le compagnon et l'ami de son
matre qui le soigne, le nourrit, le couvre au bivouac

(1) Les Arabes ne considrent pas le cheval comme un quadru-


pde. Il a, comme l'homme, deux mains (ses pieds de devant) et
deux pieds.
(a) El Agani.
i-jo LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ou sous la tente, le selle pour la guerre et pour les

voyages a (i). Et de mme qu'il a prsid sa nais-


sance et son ducation, de mme le matre s'occupera
avec minutie des joies domestiques de son cheval. Il
lui choisira une jument de noble famille, fine, belle,
intelligente, qui lui donnera une noble descendance ;

car le fait d'une msalliance est voue au mpris. La


moindre souillure imprime un sang pur serait une
tache l'honneur de la famille, de la tribu entire, du
matre. Donner un talon une jument commune,
c'est marier un homme blanc avec une ngresse (2).
Et heureux de son devoir accompli, ayant particip aux
joies, aux fantasias, aux luttes de son matre, le cheval
pourra finir ses jours paisiblement l'ombre des pal-
miers, moins qu'il n'ait eu l'honneur de mourir en
combattant, transperc par les flches ennemies. Alors
son nom restera dans la famille qu'il aura servie et
pour laquelle il se sera sacrifi. Mme, si son cavalier
est pote, il pourra, grce quelques vers inspirs,
passer la postrit et revivre dans le souvenir des
hommes. Le livre des chevaux de race (3), crit aux
environs de 54o de l'Hgire, cite cent soixante-deux
chevaux clbres (d'avant et d'aprs l'Islam). On pour-
rait allonger dmesurment celte liste...
L'usage de donner des noms aux chevaux est com-
mun aux peuples belliqueux. Tenant en grande estime
tout ce qui procurait la victoire, ils devaient tenir
honneur de distinguer des chevaux ordinaires et rotu-

(i)Delard, VArl questre, 1809.


(3) Delard, l'Art questre.
(3) Le livre des Chevaux illustres de la Djahilieh et de V Islam,
dit par Zaki Pacha.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 171

riers, lesnobles artisans de triomphe et de gloire. Del


en France, au moyen ge, ces distinctions entre le
cheval de guerre ou de parade, de labour ou de charge :

destrier, palefroi, roncin ou sommier. Et parmi les


palefrois et destriers la course rapide, l'lgante
allure, il en tait certains qui devaient briller d'un
clat particulier cause de leurs particulires qualits
de noblesse et d'intelligence. Les romans de chevalerie
ne se font pas faute de nous donner le nom des plus
illustres coursiers ayant appartenu, comme il conve-
nait, aux paladins les plus illustres. Ils nous font con-
natre leurs hauts faits de gure et nous invitent
admirer leur rare entendement. Tout le monde sait ou
savait alors que le cheval de Charkmagne s'appelait
Tencendur, celui de Roland Veillantif, celui de Guil-
laume d'Orange Beaucent, et celui de Renaud de Mon-
tauban Baiart...
Ces noms de chevaux, qui remplissent et fleurissent
le plus grand nombre des pomes moyen-geux, peu-

vent tre classs par genre et par espce. Il en est qui


proviennent de la couleur du cheval, tels Caiart, Blan-
chart, Grisart, Rous, Tachebrun, etc. ; il en est qui
dnotent certains traits caractristiques, comme Cor-
mut ou Marchegai. D'autres sont des noms d'homme :

Ramon. Le plus grand nombre enfin soulignent des


qualits de vitesse ou de force : Passavent, Broiefort,
Broieguerre, etc., etc.
La posie arabe nous a galement conserv les noms
des chevaux compagnons des vaillants guerriers. Le
cheval d'Antar s'appelle Abjer; celui de Hatim, Djou-
lab; la jument de Djodhama, Assa quant Zayd el ;

Kayl, il possdait Lahik, Dhaoul, Kamel, Ward, Cou-


:
i
72 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

maytt, Hattal... Et l'on peut galement classer ces


noms : a) noms de couleur Al Ablak (le
: pie), Al Adliam
(le noir), Assgadi (or), Morgane (corail), Yacout (rubis),
Wardah (rose), Leylah (nuit), Kamarah (lune); 6) traits
caractristiques : Awag (courbe), Al Attasse (l'ter-
nueur), Zoul'Oukal (entrav, celui qui a deux taches
aux pieds), ZoulTimmeh cheveux pen-
(celui dont les
dent sur le front) ; de vitesse
c) qualits de force et :

Saber (patient), Nadji (persvrant), Sabbek (le devan-


ant). Les Arabes ne donnent pas leurs chevaux des
noms d'homme,
ils savent garder la mesure,
mais ils leur donnent des noms d'animaux, tels Gazale
(gazelle), Na'ama (autruche), Gorab (corbeau), Hama-
mah (colombe) et des qualificatifs humains de noblesse,
d'intelligence ou d'amiti Atik, Mansour, Massoud,
:

Kamel, Monazah, Al Nasseh, Ai Saheb Le noble, Le ;

victorieux, L'heureux, Le parfait, Le comptiteur, L'-


veill, L'ami...

Cette numration, de nature intresser plus parti-


culirement les propritaires d'curies de courses en
qute de jolis noms, nous fournira du moins des indi-
cations sur les deux questions suivantes : i quelles
taient les couleurs prfres, 2 quelles taient les qua-
lits physiques et morales quoi on reconnaissait un
cheval de race?
Dans une note trs documente, Gautier nous
apprend qu' on faisait au moyen ge bien plus d'es-
time encore qu'aujourd'hui de la couleur du cheval.
Les principales de ces couleurs sont nonces dans le
vers suivant : a Sors et bais et bauans et pumels
(Aiol, v. 4268), et dans celui-ci qui le complte Sor :

et noir et bauant, ferrant et pomel (Renaus de


LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 173

Montauban, p. 129, v. 23). Les chevaux ferrants sont


des chevaux gris cendrs les bauens, des chevaux
;

pie, et les chevaux gris pommels, enfin, s'appellent


souvent dans nos textes des chevaux liards. La couleur
d'un cheval faisait baisser ou monter son prix. Les
deux couleurs que nos pres semblent avoir prfres,
c'est le blanc et le baucent (suivent des textes l'ap-
pui)(0.
Les Arabes attachaient galement beaucoup d'impor-
tance la robe du cheval; ils la considraient comme
un indice de ses qualits. D'une faon gnrale ils
accordaient une grande supriorit aux robes franches
et fonces. Mais leurs prfrences allaient en premier
lieu au Koummite ou alezan brl, parce que Dieu
avait cr le cheval Roumite (2), et que le Prophte,
excellent juge en la matire, avait dit : Si aprs avoir
rassembl tous les chevaux des Arabes je les faisais
courir ensemble, c'est l'alezan brl qui les devancerait
tous.
Ils estimaient donc l'alezan cause de sa vitesse,
mais ils estimaient aussi le bai, cause de sa rsistance,
le noir, cause de la beaut des formes et son ardeur
combattre, le cheval de couleur, au front blanc, parce
qu'il est le plus bni . Et ils ne voulaient aucun
prix du cheval pie . Ils galement des dis-
faisaient
tinctions subtiles et d'un intrt pour eux capital, selon
que le cheval tait ou n'tait pas balzane, balzane
toutes les jambes ou une seule..., selon le nombre et
la position des pis qu'il portait : pi du poitrail rem-

(1) Gautier, note p. 724.


(a) Voir plus haut.
j
74 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

plit la tente de butin ; pi ct de la queue, misre et


ruine; (nous ne saurions videmment pas
etc., etc.

entrer dans tous les dtails, et s'il se trouve par hasard


quelque lecteur qui dsirerait approfondir le sujet,
nous le renvoyons aux excellents ouvrages du Docteur
Perron et du Gnral Daumas il y trouvera de quoi
:

satisfaire pleinement sa soif de savoir) (i).


Indpendamment de la couleur de la robe, les for-
mes des chevaux tmoignaient de leurs qualits.
Le kalife Moavriah demanda un jour Sassaah ben
Souhan : Quels sont les meilleurs chevaux? Sas-
saah rpondit : Ceux qui ont trois choses longues,
trois choses courtes, trois choses larges et trois choses
pures. Explique-toi, ordonna le kalife. Et Sassaah
dit : Les trois choses longues sont : les oreilles, l'en-

colure et les membres antrieurs. Les trois choses


courtes : l'os de la queue, les membres postrieurs et
le dos. Les trois choses larges : le front, le poitrail et la

croupe. Les trois choses pures : la peau, les yeux et le

sabot, n

D'autres ont dit : La jument doit prendre du san- :

glier, le courage et la largeur de la tte; de la gazelle,


la grce, l'il et la bouche; de l'antilope, la gaiet et
l'intelligence ; de l'autruche, l'encolure et la vi-

tesse... (2)

Ces qualits externes, ajoutes bien d'autres que


nous ne saurions citer le cadre de cette tude ne
(1) Le Ncri La perfection des deux arts ou trait complet
:

d'hippologie et d'hippitrie arabe, d'Abou Beckr ibn Bedr , tra-


duit par le D Perron.
r

Les Chevaux du Sahara, par le Gnral Daumas.


(3) El Ekdel Farid.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i
75

pouvant y suffire,
prouvaient au premier coup
d'il que le cheval tait de race, mais ce n'tait qu'
l'usage qu'on pouvait se rendre compte de sa valeur
intrinsque. Dans une lettre adresse au Gnral Dau-
mas, l'Emir bd el Kader rsume ainsi les qualits
morales et intellectuelles que doit possder un bon

cheval :

Nous admettons donc qu'un cheval est vritable-


ment noble, quand, en sus d'une belle conformation,


il runit le courage et la fiert et qu'il resplendit d'or-
gueil au milieu de la poudre et des hasards.
Ce cheval chrira son matre et ne voudra, le plus
souvent, se laisser monter que par lui.

Il ne satisfera aucun besoin tant qu'il le portera.


Il ne mangera point les restes d'un antre cheval.
prouvera du plaisir troubler avec ses pieds
Il

l'eau limpide qu'il pourra rencontrer.


Par l'oue, par la vue et par l'odorat, aussi bien que
par son adresse et son intelligence, il saura prserver
son matre de mille accidents qui sont possibles la
chasse ou la guerre.
Et enfin, partageant les sensations de peine ou de
plaisir de son cavalier, il l'aidera au combat en com-
battant lui-mme et fera, partout et sans cesse, cause
commune avec lui (i).

Nous ne voulons insister que sur ce dernier paragra-


phe l'aide apporte dans la bataille par le cheval son
:

cavalier, la collaboration troite, intime de l'homme et


de la bte dans la mle.
Ali ben Abi Taleb rapporte l'anecdote suivante :

(i) Gnral Daumas, op. cit., p. i5.


i 76 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Nous tions un jour assis ~la mosque, alors que le


Prophte avait projet d'aller combattre les ennemis,
quand l'ange de Dieu, le fidle Gabriel, s'empara de
Mahomet et lui dit : Mahomet, salut!... patiente
jusqu' ce que tu aies appris et que tes compagnons
aient appris duquer les chevaux. Le cheval ne peut
servir son cavalier tant qu'il n'a pas t duqu et qu'il

n'est pas mme de comprendre ce qu'on veut de


lui. Car le cheval combat de mme que le cavalier
combat (i).

Et de fait le cheval arabe combat. 11 sait mordre au


poitrail le cheval ennemi. Il sait se dfendre des pieds
et des mains, attaquer ou fuir, protger son matre et
au besoin donner sa vie pour lui. 11 fonce sur l'ennemi
en mme temps que la flche lance par son cavalier, et
il arrive au but avant que la flche ne l'ait atteint.

S'agit-il de chercher un refuge ds que ses yeux le :

dcouvrent, ses jambes aussitt luttent de vitesse avec


son regard. Entre lui et son but, la distance a fui
comme un nuage chass par le vent. Les lances cher-
chent-elles atteindre son compagnon : il se cabre et

de tout son corps couvre son cavalier, tandis que son


hennissement sonne la charge et jette l'pouvante. Le
cavalier est-il attaqu par derrire : il n'a qu' se glisser

sous le ventre de son cheval ou se suspendre son


cou. Prompt comme l'clair, le cheval saura le porter
loin du danger.
Cette association du cheval et du cavalier est indis-
soluble, au point que dans les ouvrages arabes vous
trouverez toujours, dtail indispensable, accol au

(i) Kitab Elmc al Fouroussieh, op. cit.


LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 177

nom du guerrier, le nomde son coursier. Vous rencon-


trerez mille et une fois des phrases dans
le genre de

celle-ci : A la bataille de..., Tel chevauchait Al


Shakra ou Hamamah. Tel avait vingt ans et son cour-
sier en comptait cinq... Sans l'agilit d'el Ward il et
t captif, ou les siens l'eussent pleur , etc. Du
reste nos guerriers-potes se sont fait un devoir de
louer en vers innombrables les prouesses de leur
compagnon. Vers mus qu'inspiraient l'estime et la
reconnaissance, si familiers et si tendres qu'il semble
que les chevaux les entendaient et que, chants dans
la bataille, ils devaient communiquer au noble cour-
sier plus d'ardeur et de fiert. coutez :

Avance, Mikag, c'est un jour d'pouvante


Un homme comme moi sur un (cheval) comme toi,

attaque et dfend (1).

Quand j'attaque, ma jument se prcipite dans le camp


ennemi,
Comme si elle allait y chercher son fils ou le mien (2).

A nous deux, quoi ne pouvons-nous pas prten-


dre? (S).

Al Yassir et moi, pour les grandes choses nous nous


compltons (4).

(1) Du cavalier de Mihag Malek ben off el Nassri.


:

(a) Zeyd ben Sinane sa jument Wagza.


(3) Al Aknas* ben Chahab sa jument Zyamou.
(lt) Aboul Nadir son cheval Al Yassir.
178 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Dans ta mle, au pril de ma vie je le protge,


De mme que dans la nuit il veille sur moi et me pro-
tge (i).

Mon coursier jamais ne s'lance sans que derrire


lui

De r clat de ses sabots jaillisse l'clair...


Il s'immole pour moi, et pour lui galement

Je me sacrifie au jour du combat (2).

Plutt qu' ma famille je lui rserve ce qui peut lui


plaire.
Il a quelquefois du petit lait et plus souvent de la
crme (3).

Au pril de ma vie j'loigne de lui la mort


Et lui me prserve des lances.
Si je succombe, voici l'hritage que je laisserai :

Un gnreux tmoin de mes gnreux exploits (4).

Je lui dis : Dirham, si tu atteins les fuyards,


Tu me seras plus cher et je te tiendrai en plus haute
estime que mon fils Bodjayr (5).

Ils appellent Antara tandis que les lances semblables


des cordes puits se plongeaient dans le poitrail
d'Adham.

(1) Al MoDzir son cheval Al Arime.


(a) Antar.
(3) Omayr ben Gabal son cheval Arin.
(4) Un homme de Koraych.
(5) Kadaeh ben Zoheyr son cheval Dirham.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 179

Son poitrail saignait et de nouveau les cavaliers enne-


mis Jonc aient sur nous.
Et de nouveau je leur fis face avec le poitrail de mon
cheval qui fut couvert comme d'une housse de sang.
Atteint de mille coups, il a tourn vers moi un il
humide de larmes et a pouss un faible hennisse-
ment.
S'il et pu s'exprimer, il se serait plaint ; aurait-il su
parler, qu'il m'aurait confi sa peine (1).

Je dis mon coursier, alors que les lances frappaient


les lances :

Fais attention ! veille-toi ! ne t'endors pas !

Et mon gnreux coursier me rpondit :

Ne t'inquite pas de moi, je suis de race ; sois seu-


lement mon cavalier.

Ces citations suffisent,nous ne parlerons ni d'Assa


et

la jument de Djodhayma, qui, aprs avoir couru


depuis le matin jusqu'au coucher du soleil, tomba
morte au camp, ayant sauv son cavalier ni de Djou- ;

lb, que Hatim gorgea pour nourrir ses htes ni ;

d'Attlal, qui fit un saut de quarante coudes ni ;

d'Awag, qui rompit ses liens et sut retrouver son ma-


tre aprs une course perdue de quatre jours ni de ;

Dahis, fils de Zoul Oukal et de Gahva, qui, empch


par tricherie d'arriver premier au poteau, alluma entre
les tribus d'Abss et de Fazarra la guerre de Dahis ...
Des exemples de mme genre foisonnent dans les

(1) Moallakat d'Antar.


i8o LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

romans de chevalerie. Le cheval d'Ogier rveille son


matre l'approche de l'ennemi et ils ont entre eux, et
en maintes circonstances, des tendresses et des conver-
sations sans fin. Dans Renaud de Montauban, Renaud
s'crie en parlant de son cheval Bayard Beneoite :

soit l'heure que ts chevaux fu ns. Et plus tard il lui


dit avec une navet qui sera comprise par tous ceux
qui aiment le cheval :

H Baiart bons chevaux que ne savs parler ?


De ma grande dolor m'eussis conforts, (i)

Aprs sept ans d'absence d'Haustonne n'est pas


reconnu par sa fiance, mais il l'est par son cheval, et
grand nombre de tournois et de querelles sanglantes
eurent lieu pour la conqute d'un palefroi renomm...
Aussi bien et sans nous attarder davantage a relever
les traits communs l'Occident et l'Orient par les-
quels se sont manifests l'affection rciproque et l'inal-

trable attachement des paladins pour leur monture et

dn cheval pour son nous nous contenterons,


cavalier,
en manire de rsum, de donner ici le portrait (2) du

(1) Gautier, p. 727 729.


(a) Les portraits de chevaux abondent dans les vieux pomes.
Gautier en cite un grand nombre qui runis donnent les caract-
ristiques suivantes La tte doit tre maigre, l'oreille petite et
:

courte. Les narines doivent tre larges et amples, les yeux clairs
et ardents, rouges et allums et mme profonds et fiers un cou ;

dlicatement cambr est apprci; une grosse et large poitrine est


l'idal; l'chin doit tre droite et haute; le mieux c'est que la
cuisse soit courte et la jambe plate plus la croupe est norme,
;

plus on l'admire les pieds devaient tre bien taills, d'une sil-
;

houette trs nette et d'une courbe gracieuse. (Gautier, notes


pp. 737 et suiv.)
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 181

coursier, tel que l'a trac Imrou el Quaiss, pote du


VI e sicle (i) :

Ds point du jour, lorsque l'oiseau est encore dans son


le
nid, je pars mont sur un cheval de haute taille, au poil
ras, dont la vitesse assure le succs de ma chasse.
Docile au frein, il sait galement attaquer et viter, pour-
suivre et fuir. Sa force et son imptuosit sont celles d'un
quartier de roc qu'un torrent prcipite du haut d'une mon-
tagne.
Sa couleur est baie; la selle peut peine se fixer sur son
dos, semblable la pierre polie sur laquelle l'onde glisse
avec rapidit.
Il est maigre et plein de feu. Lorsqu'il se livre son

ardeur, il fait entendre dans sa course un son pareil au


bruit de l'eau qui bouillonne dans une chaudire.
Aprs une longue carrire il vole encore lgrement, tan-
dis que les meilleurs coursiers, puiss de fatigue, laissent
tomber pesamment leurs pieds, et font lever la poussire
mme sur un terrain ferme et battu.
Il renverse le jeune homme dont le poids est trop faible

pour lui, fait flotter au gr des vents les vtements du cava-


lier qui le charge davantage et sait le manier avec plus d'-
nergie.
Ses mouvements sont aussi prompts que la rotation du
jouet sur lequel la main de l'enfant a roul une ficelle de
plusieurs bouts nous ensemble.
Il a le flanc court de la gazelle, le jarret sec et nerveux de

l'autruche; son trot est l'allure acclre du loup, son galop


la course du jeune renard.
Son corps est large. Sa queue paisse, quand on le regarde
par derrire, remplit tout l'intervalle de ses jambes; elle ne
tombe pas jusqu' terre et il ne la porte pas de ct.
Lorsqu'il est lanc, son dos est dur et uni comme le
marbre lisse sur lequel on crase la coloquinte, ou qui sert
la nouvelle marie pour broyer ses parfums.
Le sang des animaux agiles qu'il a gagns de vitesse,
sch sur son encolure, ressemble la teinture extraite du

(i) Traduction de Caussin de Perceval.


i8a LV TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

henn, qui dguise la blancheur d'une barbe soigneuse-


ment peigne.
J'aperois un troupeau de gnisses sauvages elles mar- ;

chent comme les jeunes filles, vtues de robes tranantes,


qui tournent autour de leur divinit.
A mon approche elles prennent la fuite on croirait voir :

les onyx blancs, bords de noir, dont est parsem le collier


d'un enfant de noble famille.
Mon coursier a bientt atteint celles qui sont en tte de
la bande; les autres, qu'il a laisses derrire lui, n'ont point
encore eu le temps de se disperser.
Il joint successivement le taureau et la gnisse, sans inter-

rompre l'lan de sa course et sans tre baign de sueur.


Le soir arrive, et les yeux n'ont pu encore embrasser
qu' peine toutes les perfections de mon coursier. Si le
regard s'lve vers sa tte, la beaut de ses jambes l'invite
en mme temps s'abaisser pour les admirer.
11 passe la nuit sell et brid, toujours devant moi, sans

aller au pturage...

Concluons avec l'auteur du Ritab el Akwal Les :

chevaux sont les plus brillants bienfaits des plus cla-


tantes magnificences dont l'ternel a gratifi ceux qu'il
a voulus de ses serviteurs... Dieu a fait le cheval la plus
noble des cratures aprs les enfants des hommes, le

plus distingu des quadrupdes, l'animal le plus admi-


rable dnature et de beaut, la parure la plus attrayante
des parures.
L'homme a l'amour passionn des femmes, de ses
enfants, des quintaux d'or et d'argent entasss, des
chevaux prcieux, des troupeaux, des cultures. Nous
voyons que l'homme chez lequel se trouvent runis ces
six sortes de choses, lorsqu'il monte cheval, oublie
tout le reste, ne rencontre rien qui puisse le distraire
de ses chevaux... (i)

(i) Passage cit par le Docteur Perron dans le Nacen.


LES ARMES

De mme qu'ils s'taient appliqus perfectionner


leurs chevaux, dans un but la fois utilitaire, esthti-
que et religieux, de mme
pour des raisons identi-
et

ques les forger les armes les


Arabes s'ingnirent
plus dcisives et les plus belles en vue de combattre
leurs ennemis et les ennemis de Dieu. Dans une contre
o la chasse constituait souvent le seul moyen de sub-
sistance, o les moindres contestations devaient tre
soutenues les armes la main, l'arc et le javelot, la
lance et l'pe procurant tour tour le gibier et la
victoire, ne pouvaient qu'tre tenus en grande estime.
Les armures de bonne trempe, l'gal des chevaux de
bonne race, taient la fois un objet de considration et
d'envie, de crainte et de gloire. C'est pourquoi les potes
ont clbr la vertu des armes du mme souffle dont ils

ont chant la supriorit de leurs coursiers.


A cette raison primordiale d'aimer les armes, le

peuple pote en ajouta bientt une autre, et, aprs


s'tre servi des armes par un besoin chaque jour lgi-
tim, il en vint les apprcier davantage par dilet-
tantisme, dsir de luxe, passion d'amateur et de collec-
tionneur averti. Il les aima non plus seulement pour le
i84 LA TRADITION CHEVALERESQl/E DES ARABES

profit qu'il enmais pour elles-mmes, pour


retirait,

leur beaut propre, pour toute la posie qu'elles ren-


ferment, pour toutes les joies, pour toutes les ivresses
qu'elles procurent. Et mme, semble-t-il, par
il finit

idaliser ces instruments de mort qui figuraient pour


lui des symboles d'amour... L'arc dont la courbe gra-

cieuse imite l'arc mal prcis de tes sourcils se


plaint et gmit longtemps (< comme le cur d'une mre
plore qui vient de perdre son enfant ; les flches
atteignent moins vite et sont moins meurtrires que
les flches des beaux yeux la lance est brune,; droite
et flexible comme le corps adorable de l'aime qui
ploie au souffle enivrant d'amour , et l'pe dans la

mle, quand elle scintille ruisselante de sang, fait sou-


venir, blanche et rose, au sourire enchanteur qui,
entr'ouvrant ses lvres de corail, dcouvre deux rangs
de perles... L'hyperbole chre aux Orientaux leur fit

une loi de pousser le plus loin possible les comparai-


sons, de donner une personnalit aux armes de bonne
trempe, de fixer leur origine et leur degr de noblesse,
de les orner de joyaux afin qu'elles ressemblassent
davantage aux filles de noble sang dont la beaut est
rehausse par l'clat des perles et des pierreries. Et l'on
donna des noms aux sabres, aux lances, aux boucliers;
on rechercha jusque dans la nuit des temps l'ouvrier
qui les avait forgs, homme, magicien ou dmon; on
les para de lgendes et de fines incrustations. Les
aciers furent damasquins, la boucle de l'pe fut d'or
ou d'argent, et l'on rehaussa le pommeau de rubis, de
saphirs et de diamants...
Enfin la religion fit un devoir aux musulmans de
cultiver l'art de la guerre. Il tait essentiel en effet que
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i85

rien ne ft nglig de ce qui pouvait donner la victoire.

Le Prophte enseigna qu'il fallait mpriser le danger,


avoir foi en la victoire, possder de bons chevaux et de
bonnes armes, et qu' ce prix on pouvait compter sur
la reconnaissance et la bont de Dieu (1). Mais ilne
manqua pas de fatalistes logiques l'extrme pour
remarquer qu'il tait inutile d'avoir des armes perfec-
tionnes, de s'embarrasser de cottes de mailles ou de
boucliers, attendu qu' la guerre ce ne sont pas les
armes qui tuent, mais la destine , La mort, obser-
vaient-ils, ne ravit-elle pas, quoi qu'il fasse, celui qu'elle

a marqu, et n'vite-t-elle pas, quoiqu'il s'expose, celui


qu'elle ne doit pas atteindre? (2) A quoi on a rpondu
qu'il tait vrai que rien ne pouvait empcher ou retar-
der ce qui tait crit, mais qu'il tait bon de prendre
toutes les prcautions, en vue de fermer la route
l'inquitude qui peut engendrer la peur et la droute 0.
Et, argument dcisif, on invoqua l'exemple du Pro-
phte, qui, nonobstant sa foi en la destine, possdait
des armes de bonnes marques qui l'accompagnaient
dans toutes ses expditions.

(1) Prophte, excite les croyants au combat, vingt hommes


fermes d'entre eux terrasseront deux cents infidles. (Koran,
chap. VIII, v. 66.)
En face d'une troupe arme soyez inbranlables et persv-
rants, car Dieu aime les persvrants. (Koran, chap. VIII,
v. 48.)
Mettezdonc sur pied toutes les forces dont vous disposez et
de pour en intimider les ennemis de Dieu et les
forts escadrons,
vtres. Tout ce que vous aurez dpens dans la voie de Dieu vous
sera pay et vous ne serez point lss. (Koran, chap. VII, v. 62.)
() Dis-leur Il ne nous arrivera que ce que Dieu nous a des-
:

tin; il est notre matre et c'est en Dieu que les croyants mettent
leur confiance. (Koran, chap. IX, v. 5i.)
i8C LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

La tradition nous a conserv l'inventaire de ces


armes prcieuses entre toutes. On compte quatre pes :

Zoul Fikkar, dont la poigne est enjolive d'argent, Al


Moukzam, Al Rassoub, Al Kadib un arc, Al Katoum, ;

dont le carquois avait nom Al Kafour (i) une cotte de ;

mailles appele Al Bitr (2). Et on nous montre Maho-


met la bataille de Ohod casqu et couvert d'une

demi-armure, la lance en main, le bouclier l'paule,


tandis qu'une ceinture de cuir trois anneaux d'argent
retenait le fourreau de son pe... (3). Si l'on ajoute
cette panoplie le mangonneau. on aura peu prs la
liste complte des armes offensives et dfensives en

usage chez les Arabes ds le VII e sicle. Nous allons


rapidement les passer en revue.
Une anecdote rapporte par l'auteur d'El Agani nous
donnera une ide d'ensemble sur le degr d'estime et
de confiance que l'on accordait quelques-unes de ces
diffrentes armes :

Amrou ben Maadi Karib tant entr un jour chez le


kalife Omar, celui-ci lui demanda Te connais-tu en :

armes ?
Tu tombes sur quelqu'un qui les connat
pour longtemps servi, rpondit le vieux guer-
s'en tre
peux m'interroger comme bon te semblera.
rier, tu

Que penses-tu de la flche? dit Omar. C'est la mort
incertaine, dit Karib, car souvent elle atteint le but et
souvent elle le manque. Parle-moi de la lance.

(1) Al Gazali, op. cit., t. II, p. a53.

(2) Al Mawardi Al: Ahkam Al Soultanieh.

(3) Sur la lame de son cimeterre taient graves ces inscrip-


tions : La lchet dshonore; la valeur ennoblit. Un lche n'-

chappe jamais son destin (tradition persane). Voir Rawdhat
el Safa, traduction Lamairesse et Dupiric.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 187

La lance est un ami, mais parfois l'ami trahit. Et le


bouclier? C'est un protecteur autour duquel tour-
nent les destines et sur lequel se jouent les coups de
la fortune. Et la cotte de mailles? Embarras pour
le cavalier, fatigue pour le fantassin. Parle-moi donc
du sabre. Celui-l c'est la sauvegarde dans le dan-
ger, c'est l'arme vritable du vrai guerrier (1).
On que l'pe tait l'arme par excellence.
voit par l
C'est vers elle que vont de prfrence les hommages des
guerriers et les dithyrambes des potes. Mais pins que
ces hommages et que ces chants, la langue elle-mme
tmoigne de l'importance qu'avaient depuis longtemps
prise, aux yeux des Arabes, les pes. On compte en
effet un grand nombre de synonymes au mot pe,

selon que la lame en est large, courte ou longue;


qu'elle transperce, tranche ou brise qu'elle provient ;

de l'Inde, de Koussasse ou de Macharef; qu'elle a t


fabrique par le lgendaire Sarrigh, ou par Ahnaf, ou
faite l'usage du roi Zein Yazan. Et il en est encore de

si extraordinairement scintillantes et irrsistibles


qu'elles sont, n'en pas douter, l'uvre des Djinns
plus puissants et plus savants que les hommes : ce
sont les M-ssour, les Mouzakkar...
N'allez pas croire que tout ce merveilleux soit l'apa-

Ces rponses semblent avoir t inspires par quelque La


(1)
Palice arabe. Il faut les comprendre dans ce sens que les armes

valent autant que vaut le guerrier. Maadi Karib eut du reste l'oc-
casion d'exprimer plus clairement sa pense. Omar lui avait
demand sa fameuse pe Samssamat Maadi Karib s'tait empress
;

de la lui faire parvenir. Le Kalife, ayant constat l'usage que


Samssama n'avait rien de particulier, l'avait renvoye. Karib dit
alors Omar Je ne t'avais prt que l'pe et il et fallu te
:

prter le bras qui la brandit. (Al Ekd el Farid.)


188 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nage exclusif de l'Orient. C'est sur le mont Stna qu'est


forge l'pe de Beaudoin de Beauvais ; c'est un for-
geron lgendaire du nom de Galent que l'on attribue
Joyeuse et Dutendalet Floberge et Merveilleuse qui lui
cota vingt-quatre ans de travail. C'est Mathusalem lui-
mme qui forgea l'pe de Cornumarant le paen, ainsi
que les trois pes du gant Loquifer et il est ques-
tion dans Jrusalem (v. 8355) d'un brant qui fut fait

par un diable (i). C'est peut-tre bien ce mme dia-


ble que les Arabes devaient Al Maassour et Al Mouz-
zakkar?
De mme en Orient, comme en Occident, l'pe est
en quelque manire une personne, laquelle on adresse
la parole, qui a sa gnalogie, sa biographie, ses anna-

les. un nom, elle a une devise Joyeuse est


Elle a :

l'pe de Charlemagne; Durandal, de Roland; Pr-


cieuse, de l'Emir Almace (nous dirions Almaze en
;

arabe diamant), celle de Turpin


: Zoulfikkar est ;

l'pe de Mahomet Al Samssamat, d'Amrou ben Madi


;

Yakrib Al Walwal, de Abdel Rahman ben Atabe


; ;

Mikhdam, Racoubi et le Yamani taient les trois


sabres trouvs par Ali dans le temple des paens de
Tay... (a)
Sans vouloir nous tendre plus longuement sur ce

(i) Gautier, pp. 708 et 709.


(a) Dans le mmoire consacr par Quatremre l'histoire du
Kaliie Fatimite Al Mostansser-Billah qui avait succd son
pre en io36, on lit que les gnraux turcs rvolts contre Mos-
tansser ayant pill le palais du Kalife se partagrent, entre
autres reliques prcieuses Dhoulfikkar :l'pe d'Amrou ben
;

el Ass, l'pe d'Abdallah ben Wahab, celle de Moezz, etc. C'est


dire de quel respect les musulmans continuaient entourer les
pes illustres jusqu'au XII' sicle.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 189

sujet, nous dirons que les pes taient tenues en grand


honneur parmi les Arabes ds l'poque de la Djahilieh,
si bien que le Prophte n'a fait que rsumer les senti-

ments de tous quand il a dit le bien (ou la fortune)


:

est dans l'pe, le bien est avec l'pe, le bien est par
l'pe. Mais cette constatation d'ordre social et par
ailleurs gnralement rpandue, le Prophte ajouta un
enseignement ou plutt une prescription d'ordre reli-
gieux. Soucieux de conserver parmi les Arabes les
lames de bonne trempe, d'inciter tous les Musul-
mans combattre et mourir avec et par l'pe, il dit :

Le paradis est l'ombre des pes. Or, pour que


les pes projettent une ombre apprciable, il importe
qu'elles soient dgaines et nombreuses et qu'elles se
croisent et s'entrechoquent au soleil des combats...

Mais il est une arme qui le dispute l'pe en no-


blesse et en excellence. C'est la lance. Parmi les armes
propres la Chevalerie, dit Demay, la lance passait
pour la plus noble et primait, selon quelques auteurs,
l'pe. Quoi qu'il en soit, l'homme libre seul apparte-
nait le droit de porter la lance (1). En Arabie, la

lance va de pair avec l'pe, et les potes les traitent


l'une et l'autre avec une gale dfrence ; tmoin ces
vers :

Les forteresses auxquelles nous avons recours


Sont nos lances et nos pes.
(Lebid)

(1) G. Demay, op. cit., p. 3g.


igo LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Sur nos hauts Jaits interroge les lances leves,


Prends tmoin les pes...
(Saffy el Dine)

J'accours ds qu'ils m'appellent


Avec une pe dont la limite est la vague de la mort
Et une lance dont la pointe est le trpas.
(Antar)

N'taient mon pe et la pointe de ma lance,


Benou Abss n'aurait jamais connu la gloire.

(Antar)

Il serait fastidieux d'tudier ici les diffrentes sortes


de lances (Roudaynieh, Samahrieh, Yazanieh ou Kat-
thieh, etc.). Nous relverons seulement quelques
points de ressemblance entre la lance arabe et la lance
franaise des XII e et XIII e sicles. Le ft de la lance arabe
est gnralement brun, vert ou bleu ; or en Europe, au
moyen ge on peignait le bois de la lance et il semble
que les deux couleurs prfres aient t le vert et le
bleu, le sinople et l'azur (i). L'usage de ficher sa
lance en terre en signe qu'on veut parlementer (a) est

un usage essentiellement arabe. L'Arabe plante sa lance


devant sa tente et il la plante devant la tente qu'il va
visiter ; c'est au dsert une coutume ancestrale. Sans
parler du fer de la lance qui ici et l prit les mmes
formes quelquefois triangulaire, large, arte
mdiane, ou en forme de feuille (3), quelquefois en

(i) Demay, p. 40.


(2) Renaus de Montauban, p. a36, v. iG; Gautier, p. 713.
(3) Demay, p. 3g.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 191

faon de lancette courte (semblable la langue d'un


chien, disent les Arabes), il nous faut dire un mot du
gonfalon. Sous le fer en haut de la lance tait fix,
dit un gonfalon qui ne disparatra qu'au
Gautier,
milieu du XIII e sicle (1). a Or, Abou Bakr el Arabi,
entre autres linguistes, fait la Al
distinction entre
lewa ou pavillon qui au haut de la lance
s'attachait
et le drapeau... C'est donc avec raison que La visse

attribue aux Croisades l'introduction en Europe de la


lance orne de banderoles (2).

Du reste, tous les historiens arabes sont unanimes


noter que dans toutes leurs guerres les Arabes avaient
coutume d'arborer des pavillons leurs lances . Ainsi
s'explique la parole du Prophte : 11 (Dieu) a mis
ma fortune l'ombre de ma lance , c'est--dire
l'ombre de mon gonfalon.
Ce hadith a t interprt comme un hommage
rendu par Mahomet a la vertu des lances. Il faut y voir
surtout un encouragement et une injonction chercher
sa fortune, la lance au poing, parmi les dpouilles
ennemies.

Comme il avait recommand ses adeptes, en for-


mules saisissantes, la lance et l'pe, le Prophte leur
recommanda galement l'arc et la flche. A la vrit il

entendait leur donner le got de toutes les armes, mais


il tenait dsigner leur pit celles qu'il estimait les
plus capables d'aider la victoire, c'est pourquoi l'arc
fut tant vant.

(1) Gautier, p. 710.


(a) Lavisse, t. II, p. 346.
19a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

L'arc constituait en quelque sorte, l'poque de la


Djahilieh, le symbole de la virilit. Tous les Arabes
avaient un arc, s'ils n'avaient pas tous une lance ou
une pe. Il tait la porte de toutes les bourses et

mme de toutes les mains, car on en fabriquait de


toutes sortes de bois, cdre ou figuier, de dle ou de
nab. Plus ncessaire que laplume l'crivain, il tait
le compagnon, le gagne-pain du nomade c'tait la
:

flche rapide qui atteignait la gazelle ou l'oiseau dans


les airs. Aussi exerait-on les enfants, ds qu'ils taient
en mesure de le faire, au maniement de l'arc, et parmi
les jeux les plus en honneur parmi les jeunes hommes,
il n'en tait pas de plus rpandu que le tir. Ils avaient

des rgles strictes, des enjeux, des prix qui rcompen-


saient l'adresse des plus adroits tireurs. Et telle tait la
considration dont jouissait l'arc que lorsque l'Arabe
voulait s'engager d'une manire solennelle, il remettait
son arc au crancier. L'arc n'avait, proprement par-
ler, aucune valeur intrinsque, mais il reprsentait et
symbolisait gage de la parole donne. C'tait une
le

espce de signature authentique donne par devant


notaire et tmoins. Et la honte suprme, gale la
honte du Spartiate revenu de la bataille sans bouclier,
tait de paratre devant ses concitoyens, le terme chu,
dmuni de l'arc garantie. On tait alors considr
comme un homme sans foi ni loi, un lche indigne du
nom d'Arabe.
Mahomet voulut conserver sa nation le noble sport
du tir l'arc, qu'il jugeait dcisif dans les combats. Il
maintint donc l'mulation par le jeu, en maintenant le

jeu lui-mme. Lui qui avait dfendu tous les jeux de


hasard, en excepta les paris pour les courses et pour le
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES i
93

tir. Il fortifia cette drogation par des propos inspirs


qu'il savait devoir acqurir forcede loi. Son but tait
de prserver autant que possible la vie de ses adeptes
en les exposant de moins prs aux coups de l'ennemi,
tout en leur assurant, de par leur adresse, la victoire.
Ses leons portrent leur fruit, telle enseigne que les
Croiss, instruits par l'exprience, s'empressrent
leur retour de Terre-Sainte d'introduire en Europe
l'usage de l'arbalte (i).
Citons pour terminer ces deux hadiths Le Prophte
:

a dit : Combattez cheval et combattez avec l'arc il ;

m'est plus agrable de vous voir combattre l'arc qu'


cheval, o Et il a dit encore : Toute distraction est
frivole, trois exceptes : l'ducation du cheval, le tir
l'arc et les jeux innocents de l'homme avec sa compa-
gne. Dieu fera entrer en paradis celui qui a taill la

flche et celui qui l'a lance dans la voie de Dieu (2).


Arc, lance, pe, armes offensives
telles taient les

des Arabes. Il convient d'ajouter, pour tre complet,


qu'ils employrent ds le VII e sile la pierrire (ou
machine lancer des pierres) qu'on voit apparatre en
Europe au moyen-ge seulement (3). Les historiens
nous disent que Mahomet se servit du Minganik
le mangonneau
contre les gens de Taeff. Quoi
qu'il en soit de cette assertion, il ressort de plusieurs
passages d'El Agani que l'usage du pierrier et du
mangonneau tait assez gnralement rpandu au
IX e sicle. Dans le rcit du sige d'Hracle, notam-

(1) Lavisse, t. II, p. 346.


(a) Al Ekd Farid, chapitre des armes.
el

(3) Pour les siges on emploie les machines antiques perfec-


tionnes en Orient. Demay, p. 54.

i3
ig4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ment, Aboul Faradj nous montre Haroun el Rashid


donnant des ordres pour qu'on jette sur la ville,

l'aide des Minganiks et des Arradates des pierres et


du feu (i) .
On sait par ailleurs que les Arabes ont emprunt
aux Grecs le feu grgeois, mais ont-ils invent la pou-
dre canon? ou l'ont-ils emprunte aux Chinois, ou
bien la poudre, due au moine Schwartz, serait-elle une
invention allemande au mme titre que les gaz asphy-
xiants? Cette question souvent dbattue n'a pas reu
de solution concluante :

Le procs pend et pendra de la sorte


Encor longtemps, comme l'on peut juger.

Il n'y a rien de particulier signaler au sujet des


armes dfensives. Les Arabes connurent ds les temps
les plus reculs, grce au voisinage des Perses avec
lesquels ils entretenaient des relations suivies (a), l'ar-

mure complte en usage en Europe, au Moyen-Age.


Ils eurent des boucliers en bois, en cuir et finalement
en mtal ; des heaumes qu'ils appelaient Al Bay-
da , forme ovode, et des
l'uf, cause de leur
cottes de mailles d'un travail trs fin dont ils faisaient
remonter l'origine tantt Pharaon tantt David
et Salomon.

Le haubert, dit Gautier, drive sans doute de cette

(i) Agani, I, p. 90.


(2) Chateaubriand, tudes historiques, Discours VI* ... On voit
:

ici que l'armure complte de fer, emprunte des Perses par les
Romains, tait connue bien avant la chevalerie. 11 en est ainsi
d'une foule d'autres usages qu'on a placs trop bas dans les si-
cles.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 196

espce particulire de broigne qui tait garnie


d'anneaux mtalliques cousus sur une grosse toffe de
cuir. On eut un jour l'ide de faire entrer ces anneaux
les uns dans les autres, ou, en d'autres termes, de les
changer en mailles, et l'on en arriva ainsi se passer
plus tard du cuir ou de l'toffe de dessous le haubert ;

tait trouv. D'aprs un autre systme, les Sarrasins


auraient connu avant nous le vtement de mailles, et
nous le leur aurions emprunt. De l ces osbercs sara-
zincis est question dans le Roland (y. 994) et
dont il

ailleurs (1).Ce dernier systme nous parat le plus


plausible, car d'une part l'usage du vritable haubert
qui devint un jour la principale armure dfensive de
tous les chevaliers ne se gnralisa que durant la
premire moiti du XII e sicle (2). Et d'autre part il est
incontestable que les Arabes connaissaient les tuniques
de mailles dont ils avaient perfectionn la fabrication
ds avant le VI e sicle. Nous ne citerons l'appui de
cette assertion que le passage d'El Agani o il est
rendu compte des richesses confies par Imrou el
Kas El Samaoual, vers l'an 527 ... mais ce :

qu'Imrou el Kas possdait de plus prcieux tait cinq


cottes de mailles : El Fadfdha, la large ; Essfiya,
l'clatante ; El Mouhssina, la protectrice ; El Khirrk,
la sans pareille ; Om el Dyoul, l'armure basque. Elles
appartenaient depuis longtemps aux princes enfants
d'Akil Al Morr qui se les transmettaient de pre en
fils (3). ))

(1) Gautier, p. 717.


(2) Gautier, p. 717 ; Demay, p. 112 ; Lavisse dit : La broigne
est remplace par le haubert vers 1066.
(3) Rannatt el Agani, t. 11, p. 17.
196 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Ayant pass en revue les armes offensives et dfensi-


ves,il ne paratra pas hors de saison que nous nous

demandions ici ce que les Arabes pensaient de la


guerre. Evidemment ce peuple belliqueux aimait pas-
sionnment la guerre pour elle-mme, pour ses enivre-
ments, pour les beaux coups d'estoc et de lance qui s'y
changeaient, pour les traits d'hrosme et de noblesse
qui s'y perptraient, pour la moisson de gloire qu'on y
rcoltait; mais ils n'en mesuraient pas moins toutes
les horreurs. Ecoutez Zouhar :

Si vous ranimez la guerre, vous attirerez sur vous


l'ignominie; la guerre, comme un animal froce, s'achar-
nera sur vous ; si vous l'excitez, comme le feu elle vous
embrasera; comme la meule qui broie le grain, elle

vous crasera ; comme la chamelle qui conoit chaque


anne et produit chaque jois des jumeaux, elle sera
fconde en malheur.
Les enfants qui natront pendant sa dure recevront
le jour sous des auspices aussi funestes que l'homme

roux de Thamoud; par elle ils seront allaits et sevrs.


La guerre sera pour vous un champ dont vous recueil-
lerez plus de maux que les cultivateurs de l'Irak ne
recueillent de mesures de grains dans leurs plaines fer-
tiles (i).

Voici maintenant quelques dfinitions :

La guerre est au dbut un mystre, au milieu une


plainte, la fin une douleur, disait le Khalife Moa-
wiah (2).

(1) Moallakat de Zouhair, trad. G. de Perceval.


(a) Maoudi, op. cit., t. V, p. 20.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 197

Pre de Tawr, demanda un jour Omar Amr fils

de Madi Karib, dpeins-moi la guerre. Amr sourit et


dit : Tu t'adresses un homme qui la connat. Par
Dieu, Emir des Croyants, alors qu'on se prpare
combattre, la guerre est un breuvage amer. Celui qui
tient ferme se couvre de gloire, celui qui faiblit est un
homme mort. Imrou-el-Quais l'a bien dcrite dans les
vers suivants :

Au dbut la guerre est une belle jeune fille dont la


parure blouit l'ignorant.
Mais lorsqu'elle s'chauffe et que de colre elle lance
des flammes, c'est une vieille femme qui n'a pas d'-
poux.
C'est alors une mgre aux cheveux rares et grison-
nants, l'aspect hideux, dont l'odeur et les baisers ins-
pirent le dgot (1).

Et cependant Imrou-el-Quais n'avait connu et prati-


qu que la guerre d'avant l'Islam La mgre l'aspect !

hideux ne devait pas tre bien terrible, en juger par


le nombre de ses victimes. Ainsi la guerre de Baous,
qui ne dura pas moins de quarante annes et qui fut
l'une des plus longues et des plus sanglantes de l'his-
toire si l'on s'en rapporte au tmoignage des potes de
l'poque, compte en tout et pour tout... cinq batailles !

Trois gnrations d'hommes y prirent part. Rsultat :

une trentaine d'heures de combat, une centaine de


morts et quelques centaines de mille vers !
(2)

(1) Maoudi, t. IV, pp. a3g et a4o.


(a) Rannatt el Agani, t. II, p. 7^.
iq8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Nanmoins le culte du cheval et des armes, joint


l'esprit d'mulation qui caractrisait les vieux Arabes,
devait engendrer parmi eux, avec des murs chevale-
resques, la passion des combats singuliers. Dans la
mle il est difficile de se distinguer, les guerriers sont
occups se battre et, trop intresss par leurs propres
exploits, ils n'ont gnralement pasde remar- le loisir

quer beaux coups dont ils pourraient tre les


les
tmoins tandis que les duels offrent une occasion
;

autrement favorable de montrer son adresse et son cou-


rage, d'taler les vertus du cheval, des armes et du
cavalier, et de recueillir enfin les applaudissements et
les suffrages des spectateurs.
Ce n'tait pas l vrai dire la raison d'tre des tour-
nois. En Europe, les chevaliers, dfaut de guerre,
arrangeaient un tournoi. C'tait pour eux, tout d'abord
et avant tout, l'occasion, non pas de briller ou de
s'exercer, ou d'instruire la jeunesse, mais de guerroyer.
Ils se livraient, en rase campagne, de vritables
batailles ranges o l'on comptait des morts, des bles-
ss et aussi des prisonniers qu'on ranonnait (i). Plus
tard les tournois devinrent plus mondains sinon plus
humains. Ils se donnaient prs du chteau, en prsence
de gentes dames ils taient prcds de chants, de
;

posies, de dfis; les lances et les pes taient rempla-


ces par des armes courtoises (2).

En Arabie on ne trouve pas d'institution analogue


celle des cembels et des tournois. Les Arabes n'avaient
pas besoin, en effet, d'arranger une guerre , pour la

(1) Voir Demay, p. 54; Gautier, pp. 679 et suiv.


(a) Les pes devaient tre rabattues et les lances sans fer et
sans tranchant.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 199

raison qu'ils taient perptuellement en guerre les uns


contre les autres. L'occasion s'offrait donc eux, non
pas seulement tous les jours, mais chaque instant du
jour, d'exercer et de faire apprcier leur adresse et leur
courage. D'autre part, leur faon de combattre leur
mnageait le plaisir de jouter sur le champ de
bataille,un contre un, deux contre deux ou mme un
contre dix, aux regards des deux armes en prsence.
Comme dans les tournois, les batailles arabes taient
prcdes de dfis. L'un des combattants se dtachait
de ses compagnons d'armes et, s'avanant jusqu'aux
lignes ennemies, provoquait soit tel guerrier qu'il
jugeait digne de lui, soit celui-l qui oserait se mesu-
rer avec moi Le dfi consistait le plus ordinairement
!

en un ou plusieurs vers du mtre Redjaz, qui mena-


aient d'une mort prompte et terrible le guerrier assez
fou pour rpondre la provocation. Aussitt du camp
ennemi surgissait un brave qui relevait le dfi par quel-
ques vers du mme mtre, de mme rime et de mme
inspiration arrogante l'excs et le duel commen-
ait... Cet usage fort ancien se maintint durant lea
guerres d'Islam, et il tait encore en honneur Sara-
gosse dans le XI e sicle. Tartouchi nous parie d'un
guerrier dont le mtier tait de lancer des dfis,. . a II y
avait Saragosse, un cavalier nomm lbn
dit-il,

Fathoum. Aucun Arabe ni aucun barbare ne l'galait


en bravoure. On raconte que quand un chrtien abreu-
vait son cheval et que l'animal ne voulait pas boire, il
lui disait : a Bois donc! As-tu vu lbn Fathoum dans
l'eau? (1) C'est ces dfis et ces duels que fait allu-

(1) Voir Dozy, Recherches sur l'histoire et la littrature de l'Espa-


gne, t.II, pp. 65 et suiv. Voir Al Moustatraf.
300 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

sion Marin, quand il dcrit les scnes gracieuses qui se


passaient entre chrtiens et musulmans durant le sige

de Ptolmas en 1189 :

Semblables aux hros d'Homre, dit-il, les Francs


et les Sarrazins habitus se voir s'approchaient sans
crainte, s'entretenaient les uns les autres, se disaient
souvent des injures et les vengeaient par les armes. Les
Tournois qu'on croit invents par les Arabes taient
alors en usage (1). Les chrtiens s'exeraient avec les
infidlesdans ces sortes de combats, sous les murailles
de Ptolmas Les deux champions n'en venaient aux
!

mains qu'aprs s'tre harangus l'un l'autre; le vaincu


tait fait prisonnier de guerre ou rachet. On fit mme
battre quelquefois des enfants. Enfin la familiarit tait
telle entre les deux peuples ennemis que les Francs dan-
saient souvent aux sons des instruments arabes et
chantaient ensuite pour faire danser les Sarrazins.
Ces dtails qu'on peut regarder comme minutieux ser-
vent l'histoire des murs (2). Et ces murs taient
charmantes.
Nous avons dit que les Arabes n'avaient pas pratiqu
les tournois la faon europenne, dans ce sens que
dans la tribu, en temps de paix, ils ne se livraient pas
entre eux des duels sanglants et mortels. Ils ne tour-
noyaient que sur le champ de bataille, contre l'ennemi,
mais ils avaient des jeux guerriers inoffensifs,
par quoi ils dressaient leurs chevaux et s'exeraient au

(1) Plusieurs chroniqueurs du Moyen-Age proclament que ce


fut Geoffroi de Preuilly, mort en 1066, qui inventa les tour-
nois. Ils disent C'est ce Geoffroi qui tornamenta invertit. Voir Gau-
:

tier, p. 675.
(a) Marin, t. II, p. 181.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 201

maniement des armes, et ils avaient galement des lut-


tes sportives, vritables duels... sans effusion de sang.
Deux anecdotes tires du nous
Livre des chansons
renseigneront plus avantageusement que de longs
commentaires sur les jeux et les combats singuliers des
Arabes. La premire rend compte d'un duel entre
un pote et un belltre pour les beaux yeux d'une
femme :

En Gamil n'avait pas encore


ce temps-l, le pote
dclar son amour Or Tawba, tant pass
Bouanieh.
par Beni-Azra, en route pour la Syrie avait attir sur
lui l'attention bienveillante de Bouanieh ce qui
dplut Gamil.
Qui es-tu ? demanda-t-il l'tran-

ger.
Je suis TaAvba fils d'El Hamir. Je te dfie,
dit le pote, la lutte, au tir et la course ! J'ac-
cepte. Tawba se leva, prit des mains de Bouanieh
une pice d'toffe rouge que celle-ci lui tendait, s'en
ceignit les reins et marcha au devant de son adver-
saire. Leur corps corps ne dura pas longtemps, Gamil
eut tt fait de renverser son rival. Alors ils prirent leurs
arcs et tirrent tour de rle; les flches de Gamil
ayant atteint le but, Gamil fut dclar vainqueur. Enfin
ils firent la course, et cette fois encore Gamil remporta
la victoire. La prsence de cette dame te rend
Tawba, descendons plutt dans la valle
invincible, dit
et recommenons, si le cur t'en dit. ... Loin des
yeux de Bouanieh, Gamil fut vaincu la course, au
tir, au corps corps !
(1)
Et voici la seconde anecdote :

Le Khalife Omar ayant demand Madi Karib :

(1) Agani, t. X, p. 80.


302 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

<( Quel est ta connaissance l'homme le plus brave ?

Rarib, aprs avoir rassembl ses souvenirs, rpondit :

Prince des Croyants, je vais te faire connatre le plus


rus, ensuite le plus peureux et enfin le plus courageux
de tous les guerriers. Je les ai rencontrs tous les trois
dans une seule et mme expdition.
... Quant au plus peureux, voici (i) : Je continuai
donc ma route; la nuit tait belle et limpide, la lune
brillaitau firmament, soudain j'aperois un jeune
homme escortant une dame et j'entends la voix du
jouvenceau chanter sa belle ces vers :

Loudayana ! Loudayana I

Puissions-nous tre attaqus


Et je te ferai apprcier mon courage !

Et, comme pour donner sa dame un chantillon de


son adresse, le jouvenceau tirait de sa sacoche des
pommes de coloquinte qu'il lanait en l'air et qu'il

rattrapait au vol de la pointe de sa lance.


H l! lui criai-je, dfendez-vous! Vos vux
sont exaucs. Faites un peu admirer votre bravoure!
Je n'avais pas plus tt termin, que je vis ce brave

se pencher sur son cheval, puis tomber terre. Je le


touchai du bout de ma lance. Il tait inerte, quasi
mort de peur. Je m'loignai de ce lche et poursuivis
mon chemin.
L'aube me vit prs d'une tente o trois jeunes filles,
radieuses comme des toiles scintillantes, babillaient.
Saisies d'effroi ma vue, elles clatrent en sanglots,

(i) Nous ngligeons la premire partie du rcit, elle n'intresse


pas notre sujet.
LE CULTE DU CHEVAL ET DES ARMES 2o3

puis, ayant repris leurs esprits, elles me dirent :

Ce n'est pas la perspective d'tre emmenes en


captivit qui nous fait pleurer, mais la peine que nous
avons d'abandonner, dsormais seule ici, une sur
plus jeune et plus belle que nous. Elle est l tout
prs, derrire ce tertre de sable, o

Pouss par la curiosit, l'avidit, et aussi par


l'amour du Beau, je me dirigeai dans la direction
qu'elles m'avaient indique. Quelle ne fut pas ma sur-
prise d'y trouver, au lieu d'une belle jeune fille, un
jeune homme alors occup mettre sa sandale Aussi- !

tt qu'il m'aperut, le jouvenceau sauta sur son cheval


et arriva avant moi la tente que je venais de quitter. Il

rassura les trois jeunes filles et me voyant prs de lui :

ce Je suis toi, me dit-il, cours-tu d'abord sur


moi, ou vais-je le premier courir sur toi ? Je cours
sur toi, lui rpondis-je. 11 partit au galop et je me
mis sa poursuite. Bientt je l'atteignis. La pointe de
ma lance lui touche l'paule. Je veux enfoncer ma
lance ; mon homme avait disparu, il tait coll au poi-
trail de son cheval.
Et d'une, lui dis-je. Tant que tu voudras ,
me rpliqua-t-il. 11 s'tait remis en selle et je le pour-
suivais, quelque peu humili de mon premier chec.
Je crois le piquer entre les deux paules. J'allonge le
coup... mon adversaire avait saut de son cheval et se
tenait debout immobile, semblant me narguer. Ma
lance avait gliss sans le toucher.
Et de deux, lui dis-je. A la troisime ! Ma
lance lui effleure les reins... mais ma lance ne trouve
rien devant elle. L'homme tait tranquillement terre
sous le ventre de son cheval.
204 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Il se remet en selle. Et maintenant mon


tour ! cria-t-il. Je crus prudent de battre en retraite.
Il se mit me poursuivre, et j'entendis derrire moi le

ricanement du vent contre sa lance. Je me retournai et


je constatai qu'il me chassait avec une lance sans fer !

Il m'ordonna de descendre de cheval, me coupa une


touffe de cheveux et me renvoya en me disant Il:

n'et pas t gnreux moi de te tuer.

Et Karib conclut : Celui-l de tous mes adversaires


est le plus brave et le plus gnreux.
Dans une autre version il est dit que Moukkadem
c'est le nom du protecteur des trois jouvencelles,
s'tant mis la poursuite de son adversaire, le dsar-
onna. ((
Me voici, dit alors Karib, oblig de com-
battre pied. Choisis ou nous nous battrons l'pe
:

jusqu' ce que le plus faible prisse, ou nous lutterons,


et celui qui aura le dessus dictera l'autre sa loi, ou
bien nous nous rconcilierons. Ils firent la paix et
plus jamais ne se combattirent (i).

Il y eut en effet entre les preux d'Arabie des pactes


ou fraternits d'armes assez semblables celles qui
unissaient Du Guesclin et Clisson, Bassompierre et
Schomberg... (2) Nous croyons inutile de nous tendre
sur ce point.
Concluons donc : les Arabes eurent de tout temps
le culte du cheval et des armes et ils surent, par une

ducation svre, des exercices journaliers, des soins


intelligents et dvous, porter l'art questre et l'art de
forger et de manier les armes un degr voisin de la
perfection.

(1) Raunatt el Agani, t. II, pp. 21/4 et suiv.


(3) Voir Lacurne de Sainte-Palaye, t. I, notes p. 272 et suiv.
LE CULTE DE L'HONNEUR

De mme qu'elle a pris plaisir couronner les cimes


neigeuses de fleurs rares, dlicates et jolies, la nature
semble avoir mis une certaine coquetterie sortir,
des sables arides de l'Arabie, une plante odorif-
rante qui donne les fleurs les plus enivrantes et les plus
merveilleuses du monde ; Honneur est le nom de la

plante, et ses fleurs s'appellent : Fidlit, Loyaut,


Prouesse, Largesse et Courtoisie !

L'honneur fut implant en Europe au Moyen-Age,


et la terre de France lui tant particulirement favora-
ble, il s'y dveloppa avec amour ses fleurs en couvri-
;

rent le sol et la France devint ds lors le Jardin de


l'Honneur .
Au contraire de l'Arabie qui avait gard jalousement
pour elle seule et sa plante et ses fleurs, la France,
s'tant enivre au parfum de l'Honneur, voulut en
faire profiter l'humanit entire. Elle prit cur de
voir partout fleurir et s'panouir les fleurs de l'Idal, et,

semeuse intrpide, elle se mit parcourir le monde,


tantt pacifique et tantt guerrire, pour semer pleines
mains la bonne graine. Et ainsi, par la plume ou par
l'pe et toujours par l'exemple, elle polia les peuples,
2o6 LA TRADITION CHEVALERESQLE DES ARABES

les convertit au culte du Vrai et du Beau, donna plus


de dignit l'espce humaine et fit de telle sorte que,
partout o de l'honneur clt, il y a de la France !

L'honneur des temps modernes, que Chateaubriand


dfinit : Une vertu qui consiste souvent sacrifier les
autres vertus, vertu qui peut trahir la prosprit,
jamais le malheur; vertu implacable quand elle se
croit offense, vertu goste et la plus noble des person-
nalits ; vertu enfin qui se prte elle-mme serment
et qui est sa propre fatalit, son propre destin >*, est n
del fidlitdu corps aristocratique la personne du
monarque, alors mme que ce monarque tait crimi-
nel (i). Et Herder explique Il est vident que le
:

mtier des armes dut dgnrer en une franche barba-


rie, sitt qu'il devint un droit hrditaire et que le vrai

et loyal chevalier fut ds son berceau un noble chte-


lain. Des princes prvoyants, qui nourrissaient auprs
d'eux des gardes oisifs, s'appliqurent perfectionner
l'institution et,pour la propre scurit de leur cour,
de leurs familles, de leurs domaines, ils cherchrent
polir les murs et cultiver l'esprit des vaillants
pages. De l ces lois svres contre tout acte de flonie
ou de bassesse de l ces nobles devoirs protection
; :

de l'opprim, dfense de l'honneur virginal, gnrosit


envers ses ennemis, qui tous taient faits pour prve-
nir la violence des hommes d'armes et adoucir la
rudesse de leurs penchants (2).

(1) Chateaubriand, Analyse raisonnce de l'Histoire de France :

Fodalit, Chevalerie, etc., pp. 8a et suiv. Voir galement dans


Servitude et Grandeur militaires les belles pages que consacra
Alfred de Vigny l'Honneur.
(a) Herder, t. III, p. 436, traduction Quinet.
LE CULTE DE L'HONNEUR 207

D'o il faut conclure i que le culte de l'honneur ne


parat en Europe qu'au Moyen-Age seulement, 2 qu'il
est alors l'apanage exclusif d'une caste, corps aristocra-
tique, seigneurs fodaux ou chevaliers, 3 qu'il se pr-

sente tout d'abord comme une mesure de sret et de


garantie contre la brutalit des guerriers avant que de
pntrer les murs et de devenir le mobile des actions
chevaleresques.
En revanche, l'honneur semble le premier n de la
Socit Arabe. Il est le bien commun, la proprit, la
religion de tous, sans distinction de classe ni de caste.
Aussi loin que l'on peut remonter dans l'histoire des
Arabes, on trouve l'honneur inspirant et alimentant
leur loquence, dirigeant et rgentant leur conduite,
source fconde de leurs gestes hroques. Comme ils

menaient tous la mme existence, fire, besogneuse et


belliqueuse, qu'ils ne reconnaissaient aucune autorit
de prince, de loi ou de gouvernement, les hommes
les plus libres de la terre devaient naturellement
s'entendre pour circonscrire et dlimiter les dangers
auxquels les exposait leur vie aventureuse. L'analogie
de situation cra l'analogie de sentiments, et tous con-
vinrent tacitement qu'il fallait respecter la femme,
l'hte, le voisin, l'opprim, parce qu'il tait de l'int-
rt de chacun qu'on ne molestt ni lui ni les siens
sans dfense. D'o le mpris universel pour tout acte
de flonie, de lchet et de bassesse. Ainsi de temps
immmorial, de par le caractre de la contre et de ses
habitants, la Socit Arabe se trouva reposer sur de
simples engagements, n'eut d'autre loi qu'une parole,
et parmi la diversit des croyances et la multiplicit
des tribus qu'un drapeau et qu'un culte : l'Honneur!
ao8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Ce culte eut tout un peuple de fidles et de martyrs.


Parmi eux l'orgueil qui s'attache la possession des
perfections viriles tant sans cesse en jeu, leur per-
fectibilit s'en trouva augmente, rehausse. Ce ne
fut pas assez de respecter toutes les faiblesses ils

s'en constiturent les dfenseurs farouches et gra-


tuits. Ce n'tait pas assez d'tre hospitalier ils se
dpouillrent, se ruinrent, se privrent du strict

ncessaire pour ne refuser jamais, pour donner encore


et davantage. Ce degr atteint, ils le franchirent. Impa-
tients de protger et d'accueillir, trouvant le temps
long attendre un fugitif ou un hte, les nomades
devinrent tout naturellement des chevaliers errants. Ils
allrent au devant de l'infortune et se mirent en qute
de malheureux, secourir. Ils eurent rellement la
monomanie de l'honneur.
Attirs par la perfection comme le fer par un
aimant, ou comme l'aimant par le ple, voulant y par-
venir malgr tout, ils russirent du moins nous don-
ner de nobles leons de sublimes exemples de
et
dsintressement, de loyaut, de gnrosit, de gran-
deur d'me. Dans l'arne des vertus viriles, prten-
dant tous la premire place, souvent il leur advint
d'atteindre au divin. Nous n'essaierons pas d'grener
sur un rosaire la liste de ces vertus, nous risquerions
de lasser la patience du lecteur. Nous ne parlerons pas

de leur courage ni de leur bravoure


courage et bra-
voure taient parmi eux monnaie de billon. Nous ne
traiterons pas davantage de leur religion de la ven-
geance, qui fut peut-tre le sentiment le plus profond
de l'me arabe. Nous ngligerons mme regret la
fleur exquise et prcieuse entre toutes, du point d'hon-
LE CULTE DE L'HONNEUR 209

neur, apprciation dlicate des offenses (1), qui leur


faisait sacrifier la vie, les biens, la tribu mme, pour
laver une tache l'honneur. Sentiment admirable qui
fitdu pote Chanfara une bte fauve qui ne consentit
reposer dans la mort qu'aprs avoir tu cent hommes
de Bni Selleman, cause d'un soufflet que lui avait
appliqu une fillette de Bni Selleman. Sentiment
admirable qui fit en 1 568 rvolter tout l'Alpuzarra de
Grenade et prir 5o.ooo Maures pour venger un coup
de bton donn par Don Juan de Mendoza Don Juan
de Malec descendant des Aben Humeya (2).
Nous nous contenterons donc, car il faut savoir se
borner, de donner pour cadre aux vertus arabes les
lois de la Chevalerie europenne. Cela aura le double
avantage de ramasser notre sujet et de montrer que
les Arabes cultivaient les sentiments qu'on est convenu
d'appeler chrtiens.

Le Code de Chevalerie, qui n'a jamais t nette-


ment formul (3), peut tre condens en huit com-
mandements, dont quatre sont d'ordre religieux et
fodal et les autres d'ordre militaire et chevaleresque.
Nous allons rappeler brivement les premiers en leur
opposant les textes coraniques correspondants. Nous

(1) Le point d'honneur qui est le raffinement de l'honneur...


est cette susceptibilit ombrageuse qui loigne non seulement une
lchet, une honte, mais l'ide de la plus lgre hsitation en
matire d'honneur et de courage qui repousse non seulement;

l'outrage, mais l'ombre d'une insulte... (J.-J. Ampre, Mlanges


d'histoire littraire et de littrature, t. I, p. 186.)
(2) S. de Sismondi, op. cit., t. I, p. 268.
(3) Gautier, La Chevalerie, p. 3i.

i4
a io LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nous tendrons plus longuement sur les vertus cheva-


leresques dictes parle code de Chevalerie.

Le premier commandement, qui peut tre formul


de la faon suivante : Tu croiras tout ce qu'ensei-
gne l'Eglise et tu observeras tous ses commande-
ments , prescrit, en dehors de certains devoirs reli-
gieux (obligation d'assister la messe, de se confes-
ser, de communier avant que de se battre), celui de
mourir pour la foi et dans la foi .

Chevaliers en ce monde-cy
iNe peuvent vivre sans soucy :

Ils doivent le peuple dfendre

Et leur sanc pour la foi espandre.


(Eustache Deschamps) (i).

Ce devoir rempli rpandre son sang pour la foi,


le guerrier tait assur d'tre rcompens l-haut
par la possession de la gloire absolue et par le par-
fum des saintes fleurs du Paradis...
De mme on lit dans le Koran : Ne dis pas que
ceux qui ont t tus pour la cause de Dieu sont morts ;

ils sont vivants et reoivent leur nourriture des mains


du Tout-Puissant (2).
Ailleurs le Prophte dit : Inhumez les martyrs
(ceux qui sont tombs sur le champ de bataille) comme
ils sont morts, avec leur habit, leurs blessures et leur
sang. Ne les lavez pas : leurs blessures au jour du juge-
ment auront l'odeur du musc.

(1) Lacurne de Sainte-Palaye (note sur la deuxime partie,


p. 128).
(a) Sourate, chap. II, vers. 149.
LE CULTE DE L'HONNEUR an

On voit que les deux religions musulmane et chr-


tienne sont d'accord pour considrer comme lus et
martyrs, dignes des flicits clestes, ceux qui meurent

pour la dfense de leurs croyances, de leur Idal.


Rien de plus juste.

Le deuxime commandement est : Tu protgeras


l'Eglise , en d'autres ternies : Tu feras tout en ton
pouvoir pour maintenir et fortifier la Chrtient.
De mme on lit dans le Koran : x\nnoncez ceux
qui entassent l'or et l'argent dans leurs coffres et qui
refusent de l'employer au soutien de la foi, qu'ils souf-
friront d'horribles tourments (i).
Et ailleurs : Chargs ou lgers, marchez la guerre
sainte et consacrez vos jours et vos richesses la
dfense de la foi. Il n'est point pour vous de sort plus
glorieux (2).

Le troisime commandement est Tu feras aux :

Infidles une guerre sans trve ni merci.


On sait que ce commandement a t scrupuleuse-
ment observ et qu'il fut appliqu la lettre plusieurs
sicles durant avec une ardeur et un fanatisme qui
n'ont jamais t dpasss. Tous nos romans, remar-
que Gautier, ne sont vrai dire que le rcit de celte
grande et formidable lutte (3) , et les deux vers qui,
d'aprs l'auteur de la Chevalerie, rendent le mieux la
physionomie des chevaliers chrtiens et sont les plus

(1) Koran, ch. IX, vers. 36.


(a) Sourate, chap. IX, v. 4i.

(3) Gautier, p. 71.


s 12 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ressemblants de tous leurs portraits, seraient les sui-

vants :

Ils se combattent as Turcs moult volontiers


Et souvent sont dans leur sanc baptisi.

La mort elle-mme n'apaise pas la baine de ces


farouches guerriers, et les dlices du ciel semblent
impuissantes les retenir quand il s'agit de batailler
contre les paens :

Sinous tions en Paradis couchs, disent-ils, nous


en redescendrions pour combattre les Sarrazins (i).
lis en seraient redescendus aussi volontiers pour

combattre les Albigeois...


Nous devons reconnatre que les Musulmans, au
moins du temps de leur prosprit et de leur toute-
puissance, tmoignrent au dehors comme au dedans
d'un plus large esprit de tolrance. Au dehors, ils ne
procdrent jamais ces exactions exagres, ces
conversions forces dont l'histoire des Croisades, les
guerres d'Espagne et la chute de Grenade fournissent
de nombreux exemples. La loi coranique exige, en effet,
de faire aux peuples qu'on se propose d'attaquer une
sommation prliminaire tout acte d'hostilit. Invite-
les, dit le Prophte, la voix de ton Seigneur avec
sagesse et tche de les convaincre par des exhortations
douces et persuasives. Dieu connat mieux que per-
sonne celui qui s'est fourvoy de la bonne voie (2).
Voici du reste le texte de la harangue qu'adressa le
Kalife Abou Bakr aux soldats d'Ouama partant pour

(1) Ciautier, p. 71.


(2) Koran, ch. II, vers. 2^7.
LE CULTE DE L'HONNEUR 2i3

la conqute de la Syrie, l'anne mme de la mort de


Mahomet (632), c'est--dire au plus fortde l'enthou-
siasme religieux des Arabes :

Combattez bravement et loyalement, leur dit-il,


n'ayez pas de perfidie envers vos ennemis; ne mutilez


pas les vaincus, ne tuez ni les vieillards, ni les enfants,

ni les femmes ; ne dtruisez pas les palmiers, ne brlez


pas les moissons, ne coupez pas les arbres fruitiers,
n'gorgez pas le btail, l'exception de ce qu'il faudra
pour votre nourriture. Vous trouverez sur voire route
des hommes vivant dans la solitude et la mditation,
vous l'adoration du Seigneur ne leur faites pas de ;

mal (1). Ces hommes vivant dans la solitude c'taient


des ermites et des anachortes, des religieux chrtiens...
Le pays une fois conquis, on laissait aux habitants
leur religion, leurs murs et mme leur systme admi-
nistratif. On ne les astreignait somme toute qu'au paie-
ment d'un tribut sensiblement infrieur, la plupart du
temps, au montant des impts perus par le gouverne-
ment prcdent. D'ailleurs une tradition constante
enseigne le respect des droits des Zimmis (chrtiens
et juifs) : Ils ont, dit la tradition, les mmes droits
que nous; les mmes devoirs leur incombent (2) , et
encore : Qui fait du mal un Zimmi est indigne de
l'Islam (3). C'est donc avec raison que Fauriel a pu
dire : L'Histoire n'offre point d'exemple de perscu-
tions ou d'injustices exclusivement diriges contre les

(1) Gaussin de Perceval, Essais sur l'histoire des Arabes, t. III,


p. 343.
(2) et (3) Cheikh Mohammed Abdou : Al Islam wal noussranich,
Le Caire, p. 74.
3i4 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

vaincus, et tous les chefs clbrs pour leur quit pro-


tgrent indistinctement tous leurs gouverns (i).

Le quatrime commandement peut tre formul


ainsi : Tu t'acquitteras de tes devoirs fodaux , c'est-

-dire que le chevalier devait accomplir scrupuleuse-


ment toutes les obligations fodales qui lui incom-
baient et particulirement celle de fidlit son suze-
rain.
L'Islam de son ct recommande d'obir ceux
qui commandent mais non pas aveuglment. Un
,

hadith rapport par Boukhari et Mouslem dit Point :

d'obissance pour la dsobissance du Crateur (2).


Et on lit dans El Mawardi il est de votre devoir
:

d'couter tous ceux qui vous commandent, et de leur


obir, tant qu'ils ne vous ordonnent pas de faire quel-
que chose que Dieu dsapprouve. S'ils l'ordonnent, il
n'y a plus couter, ni obir (3).

Il est intressant de remarquer, ici, que le souverain


ou Khalife n'a pas de pouvoir religieux proprement

(1) Fauriel, Histoire de la Gaule Mridionale, t. III, p. 5g.


(2) Un manifeste du Chrif de la Mecque porte textuellement :

a II du d'obissance par une crature contre la loi du


n'est pas
Crateur (Temps, 12 novembre 1916). 11 n'y a pas du reste de pou-
voir religieux proprement parler dans l'Islam. Chacun est libre
d'interprter comme il l'entend les textes sacrs. Les Oulmas
sont seulement considrs comme plus savants et leur inter-
prtation de la loi plus proche de la vrit. C'est en ce sens qu'il
faut comprendre le mot du Prophte la religion est dans le
:

conseil , rappel par les Oulmas du Caire, dans leur manifeste


aux Egyptiens pour leur conseiller la tranquillit pendant la
guerre (journaux d'Egypte, 9 novembre 1914).
(3) Al Mawardi, t. II, pp. 1G1 et suiv.
Al Ahkam as Sol taniyya, traduction Ostrorog.
LE CULTE DE L'HONNEUR ai5

parler. En principe il est nomm par le peuple ou par


l'Assemble qui reprsente le peuple; il tient ses droits,
non de Dieu, mais du peuple qui peut le renverser s'il

va rencontre des principes de justice et d'humanit


dicts par le Roran. Ses pouvoirs sont civils et non
religieux. Il n'est pas infaillible. Le droit qu'il a d'in-
terprter les textes sacrs, il le partage avec le plus
humble de ses sujets. N'a-t-on pas vu le Sultan Salah-el-
Dine en procs avec un de ses sujets comparatre en
personne devant le Kadi?... Il gagna son procs et ft
don son adversaire de l'objet contest (Boha-eddin).

Les quatre derniers commandements du Code de


Chevalerie comprennent les quatre vertus fondamenta-
les de la Chevalerie; savoir : la Bravoure (tu ne recu-
leras pas devant l'ennemi); la Fidlit la parole don-
ne (tu ne mentiras pas et seras fidle la parole don-
ne) ; la Gnrosit (tu seras libral et feras largesse
tous) ; la Dfense du faible (tu auras le respect de toutes
les faiblesses et t'en constitueras le dfenseur). Nous
allons les tudier sparment.
LA BRAVOURE

Nous ne parlerons pas de cette vertu que les Franais


ont dmontise. Quand la bravoure devient commune
tout un peuple, au point de constituer sa faon de
vivre ordinaire et non plus accidentelle, on prouve
une certaine pudeur rappeler les hauts faits des pala-
dins de jadis.
Les hros de cape et d'pe de l'antiquit et l'an-

jusqu'au mois d'aot 191 4


tiquit s'tend semblaient
jusque-l comme des phares lumineux dans la nuit des
temps ; ils ne sont plus aux jours que nous vivons que
de faibles et vacillants lumignons : La lumire jaillie

du cur de la France, en actions hroques, a rendu


ples et ternes les actions d'clat les plus brillantes du
pass. La bravoure prsente qui se droule nos yeux,
comme un fleuve magnifique, a entran, emport,
submerg toutes les vaillances des lgendes. Elle
devient elle-mme lgende, et il ne reste plus aux
braves de jadis qu'un refugeet qu'un abri contre l'ou-
bli : la dans le verbe que leur dressa
stle taille l'en-
thousiasme des grands potes.
LA FIDLIT A LA PAROLE DONNE

Sur le mont Sina, ls Seigneur avait dit Mose : u Tu


ne mentiras pas. Le Code de Chevalerie ajoute l'u-
sage du chevalier : Tu seras fidle ta parole.

La fidlit la parole donne est une vertu essentiel-


lement chevaleresque
nous dirons mme qu'elle est
la plus essentielle de toutes les vertus chevaleresques,
car elle les explique toutes. Elle est avec la franchise la
consquence de la force et du courage c'est parce
:

qu'on est fort et sans crainte que l'on est franc, et c'est
parce qu'on est brave et courageux que l'on a le cou-
rage de ses opinions et celui de les soutenir, au besoin
les armes la main :

Tout homme de courage est homme de parole. (i)

Etre fidle sa parole, c'est le plus souvent aller


l'encontre de ses intrts. Il n'y a pas de mrite obser-
ver un engagement qui nous profile. La fidlit la
parole donne suppose donc le dsintressement ;
plus
encore, elle comporte une attitude et des gestes con-
traires ses propres intrts, favorables et profitables

(i) Corneille, Le Menteur, Acte III.


ai8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ceux d'autrui. Courage, dsintressement, esprit de


sacrifice, ne sont-ce pas l les bases de la Chevalerie ?

La notion du respect de la parole donne marque la fin


de la barbarie et l'aurore de la civilisation. La force
brutale cesse d'tre le droit et la loi, l'intrt cesse d'-
tre le mobile et le guide unique des actions des hom-
mes. Du jour o Ton a pu se reposer sur une promesse,
on put s'adonner sans crainte aux travaux de la paix,
puisqu'on tait assur que l'intrt garder sa parole
primait et surpassait tous les autres intrts. Ainsi la vie

des peuples comme celle des individus finit par repo-


ser presque entirement sur la foi. On fait confiance et
crance une parole, une signature, un engage-
ment, un trait librement consentis. Du moment
qu' on a donn sa parole

et l'expression marque
bien une tradition effective, on
a donn dans le mme
temps l'objet promis. On n'est plus libre de revenir sur
sa parole, de la reprendre, de l'amputer ou de la discu-
ter elle est un fait acquis. Elle appartient irrvoca-
blement au pass, quoique son excution doive dpen-
dre de circonstances venir. Et cette fidlit la parole
donne fut juge tellement belle et bonne et fconde en
rsultats heureux, qu'on l 'leva la hauteur d'une reli-
gion. Les individus comme les nations qui manquent
la religion de la parole commettent un sacrilge et

encourent le mpris des hommes et la maldiction de


Dieu. Toute flonie porte en elle son chtiment et l'on

est souvent puni par o l'on a pch.


Les Arabes ont apprci la franchise sa juste
valeur. Ils la confondent avec la bont. Aimant la
vrit dans les propos, ils ont tendu le terme vridi-
que tout ce qui est bon. Pour eux un homme vri-
LE CULTE DE L'HONNEUR 219

dique ne signifie pas seulement un homme franc et


sincre, cette expression s'entend d'une faon plus
gnrale et dsigne un homme excellent sous tous les
rapports. De mme on dit : une toffe vridique, un
vin vridique, pour dire une bonne toffe, un bon
vin... Le mot vridique est en arabe synonyme de bon.
Et cela juge un peuple pour qui le Vrai et le Bien ne
font qu'un.
Ils ne connaissaient pas le mensonge le mensonge
est le recours du lche, et les Arabes taient de fiers
guerriers. En revanche, ils avaient tous le culte de la
parole (1). C'tait, avant l'Islam, leur religion natio-
nale. Tribus chrtiennes, juives ou paennes, toutes
avaient une croyance commune, une foi commune
celle de la parole. Dans -ce pays de nomades et de
hardis cavaliers gouvernement faisait
o tout
dfaut, o n'existaient ni tribunaux, ni gendarmes,
la parole donne remplaait avantageusement les
codes, les huissiers, et tout l'attirail de la justice
moderne.
Reprsentez-vous ces tribus en guerre perptuelle les
unes contre les autres, ces chevaliers errants toujours
l'afft d'un coup de main, en qute de ou de
razzias
vengeances assouvir ; peine le premier croissant du
mois de trve s'est-il lev, que la guerre cesse comme
par enchantement les troupeaux peuvent patre sans
:

surveillance, les marchandises peuvent voyager sans


risques il n'est plus de crainte pour les hommes, ni
;

pour les btes, ni pour les choses. Les pes indiennes

(1) Il n'y a point de peuples plus religieux observateurs


des serments, que les Arabes. (Hrodote, III, 8.)
220 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

sont rentres dans le fourreau, les haines pour un


temps sont refoules dans le plus profond des curs.
On peut traverser sans dommage le pays ou mme le
champ de son pire ennemi, on peut se rencontrer face
face impunment avec le fils de sa victime, cran-
cier farouche de votre sang : la parole donne est au
dsert la plus sre des sauvegardes ! Dans les runions
publiques, plerinages de la Mekke, foire d'Okaz, de
Honan, de Dzou Madjaz prs d'Arafat, il faut cou-
el

ter impassible chanter la louange de la tribu rivale,


vanter les exploits de son vainqueur. Il faut accueillir
froidement les allusions blessantes, recevoir en pleine
poitrine et sans sourciller les flches acres des
potes : nulle injure, nulle menace, nul geste hostile ou
inlgant mais une attitude digne, une politesse hau-
;

taine de grand seigneur qui sait qu' un jour est pour


nous et un jour contre nous , et qu'il aura bientt sa
revanche.
Quelle matrise de soi cela ne suppose pas, quelle
grandeur d'me, quelle fiert, quelle beaut morale et
aussi quelle majest dans ce seul mot El wafa, la foi :

le respect de la parole donne !

Dans la Chanson de Jrusalem, le sarrazin Cornu ma-


rant a donn sa parole aux chrtiens que les trves
dureraient trois jours et, contrairement tous ses int-
rts, demeure fidle sa promesse. Le pote met dans
sa bouche ces nobles paroles.

Ma foi en ai plevi
Miex volroie estre mors que elle fusl mentie (i).

(i) Jrusalem, v. 5gi5 et 5gi6 (voir Gautier, p. 81).


LE CULTE DE L'HONNEUR 221

Est-il plus sensible hommage que celui rendu par


l'ennemi ? Est-il plus dcisif tmoignage de la loyaut
des Arabes que celui fourni par les fanatiques guer-
riers du Moyen-Age pour qui la vertu ne pouvait tre
que chrtienne? Mais remontons la source; pui-
sons mme le grand fleuve de la fidlit arabe quel-
ques exemples et quelques leons. Le trait rapport par
la Chanson de Jrusalem, que nous venons de rappe-
ler, n'tait-il pas une leon l'adresse de certains guer-

riers toujours aussi disposs la paix qu' la guerre,


pourvu qu'ils esprassent y gagner ? (1) Et ne vit-on
pas pendant les Croisades des prtres relever de leur
serment de preux chevaliers parce que ces serments
taient sans valeur, ayant t faits des Infidles ? (2)
Pour ne pas multiplier les citations l'infini, nous
les choisironsde manire permettre au lecteur d'em-
brasser d'un coup d'il le champ immense de la fidlit
arabe. Nous lui prsenterons tour tour un exemple
de la fidlit d'un homme sa parole, un autre de la
fidlit la parole donne son hte...; les autres
titres suivront.

i Fidlit a la parole donne. Hanzalah ben


Abi condamn mort par un caprice du roi El
Afra,
Noman (582 6o4), demanda la grce de s'en retourner

(1) Augustin Thierry, Conqute de l'Anglerre par les Normands,


t. III, pp. 282 et 287.
Voir la conduite d'Henri VI d'Allemagne avec Richard Cur
de Lion la conduite de Cur de Lion avec le comte d'Auvergne
; ;

la conduite de Cur de Lion avec Philippe-Auguste (mme


ouvrage que ci-dessus, t. IV, pp. 56 et 07, 84 et 85, 28 et 29).
(2) Stanley Lane Poole, Saladin the fall of the Kingdom of Jru-
salem, p. 225, etc., etc.
232 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

prs des siens pour mettre ses affaires en ordre et prit


l'engagement de revenir au bout d'une anne. Mais il

lui fallait un garant qui rpondt sur sa vie de l'ex-


cution de cet engagement. Un courtisan d'El Noman,
du nom de Charik ben Amran, s'offrit. 11 mit sa main
dans la main d'Hanzalah et dit au roi : Ma vie
rpond de la sienne , et Hanzalah fut relch.
Le dernier jour de grce s'tant lev, on s'empara de
Charik, on le ligota, on le dcapitait... quand Hanzalah

parut. Il apportait sa tte au bourreau. El Noman, mu,


demande Hanzalah : Qu'est-ce qui t'amne, alors
que tu avais russi dtourner de toi la mort? Et
Hanzalah rpond simplement La : fidlit la parole
donne.

2 La fidlit a la parole donne a son hte.


Abandonn de ses partisans, le prince pote Amrou el

Quais parcourait les tribus pour chercher aide et assis-

tance contre El Monzer, le meurtrier de son pre. Il

arriva jusqu' la forteresse d'El Ablak, o il fut cordia-


lement reu par El Samaoual. Puis ayant rsolu d'aller
Constantinople faire appel l'empereur, il confia El
Samaoual ses richesses et ses cuirasses (qui taient au
nombre de cent). Amrou el Quais tant mort, le roi

El Hareth le Gassanide alla demander El Samaoual de


lui livrer le dpt qui lui avait t confi. El Samaoual
refuse. El Hareth qui s'tait empar du fils d'El Sa-
maoual menace de tuer l'enfant. A quoi El Samaoual
rpond : Fais ce qui te plat. Si d'autres sont flons,
moi je suis loyal, jene saurai trahir ma parole. El
Hareth gorgea l'enfant sous les yeux de son pre,
mais il dut lever le sige d'El Ablak l'imprenable.
LE CULTE DE L'HONNEUR 22a

Fidlit de toute une tribu a la parole donne


3

par l'un des siens.


Cette anne-l (vers 600) l'eau du
ciel n'tant pas tombe, la contre de Madar fut frap-
pe de strilit et ses habitants furent jets dans la
dsolation. Lors les Bni Temim, s'tant runis en con-
seil, dcidrent de demander au roi de Perse l'autorisa-
tion de descendre dans les plaines fertiles d'Irak. Ils
dlgurent cet effet, prs de Kesra Parwiz, Habjib el
Gohd : u Es-tu le Sayyed des Arabes? demanda-t-on
Hadjib avant de l'introduire prs du monarque ?
Non, rpond-il, je ne suis ni le Sayyed des Arabes, ni
celui de Madar, je ne suis mme pas le chef de ma
famille. Nonobstant, audience lui fut accorde.
Qui es-tu ? lui demanda le roi. Je suis le Sayyed
des Arabes.
Ne m'avais-tu pas fait dire que tu n'tais
rien de cela, pas mme l'an et le chef de ta famille?
Cela tait exact, rpondit Hadjib, avant que je
n'eusse l'honneur de comparatre devant toi. Mais
maintenant quoi ne puis-je pas prtendre ? Kesra
se dandina de satisfaction. Il couta la requte de Had-
jib et, ayant rflchi, il dit : u Vous autres, Arabes,
vous tes des pillards; si j'accde ta demande, tels
que je vous connais, vous mettrez le pays feu et
sang. Qui donc me rpondra de votre conduite ?
Moi.
Et qui me rpondra de toi ? Mon arc que
voil. Je te le laisse en gage (1). Les courtisans autour

Quand l'Arabe s'engageait, il promettait simplement ou bien


(1)
ilremettait son arc au crancier (V. p. 192). Plus tard les Arabes
contractrent leur tour l'habitude de faire des serments et de
prendre les dieux tmoin leur formule suprme et la plus
;

sacre fut ds lors J'en jure sur l'honneur des Arabes. (Voir
:

traduction de VIliade, par Boustany, note page 778.)


324 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

du roi s'amusaient. Est-ce ce morceau de bois, mur-


muraient-ils entre eux, qui va nous garantir contre les
murs abominables de ces barbares? Mais Kesra
dit : Les Arabes ne trahissent pas la foi jure. J'ac-

corde la tribu la faveur que tu m'as demande, et je

garde ton arc en garantie de la parole que tu m'as


donne. >)

L'anne suivante, les Bni Temim retournrent


leur pturages. Hadjib tait mort, son fils Otaarid alla
se prsenter devant le roi de Perse et rclama son arc.
a Tu n'es pas, lui dit Kesra, tu n'es pas la personne
qui m'a remis l'arc. Si fait, dit Otaarid, je suis le
fils et l'hritier de Hadjib. Sa tribu lui a t fidle, et
lui a t fidle nous n'avons point drob, nous
au roi :

n'avons commis aucun dgt, aucune violence sur les


bords de l'Euphrate. Rends-moi donc l'arc de mon
pre, cet art gage de notre foi, sans lequel je ne puis
reparatre dans ma tribu.
Et Kesra fit remettre Otaarid, en mme temps que
l'arc de Hadjib, des vtements d'honneur et des pr-
sents.

4 Une tribu livre bataille pour faire respecter


la parole de l'un des siens. El Noman, roi tribu-
taire de Ilira, ayant encouru la disgrce de son suze-
rain Kesra Parwiz et craignant pour sa vie et pour ses
biens, alla chercher refuge prs de Massoud, un des
chefs de Bni Chayban, branche de la tribu de Bacr.
Iani reut avec dfrence le monarque dchu : Tu
es mon hte, lui dit-il, et je te dfendrai comme je
dfends mes femmes, mes enfants etmoi-mme. Nous
combattrons pour toi jusqu' la mort; mais cela ne
LE CULTE DE L'HONNEUR 2a5

servira de rien, car nous succomberons tous ensemble.


S'il m'est permis de te donner un conseil, je te dirai

d'aller plutt trouver le roi et de remettre ta personne


entre ses mains. S'il te pardonne, tu continues rgner ;

s'il ordonne ta mort, tu auras une fin glorieuse, digne

de toi. Mais, ajouta Noman, que deviendront alors


ma femme et mes filles? Elles sont sous ma sauve-
garde, dit Hani, personne ne pourra porter la main sur
elles avant d'avoir enlev mes propres filles. Eh
bien! dit Noman, ton conseil est judicieux, je vais le

suivre.
Arriv la cour de Perse, le roi de Hira fut livr
aux lphants, et Kesra Parwis, ayant appris que
Noman Hani ben Massoud ses trsors et
avait confi
ses armes, dpcha Hani un message ainsi conu :

u Piemets-moi le dpt que t'avait confi mon agent


Noman. Tu m'viteras ainsi la peine d'envoyer contre
toi et ta tribu des troupes qui tueraient les hommes
et emmneraient en captivit les femmes et les
enfants.
Hani rpondit : De deux choses
l'une ou le rap- :

port qu'on t'a fait est ne saurais encourir ta


faux et je

colre pour un fait invent par mes ennemis pour me


perdre, ou il est exact et je ne saurais sans forfaire
l'honneur remettre un autre qu'au propritaire ou
ses ayant droits un dpt qui m'a t confi.
Kesra mit excution sa menace. Il envoya des
troupes nombreuses avec ordre de saisir les trsors
de Noman, de tuer les hommes et d'emmener en capti-
vit les femmes et les enfants . Mais la tribu de Bacr
se dressa contre l'ennemi. Elle tenait honneur de
faire respecter la parole de l'un de ses chefs. Elle infli-

i5
3a6 L TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

gea dans les plaines de Dhou-Car (6 4) une sanglante 1

dfaiteaux troupes du roi de Perse. Ainsi fut respecte


la parole de Hani, ainsi furent sauvs la femme, les
filles, les armes et les trsors de Noman ben el Monzir,
roi de Hira.

5 Fidlit a la. parole pendant un dlel. El


Harith ben Tzalim, ayant entendu dire que le roi de
Hedjas, Amrou ben el Annabat, avait mis en doute sa
valeur et son courage, s'en fut jusqu' la tour d'Amrou
et lui cria : roi ! un de tes protgs dans le dsarroi
t'appelle! Prends tes armes et viens mon secours!

Le roi tant sorti, Harith jeta le masque qui


cou- lui
vrait le visage et dit Je suis El Harith ben Tzalim et
:

je viens t'administrer la preuve de ma vaillance. Ils se


mesurrent une partie de la nuit et Amrou craignant
d'avoir finalement le dessous dit u Je suis vieux, et
:

j'ai peur que le sommeil ne me gagne. Ne voudrais-tu

pas remettrela partie demain? Et qui me garantit


demain? rpondit El Harith; plutt achevons ce que
nous avons commenc. L'un de nous deux, cette nuit,
doit reposer ici mme, ternellement, Ils continu- ri

rent de se battre un moment, puis Amrou ayant laiss


tomber sa lance dit Ne t'avais-je pas prvenu que le
:

sommeil finirait par m'accabler? Voil ma lance par


terre, arrtons donc le combat, quitte le reprendre
ds l'aurore.
Je n'en ferai rien. Du moins laisse-
moi ramasser ma lance. Ramasse-la. Je crains
que tu ne me frappes tandis que je la ramasserai.
Non, sur l'honneur de mon pore Tzalim, je jure de ne
pas te toucher tant que tu n'auras pas ta lance en main.
LE CULTE DE L'HONNEUR 227

Et moi, je jure sur l'honneur d'Annabat de ne pas


ramasser ma lance et de ne plus te combattre (1).
Esclave de sa parole, Harith retourna dans sa tribu,
laissant la vie sauve son insulteur.

Respect de la parole au plus fort de la mle.


6
La guerre de Baouss entre les tribus de Bacr et de

Taglab, dont nous avons indiqu plus haut l'origine,


compte cinq journes ou batailles restes fameuses
dans les Annales guerrires des Arabes. L'une de
ces journes, celle de Ridha, en 495, nous offre un
prcieux exemple de la fidlit la parole donne.
Bodjayr, fils d'El Harith ben Obad, ayant t tu par

Mohalhil qui poursuivait sur les Bacrites une vengeance


implacable pour le meurtre de son frre Kolab, Harith
pensa que Mohalhil considrerait le meurtre de Bodjayr
comme une compensation suffisante de celui de Kolab
et que la guerre entre les deux tribus surs prendrait

fin de la sorte. Aussi quand on lui avait appris la nou-


velle de la mort de son fils, Harith, mettant au-dessus
de l'amour paternel l'amour de la paix et celui de son
pays, s'tait-il cri : Bnie soit la victime qui rta-
blit la paix entre les descendants de W-il. Mais il

eut tt fait de revenir de sa gnreuse erreur. Mohalhil


en effet, en frappant le jeune Bodjayr, avait dit :

Vaille ta mort pour les courroies des sandales de


Kolab ! n L'insulte s'ajoutant au meurtre mit le comble
la fureur d'El Harith. 11 monta sa jument Naama, se
mit en tte des forces de Bacr et marcha contre les

(1) Agani, t. III, p. 7.


Petit Agani, t. II, p. 122. Caussin de Perceval. t. II, p. 191
228 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Taglabites. II brlait du dsir de tuer de sa propre


main l'insolent Mohalhil.
La bataille fut perdue pour les Taglabites. Mobalhil,
cherchant se sauver au milieu de la droule des siens,
est pris par Harith. Mais Harith ne connaissait pas per-
sonnellement le meurtrier de son fils. Il demanda son
prisonnier de le lui indiquer et j'aurai la vie
sauve?
Tu auras la vie sauve, acquiesa Harith.
Sur ton honneur et sur l'honneur de ton pre, prcisa
Mohalhil, tu me promets la vie et la libert si je te
montre Mohalhil? Oui, je te le jure. C'est moi-
mme.

Harith, esclave de sa parole, se contenta de lui cou-


per une touffe de cheveux, pour bien montrer qu'il l'a-

vait eu sous la main et lui rendit sa libert (i et 2).


Nous avons rappel ces nobles exemples sans les
faire suivre d'aucun commentaire; ne parlent-ils pas
d'eux-mmes ? Puissent-ils servir d'enseignement
aux civiliss du XX sicle pour qui les paroles
e

sont des femelles et les crits... des chiffons de


papier !

(1) Petit Agani, t. II, p. 7t.


Caussin de Perceval, t. II, p. 282.
(2) Dans des vers confidentiels crits par le plus grand pote du
V" sicle, Sidonius Apollinaris, Bordeaux, ou lit Ici nous :

voyons le Saxon aux yeux bleus, lui qu'aucune merveille n'-


tonne, craindre le sol o il marche. Ici le vieux Sicambre tondu
aprs une dfaite laisse crotre nouveau ses cheveux. (Augus-
tin Thierry, Lettres sur l'Histoire de France, p. 85.)
De mme, dans les rcits de Cooper et de Chateaubriand, on
voit que les sauvages de l'Amrique ont aussi pour habitude de
couper les cheveux aux guerriers qu'ils ont vaincus.
LA GNROSIT

Le terme de libralit employ par le code de Cheva-


leriedans le sens dfaire largesse, est insuffisant pour
contenir la libralit des Arabes nous lui prfrons le
;

mot gnrosit, d'une interprtation plus large et qui


peut comprendre tout ce qui est d'un naturel noble,
tout ce qui dcoule d'un cur compatissant et gn-
reux. Ainsi entendue, la gnrosit renferme : i la
libralit ou disposition que nous appelle-
donner, et

rons gnrosit de la main 2 la libralit ou disposi-


;

tion d'esprit digne d'un homme libre, autrement dit la


tolrance, que nous appellerons la gnrosit de l'es-
prit; 3 le pardon des offenses et la courtoisie envers
l'ennemi, que nous appellerons la gnrosit du cur.
Nous allons passer rapidement en revue les manifes-
tations gnreuses de la main, de l'esprit et du cur
des Arabes.

I. La gnrosit de la main

Aprs un courage suprieur toute prudence,


dit Fauriel, lalibralit tait la plus haute vertu du
Chevalier. Peu importait la manire d'acqurir. Le sei-
2 3o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

gneur Malaspina, accus par le troubadour Raymbaud


de brigandage et de vol, se justifie ainsi Oui, par :

Dieu, Raymbaud, je conviens que j'ai maintes fois


enlev l'avoir d'autrui, mais par dsir de donner, et
non pour richesse, ni pour trsor que je voulusse
amasser. Et les troubadours ne trouvaient jamais de
termes assez forts pour recommander ou louer la lib-
ralit dans les hros du Moyen-Age Dpensez lar- :

gement, recommande l'un d'eux un damoiseau qui


aspire tre Chevalier, et ayez une belle habitation
sans porte et sans clef. IN 'coutez pas les mchants
parleurs, et n'y mettez point un portier pour frapper
du bton ni cuyer ni serviteur, ni vagabond, ni jon-
gleur qui veuillent entrer. Je tiens pour jeune (c'est-
-dire noble), dit Bertrand de Born, un baron quand
sa maison lui cote beaucoup. Il est jeune quand il
donne outre mesure, jeune quand il brle l'arc et la
flche mais vieux est tout baron qui ne met rien en
;

gage et qui a du bl, du lard et du vin de reste; il est


vieux s'il a un cheval que l'on puisse dire sien (i).
Les Arabes n'avaient pas besoin de ces recomman-
dations vhmentes pour donner. Il donnaient naturel-
lement, d'instinct, par tradition, par compassion, par
plaisir et aussi par dsir de gloire et de bon renom. Ils
n'avaient pas besoin davantage d'apprendre des potes
et des troubadours dans quelle mesure donner ils :

donnaient sans mesure et outre mesure. Jamais ils ne


calculaient. Leurs bienfaits n'taient proportionns ni
leur situation de fortune car ils allaient jusqu'

(i) Fauriel, histoire de la posie provenale, t. I, pp. ^9^ et Z194.


LE CULTE DE L'HONNEUR a3i

se priver du strict ncessaire plutt que d'avoir refu-


ser , ni aux demandes dont ils taient l'objet,
car ils prtendaient que le don devait tre digne du

donateur sans tenir compte du degr de l'infortune


secourir. Ils ne dosaient pas leurs largesses ; l'toffe

dont ils revtaient le pauvre tait ample assez pour


l'habiller et lui permettre d'habiller plus pauvre que
lui ; l'argent qu'ils confiaient l'indigent le mettait
mme de secourir de plus indigents. On dirait que
tous les Arabes avaient dclar la guerre la pauvret :

les pauvres la dnonaient aux riches, et les riches


aussitt se mettaient sa poursuite, l'accablaient des
flches de leur gnrosit, la rduisaient merci, la
foraient dpouiller ses haillons, se couvrir d'or et
de soie et substituer son langage de haine et d'envie,
des actions de grces et des paroles de louanges.
La libralit chez eux comportait trois qualits
essentielles et fondamentales la clrit, la prodiga-
:

lit et la discrtion. Ils ne devaient pas faire attendre le


solliciteur, le remettre plus tard, le payer de promes-
ses. Les promesses n'taient que nuages, et il importait
de faire pleuvoir de suite a sur la terre aride du besoin
la pluie bienfaisante de la gnrosit .

On te du mrite au bienfait qu'on retarde (i).

Ils l on
devaient donner avec prodigalit, et par
entend moins nombre que l'origine et
la quantit ou le

la provenance du don. Donner du superflu, de ses ren-


tes n'est pas mritoire. Le gnreux est celui qui

(i) Rotrou.
3 3a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

donne en se privant de son capital, du strict nces-


saire. Une anecdote expliquera mieux notre pense.
On demandait Keyss ben Saad a As-tu jamais :

rencontr plus gnreux que toi ? Certainement


oui, rpondit-il, car donner quand on est combl de
biens ne mrite pas louange, le vrai mrite est de don-
ner alors qu'on a peu. Je me rappelle, continua-t-il,
qu'un jour, surpris par la pluie, je dus me rfugier,
avec un mien ami, sous la tente d'un Arabe du dsert.
L'homme tait absent. Sa femme nous fit le meilleur
accueil. Ellenous souhaita la bienvenue avec grce,
puis, ayant entendu dans le lointain le hennissement
d'un cheval, elle se leva en disant : Voil enfin mon
mari. Elle fut au-devant de lui, et nous l'entendmes
qui lui disait : Le ciel nous a envoy deux htes.
L'homme descendit de cheval, se dirigea vers un petit
groupe de chameaux qui paissaient non loin de l, en
choisit un, l'gorgea, puis nous le fit servir. Le lende-
main il en usa de mme, quoique nous n'ayons pres-
que pas touch au chameau de la veille. Sur la remar-
que que nous lui en fmes, il nous rpondit qu' il
n'avait pas l'habitude de servir du rchauff ses
htes La tempte continuant svir, nous fmes
.

obligs de demeurer plus longtemps que nous n'au-


rions voulu chez cet homme aimable qui continuait
gorger chaque jour un chameau en notre honneur.
Enfin, le temps s'tant clairci, nous profitmes de
l'absence momentane de notre hte pour laisser dans
un coin de la tente un sac de cent dinars d'or, et
nous partmes aprs avoir pris cong de la dame du
lieu.

Nous tions depuis quelque temps en marche,


LE CULTE DE L'HONNEUR 233

quand nous entendmes une voix qui criait derrire

nous : Hol ! Arrtez, hommes indignes ! vous avez


eu le front de me payer ie prix de mon hospitalit !

Puis nous ayant rejoints : Reprenez, dit-il, reprenez


votre sac, ou je vous transperce avec ma lance. Et il

et excut sa menace, concluait Keyss en souriant,


si nous n'avions eu le bon esprit d'obtemprer son
ordre.

La troisime qualit tait la discrtion (i). Il est


vident que celui qui donne ne doit pas se vanter de
ses gnrosits mais il est aussi vident que le devoir
de celui qui reoit est de clbrer les libralits de son
bienfaiteur : seul moyen du reste de tmoigner de sa
reconnaissance et de se librer peu de frais...

I cache ses bonnes uvres et Dieu les rvle :

Quoiqu'on la tienne cache, une bonne uvre finit

toujours par tre connue.

Les potes s'en chargeaient. Et ce fut de tous temps,


entre potes ethommes de bien, assaut de gnrosit.
Ceux-l chantaient les largesses de ceux-ci, et ceux-ci
payaient les louanges de ceux-l. A mesure que mon-
tait le diapason des potes, les gratifications s'en-
flaient en proportion. Cela explique certaines largesses
fabuleuses et certaines posies logieuses et hyperboli-
quement... ruineuses, dont l'histoire et les contes nous
ont conserv le souvenir.
Cependant les Arabes avaient trouv, bien avant

(i) Le Prophte a dit Cachez vos bonnes uvres avec le


:

mme soin que vous mettez cacher vos mauvaises actions.


234 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

l'Islam et malgr leur souci de bonne renomme, une


faon anonyme de une caisse
faire le bien. Ils avaient

des pauvres, une espce d'assistance publique sans


tiquette dsobligeante, alimente par le jeu. Le Massar
c'est le nom de leur jeu de hasard se jouait avec
neuf flches semblables portant chacune un nom. On
les plaait dans un sac, et chaque joueur en tirait une.

L'enjeu tait un animal, gnralement un chameau,


qu'on gorgeait et dont la chair tait distribue aux
malheureux. On jouait donc au Massar, non seule-
ment pour le plaisir de jouer, mais encore pour celui
de nourrir les indigents. L encore, on finissait par
savoir le nom de celui qui dans les annes striles se
montrait un joueur infatigable , celui qui ne laissait
au sort que le choix de la victime, animal strile ou
mre fconde (i) , et on chantait ses louanges,
moins qu'il ne les chantt lui-mme...

Suppose que les jardins ne rendent pas grce la

pluie bienfaisante.
Le seul aspect des jardins ne porte-t-il pas la marque
des bienfaits de la pluie ?

En dehors du Massar, il existait encore une faon


collective mais non anonyme de donner tout fait par-
ticulire aux Arabes. De mme qu'ils avaient des luttes
de noblesse, des dfis aux armes, ou la course, des
dfis potiques, etc., il eurent galement des dfis et

des luttes de gnrosit. Les libralits provoques par


ces luttes ne devaient videmment pas rester secrtes.

(i) Moallaquat de Lebid.


LE CULTE DL L'HONNEUR a35

Elles se faisaient au contraire au grand jour, avec


ostentation, faste et clat, afin que la foule pt compa-
rer les mrites et les gestes bienfaisants des compti-
teurs en prsence. La palme devait revenir celui qui
de l'aveu de tous montr le plus magnifique-
s'tait

ment gnreux, homme ou tribu. Et c'tait de la gloire


pour des sicles. Voici un exemple de dfi de gnro-
sit on y constatera, une fois de plus, la solidarit de
;

la tribu avec l'un des siens, la mise en commun de


toutes les ressources, de toutes les richesses et de tou-
pour le triomphe d'un seul. Remar-
tes les intelligences
quons en outre que ces luttes, qui semblent au premier
abord ridicules, sont au contraire bienfaisantes au pre-
mier chef elles permettaient de nourrir et d'entretenir
:

pendant de longs jours tout un peuple de malheureux.


Ici, comme pour toutes les vertus chevaleresques des

Arabes, le bien est produit par l'mulation, l'mulation


dans le bien.
... (( Nous te donnons rendez- vous au march de
Hira, avaient dit les gens de Lame Hatem de Taye
avec qui ils s'taient pris de querelle. L, devant tous

lesArabes assembls nous ferons assaut de noblesse et


de gnrosit, nous verrons qui de toi ou de nous aura
le dernier mot.

Gomme Bni Lame


arrhes leur provocation, les
remirent un homme de Bni Kalb neuf chevaux de
prix, et Hatem lui confia son coursier.
Or Ayass de Taye, craignant pour son concitoyen
que le roi El Noman ne vnt en aide aux Bni Lame ses
allis et ne jett dans l'un des plateaux de la balance
tout le poids de son autorit et de ses richesses, convo-
qua la branche de Bni Haya dont il tait le chef et leur
236 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

dit : Bni Haya, les gens de Lame cherchent humi-


lier votre cousin Hatem. Alors un Bni Haya dit :

a J'ai cent chameaux noirs et j'ai cent chameaux cou-


leur sang
je les mets tous la disposition de
Hatem. Un autre dit Et moi j'ai dix chevaux et
:

dix armures compltes qui ne permettent de voir que


les yeux du cavalier. Hassne dit Vous savez que :

mon pre est mort en me laissant une grosse fortune,


permettez-moi de prendre ma charge le vin, la viande
et toute la nourriture ncessaire l'entretien de tous
pendant le sjour que nous ferons Hira. Enfin Ayass
se leva et dit : Je donnerai aulant que vous tous
runis. Hatem prparait sa campagne en faisant
appel au concours de tous les siens. 11 alla jusqu' sol-
liciter l'appui VVahm ben Amrou avec
de son cousin
lequel il tait en froid. Et Wahm lui ayant demand
l'objet de sa visite, Hatem rpondit J'ai jou ton :

honneur et le mien.
Tous mes biens sont toi, et tu
peux disposer de tous mes troupeaux, dit Wahm , et
ses troupeaux comptaient alors neuf cents chameaux
de noble race...
Cependant Ayass, ayant t trouver El Noman pour
savoir s'il allait dfendre les Bni Lame, dclara au
roi que la tribu de Taye tait dtermine soutenir la
lutte jusqu'au bout. Nous gorgerons, lui dit-il,
tant
et tant de chameaux, que la valle tout entire sera
trempe de sang.
Ce langage nergique fit impression sur El Noman.
Le roi comprit qu'il tait plus prudent de battre en
retraite; et il envoya dire ses clients et aliis En- :

tendez-vous avec Hatem et ne comptez pas sur mon


assistance, car je ne suis pas d'humeur vous livrer
LE CULTE DE L'HONNEUR a3 7

mes biens pour que vous les dissipiez en pure perte.

Lors les Bni Lame s'en furent trouver Hatem et lui


dirent : Abandonnons la lutte, partie nulle, n'en
parlons plus. Hatem rpondit Je n'en ferai rien,
:

a moins que vous ne vous dclariez vaincus et que vous


ne me remettiez les arrhes. Les neuf chevaux de prix
confis la garde d'un homme de Kalb lui fuient remis.
Hatem les gorgea, en distribua la chair et fit circuler
des outres de vin parmi la foule heureuse de boire au
triomphe de Taye (1).
L'assemble de Beaucaire fournit une ple copie de
ces luttes de gnrosit assez frquentes parmi les
Arabes ant-islamiques A l'Assemble de Beaucaire,
:

nous apprend J.-J. Ampre, on vit dix mille Chevaliers


chercher se surpasser en magnificence et en prodiga-
galit. Le comte de Toulouse donna Raymond d'Agout
cent mille pices d'argent en pur don, que celui-ci
s'empressa de distribuer ses Chevaliers. Un autre
imagina de faire labourer un champ et d'y semer
trente mille pices d'argent. Enfin un troisime, ne
sachant comment tmoigner son mpris des richesses,
fit venir trente chevaux superbes et les brla (2).

C'est le cas de dire avec La Bruyre La libralit :

consiste moins donner, qu' donner propos. Il


est vrai que l'Histoire du Moyen-Age nous offre des
exemples individuels de libralits intelligentes. Frois-
sart, qui ne tarit pas sur les libralits du Comte de
Foix auxquelles il avait eu part, nous apprend qu'en
l'an 1387 le dit Comte donna en droit don de sa bonne

(1) Rannatte Al Agani, t. II, p. 228.


(2) Mlanges d'Histoire littraire et de Littrature, t. I, p. 184.
238 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

volont, car il n'y estoit point tenu s'il ne vouloit,


aux Chevaliers et aux cuyers qui passoient par
Ortais et qui l'alloyent voir en son hostel et compter
des nouvelles, grands dons et beaux ; l'un cent,
l'autre deux cens, l'autre trente, l'autre quarante,
l'autre cinquante florins, selon ce qu'ils estoyent : et
cousta bien au comte de Foix le premier passage, selon
ce que depuis le Trsorier me dit Ortais, la somme
de mille francs, sans les cheveaux et les hacquenes
qu'il donna (i).

Mais ces libralits ne peuvent franchement pas tre


compares aux largesses des Arabes elles paratraient ;

par trop mesquines, et les seigneurs de ce monde (2)

n'y trouveraient qu'une manifestation de mfiance


envers le Crateur (3).

C'est El Hus-
Abdallah ben Djaffar qui rpondait
sein fils ben Abi Taleb lui reprochant son exces-
d'Ali
sive gnrosit Le bon Dieu m'a habitu me
:

combler de bienfaits, et je l'ai habitu, mon tour,


prodiguer ses bienfaits sur ses cratures. Je crain-
drais,manquant mon habitude, d'amener Dieu
manquer la sienne. Et Assan ben Sahl, auquel on
disait : a II n'est aucun bien clans la prodigalit ,
rtorquait finement : Il n'est pas de prodigalit dans
le bien.

Mais plus admirable encore que leur munificence

(1)Lacurne, t. I, p. 370.
(a)Abdallah ben Abbas disait Les gnreux sont : les sei-
gneurs de ce monde au mme titre que les justes sont les sei-
gneurs de l'autre.
(3) Al Maymoune disait L'avarice : est une manifestation de
mfiance envers le Crateur.
LE CULTE DE L'HONNEUR 239

tait leurmanire de donner. Il y entrait beaucoup de


noblesse, infiniment de dlicatesse, une certaine rete-
nue, une certaine gne, pour tout dire une aimable
pudeur. L'un donne tout ce qu'il a et s'excuse ;

l'autre,

Quand tu t'adresses lui, tu le trouves si rayonnant


Qu'il te semble que tu lui donnes ce que tu viens lui
demander.

Et vraiment, chez eux, on ne sait lequel est le plus


heureux, de celui qui donne ou de celui qui reoit .

Plutt on le sait. Et l'on sait mme que le vritable


bienfaiteur n'est pas, comme vous pourriez croire,
celui qui donne, mais bien celui qui consent rece-
voir, accepter vos dons . Savourez ces vers du
Kalife Abdel Aziz ben Merwan :

En s' adressant moi il me fait crdit de bont :

Je suis l'oblig du solliciteur qui se confie ma gn-


rosit.

Telles taient les qualits essentielles de leurs libra-


lits, et telle tait leur faon de donner. Mais de quelle
manire recevaient-ils? Comment exeraient-ils cette
libralit qui consiste loger et nourrir gratuitement
des trangers, et qu'on nomme l'hospitalit?
Chez certains peuples anciens, l'hospitalit tait

d'usage et mme de rigueur. Le matre de la maison,


dit Tacite en parlant des Germains, rgale selon son
pouvoir ceux qui s'adressent lui. Quand ses provi-
sions viennent manquer, il leur sert de conducteur et
va chercher avec eux l'hospitalit dans la maison la
a4o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

plus voisine (i). Dans ces conditions les htes chez

lesGermains devaient tre les bienvenus...


Chez les Burgondes, un article de loi porte que :

u Quiconque aura dni le couvert et le feu un tran-

ger en voyage sera puni d'une amende de trois sous...


Si le voyageur vient la maison d'un Burgonde et y
demande l'hospitalit et que celui-ci lui indique la
maison d'un Romain, et que cela puisse tre prouv, il
paiera trois sous pour amende et trois sous pour
ddommagement celui dont il aura montr la mai-
son (2).
Rien de semblable chez les Arabes. L'hospitalit
tait de rgle chez eux, mais non de rigueur. Nul texte
de loi ne l'imposait ; elle tait libre, accueillante et sou-
riante, elle tait traditionnelle et mme lgendaire. Elle
leur venait en droite ligne de leur anctre Abraham (3).
On trouve dansKoran (4) le compte rendu d'une
le

rception chez le grand Patriarche. Nous le reprodui-


sons parce qu'il semble que l'hospitalit arabe s'en soit
toujours inspire et qu'il peut encore servir de modle
aux matres et aux matresses de maison soucieux de
recevoir avec aisance et simplicit.
Ils (des htes inconnus) entrrent chez lui et

dirent : a Paix Abraham rpondit Paix sur


! Et :

vous, qui que vous soyez Puis Abraham sortit


!

(1) Tacite, Murs des Germains, XXI.


(2) Augustin Thierry, Lettres sur l'histoire de France, p. 82.
(3) Abraham mena toujours une vie simple et pastorale, qui
toutefois avait sa magnificence, que ce patriarche faisait paratre
principalement en exerant l'hospitalit envers tout le monde.
(Bossuet, Histoire, 1, 3.)
(4) Koran, chap. XI, v. 72 et 73.
LE CULTE DE L'HONNEUR 2*1

subrepticement et il revint avec nn veau gras rti qu'il


plaa devant eux. Voyant que leurs mains ne touchaient
pas au mets prpar, il leur dit Ne mangerez-vous
:

pas ?
Les commentateurs de ce texte font remarquer que
'< les htes inconnus n'ont pas eu besoin de frap-
per la porte du patriarche, ni de se faire annoncer ou
introduire, mais qu'ils entrrent le plus naturellement
du monde, la demeure tant large ouverte aux tran-
gers et aux voyageurs. Us notent galement la sortie
furtived'Abraham qui ne veut pas que ses htes se
doutent un instant qu'il est all vaquer aux besoins du
service, ce qui pourrait les gner... Ils soulignent, ce
propos, la politesse exquise de l'hte, qui, au lieu de
donner des ordres ses serviteurs, prend la peine de
s'occuper en personne du dner. Abraham choisit
parmi ses troupeaux
sa seule richesse
ce qu'il a
de mieux et de plus cher un veau gras. Voyant que
:

ses htes ne se dcident pas faire honneur au mets


soigneusement prpar par Agar, il leur dit Ne :

mangerez-vous pas? Il aurait pu employer une for-


mule plus courante ou plus mondaine mais non, il ;

estime modestement que le plat ne mrite pas tant de


compliments. Et le patriarche dit simplement Ne :

mangerez-vous pas? C'est tout fait sans crmonie.


Les Arabes suivirent la lettre cette noble tradition.
L'hospitalit orientale est proverbiale. Dj au Moyen-
Age elle s'tait impose au respect des chevaliers chr-
tiens. On connat la leon de charit que d'aprs la
chronique de Turpin le roi Marsile fit subir au chef et
au reprsentant de tous les chevaliers des chansons de
gestes, Gharlemagne lui-mme a Le roi Sarrazin
:

16
2!x2 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Marsile est prisonnier du grand empereur.


Conver-

tis-toi ou meurs ! Le paen n'hsite


lui crie-t-on.

pas. Il choisit la mort. Et pourquoi? Vous allez le


savoir : Quels sont, demande-t-il Charlemagne, ces

gros personnages couverts de fourrures qui sont assis


votre table? Des vques et des abbs. Et ces
a autres si Des
maigres, vtus de noir ou de gris?
frres mendiants qui prient pour nous. Et ces
autres enfin, qui sont assis par terre et qui l'on
a donne les restes de votre festin? Ce sont les pau-
vres. Ah ! s'crie Marsile, c'est ainsi que vous
traitez les pauvres, contrairement l'honneur et la
rvrence de Celui dont vous avez la foi. Eh bien ! non

dcidment non, je ne veux pas tre baptis, et pr-


a fre la mort. ()...

quoique commune parmi les Arabes,


L'hospitalit,
tait cependant une vertu louable. Elle mritait des
loges autant qu'on s'y tait illustr. Ici encore l'mu-
lation imposa aux Arabes une surenchre qui se
traduisit par des soins, des raffinements, des dlicatesses
ailleurs insouponnes. Etant tous hospitaliers, ils

pensrent d'abord se distinguer, se surpasser, par


la magnificence de leurs rceptions mais ils eurent
tt fait de constater que dans l'arne des largesses ils
taient tous gaux. Tous en effet pouvaient dire, sans
mentir :

Nous sommes, comme l'eau des nuages, utiles nos


semblables ;

Il nest point d'avare parmi nous.

des pauvres est raconte i" par Pierre Damien,


() Cette histoire
a dans Chronique de Turpin, 3" dans le pome d'Anseis de
la
Carthage, etc. voir Gautier, p. 83.
;
LE CULTE DE L'HONNEUR a43

Et chacun d'eux, quelque tribu qu'il appartnt, pou-


vaitprendre son compte ces vers d'Al Samaoual :

Notre feu est toujours allum pour accueillir le voya-


geur,
Et jamais hte n'eut se plaindre de notre hospitalit.

Mme les plus pauvres savaient tre accueillants


l'extrme. N'allaient-ils pas jusqu' gorger la seule bte
qu'ils possdaient pour rgaler des htes de passage?
D'eux on disait : ne sont pas les plus riches, mais
Ils

ils ont les bras les plus accueillants.

Ne pouvant se distinguer par la magnificence de leur


hospitalit, les Arabes cherchrent se surpasser par
la grce et l'affabilit de leur accueil. Mais ici encore,
ils furent tous sur la mme ligne. Tous pouvaient dire
avec le pote :

Je suis l'esclave de mon hte. Mais je n'ai, des vertus


de l'esclave,
Que mon empressement obir aux ordres de mon
hte.

Et encore :

Notre hte n'a jamais lev les yeux


Sans trouver visage souriant.

Partout on en arriva ne pouvoir pas distinguer


l'hte de l'hte .

Le problme restait insoluble. L'hospitalit tait

gnrale, elle tait galement large et galement sou-


riante aux quatre coins de l'Arabie et il fallait
2 44 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

cependant trouver un moyen de faire plus, si ce n'est


mieux que les autres. Ds lors on chercha se surpas-
ser par le nombre des htes qu'on avait le bonheur
d'accueillir et d'entretenir. Et l'on se mit lever et
recruter des htes. Comme on ne pouvait dcemment
pas de rclame au sujet de la rception qu'on
faire
rservait aux voyageurs
cette rception tant la
mme partout,
chacun s'ingnia diriger les pas du
voyageur vers sa propre demeure. On commena par
arborer des drapeaux en haut des tentes, ainsi le
passant pouvait distinguer de loin a l'hostellerie o
il tait attendu. Mais dans les nuits sans lune les dra-

peaux n'taient gure visibles on y remdia en allu-


;

mant des feux sur les collines avoisinantes. On n'ou-


blia pas les aveugles. On brla leur intention des bois
odorifrants... Toutes ces mesures ne furent pas encore
juges pleinement satisfaisantes, et on eut finalement

recours l'ami de l'homme. Autour de la tribu et de


distance en distance, on attacha des chiens qu'on
nourrissait royalement quand ils avaient rapport un
hte et qui, en attendant, aboyaient de faim. Ces
aboiements taient un appel, une indication au plerin
et au voyageur. Ils n'avaient qu' suivre pour ainsi
dire la trace de ces voix, pour tre assurs de trouver
bon gte, excellent dner et encore meilleur accueil.
Iatem de Taye alla plus loin. Il envoyait des esclaves
la rencontre des voyageurs, et l'esclave tait affranchi
s'il avait eu la bonne fortune de ramener un hte au
logis. Abdel Mottaleb, surnomm Chabel Hamd (les

blancs cheveux de la louange) tendait sa libralit


jusqu'aux oiseaux du ciel ; il leur faisait porter les
restes de ses festins...
.

LE CULTE DE L'HONNEUR 2^5

Et la gloire d'exercer l'hospitalit, de recevoir le plus


grand nombre d'htes fut mise si haut prix, qu'elle
devint l'apanage des potentats. Ne pouvant faire ni plus
ni mieux que le plus humble de ses sujets tous aussi
magnifiquement accueillants que lui, Kolab, chef de
toutes les tribus de Maad, mit la prtention d'expro-
prier ses concitoyens du droit de pratiquer l'hospita-
lit. 11 voulut tre seul donner et faire largesse. Il

voulut monopoliser la gnrosit. Folie superbe qui


fint par lui coter La plus insupportable des
la vie.

tyrannies pour l'Arabe n'est pas celle qui le prive de

ses biens, de sa vie ou mme de sa libert mais bien


colle qui lui dfend l'exercice du plus sacr de ses
droits, de la plus aimable de ses obligations, qu'il
appelle bndiction : recevoir, accueillir, servir l'hte
que le ciel lui envoie
Mais de mme que, dans une roseraie, certaines
roses l'emportent sur d'autres par la grce de leur port,
la dlicatesse de leur parfum, le ton et la nuance de
leurs couleurs et par toute la sduction qui se dgage
de leur me jolie,
de mme, dans le champ fleuri
de la libralit arabe, des hommes se sont trouvs qui
parmi tout un peuple de gnreux ont mrit par l'a-

bondance, la varit, la continuit, la qualit de leurs


dons, l'pithte glorieuse de Gnreux. Tels, dans la
Djahilieh, Hatem de Taye, Kaab ben Marna, Haram
ben Senane, Reyss ben Saad... tels, dans l'Islam,
;

Obeid Allah ben Al Abbas, Sad ben Al Ass, Abdal-


lah ben Djaffar, Maan ben Zada, El Fadl le Barma-
cide... La liste est loin d'tre close, car la gnrosit
arabe, telle la rose de Jricho, revit toujours quoi-
qu'elle semble dessche.
a^G LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Voici, dfaut d'anecdotes et de traits de libralit


(que nous devrions choisir alors qu'il faudrait les citer

tous) (i), des vers de Hatem adresss sa fiance


Mawiah et qui montreront comment ce Gnreux
comprenait la richesse et l'usage qui devait en tre fait :

Mawiah ! la richesse vient le matin et s'en va le

soir,
Tout ce qui en reste est souvenir et bon renom.
O Mawiah ! qui frappe ma porte je ne rponds
jamais :

La pauvret s'est installe dans mon bien.


O Mawiah ! ou je n'ai rien et je le dis simplement,
Ou je donne sans hsitation et avec diligence.
O Mawiah ! quoi sert la richesse l'heure de l'ago-
nie ?
Peut-ellenous racheter la mort ?
Lorsque ceux que j' aime m' auront descendu
Dans le tombeau obscur et poussireux
Et qu'ils s'en seront retourns avec prcipitation
En disant : Nos ongles sont ensanglants d'avoir
creus sa fosse.

O Mawiah ! lorsque mon me errante promnera son


vol
Dans le dsert, quand je n'aurai plus ni eau, ni vin
Tu constateras alors que ce que j'aurai dissip en
bienfaits ne m'aura pas nui

(i) Voir des exemples de libralit dans G. de Perceval, t. II, p.


573, pp. 600 et suiv., l'histoire de Zayd el Rayl dans Perron, les ;

Femmes Arabes, p. n4 et suiv. Maoudi, t. V, VI, VII et VIII ;


;

El Ekd el Farid ; Al Agani , etc., etc.


LE CULTE DE L'HOxNNEUR 247

Et que ma main sera vide de ce dont elle aurait t


avare.
Mawiah ! dans les guerres j'ai pris bien des fils

uniques, l'amour de leur mre,


Mais avec moi, aucun n'a trouv la mort, ni la capti-

vit.

Mawiah ! les biens ? les biens, je les ai dissips


En louange d'abord, en rserve de gloire ensuite.
De ce que j'ai je rachte les prisonniers, je donne
propos ceux qui sont dans le besoin.
Je ne gaspille pas jouer et boire...
Oui, j'ai longtemps t dans la misre, longtemps dans
la richesse.

J'ai bu aux deux coupes de la fortune,

Mais ni la richesse ne m'a gonfl d'orgueil envers les

miens,
Ni la pauvret ne m'a abaiss devant eux.

Nous ne saurions mieux finir cette tude sur la gn-


rosit de la main qu'en rappelant ces belles paroles de
Mahomet :
(1)
Le Prophte a dit Un ignorant gnreux est plus
:

agrable Dieu qu'un pratiquant avaricieux.


Le Prophte a dit encore La gnrosit est un
:

arbre du paradis dont les rameaux tombent jusqu'


terre,
qui s'attache ses branches communique avec
le ciel !

(1) El Djahez, El Mahassen wel Addad, dition du Caire, i33i, p.


39 -
a',8 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

IL La gnrosit de l'esprit

La tolrance des Arabes date de loin, car un peu-


ple aussi jaloux de la libert admet difficilement la
tyrannie en matire de foi (i). Les traits abondent
qui tablissent l'indiffrence des Arabes pour les ques-
tions religieuses. Ils accablaient de railleries spirituel-
les ou mchantes les idoles qu'ils adoraient, et ils

accueillaient avec un scepticisme non dpourvu de


malice les croyances nouvelles qui taient proposes
leur pit. L'un d'eux jette des pierres une idole
parce qu'au moment o il se prparait lui sacrifier
un mouton, il constate que son troupeau s'est dispers.
L'autre invective la statue de Zou el Koulse parce que
le dieu consult avait rpondu au plerin qu'il ne
du meurtre de son pre. Le
devait pas tirer vengeance
roi du Ymen Marthad, fils d'Abdkell (33o 35o),
avait coutume de dire Je rgne sur les corps et non
:

sur les opinions. J'exige de mes sujets qu'ils obissent


mon gouvernement ; quant leurs doctrines, c'est au
Dieu crateur les juger (2).
Enfin un autre roitelet du Ymen, ayant reu une
ambassade d'vques envoye par l'empereur de Cons-
tantinople pour lui porter, avec des prsents, la loi du
Christ, se laisse docilement catchiser. Au jour fix
pour sa conversion, les vques et la cour tant pr-

(1) Dozy.
(2) Caussin de Perceval, t. I, p. m.
LE CULTE DE L'HONNEUR a/,g

sents, le roi se met sangloter. Les voques s'informent


charitablement de la cause de ce grand dsespoir : Il

y a, dit le roi, que l'un de mes officiers vient de m'ap-


prendre que l'archange Michel dont vous m'aviez
parl est mort subitement ! Les vques le tranquilli-

sent : Un
ange ne peut pas mourir. Et s'il en
est ainsi, rtorque le roi soudain apais, pourquoi vous
acharner vouloir me faire croire que le Fils de Dieu,
le roi des anges est mort de la plus ignominieuse des
morts ?
Les Arabes gardrent-ils cette libert, cette libralit
d'esprit, aprs qu'ils se furent enrls sous les dra-
peaux d'Islam ? Nous avons dmontr plus haut (i)
que les Musulmans s'taient toujours efforcs d'user de
tolrance envers leurs ennemis, qu'ils considraient
comme Infidles en usaient-ils de mme avec
leurs sujets non musulmans?
L'histoire nous montre les kalifes toujours entours
de mdecins, d'astronomes et d'astrologues, de potes
et de savants, chrtiens et juifs, auxquels ils prodi-
guaient les plus grands honneurs, allant jusqu' leur
donner le pas sur les ministres et vizirs de leur cour.
Les anecdotes ne manquent pas qui tmoignent de
l'estime et de la considration dont jouissaient les
Infidles auprs du vicaire de Dieu, Emir des
Croyants :

Le mdecin d'Al Mansour (754 776), sentant sa fin


prochaine, demande au Kalife l'autorisation de retour-
ner dans son pays afin de pouvoir tre enterr prs des
siens. Fais-toi musulman, lui propose Al Mansour,

(1) Voir plus haut, page a 12.


2 5 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

pour que nous nous retrouvions en paradis. J'aime


mieux aller rejoindre mes pres, repartit le malade,
qu'ils soient au ciel ou en enfer. Al Mansour trouva
la rponse plaisante ; il en rit et gratifia de dix mille
dinars d'or son mdecin qu'il fit accompagner par
une garde spciale jusqu' sa ville natale (i).
Haroun El Rashid (786-809), en plerinage la Mec-
que, fit des prires publiques pour son mdecin
Gabriel, fils de Baktaychou. Emir des Croyants, lui
firent remarquer les assistants, vous priez pour un
infidle, un chrtien
Je ne l'ignore pas, rpondit le
!

vicaire d'Allah, mais c'est grce lui que je suis bien


portant; de ma sant dpendent la prosprit et la
grandeur des musulmans; vous avez donc tous int-
rt ce que mon mdecin vive et prospre le plus
longtemps possible (2).
El Moutassem (833-847) a ^ a P^ as l m encore. Son
mdecin et ami
il avait coutume de l'appeler mon

pre ))
tant mort, il ordonna de lui faire des fun-
railles selon la coutume des Chrtiens, avec cierges
et encens . D'une fentre du palais, il suivit des yeux

le convoi en pleurant comme un enfant devant le peu-


ple assembl (3).
Ces anecdotes intressent plus particulirement les
mdecins, mais nous pourrions en rappeler d'autres
aussi curieuses concernant les savants, les potes ou
les traducteurs... Disons seulement que le plus grand

(1) Cheikh Mohammed Abdou, Al Islam wal noussranieh, p. 16.


(2) Tabaqualte al Attiba, t. I, p. i3o; Zeydan, larik el tamadoun
el islami, t. III, p. i63.
(3) Tabagat al Attiba, p. i65 ; Histoire de la civilisation musulmane,
t. III, p. iG5.
1

LE CULTE DE L'HONNEUR 25

nombre des ceux de Bagdad comme ceux de


kalifes,
Cordoue, commeceux du Caire, protgrent les
savants et leurs coreligionnaires, quelque croyance
qu'ils appartinssent. Ils tinrent tous honneur d'ap-
pliquer aux non-musulmans, et dans l'esprit le plus
large, ce conseil du Prophte Prends la sagesse
:

sans l'inquiter du rcipient qui la renferme (i). En


retour, les coles arabes taient ouvertes tous, pau-
vres et riches, chrtiens, juifs ou musulmans... Au
X e sicle, le moine Gerbert se rend Tolde. L, pen-
dant trois ans, il tudia les mathmatiques, l'astrologie
judiciaire et la magie sous des docteurs arabes. Ses
progrs furent tels, ajoute Reinaud qu' son retour le

vulgaire le prit pour un sorcier. Il devint pape sous


le nomde Silvestre II (2). D'autre part, Ahmed el
Mokri, qui a consacr un chapitre aux juifs et aux
chrtiens qui se sont distingus dans la littrature
arabe, cite uu grand nombre d'auteurs espagnols
clbres comme crivains et potes (3).
que cet esprit de tolrance,
Est-il besoin d'ajouter
ou plutt de bienveillance, s'lendait aux philosophes
et aux athes musulmans eux-mmes? (A) Al May-
moun, celui-l mme qui avait impos l'empereur
grec Michel II de lui envoyer comme tribut un certain

M. Abdou, op. cit., p, 88.


(1)
Voir Villemain, Cours de littrature franaise, t. T, p. 119.
(a)
Reinaud, Invasions des Sarrasins, p. 293 Sismondi, t. I, p. 97.
;

(3) Voir Fauriel, t. I, pp. 4ao et suiv.


(A) Vers le mme temps Alphonse le Grand, roi des Asturies,
,

voulant confier son fils Ordogno des hommes capables d'ins-


truire un prince, fut oblig, malgr la diffrence des religions,
malgr la haine des chrtiens contre les musulmans, d'appeler
prs de lui deux prcepteurs Maures (Florian, p. 4o).
25a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

nombre de manuscrits anciens, faisait mettre en


prison les docteurs qui au nom de l'orthodoxie com-
battaient les philosophes de son temps (i). Saleh ben
Merdass, ayant assig Ma'arat, consent lever le

sige de la ville et faire grce ses habitants pour ne


pas dsobliger Abou el Ela el Ma'ari, le Voltaire
musulman du X e
sicle (2).

III. La gnrosit du coeur

Parmi les pour ambitionner le


six qualits exiges
titre clmence tait une des plus
de chef de tribu (3), la
essentielles et des plus hautement apprcies. C'est dire
en quelle estime les Arabes tenaient cette vertu minem-
ment chrtienne qui consiste pardonner les offen-
ses et adoucir les justes chtiments. Il est vrai qu'ils

ne la pratiquaient pas selon la leon des saints vangi-


les ; ils n'allaient pas jusqu' prsenter la joue droite
qui les avait frapps sur la joue gauche. Pareille
conduite et pass pour faiblesse ou pusillanimit,
et pour rien au monde les Arabes n'auraient consenti

passer pour faibles ou pusillanimes. Ils poursuivaient

(1) Voir Zeydan, op. cit., t. III.

(a) Ali ben Youssouf el Kefty, cit par le Cheikh Mohammed


Abdou, op. cit., p. 106.
C'est Abou el Ela el Ma'ari qui professait :

La religion ne consiste pas jener jusqu'au dprissement.


Ni prier, ni porter cilice.
<c
La religion, c'est de combattre le mal
Et d'arracher de son cur la haine et l'envie.
(3) Voir Culte des aeux , p. 4 a.
LE CULTE DE L'HONNEUR 253

au contraire l'insulteur, et ce n'est qu'aprs l'avoir


matris et rduit merci qu'ils consentaient lui faire
grce. La clmence venait ainsi couronner la force,
car ce n'est pas tre clment que de pardonner quand
on n'est pas mme de punir (i). Eux qui exeraient,
d'une faon si implacable et souvent si inhumaine, la
loidu talion, qui ne se contentaient pas de rendre il
pour il et dent pour dent, mais qui prtendaient
devoir rendre pour un seul outrage mille outra-
ges (2), ils savaient, au moment de triompher de leur
ennemi, triompher d'eux-mmes et pardonner. Ils

mettaient gracier la mme ardeur qu'ils dpensaient


satisfaire leur vengeance. Plus lourde tait la faute,
plus douce et plus gnreuse se faisait leur clmence :

a Ses insultes montent et ma clmence les surpasse :

Tel un bois odorant que le feu rend plus odorifrant


encore.

(Abou Atahia)

Et ce sentiment gnreux tait tellement rpandu


parmi eux que dj bien avant l'Islam on le trouve
traduit en adages. Ils disaient : Il n'est point de
grandeur avec la haine , et encore : Situ triomphes,
gracie. Ils assuraient que :

L'me haute ne connat pas la haine,


Le haineux ne peut atteindre la gloire.

(1) Ali ben Abi Taleb La clmence est l'apanage de ceux-l


:

seuls qui peuvent chtier.


(a) Moallakat d'Amr, fils de Kolthoum.
254 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Pour eux la marque d'un homme gnreux est de


pardonner les offenses et jeter un voile sur les fautes
commises .
Ces bonnes murs se dvelopprent avec l'Islam, les
musulmans puisant dans leur dsir d'tre agrables
Dieu, un motif nouveau se montrer magnanimes.
ben Abi Taleb faisait cette recommandation
Ali
digne d'un chrtien des premiers ges Si tu as :

matris ton ennemi, que ton pardon soit l'action de


grces de ton triomphe.
A quelqu'un qui lui demandait Qu'est ce que la :

chevalerie ? le vizir El Fadl ben Yehia rpondait :

pardon des offenses.


C'est le
Aroun Al Rashid ayant condamn mort Amidel
Toussi, celui-ci se prit sangloter. La peur de la
mort te fait pleurer ? lui dit le kalife. Non pas,
rpondit l'autre, car nous devons tous mourir, mais
j'ai du chagrin de quitter ce monde, ayant encouru la
disgrce de mon souverain.

Le kalife sourit et le fit relcher aprs avoir constat


que u l'homme gnreux tait facilement dupe de ses
bons sentiments . Et il prit souvent plaisir se laisser
duper de la sorte (i).
Enfin, car nous ne pouvons pas tout citer, on prte
ces paroles superbes Moawiah, le fondateur de la

Florian cite d'aprs Herbelot (bibliothque orientale) et


(i)
Marigny (Histoire des Arabes) ces paroles d'Al Maimoun Ah si :
'.

l'on savait combien j'ai de plaisir pardonner, tous ceux qui


m'ont offens viendraient me faire l'aveu de leur faute. Voir Al
Moustatraf, p. 267, o il est dit textuellement Si les criminels
:

connaissaient mon plaisir pardonner, ils commettraient de nou-


velles fautes.
LE CULTE DE L'HONNEUR 255

dynastie Ommyade Je ne puis sou fini* qu'il y ait sur


:

terre une ignorance que ne puisse endurer ma patience,


ni une faute que ne puisse contenir ma clmence, ni
un besoin que ne puisse satisfaire ma gnrosit.
Deux traits seulement pour illustrer ces nobles pr-
ceptes. Nous les avons choisis parmi des milliers d'a-
necdotes de mme genre, parce que, ct d'une
manifestation de gnrosit, ils nous montrent, le pre-
mier, la dlicatesse de conscience d'un homme tel

qu'Omar qu'on a coutume de reprsenter comme un


tre dur et fruste, le second, de quelle manire les
courtisans savaient donner des leons aux rois :

Omar ibn El Kattab, ayant rencontr un ivrogne,


donna l'ordre de le jeter en prison. Et l'ivrogne de
l'insulter odieusement : Je lui fais grce, dit Omar.
Gomment, protestrent les compagnons du Kalife,
tu le relches quand il t'insulte? Il a russi me
mettre en colre, expliqua Omar, et j'ai craint, en le
condamnant, de satisfaire moins la que mon
justice
propre ressentiment. Je me serais en quelque mesure
veng moi-mme, et il ne m'appartient pas de me ven-
ger d'un musulman.
Le Kalife Abdel Malek ibn Merwan, pris de fureur
contre un individu qui l'avait mchamment bafou,
s'tait cri : Si Dieu permet que je mette la main
sur lui, j'en ferai ceci et cela (c'est--dire je lui ferai
endurer les pires peines). L'homme ayant t enfin
arrt, Raga ben Haywa dit au Kalife : Emir des
Croyants, Dieu a fait selon ton dsir, toi mainte-
nant d'agir de faon contenter Dieu. Je pardonne,
dit le Kalife encore sous le coup de la colre, et qu'on
donne cet homme de l'or, de quoi le remettre de son
a56 LA TIWDITIOIN CHEVALERESQUE DES ARABES

motion ! L'histoire ne dit pas combien de pices


sonnantes et trbuchantes furent ncessaires pour cal-
mer l'angoisse du pauvre homme, mais il est prsu-

mer qu'il consentit trembler jusqu' ce que toutes


ses poches fussent remplies d'or...

Mais il est une autre sorte de clmence qui se tra-


duit par un sentiment de bienveillance envers l'adver-
saire c'est l'humanit envers le prisonnier, la gnro-
:

sit envers l'ennemi, c'est la politesse exquise des


hommes de guerre, leur manire courtoise de rendre
hommage la vaillance dans l'infortune, de s'excuser
galamment d'avoir vaincu un gal digne autant qu'eux-
mmes de la victoire, n'tait le sort contraire des
armes...
Un jour, Al Mansonr (976 1001) enferme dans

un dfil une troupe nombreuse d'Espagnols et les fait


sommer de mettre bas les armes, mais, les voyant s'a-
genouiller rsolus de prir plutt que de se rendre, il

fait ouvrir les rangs de ses soldats et les laisse rejoin-


dre l'arme chrtienne, aimant mieux envoyer ce ren-
fort l'ennemi que d'ordonner le massacre de tant
d'hommes braves... Les Espagnols lui rendirent justice.
Pour un Mahomtan, dit Ferreras, il eut de grandes
vertus morales. Mosden ajoute Il : dtruisait par le
fer et par le feu les villes qui rsistaient ses armes,
mais ne permit jamais qu'on ft le moindre mal
il

celles qui se rendaient volontairement (1).

(1) L. Viardot, Essai sur l'Histoire des Arabes et des Mores d'Espa-
gne, i833, t. I, p. 112.
LE CULTE DE L'HONNEUR 267

En 1191, Philippe-Auguste abandonne l'arme des


Croiss et vient Tyr se disposer son retour. Ce fut
dans que Saladin lui envoya une ambassade
cette ville
solennelle pour le complimenter et lui offrir des pr-

sents dignes d'un grand roi, selon l'usage de ce


musulman de donner mme ses ennemis des tmoi-
gnages de sa magnificence (1).
La maladie de Richard Cur- de-Lion attrista le

cur de Saladin et celui de son frre, toujours dispo-


ss tmoigner de l'amiti un adversaire aussi franc
et aussi brave. Dans sa fivre brlante, Richard rcla-

mait des fruits, et Saladin lui envoya constamment des


poires, des pches et de la glace frache qu'il faisait
prendre tous les jours sur la montagne (2).

Jean de Brienne est pris dans Damietle par El-


Malek-el-Kamel. Amen devant lui, il se mit pleu-
rer :Le soudan regarde le roi qui plorait et lui dit
u :

Sire, pourquoi plorez-vous ?


Sire, j'ai raison de
plorer, rpondit le roi, car j'ai vu le peuple dont Dieu
m'a charg prir au milieu des eaux et mourir de
faim. Le soudan eut piti de ce qu'il vit le roi plo-
rer si plora aussi, lors envoya trente mille pains aux
;

pauvres et aux riches ainsi leur envoya quatre jours


;

de suite... (3)
Sur le champ de bataille de Laggune o il venait de
combattre troupes gyptiennes d'Ikshid (940 A. D.),
les

l'mir Ibn Rak dcouvrit, parmi les cadavres qui jon-

(1) G. Maria, Histoire de Saladin, Sulthan d'Egypte et de Syrie, t.

II, p. 3o3.
(2) Stanley Lane Poole, p. 355.
(3) Gustave Schlumberger, Rcits de Byzance et des Croisades.

J
7
258 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES AARBES

chaient la plaine, le corps de l'un des frres d'Ikshid.


Cette dcouverte l'affligea tel point, dit l'histoire,
qu'il dpcha sant son propre fils son adversaire
titre expiatoire et en manire de compensation. Ikshid,

touch et ne voulant pas tre en reste de gnrosit,


couvrit le jeune homme d'une robe d'honneur et le
renvoya son pre avec grande courtoisie. Bien
entendu, comme dans les jolis contes, le jeune homme
pousa la fille de son ennemi, et des liens de famille et
d'amiti vinrent ainsi fortifier le trait d'alliance qu'a-
vaient inspir les sentiments chevaleresques de deux
illustres chefs (i).
Ces exemples de gnrosit ainsi que ceux que noua
avons relats plus haut (a) sont tous postrieurs l'Is-
lam. Il ne faudrait pas en conclure que la gnrosit
du cur n'tait pas pratique par les Arabes de la
Djahilieh. Elle tait au contraire d'un usage frquent
parmi eux. Etant en guerre perptuelle les uns contre
les autres, tantt vainqueurs et tantt vaincus, il leur
arrivait d'tre sauvs, dans la droute, par un ennemi
reconnaissant en faveur duquel ils s'taient gnreuse-
ment entremis lors d'une prcdente rencontre. Voici,
et c'est par l que nous terminerons, un petit tableau

de murs qui offre ce double avantage de nous pr-


senter, en mme temps qu'un exemple de gnrosit,
un chantillon de la galanterie chevaleresque au dsert,
vers le VI e sicle de notre re.
((Durad, fils d'El Samat, tait sorti parmi une foule

(i) Stanley Lane Poolc, History of Egypte in the middle ges, p.


83.
(2) Voir plus haut, pp. 19 et suiv.
LE CULTE DE L'HONNEUR 269

de cavaliers, pour razzier la tribu de Kananat. Arriv


au lieu dit El Akram, il aperut, loin dans la valle,
un homme qui conduisait une femme monte sur un
chameau, Lance ton cheval, dit aussitt Durad l'un
de ses cavaliers, lance ton cheval sur ce convoi et crie
l'homme Laisse-moi cette femme et sauve-toi
: !

Le cavalier part et fait selon les instructions de son


chef.Mais l'tranger, loin d'obtemprer ces somma-
remet placidement la dame la bride du cha-
tions,
meau qu'il conduisait puis il charge le cavalier en
;

improvisant ces vers :

Ma dame, continue loisir ta marche confiante,


La marche d'une femme dont le cur ne connat pas
la crainte.

Refuser de combattre un gal serait une honte :

Sois donc tmoin de mes exploits. Tu vas pouvoir


comparer et juger.

Il charge, dsaronne son adversaire, l'tend raide

mort, lui enlve son cheval qu'il remet galamment sa


dame...
Dorad, inquiet de ne pas voir reparatre son messa-
ger, envoie sa recherche un autre cavalier. Celui-ci
rencontre le cadavre de son compagnon, puis il court
sus au voyageur qu'il somme de laisser la femme et de
fuir. De nouveau l'homme jette la bride sa dame et
charge en chantant ces vers :

Laisse la route libre la dame inviolable :

Entre elle et toi il y a Rabyah.


a6o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Et, sa lance au poing :

Si tu prfres, reois ce coup agile :

Abattre l'ennemi, telle est ma loi.

Il charge, tend mort son nouvel adversaire.


Dorad, un troisime cavalier.
impatient, dtache
deux compagnons
Celui-ci rencontre les cadavres de ses
et il aperoit l'tranger conduisant la main le cha-

meau de la dame et tranant nonchalamment sa lance


aprs lui : Lche la dame, lui crie-t-il, et sauve-toi !

Rabyah fait face son adversaire et au moment de


charger il lui dit :

Que peux-tu attendre d'une mine renfrogne comme


la mienne?
N'as-tu pas vu les cadavres du premier puis du second
cavalier?
Voici la lance au bois dur qui les a transpercs.

Il charge si imptueusement qu'il brise sa lance au


travers du corps de son ennemi.
Enfin Dorad, tonn de ne voir revenir aucun de ses
trois cavaliers et ne doutant pas qu'ils avaient tu
l'homme et enlev la dame, se dcide aller se rendre
compte par lui-mme. Il part et il voit un premier :

cadavre, puis un second, puis le troisime. Il regarde


et il aperoit, tout prs de lui, Rabyah dsarm Che- :

valier, lui dit-il, des braves comme toi on ne les tue


pas. Mes cavaliers battent le pays, ils ne vont pas tar-
der te rejoindre et tu es sans armes, si jeune et si
brave ! Accepte ma lance. Je vais retrouver mes compa-
gnons et je saurai les dtourner de toi.
LE CULTE DE L'HOISINEUR a6i

Dorad s'en retourna prs des siens et il leur dit :

Le chevalier a bien dfendu sa dame. Il a tu vos


compagnons et m'a enlev ma lance. C'est un valeu-
reux avec lequel il n'est pas sage de se mesurer.

Et tous tournrent bride et regagnrent leur campe-


ment de Beni-Gashm (i).

(i) Rannatt al Agani, t. II, p. ai2.


LA DFENSE DU FAIBLE

C'est la loi par excellence, la raison d'tre de la che-


valerie c'est toute la chevalerie. Ce huitime et der-

nier commandement : Office de chevalier est de


maintenir femmes, veuves et orphelins, et hommes
ms-aiss et non puissants (i), rsume et contient
tout le code de chevalerie. Il renferme lui seul toutes

les vertus chevaleresques. On peut en effet se reprsen-


ter un brave dpourvu de ou encore un
gnrosit,
homme libral priv de courage mais on ne saurait
imaginer un dfenseur du faible auquel il manquerait
l'une quelconque des qualits essentielles du chevalier.
Protger le faible contre le fort, soutenir l'opprim
contre l'oppresseur, intervenir pour la punition ou la
rparation de toute injustice mon-
commise c'est se
trer pitoyable cur
l'infortune, c'est ouvrir son
toutes les dtresses, c'est mettre son bras au service du
droit outrag, c'est se constituer bnvolement le cham-
pion du Bien contre le Mal triomphant. Quelle gnro-
sit de sentiments cela ne suppose-t-il pas, et aussi
quel esprit de dsintressement et de sacrifice! Il est si
facile de se laisser vivre, de fermer les yeux et de se
boucher les oreilles pour ne rien voir et ne rien enten-

(i) Lacurne de Sainte-Palaye, Mmoires sur l'ancienne Chevale-


rie, t. I, notes (36) sur la IP partie, p. 129.
LE CULTE DE L'HONNEUR a63

dre de ce qui ne nous atteint pas directement et qui ne


peut nous valoir que dsagrment il est si simple de !

garder une stricte neutralit quand l'assassin n'est pas


soi-mme L'me du chevalier est d'une autre essence.
!

Rien de ce qui touche l'humanit ne lui est tranger.


Que dis-je? Elle se solidarise, se confond et s'identifie
avec l'humanit. Toute iniquit, o qu'elle soit com-
mise, toute atteinte la libert la rvolte et la blesse
comme une insulte. Alors elle se cabre, se dresse fr-
missante, et sans rflchir, sans mesurer le danger,
l'me du chevalier, soldat du Juste et du Vrai, s'en xa.

dfier l'Imposteur...
Les Chevaliers du dsert firent l'usage leplus noble
de leur force et de leur courage. Ils les mirent la
disposition des malheureux, avec la mme libralit
accueillante et dbordante qu'ils mettaient prodiguer
leurs biens. Sans calculer ni tergiverser, ils consa-
craient toute leur nergie faire rendre justice qui
les avait sollicits :

Nous ne demandons pas nos frres, quand ils nous


appellent leur secours
Dans le malheur, s'il est bien vrai qu'ils sont dans le

malheur.

Parmi eux les lois de la protection taient aussi stri-


ctes que les lois de l'hospitalit. Et de mme qu'on ne
pouvait refuser un asile au voyageur, de mme on ne
pouvait refuser de protger le faible ou l'opprim qui
avait eu recours vous. De mme qu'on ne distinguait
pas l'hte de l'hte , de mme on ne distinguait pas
le Djar du Djar, le protecteur du protg. Ils portaient
2 64 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

le mme nom et poursuivaient le mme but le Djaiv


protecteur pousant la cause du Djar protg, au point
de la faire sienne. Du reste, les Arabes professaient
que la protection tait illusoire tant qu'on n'avait pas
fait atteindre au protg son but moins qu'on ne
se soit fait tuer en voulant y atteindre (i) . Ainsi
quand un homme faible s'tait mis sous la sauvegarde
d'un homme fort, il tait assur d'tre protg au
moins jusqu' la mort de son protecteur; car le plus
souvent les enfants, la famille et au besoin la tribu
entire se substituaient leur auteur ou leur conci-
toyen et continuaient poursuivre la vengeance des
torts dont leur client avait se plaindre. Ce rle de
protecteur, aussi noble que prilleux, tait du reste
mis haut prix et pour cela trs recherch. Il consti-
tuait un titre honorifique, un hommage rendu la
valeur, la loyaut, la gnrosit d'me des guer-
riers aussi se le disputait-on : Le pote Hotaah

ayant quitt Zibrikan dont il tait le protg, pour se

retirer chez un autre Arabe nomm Baghid, Zibrikan


s'adressa au kalife Omar pour rclamer son client.
Omar dcida que Hotaah serait plac sur un terrain
vide et qu'il serait libre de choisir entre ses deux pro-
comprend facilement que les
tecteurs (a). Ainsi on
chevaliers d'Arabie aient tenu grand honneur d'tre
entours d'un grand nombre de clients. Ils accueillaient
tout venant, sans s'inquiter de savoir son nom ni son
origine, ou de connatre la cause de ses dolances, ni

(i) Kitab Nakaed Garir wal Aktal, manuscrit de l'an 5o5 H.,
bibliothque Zaki Pacha, Le Caire.
(a) ^uatrerare, Mmoires sur les asiles chez les Arabes, dans
Mlanges d'histoire et de philologie orientale p. 190. ;
LE CULTE DE L'HONNEUR a65

l'objet de ses revendications. Ils l'adoptaient en bloc,


le considraient comme un membre de la famille,
auquel affection et protection taient naturellement
dues. Cet empressement gnreux et irrflchi devait
fatalement entraner de grands abus. Et l'on vit plus
d'une fois des hommes superbes et braves couvrir de
leur bras un criminel et soutenir sa cause contre des
familles et mme des tribus entires. Fidles leur
parole jusqu'au crime, ils dfendaient le Djar, innocent
ou coupable, envers et contre tous, du moment qu'ils
n'avaient pas mis de condition leur protection et
qu'ils ne s'taient pas enquis au pralable du motif qui
l'avait amen jusqu' eux. Du reste ils considraient
qu'il tait peu digne d'un chevalier vaillant d'instruire
l'affaire avant de la prendre en main et de paratre mar-

chander ou faire attendre sa protection. C'tait l,


leurs yeux, l'indice d'un cur faible et hsitant, la
marque d'un caractre irrsolu qui n'ose pas s'engager
avant d'avoir align des chiffres et constat que l'op-
ration tait sans danger et de tout repos. C'est peut-tre
en obissant ces mmes sentiments que Boniface,
marquis de Montferrat, se jeta dans un pril vident
pour enlever une nice un oncle oppresseur et
qu' un autre seigneur, au dire de Raymbaud de
Vaquieras, se compromit pour soutenir Pierre de Main-
zac, ravisseur de la dame de Tiercy rclame et pour-
suivie par son mari (i).
La rgle tait donc, du moins en Arabie (2), d'accueil-

(1) Fauriel, Histoire de la posie provenale, t. I, p. /j83.


(2) Pour l'Europe, voir Fauriel ... Le chevalier fut tenu de
:

faire un usage gnreux de sa puissance... On aimerait s'assurer


de cette intervention de la chevalerie dans les relations sociales et
266 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

lir tout solliciteur et de le protger aveuglment contre


tous. Nous avons dit qu'elle avait donn lieu des
abus. On essaya d'y pallier. L'homme fort qui poursui-
vait une vengeance ne devait pas se soucier d'avoir
protger contre soi-mme son ennemi ou l'ennemi des
siens Il et t ainsi par trop simple d'chapper au
!

chtiment on n'avait qu' rechercher la protection de


;

son ennemi, de s'installer chez lui en toute quitude, se


disant :

Mais, Dieu merci !

Je suis en lieu sr on n'arrte :

Personne ici. (2)

Aussi prit-on l'habitude, pour viter ce pige, de


dclarer au supplant : A moins que tu ne sois tel
(l'ennemi que je recherche), je te protge. Le kalife
Hacham ben Abdel Malek avait mis prix la tte du
pote Al Koumayth. Poursuivi de toutes parts, Al
Koumayth finit par se rfugier auprs du tombeau du
fils de Flacham. Le kalife, ayant aperu, d'une fentre
de son palais, un homme assis prs du tombeau de
son fils, dit : Si c'est un homme qui demande protec-
tion, protection lui est accorde, moins que ce ne
soit Al Koumayth (3) ... Il lui fit grce tout de mme.
L'exprience aidant, on corrigea peu peu ce qu'a-
vait d'excessif la protection des anciens. De gnrale
qu'elle tait, elle devnt plus circonspecte et plus limi-

politiqucs du Moyen-Age par des faits positifs qui aideraient en


mme temps en dterminer la nature et le degr. Mais des faits
de ce genre ne sont pas recueillis par l'histoire. Les documents
potiques seuls en offrent quelques vestiges. Ce sont surtout des
transactions domestiques des actes d'autorit conjugale ou pater-
nelle. (Op. cit., t. 1, pp. Z187 et suiv.)
(a) Alfred de Musset, Le mie prigione.
(3) Al Agani petit, t. I, pp. 116 119.
LE CULTE DE L'HONNEUR 267

te, plus conventionnelle. Ou bien on protgeait le


suppliant contre certaines personnes que l'on dsignait
expressment (1), eu bien on le protgeait contre tout
lemonde, en exceptant certaines personnes auxquelles
on tait attach par quelque lien d'alliance, de parent
ou de reconnaissance (Bichr Hazem fuyant le cour-
roux du gnreux Oss ben Hartha ne pouvait trouver
d'asile nulle part. Partout o il allait on lui disait :

Nous te protgerons contre tous, contre Oss ex-


cept ) (2).
Mais il va de soi que plus la protection tait tendue,
illimite, plus elle tait apprcie, recherche et

chante par D'o une surenchre de protec-


les potes.
tion, l'exemple des surenchres de gnrosit ou de
clmence dont nous avons dj parl. Le pote
El Acha vint trouver El Kma fils d'Al Atha, le priant
de le prendre sous sa protection. Al Kma y consentit
et s'engagea le dfendre contre les hommes et les
gnies. Acha lui demanda s'il promettait de le dfen-
dre aussi contre la mort. Al Kma refusa. Alors Al
Acha s'en vint trouver Amir, fils de Tofal, qui lui
promit de le protge, mme contre la mort. Mais
comment feras-tu ? lui demanda El Acha. tu Si
viens mourir pendant que tu seras sous ma protec-
tion, je paierai ta famille l'amende qui est le prix du
sang. Acha, fort satisfait de cette rponse, ft des
vers en l'honneur d'Amir, et contre Al Kma une
satire. (3)

(1) Voir plus haut, p. 324 : u Fidlit la parole donne ,


Hani protgeant El Noman contre le roi de Perse.
(2) Beloug- el Arab, p. 8 4.
(3) De Sacy, Chrestomathie arabe, t. If, p. 473.
2 68 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

Abou Dawad alla plus loin encore. Il avait pris sons


sa protection Kaab ben Mamah lorsque celui-ci per- ;

dait un enfant, il en payait la ranon telle qu'elle tait


fixe pour le rachat du sang; si Kaab perdait un
chameau ou une brebis, il la lui rendait. C'est ce fait
qui a donn naissance cette expression proverbiale :

Le d'Abou Dawad (i).


client
Ne pouvant se distinguer, ni par l'tendue de leur
protection, ni par le nombre de leurs protgs et

dsireux de se surpasser quand mme, les Arabes


en vinrent protger les animaux. L'un d'eux prit un
jour sa lance et dfendit un troupeau de sauterelles
pourchass, car il estimait que, s'tant abattues chez
lui, les sauterelles taient venues lui demander asile
contre leurs poursuivants ; il tait ds lors de son devoir
de rpondre gnreusement cet appel et de protger
ces insectes sauteurs.
Kolab-Oual, apercevant une colombe qui faisait

son nid sur un terrain lui appartenant, lui sut gr,


semble-t-il, de la confiance qu'elle lui tmoignait, a
colombe, lui dit-il, tu peux pondre et roucouler sans
crainte ! et il dclara sur-le-champ qu'il prenait sous
sa protection toutes les btes, mme les fauves, qui
frquentaient la rgion.
D'autres mirent par la suite des prtentions ana-
logues. Il y eut des Moudjirs el Moudjirs el
Tar, des
Gazale, des Moudjirs al Zayb, des Moukris el Wahsh,
protecteurs des oiseaux, des gazelles, des loups, htes
des animaux sauvages, etc.. De ces coutumes bizarres

(i) Quatremre, Mmoire sur les asiles chez ls Arabes , op.


cit., p. ao5.
LE CULTE DE L'HOMNEUR 269

et gnreuses, la tradition se perptua de respecter,


dans certaines contres, certains oiseaux et particuli-
rement les pigeons Les pigeons de la Mecque, ds la
:

plus haute antiquit, jouissaient de l'immunit accor-


de plus tard aux pigeons familiers de la place Saint-
Marc (1), et la mosque leve Tabriz sur le tom-
beau de Gazan, on devait pendant les six mois d'hiver
donner tous les oiseaux du froment, du millet, etc.,
et il tait expressment dfendu d'en tuer un seul (2)...

Nous nous sommes efforc de dterminer la nature


et l'tendue de la protection chez les Arabes, il nous
reste envisager deux questions Comment s'obtenait
:

la protection, et comment elle prenait fin.

La protection tait sollicite et accorde de plusieurs


manires diffrentes. La plus simple et probablement
la plus ancienne tait d'aller trouver un guerrier et
d'implorer haute voix son appui. Aussitt le guerrier
montait cheval et dclarait prendre l'inconnu sous sa
protection. A dfaut de guerrier poursuivi, on n'a-
vait pas toujours le loisir d'arriver jusqu' un homme
d'armes, on pouvait se mettre sous la protection
d'un enfant. L'enfant, du fait de son acceptation vous
protger, engageait la parole de son pre ou du chef
de sa famille s'il tait orphelin. On trouve dans El
Agani le rcit suivant, que nous nous faisons un devoir
de mettre sous les yeux du lecteur parce qu'il pose et
rsoud le problme de la protection accorde un
ennemi de sa propre tribu :

(1) On sait que les pigeons vnitiens taient nourris par la


Rpublique Srnissime en souvenir du service qu'ils avaient
rendu Venise lors de la prise de Candie par le doge Dandolo.
(a) Quatremre, op. cit., p. 22k.
270 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

u ... El Harith ben Zalem, ayant bris ses chanes et

chapp ses geliers, prit en courant le chemin d'el


Yamamah. bout de souffle, il finit par rencontrer
des enfants qui jouaient. Qui es-tu ? demanda-t-il
l'un d'eux, qu'il jugea mine particulirement
sa
port au bien. Je suis Bodjayr ben Abdjar, rpon-
dit l'enfant. Je suis ton djar (protg) , dit El
Harith, et il aux pas de l'enfant qui le con-
s'attacha
duisit chez son oncle Kattadat ben Moslema. Et Katla-
dat reut El Harith comme client.
Les gens de Bni Keyss s'taient mis la poursuite
de leur prisonnier.. Ils suivirent ses traces et arrivrent

ainsi la porte d'El Kattadat quelques instants seule-


ment aprs l'arrive d'El Harith. Rends-nous
notre prisonnier, dirent Kattadat les gens de Bni
Keyss. Il n'est pas ton protg ; il a chapp d'entre
nos mains et s'est rfugi chez toi sans mme te con-
natre. Tu ne le connais pas davantage ; mais nous, ne
sommes-nous pas tes allis et tes concitoyens ? Il

m'est impossible de vous remettre un homme qui


s'est mis sous ma protection, dit Kattadat, mais je ne
voudrais pas par ailleurs vous mcontenter. Rflchis-
sez et choisissez ; de deux choses l'une, ou je vous
rachte votre prisonnier, ou je l'arme de pied en cap
et vous ne pourrez alors vous mettre sa poursuite
que lorsqu'il aura mis entre lui et vous toute la lon-
gueur de la valle.
C'est cette dernire solution que
nous choisissons , dirent-ils. Kattadat revtit El
Harith d'une armure complte, lui confia son meilleur
coursier et lui dit : Si tu leur chappes, tu garderas
l'armure, mais tu me rendras le cheval. ... El Harith
rentra sans encombre dans sa tribu. Son premier soin
LE CULTE DE L'HONNEUB 271

fut de rendre Kattadat son cheval qu'il ft accompa-


gner d'un troupeau de cent chameaux (1).
Quelquefois on avait la malchance de ne rencontrer
ni guerrier, ni enfant sur son chemin, et l'on tait
rduit se rclamer... d'un nom. Kaled, au moment
o il allait tre mis mort par les gens de Bni Harith,
se rclama de la protection de l'un d'eux appel Oss
ben El Samat. Mais Oss tait absent, et l'appel de
Kaled ne lui servit de rien. Quand Oss fut de retour
aprs l'excution de Kaled, il entra dans une grande
colre et il reprocha amrement ses concitoyens l'a-

vanie qu'ils lui avaient faite Comment, leur disait-il,


:

comment avez-vous os porter la main sur un homme


qui s'tait couvert de mon nom ? (2)

Les historiens arabes racontent qu'une femme d'A-


mourieh, ayant t violente, s'tait crie : Au
secours ! Mahomet ! Motassem ! Ces propos
furent rapports au kalife El Motassem. Celui-ci se mit
incontinent cheval et, suivi de ses troupes, il mit le

sige devant Amourieh. La ville ne tarda pas capitu-


ler; Motassem y pntra au cri de u Me voici, j'ai :

rpondu ton appel, femme (3) !

On a sur ce fait minemment chevaleresque une trs


belle posie d'Abou Tammame, pole favori d'Al Motas-
sem.
Il y avait encore bien d'autres moyens de solliciter
la protection : ou bien on attachait ses habits la tente
d'un homme et ds ce moment le matre de la tente
mme absent devenait le prolecteur attitr du sup-

(1) Petit Agani, t. II, p. 116.


(a) Idem, p. 228.
(3) Ai Mostatraf, t. I, p. 188.
2-2 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

ou bien on saisissait par derrire les vte-


pliant (i),
ments d'un homme et on lui disait Voici le lien de :

celui qui cherche un asile auprs de vous (2). Ou


bien enfin on se rendait en un lieu d'asile.

Il n'y avait pas, proprement parler, de lieux d'asile


unanimement consacrs comme l'taient les glises en
Europe au Moyen-Age mais il arrivait assez frquem-
;

ment qu'un chef puissant dclarait tel refuge inviola-


ble et le prenait sous sa protection. C'est ainsi que
Massoud avait dclar que la tente de sa femme serait
un lieu d'asile pour tous les combattants ennemis qui
pourraient y pntrer (3).
De commun accord galement et sans qu'il y ait

jamais eu de rgle ce sujet, on considra les tom-


beaux comme des lieux sacrs. Qui se rfugiait prs du
tombeau d'un tre qui vous tait cher tait assur
d'chapper votre vengeance.
Le pote Hammad alla cherche: asile auprs du
tombeau du pre de son ennemi et sa confiance ne
fut pas trompe.
Nous avons vu le pote Koumaytt poursuivi par le

Kalife Hacham chercher refuge et trouver sa grce


prs du tombeau deMoawiah ben Hesham.
On lit dans Marin : Lorsque Saladin fut matre de
Damas, un particulier, ayant reu un outrage dont il
vainement au Cadhi, dchira ses habits
se plaignait
dans la Nourreddine
place publique et s'cria : !

Nourreddine o tes-vous? , et alla, suivi de la popu-


!

(1) C'est ainsi que Obeid ben Goraye s'tait mis sous la protec-
tion de Maaze. Agani, t. II, p. 348.
(3) Quatremre, op. cit., p. ao3.
(3) Voir plus haut : Culte de la femme , p. io3.
LE CULTE DE L'HONNEUR a73

lace, pleurer au tombeau de ce prince. Salarin, instruit


de cette action, ordonna qu'on lui rendt justice (i).
Ces exemples suffisent. Voyons maintenant comment
la protection prenait fin. Il est vident que l'homme
qui aurait abandonn son client devait tre vou au
dshonneur. Les potes se seraient empars de son
nom et en vers immortels l'auraient transmis de gn-
ration en gnration comme un symbole de honte et
d'opprobre. Aussi ne s'agit-il pas d'une fin si contraire
l'esprit des Arabes, mais bien des formalits admises,
par quoi protecteur et protg pouvaient se dgager
des liens qui les unissaient. Il va de soi que la protec-
tion s'teignait d'elle-mme par la ralisation de l'ob-
jet qu'elle poursuivait, ou par la mort de l'une ou de
l'autre des deux parties contractantes. Mais il pouvait
se faire qu'entre temps le protg voult pour un
motif ou un autre se librer de la tutelle bienveillante
de son protecteur. En ce cas il devait obtenir de son
protecteur de renoncer sa protection; une fois d'ac-
cord, les deux parties dnonaient publiquement le
pacte qui les liait l'un l'autre, comme membres
d'une mme famille :

... Othman se rendit auprs de Walid, dont il tait

le protg, et lui dit : mon oncle tu m'as accord


!

ta protection et je n'ai qu' me louer de ta bienveil-


lance mais je veux le rendre ton engagement. Con-
;

duis-moi devant tes compatriotes et annonce-leur que


tu te dgages des promesses que tu m'as faites.
mon neveu, dit Walid, quel motif t'inspire cette
dmarche ? Aurais-tu reu de quelqu'un de mes com-

(i) Claude Marin, op. cit., t. I, p. Mo.


a 74 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

patriotes un traitement vexatoire ou une insulte?


Non, dit Othman, je n'ai me plaindre de personne,
mais je suis rsolu me contenter de la protection de
Dieu et de son prophte, sans rechercher celle de qui
que ce soit.
H bien, dit Walid, allons ensemble
la mosque et dgage-moi publiquement de la protec-

tion que je t'ai accorde publiquement. Ils se rendi-


rent tous deux la mosque o les Korashs taient
runis en plus grand nombre que de coutume. Parmi
eux se trouvait Lebid ben Rabiah qui leur rcitait des
vers. Walid dit ses compatriotes Cet Othman que :

vous voyez exige de moi que je renonce la protection


que je lui avais assure. Je vous prends donc tmoin
que je n'ai rien de commun avec lui. Othman prit la
parole et dit Ce que vous venez d'entendre est par-
:

faitement conforme la vrit. Je n'ai eu qu' me


louer de l'exactitude scrupuleuse avec laquelle Walid a
rempli ses engagements mon gard. C'est moi qui l'ai
forc la dmarche qu'il fait aujourd'hui, attendu que
je ne veux plus d'autre protecteur que Dieu et Walid ;

ds ce moment ne me doit plus rien. En disant cela,


tous deux s'assirent... (i)

De cette tude il ressort que la protection tait un


acte solennel. On la demandait, on l'accordait, et on y
renonait solennellement. Elle comportait un appel
adress par un homme msais un homme
puissant pour l'aider atteindre un but dtermin. Cet
appel entranait une intervention active et persv-
rante du protecteur en vue de venger la plainte ou de
soutenir la revendication de son protg. Mais ct

Ci) Quatremre, op. cit., pp. ai 2 et 2 13-


LE CULTE DE L'HONNEUR 2 75

de cette protection agissante, variable quant son


objet et son tendue, variable galement quant sa
forme introductoire, les Arabes connaissaient une
autre protection, celle-l uniforme, passive, gnrale,
indistinctement exerce par les femmes comme par les

hommes, guerriers ou artisans. Elle dcoulait de


l'hospitalit. Et ici il faut entendre l'hospitalit dans le

sens le plus large. Aussi bien le fait d'avoir franchi le

seuil d'une demeure, que celui d'avoir bnfici dans


la plus petite mesure, mme par supercherie, de la
gnrosit ou des bons offices d'un homme un
verre d'eau, le pain et le sel, un bout de corde prte
pour que le seau puisse atteindre l'eau du puits,
constituait un lien d'hospitalit qui confrait la pro-
tection. L'hte, celui qui avait rendu service, n'tait
pas tenu d'pouser la querelle de son protg, encore
moins de poursuivre la vengeance des torts dont il
avait se plaindre, mais il lui devait de le garantir,

de l'abriter aussi bien contre le- soleil ou la pluie que


contre le danger et les coups de ses ennemis. En Arabie
l'hte est On le considrait comme un envoy
sacr.
du une espce d'ambassadeur cleste, couvert
ciel ,

par une immunit en quelque sorte divine. La (ente


tait un asile inviolable, et la moindre portion d'aii-
ment prise sous le toit de l'ennemi le plus acharn
convertissait la haine en bienveillance... Quelques
anecdotes pour finir :

Fatimah, fille de Kourchoub, accueillit un soir un


tranger qui lui avait demand l'hospitalit. L'tran-
ger, gris sans doute par la fatigue et aussi par l'odeur
du musc qui se dgageait de son htesse, s'approche
de la belle et s'enhardit lui conter fleurette, mais la
276 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

digne femme le rappelle la biensance. Cependant la


voix de la passion grondait au cur du jeune homme ;

ne pouvant matriser ses dsirs, il saisit Fatimah et

veut lui faire violence. Fatimah le repousse et appelle :

A moi ! Raby, moi, mon fils ! Raby accourt.


Mon fils, cet homme a voulu me dshonorer. Raby
a tir son pe, il la brandit, puis il la laisse tomber.
Non, s'crie-t-il, il ne sera pas dit que j'ai dshonor
ma mre et que je me sois dshonor en versant le sang
de notre hte ! Et il laissa partir le voyageur.
Cette histoire ne vous rappelle-t-elle pas Ruy Gomez
de Silva, dcouvrant Hernani chez Dona Sol et prot-
geant son hte contre le roi Carlos?... avec cette diff-
rence que le vieux Gomez ne manqua pas de jouer du
cor. au moment o Hernani allait cueillir le bonheur...
Maan ben Zayda. de retour d'une campagne, passe
en revue les prisonniers qui devaient tre excuts.
L'un d'eux l'arrte et lui demande boire. On apporte
de l'eau et quand tous ceux qui devaient mourir eurent
,

bu Et maintenant, dit le prisonnier qui avait eu


:

l'ide de demander boire, maintenant, Maan ben


Zayda, oseras-tu porter la main sur tes htes? Maan
ordonna de relcher les prisonniers. Ta grce, lui
dirent-ils, t'honore plus que ta victoire.
Au rapport de l'historien Al Siouti, dans son ouvrage
Hossne al Mouhadarat Amrou ibn el Ass, aprs avoir
:

conquis l'Egypte, voulut se rendre Alexandrie. En


consquence il ordonna de plier sa tente qu'il avait fait
dresser au dbut de la campagne en face de la forte-
resse de Babylone, au lieu o s'lve la maison dite
d'Isral... On s'aperut alors qu'une colombe avait fait
son nid au haut d'une colonne de la tente, et Amrou
LE CULTE DE L'HONNEUR 277

dit : Cette colombe est venue se mettre sous notre


protection; laissez la tente en place jusqu' ce que les
petits de notre htesse puissent voler en sret. En
souvenir de cet incident, la ville qui s'leva dans la
plaine au nord de Memphis et qui devint la capitale de
l'Egypte (de 640 969, anne de la fondation du Kaire)
reut le nom de Fostat, la tente .
Et voici enfin, rapport par Al Atlidi, un trait qu'on
ne saurait lire sans attendrissement. Il est comparable
aux plus beaux traits de Corneille. Il lve et il honore
l'homme :

Au moment o la dynastie des Ommyades fut ren-


verse du trne, les membres de cette famille se virent
poursuivis et gorgs par les Abbassides, avec un achar-
nement qui tenait de la fureur. Ibrahim, un des princes
de la famille dchue, fuyant au travers des rues de
Koufah, sans savoir o trouver un asile, aperut une
grande maison dont la cour tait fort vaste, il entra et
se trouva en face d'un beau jeune homme mont sur
un cheval et qui venait d'arriver, accompagn d'un
nombreux cortge de pages et de domestiques. Ce
jeune homme lui ayant demand ce qu'il voulait, Ibra-
him rpondit : Je suis un infortun qui craint pour
sa vie et je viens chercher un asile dans ta maison.
Le jeune homme le reut avec bont et le conduisit
dans une chambre qu'il lui donna pour retraite. Il resta
quelque temps auprs de lui et veilla ce qu'il ft
abondamment pourvu de tout ce qu'il pouvait dsirer
pour sa nourriture et son habillement. Son hte ne lui
adressait aucune question. Ibrahim remarquait avec
tonnement que le jeune homme montait chaque jour
cheval et arm de toutes pices. Il se hasarda lui
a 78 LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

demander quel motif causait ses courses rgulires. Le


jeune homme lui rpondit Ibrahim ben Soliman a
:

gorg mon pre de sang-froid. J'ai appris que le


meurtrier est maintenant oblig de se cacher. Je le
cherche tous jours dans l'espoir de le rencontrer et
les
d'assouvir ma
vengeance dans son sang. Ibrahim,
stupfait de cette fatalit qui l'amenait dans la maison
de son plus mortel ennemi, demanda ce jeune homme
son nom et celui de son pre. S'tant convaincu que
c'tait lui qui tait le coupable, il dit son hte : Je
t'ai des obligations essentielles. La reconnaissance me
fait une loi de t'indiquer ton ennemi et d'abrger tes
poursuites. Le jeune homme ayant demand ce qu'il

voulait dire, Ibrahim ajouta C'est moi qui suis le


:

fils de Soul\man, le meurtrier de ton pre. Punis-moi

de mon crime. Le jeune homme rpondit Je sup- :

pose que tu es un malheureux accabl sous le poids de


l'adversit et que tu veux t'y soustraire par une mort
prompte. Ibrahim lui ayant donn des dtails qui ne
permirent pas son hte de douter de la vrit du fait,
celui-ci changea de visage, ses yeux se remplirent de
larmes, et il resta quelque temps la tte baisse, puis
il dit Ibrahim Tu iras un jour retrouver mon pre
:

en prsence d'un juge plein d'quit; quant moi je


ne manquerai pas la parole que je t'ai donne mais ;

comme je craindrais de n'tre pas toujours matre de


moi, retire-toi et va chercher un asile o ta prsence ne
rappelle pas des souvenirs dchirants. Il lui offrit en
mme temps une somme de mille pices d'or. Ibrahim
refusa le don et s'loigna en silence (i).

(i) Quatremre, op. cit., pp. 239 a3i. Voir extrait d'Al Atlidi
dans Magani el Adab, t. III, p. 209. Voir dans Florian un trait
semblable, p. 11 3.
CONCLUSION

Telles furent les murs chevaleresques des Arabes.


Nous nous sommes appliqu les retracer, moins pour
le plaisir de contempler et de faire admirer les beaux

dbris d'un monde disparu, que pour essayer de dga-


ger des faits observs quelques enseignements prati-
ques et en donnant une vision plus
utiles. L'histoire,

claire desvnements couls, doit aider une com-


prhension plus saine et plus quitable des problmes
prsents. Les destines des peuples ne se dictent pas
l'avance ni ne s'improvisent. L'avenir se construit avec
les matriaux du pass, manis par des mains rendues
plus adroites par l'exprience et l'esprit d'mulation;

bien des temples de l'Ancienne Egypte ont t conver-


tis en chapelles et des glises furent transformes en

mosques. L'tiquette change, les croyances se nuan-


cent, la civilisation prend un sens diffrent selon les
milieux et les sicles
le fond de la nature humaine

demeure le mme dsir incessant d'amliorer son exis-


:

tence, aspiration toujours en travail vers une perfection


indfinie. Tous les hommes marchent vers le mme
2 8o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

but, mais chacun dans sa voie et avec les moyens qui


lui sont propres. Les peuples ne peuvent se dvelopper
pleinement qu'en suivant leur gnie particulier. L'du-
cation, la science, les croisements ou les greffes intel-
lectuels n'ont pas plus d'effet sur le temprament d'une
race qui ne saurait avoir le fard sur les traits d'un
visage.
Le pass ne meurt jamais en nous. Il est inspa-
rable du prsent. Malgr sa Kultur, l'Allemand du
XX e
sicle est rest le Germain du temps de Csar,
homme de proie et de dvastation, l'esprit de ruse
et de perfidie (i), et l'Arabe sous ses haillons porte
toujours un cur noble et gnreux (2). Il importe
donc que chaque peuple tudie son pass et qu'il
apprenne se connatre. Et il importe galement que
tous les peuples se connaissent. Ils dpendent les uns
des autres. A l'harmonie gnrale tous doivent contri-
buer. Dans le concert universel chaque peuple apporte
sa note particulire. La musique des forets est faite de
la voix de tous les tres qui l'habitent.
Le Connais-toi toi-mme est aussi essentiel aux
nations qu'aux individus. Les peuples ne doivent ni se
msestimer ni se surestimer; mais, ayant fait le bilan
de leurs ressources, ils doivent travailler, non seule-

ment pour conserver l'hritage des aeux, mais pour le


transmettre aux gnrations suivantes grossi des riches-
ses qu'ils y auront ajoutes. Les Arabes doivent appro-
fondir l'histoire de leur pays, non pour s'hypnotiser

(1) Zeller, Histoire de l'Allemagne, p. 5o.


(a) Nous perfectionnons, nous adoucissons, nous cachons ce
que la nature a mis dans nous, mais nous n'y mettons rien.
(Voltaire, Dictionnaire philosophique : Caractre.)
CONCLUSION a8i

sur leurs gloires dfuntes, ni pour puiser dans le pass


des motifs de vanit et de futile orgueil, mais pour y
rechercher leurs vertus ataviques et retrouver le fil d'A-
riane qui doit les conduire la lumire du jour, dans
la voie de leur destine.
Les sentiments chevaleresques que nous avons pas-
ss en revue ne sont l'apanage, ni d'un sicle, ni d'une
race, ni d'un pays. Parmi les traits nombreux de fid-
lit, de gnrosit ou de clmence, parmi les exemples

de tolrance, de galanterie ou de courtoisie qui illus-


trent cet ouvrage, il en est que nous avons cueillis sur
les bords de l'Euphrate et sur ceux du Jourdain, sur
les rives du Nil et sur celles du Guadalquivir; il en est
qui sont antrieurs et il en est qui sont postrieurs
l'Islam. Qu'est-ce dire, sinon que ces vertus sont
gnrales et qu'elles appartiennent tous les pays,
toutes les races, de culture et de langue, de souvenirs
et de tradition arabes, sans distinction ethnique ou
religieuse? La terre seule ne fait pas l'homme. La
Patrie se compose du sol qui en forme le corps, de la

littrature et de qui en forment l'me. Les gyp-


l'art

tiens chrtiens ou musulmans, les Syriens, les habi-


tants de la Cyrnaque, les Tunisiens, les Algriens,
les Marocains, ont l'me arabe autant que les Arabes
d'Arabie et ceux de l'Irak. Tous ont double devoir le

de s'employer avec ardeur au relvement du pays


qui leur a donn le jour et la rgnrescence des arts,
de la littrature et des vertus arabes dont ils demeu-
rent les seuls et lgitimes hritiers.
L'infriorit de culture du monde arabe est par trop
vidente pour qu'il soit besoin d'y insister. Elle tient
une cause initiale sur laquelle sont venues se greffer
Q8a LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

d'autres causes nombreuses, complexes, spciales


chacun des pays arabes o elle se manifeste d'ailleurs
d'une faon plus ou moins frappante. Bornons-nous
mettre ici en vidence la raison principale et primor-
diale de la dchance des peuples arabes : le rgime
turc.
Partout o ils ont pass, les Turcs ont engendr la

dsolation. Leur histoire, de la premire la dernire


page, est une uvre de ruine. La guerre fut leur seule
industrie. Ils l'entreprenaient uniquement pour satis-

faire leurs apptits barbares : verser le sang longs


flots, remplir leurs greniers, renouveler leurs harems,
ajouter leur orgueil de ghazis. L'appt du gain, plus
que le proslytisme, les incitait combattre. Ils fai-

saient la conqute d'une province ou d'un pays et,

aprs l'avoir dvast, pressur, exprim comme un


citron, aprs en avoir extrait le dernier grain et la der-
nire goutte, ils s'en allaient vers une autre province
ou un autre pays poursuivre leurs ravages. Car, sem-
blables aux Germains de Tacite C'tait leurs yeux
:

fainantise et bassesse de gagner la sueur de son


front ce qui peut ne coter que du sang (i).
Et ce fut l'arrt devant les portes de Vienne, et ce

fut la retraite qui se continue depuis deux sicles et


que la vnalit des petits hommes de l'Union et Pro-
grs vient de transformer en dbcle...
Les Turcs s'taient infiltrs de bonne heure dans
l'Empire Arabe. Les guerres et les razzias d'au-del
l'Oxus et le Syr Daria en avaient amen un grand nom-
bre sur les marchs d'esclaves. On les achetait pour le

(i) Tacite, Murs des Germains, XIV.


CONCLUSION a83

service domestique, l'ornement et les plaisirs du Salam-


lick. Sous le Kalifat d'Al Mansour, on les enrla dans
les diffrents corps de l'arme. Plus tard on en consti-
tua la garde particulire du monarque.
Les Abbassides ne se sentaient pas en sret Bag-
dad. Ils craignaient de voir tomber le trne entre les
mains des descendants d'Ali, dont les partisans gros-
sissaient en nombre de jour en jour. Ils furent ainsi
amens s'entourer d'hommes trangers toute ques-
tion dynastique, sur le dvouement desquels ils pou-
vaient d'autant mieux compter qu'ils les payaient gras-
sement. Us s'appuyrent tout d'abord sur les Persans
du Khorassan mais ceux-ci, d'un caractre souple et
;

assimilable, n'avaient pas tard devenir Arabes et


pouser les sympathies ou les convictions politiques
de leurs nouveaux concitoyens. Il fallut les licencier.
Les Turcs, qui s'taient montrs braves et disciplins
dans les batailles et par ailleurs totalement rfractaires
l'influence arabe, taient tout dsigns pour rempla-
cer les Persans. Les Kalifes n'hsitrent pas leur
confier la garde de leur personne et de leur trne. Ils
ne tardrent pas s'en repentir doublement. En effet,

les prtentions et les exigences des Mamelouks allrent


toujours en augmentant en face d'un pouvoir qu'ils
savaient leur merci. A la mort d'Al Moutassime
(842), les Turcs taient dj les vritables matres de
l'empire. Sortes de Maires du Palais la solde du plus
offrant, ils nommaient et supprimaient tour tour les
Kalifes de leur choix. Leur chef, qui avait pris le titre
d'Emir Al Oumara (le Chef des chefs), plus tard celui
de Myz ed Dawalah (la gloire de l'empire) et de Sul-
tan, absorbait en sa personne tous les pouvoirs mili-
a84 LA THDlTIOiN CHEVALERESQUE DES ARABES

taires et civils. Enferms dans leur palais, les Kalifes


n'eurent plus que l'autorit religieuse. Aprs la chute
de Bagdad (ia58) ils cherchrent asile en Egypte, o
ils vcurent obscurment jusqu'en i5i6. Et ce fut en
r
1517 que le Sultan de Constantinople Selim I" arracha
des mains du dernier Abbasside le pouvoir religieux et

se fit reconnatre comme le vicaire d'Allah, l'hritier


de Mahomet, l'Emir des Croyants.
Tel est en rsum, dans ses grandes lignes, l'histo-
rique des relations des Turcs avec le Califat.
Les Mamelouks, appels par la confiance du souve-
rain pour consolider le trne, s'taient empresss de le
saper. Ils s'installrent dans l'Empire et ils eurent tt

fait de le dconsidrer, de le dsorganiser, de le dsa-


grger pour finalement se l'adjuger et se l'approprier.

Une fois matres des pays arabes, ils s'acharnrent


poursuivre et mener bonne fin leur uvre de des-
truction. Us mirent une ardeur farouche, un soin cruel
et persvrant abattre et anantir systmatiquement
tout ce qui tait arabe. Ils avaient en horreur le gnie
lgant et dlicat de leurs anciens matres, et ils s'ap-
pliqurent effacer jusqu'aux traces d'une civilisation
qui leur tait d'autant plus odieuse qu'elle semblait les

narguer et les humilier. Ils firent la guerre la littra-

ture, l'art, aux sentiments, la religion mme. Ils

convertirent en dsert les terres jadis rputes les plus


fertiles du monde. Ils proscrirent une langue belle
entre toutes, qui avait t le vhicule harmonieux des
plus nobles penses ; leur pioche sacrilge s'attaqua
la posie des pierres et mme aux difices religieux, et
ils prirent plaisir par-dessus tout faire s'agenouiller
devant leur insolence la fiert arabe. Ils traqurent et
CONCLUSION a85

chassrent la gnrosit, la pudeur, la probit, l'orgueil


viril, le femme, le culte de la parole, et ne
respect de la
se donnrent de repos que le jour o ils constatrent
que les peuples qu'ils avaient domestiqus portaient un
masque semblable leur propre visage.
Ce sont bien et uniquement les Turcs qui ont dsho-
nor et avili l'me arabe
les Turcs, et non l'Islam.

Il faut insister sur ce point.


La grande majorit des auteurs europens qui se
sont fait des questions musulmanes une spcialit ou
une tiquette et ceux-l qui s'en sont occups incidem-
ment, tous, historiens, philosophes, hommes politi-
ques, coloniaux, voyageurs ou journalistes, se sont
appliqus dmontrer que l'Islam tait seul responsa-
ble de la corruption et de la dchance des peuples ara-
bes. Cette quasi-unanimit de jugement est impres-
sionnante. On
peut cependant l'excuser par la diffi-
cult o taient ces crivains d'tudier fond les textes
arabes ; aussi parce que les livres se suivent et se res-
semblent... On peut l'expliquer galement par le

fait qu'il est des erreurs admises et sanctionnes qu'il


est dangereux de vouloir draciner, et aussi par cette
constatation que l'anticlricalisme devient un article

d'exportation quand il vise une religion trangre.


Libres penseurs et dvots sont d'accord l-dessus.

Les uns parce que leur comprhension de la libert


leur fait un devoir de critiquer et de bafouer toutes
les croyances indistinctement les autres parce que ;

leur foi intransigeante leur enseigne que hors l'-

glise il n'est point de salut... Mais que reproche-t-on


l'Islam ?
On a dit : L'Islam abaisse la femme et l'humilie
a86 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

plaisir. Or nous avons tabli que Mahomet s'tait tou-


jours efforc d'manciper la femme, de sauvegarder
ses intrts, d'amliorer sa situation matrielle et
morale.
Cela est si vrai que, pour relever la condition de la

Musulmane, il n'y aurait qu' revenir aux vritables


leons du Prophte, en les adaptant aux ncessits pr-
sentes. La polygamie et la rpudiation, qui d'elles-
mmes tendent disparatre, peuvent tre lgitimement
et lgalement enrayes comme il a t indiqu au
chapitre de la Femme selon le une stricte
Coran :

application des textes coraniques est amplement suffi-


sante pour assurer la Musulmane moderne l'exercice
des droits civils et civiques auxquels elle peut raison-
nablement prtendre. Peut-on, ds lors, soutenir que
le Mahomtisme enseigne le mpris de la Femme et
qu'il s'oppose son mancipation?
On a dit L'Islam est intolrant. Et le Coran ensei-
:

gne qu' a il n'est pas de contrainte dans la religion .


Aux exemples nombreux de l'esprit de tolrance des
musulmans, tant dans leurs rapports avec les Infidles
que dans leurs rapports avec leurs coreligionnaires
philosophes, schismatiques, libres penseurs ou athes,
que nous avons cits plus haut, nous ajouterons seule-
ment le tmoignage de Renan, qui ne saurait tre tax
de tendresse pour l'islamisme Le got de la science
:

et des belles choses, dit Renan, avait tabli au X si-


e

cle, dans ce coin privilgi du monde (en Espagne)

une tolrance dont les temps modernes peuvent peine


nous offrir un exemple. Chrtiens, Juifs, musulmans,
parlaient la mme langue, chantaient les mmes po-
sies, participaient 'aux mmes tudes littraires et
CONCLUSION 287

scientifiques. Toutes les barrires qui sparent les


hommes taienttombes tous travaillaient d'un mme
;

accord l'uvre de la civilisation commune. Les


Mosques de Cordoue, o les tudiants se comptaient
par milliers, devinrent des centres actifs d'tudes phi-
losophiques et scientifiques (1).

Remplacez l'Espagne au X e sicle par l'Empire


Arabe sous les Abbassides, ou l'Egypte sous les Fati-
mites, et vous pourrez conserver ce mme tableau de
tolrance et de labeur intellectuel, pour Bagdad ou le
Caire, Samarkand ou Kairouan.
Ce n'est pas dire que le fatanisme musulman ne se
soit pas veill et ne se soit pas exaspr, quand, dchus
de leur puissance premire, les Musulmans furent assu-
jtis par des peuples divers. Trop faibles pour rsistera
la domination trangre, les hommes du Livre accept-
rent sans enthousiasme le fait accompli. La religion de-
vint leur asile. Ils s'y rfugirent, s'y retranchrent, s'y
enterrrent, ne voulant plus rien savoir du monde qui
dcidment ne leur appartenait plus. Puis l'ide vint
quelques esprits de substituer aux nationalits perdues
le lien de la foi et de considrer tous les Musulmans

comme compatriotes dans l'Islam. Cette ide inofen-


sive n'avait pas dpass le domaine de la spculation,
que dj l'Europe s'en tait saisie pour la propager, la
discuter et s'en exagrer l'importance et le danger.
L'Europe cra le Panislamisme. La Turquie s'employa
la raliser. Mais quand vint le moment de mettre la
grosse machine en uvre, on s'aperut qu'elle ne
fonctionnait pas. La guerre sainte fut dclare. Quels en

(1) Renan, Averros et l'Averrosme, p. 4, a" dition.


a88 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

furent les rsultats? Tous les Musulmans du monde,


part une infinie minorit, se sont rallis aux pays,
la cause des Allis, contre le Kalife de Constantinople,
contre Hadji Guillaume protecteur de l'Islam . Tous
ont tenu honneur d'apporter leur contribution or
et sang au triomphe du droit et de la civilisation.

Cette fidlit recevra, nous en sommes convaincus, sa


rcompense. Il est galement dans l'intrt des Puis-
sances et dans l'intrt des Musulmans, de substituer,
au lien de la communaut religieuse, le sentiment de
la nationalit. La cration du Sultanat d'Egypte et
du Sultanat de Hedjaz prouve que l'Europe est dans
la bonne voie. Qu'elle persvre dans cette voie et

qu'elle s'applique rveiller la conscience nationale,


inculquer ses pupilles, dvelopper et fortifier dans
leurs curs l'attachement au sol natal, le culte de la

terre des aeux, l'amour del Patrie. Qu'elle leur donne


l'assurance, le sentiment, la certitude, la preuve qu'ils
ont une Patrie, qu'elle leur octroie une Charte, une
constitution qui rponde progressivement leurs vux
et leur permette d'voluer. Qu'elle leur rserve une
participation de plus en plus large au gouvernement
de leurs pays respectifs. Alors l'Egyptien se considrera,
quelque religion qu'il appartienne. Egyptien avant
tout et par-dessus tout; les sujets du Grand Chrif,
qu'ils sont Arabes, et non plus Mahomtans... Tous
les peuples arabes prendront ainsi conscience de leurs
droits et de leurs responsabilits, et tous se mettront
l'uvre pour la formation d'tats organiss et ind-
pendants qui seront de nouveaux centres actifs d'tudes
et de progrs.
On a dit encore : L'slam proscrit l'effort, puisqu'il
CONCLUSION 289

professe que tout est crit . Or le fatalisme musul-

man ne conseille pas l'immutabilit, ni l'inertie; il ne


condamne ni l'action ni l'volution ; au contraire. Nous
n'en voulons pour preuve que ces textes du Coran :

Lorsqu'on presse les Infidles d'embrasser la doctrine


que Dieu a rvle, ils rpondent : Nous suivons les
usages de nos pres. Doivent-ils les suivre, si leurs
pres ont march dans la nuit de l'ignorance et de l'er-

reur? (1)

Qu'est-ce dire, sinon qu'il ne faut pas suivre aveu-


glment la route trace par ses devanciers, mais qu'il
importe au contraire de s'engager hardiment dans la
voie de la raison et de la vrit?
Les textes suivants sont encore plus explicites :

Dieu n'exigera de chacun que suivant ses forces.


Chacun aura en sa faveur ses bonnes uvres et contre


lui le mal qu'il aura fait (a).

Et ailleurs :

u Dieu n'amliorera la condition d'un peuple, qu'a-


prs que ce peuple aura amlior sa condition.

Comment concilier un fatalisme aveugle avec la res-


ponsabilit que fait peser le Coran sur l'homme, du
fait de ses actions bonnes ou mauvaises?
Comment concilier le fatalisme avec l'injonction de
se corriger, de s'amliorer, de se perfectionner sans
plus attendre l'intervention de Dieu ?
Enfin l'on a dit accusation capitale : L'Islam
est hostile la civilisation et au progrs.
Nous pourrions opposer cette imputation plusieurs

(1) Coran, chap. II, verset i65.


<a) Coran, chap. II, verset 286.

*9
a 9o LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

sicles d'histoire. Niera-t-on qu'il y ait eu une civi-


lisation arabe ? Renan
dans une confrence reste
fameuse : LTslamisme et la Science , 29 mars
i883 s'est lev avec vhmence contre la civilisa-
tion arabe . Le dlicieux ironiste prtend que ce qu'on

est convenu d'appeler civilisation arabe n'est que


la civilisation grecque popage et mise jour, non pas
mme par les Arabes, mais par des Syriens, Chaldens,
Persans, ou Espagnols, devenus Arabes par la conqute
et la langue. Admettons sans discussion la thse de

Renan. Faisons plus encore, effaons d'un trait de


plume la civilisation arabe. Il nous suffira de rappeler
ici quelques propos de Mahomet pour prouver que l'Is-

lam, dans son essence, est favorable la curiosit


scientifique et l'expansion du savoir :

Le Prophte a dit Allez la recherche de la


:

science, jusqu'en Chine au besoin.


L'tude est un devoir pour tout Musulman.

Les savants sont les hritiers des prophtes.


Le meilleur parmi les hommes est un savant
croyant.
La foi est nue; la pit est son vtement, la pudeur
son ornement ; son fruit est la science.

Le savant est, sur terre, l'homme de confiance du


Seigneur.
Qui s'engage dans la voie de l'tude, Dieu le conduit

dans la voie qui mne au Paradis.


Il ne faut pas que l'ignorant garde son ignorance,,

et il ne faut pas que le savant garde pour lui seul sa

science.
Mieux vaut tudier que prier...
u Au jour du jugement l'encre du savant psera dans.
CONCLUSION 291

la balance du mme poids que le sang des martyrs (1).

Au rapport d'Abou Zorr, le Prophte a dit : Assis-


ter aux leons d'un savant est plus mritoire que de
faire mille gnuflexions, que de visiter mille malades,
que de suivre mille enterrements. On lui demanda :

prophte de Dieu, serait-ce plus mritoire encore que


de lire le Coran ? Et Mahomet rpondit Le Coran :

pourrait-il servir sans science ?


Montrerons-nous Mahomet qui, ayant rencontr
deux groupes d'hommes les premiers priant, les
seconds s'instruisant prit place parmi ces derniers
en disant : Les autres implorent Dieu, et il appartient
Dieu de les exaucer ou de ne pas les exaucer mais ;

ceux-ci s'instruisent, et moi-mme j'ai t envoy pour


duquer les peuples et les instruire ?
Citerons-nous les propos d'unOmar ou d'un Ali ben
Abi Taleb, compagnons et disciples directs de Mahomet?
d'Omar La mort de mille dvots qui prient la
:

nuit, jenent le jour, est moins affligeante que la mort


d'un seul savant, connaissant le permis et le dfendu,
le bien et le mal.
d'Ali : Le savoir vaut mieux que la richesse. Le
savoir te protge, et tu dois protger ton bien ; le savoir
commande, et la richesse est commande ; les dons
diminuent le bien, et le savoir augmente en se prodi-
guant.

Et la saintet de l'tude est reconnue d'une faon sai-

sissante au VIII e sicle par l'un des plus grands Doc-


teurs de l'Islam :

Abdel Hakam rapporte l'anecdote suivante : J'tais

(1) On trouvera ces citations et les suivantes dans Gazali : Ehyya


ouloumoul dine, t. I, pp. 4 8.
29a LA. TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

un jour chez Mlik(i), m'instruisant; sur le coup de


midi je ramassai mes livres pour aller faire mes pri-
res, et le grand jurisconsulte me dit Ce pour quoi :

tu t'es lev n'est pas plus mritoire que ce que tu tais


en train de faire.
Mais pourquoi multiplier les citations? Il est une
constatation indiscutable : tant que l'Islam resta l'Is-
lam, la science marcha de pair avec la religion. Les
dynasties trangres, les dominations trangres alt-
rrent l'Islamisme et bannirent l'tude. Le Prophte l'a-

vait prdit : Dieu, avait-il dit, n'arrachera pas vio-


lemment la science aux hommes aprs la leur avoir
donne, mais la science s'en ira petit petit par la dis-
parition de ses reprsentants, jusqu'au jour o il ne
restera plus que des chefs ignorants qui, interrogs,
rpondront sans connaissances : ils seront gars et ils

gareront les autres.


Les chefs ignorants ! Reconnaissez les Turcs.
Les Turcs taient venus de bonne heure l'Islam.
L'intrt plus que la grce avait entran leur conver-
sion. Ils arborrent le turban, combattirent l'ombre
du drapeau vert, gorgrent aux ftes des moutons,
jenrent ostensiblement et mme firent des aumnes
mais leur me demeura tartare et barbare. LTslam
ne russit pas les policer. Devenus les matres, ces
barbares firent interprter la loi leur guise, selon leurs

convenances et leurs apptits du moment.


Ces gars dans l'Islam garrent et fourvoyrent l'Is-
lam. Et la religion finit par reflter l'image de ces

(iVMalik (715-806), l'un des quatre jurisconsultes dont la doc-


trine estreconnue comme orthodoxe.
CONCLUSION 293

imposteurs qui s'taient proclams les dfenseurs de la


foi. Elle apparut, ds lors, aux observateurs superficiels

comme un fatras de formules archaques, une loi de


lche rsignation et d'obscurantisme alors qu'elle est
une loi de lumire, de civilisation et de progrs. L'A-
rabe n'est pas le Turc; le mahomlisme n'est pas la

turquerie musulmane. Le Turc s'est servi de la religion


uniquement pour arriver ses fins. Pour asseoir dfini-
tivement, et peu de frais, sa domination, il rigea le
fatalisme, la rsignation, l'ignorance en dogmes intan-

gibles. Il tait crit qu'ils seraient, eux les Turcs,


les matres des Arabes et qu'ils les traiteraient de
Turc More . Il fallait accepter ce dcret de Dieu. Il
fallait se rsigner et ne jamais se rvolter. D'autre part
il ne fallait pas se livrer la culture rationnelle, ni
une culture quelconque. Il fallait que les Arabes demeu-
rassent ignorants, de crainte qu'ils ne s'avisassent de
discuter les titres usurps de leurs nouveaux matres,
au lieu d'accepter religieusement l'ordre tabli, le fait

accompli. dfendu de discuter, de commenter les


Il fut
textes coraniques. On devait les prendre la lettre et
les comprendre la turque. Et il fut dfendu de se
livrer l'tude parce que l'tude et le progrs ont t
de tous temps les pires ennemis des barbares.
Grce Dieu, le monde arabe et l'Islam sont enfin
dlivrs des Touraniens. Que les Musulmans retour-
nent librement h la source pure de leur religion et
qu'ils y puisent le respect de la femme, le devoir de
s'instruire et celui de se transformer, de s'amliorer.
Que les Arabes en gnral, chrtiens, musulmans, juifs
ou paens, extirpent de leurs curs les mauvais ferments
sems par la barbarie turque qu'ils fassent refleurir la
;
agi L TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

langue arabe, la civilisation arabe, qu'ils reviennent aux


traditions de leurs pres ;
qu'ils aient du caractre, le
respect d'eux-mmes, le sentiment et l'orgueil de leur
qualit d'homme et de citoyen. Qu'ils aient conscience
qu'ils appartiennent un pays avant que d'appartenir
une religion. Que dans chaque tat il y ait dornavant
des compatriotes et non pas uniquement des coreligion-
naires. Qu'ils soient enfin francs, loyaux, tolrants,
gnreux dans toute l'acception du mot, pour tout
dire :Arabes, et non plus des esclaves des Turcs. Ces
vertus, du reste, ils ne les ont pas perdues. Elles exis-
tent encore parmi eux. Il ne s'agit que de les ranimer,
de les vivifier, de les dvelopper, de les propager, de
les gnraliser. De la patience, des soins intelligents,
une volont persvrante et bien dirige, et le rosier,
maintenant sauvage, redonnera toutes ses belles roses
d'antan.

La France est une marraine de peuples, a dit M. La-


visse (i). On peut ajouter qu' l'avenir toutes les Puis-
sances du Droit, telles des fes bienfaisantes, se tien-
dront au berceau des peuples qu'elles auront affran-
chis et qu'elles prsideront avec une particulire
sollicitude au rveil du monde arabe. Leur mission
n'est-elle pas de librer l'Humanit et de la guider vers
un avenir meilleur? Ne sont-elles pas les protectrices
attitres des pays arabes? Protecteurs et protgs, libra-

(1) Sance publique annuelle de l'Acadmie Franaise, iU dcem-


bre 1916.
CONCLUSION a95

teurs et opprims sont donc appels marcher la main


dans main. Pour que leur collaboration soit plus
la
fconde et leur association d'intrts et de sentiments
plus productive et fructifiante, il leur faudra condi-
tions essentielles et capitales se connatre, s'enten-
dre, s'aimer.
L'ignorance des peuples les uns l'gard des
autres confond l'esprit : on dirait qu'ils habitent des
astres diffrents (i). Nous n'insisterons pas l-des-

sus. Pour le cas qui nous occupe, il faudra renon-


cer de part et d'autre aux vieux clichs et aux ides
prconues, prendre conscience du monde rel et non
plus livresque, et s'adapter aux conditions nouvelles
issues de la Grande Guerre. Dsormais il ne peut plus
tre question de suzerainet ou de vassalit, de matres
et d'esclaves, de races suprieures et de races inf-
rieures les droits de l'homme et les droits des peuples
ont t proclams et claironns par tout l'univers, et
si victorieusement prouvs et tablis que nul n'est en
droit de les ignorer ou de les oublier jamais.

Pour peu qu'on l'y aide, l'Arabe se laissera faci-


lement persuader que les soldats de la libert ,
les champions de la morale internationale, les Che-
valiers de la Justice ne sauraient opprimer, ni tyran-
niser, pas plus qu'ils ne sauraient se montrer inhu-
mains ou impitoyables, orgueilleux ou arrogants. Il
cessera ds lors de ne voir dans l'Europen qu'un
exploiteur cruel des richesses de son sol, l'ennemi de
sa foi et de ses coutumes, l'adversaire opinitre de ses

(1) Sance publique annuelle des cinq Acadmies, a5 octobre


J916.
296 LA TRADITION CHEVALERESQUE DES ARABES

justes revendications, l'obstacle formidable ses lgi-


times aspirations. Il le considrera plutt comme un

associ et un ami, le guide sr et fraternel qui le con-


duira vers les sommets qu'il souhaite d'atteindre.
A son tour la puissance tutrice devra comprendre
et pratiquer mieux que par le pass ses devoirs de tutrice :

Elle doit prendre soin du mineur, grer son patri-

moine, matriel et moral, en bon pre de famille. Elle


est comptable de sa gestion... (1) Elle ne devra pas
diviser pour rgner, corrompre pour corriger, svir
pour se faire craindre ou respecter.
Un Arabe enseignait Agis pour l'ternit comme
:

si tu devais y tre appel incessamment; agis pour ce

monde comme si tu devais y demeurer indfiniment.


Que les Europens travaillent en vue de la prosprit
des pays qu'ils estiment prsentement incapables de se
gouverner, comme si c'tait leur bien propre, et qu'ils
travaillent inculquer aux peuples dont ils ont la
charge le sentiment de leur dignit et l'esprit d'ind-
pendance, comme s'ils devaient les manciper du jour
au lendemain.
Et lorsque Arabes et Europens se seront connus,
ils se comprendront, s'entendront, s'aimeront. Nous
ne sommes pas si diffrents les uns des autres. Les
mmes sentiments et les mmes principes nous gou-
vernent, le mme esprit chevaleresque nous anime, les
mmes vertus nous sollicitent et nous sduisent. Nous
avons le mme fonds d'idal. L'me et les ides nous
sont communes, seule l'expression diffre.
Apprenez aux Orientaux l'art de construire de

(1) Voir Code Civil, art. /i5o et suiv.


CONCLUSION 397

machines volantes, celui de rendre fertiles des terres


arides, celui de communiquer grandes distances au
moyen du tlphone ou de la tlgraphie sans fil... ils
vous en sauront gr; mais ils vous seront plus recon-
naissants de sauvegarder leur dignit, de ne leur impo-
ser ni vos moeurs ni certains de vos produits, ni votre
vision particulire des choses. Attachez-les par la con-
fiance et attachez-vous eux. Leur amiti et leur loya-
lisme rpondront votre amiti et vos bienfaits.
Ainsi sous l'gide de l'Entente la pense arabe pourra
reprendre son essor ainsi l'abri du drapeau du Droit
;

pourront se dvelopper librement, chacun selon son


gnie propre, des tats Arabes.
Et de mme que sur un mme terrain on voit aligns
cte cte des champs de froment, de seigle, d'orge,
d'avoine; dans le mme verger fleurir et mrir pru-
niers, fraisiers, treilles de chasselas et de muscat, de
mme cte cte sur le domaine de Dieu, sous le

mme soleil, on verra vivre et s'panouir, dans le


mme but de civilisation et de progrs, des cultures
diffrentes et varies : culture arabe, latine, anglo-
saxonne ou slave. Cela pour les plus belles joies de
l'intelligence et pour le plus grand profit de l'Huma-
nit!

Le Caire, 1914. Paris, 1916.


53

TABLE DES MATIRES

La Chevalerie
Origines de la Chevalerie i

De l'influence des Arabes sur les murs chevale-


resques 1

La Chevalerie arabe 25

La noblesse et le culte des aeux. . 4i

Le culte de la femme

De l'amour 61
La femme du Moyen-Age et l'Arabe d'avant l'Islam. 81
Mariage. 1 1

Dot 12 1

Divorce 1 25
La femme musulmane 129
La femme selon le Koran i38

Le culte du cheval et des armes .. i53

Origine du cheval 1 58
Les armes i83
3oo TABLE DES MATIERES

Le culte de l'honneur 2o5

Le Gode de Chevalerie 209


Les quatre premiers commandements 210
Les quatre derniers commandements 2i5
La Bravoure 216
La Fidlit la parole donne 217
La Gnrosit 229
Gnrosit de la main 229
Gnrosit de l'esprit 248
Gnrosit du cur 253
La Dfense du faible 262

Conclusion 279
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