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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

CAPITALISMO E ESCRAVIDO
NO BRASIL MERIDIONAL
o NEGRO NA SOCIEDADE ESCRAVOCRATA
DO RIO GRANDE DO SUL
Fernando Henrique Cardoso nasceu no
Rio de Janeiro em 1931. Foi Presidente
do Brasil por dois mandatos consecuti-
vos, de 1995 a 2003, vencendo ambos os
pleitos por maioria absoluta de votos.
Socilogo graduado na Universidade de
So Paulo, afirmou-se desde o final dos
anos sessenta como um dos mais influen-
tes intelectuais latino-americanos na
anlise de temas como os processos de
mudana social, o desenvolvimento e a
dependncia, a democracia e a reforma
do Estado. A partir de sua carreira aca-
dmica e intelectual, teve importante
papel na luta pela redemocratizao do
Brasil. Senador por So Paulo, participou
da fundao do Partido da Social Demo-
cracia Brasileira (PSDB) em 1988 e lide-
rou sua bancada no Senado at outubro
de 1992. Foi ministro das Relaes Exte-
riores e da Fazenda no governo Itamar
Franco.
Ex-professor catedrtico de Cincia
Poltica e atual professor emrito da
Universidade de So Paulo, foi diretor
associado de Estudos na cole des Hau-
tes tudes en Sciences Sociales, em Paris,
e professor visitante no College de Fran-
ce e na Universidade de Paris-Nanterre.
Ocupou a ctedra Simn Bolivar na Uni-
versidade de Cambridge e ensinou nas
universidades de Stanford e de Berkeley.
Entre suas funes atuais, Fernando
Henrique Cardoso Presidente do Clube
de Madri, co-Presidente do Inter-Ame-
rican Dialogue, Presidente do Painel de
Personalidades Ilustres das Naes Uni-
das sobre a relao entre essa organiza-
o e a sociedade civil, e Coordenador
do grupo de trabalho responsvel pela
revso do sistema de Cpulas Ibero-
Americanas. Foi ainda nomeado Mem-
bro dos Conselhos Consultivos do Insti-
tute for Advanced Study, Princeton, e da
Fundao Rockefeller, Nova York.
Entre seus livros publicados no Brasil,
os principais ttulos so: Capitalismo e
escravido no Brasil meridional (1962),
Empresrio industrial e desenvolvimen-
to econmico no Brasil (1964), Mudan-
as sociais na Amrica Latina (1969), Po-
ltca e desenvolvmento em sociedades
dependentes (1971), O modelo poltico
brasileiro (1972), Autortarsmo e demo-
cratizao (1975), Democracia para mu-
dar (1978), As idias e seu lugar (1980),
Perspectivas: idias e atuao poltica
(1983), A democracia necessria (1985),
A construo da democracia (1993), Ne-
gros em Florianpolis: relaes sociais e
econmicas (2000).
tambm co-autor de: Dependncia
e desenvolvimento na Amrica Latina
(com Enzo Faletto, 1969), Os partidos e
as eleies no Brasil (com B. Lamouner,
1975), So Paulo 1975: crescimento e po-
breza (et alii, 1975), Amaznia: expan-
so do capitalismo (com G. Muller, 1977),
O Presidente segundo o socilogo. En-
trevista a Roberto Pompeu de Toledo
(1998), O mundo em portugus. Um di-
logo (com Mrio Soares, 1998).
Capitalismo e escravido
no Brasil meridional
Fernando Henrique Cardoso

Capitalismo e escravido
no Brasil meridional
o negro na sociedade escravocrata
do Rio Grande do Sul

5 edio revista

CIVILIZAO BRASILEIRA

Rio de Janelfo
2003
COPYRIG HT Fernando Henrique Cardoso, 2003

CAPA
Rl'gina Fl'rraz
PROJETO GRFICO
El'e/)'n Grumach e Joo de Souza Ll'itl'
IMAGEM DE CAPA
Foto de Victor Frond

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONfE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

Cardoso, Fernando Henrique, 1931-


C262c Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o
negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul 1
Fernando Henrique Cardoso. - Rio de Janeiro: Civiliza-
o Brasileira, 2003.

Inclui bibliografia
ISBN 85 -200-0635-3

1. Escravido - Aspectos sociais - Brasil. 2. Negros -


Rio Grande do Sul - Condies sociais. 3. Rio Grande
do Sul- Condies sociais. I. Ttulo.

CDD - 326.098165
03-0227 CDU - 326(816.5)

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transmisso de panes deste livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia
alltorizao por escrito.

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PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL


Caixa Postal 23.052 - Rio de Janeiro, RJ - 20922-970

Impresso no Brasil
2003
Para
FLORESTAN FERNANDES
pela influncia construtiva que exerce no
desenvolvimento da sociologia no Brasil

com reconhecimento e amizade

"...dois tipos contrrios, e no fundo


os mesmos: o escravo e o senhor."

JOAQUIM NABUCO, O mandato da raa negra.


Sumrio

PREFCIO 5" EDIO 9


PREFCIO 2 EDIO 15
PREFCIO 1" EDIO 25

INTRODUO 27

CApTULO I
O escravo na formao do Rio Grande do Sul 55

CAP[TUlO 11
A Sociedade Escravista (realidade e mito) 105

CApTULO 111
Senhores e escravos 159

CApTULO IV
Estrutura econmica e poltica da sociedade escravocrata 197

CApTULO V
A desintegrao da ordem escravocrata 239

CApiTULO VI
O negro na sociedade de classes em formao 305

CONCLUSES 345

BIBLIOGRAFIA 355

7
Prefcio sa Edio

Relendo papis antigos

No costumo reler o que escrevi. Tampouco certo que haja alguma vez
repudiado em bloco o que publiquei. Nunca disse, nem penso assim, que
melhor "esquecer tudo que escrevi". Essa insinuao maldosa (at porque
exagerada, com o "tudo" correu mundo mas no verdadeira.
Pois bem, curiosamente, um dos primeiros livros que publiquei, alids o
segundo, este Capitalismo e escravido no Brasil meridional, foi relido por
mim em 1977, quinze anos depois da primeira edio, e novamente agora,
quarenta anos depois. A primeira releitura foi feita porque eu me incomo-
dava com a Introduo, que me parecia abstrata e de difcil compreenso.
Tentei explicd-la no novo Prefdcio.
Agora reli porque a editora acredita que um texto novo de um socilo-
go (e ex-presidente) jna fase mais que madura da vida pode atrair leito-
res. No o fiz, portanto, por amor egocntrico obra produzida.
Confesso, entretanto, que o livro surpreendeu-me. Ele foi talvez o
fruto final da juventude: a pesquisa foi feita quando eu tinha vinte e
cinco anos, at completar a redao aos trinta anos. A volpia com que
lia os documentos, com que devorava a bibliografia e com que entre-
vistava a comunidade negra gacha requer uma energia da qual sinto
saudades.
Mas o livro ressente-se tambm desta juventude: demasiadas citaes,
uma certa insegurana quanto fora das andlises e das interpretaes que
leva repetio, a falta de coragem para cortar e simplificar.
Ainda assim, como tese de doutoramento que foi, parece-me que o li-
vro "pdra em p".

9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Isto no quer dizer que ele, se fosse escrito hoje, seria igual. Se o fosse,
eu no teria aprendido com a vida nem com quarenta anos de estudos e
reflexes.
Mas desiludam-se os caadores de incongruncias e de contradies,
pois o mtodo de anlise no mudaria fundamentalmente, nem a viso
apaixonada da questo do negro como ser humano perderia fora na an-
lise da escravido.
Alis, creio que um dos pontos fortes do livro foi a reviso da questo
do negro no Brasil, com a anlise da produo do preconceito como forma
de manter o negro como um ser "naturalmente" inferior e no apenas so-
cialmente.
Somente Florestan Fernandes (e peo perdo aos autores que desco-
nheo que eventualmente tambm contriburam para a renovao da an-
lise da questo do negro) havia colocado com fora a mesma perspectiva,
analisando a situao dos negros paulistas.
Por trs desta reviso estava o horror da "escola paulista de sociolo-
gia" mistificao sociolgica que abrandava os efeitos negativos do
patriarcalismo escravista e insistia na existncia, entre ns, de uma "de_
mocracia racial". Talvez a leitura dos captulos finais deste livro oferea
argumentos para uma melhor compreenso do "racismo anti-racista" dos
negros, tema em voga nos tempos em que Sartre e Senghor reivindicavam
a "negritude".
No quero deixar a impresso, entretanto, de que reproduziria hoje,
cem por cento, as interpretaes do livro. Sobretudo a parte relativa s
idias lukacsianas de "conscincia adequada", de "falsa conscincia da si-
tuao de classe", que me pareceram, na releitura, um tanto metafsicas e
beirando a analogia com a caracterizao do proletariado.
Hoje, eu seria mais cuidadoso na transposio da viso marxista-
lukacsiana sobre a impossibilidade do escravo compreender o modo de
funcionamento da sociedade escravocrata (a "totalidade social") a partir
de sua "perspectiva de casta".
Por trs desta afirmao est a idia de que s o proletariado pode
entender criticamente o funcionamento da sociedade capitalista, lanan-
do mo dos conceitos que a desvendem e demistifiquem. Isso porque, ao
entend-la a partir da conscincia de sua posio de classe (compreendendo

1 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

como o capitalismo se baseia na explorao do que Marx chama de mais-


valia relativa), o proletariado pode ao mesmo tempo agir para mudar sua
posio na sociedade, e mudar a de todos. No propondo uma sociedade
na qual ele domine, mas na qual desaparea a dominao de classe. Assim,
seu interesse particular motiva a ao poltica que pode criar uma socie-
dade melhor para todos.
Enquanto o escravo no deseja a generalizao da condio de escra-
vo, mas sim identificar-se com a condio de seu dominador, a de homem
livre, sem tocar nas bases de sustentao da sociedade capitalista.
Embora a comparao esclarea algo do processo histrico ocorrido,
talvez a insistncia nas diferenas entre a situao de escravo e a de prole-
trio (alis, bvia) possa ter ficado um tanto confusa com a reiterao dos
conceitos de Lukacs.
No por acaso, Florestan Fernandes temia, quando iniciamos o "Se-
minrio de Marx", que a leitura de Lukacs distorcesse as "anlises em-
pricas" que ele tanto prezava. Na ocasio, as observaes do mestre
surpreenderam-me. Hoje, entendo sua apreenso: o brilhantismo filosfi-
co de Lukacs poderia levar-nos a anlises mais abstratas e conceituais do
que reconstruo histrico-estrutural dos processos que pretendamos
esclarecer.
Na poca, entretanto, tanto Lukacs como Sartre foram o osis que nos
permitiu escapar do marxismo vulgar cujo mecanicismo nos assustava.
Neste sentido, o livro foi bem-sucedido: as ideologias, os projetos
sociais, os valores no foram deixados de lado. Se no fundamentavam
a explicao (que necessita de anlises de estrutura social e dos interes-
ses reais), no desapareceram como "mera" superestrutura, como ilu-
so e deformao ideolgica. Todo o tempo ressalto que no bem
assim.
As ideologias e as estruturas, antes de serem consolidadas pela repeti-
o de crenas, de prticas e at de instituies que as difundem e prote-
gem, aparecem na histria como opes, como alternativas. As prprias
estruturas sociais so construdas pela ao humana.
A preocupao de evitar a anlise das estruturas (a sociedade escra-
vocrata, a sociedade capitalista em formao etc.) como foras cegas que
atuam mecanicamente est presente nos captulos iniciais do livro. Nestes,

1 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

sobretudo no segundo captulo, fiz a anlise das ideologias "humaniza-


doras" e descrevi de forma direta e crua o fundamento ltimo da escravi-
do: a violncia. S a "escola paulista" foi objetiva neste aspecto e desnudou
completamente a violncia do sistema escravocrata.
No quero transformar este novo Prefcio em algo ainda mais pesado
para o leitor do que a Introduo original. Mas vale a pena salientar ainda
alguns pontos sobre a escolha dos procedimentos de anlise.
Caio Prado Jnior foi o primeiro autor a fazer uma anlise histrico-
estrutural em seu livro sobre a formao do Brasil. Se eu fosse analisar de
novo a escravido gacha, utilizaria o mesmo mtodo bsico. Assim como
fiz com os empresrios em livro que publiquei em 1964 e com o que veio
a ser chamado, contra minha vontade, de "teoria da dependncia" em li-
vro que escrevi com Enzo Faletto.
Entretanto, para mim a ferramenta histrico-estrutural - ou seja, a
referncia necessria ao modo como historicamente se estabelecem as re-
laes de produo e de dominao entre as classes ou os segmentos sociais
- exige a redefinio de conceitos e de seus contedos em cada poca his-
trica. Assim, para analisar o capitalismo contemporneo, em poca de
globalizao tecnolgica e financeira, preciso recriar conceitos. preciso
voltar a perguntar: "E hoje, como se produz o excedente financeiro? Que
papel joga, se joga, a idia de mais-vala relativa?"
Mais ainda, na anlise de situaes concretas a perspectiva histrico-
estrutural insuficiente para explicar todos os aspectos da vida social.
Este ltimo ponto foi ressaltado, indiretamente, por Roger Bastide em
resenha que escreveu sobre este livro no L'Anne sociologique. Bastide dis-
se que seria difcil para um marxista europeu lanar mo das anlises
funciona listas de Talcott Parsons ou de Merton.
Quando escrevi este livro, eu j havia lido muito Parsons, Merton (que
eram funcionalistas) e Weber. Minha leitura de Marx foi posterior a estes
autores, e eu no poderia desprezar a contribuio de seus modos de an-
lise para obter uma viso mais diferenciada da sociedade escravocrata. A
idia do patriarcalismo escravista vem de Weber. A anlise de "ajustamen-
to entre expectativas", de papel social ou da socializao incompleta vem
dos funcionalistas. E, assim como essas, muitas outras anlises e concei-
tos no provm de Marx.

1 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Isto, que pode parecer "ecletismo" aos marxistas teolgicos, era usual
entre os que foram alunos e trabalharam com Florestan Fernandes. A pai-
xo pelo conhecimento, a pachorra da anlise, os tormentos da sntese no
respeitavam as "escolas" poltico-filosficas. Podamos at t-las, mas ra-
mos, como sou em quase tudo hoje, herticos e antifundamentalistas.
Em um tempo como o nosso, no qual o fundamentalismo (religioso
ou secular, poltico ou cientfico, pouco importa) est levando o mundo a
guerras de conseqncias incalculveis, acredito que, mais do que nunca,
preciso ser mais tolerante e ter menos a pretenso pedra filosofaI, tanto
no mtodo de anlise como na vida. Mais valem o pluralismo ecltico e o
dilogo democrtico de pontos de vista (ainda que na mesma pessoa) do
que as certezas e as crenas absolutas que no levam ao conhecimento mais
amplo e freqentemente levam, sim, negao da Razo.

Fernando Henrique Cardoso


So Paulo, 7 de abril de 2003

1 3
Prefcio 2a Edio

Quinze anos depois da publicao deste livro, sai nova edio sem qualquer
mudana no texto. Uma releitura cuidadosa permitiria fazer modificaes em
algumas das interpretaes propostas e, especialmente, aconselharia aliviar o
livro das muitas notas de p de pgina e de algumas complicaes desnecess-
rias. Achei, contudo, que seria melhor deixar os defeitos (e eventuais qualida-
des) da edio original. Um livro, se possui estrutura mais ou menos slida,
ressente modificaes parciais. Elas freqentemente o tornam capenga. No
participo do ponto de vista dos que preferem dar injees de leo canforado
em textos antigos para ver se eles caminham melhor: ou bem se escreve outro
trabalho, ou no se autoriza a reedio. Alteraes menores so sempre poss-
veis e podem ser teis. Em regra, entretanto, prefiro deixar que os enganos de
interpretao posteriormente descobertos continuem nas reedies para mos-
trar que na vida intelectual o percurso to importante quanto o resultado.
Alm disto, eu ainda gosto deste livro. Escrev-lo custou-me enorme tra-
balho e eu o fiz quando vivia totalmente dedicado s atividades da Universi-
dade de So Paulo. No havia sado do pas e meu horizonte intelectual
limitava-se antiga Rua Maria Antnia de nossa Faculdade de Filosofia, Cin-
cias e Letras. Nela, o debate intenso, especialmente o de um pequeno grupo -
hoje em grande parte distante da Universidade por imposies de fora -,
tentava acompanhar o debate cultural contemporneo a duras penas. A gera-
o anterior minha, de Florestan Fernandes, Antnio Cndido, Gioconda
Mussolini, Mrio Wagner Vieira da Cunha, Lourival Gomes Machado e tan-
tos outros, havia renovado a vida universitria, sob influncia direta dos pro-
fessores estrangeiros e de homens como Fernando de Azevedo. A busca contnua
de um padro de trabalho cientfico", a disciplina da pesquisa histrica e de
campo, os muitos anos de contato com professores como Roger Bastide,

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Fernand Braudel, Pierre Monbeig, Lvi-Strauss, Emlio Willems e inmeros mais


haviam criado um modelo para a carreira universitria e para a produo in-
telectual. A presena de alguns dos professores estrangeiros mais o ardor dos
que haviam sido formados por eles e dos que, por conta prpria, fizeram es-
foros para substituir a tradio ensastica brasileira pela sociologia transmi-
tiram-nos um sentido de responsabilidade intelectual que impunha trabalho
rduo para a feitura das teses de mestrado e de doutoramento.
No final dos anos cinqenta - muito antes que a "leitura do Capital" se
transformasse na coqueluche universitria mundial - um grupo de assisten-
tes da Universidade de So Paulo e de alunos mais amadurecidos intelectual-
mente dedicou-se pachorrenta tarefa de ler integralmente, durante anos,
aquela magna obra. No lemos O capital, entretanto, com os olhos ingnuos
dos que nada leram antes, nem com a beatfica benevolncia dos conversos.
Lmo-Io depois de muito Weber, Descartes, Durkheim, Dilthey, Mannheim,
Husserl, alguma antropologia, histria e economia. Os autores de predileo
de cada um dos participantes do "seminrio de Marx" e o grau de conheci-
mento que cada um de ns possua destes e de outros autores variava. Mas nos
debates acabvamos por aprender de tanto escutar as discusses acaloradas.
Havia os que, sob a influncia de Sartre, procuravam uma "antropologia
fundante", para explicar a histria, e os que, brandindo Husserl ou Hegel, mas
querendo libertar-se da fenomenologia e do idealismo, acreditavam ter desco-
berto como ancorar a Lgica no trabalho social, dispensando a "problemti-
ca do sujeito" como passo requerido para completar a dialtica marxista. Bons
tempos.
A Introduo deste livro, pedante, titubeante s vezes, confusa em muitas
partes e quase sempre justificativa: ela visava mostrar "comunidade cient-
fica" que o mtodo dialtico sustenta-se como alternativa de conhecimento.
Deixei-a tal qual a publiquei h quinze anos porque ela documenta o esforo
terico e a carga pesada que era, ento, afirmar a opo pela dialtica marxis-
ta. Esta tinha de fazer-se como uma escolha altura de uma tradio univer-
sitria de nvel. Florestan Fernandes, atormentado pela obsesso de desenvolver
uma sociologia que no fosse constatao positiva da ordem predominante,
abrira uma possibilidade de justificaO da dialtica como um dos trs mto-
dos fundamentais: o funcionalista, o weberiano e o dialtico. A maioria dos

1 6
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

participantes do "seminrio de Marx" atribua dialtica um status terico


mais abrangente, aceitando a utilizao dos outros mtodos em forma subor-
dinada.
Por certo, entre os historiadores e entre os militantes polticos - nestes
como crena - a discusso destas questes colocava-se de outro modo. Mas
ns ramos ou quisramos ser cientistas sociais. Havamos recebido um trei-
namento em tcnicas de estatstica e de investigao de campo. No caso espe-
cfico da pesquisa sobre relaes raciais no Sul estvamos estendendo quela
rea uma pesquisa que j havia sido feita em So Paulo por Bastide e Florestan
e na qual trabalhramos como ajudantes. Alguns de ns, embora sem compe-
tncia especfica, ramos sensveis moderna metodologia de pesquisa. Stouffer,
Lazarsfeld, a inveno de novas escalas de atitudes para analisar os compor-
tamentos sociais codificadas no manual de Kresch e Crutchfield estavam en-
trando em nossas tentativas de melhorar o padro de pesquisa.
No podamos contentar-nos, portanto, com a aceitao de um marxis-
mo ritual e indolente que escondia em conceitos muito gerais e filosofantes a
pobreza do esprito analtico ou a ignorncia dos caminhos sem graa mas
necessrios da pesquisa. E no podamos jogar pela janela, simplesmente, um
sculo de trabalhos sociolgicos alheios a Marx.
No aceitvamos, por outro lado, o b-a-b do stalinismo terico: a infra-
estrutura, dinamizada pelo avano das foras produtivas, que entra em con-
tradio com a superestrutura (a poltica e a ideologia) e impe uma ao,
que mais uma "resultante", do que uma "prxis". Quando Sartre publicou
as Questions de Mthode e em 1960 saiu a traduo francesa de Histoire et
Conscience de Classe de Lukacs, vislumbramos alguma sada para nossos
impasses. Curiosamente, foi a partir de interpretaes no baseadas na eco-
nomia e na histria, mas sim na filosofia, que fomos buscar elementos para
uma anlise dialtica de processos sociais reais.
Na Introduo da edio de 1962 tento juntar o que lera em O Capital
com a inspirao sartreana de como tornar a dialtica utilizvel na anlise
sociolgica (sem comprometer-me com as teses da Critique de la Raison
Dialectique) e com a reivindicao lukacsiana da possibilidade de usar a no-
o de "conscincia adequada", talvez algo weberiana e at mesmo (quanto
adjetivo!) kantiana.

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Eu sei, hoje, que tudo isto problemtico. Imagino que os filsofos conti-
nuem esgrimindo-se por causa da incompatibilidade entre a interpretao
lukacsiana de Marx e o materialismo histrico. Sei tambm que a noo de
"projeto" de Sartre introduz a temtica da conscincia pela porta dos fundos
na discusso dialtica. Poderia at dizer que epistemologicamente Sartre est
mais prximo de Descartes do que de Marx.
Apesar disto, foi com aquelas ferramentas tericas - ou melhor, com
aquela inspirao - que tentei utilizar a dialtica marxista para reconstituir
a sociedade escravocrata do Sul sem apenas repetir o b--b e sem conten-
tar-me com formulaes que, sob a aparncia de sntese, escondem do leitor
a ignorncia da histria. Tentei usar a dialtica de modo heurstico e no
dogmtico, e no escrevi como se nunca tivesse lido Weber, Parson e os de-
mais socilogos. E tinha bem prximo a mim o modelo e o esforo de
Florestan Fernandes que sempre insistiu na relao entre cincia e histria,
pesquisa e reflexo.
Alguns intelectuais das geraes posteriores leram Marx pela mo de
Althusser. Sem resqucios, talvez, de uma problemtica do sujeito e do
historicismo. Estritamente cientficos e materialistas. Talvez mais materialis-
tas do que dialetas. Apesar disto - ou quem sabe at por isto - no creio que
a leitura althusseriana de Marx leve algum a analisar de verdade um processo
histrico. Vai ser preciso que da sombra de Gramsci ou de algum outro mar-
xista no seminarista renasa um momento de liberdade para permitir, como
Sartre e Lukacs permitiram, apesar ou talvez at por causa de seus pecados,
que o marxismo deixe de ser um catecismo e volte a ser forma inspirada, e
mesmo apaixonada, de conhecimento da vida. Por sorte, pelo menos no Bra-
sil, muitos continuaram lendo Marx buscando inspirar-se para entender a rea-
lidade contempornea e no apenas para repetir o j sabido com um jargo de
versculo de bblia, conforme a moda. O esforo da pesquisa nas cincias so-
ciais cresceu e o nmero de teses criadoras feitas pelas novas geraes consi-
dervel. A persistncia do esforo de pesquisa ao lado do intenso debate
metodolgico, apesar dos anos de represso que a Universidade enfrentou no
Brasil, prova da vitalidade das novas geraes, que lutam contra o rano
burocrtico conformista.

[*]

1 8
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Quando se passa a limpo o que eu disse sobre o mtodo dialtico na Intro-


duo deste livro, deixando de lado as citaes, pois elas j esto l, o que
sobra?
Como "regra" mais geral- ou melhor, como sinal de alerta imaginao
e razo - indico a necessidade de relacionar as estruturas com a histria de
sua formao e, conseqentemente, com a possibilidade de sua transforma-
o. Como, entretanto, relacionar o que se repete por fora das estruturas com
a transformao delas? Atravs de movimentos sociais historicamente situa-
dos que esto contidos como possibilidades estruturais. No se supe uma
estrutura esttica e uma dinmica independente. A escravido moderna com-
pe-se de um conjunto de relaes (de propriedade e de produo, de tcnicas,
de instituies e de valores) que se formou num horizonte histrico determi-
nado, o da expanso do capitalismo mercantil. Essas relaes baseiam-se no
domnio que a camada senhorial exerce, pela violncia, sobre os escravos. Suas
formas s se explicam quando se analisa a formao do sistema capitalista-
escravista. Este dinmico (obedece, no caso, dinmica do capitalismo) e
contraditrio (as transformaes do capitalismo tornam a prpria relao servil
um tropeo para o sistema produtivo avanar). O carter contraditrio e di-
nmico sobre o qual assenta o capitalismo escravista est dado desde sua ins-
taurao, mas ele s se apresenta como algo historicamente determinante de
opes quando, atravs das transformaes efetivas, o sistema todo comea a
decompor-se. neste momento que os movimentos sociais de negao da or-
dem servil se tornam possveis e que a conscincia social apresenta suas facetas
crticas ou conservadoras de forma mais pura. A ao humana coletiva - e
no um fator tcnico qualquer em si mesmo - passa a contrapor-se s estru-
turas vigentes e surge a possibilidade de uma ordem alternativa. Esta im-
plementa-se quando a ao poltica transformadora tem xito e na medida
em que o tem.
Reclamo, portanto, a autonomia relativa do poltico ao nvel das classes
e de sua luta. Mostrei no livro que algumas alternativas polticas e econmi-
cas que existiam para as classes dominantes no foram efetivadas a tempo
oportuno. Mostrei tambm situaes nas quais as solues encontradas aca-
baram por parecer necessrias e inevitveis, condicionando aes futuras. En-
tretanto, a "necessidade" e a "inevitabilidade" s aparecem com este carter
ex-post facto. Antes, surgem como opo, luta, criao socialmente aberta

1 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

aos homens. No hd, pois, resqucio de mecanicismo ou de determinismo no


esquema de andlise proposto. Nem se aceita, no outro plo, um estilo volun
tarista e subjetivista de interpretao histrica, baseado na crena de que esta
s se explica pela ao de sujeitos particulares: se certo que a histria depen.
de da ao concreta dos homens (que podem falhar), as opes se fazem em
condies socialmente determinadas.
Na andlise dialtica, a explicao das relaes estruturais e da dinmica
de sua transformao implica um esforo metodolgico para estabelecer a
hierarquia de vnculos entre cada situao particular e o conjunto do sistema
social (a noo de totalidade).
Para constituir dialeticamente esta noo preciso elaborar conceitos que
permitam explicar as estruturas de dominao no duplo sentido de como se
mantm e quais so as oposies que animam o movimento, a histria, que as
move. Por outro lado, sem estes conceitos, a prpria ao transformadora fica
aqum de suas virtualidades. por isto que existe uma relao direta entre
cincia e prdxis: a ao transformadora (crtica ou revoluciondria) requer cons-
cincia terica. Entretanto, dialeticamente, tampouco existe uma "conscin-
cia terica em si" decorrente de uma prdtica puramente intelectual: o sentido
e os limites da escravido, por exemplo, s puderam ser vislumbrados critica-
mente (com todas as limitaes que as condies estruturais peculiares da es-
cravido impunham conscincia abolicionista, como mostro no livro) quando
o sistema escravista estava se decompondo e quando existia no s uma alter-
nativa econmica para a escravido, mas uma luta concreta pelo seu fim. Os
conceitos que permitem explicar o escravismo no se deduzem abstratamente
atravs da pura crtica terica: eles esto parcialmente elaborados na prpria
histria concreta, e o trabalho do intelectual exige um mergulho analtico e
crtico naquela. Este trabalho, entretanto, necessdrio para os prprios movi-
mentos sociais transformadores.
No caso da escravido e, mormente, no caso do Sul, o movimento global
do sistema no decorreu da dinmica interna do sistema capitalista-escravista
brasileiro apenas. Foi o fim do trdfico do escravos que ps um limite condi-
o bdsica da reproduo do sistema (o abastecimento contnuo e economica-
mente vidvel da mo-de-obra). Aquele, por sua vez, decorreu da vitria poltica
e econmica dos setores capitalistas-industriais manchesterianos contra o
capitalismo mercantil-escravista ingls e mundial. Existiu, portanto, uma

2 o
'-----------------------------------....
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sobredeterminao ao escravismo brasileiro no sistema capitalista mundial.


Esta sobredeterminao impede buscar no escravismo brasileiro isoladamen-
te a explicao de seu destino histrico. A pesquisa, portanto, tem de recorrer
a artifcios analticos indiretos: a comparao entre a charqueada escravista e
os "saladeros" capitalistas do Rio da Prata permite mostrar os limites intrn-
secos escravido como forma produtiva sob o capitalismo moderno. E pode
mostrar tambm que existia um limite estrutural ao desenvolvimento do ca-
pitalismo imposto pelas relaes escravistas de produo. Se certo que o re-
gime produtivo no era feudal, no seria correto, entretanto, supor que ele
fosse idntico ao sistema capitalista pleno.
Desta verificao decorre que no possvel analisar a situao do senhor
e do escravo como se lidssemos com empresrios e operrios. Tampouco a
conscincia possvel dos senhores e dos escravos, bem como o sentido do
movimento abolicionista, podem ser analisados utilizando-se o smile da re-
voluo burguesa ou proletria. As noes de "luta de classes" e de conscin-
cia de classe tm que redefinir-se em funo das condies estruturais globais
que as determinam e em funo do tipo particular de sociedade (escravista e
patrimonialista) que d vigncia ao capitalismo escravista.
A esta altura, a outra reivindicao metodolgica que fao na Introduo
torna-se mais clara: a anlise dialtica no se pode contentar com a reafirmao
da existncia de oposies gerais (dominadores e dominados, senhores e es-
cravos, patres e operrios); ela deve buscar na particularizao destas for-
mas o sentido preciso e as possibilidades de ao (dos movimentos sociais, da
prxis) que explicam a qualidade diferencial de cada grande situao histri-
ca. Para caracterizar dialeticamente uma "totalidade histrica" concreta
preciso relacionar o geral com O singular e ver as relaes estruturadas e
hierarquizadas que as ligam e diferenciam, ao mesmo tempo.
O problema terico central para qualificara sociedade capitalista-escravista
brasileira portanto o da relao entre a forma capitalista (mercantil) do sis-
tema econmico mundial com a base escravista das relaes de produo. No
correto supor que se trata pura e simplesmente de uma sociedade capitalista,
nem dizer que se trata de uma sociedade feudal (que manifestante no era o
caso, como mostro no livro). Para explicar esta particularizao do capitalis-
mo mercantil-escravista utilizo tanto o conceito de patrimonialismo (que
qualifica a camada dos senhores de escravo) como de casta escrava. Ambos

2 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

funcionando num contexto capitalista-mercantil e redefinidos pela dinmica


deste.
Por fim, no sei se sou capaz de explicar de forma mais simples do que fiz
na Introduo: a relao entre os conceitos e o desenrolar dos acontecimen-
tos. Preferiria, em todo caso, retirar a possvel conotao metafsica da oposi-
o entre essncia e aparncia e dizer, simplesmente, que necessrio submeter
cada sistema de explorao (o capitalismo, o escravismo, o feudalismo etc., e
suas variantes histricas) a um processo analtico capaz de determinar seus
elementos constitutivos fundamentais. Neste esforo preciso estabelecerquais
so os elementos e relaes mais simples e mais gerais (abstratos) comuns a
vrias situaes, mas preciso fazer o caminho inverso para articul-los e para
especificar as formas diferenciais (concretas) destas articulaes. Num e nou-
tro movimento metodolgico - atravs da anlise e da sntese, indo do abs-
trato (simples e geral) ao concreto (articulado) - necessrio estabelecer os
conceitos que permitem explicar como se constituem e se mantm as relaes
de explorao e como se delineiam as oposies a partir das quais as estrutu-
ras so dotadas de um movimento.
Os conceitos que a anlise cientfica estabelece no devem confundir-se
com as noes correntes que servem de justificao ordem existente. Estas
noes - ideolgicas - formam parte do real, so eficazes, motivam e justi-
ficam a ao etc. Nesta medida, so indicadores para chegar-se aos conceitos.
Entretanto, o trabalho da cincia consiste em desmistificar as representaes
correntes, mostrando que elas encobrem as relaes fundamentais de explora-
o e dominao. Os alcances das noes ideolgicas e seu sentido real s
aparecem quando, atravs da anlise, chega-se a determinar os conceitos
explicativos. Um conceito s explicativo quando mostra as tendncias de
transformao contidas pelas oposies que caracterizam, num dado momen-
to, as situaes de dominao existentes. Ao explicar os choques de interesse,
as contradies e as bases sociais para a transformao das sociedades, os
conceitos explicativos permitem a articulao das representaes correntes (a
ideologia) com os interesses e permitem que se explicitem os fundamentos
sociais destes. Foi neste sentido que fiz a discusso sobre lucro e mais-valia na
Introduo, adotando o exemplo usual neste tipo de discusso.
O modo pelo qual propus a relao entre conceito e histria, cincia e
ideologia bem diferente daquele que levou Althusser a reivindicar o pri-

2 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

mado da "prxis terica" e a ver nas estruturas mais "reproduo" do que


transformao e nas ideologias suportes significativos das relaes sociais 1.
Niio cabe, nesta nota, voltar ao assunto, alis j amplamente debatido entre
ns por Giannottil. Anoto, apenas, que noutro contexto e quando estas
questes ainda no possuam "respeitabilidade acadmica" internacional
elas haviam sido intensamente discutidas em nosso meio, no como dis-
curso filosfico em si, mas como possvel caminho para explicar processos
histricos.
Tampouco utilizei a distino entre "modo de produo" e formao his-
trico-social seguindo o figurino atual. De fato, este livro mostra como a de-
terminao dos conceitos fundamentais que explicam a sociedade escravista
(ou o "modo de produo escravista") podem ser garimpados no fluxo da pr-
pria anlise histrica. A separao entre o nvel do conceito (da teoria ou do
"modo de produo") e o da histria (a formao social), se tem a vantagem
didtica de simplificar e ordenar cartesianamente o pensamento, tem o in-
conveniente de bloquear a compreenso da relao dialtica entre conscincia
e histria e acaba por impor uma noo esttica da cincia que se confunde
com a do "regard de l'esprit" sobre a vida. Com esta nova metafsica vem tam-
bm a busca do "purismo" categorial que separa radicalmente a produo ci-
entfica das lutas concretas e da ideologia.
Na maneira como eu entendo que se deva utilizar heuristicamente a
dialtica evita-se a formalizao que torna as categorias classificatrias e evi-
ta-se a iluso de que existe um corte radical entre o mundo da "prxis cient-
fica" e o mundo da poltica e da histria. Evita-se por conseqncia o
cientificismo marxista (contraditrio nos termos) que d a iluso tran-
qilizadora de que h os que sabem de cincia certa como a histria e a pol-
tica devem ser, pois conhecem o verdadeiro Conceito, e os que, enredados na
ao mas desprovidos da Suma Teolgica, outra coisa no respiram do que a
falsa conscincia e os constantes desvios ideolgicos.
Sei que tirando do esprito estas muletas da crena muitos se desesperam
ao vislumbrar que o mundo do conhecimento est cheio de iluses e incerte-
zas e que o mundo da ao contm um horizonte dentro do qual as opes e
os "erros" so sempre possveis e, portanto, que cincia e vida no diferem to
radicalmente um do outro neste aspecto; noutros termos, que existe poltica
na histria e no movimento de astros obedecendo s leis da gravitao. Mas

2 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

que fazer? A cincia social (histrica) no d paz aos espritos que precisam
crer em verdades incontestveis para sobreviver.
Algumas outras questes foram abordadas na Introduo. No creio que
seja oportuno repeti-las ou esclarec-las. Com boa vontade e pacincia o lei-
tor poder traduzir os sinais hieroglficos com que as expus a uma linguagem
mais simples, referida a problemas menos abstratos. Cometi tambm algu-
mas injustias, especialmente no caso de Lvi-Strauss quando me referi ao modo
como os estruturalistas fazem as anlises de sentido (de contedo). Diga-se, a
ttulo de desculpa, que quando escrevi o Prefcio s estavam publicados a
Anthopologie Structurale, Les Structures lmentaires de la Parent eLes
Tristes Tropiques. E dei a impresso, quando me referi a Mannheim e a Freyer,
de que faziam anlises dialticas no ideolgicas, o que no o caso. Pecados
veniais, espero, para quem partia com tanta ambio, compartida por vrios
colegas, para mostrar que justificava-se intelectualmente utilizar a dialtica
para algo mais do que a mera racionalizao ideolgica. Continuo, por certo,
pensando assim.

Fernando Henrique Cardoso


Clare College, Cambridge, 7 de abril de 1977.

NOTAS

1. Ver, em portugus, Louis Althusser, Ideologia e Aparelhos Ideolgicos do Estado,


Biblioteca de Cincias Humanas, Editorial Presena, Lisboa, 1974.
2. Giannotti, J. A., "Contra Althusser", in Selees Cebrap nO 2. Exerccios de Filoso-
fia, Editora Brasiliense, So Paulo, 1975.

24
Prefcio 1a Edio

Este livro rene resultados parciais de um programa de investigaes sobre a


sociedade escravocrata e o negro no Brasil Meridional (Paran, Santa Catarina
e Rio Grande do Sul), executado entre 1955 e 1960 como parte das ativida-
des regulares de pesquisa da cadeira de Sociologia I da Faculdade de Filosofia,
Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. O programa foi inicialmente
proposto por Florestan Fernandes para ampliar o conhecimento sociolgico
sobre o preconceito racial no Brasil alcanado em trabalhos anteriores de sua
autoria e de Roger Bastide. Durante cinco anos, aproximadamente, Octvio
Ianni e o autor deste livro, com a colaborao, nos dois primeiros anos, de
Renato Jardim Moreira, empreenderam o levantamento de dados sobre a si-
tuao social dos negros no Brasil Meridional, tanto no passado como no
presente.
As pesquisas de campo concentraram-se em quatro comunidades da rea
investigada - Curitiba, Florianpolis, Porto Alegre e Pelotas - selecionadas
em funo de caractersticas sociais relevantes para a compreenso das vari-
veis que podem interferir no ajustamento dos negros ordem social, como,
por exemplo, o grau varivel de urbanizao e industrializao das reas con-
sideradas, o coeficiente de negros na populao e a porcentagem de imigran-
tes. No decorrer da investigao, a problemtica e a forma de integrao do
material coligido modificaram-se consideravelmente com relao ao plano
inicial das pesquisas. Assim, apenas o primeiro trabalho relativo a este progra-
ma, publicado com o ttulo de Cor e Mobilidade Social em Florianpolis,
discute sistematicamente a situao social do negro no presente e no passado.
Tanto o livro de Octvio Ianni publicado nesta coleo, As Metamorfoses do
Escravo, quanto o presente volume tratam somente do perodo escravocrata
no Paran e no Rio Grande do Sul, respectivamente. verdade que a problem-

2 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

tica fundamental da integrao dos negros sociedade de classes formada


depois da Abolio estd delineada nos captulos finais dos dois livros. Entre-
tanto, os resultados gerais do programa de investigaes sobre o negro no Bra-
sil Meridional s ficaro completos com a publicao posterior de trabalhos
sobre a ascenso social dos negros.
Este volume, em que discuto a formao da sociedade escravocrata no Rio
Grande do Sul e a situao social do negro, foi preparado entre janeiro de 1960
e junho de 1961, para ser apresentado como tese de doutoramento na Univer-
sidade de So Paulo, o que explica o aspecto formal do trabalho, com discus-
so de fontes e notas de rodap um tanto excessivas para um livro. Na
elaborao da tese tive a orientao de Florestan Fernandes, que alm de pro-
por e incentivar a realizao geral do programa fez a crtica minuciosa e
percuciente dos originais, tendo sido sua colaborao de grande valia para mim.
Ao defender a tese, pude colher sugestes e reparos, levados em conta no texto
que ora publicado, dos professores Laudelino de Medeiros, Lourival Gomes
Machado, Srgio Buarque de Holanda e Thales de Azevedo, aos quais renovo
meus agradecimentos.
Os originais tambm foram lidos e criticados por Bento Prado Jnior,
Fernando Antnio Novais, Jos Arthur Giannotti, Marialice Forachi, Octdvio
Ianni e Ruth Corra Leite Cardoso, colegas da Universidade de So Paulo,
amigos e companheiros de trabalho intelectual. A eles devo a considerao
maior que se pode prestar ao trabalho cientfico: a crtica simpdtica que, sem
esconder objees, permite a correo de enganos e o fortalecimento das con-
vices intelectuais.

Fernando Henrique Cardoso


So Paulo, junho de 1962.

2 6
Introduo

"Ser radical tomar as coisas pela raiz. Ora, para o homem,


a raiz o prprio homem."

MARX, Contribuio Crtica da


Filosofia do Direito de Hegel.

o tema deste trabalho refere-se aos processos de constituio e desagre-


gao da sociedade escravocrata rio-grandense, vistos a partir da situao
social que o negro nela assumia. Procura-se analisar a formao de um
tipo determinado de sociedade e verificar os efeitos exercidos por seus
padres estruturais sobre o comportamento dos agentes sociais que ocu-
pavam as posies polares do sistema: os senhores e os escravos. Simulta-
neamente, consideram-se os padres estruturais que constituam esse tipo
de sociedade, bem como sua dinmica, como resultantes de um conjunto
de aes e relaes humanas desenvolvidas em condies histrico-sociais
concretas. Em termos sucintos: o livro visa analisar a totalidade social
concreta que resultou da interao entre senhores e escravos na sociedade
gacha.
Contudo, o tema da investigao e os problemas selecionados para
discusso no se esclarecem simplesmente pelo enunciado. necessrio
mencionar que o trabalho uma tentativa de utilizao da interpretao
dialtica na sociologia. O mtodo escolhido para a interpretao possui,
como todos os outros mtodos, implicaes sobre o tipo de problemas
selecionados para a anlise, bem como sobre a forma de sua explicao e
apresentao na monografia. Por esses motivos convm discutir as impli-

2 7
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

caes metodolgicas mais gerais do emprego da interpretao dialtica


na sociologia, como tentarei fazer na primeira parte da Introduo, para
depois expor, esclarecidos em funo da perspectiva de anlise adotada,
os temas e a problemtica da tese.
A discusso dos pressupostos metodolgicos da investigao foi feita
em nvel abstrato e com certo grau de complexidade, como a natureza
dos problemas versados impunha. Entretanto, o leitor sem interesse espe-
cial em questes desse tipo poder, sem graves prejuzos para a compre-
enso do trabalho, iniciar a leitura pela segunda parte da Introduo, que,
como o resto do livro, refere-se a questes concretas, passveis de serem
explicadas de forma mais simples e clara.

Em primeiro lugar, necessrio precisar a significao metodolgica


implcita na afirmao de que possvel reconstruir interpretativamente,
atravs do mtodo dialtico, uma "totalidade concreta". Os propsitos
tericos sinteticamente definidos nestes termos possuem uma srie de
implicaes metodolgicas que devem ser explicitadas para que se deli-
mitem, sucintamente, as possibilidades e o alcance da interpretao
dialtica na sociologia. Essa discusso se impe porque, graas a motivos
que no cabe esclarecer aqui, a sociologia constituiu-se, como cincia, a
partir de trabalhos de investigao e de esforos de elaborao terica que,
em regra, aproveitaram muito pouco da contribuio de Marx e de ou-
tros autores que tentaram utilizar o mtodo dialtico na anlise dos fen-
menos sociais. Antes ao contrrio, nos crculos acadmicos mais conspcuos
formou-se a convico de que a interpretao dialtica, por estar imedia-
tamente vinculada a um ponto de vista filosfico e a uma atitude definida
diante dos problemas sociais, no capaz de adequar-se aos cnones da
explicao cientfica que impem a ausncia de juzos de valor nas anli-
ses sociolgicas.
Entretanto, nos trabalhos de Marx, como em algumas obras de exegese
e em certos trabalhos de investigao (principalmente de histria) e mes-
mo de elaborao terica (basta citar Freyer e Mannheim), a anlise
dialtica no se confunde com a crtica da sociedade a partir de posies

2 8
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

valorativas previamente assumidas, nem se reduz tcnica do desmas-


caramento ideolgico. Do ponto de vista cientfico, portanto, o problema
para a utilizao da interpretao dialtica estaria na determinao dos
procedimentos metodolgicos requeridos por esse tipo de abordagem e
na discusso da compatibilidade desses procedimentos com a problemti-
ca sociolgica. Tentarei discutir esses problemas em suas implicaes mais
gerais partindo da anlise do conceito de totalidade. Para esse fim, recor-
ri, comparativamente, a outras modalidades de interpretao sociolgica
que tambm lanam mo de procedimentos totalizadores, procurando
ressaltar a especificidade e as condies de utilizao legtima da inter-
pretao dialtica na sociologia.
O conceito de totalidade no se refere, ou pelo menos no se resume,
na dialtica, reproduo de todas as condies, fatores, mecanismos e
efeitos sociais que interferem na produo de um fenmeno, processo ou
situao social. Na explicao dialtica o conceito de totalidade utiliza-
do como um recurso interpretativo pelo qual se visa compreender, como
Marx escreveu explicitamente no posfcio da Contribuio Crtica da
Economia Poltica, no a identidade, o padro da invarincia, mas as dife-
renas em uma unidade, tal como so engendradas numa totalidade de-
terminada. Desse ngulo, portanto, a importncia metodolgica do
conceito de totalidade no diz respeito apenas necessidade que ele su-
pe da reteno e explicao de situaes sociais globais; a abordagem
totalizadora transforma-se numa perspectiva de interpretao para a an-
lise de cada um e de todos os fenmenos sociais. A totalidade assim en-
tendida pressupe no apenas a existncia de diferenas numa unidade,
mas tambm a existncia de "conexes orgnicas" que explicam, ao mes-
mo tempo, o modo de inter-relacionamento existente entre as determina-
es que constituem as totalidades e o prprio processo de constituio
das totalidades. Noutros termos, quando se afirma que a anlise dialtica
na sociologia assume uma perspectiva totalizadora, diz-se, implicitamen-
te, que ela visa descobrir as determinaes essenciais, capazes de explicar
tanto a formao dos padres que regem as formas de interao social
quanto as condies e os efeitos de sua manifestao.
A perspectiva totalizadora tem, portanto, na interpretao dialtica,
uma inteno heurstica. Por certo, tambm noutras modalidades de

2 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

explicao sociolgica, recorre-se noo de totalidade, e, em algumas


delas, isso feito com propsitos explicativos e no meramente descritivos.
Entretanto, o problema no est em saber se a dialtica, como a interpre-
tao funcionalista ou a abordagem "estruturalista" etc., utiliza a noo
de todo, mas est em determinar como, ou seja, mediante que requisitos
metodolgicos e com que intenes cognitivas constroem-se as totalida-
des nas diversas formas de interpretao. Como o objetivo da presente
discusso se restringe caracterizao do procedimento totalizador na
interpretao dialtica, resumir-se- a anlise comparao desse proce-
dimento com uma ou outra tcnica diversa de interpretao, para salien-
tar a peculiaridade dessa forma de conceber e explicar teoricamente a
realidade social.
Assim, tambm na anlise funcionalista a noo de "todo" desempe-
nha um papel de primeira importncia. Para muitos funcionalistas as an-
lises ao nvel dos sistemas sociais globais, ou das unidades funcionais totais,
transformaram-se mesmo em postulado para a determinao das funes
sociais. Os autores que redefiniram os procedimentos interpretativos da
anlise funcional, querendo evitar as associaes imediatas entre a anlise
das funes sociais, necessrias para a manuteno de uma totalidade so-
cial, com os pressupostos conservadores de equilbrio natural do sistema
e de necessidade mecnica, tanto dos componentes do sistema como de
suas funes, no deixaram de sublinhar a importncia da definio pre-
cisa das diversas totalidades ou "unidades funcionais":

"Do estudo crtico deste postulado ("postulado da unidade funcional")


decorre que uma teoria de anlise funcional precisa comear pela defini-
o das unidades sociais servidas por funes sociais dadas, e reconhecer
aos elementos culturais a possibilidade de possuir mltiplas conseqn-
cias, algumas delas funcionais e outras, talvez, disfuncionais"; "(...) as
conexes funcionais, que eram descritas apenas parcialmente nas concep-
es teleolgica e mecanicista, so descritas sinteticamente na concepo
positiva de funo social. Por meio desta, possvel chegar-se, portanto,
determinao completa da funo dos fenmenos sociais, o que tem
uma enorme importncia para o estabelecimento da rede total de rami-
ficaes e de influncias de uma ao, relao ou instituies sociais, como
muito bem o demonstrou Malinowski"l.

3 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Porm, pelas prprias condies metodolgicas da abordagem fun-


cionalista, as "unidades funcionais" so definidas de modo a possibilitar a
anlise das relaes de coexistncia ou de interdependncia nas condies
empricas em que as "unidades funcionais" consideradas se manifestam.
Esse procedimento se impe porque a abstrao das relaes evidencia-
das pelo mtodo funcionalista depende da definio precisa do universo
emprico em que se inclui o objeto da anlise. Esta implicao metodolgica
faz com que as totalidades requeridas pela anlise funcionalista, mesmo
quando a investigao no seja de orientao empiricista, caracterizem-se
pela tentativa de reter as condies empricas de produo dos fenme-
nos sociais.
Procedimentos globalizadores tm sido empregados, por outro lado,
em grande parte nas tentativas de investigao sistemtica de situaes,
processos ou fenmenos sociais, sejam funcionalistas ou no os autores.
Uma das preocupaes dominantes nas investigaes de campo nas cin-
cias sociais tem sido exatamente a descrio de situaes globais, seja atra-
vs da anlise de um sistema social inclusivo (como em grande parte dos
"estudos de comunidade"), seja na explanao descritiva de processos
sociais, instituies ou grupos determinados. A antropologia social ingle-
sa, por exemplo, desenvolveu uma srie de trabalhos clssicos sobre gru-
pos tribais, como The Andaman Islanders, de Radcliffe-Brown, em que
so reproduzidas as condies globais da existncia social, descritas e
empiricamente explicadas na sua complexidade, unidade e diversidade.
Noutras obras, como emArgonauts ofthe Western Pacific, de Malinowski,
so discutidos todos os efeitos de uma determinada instituio sobre o
conjunto de cada um dos aspectos particulares da cultura e da organiza-
o social de um pov02 Entretanto, a preocupao de explicar a realida-
de social nas condies de suas manifestaes empricas , em geral,
dominante neste tipo de trabalho.
Na interpretao dialtica, as relaes que se procura determinar numa
totalidade tambm esto referidas de maneira imediata aos processos so-
ciais reais, e tambm existe o escopo de reproduzir o real como concreto.
Porm, neste caso, o concreto aparece como o resultado de um processo
de conhecimento marcado por um movimento da razo que implica uma
elaborao muito mais complexa do que a abstrao dos padres gerais,

3 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

ainda que essenciais, que regulam a interao nas condies empricas de


sua manifestao. Mesmo a descoberta que se obtm nas exploraes des-
critivas das condies e fatores cujos efeitos resultam na produo, numa
determinada "ordem", de um sistema integrado ou de uma situao social
dada, insuficiente para os propsitos cognitivos da interpretao dialtica.
Neste ltimo tipo de explicao, para que as relaes que se procura de-
terminar numa totalidade assumam sentido heurstico, no devem ser
retidas conceptualmente como simples reproduo no pensamento de
relaes empricas, nem basta que a teoria seja capaz de descobrir os pa-
dres que regem as conexes entre essas relaes. O ponto de partida
imediato, o real, transfigura-se na anlise dialtica numa srie de media-
es pelas quais as determinaes imediatas e simples (e por isso mesmo
parciais, abstratas) alcanam inteligibilidade, ao circunscreverem-se em
constelaes globais (concretas). Por isso o concreto foi definido em co-
nhecida frase de Marx como "a sntese de muitas determinaes, a unida-
de do diverso". Mas a operao intelectual pela qual se obtm a "totalidade
concreta" implica que o movimento da razo e o movimento da realidade
sejam vistos atravs de relaes recprocas, e determinados em sua cone-
xo total. Por isso, a interpretao totalizadora na dialtica faz-se atravs
da elaborao de categorias capazes de reter, ao mesmo tempo, as contra-
dies do real em termos dos fatores histrico-sociais efetivos de sua pro-
duo (e, neste sentido, categorias "saturadas historicamente", empricas)
e de categorias no definidas empiricamente, capazes de desvendar as re-
laes essenciais que aparecem de imediato, como afirmava Marx, "mis-
tificadas"3.
Sociologicamente isso significa que a interpretao dialtica opera com
relaes que se manisfestam em dois planos. Existem motivos, fins e con-
dies sociais que os agentes sociais se representam em funo das mani-
festaes que assumem empiricamente. evidente que, tanto como
representaes sociais quanto como resultados efetivos de representaes,
esses fenmenos se exprimem atravs de regularidades objetivas que podem
ser verificadas e explicadas sociologicamente (em termos de conexes
estruturais, funcionais ou de sentido). Porm a explicao cientfica deve
passar da anlise desse plano para a descoberta das conexes que as regu-
laridades empricas mantm com as condies, fatores e efeitos essenciais

3 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

que determinam realmente a dinmica e o sentido do processo social.


bvio que os motivos e fatores que operam no plano das relaes essenciais
no caem necessariamente no nvel de conscincia social, ou aparecem
deformados.
Entretanto, os dois planos da totalidade concreta no so concebidos
teoricamente como se um fosse a conseqncia irreversvel ou mecnica
do outro, nem, muito menos, como se os processos sociais tal qual os
agentes sociais os representam se constitussem como meros "invlucros"
sem eficcia sobre as condies que determinam verdadeiramente o pro-
cesso social. Ao contrrio, as relaes entre os dois planos so dialticas,
e, na construo das totalidades sociais, necessrio elucidar as conexes
recprocas que os mantm como uma unidade entre plos opostos, diver-
sos, mas integrados.
Esse procedimento metodolgico explicita-se na anlise da sociedade
capitalista em O Capital. Por um lado, h um movimento da razo para a
determinao das relaes essenciais e a revelao conseqente da forma
imediata que essas relaes assumem na realidade: determina-se a mais-
valia como conceito bsico do sistema capitalista e ipso facto desvenda-se
sua aparncia emprica sob a forma de lucro, o mesmo sucedendo no que
diz respeito taxa de mais-valia e taxa de lucro:

"ainda que a taxa de lucro difira numericamente da taxa de mais-valia


enquanto mais-valia e lucro so realmente o mesmo e iguais numerica-
mente, o lucro , contudo, uma forma transfigurada de mais-valia, for-
ma na qual se delineiam e se obscurecem sua origem e o segredo de sua
existncia. Na realidade o lucro no outra coisa seno a forma sob a
qual se manifesta a mais-valia, que s pode desnudar-se atravs da anli-
se que a despoja daquelas vestes. Na mais-valia pe-se a nu a relao entre
o capital e o trabalho. Ao contrrio, na relao entre o capital e o lucro,
quer dizer, entre o capital e a mais-valia tal como aparece como o rema-
nescente sobre o preo de custo da mercadoria realizado no processo de
circulao e, de outro lado, como remanescente que h de terminar-se
mais concretamente por sua relao com o capital total, o capital apare-
ce como uma relao consigo mesmo, relao que se distingue como soma
originria de valor do valor novo acrescido por ele mesmo. Existe a cons-
cincia de que este valor novo engendrado pelo capital no decorrer do

3 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

processo de produo e do processo de circulao. Mas o modo como


isto ocorre aparece mistificado e como fruto de qualidades inerentes ao
prprio capital."4

A mais-valia no se inscreve como um dado da realidade emprica, como


o lucro. Entretanto, s a partir daquele conceito possvel entender o siste-
ma capitalista como uma totalidade concreta: como num movimento de
determinaes essenciais (classe capitalista e classe proletria produzindo
mais-valia em condies determinadas de organizao das foras produti-
vas) que se objetivam sob formas que ao mesmo tempo as negam e expri-
mem (o lucro, o mercado, a circulao e distribuio de mercadorias etc.).
Por outro lado, o real fenomnico no possui a significao de uma
construo do esprito destituda de contedo, sentido e eficcia. Ao con-
trrio, ele um modo de ser determinado que exprime um dos nveis da
totalidade concreta e mantm relaes dialticas com as relaes essenciais
que no se objetivam empiricamente. Por isso, a concorrncia e as leis do
mercado no sistema capitalista no so analisadas como simples formas
mistificadas de existir e de ter conscincia da vida capitalista, mas como
formas reais, que surgem num dos nveis do movimento do capital consi-
derado um processo total:

"Aqui, no Livro 111, no se trata de formular reflexes gerais sobre esta


unidade (a unidade do processo de produo e do processo de circula-
o), mas, pelo contrrio, de descobrir e expor as formas concretas que
surgem do processo de movimento do capital considerado como um todo.
Em seu movimento real os capitais se enfrentam sob estas formas con-
cretas, nas quais tanto o perfil do capital no processo direto de produo
como seu perfil no processo de circulao no so mais do que dois
momentos especficos e determinados. As manifestaes do capital, tal
como se desenvolvem neste livro, vo-se aproximando, pois, gradualmen-
te, da forma sob a qual se apresentam na prpria superfcie da socieda-
de, atravs da ao mtua dos diversos capitais, atravs da concorrncia,
e tal como se refletem na conscincia habitual dos agentes da produo."5

o movimento da razo ao elevar-se do particular para o geral percor-


re, pois, um circuito no qual se desenvolve uma dialtica entre o abstrato

3 4
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

e o concreto. assim, e no pelo recurso a um procedimento metodolgico


empirista, que se constitui uma totalidade concreta. Por isso Marx diz que
o concreto aparece como o ponto de chegada quando o verdadeiro ponto
de partida: no h mediao sem o imediato e vice-versa. Entretanto, se o
real, como imediato, reaparece, mediatizado pela teoria, na totalidade que
o circunscreve, e se as categorias so expresses de relaes histricas6,
disso no decorre que o ponto de partida e o ponto de chegada definem-
se por relaes de identidade, ou que seja possvel pensar o objeto inde-
pendente da teoria. Com efeito, a mercadoria que o ponto de partida
para a anlise do capitalismo tambm o ponto de chegada. Mas, no pri-
meiro momento, ela , como a forma elementar de riqueza nas socieda-
des capitalistas, um "objeto exterior, uma coisa apta para satisfazer
qualquer tipo de necessidade humana"7; percorrido o circuito de consti-
tuio e explicitao do "sistema capitalista", a mercadoria redefine-se
como categoria histrico-social, nega a forma inicial que assumira e se
revela, depois de explicitados os elos que a vinculam totalidade do siste-
ma, como uma forma de manifestao da mais-valia:

"A mercadoria se apresenta primeira vista como um valor de utilidade,


como um conjunto de propriedades desfrutveis. Em virtude de sua
serventia social, entra um jogo de trocas, adquirindo deste modo novas
propriedades e uma nova forma de valor de uso originrio (...). O origi-
nrio negado no fenmeno constitudo por ele (...). Essa substncia,
chamada valor, no nada em si mesma, mas pelo contrrio constitu-
da pela prpria relao de troca como um ser autnomo, que nega enfim
a diversidade ilimitada de suas aparncias. Em suma, parte-se da aparn-
cia sensvel para, numa srie de negaes das etapas anteriores, atingir
uma entidade que em si mesma no possui nenhuma das propriedades
das qualidades dos momentos constitutivos"8.

Em anlises deste tipo, o real como ponto de partida no um objeto


emprico sobre o qual se debrua o esprito, concebidas metafisicamente
razo e realidade, de forma estanque. Ele dado, como representao,
atravs de um esquema de significaes que, por sua vez, s tem sentido
com referncia a uma realidade determinada9

3 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Em certo sentido, portanto, a anlise das totalidades na dialtica pos-


sui um ponto de contato com as correntes "estruturalistas" que procuram
elaborar, atravs do conceito de estrutura concebido como um modelo,
um instrumento conceptual-metodolgico para a determinao (e conse-
qente explicao) das condies bsicas ou nucleares que definem as
possibilidades de interao numa sociedade dada. O procedimento met-
dico para a anlise estrutural, tal como entendida, por exemplo, por Lvi-
Strauss e Nadei, leva construo de uma matriz, pela qual so ordenados
teoricamente os padres e combinaes possveis de padres de compor-
tamento 10 Entretanto, a semelhana no procedimento formal: num e
noutro caso os requisitos metodolgicos para a generalizao dependem
da elaborao interpretativa de categorias capazes de exprimir determi-
naes gerais. Nisso, contudo, cessa a analogia. Na verdade, a tcnica de
elaborao e representao das totalidades atravs do mtodo dialtico
difere da tcnica utilizada pelos estruturalistas. Estes elaboram modelos
que exprimem relaes vazias de contedo significativo, para assim reter
interpretativamente, como padres, quaisquer tipos de ao social con-
creta. J a anlise dialtica procura sintetizar com seu procedimento
totalizador tanto o que Marx chamava de determinaes gerais (os pro-
cessos sociais recorrentes) como as determinaes particulares (os processos
emergentes), vislumbrando nestas o elemento explicativo do sentido das
totalidades sociais 11
Graas a esse procedimento possvel explicar os fenmenos sociais
nas condies reais de sua produo sem que, ao mesmo tempo, a tcni-
ca interpretativa imponha, como condio de validade, que a anlise se
circunscreva de maneira estreita s condies sociais empiricamente
dadas. Com efeito, a explicao dialtica obtida quando, no mesmo
movimento da razo, os fenmenos so concebidos e analisados com
referncia ao singular e ao geral, com relao ao qual o particular no
seno sua diferenciao. Noutras palavras, ao mesmo tempo que a in-
terpretao dialtica na sociologia visa explicar os fenmenos sociais em
termos de hic et nunc, s alcana este tipo de conhecimento dialeti-
camente quando capaz de ultrapassar, atravs da razo, as limitaes
do fato, compreendendo-o atravs de um padro. Isto feito, porm,
sem que a explicao se resuma pesquisa das determinaes gerais e

3 6
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sem que, muito menos, se transformem os fatos em conseqncias de


padres gerais.
Tal tcnica interpretativa no deixa, certo, de limitar as possibilidades
de generalizao do conhecimento obtido quelas situaes que tendam a
reproduzir o mesmo tipo de vinculao concreta entre as determinaes
essenciais (particulares) e as determinaes gerais, e, por outro lado, no
deixa de infletir o foco de anlise para os processos de diferenciao dos
sistemas sociais, pois nas determinaes particulares que o mtodo vai
buscar o nexo explicativo das totalidades concretas. No obstante, essas
limitaes garantem a possibilidade de alcanar-se, ao mesmo tempo, uma
explicao que transcenda os limites do conhecimento factual, sem ape-
lar para formas de anlise que impliquem logicamente a eliminao das
condies efetivas de produo das atividades sociais.
Chega-se, dessa forma, ao resultado fundamental sobre as possibilida-
des de aplicao do mtodo dialtico na sociologia. Atravs dele poss-
vellidar com os fenmenos sociais tanto em funo do que possuem de
singular e concreto como em funo das normas gerais que se exprimem,
como diferenas, nas singularidades. Por isso, o mtodo dialtico permite
a anlise dos processos sociais recorrentes em conexo com os mecanis-
mos regulares de mudana. Como a interpretao dialtica lida, simulta-
neamente, com o particular e o geral, pode-se, sem o risco de transformar
a explicao obtida numa forma ideogrfica de anlise, explicar as rela-
es, regularidades e modificaes dos fenmenos sociais nas condies
efetivas de sua produo, concretamente situados. Por isso possvel reter
nas totalidades construdas dialeticamente as relaes de significao: no
se torna logicamente necessrio que os esquemas que explicam o encadea-
mento das aes sociais sejam vazios de contedo. Noutras palavras, a
tcnica interpretativa dialtica permite representar conceptualmente a ao
social sem despoj-la de seus atributos reais. Ao contrrio, a anlise evi-
dencia tanto o sentido que inerente ao humana como a representa
com a qualidade que possui de transformar a si e natureza pela negao
da realidade constituda.
No que diz respeito s possibilidades gerais de utilizao da dialtica
na sociologia, cabe salientar ainda que os pressupostos metodolgicos alu-
didos acima mostram que este mtodo focaliza os processos sociais de

3 7
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

forma a determinar as relaes entre os processos sociais emergentes e os


produtos sociais objetivados em formas j estabelecidas pela atividade social
recorrente. Por isso, os fenmenos sociais podem ser captados interpre-
tativamente tanto como resultados incessantemente renovados da ativi-
dade humana criadora quanto como efeitos de normas estveis que
resultaram da atividade humana anterior.
O mtodo dialtico permite, portanto, a anlise da interao social a
partir de situaes, condies, fatores e efeitos sociais recorrentes que
produzem configuraes sociais estveis, fixando padres de inter-rela-
es. Desse ngulo a anlise torna-se estrutural. Porm, mesmo neste caso
no se confunde com a abordagem "estruturalista". Esta, por imposies
lgico-metodolgicas, ordena os elementos que integram os modelos es-
truturais em sistemas abstratos de relaes. Graas a este artifcio, pos-
svel prever todas as possibilidades de interao reguladas por padres
estruturais, independentemente do contedo e do tipo particular de ao
que concretamente se desenrola num grupo dado. Assim, todos os fatos
observados que exprimem normas estruturais podem ser explicados, for-
malmente, atravs do modelo. Entretanto, os modelos, por causa dos re-
quisitos metodolgicos de sua construo, no retm os contedos
significativos das aes sociais.
A anlise estrutural na interpretao dialtica parte de intuitos ex-
plicativos e de pressupostos sobre a realidade social diversos. Sua legi-
timao metodolgica depende da explicao concomitante do processo
de constituio dos padres de integrao estrutural. Com essa explica-
o desvenda-se o sentido que os agentes sociais emprestam s normas e
se evidencia a qualidade de produto da atividade social concreta que ca-
racteriza toda estrutura. A anlise no resulta nunca na determinao de
condies formais que regulam a ao, mas na determinao de uma cons-
telao de significados expressos em normas sociais. As conexes estrutu-
rais devem, portanto, ser representadas ao mesmo tempo como produtos
"objetivados" da atividade social, e nesse sentido como um conjunto de
padres que motivam a ao humana (sistema cuja inteligibilidade se en-
cerra nas relaes recprocas entre normas dadas), e como "processo", isto
, como algo que se est criando pela atividade humana atravs da nega-
o de um dado estado de coisas e da projeo de um vir-a-ser ainda no

3 8
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

configurado socialmente (o que, neste caso, torna explicvel em termos


de sentido o sistema produzido e o que se est produzindo).
A explanao sobre a possibilidade de anlises estruturais nos traba-
lhos sociolgicos que utilizam o mtodo dialtico leva compreenso dos
limites da aplicao das pesquisas de conexes funcionais nesse tipo de
trabalho. Sem o recurso s relaes de interdependncia entre uma "ativi-
dade parcial" e uma "atividade total" ou entre os componentes da estru-
tura social e sua continuidade, no possvel representar a atividade social
humana organizada em sistemas sociais, nem portanto explic-la, como
em parte ela , enquanto resultado de condies sociais dadas. Entretan-
to, tambm nesse caso a representao da atividade social vista em cone-
xo com o "funcionamento" de um sistema de interao j constitudo s
se completa dialeticamente quando se retoma ao plo oposto, que a
atividade social que constitui os padres de integrao funcional. S as-
sim se entende por que a atividade social recorrente diferencia-se no pr-
prio processo de repetir-se.
Essa discusso nos leva, finalmente, considerao das condies pe-
las quais o processo de mudana social representado na interpretao
dialtica. Na abordagem estruturalista e entre os funcionalistas que ape-
lam para a noo de desequilbrio funcional ou para a idia de "disfuno"
para explicar o processo de mudana, este acabou sendo visto em termos
mecanicistas ou atravs do artifcio metodolgico que consiste na repre-
sentao da esttica e da dinmica social como dois estados do fluxo
sociaP2. Na interpretao dialtica, ao contrrio, o fluxo social repre-
sentado como um contnuo. Sociologicamente o contnuo pode ser expli-
cado porque a ao vista ao mesmo tempo como resultado motivado
por condies exteriores e como prxis 13, e porque os sistemas sociais no
so concebidos como "sistemas fechados", mas como "sistemas abertos".
O curso das modificaes sociais, na medida em que a ao tambm
prxis, vai depender dos propsitos socialmente definidos pelos grupos
sociais e da capacidade de organizao e de modificao que os agentes
sociais forem capazes de desenvolver. A mudana estrutural no repre-
sentada, pois, como um momento de desequilbrio de um sistema dado
na direo da recuperao do equilbrio em outro tipo de sistema. Con-
trariamente, ela decorre da tenso entre aes humanas criadoras e das

3 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

contradies que se formam no interior da prpria estrutura social. Essa


sempre encarada, dessa forma, como estrutura que est em modificao
graas s contradies sobre as quais repousa e graas ao humana
criadora.
Os processos de mudana so dialeticamente analisados, portanto,
como resultantes da prpria atividade humana concreta que, no processo
incessante de realizar os padres estruturais e funcionais de integrao,
nega-os, provocando tenses e contradies sociais cuja resoluo (supe-
rao) consiste na criao de novas formas de existncia social.

II

No presente trabalho procurei guiar-me por estes cnones gerais da


dialtica marxista. Apenas, como o livro diz respeito anlise de um pro-
cesso histrico-social, a estrutura do trabalho no lgico-sistemtica.
Parte-se do que dado imediatamente como realidade: a mo-de-obra
escrava como base da economia exportadora do Rio Grande do Sul (Ca-
ptulo I: "O escravo na formao do Rio Grande do Sul"). Neste captulo,
porm, a problemtica real da tese aparece sob forma transfigurada. Ex-
pe-se a participao do escravo no "sistema de produo", encarando-se
este como algo constitudo, e aquele como uma pea na engrenagem eco-
nmica, quando o tema que se procura desenvolver no livro o processo
de constituio de uma totalidade histrica que implicou a dupla aliena-
o de senhores e escravos. O ponto de partida do trabalho , portanto,
na verdade, o momento final de um processo histrico.
Por outro lado, se as determinaes contidas no primeiro captulo
so, num sentido, as mais "concretas", porque objetivadas como fatos
histricos, noutro sentido so as mais abstratas, pois desenvolvem-se
no nvel mais superficial da totalidade concreta: os escravos aparecem
como coisas, como mercadorias, reguladas pelo processo econmico,
sem que na anlise do captulo se revelem, entretanto, as vinculaes
com a prtica social global que nos faziam aparecer sob esta forma e,
menos ainda, as tenses derivadas da condio de homem da merca-
doria-escravo.

4 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

No segundo captulo ("A sociedade escravista, 'realidade e mito"'), o


andamento metdico mantm-se o mesmo, envolvendo apenas maior
conhecimento e extenso: a anlise da camada senhorial tal qual ela se
inseria na realidade histrica como um modo determinado, e tambm alie-
nado, de existncia o reverso da medalha da anlise da mo-de-obra
escrava. Os requisitos e as condies de funcionamento da sociedade
escravocrata-senhorial, bem como as modalidades de personalidades-status
necessrias numa sociedade deste tipo, foram analisados em termos de
produtos sociais, como condies dadas de existncia social. Apenas no
segundo captulo as determinaes a que se chega tornam-se mais concre-
tas (no duplo sentido) porque possvel defini-las atravs de correlaes-
funcionais-de-sentido e de oposies que envolvem vrios planos de
objetivao da histria. Noutros termos, as condies estruturais e funcio-
nais que regulavam as aes da camada senhorial so definidas tanto em
oposio s decorrncias (implcitas) da existncia de escravos como em
funo das condies variveis de funcionamento da sociedade escravista
no que diz respeito s modalidades de explorao econmica e de formas
de poder que historicamente se configuraram. Assim, o senhor no vis-
to como um tipo invariavelmente definido, ou como resduo de vrias
encarnaes histricas do comportamento senhorial, mas como o resul-
tado varivel e especfico de constelaes histrico-sociais determinadas.
Por isso, esboa-se nesse captulo uma anlise que , ao mesmo tempo,
diacrnica. A noo de momento passa a ser decisiva nele para a caracte-
rizao sociolgica: as categorias so vlidas para constelaes histrico-
sociais precisas 14
Entretanto, s nos captulos terceiro e quarto alcana-se realmente a
perspectiva totalizadora. No captulo terceiro ("Senhores e escravos")
procura-se definir as relaes entre os senhores e os escravos tanto em
funo de suas determinaes gerais (abstratas) como em funo das de-
terminaes particulares que eram engendradas pelos modos concretos
de interao entre ambos nas diversas condies particulares de produ-
o social da sociedade rio-grandense. Neste captulo, a anlise , simul-
taneamente, particular e geral: a caracterizao formal das relaes entre
senhores e escravos (como relaes de violncia e de alienao mantida
pelos efeitos da violncia) exprime-se de forma particular em cada situao

4 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

singular, e cada situao singular (a estncia, a famlia, a charqueada, o


mercado urbano) revela, em sua unicidade, as determinaes gerais
mediatizadas pelas formas particulares de existncia. Nenhum dos dois
plos, contudo, dissolve-se um no noutro.
No captulo quarto ("Estrutura econmica e poltica da sociedade
escravocrata"), por fim, o sentido da escravido na sociedade gacha de-
fine-se em sua totalidade. A prxis escravocrata que aparecia nos dois
primeiros captulos como um conjunto de aes operando num sistema
composto por padres j constitudos de comportamento e no terceiro
captulo comeou a delinear-se como relaes de tenso entre seres hu-
manos, vista em funo de uma situao histrico-social determinada
de produo da existncia. A sociedade escravocrata gacha constituiu-se
como uma tentativa para organizar a produo mercantil capitalista numa
rea onde havia escassez de mo-de-obra. Desde o incio, contudo, o sis-
tema assim constitudo trazia em seu bojo um conjunto de contradies
que definiam o travejamento bsico de suas possibilidades de existncia.
A escravido fora o recurso escolhido para organizar a produo em grande
escala visando o mercado e o lucro (formao do sistema capitalista), mas
o desenvolvimento pleno do capitalismo (a explorao da mais-valia rela-
tiva) era, em si mesmo, incompatvel com a utilizao da mo-de-obra
escrava atravs da qual no possvel organizar tcnica e socialmente a
produo para obter a intensificao da explorao da mais-valia relati-
va. Essas contradies se aguaram e evidenciaram desde o momento em
que a produo escravocrata gacha entrou em relaes de competio
com a produo assalariada no rio da Prata, que acelerou sua desagrega-
o. A partir desse momento torna-se possvel descrever e explicar a socie-
dade escravocrata gacha na sua diversidade e unidade, como sistema e
como prxis objetivada. A ao social, em sua singularidade e criatividade,
passa a ser compreensvel porque se explicitaram as condies gerais de
possibilidade da ao, e as condies gerais (o sistema escravista de pro-
duo e a sociedade escravocrata), por sua vez, podem ser teoricamente
analisadas como resultantes de tenses, contradies e opes humanas
concretas, historicamente situadas. O jogo dialtico do particular e do geral
(mediatizado pelo movimento da razo que determinou as categorias es-
senciais de sistema capitalista e escravido) permite a compreenso da

42
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

totalidade como concreto. Por isso, neste e nos dois captulos subseqen-
tes, a anlise passa do nvel da discusso das condies funcionais e estru-
turais de manuteno do sistema escravocrata para a anlise da atividade
social concreta, vista, a um tempo, como resultado social e como proce-
dimento de inveno da histria.
Com efeito, a partir do quarto captulo e, principalmente, no quinto
("A desintegrao da ordem escravocrata") e no sexto ("O negro na soci-
edade de classes em formao"), o andamento da exposio se altera: a
histria vista "en se faisant". A problemtica se enriquece graas dis-
cusso das questes relativas "conscincia da situao", que se torna
indispensvel para explicar, j agora sem o risco de ser mera anlise
mistificadora, as condies particulare,s pelas quais a situao social se
apresenta historicamente aos agentes sociais e para determinar as linhas
de alternativas possveis que se abriam para a ao, entendida como prxis.
No quinto captulo analisam-se tanto os requisitos de funcionamento
do sistema servil como o processo de desagregao da ordem escravocrata
(em termos dos interesses sociais em jogo e da conscincia da situao).
Retoma-se a discusso sobre o sistema escravocrata porque s na desa-
gregao do sistema revelam-se de forma ntida as condies, fatores,
processos e mecanismos que interferem no seu funcionamento: a violn-
cia como vnculo bsico da relao escravista aparece claramente na
antiviolncia, tambm violenta, do escravo que se rebela; e, por outro lado,
a conscincia das condies de funcionamento do sistema evidencia-se,
para os coevos, nos momentos de sua desagregao: a impraticabilidade
de o capitalismo expandir-se alm de certos limites atravs da escravido
demonstra-se no esforo ingente de criao de formas de retribuio
pecuniria aos escravos no perodo de dissoluo do regime. A discusso
sobre a desagregao do sistema foi feita atravs da anlise dos dois pro-
cessos que diretamente abalaram a escravido no sul: a imigrao e a abo-
lio.
No quinto captulo e no captulo final a exposio se desenvolve de
forma a lidar com os vrios nveis da totalidade concreta: analisam-se,
simultaneamente, nas condies da ao (estruturais e organizatrias), a
conscincia real e possvel da situao social e a ao como prxis. Vem-
se, a um tempo, os efeitos sobre o comportamento do negro livre exercidos

43
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

pela escravido e pelas representaes dos brancos sobre os escravos (a so-


cializao parcial do escravo, as expectativas assimtricas nas relaes en-
tre brancos e negros etc., resultando na anomia e na desmoralizao do grupo
negro) e as possibilidades abertas pela conscincia possvel e efetiva deste
estado de coisas e pela ao do negro para a transformao da situao his-
trico-social. Paralelamente, os problemas discutidos deixam de ser relati-
vos s condies gerais da prxis do negro para circunscreverem-se temtica
da transformao dessas condies pela prxis do homem-negro. Chega-se
assim ao termo, tendo partido da anlise do escravo como mercadoria com
a anlise do negro enquanto homem, evidenciando-se com isso o propsito
mais geral do presente trabalho, que o de estudar um momento da hist-
ria da luta do homem contra a alienao.
A indicao sumria da temtica e da perspectiva de abordagem deste
trabalho sugere, pois, que a sociedade escravocrata gacha foi analisada,
simultaneamente, tanto em termos das condies de coexistncia e de
mudana como em termos da prxis social e da objetivao desta prxis
num conjunto de regras relativamente estveis e integradas de interao.
Entretanto, a anlise no pode ser qualificada nem de estrutural nem de
funcionalista, e isto se evidencia ao explicitar-se a historicidade suposta
pela noo dialtica de totalidade social.
Em certo sentido seria possvel, sem dvida, analisar processos sociais
histricos ou diacrnicos do ponto de vista estruturalista e do ponto de
vista funcionalista. Sabe-se que Lvi-Strauss, por exemplo, acredita que
"o mtodo histrico no incompatvel, de forma alguma, com a atitude
estrutural", apesar de os fenmenos sincrnicos oferecerem uma homo-
geneidade relativa que os torna mais fceis de estudar que os fenmenos
diacrnicos 15 Por outro lado, graas aos esforos de investigao e de sis-
tematizao terica de autores como Merton, Florestan Fernandes e Talcott
Parsons, a moderna teoria funcionalista redefiniu os procedimentos de
anlise e interpretao utilizados por seus precursores, que a haviam cons-
titudo como um meio de investigao adequado apenas para a anlise de
fenmenos sincrnicos16 , sendo capaz, modernamente, de analisar, den-
tro de certos limites 1?, fenmenos de seqncia.
Contudo, na anlise das seqncias funcionais e na construo dos
modelos estruturais, se possvel reter, logicamente, as condies de

44
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

redefinio dos sistemas e se, portanto, cabem anlises diacrnicas, em


nenhuma circunstncia o prprio processo de modificao das condies
estruturais e funcionais representado de forma que se entenda ao so-
cial humana como prxis que transforma pela negao e que, ao transfor-
mar, necessariamente atribui e nega sentido a um universo determinado.
Por isso mesmo, a validade das explicaes funcionais e estruturais res-
tringe-se quelas situaes nas quais existe um universo de significaes
sociais dado e um padro definido de integrao social totaps.
Noutros termos, a anlise funcionalista e a anlise estrutural, tanto ao
definir a integrao estrutural e funcional quanto ao lidar com os proces-
sos de alterao de uma ordem social qualquer, acabam por tornar a ao
social (de indivduos ou de grupos) isenta de tenses dialticas. -lhes
estranha a idia de uma ao "que se faz a si mesma", atravs da nega-
tividade, em condies concretas e determinadas, e, ipso facto, no cabe a
discusso, naquelas perspectivas, sobre o sentido das aes e sobre as trans-
formaes de sentido. Os estruturalistas mais lcidos, como Lvi-Strauss,
sabem que, "em mitologia como em lingstica, a anlise formal coloca
imediatamente uma questo: sentido"19. Mas, neste caso, h uma ciso
metodolgica entre o momento da anlise formal e o momento da anlise
de sentido. Da mesma forma, os funcionalistas, pretendendo escapar s
crticas que tornam o funcionalismo solidrio com uma viso conserva-
dora do mundo, estabeleceram categorias capazes de redefinir a noo de
equilbrio atravs do recurso idia de funes que se neutralizam por
disfunes. Porm, umas e outras so concebidas como "foras", exter-
nas atividade negadora do homem, de cujo jogo aparece uma resultante:

"Em qualquer caso, um elemento pode ter, ao mesmo tempo, conse-


qncias funcionais e disfuncionais; isto d lugar ao aparecimento do pro-
blema importante e difcil de estabelecer o padro de resultado lquido
do feixe de conseqncias. "10

Na anlise dialtica, ao contrrio, os requisitos metodolgicos permitem,


como bvio, explicar a atividade social em termos de conexes de senti-
do. Alm disso, neste tipo de interpretao no h necessidade, logicamente,
de operar em termos de processos estanques ou mecnicos quando se trata

45
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

da passagem de fenmenos sincrnicos para diacrnicos. De fato, a sincronia


e a diacronia inserem-se, na dialtica, como plos cujo circuito incessante-
mente refeito produz, ao mesmo tempo, a simultaneidade e a sucesso:

"Considerando em seu conjunto, o capital aparece, pois, simultaneamente


e coexistindo no espao em suas diferentes fases. Mas cada uma de suas
partes passa constantemente, e por turno, de uma fase a outra, de uma a
outra forma funcional, funcionando sucessivamente atravs de todas. Estas
formas so portanto formas fluidas, cuja simultaneidade acha-se deter-
minada por sua sucesso (...) "estes processos especiais no so mais do
que momentos simultneos e sucessivos do processo total. a unidade
dos trs ciclos, e no a interrupo de que falamos acima, que realiza a
continuidade do processo total. O capital global da sociedade possui sem-
pre esta continuidade e seu processo representa sempre a unidade dos
trs ciclos. "'21

a reproduo das formas de interao que leva transformao


(basta pensar no ciclo do capital total em conexo com as crises). Isto
fica evidente quando se relembra que o circuito dialtico no se resolve
numa identidade e quando se pensa a mudana no em funo de foras
opostas que produzem uma resultante, mas em funo de "tenses" en-
tre determinaes humanas que, ao permutarem incessantemente e si-
multaneamente o sentido que possuem, transformam reciprocamente
suas qualidades, recriando-se. Por isso, a anlise das condies de coe-
xistncia atravs do mtodo dialtico , ao mesmo tempo, a anlise das
condies de sucesso.
Diante dessas possibilidades, o artifcio metodolgico funcionalista
parece pobre para interpretar as conexes funcionais que se estabelecem
na mesma sociedade quando esta sociedade se configura em constelaes
sociais diversas em momentos distintos. Ele se resume pesquisa de gru-
pos de conexes vlidos para cada fase histrico-social, vistas descon-
tinuamente. Entre um padro estrutural ou organizatrio e outro h um
hiato: o mtodo funcionalista cego para compreender a transformao
em suas implicaes globais. Supe requisitos para a elaborao meto-
dolgica, que retiram a historicidade peculiar do comportamento huma-
no (a negatividade), e no capaz de representar as vinculaes recprocas

46
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

e contraditrias entre a simultaneidade e a sucesso, que exprimem o


movimento da histria.
Finalmente, procurou-se reconstruir as totalidades sociais neste tra-
balho como totalidades singulares:

"O marxismo aborda o processo histrico com esquemas universalizantes


e totalizadores (...) Mas em nenhum caso, nos trabalhos de Marx, esta
perspectiva pretende impedir ou tornar intil a apreciao do processo
como totalidade singular. Quando ele estuda, por exemplo, a breve e
trgica histria da Repblica de 1848, no se limita - como far-se-ia
hoje - a declarar que a pequena burguesia republicana traiu o proleta-
riado, seu aliado. Ao contrrio, ele tenta mostrar esta tragdia no por-
menor e no conjunto. Se ele subordina os fatos anedticos totalidade
(de um movimento, de uma atitude), atravs daqueles que pretende
descobrir esta. Noutros termos, o marxismo empresta a cada aconteci-
mento, alm de sua significao particular, um papel de revelador: como
o princpio que domina a pesquisa o da procura do conjunto sinttico,
cada fato, uma vez estabelecido, interrogado e decifrado como parte
de um todo; sobre ele, pelo estudo de suas falhas e de suas 'sobre-signi-
ficaes' que se determina, a ttulo de hiptese, a totalidade no interior
da qual ele reencontra sua verdade. Assim, o marxismo vivo heurstico:
com relao pesquisa concreta, seus princpios e seu saber anterior
aparecem como reguladores. Jamais, em Marx, encontram-se entidades:
as totalidades (por exemplo, 'a pequena burguesia' em 018 Brumdrio)
so vivas; definem-se por elas mesmas, nos quadros da pesquisa. "22

As implicaes desse procedimento no presente trabalho atingem des-


de a forma expositiva adotada at as modalidades de investigao utiliza-
das e as tcnicas interpretativas empregadas. Em termos simples, a partir
desta perspectiva possvel a utilizao do mtodo dialtico de forma
heurstica porque o real no dado a priori, mas constitui-se pelo esforo
analtico da investigao. Com isso evita-se a criao de novos Fran-
kensteins que, em caso contrrio, acabariam sendo criados, como muitas
vezes foram, em nome de um mtodo que desejava acabar com eles. Nes-
se ponto o paradigma pode ser tanto Marx quanto Max Weber na tica
Protestante e o Esprito do Capitalismo. Em qualquer dos dois casos, o

47
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

mtodo no empiricista, mas em ambos a interpretao prende-se a um


momento analtico, que condiciona as possibilidades de globalizao. Sem
slida base emprica a anlise dialtica na sociologia desfaz-se, enquanto
anlise criadora, num formalismo abstrato to lastimvel quanto qualquer
tipo de escolstica e acaba por transformar "a significao em inteno, o
resultado em objetivo realmente visado".
Fica patente portanto que, se por um lado a interpretao dialtica na
sociologia parte de uma atitude totalizadora e universalizante, por outro
lado, em nome desses princpios, nada justifica as tentativas de muitos mar-
xistas de transformar o processo de conhecimento em mera procura de fa-
tos e situaes empricas capazes de provar a verdade contida nos esquemas
abstratos de determinaes gerais. claro que existem determinaes co
muns e elas desempenham funes definidas na anlise dialtica. Porm, o
conhecimento dos processos histricos sociais depende, como sabido, no
dessas determinaes em si mesmas ou de sua verificao particular (que
suporia a identidade entre o comum e o singular), mas das relaes entre o
geral e o particular numa totalidade concreta. Neste processo dialtico so
exatamente as determinaes especficas que, na medida em que diferenci-
am as totalidades, se constituem como chave da interpretao:

"Para atingir esse fim explicativo, precisa o especialista pr em evidn-


cia o carter essencial do fenmeno investigado. (...) O essencial, numa
pesquisa de relaes que operam causalmente mas que se alteram conti-
nuamente em sua configurao e atividade, em determinados perodos
de tempo, naturalmente algo que permita explicar como e por que se
produzem determinadas alteraes da ordem social. Precisa ser, forosa-
mente, um fator construtivo e operativo, que contenha aquilo que Marx
chamava de 'determinaes comuns' (na linguagem sociolgica moderna:
as condies elementares e os processos sociais que se repetem ou recor-
rentes) e aquilo que ele entendia como as 'determinaes particulares' (e
que ns chamamos, atualmente, de condies sociais emergentes e pro-
cessos sociais in flux), de maneira tal que as segundas possibilitem uma
elaborao interpretativa causal."23

Por esses motivos, procurei encarar os eventos particulares atravs


de uma perspectiva capaz de torn-los fatores criadores na interpreta-

48
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

o sociolgica. No tentei iluminar exteriormente os processos hist-


rico-sociais analisados com a utilizao de esquemas interpretativos ela-
borados sobre o negro, a sociedade escravocrata, o capitalismo ou a
sociedade de classes a partir de situaes concretas de outras reas.
evidente que cada uma dessas categorias possui determinaes comuns
e que essas, nesta qualidade, no foram relegadas a segundo plano. No
obstante, no esforo de fazer anlises concretas, as referncias sobre os
escravos, os negros e a sociedade escravocrata do Brasil em geral no
contaram para a reconstruo da sociedade escravocrata gacha, no
havendo no texto qualquer referncia emprica que no diga respeito
expressamente regio considerada, e em nenhum caso as interpreta-
es so analgicas. A comparao foi utilizada, porm, como recurso
interpretativo, para ressaltar as caractersticas diferenciais da rea estu-
dada, como, por exemplo, na discusso sobre a produo mercantil nas
charqueadas ou na anlise das condies particulares pelas quais se fez
no sul a Abolio. bvio que muitos processos sociais e econmicos
que operavam no Rio Grande do Sul no podem ser explicados tendo-
se em vista apenas a situao local; neste caso, indiquei os limites im-
postos explicao pela natureza do fenmeno, e a interpretao s foi
tentada quando se dispunha de evidncias gerais suficientes para com-
preender o processo em causa como uma totalidade.
O cuidado na determinao precisa dos fatos ou situaes e na cons-
truo "analtica"24 das totalidades sociais permitiu que os requisitos de
aplicao do mtodo dialtico relativos natureza dessas totalidades como
"totalidades em processo de produo", constitudas atravs da prxis
social, fossem preenchidos nas descries e interpretaes levadas a efei-
to. Tentei explicar os processos sociais, as situaes e os sistemas sociais
no do ponto de vista da histria j decorrida, quando tudo parece ter-se
dirigido na direo de finalidades engendradas por condies dadas, mas
do ponto de vista da histria como realizao da atividade humana cole-
tiva. Realizao, certo, na qual os fins visados e os resultados consegui-
dos no so coincidentes, e onde a necessidade criada pelos fatos j
estabelecidos indica, nas grandes linhas, o curso provvel da ao, mas
que sem a referncia direta atividade significante dos homens agindo
em comum torna-se opaca para a compreenso cientfica.

49

L_
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Devo advertir, ainda, que no se tentou explicar a relao entre fins


desejados, condies de realizao das aes e resultados obtidos, como
uma sucesso de fatores externos uns aos outros, ou opostos pela prpria
natureza (como condies subjetivas individuais, por um lado, e fatores
independentes da ao humana particular, por outro). Desses equvocos
procurei guardar-me nas interpretaes, graas utilizao do conceito
de prxis, que nada mais , com efeito, seno:

"uma passagem de objetivo a objetivo pela interiorizao; o projeto, como


superao subjetiva da objetividade na direo da objetividade, enlaa-
do entre as condies objetivas do meio e as estruturas objetivas do cam-
po dos possveis, representa, em si mesmo, a unidade em movimento da
subjetividade e da objetividade, determinaes cardeais da atividade. O
subjetivo aparece, ento, como um momento necessrio do processo
objetivo. Para tornarem-se condies reais da prdxis, as condies mate-
riais que governam as relaes humanas devem ser vividas na particula-
ridade das situaes particulares (... )"25

NOTAS

1. O primeiro texto de Merton, R. K., "Manifest and Latent Functions", Social


Theory and Social Structure, The Free Press, Glencoe, pg. 37; o segundo de
Fernandes, Florestan, "O mtodo de interpretao funcionalista na sociologia",
Fundamentos Empricos da Explicao Sociolgica, Companhia Editora Nacio-
nal, So Paulo, 1959, pg. 260. A prpria concepo positiva de funo social,
como F. Fernandes a define, supe a necessidade metodolgica da anlise de
uma totalidade: "A funo entendida, logicamente, como uma relao de
interdependncia entre uma atividade parcial e uma atividade total ou entre
um componente estrutural e a continuidade de estrutura, em suas partes ou
como um todo, representando-se os elementos dessa relao, de modos diver-
sos e em graus variveis, quer como determinados, quer como determinantes"
(pg. 255). Para estes autores, as "totalidades sociais" so vistas em termos de
graus variveis de integrao social, o que evita a noo conservadora de siste-
mas em equilbrio.

5 O
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

2. Sobre o grau de generalizao que se obtm neste tipo de investigao, ver Florestan
Fernandes, "A reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais", Fundamentos
Empricos da Explicao Sociolgica, op. cit., pgs. 33-34.
3. Estas explanaes fundam-se nos seguintes trabalhos de Marx:
a) El Capital, crtica de la economa poltica, trad. de Wenceslao Roces, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1946, 3 tomos.
b) Contribuio Crtica da Economia Poltica, trad. de Florestan Fernandes,
Editora Flama, S. Paulo, 1946.
c) Misere de la Philosophie, ditions Sociales, Paris, 1947.
4. Marx, El Capital, op. cit., tomo m, voI. I, pg. 79. Os captulos I e 11 deste volume
so essenciais para a compreenso do problema metodolgico aqui indicado. En-
quanto "realidade" (com aparncia) a mais-valia no ; enquanto conceito ela nega
a aparncia que assume como realidade mistificada: "Partindo de uma taxa de mais-
valia dada e de uma magnitude desta taxa, a taxa de mais-valia no expressa seno
o que em realidade ; uma medida distinta da mais-valia na qual se toma como
base o valor do capital em seu conjunto e no simplesmente o valor da parte do
capital de que nasce diretamente (o capital varivel- F.H.) mediante a troca com
o trabalho. Mas na realidade (quer dizer, no mundo dos fenmenos) as coisas ocor-
rem inversamente (...)", pg. 78.
5. Marx, El Capital, tomo m, voI. I, pg. 57.
6. A prpria noo de valor, se, no sistema capitalista desenvolvido, parece um con-
ceito que desempenha, logicamente, uma funo bsica, a expresso consciente
de um processo histrico que, como tal, aparece historicamente antes do pleno
desenvolvimento do sistema capitalista (na economia de trocas diretas).
7. Marx, El Capital, op. cit., tomo I, voI. I, pg. 39.
8. Giannotti, J. Arthur, "Notas para uma anlise metodolgica de O Capital", Revis-
ta Brasiliense, nO 29, So Paulo, maio-junho de 1960, pg. 65. Ver tambm, sobre
o mesmo problema, pg. 69.
9. "A prpria cincia histrica burguesa visa, verdade, estudos concretos; ela acusa
mesmo o materialismo histrico de violar a unicidade concreta dos acontecimen-
tos histricos. Seu erro est em pretender encontrar esse concreto no indivduo
histrico emprico (trate-se de um homem, de uma classe ou de um povo) e na
conscincia que dada empiricamente (quer dizer, dada pela psicologia individual
ou pela psicologia das massas). Porm, quando ela cr ter encontrado o que h de
mais concreto, est o mais longe possvel desse concreto: a sociedade como totali-
dade concreta, a organizao da produo num nvel determinado do desenvolvi-
mento social e a diviso em classes que ela opera na sociedade". Lukacs, G., Histoire
et Conscience de Classe, Les ditions de Minuit, Paris, 1960. O trabalho de Lukacs
aqui referido, especialmente o artigo sobre conscincia de classe, do mesmo livro,
fundamental para a anlise de conceito de totalidade na dialtica.

5 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

10. Lvi-Strauss, Claude, "La Notion de Structure en Ethnologie", Anthropologie


Structurale, Librairie Plon, Paris, 1958; Nadel, S. F., The Theory ofSocial Structure,
Cohen & West, Londres, 1957. Existem diferenas, que no cabe analisar aqui, na
maneira como estes autores caracterizam o conceito de estrutura e quanto ao va-
lor heurstico e metodolgico da abordagem "estruturalista". Sobre o conceito de
estrutura em geral, ver Firth, Raymond, "The Meaning of Social Anthropology",
Elements of Social Organization, Watts & Co., Londres, 1961.
11. Sobre as determinaes gerais e as determinaes particulares que operam nas to-
talidades, bem como sobre a explicao a partir destas ltimas, ver, especialmen-
te, Marx, Contribuio Crtica da Economia Ebltica, trad. de F. Fernandes, Editora
Flama, S. Paulo, 1946, pgs. 203-204. Ver ainda O Capital, j citado, tomo lI,
captulos 1 a 4, e F. Fernandes, "Os Problemas da Produo na Sociologia", Fun-
damentos Empricos da Explicao Sociolgica, op. cit., capo VI, esp. pg. 136.
12. Para a crtica, do ponto de vista do prprio mtodo funcionalista, dessa represen-
tao da dinmica social, ver F. Fernandes, "O Mtodo de Interpretao Fun-
cionalista na Sociologia", j citado.
13. Sobre o conceito de prxis ver Karl Marx, "Thses sur Feuerbach", in Marx, Karl
e Engels, Friedrich, tudes Philosophiques, ditions Sociales, Paris, 1951, especial.
mente as teses I e m.
14. No primeiro captulo a anlise histrica, no sentido de que se ordenam os even-
tos conforme sua sucesso temporal. Comea-se a distinguir, certo, um "tempo
social" (como, por exemplo, quando se relacionam, como um momento, as for-
mas de ocupao e explorao econmica com a quantidade de mo-de-obra es
crava utilizada), mas esse s se concretiza como passo metodolgico no segundo
captulo.
15. Lvi-Strauss, Claude, "La Notion de structure etc.", op. cit., pg. 319.
16. Quanto s possibilidades de utilizao do mtodo funcionalista na anlise de pro-
blemas de mudana social e de fenmenos sociais diacrnicos, ver, especialmente,
F. Fernandes, "O mtodo de interpretao funcionalista na sociologia", Funda-
mentos Empricos da Explicao Sociolgica, j citado, esp. pgs. 284 e segs. So-
bre a neutralidade ideolgica do funcionalismo, ver Merton, R. K., op. cit., esp.
pgs. 38-47.
17. A "manipulao de sries causais contnuas em relaes de seqncia", por exem-
plo, est excluda das anlises funcionais, o que explica a razo pela qual, inde-
pendentemente de outros motivos metodolgicos, estaria excludo o recurso
sistemtico anlise funcionalista neste trabalho. Cf. F. Fernandes, op. cit., pg. 284.
18. F. Fernandes, op. cit., pgs. 271-272, discute de uma perspectiva correta a elabo-
rao do fator tempo na anlise funcionalista. Explica tambm por que a anlise
funcionalista s pode lidar com significaes dadas: "ela toma sociedades j cons-

5 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

titudas como objeto de investigao e as estuda de modo a reter como se processa


atualmente (ou seja, no lapso de tempo considerado) o exerccio das atividades
vitais para a existncia das coletividades humanas" (pg. 272).
19. Lvi-Strauss, Claude, "Magie et Religion", Anthropologie Structurale, op. cit.,
pg.266.
20. Merton, R. K., op. cit., pg. 51.
21. Marx, El Capital, op. cit., tomo lI, pg. 112.
22. Sartre, J.-P., "Question de Mthode", Critique de la Raison Dialectique, Librairie
Gallimard, Paris, 1960, pg. 27.
23. Fernandes, F., "Os problemas da induo na sociologia", Fundamentos Empricos
da Explicao Sociolgica, op. cit., pg. 124.
24. Est claro que a referncia construo "analtica" das totalidades relativa. Todo
o procedimento dialtico de interpretao ou de anlise supe a realizao do cir-
cuito abstrato-concreto j indicado. Refiro-me apenas ao procedimento heurstico
que evita a "deduo" do real a partir de totalidades abstratas, definidas a priori.
25. Sartre, J.-P., op. cit., pg. 66.

5 3
CApTULO I O escravo na formao do
Rio Grande do Sul
A importncia relativamente pequena do escravo na organizao do tra-
balho do Brasil Meridional tem sido acentuada por todos os autores que
se preocuparam com o problema. A existncia generalizada de escravos
tambm tem sido ressaltada, por outro lado, por quase todos. Cumpre,
entretanto, distinguir reas e momentos histricos da regio que se desig-
na comumente como o Brasil Meridional (Paran, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul) para que estas afirmaes ganhem sentido.
J salientei noutro trabalho l que a compreenso do processo de de-
senvolvimento da economia sulina depende da anlise das funes eco-
nmicas que ela desempenhou, graas maneira peculiar pela qual se
articulou com o que se poderia designar como a economia propriamente
colonial do Brasil, isto , com o setor exportador da economia. Esta an-
lise mostra que houve reas do Brasil Meridional cuja produo, em de-
terminados momentos histricos, articulou-se com a economia colonial
como uma economia subsidiria, mas de vital importncia para seu de-
senvolvimento. Outras reas, entretanto, povoaram-se e mantiveram-se
organizadas em torno de padres de "economia de subsistncia", ligan-
do-se apenas ocasionalmente s reas da economia exportadora do pas,
mantendo-se, em regra, fechadas sobre si prprias.
O escravo foi utilizado de forma varivel no Brasil Meridional con-
forme a rea considerada se inserisse, num dado momento histrico, no
plano da economia mercantil organizada para atender os estmulos das
reas mais desenvolvidas do pas ou da regio do Prata (isto , para aten-
der o mercado que se formava graas atividade da economia de expor-
tao), ou se organizasse nos moldes da economia de subsistncia. No
primeiro caso havia a utilizao regular do brao escravo, no segundo caso
a utilizao do escravo tendia a ser insignificante.

5 7
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Entretanto, todas as vezes que se criavam condies no mercado geral


do pas para a articulao de qualquer das reas sulinas onde se praticava a
economia de subsistncia com as reas de economia exportadora, empre-
gava-se tambm, mas de forma intermitente, o brao escravo. Estas condi-
es dependiam da impossibilidades eventual de verem as reas de economia
exportadora suas necessidades de subsistncia supridas localmente. Isto
acontecia graas a duas condies principais: ou porque a rentabilidade do
produto colonial que sustentava a economia das reas de exportao cres-
cia de forma a compensar a utilizao de todos os recursos de mo-de-obra
daquelas reas na sua produo, forando a importao de vveres de ou-
tras reas2 ; ou porque alguma contingncia (pestes, ms condies de clima
num ano etc.) obrigava as reas de economia exportadora a importar das
reas de economia de subsistncia os gneros necessrios vida.
Do ponto de vista econmico, a razo da utilizao decrescente da mo-
de-obra escrava, conforme se tratasse de reas de economia exportadora,
de economia mercantil subsidiria desta, ou de economia de subsistncia,
sobejamente conhecida. Prende-se a que a produtividade mdia desses
trs tipos de economia tambm decrescente, variando com ela as possi-
bilidades de produo e utilizao de excedentes econmicos3 Ora, a apli-
cao do capital tende a distribuir-se na proporo direta do lucro que
pode ser gerado por unidade de capital. No perodo escravocrata a maior
parte das inverses, considerando-se a precariedade das condies tcni-
cas da produo, fazia-se sob a forma de mo-de-obra escrava. Essa, as-
sim, era mais ou menos abundante conforme se tratasse de uma regio de
economia para a exportao, de economia mercantil visando o mercado
interno, ou de economia de subsistncia.
Por esses motivos a anlise da participao do negro na formao do
Rio Grande do Sul depende da compreenso do processo histrico de
desenvolvimento econmico desta rea do Brasil Meridional.

1. os ESCRAVOS NA ECONOMIA PREDATRIA E NA PRODUO PARA O CONSUMO LOCAL

Inicialmente, convm reafirmar que a integrao da regio sulina ao do-


mnio portugus deveu-se, concomitantemente, a razes polticas e mili-

58
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

tares, que obedeceram estratgia da expanso colonial portuguesa, e a


razes econmicas, que diziam respeito ao comrcio de mulas e cavalos
feito pelos "paulistas" para o suprimento da rea mineradora do Brasil4
Disto resultou que o povoamento do Rio Grande processou-se apoiado
em duas formas bsicas de ocupao da terra: a vila fortificada, ncleo
militar estvel, e a estncia de criao, que no deixou de constituir-se
como um ponto de apoio para a penetrao militar na direo sul. A es-
tncia, entretanto, antes de organizar-se como uma forma estvel de pro-
priedade e de gerar um tipo definido de organizao do trabalho e de poder,
foi antecedida por formas bastante mais precrias e provisrias de ocupa-
o e povoamento. No perodo da preia ao gado, que, no dizer de Olivei-
ra Vianna, criava-se no regime de compscuos, havia meros pontos de
apoio para a atividade dos comerciantes do gado. Estes pontos de apoio
eram os "currais", onde se concentrava o gado pilhado nas campanhas
sulinas5
O escravo foi utilizado apenas em escala restrita na economia das vi-
las fortificadas e nos currais que retinham o gado preado. Esta afirmao
verdadeira tanto para o perodo inicial da penetrao do Sul, isto , para
o perodo da ocupao da zona entre a costa e as lagoas, como para os
momentos posteriores da penetrao luso-brasileira na direo do sul, do
sudoeste e do oeste, pois a penetrao se fez, em regra, atravs de pontos
fortificados e de estncias de pilhagem. s vezes estas ltimas assumiam a
dupla caracterstica que marcou o processo de penetrao no sul, trans-
formando-se em ncleos de guerreiros pilhadores de gado, ou melhor, de
saqueadores de gado militarizados.
Isto significa que houve negros escravos desde a primeira metade do
sculo XVIII, no incio do processo de formao do Rio Grande. Basta
lembrar a composio da Frota de Joo Magalhes (1725), formada na
maior parte por homens pardos, escravos de Brito Peixoto, povoador de
Laguna. A referncia qualidade de pardos atribuda a acompanhantes
dos primeiros conquistadores, povoadores e preadores de gado comum
nos documentos relativos ao antigo Continente de So Pedro. A corres-
pondncia dos governadores do Rio Grande, desde a do fundador do Pre-
sdio histrico, aponta, algumas vezes, a presena de escravos. Da mesma
maneira, as atas das "vereanas" de Viamo e Porto Alegre falam em negros

59
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

escravos6 O comrcio de negros escravos com o Rio da Prata - ou me-


lhor, seu contrabando - , da mesma maneira, foi persistente, embora os
dados para avaliar a importncia numrica dessa atividade sejam escassos
e precrios7
Tambm no h dvida que continuou havendo a utilizao do es-
cravo negro, mas em escala reduzida, nas reas das fronteiras mveis,
que se iam incorporando ao domnio luso. No sculo XIX os viajantes
que percorreram as reas recm-incorporadas Provncia ou Capi-
tania registraram a presena dos negros nas atividades econmicas.
Estas observaes so vlidas mesmo para as regies missioneiras e para
as fronteiras de Corrientes e do Uruguai, onde a abundncia da mo-
de-obra indgena tornava praticamente desnecessria a escravido ne-
gra. Arsene Isabelle indica que, entre o pessoal regular de uma tropa
de carretas que fazia o comrcio entre as Misses e o Rio Pardo, havia
dois negros e um ndio, e que os viajantes que desta mesma direo
demandavam Porto Alegre abrigavam-se nas casas de hspedes das es-
tncias, onde eram servidos por um negro ou um ndios. Saint-Hilaire
refere-se insistentemente a criados negros nas estncias da fronteira,
na regio das Misses na direo do Rio Pardo; Luccock, viajando,
verdade, em rea de povoamento mais antigo, tambm menciona a
presena de escravos nas estncias, trabalhando como domsticos para
atender aos forasteiros 9
Contudo, mormente no sculo XVIII, a utilizao de negros nos cur-
rais foi reduzida e ocasional. Apenas nas povoaes e vilas que cresceram
em torno dos pontos fortificados a utilizao de escravos nos misteres
domsticos e nos servios urbanos foi maior. Para comprovar a utilizao
de escravos pelos portugueses nas vilas militarizadas, basta mencionar que
depois da rendio da Colnia do Sacramento, quando os habitantes des-
ta praa forte foram levados para Buenos Aires, carregaram consigo 342
escravos, "entre negros, mulatos y pardos"lO.
Todavia, a existncia ocasional de negros nos currais e sua presena
nas povoaes e vilas, mesmo que em nmero maior do que a bibliografia
histrica registra, como as informaes acima parecem mostrar, no ex-
plica a proporo de negros na populao no Rio Grande, tal como apa-
rece nos mapas de populao de 1780. Neste levantamento, conhecido

6 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

pelo nome de seu autor, Tenente Crdova l !, a distribuio provvel da


populao segundo a origem racial nas diversas freguesias continentinas
seria a seguinte:

Freguesia Brancos ndios Negros Total


Madre de Deus 871 96 545 1.512
Rio Grande 1.643 182 596 2.421
Estreito 880 97 277 1.254
Mostardas 360 40 191 591
Viamo 1.028 114 749 1.891
Santo Antnio 828 91 270 1.189
Conceio do Arroio 234 25 158 417
Aldeia dos Anjos 210 1.890 255 2.355
Vacaria 291 32 248 571
Triunfo 637 - 640 1.277
Taquari 580 - 109 689
Santo Amaro 512 - 208 720
Rio Pardo 1.317 438 619 2.374
Cachoeira 42 383 237 662
Totais 9.433 3.388 5.102 17.923

Aurlio Prto calcula que em 1787 havia 526 brancos, 285 negros e
189 ndios para cada mil habitantes. Os livros de registro de batismo de
Jesus-Maria-Jos mostram que, em 1738, houve o batismo de 2 negros
e 2 ndios para 4 brancos. Dos 350 batizados que Aurlio Prto compu-
tou entre 1747 e 1758,21 foram de negros, 21 de ndios e 303 de bran-
cos12 conhecida a inconsistncia das informaes sobre as populaes
coloniais, principalmente sobre a composio dessas populaes segun-
do a cor ou a condio. Mesmo assim, a proporo entre brancos e ne-
gros em muitas freguesias do Rio Grande parece no deixar margem a
dvidas sobre a importncia do coeficiente de negros no conjunto da
populao. Alm disso, o recenseamento de 1814, transcrito do Apenso
ao quadro estatstico de 1868 organizado por Antonio Eleutherio de
Camargo, confirma as indicaes do levantamento de 178 O, ampliando
as informaes desse mapa pela determinao da condio da popula-
o negra:

6 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

CENSO DA POPULAO DO RIO GRANDE DO SUL, POR ZONAS,


SEGUNDO A CONDIO DA POPULAO PRESENTE EM 1814 1J

Brancos Indgenas Livres Escravos Recm- Total


nascidos

Freguesia de Viamo 1.545 11 188 908 160 2.812


Santo Antnio da
Patrulha (freguesia) 1.706 8 330 961 98 3.103
Conceio do Arroio 837 19 180 538 74 1.648
So Luiz de Mostardas
(freguesia) 723 5 68 281 74 1.151
N. S. dos Anjos (aldeia) 1.292 256 233 716 156 2.653
Porto Alegre (cidade) 2.746 34 588 2.312 431 6.111
S. Bom Jesus de
Triunfo (vila) 1.760 55 240 1.208 193 3.456
Santo Amaro (vila) 953 27 66 773 65 1.884
So Jos do
Taquari (fazenda) 1.092 42 67 433 80 1.714
Rio Pardo (cidade) 5.931 818 969 2.429 298 10.445
Cachoeira (vila) 4.576 425 398 2.622 204 8.225
Piratini (vila) 1.439 182 335 1.535 182 3.673
Pelotas 712 105 232 1.226 144 2.419
Rio Grande (cidade) 2.047 38 160 1.119 226 3.590
Misses (povos) 824 6.395 77 252 403 7.951
Total da provncia 32.300 8.655 5.399 20.611 3.691 70.656

N.B.: Santo Amaro, hoje General Cmara; N. S. dos Anjos Gravata; e So Luiz de Mostardas,
So Jos do Norte.

Os dados acima sugerem que a participao do escravo negro na po-


pulao do Rio Grande do Sul, pelo menos a partir do ltimo quartel do
sculo XVIII, foi bastante acentuada. Como explicar isto diante das afir-
maes iniciais sobre o papel do negro nas estncias pioneiras e nas vilas
fortificadas do Continente de So Pedro?
Cumpre, desde logo, afirmar o que havia inicialmente insinuado: no
certo que o coeficiente de negros na atividade das vilas e estncias sulinas
tenha sido to pequeno quanto geralmente se acredita. Para explicar a
presena do nmero acentuado de negros na populao do Rio Grande
durante o perodo colonial no basta, porm, considerar as atividades
econmicas at aqui apontadas. certo que houve o emprego de mo-de-

62
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

obra escrava nas vilas que se desenvolveram, exigindo alguma diferenciao


econmica e a organizao de meios regulares de manuteno da vida ur-
bana, pois as fontes so claras a esse respeito 14 Entretanto, os ncleos
urbanos cujo crescimento justificava a utilizao de escravos em propor-
es considerveis eram apenas Rio Grande, Porto Alegre e Rio Pardo.
Da mesma maneira, sabe-se que houve emprego de negros nas estncias,
onde os misteres domsticos, ao que parece, reservavam-se a eles. Porm,
o pessoal ocupado no trabalho das estncias sempre foi reduzido 1s Como,
por outro lado, no perodo colonial a populao urbana do Rio Grande
era bem menor do que a rural, s possvel explicar os altos coeficientes
de populao negra sugeridos pelos recenseamentos coloniais pela deter-
minao de alguma outra forma de atividade rural capaz de permitir a
importao de escravos.
As interpretaes correntes sobre a formao do Rio Grande insis-
tem apenas na importncia da estncia e da economia do gado para o
desenvolvimento da regio. Caracterizam assim de forma um tanto su-
mria o processo de organizao da vida econmica do sul. Nas mo-
nografias sobre a conquista e a organizao da economia do Rio Grande,
os historiadores, para serem fiis s fontes, substituem a esquematizao
corrente das obras de sntese por anlises nas quais ressaltam a varieda-
de de formas econmicas de produo que existiram no sul. Entretanto,
os mesmos autores, nos trabalhos em que discutem as condies gerais
de formao da provncia, concentram a ateno quase exclusivamente
nas estncias. No o fazem, est claro, por desconhecimento da realida-
de, mas porque esta a imagem que se projeta no processo da autocons-
cincia do Rio Grande transparecendo no que chamaria de "a ideologia
gacha".
Na realidade, todavia, desde muito cedo na histria do Rio Grande
do Sul, desde a poca chamada pelos historiadores de o "feliz perodo
patriarcal", que vai do perodo da fixao dos lagunistas nos campos de
Viamo at a invaso de 1763, a economia da regio repousou sobre a
criao de gado e sobre a agricultura. Agricultores foram os aorianos,
agricultores eram tambm os criadores de gado. No os criadores das es-
tncias da "campanha gacha" (embora, mesmo a, as chcaras existissem
ao lado das estncias), mas os criadores do Rio Grande histrico, daquele

6 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

compreendido entre a "fronteira do Rio Pardo", a "fronteira do Rio Gran-


de" e o litoral.
Nos pedidos de sesmarias feitos pelos lagunistas ou seus descendentes
h referncias aos campos de criao e s lavouras 16 Parece que as lavou-
ras constituam, na maior parte do antigo Continente, atividade comple-
mentar das estncias. No se pode, por isso, exagerar sua importncia.
Entretanto, na rea de ocupao mais antiga, a atividade agrcola no era
to restrita. Quando chegaram os casais aorianos sua importncia tor-
nou-se acentuada. A desorganizao da lavoura causada pela invaso
castelhana mostra bem, por contraste, a importncia que esta atividade
teve nos anos anteriores. As providncias reclamadas pelas Cmaras para
o atendimento dos agricultores expulsos do Rio Grande indicam o vulto
e o carter regular que as plantaes haviam assumido. A correspondn-
cia do Marqus do Lavradio com o General Joo Henrique de Bhm,
encarregado da expulso dos invasores do Rio Grande, confirma ampla-
mente aqueles documentos. Nela se v a preocupao constante do vice-
rei do Brasil com a crise de suprimentos que se esboava por causa dos
estragos feitos nas lavouras pelos espanhis. As conseqncias dos danos
agravaram-se devido maior demanda de alimentos acarretada pela pre-
sena de grandes contingentes militares portugueses na regio. O Marqus
do Lavradio insistia com o general para que ele procurasse obter, por to-
dos os meios, a volta ao campo dos antigos agricultores: "A mim me pare-
cia q' V. Exa. por conta da fazenda Real fizesse dar a estes homens, algum
gado, e instrumentos precizos, para el1es principiarem as suas lavouras,
obrigando-se elles a irem satisfazendo, pelos rendimentos da sua fazenda,
este emprestimo, o socorro com q' se lhe houver assistido" (14-8 -1776).
As providncias, entretanto, no foram tomadas a tempo de evitar a
crise de abastecimento: "Pelo q' respeita a farinha ainda q' parea incrivel,
q' seja precizo, q' eu do Rio de Janeiro esteja provendo athe deste genero
a hum continente to extenso, e to fertil e q' ama gente, q' tem nelle, o
podia fazer m. to abundante, se a tropa q'esta no mesmo Continente em
parte do tempo q' tem tido de descanso, o tivessem aproveitado em tra-
balhar para a sua sustentao, como eu por muitas vezes tenho insinuado;
sem embargo disto, venho q' tudo se deixa cahyr s sobre os meos om-
bros, tenho sempre remetido as farinhas q' tenho podido" (1-12-1777)17.

64
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

A subsistncia das populaes locais em condies normais era provi-


da, portanto, pela agricultura da regio. Na agricultura empregava-se mo-
de-obra escrava. Sobre este ponto - se no bastassem os dados referentes
composio da populao - seria possvel acrescentar outros documen-
tos, como os testamentos dos povoadores, aorianos ou lagunistas. En-
tretanto, para os objetivos do presente trabalho, parece-me desnecessrio
juntar esse tipo de documentao. preciso ressaltar, contudo, que no
deve ter havido concentrao de escravos nas mos de poucos agricultores
poderosos. Dito noutras palavras: a riqueza no se concentrou no pero-
do inicial da formao do Rio Grande. verdade que houve senhores de
muitas sesmarias, proprietrios de grandes rebanhos. Todavia, os estanciei-
ros do Rio Grande realmente ricos e poderosos no perodo aqui conside-
rado basearam sua riqueza muito mais no comrcio dos gados que na posse
das terras ou de animlias. Cristvo Pereira, figura do perodo do
desbravamento dos caminhos das tropas, continuava a servir para exem-
plificar o homem rico da segunda metade do sculo XVIII. Alm disso, a
posse da terra e do gado sem o domnio correspondente do brao huma-
no transforma-se em mera condio potencial de riqueza. O dilogo que
Luccock travou com um rico proprietrio ilustra muito bem esta afirma-
o. O proprietrio de terras e gados queria comprar algumas mercadorias
levadas pelo viajante ingls. Como no possusse dinheiro, ofereceu-lhe a
ilha em que se encontravam na Lagoa dos Patos (que media de 18 a 20
milhas quadradas, segundo a avaliao de Luccock) com os edifcios e gado
(mais de mil cabeas). O viajante props-lhe outro negcio: dar-lhe-ia soma
igual pelos couros, entregues em So Paulo, dentro de um ms, prontos
para embarque. "Isto ele recusou, alegando que, se os encontrasse, o tra-
balho e salrios lhe trariam despesa maior que o preo oferecido, por onde
se evidenciou o baixo valor das terras e do gado e o como era falha de
populao uma zona de solo to rico e frtil"18.
O proprietrio da "zona velha" do Rio Grande nos meados e na se-
gunda metade do sculo XVIII, com mais forte razo, lutava com a escas-
sez de mo-de-obra. Isto equivale a dizer que no havia um tipo de atividade
econmica compensadora para a importao de mo-de-obra. Assim, os
lagunistas e os aorianos - criadores ou lavradores 19 - valeram-se,

6 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

inicialmente, do trabalho prprio e do trabalho dos agregados, com al-


gum auxlio de escravos20 .

2. A MERCANTILlZAO DA ECONOMIA E A ESCRAVIDO

A. Crescimento econmico e escravido

Este quadro modificou-se completamente quando, depois das invases


castelhanas, a agricultura concentrou-se sobre um effeito, capaz de pro-
vocar um fluxo de trocas entre a rea sulina e mercados externos a ela.
Refiro-me s plantaes de trigo. O ltimo quartel do sculo XVIII e os
primeiros anos do sculo XIX foram, graas explorao do trigo, um
perodo prspero para a agricultura do Rio Grande. As estatsticas exis-
tentes, apesar de inseguras e discrepantes 21 , indicam o aumento contnuo
da exportao de trigo neste perodo. Gonalves Chaves ainda menciona
o trigo como um cereal que at 1814 era bastante produzido. Desde en-
to, por causa da ferrugem, segundo pensava o mesmo autor, a produo
decrescera. Em 1822 j se consumia trigo americano no Rio Grande 22.
Neste nterim, contudo, houve o aproveitamento regular de escravos ne-
gros na lavoura.
As lavouras de trigo, que pertenciam sobretudo aos aorianos, no ti-
veram condies contnuas de prosperidade. As informaes de Pizarro,
Ayres de Casal, do General Bhm, e muitas outras, do conta das dificul-
dades enfrentadas pelas plantaes gachas. Os malogros neste perodo
(ltimo quartel do sculo XVIII) deveram-se quase sempre aos efeitos
desastrosos da poltica colonial, como bem ilustra a carta enviada em
28-6-1787, pelo governador Veiga Cabral da Cmara ao vice-rei: "O
terreno muito necessitado e desanimador pela grande quantidade de
gneros que lhes tem tirado a Fazenda Real, sem se lhes pagar, e que por
isto os tem animado com assegurar-lhes que daqui em diante lhes no h
de tirar seno com dinheiro vista, e que fica nesta resoluo"23. Alm
dos embargos, o recrutamento constitua um obstculo permanente agri-
cultura da regio. J mostrei noutro trabalho como esta poltica levou uma

6 6
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

rea do Brasil Meridional ao retrocesso econmico e estagnao. De fato,


quando isto ocorria numa regio como a Ilha de Santa Catarina, cuja agri-
cultura era meramente de subsistncia, os danos eram quase irreperveis24 .
Outra coisa, entretanto, sucedia no Rio Grande do Sul: graas ao trigo,
ao comrcio de gado e, mormente, explorao de couros e do charque,
a economia da regio pde suportar com mais xito a sobrecarga da pol-
tica colonial. Por causa destes ramos da atividade econmica houve a ar-
ticulao regular da economia sulina com os mercados de outras reas
coloniais, e mesmo com a Metrpole. Do comrcio resultou a acumula-
o de alguma riqueza e a vitalidade necessria para que, apesar dos
desmandos e das invases, a economia do extremo sul pudesse, na quadra
colonial, manter-se e expandir-se 25 .
Aurlio Prto, comentando a carta de Veiga Cabral da Cmara, afir-
ma que '~pesar de todos esses contratempos o Rio Grande remetia largos
sobejos de sua produo de trigo at para Lisboa, em navios que vinham
se abastecer em nossos mercados. H uma estatstica interessante de ex-
portao desse cereal de 1793 a 1822 de que consta que foram exporta-
dos para o Rio de Janeiro, em 1793, 8.040 alqueires, em 1794,43.114
alqueires, em 1795, 12.878 alqueires, em 1796, 13.436 alqueires, em 1797,
16.810 alqueires, em 1798, 13.028 alqueires, em 1799,22.070 alqueires,
em 1800,58.726. Em 1808 sobe a exportao a 200.859 alqueires e 5.001
arrbas de farinha. Em 1807 foram exportados para Lisboa 132.795
alqueires de trigo"26. Os dados apresentados por Gonalves Chaves mos-
tram que a exportao continuou at o perodo da Independncia, sofrendo
queda acentuada a partir de 1814, para atingir, logo depois, a decadncia
completa.
As freguesias nas quais se registrou maior concentrao de escravos,
no mapa do Tenente Crdova, foram exatamente aquelas onde houve
produo de trigo. Muitas delas, como lembra Dante de Laytano, eram
povoaes ou vilas que se tinham originado como sedes de distritos pecu-
rios e, mais tarde, receberam populaes aoritas. Noutras, os prprios
fazendeiros de gado "tentaram a agricultura com o plantio de trigo,
malgrado a deficincia de braos"27. Esta "deficincia de braos" era, real-
mente, deficincia de capitais. Desde o momento em que do fluxo de trocas

6 7
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

entre o Continente de So Pedro e os mercados internos, da Colnia, ou


externos, do Prata e mesmo da Europa, resultou uma massa de renda re-
lativamente aprecivel, inverteram-se os termos do problema. Na econo-
mia colonial somente os produtos de exportao podiam criar condies
e estmulos para o impulso de crescimento, isto , para o aumento da ren-
da por unidade de produo e seu contnuo reinvestimento. No sul esse
processo realizou-se atravs das exportaes de trigo, gado, couros e
charque. Com efeito, a massa de renda gerada pelos trigais sulinos, soma-
da renda produzida pela mercantilizao da economia do gado, permi-
tiu que o quadro econmico da regio fosse alterado. A tal ponto que as
descries da economia preadora do gado, reproduzidas e endossadas por
Oliveira Vianna, e os depoimentos sobre a vida aventurosa nas fronteiras
sulinas, generalizados como "fatos tpicos" da sociedade pastoril rio-
grandense por autores que no fizeram a crtica cuidadosa das fontes,
deixam de ter sentido no novo perodo da economia gacha inaugurado
quando o fluxo das trocas comerciais permitiu o incremento da renda
monetria no sistema econmico local. A partir deste momento a deman-
da de braos, incrementada pela expanso da economia, pde ser atendi-
da pela compra de escravos.
Entretanto, a economia do trigo no permitiu a concentrao de ri-
quezas nos moldes, por exemplo, da economia aucareira ou cafeeira. A
base social da produo, na fase inicial da mercantilizao, era a famlia
aoriana possuidora de lotes de terra relativamente acanhados. Tecnica-
mente a produO, tal como no-la descrevem Dreys e Saint-Hilaire, era
precarssima28 E, economicamente, a demanda do trigo sujeitava-se a um
mercado altamente competitivo para as condies da poca. Por estas ra-
zes, no houve a mesma concentrao espantosa de riqueza que caracte-
rizou a produo brasileira tipicamente colonial. No obstante, sempre
que a exportao de trigo permitia lucros, havia tendncia para acrescer
os campos e utilizar mo-de-obra escrava. Noutros termos, processava-se
a ampliao do capital atravs do reinvestimento dos lucros.
No vlida, portanto, a explicao de que os fazendeiros tentaram a
agricultura "malgrado a deficincia de braos", pois o que havia era defi-
cincia de condies de mercado e de recursos monetrios. Logo que a
agricultura proporcionou-os, o problema da mo-de-obra pde ser resol-

68
CAPITALISMO E ESCRAVIDAO NO BRASIL MERIDIONAL

vido pela importao de escravos. Perde sentido tambm a afirmao de


que, iniciando "o trabalho agrcola, os aorianos no poderiam contar
consigo mesmos e apelariam para os negros"29, porque iniciando o traba-
lho agrcola os aorianos s podiam contar consigo, e no "apelaram" para
os negros, mas reinvestiram, sob a forma de mo-de-obra escrava, o exce-
dente gerado por seu trabalho, logo que a expanso do comrcio de trigo
permitiu que esse excedente assumisse forma monetria pela qual era
possvel adquirir escravos30

B. A explorao sistemtica da empresa agropastoril e o problema


da mo-de-obra

Os trigais gachos foram, pois, trabalhados pela mo-de-obra escrava.


Ainda assim no se explica a proporo to acentuada de negros na popu-
lao do Rio Grande no comeo do sculo XIX. Essa s pode ser compre-
endida quando se considera que, alm da lavoura do trigo e da utilizao
do escravo em toda a sorte de servios domsticos e ofcios urbanos, hou-
ve outro canal regular de absoro da mo-de-obra escrava na economia
gacha: a estncia e o charque.
A economia do Rio Grande do Sul sofreu intensa transformao no
incio do sculo XIX por causa das possibilidades que a ela se abriram
com o aproveitamento mais intenso e regular do gado. No fim do sculo
XVIII, o regime dos currais, dos compscuos, das razias dos pilhadores e
comerciantes de gado da fase herica da expanso portuguesa, estava
prestes a terminar como processo bsico de apropriao e explorao eco-
nmica. Bettamio, nas suas imprecaes de homem urbano, assinala, po-
ssivelmente, um estado de esprito que, se no era geral, comeava a
impor-se nas reas de povoamento mais antigo, onde a criao, como a
agricultura, no constitua mais aventura. Diz o cronista, referindo-se ao
Rio Pardo: "Nesta povoao ou nas suas vizinhanas, que por estudo
vivem muitos homens separados de comunicaes para estarem mais ap-
tos a poder sahir ao campo fazer os roubos de gados (a que chamo arre-
adas) sendo estes homens de qualquer empresa; mas quanto a mim so
uma peste que ali reside, e uns perturbadores da paz, e socego publico,
que para se conservar, me parecia ser o melhor meio, tiral-os a todos das

69
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

fronteiras, e dar-lhes suas moradas no interior do paiz, e at conceder-


lhes terrenos equivalentes aos que l possuirem"3!.
Na verdade os homens que faziam as arreadas to fustigadas por
Bettamio continuaram a existir durante boa parte do sculo XIX, no s
na fronteira do Rio Pardo como nas demais do antigo Continente. Estes
homens, os "gachos", que foram, nos primrdios da histria rio-gran-
dense, a mola da economia do gado e da defesa militar - o que teria sido
Rafael Pinto Bandeira seno pilhador destemido, que a argcia dos vice-
reis transformou, depois, em grande estancieiro e num pilar da ordem
colonial portuguesa? - passariam a ser, mais tarde, instrumentos dos gran-
des proprietrios na luta contra outros grandes proprietrios, freqen-
temente de alm-fronteira, para a manuteno de uma riqueza obtida e
mantida j por mecanismos bsicos que no se assentavam mais no roubo
sem rebuos.
O novo perodo da economia rio-grandense foi, pois, o do gacho, do
tropeiro, do militar, do antigo colono ou do administrador colonial -
freqentemente uns e outros tipos sociais representados pelo mesmo ho-
mem - que se transformou em estancieiro.
No tempo de Bettamio, que coincide com o incio do perodo das
charqueadas (1780), o estancieiro ainda era, em larga medida, algum que
se apropriava da terra e das manadas sem a elas ajuntar grande trabalho
que as transformasse:
"A irregularidade com que se tem morto o gado no Continente ajuda
muito causa do diminuto nmero que hoje tem; porque mata-se sem
atteno a serem vacas, e ainda sem repararem se esto prenhes, o que
continuando ser acabar de todo o Continente, ou o meio das riquezas
delle"32.
Em 1808, a estncia gacha, conforme o depoimento de Manoel An-
tnio de Magalhes, ainda partilhava da condio de empresa de coleta
e pilhagem, que havia destrudo vastas reservas animais para manter o
ritmo de exportao da indstria do charque e da exportao dos cou-
ros, ao mesmo tempo que comeava a organizar-se como uma empresa
mais racionalizada. De mulas, no havia "maior necessidade, pela abun-
dncia que ha na capitania"; mas o gado vacum precisava ser, ainda,
importado do Prata para os charqueadores, por serem melhores os de

7 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

l, diz o Almanak. E acrescenta: "No ha duvida que esta capitania pde


pelo tempo adiante ter gados para toda a Amrica, e ainda para expor-
tar muitas carnes salgadas para fra, mas preciso que o governo, mu-
nido de ordens superiores, obrigue todos os fazendeiros a fazerem nas
suas fazendas os precisos rodeios nos seus gados, e apezar de grandes
despezas que se precisam fazer, os faam amansar e chegar todas as se-
manas aos curraes, porque ha muitas fazendas, todas aladas, e a maior
parte dos fazendeiros, ainda os mais ricos, apenas tm a quarta parte do
gado manso, e ainda vem aos curraes e rodeios, que se costumam fazer;
todo o mais to bravo como os touros de Portugal que vm aos
curros"33.
Em 1820 j no deveria ser to generalizada a ausncia de rodeios,
pois mesmo nos campos de Ibicu, nas fronteiras do Rio Uruguai, havia
rodeios regularmente, segundo o testemunho de Saint-Hilaire: "aqui, dis-
se-me meu hospedeiro, pode-se marcar anualmente, um quarto do reba-
nho existente. Quando um estancieiro possui 4.000 bovinos pode marcar
anualmente 1.000 novos, donde saem 100 para os dizimeiros. Dos 900
restantes as vacas (crca de 450) ocuparo os lugares das que so abatidas
ou morrem. Dos 450 machos so deduzidos 50 que morrem de molstias
naturais, ou por acidente de castrao"34. Ainda assim, a atividade pasto-
ril desenvolvia-se mais como uma merc da natureza que como fruto do
trabalho humano: "Os homens ricos desta Capitania so os possuidores
de rebanhos, aos quais no do cuidado algum e que se multiplicam facil-
mente", registrou o naturalista judiciosaments. Persistia na dcada de
1820, portanto, a situao de uma economia que mais se apropriava dos
dons da natureza do que criava, com o trabalho humano, a riqueza. Em
suas Memrias, Gonalves Chaves relata a freqncia com que se roubava
ou abatia gado alheio de forma generalizada no Rio Grande do Sul: "Cada
homem mata as rezes de seu vizinho para gasto da sua casa, sem procurar
paga-la, ainda que sempre se cobre com o pretexto de pagar com outra.
Quasi geral ha muito pouco escrupulo em matar rezes para comer, an-
dando em viagem, e tomar cavalios sem consentimento de seu dono"36.
Este costume indica que, at ento, a economia criatria do sul so se
moldava como uma empresa organizada para obter lucros e to-somente
para isso.

7 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Em 1834, depois do perodo de transio por que passou a econo-


mia gacha, entre a mera apropriao de um bem natural e a produo
do gado, j surpreendemos a estncia, conforme o testemunho de Dreys,
como uma empresa econmica organizada, da qual o mesmo Dreys foi
o ideolco mais que o analista. De fato, Dreys define a estncia, como
faz com as charqueadas, descreve-a, mostra as condies da "estncia
perfeita", que, no seu dizer, "mais segurana offerece aos interesses do
especulador", e exalta-a como exalta os gados que nela apascentam e os
homens que a possuem. A rotina da vida econmica organizada substi-
tura, nessa poca, o perodo das "arreadas" ousadas, da perseguio
alimria "alada".
"Todos os seis meses d-se hum rodeio, cujo fim he reunir todos os
animais n'hum centro commum, para os reconhecer, e marcar os recem-
nascidos. (...) Nessa mesma occasio de rodeio, opera-se a castrao do
gado que no se quer conservar para a propagao". "(...) O gado capado
toma a denominao de novilho, e so os novilhos que se vendem para as
charqueadas, tendo de 5 annos para cima: poucos so os touros e as vacas
que para l se mando"37.
Percebe-se na descrio a engrenagem de um mecanismo econmico
mais complexo em funcionamento. Produzia-se o gado para as char-
queadas, ou para a exportao em p. Num e noutro caso, mercadorias
que eram, atendia-se aos requisitos do mercado que os consumia, ao qual,
na verdade, sujeitava-se a economia da estncia. A partir desse perodo
a estncia passou a organizar-se como uma empresa capaz de produzir
lucros.
Na estncia assim organizada havia o problema da mo-de-obra.
Os autores afirmam, em geral, que se utilizava mo-de-obra livre. No
creio, firmado na documentao coeva, que a utilizao do escravo nas
fazendas de criao tenha sido to restrita quanto se supe. Os depo-
imentos de Saint-Hilaire sobre a presena de negros na atividade
criatria so constantes. Na regio dos campos de Viamo dormiu numa
estncia onde, ao lado da "casinha mal construda, de pau-a-pique e
barro, mas coberta de telhas, que era a do estancieiro, viam-se algu-
mas casas de negros" (pg. 17). Em Pitangueiras, viu "alguns negros
escravos" (pg. 20). Em Boa Vista diz que "nas estncias desta regio,

7 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

quase puramente pastoril, no so precisos to numerosos escravos


como acontece nas regies aucareiras ou na explorao de minrios"
(pg. 21). Depois de uma permanncia em Porto Alegre, o naturalista
retoma viagem, voltando a Boa Vista e seguindo para Rio Grande. No
caminho, fica numa estncia em Palmares, de aparncia pobre, mas cujo
proprietrio possua algum gado "alm de ser senhor de muitos escra-
vos e ter grande nmero de cavalos". Ainda em Rio Grande, reafirma
a observao que fizera nos campos de Viamo: "vrias pastagens com-
portando uma imensido de gado no exigem dos estancieiros grandes
despesas com os escravos; como acontece nas regies de minerao ou
indstria aucareira" (pg. 70). Mas, na freguesia de Nossa Senhora
da Conceio do Estreito Norte de So Pedro do Rio Grande, chama-
da Norte, havia 2.000 almas, "das quais 2/3 so homens de cr, negros
e mulatos, livres e escravos. A metade dessa populao rural e o res-
to habita na aldeia Norte (...)" (pg. 72). Demandando os ento cha-
mados "campos neutrais" da fronteira do Xu, o viajante volta a
percorrer, como fizera nos campos de Viamo, extensa zona de cria-
o. Na estncia que visita, registra que a areia da regio obriga o es-
tancieiro "a pr continuamente negros a desentulhar seu jardim" (pg.
104). Adiante, na "estncia do Silvrio", empregavam-se 12 negros para
cuidar do pomar (pg. 105). Ao sair da "Estncia Caiova", refere-se
de novo a um negro (pg. 109). Em Tahim, que fora j ponto extremo
da posse portuguesa, diz que pousou "em uma estncia cujo proprie-
trio est ausente, e onde apenas encontrei um negro. sse homem
alimenta-se somente de carne, sem farinha e sem po, conforme useiro
tratar-se os escravos nesta regio", confirmando, assim, a existncia
regular de escravos na regio. Mais adiante, pousa numa estncia "cer-
cada de algumas senzalas" (pg. 114). Descrevendo a Estncia de Jos
Bernardes diz que se compe "como tdas as outras, da casa do dono
e algumas casas de negros" (pg. 114). Saint-Hilaire continuou a indi-
car a presena de negros at quase Angostura, donde passa para terri-
trio uruguaio.
Depois que Saint-Hilaire visitou a Cisplatina, retornou ao Brasil pela
fronteira do Rio Uruguai, marginando-o acima do Ibicu. Nesta regio,
demandando as Misses, no registra a presena de negros nas estncias.

7 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Essas estncias eram formas de ocupao muito mais precrias que as


visitadas pelo naturalista nos campos de Viamo e na regio da estreita
faixa entre a Lagoa Mirim e o Atlntico. Compartilhavam mais do anti-
go padro da empresa de pilhagem dos ureos tempos. O naturalista
explica como procuravam os estancieiros resolver o problema da mo-
de-obra na rea: "os estancieiros desta regio, no tendo escravos, apro-
veitam a imigrao dos ndios para conseguir alguns que possam servir
de pees" (pg. 150).
Nas margens do Uruguai e nas Misses os pees eram, pois, ndios.
Utilizavam-se os ndios, algumas vezes a troco de salrios que variavam
de oito a doze patacas por ms 38 Entretanto, na poca de Saint-Hilaire, o
roubo de crianas indgenas, a coero e a espoliao dos ndios constituam
a regra: "os roubos dos indiozinhos so abusos dos mais terrveis que se
praticam aqui. So levados a trabalhar como escravos, e se utilizam para o
povoamento do solo, visto como longe de suas terras no encontram
mulheres com que se possam casar" (pg. 220). A tal ponto ocorria isto
que foi preciso instalar uma guarda para evitar que sassem das Misses
crianas ndias roubadas pelos brancos (pg. 238). Os ndios eram trata-
dos, em geral, como escravos: "Creio no ser muito de se estranhar o pouco
afeto dos ndios pelos patres, uma vez que eles so tratados como ani-
mais" (pg. 240). No apenas ndios serviam s estncias: muitos brancos
fugidos de Corrientes tambm se transformavam em pees e capatazes dos
portugueses, como se pode verificar pela referncia expressa de Saint-
Hilaire (pg. 187).
medida que o naturalista se distancia das Misses no caminho para
Santa Maria, volta a registrar a presena de negros escravos, at mesmo
na condio de zeladores de estncia (cf. pg. 239). Porm, nesta regio
(da capela de Santa Maria) a mo-de-obra bsica na estncia era indgena.
Apenas, nas reas de Santa Maria, onde alm da criao praticava-se a
agricultura (as terras da regio eram divididas entre muitos proprietrios),
havia o emprego de escravos negros, ao lado do trabalho dos brancos
proprietrios: "O dono da casa e seus filhos cuidam do gado e os negros
tratam da plantao: contudo, nesta regio ningum se envergonha de
trabalhar. Os homens menos ricos possuem vacas de leite e cultivam a terra
por suas prprias mos" (pgina 257).

74
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Depois de Santa Maria, Saint-Hilaire penetra no corao da antiga


fronteira do Rio Pard039, seguindo desta localidade para Porto Alegre, por
via fluvial. Pouca coisa diz, ento, sobre a utilizao dos negros, mesmo
porque, como acentua Lallemant, "embora tenha grandes pastagens, a
regio entre Rio Pardo e Taquari perde a aparncia de pampa"40.
A presena de escravos nas atividades pastoris e agrrias, registrada
to minuciosamente por Saint-Hilaire, encontra confirmao em depo-
imentos de viajantes e observadores que se referem a pocas anteriores
e posteriores viagem do naturalista. Assim, Mawe, para justificar a tese
de que os "campeiros" rio-grandenses eram superiores aos platinos, es-
creveu: "Mas deve-se compreender que os espanhis tm pees nas suas
fazendas, que esto mais ligados s ndias do que a eles, enquanto os
portugueses possuem crioulos, criados nos negcios, ou negros experi-
mentados, que no so inferiores a ningum neste trabalho"41. Dreys,
35 anos depois, reafirmava a utilizao regular de negros nas estncias:
"A estncia servida ordinriamente por um capataz e por pees, debai-
xo da direo d'aquelle; s vzes os pees so negros escravos, outras
vzes e mais commumente so ndios ou gachos assalariados; sua ocu-
pao consiste em velar sobre os animais, conte-los nos limites da
estancia, reuni-los, quando he mister"42. O mesmo autor, falando sobre
as condies do trabalho escravo, repete a informao de que os negros
participavam das atividades criatrias: "Os negros do Rio Grande no
esto n'huma posio excepcional seno porque pertencem s estancias
e s charqueadas; os negros domsticos so os mesmos em todas as par-
tes: ora, nas estancias, pouco tem que fazer o negro, excepto na ocasio

rara dos ro delOs; ()"43
... .
Alm disso, a economia das estncias, excluindo-se os perodos de
excepcional valorizao dos produtos do gado, quando havia abandono
das atividades agrrias - at mesmo dos produtos necessrios para a
subsistncia - no se resumia criao, mesmo na rea predominante-
mente pastoril44 Ao lado da "estncia gacha", havia a "chcara", na
acepo originria da palavra, que abastecia as populaes locais. E, sem
que se designassem como "chcaras"45, havia as plantaes para a sub-
sistncia em quase todas as estncias do Rio Grande do Su146 . Predomi-

7 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

nava a criao do gado, mas a estncia, na medida em que tendia para o


padro de organizao de unidade econmica autrquica, produzia para
o autoconsumo. No s para o consumo alimentar, como para o consu-
mo dos utenslios necessrios vida, incluindo-se o vesturio corriquei-
ro da campanha e os objetos necessrios para a faina rstica47 Tambm
nas atividades acessrias da estncia houve a utilizao de escravos ne-
gros como se pode ver nos depoimentos de Saint-Hilaire e na memria
existente sobre uma estncia de Piratini. Nessa, o autor afirma que a
propriedade como "quase todas desse tipo" constitua "uma espcie de
povoado perdido como um osis na solido dos campos, pois precisava
de quase tudo". Os escravos, segundo este depoimento, haviam sido
empregados desde os trabalhos de ereo das divisas at a agricultura,
os trabalhos de campeiro, as atividades artesanais de fiao, de pedrei-
ro, carpintaria, ferraria, alfaiataria etc. A necessidade de escravos com
alguma habilidade artesanal nas estncias fazia com que seu preo fosse
maior 48
Tais informaes confirmam-se tanto pelo noticirio de compra e venda
de escravos dos jornais de Pelotas e Porto Alegre, como adiante se ver,
como pelos dados contidos na pasta "Correspondncia e Papis Avulsos"
do Arquivo Vieira Braga (visconde de Piratini) da Biblioteca Rio-Gran-
dense. A correspondncia mostra que nas estncias desse proprietrio (na
segunda metade do sculo XIX) alm dos escravos domsticos e dos
campeiros havia escravos utilizados na agricultura e nos servios ar-
tesanais 49 Noutros documentos da mesma coleo verifica-se que anterior-
mente (1832) os escravos negros tambm eram empregados em toda sorte
de misteresso
Em suma, os dados indicados parecem confirmar que o escravo negro
supriu basicamente o mercado de trabalho nas zonas de povoamento an-
tigo. Nessas, tanto nas lides urbanas como na agriculturaS1 e na atividade
pastoril- a partir do momento em que a criao se transformou em fai-
na rotineira que se contrapunha s antigas arreadas impetuosas - houve
o aproveitamento regular da mo-de-obra escrava. Nas reas que se in-
corporaram economia rio-grandense nos fins do sculo XVIII e pri-
mrdios do sculo XIX, onde se repetia, neste perodo, a aventura da
conquista e da preia ao gado, a presena do negro foi mais ocasional que

7 6
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

rotineira, sendo mais aproveitado na qualidade de domstico que na de


peo.
Excetuam-se deste quadro, finalmente, a zona missioneira e as fron-
teiras do Uruguai e da Argentina (to mveis, ento) onde a influncia
das redues jesuticas havia sido dominante. Nesta ltima rea, me-
dida que as diversas regies que a compuseram foram sendo incorpo-
radas economia luso-brasileira, uma espcie de escravido dissimulada
sujeitava os indgenas ao trabalho nas estncias. Posteriormente, a partir
do segundo quartel do sculo XIX, o desenvolvimento da economia
pastoril e a incorporao efetiva das "zonas fonteirias" (no de limi-
tes, claro, pois estes, muitas vezes, ficavam bem alm - na direo
do atual Uruguai ou da Argentina - das zonas que aqui designo como
fronteirias) ao sistema poltico e administrativo do Rio Grande
redefiniram o padro de organizao da atividade econmica das es-
tncias da regio, no sentido do emprego de mo-de-obra indgena na
condio de assalariada52
No conjunto pode-se, pois, afirmar que, sem ter sido exclusiva ou
predominante e variando de importncia relativa conforme as diver-
sas reas e perodos da economia de criao, houve a utilizao do
escravo negro na vida pastoril gacha desde quando a estncia substi-
tuiu os currais.

c. Produo escravista: as charqueadas


Foi a indstria do charque, todavia, que tornou a explorao do escravo
regular e intensa no Rio Grande do Sul. O aproveitamento da carne atra-
vs da salga e do curtimento data de 178053 Antes dessa poca abatia-se
o gado somente para o aproveitamento do couro. A salga e subseqente
secagem das carnes existiam apenas para o uso das estncias. S a partir
do estabelecimento de Pinto Martins (1780) houve a comercializao re-
gular do produto. Entretanto (se bem que nos fins do sculo essa ativida-
de j fosse florescente na rea de Pelotas, s margens do rio do mesmo
nome e do So Gonalo, e na rea prxima a Porto Alegre, s margens do
Jacu), s no segundo decnio do sculo XIX as charqueadas tiveram um
impulso realmente acentuado. Em 1822 havia, apenas nos arredores de

7 7
.---_------------------------------ -

FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Pelotas, 22 charqueadas54, e no incio do sculo havia na prpria vila de


Porto Alegre dois estabelecimentos de salga, alm dos que existiam s
margens do Jacu55.
Sabe-se que as charqueadas, bem como as atividades paralelas de ex-
plorao dos sebos, graxas, couros etc., nem sempre foram prsperas. A
concorrncia dos saladeiros do Rio da Prata era intensa e a produo
platina possua condies favorveis para vencer a competio. A eco-
nomia platina do charque levava vantagem por causa da melhor quali-
dade do gado, das taxas mais baixas a que estava sujeita a exportao,
do mais fcil acesso aos portos, das relaes que mantinha com os ingle-
ses e, sobretudo, como veremos noutro captulo, por causa do tipo de
organizao do trabalho que possua. Houve tempo no Rio Grande do
Sul em que a exportao era to reduzida que os couros, por exemplo,
serviam apenas como surres para conter o trigo que se comerciava, para
fazer pelotas (pequenas e precrias embarcaes), para o uso no vestu-
rio e para o emprego nas lides do campo e nos servios domsticos. As
descries dos hbitos da campanha gacha mostram que para fazer a
maior parte destas mercadorias os animais eram abatidos a esmo, sem
constiturem objeto de explorao econmica regular. Todavia, depois
que o mercado platino comeou a ressentir-se das guerras e das lutas
pela independncia, houve alguma prosperidade nas charqueadas rio-
grandenses. Luccock, com a perspiccia de comerciante, notara as trans-
formaes favorveis que, por esta razo, a economia gacha comeava
a sofrer: "A procura de couros e de sebo encontrava oferta principal-
mente aqui (na cidade do Rio Grande) e em Buenos Aires, e a admisso
da navegao britnica no ltimo destes lugares produzira efeitos ime-
diatos e notveis nesses artigos. Montevidu, sua rival, achava-se em
apuros e quanto Espanha j no podia nem suprir as necessidades nem
comprar os produtos do pas. Por isso tudo, o comrcio interior, de alm
das fronteiras, o mais lucrativo de que So Pedro gozava, achava-se em
progresso"56.
O viajante no podia notar, porm, que o maior benefcio advindo para
a economia gacha das complicaes internas da poltica do Prata e das
disputas dos portugueses na Cisplatina estava na expanso da indstria
do charque 57. Doze anos depois de Luccock, Saint-Hilaire teve o ensejo

7 8
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

de registrar o fato: "Como a barra muito perigosa e a carne-sca destas


cercanias inferior de Buenos Aires e Montevidu, era nestes portos que
mais a procuravam antigamente. Mas, depois da guerra, Rio Grande tor-
nou-se o centro dsse comrcio e por isso um importante prto para o
Brasil "58.
Por isso a exportao do charque e dos couros teve grande incremen-
to no primeiro quartel do sculo XIX e, conseqentemente, houve enor-
me afluxo de escravos negros para as zonas das charqueadas. No se possui
os nmero dos escravos importados para explorao do charque, mas sabe-
se - pelas estatsticas demogrficas - que nas reas das charqueadas a
populao escrava era considervel. Cada charqueada ocupava, em m-
dia, 80 escravos, como se depreende da leitura de Saint-Hilaire59 Couty
confirma a indicao, referindo-se ao perodo do fim do sculo: "As boas
charqueadas de Pelotas tm de 60 a 90 escravos: tdas possuem, alm disso,
alguns trabalhadores livres"6o. Em 1833 havia, fora os pardos livres, 5.000
negros nas charqueadas de Pelotas61 .
O rendimento e a produo das charqueadas no foi constante du-
rante o sculo XIX. De modo geral, a taxa de lucro obtida pelos
charqueadores nos primeiros trinta anos s se repetiu no ltimo quar-
tel do scul062 . Contudo, as flutuaes do valor da produo interferi-
am muito pouco sobre a quantidade de produtos e menos ainda sobre
o volume da mo-de-obra escrava ocupada, por causa da prpria na-
tureza do regime escravocrata de produo que, como se ver adiante,
mantm relativamente constantes os disponveis de mo-de-obra e o
ritmo da produo. Sendo assim, a indstria do charque, apesar dos
longos perodos de crise por que passou, constituiu durante todo o
sculo XIX o setor da economia gacha que mais absorveu trabalho
escravo. Na metade do sculo, a tal ponto o pastoreiro e a salga63 ha-
viam dominado a economia que o presidente da Provncia dizia sobre
a agricultura: "He este ramo quasi desconhecido na Provincia. Ha lu-
gares no interrompidos de terreno em que no existe uma s arvore
plantada, e em que nenhuma semente tem sido lanada terra; e o
terreno presta-se a quasi tudo"64.
Constitura-se j, portanto, a sociedade rural gacha, latifundiria e
escravista, dos criadores de gado e charqueadores.

7 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

D. A mo-de-obra escrava nas atividades comerciais e urbanas

Alm do charque, o comrcio de mulas para a regio paulista e minei-


ra permitiu ingressos relativamente considerveis de recursos em espcie.
Este desenvolvimento atestado pelos viajantes e pela intensificao cres-
cente do intercmbio de bens de consumo entre os grandes emprios co-
merciais da Provncia (Rio Grande, Porto Alegre, Rio Pardo) e a zona rural.
Quando em 1858 Lallemant percorreu o interior, notou, diversamente do
que ocorria na poca de Saint-Hillaire, que o comrcio aumentara a tal
ponto que entre os grandes emprios comerciais da Provncia e os com-
pradores rurais surgiam, por toda parte, ncleos de redistribuio das
mercadorias, como Cachoeira, Santa Maria, Itaqui, Uruguaiana, Alegrete
e So Gabriel. O viajante no compreendia como as vilas, de pouca popu-
lao, tinham tamanha importncia comercial: que estes ncleos es-
pelhavam a prosperidade das estncias da zona da campanha gacha e das
Misses, donde saam as muladas para So Paulo, Minas e Rio de Janeiro
e o gado para as charqueadas65
Nas cidades (Rio Grande, Pelotas, Porto Alegre e Rio Pardo) havia
tambm alguma atividade de transformao, sobressaindo, alm do apro-
veitamento dos derivados do gado nos arredores de Pelotas e Porto Ale-
gre, as oficinas de construo naval 66 Sobrepondo-se a todas estas
atividades, o comrcio importador e exportador criava slidas fortunas
urbanas.
Desde o incio do sculo XIX o comrcio desempenhava nas vilas e
cidades o mesmo papel que as estncias exerciam na economia rural: cons-
titua-se no ncleo dinmico de acumulao de riqueza. J indiquei que
Luccock, em 1810, encontrara um comrcio razovel na cidade do Rio
Grande, com boas perspectivas de futuro. Antes disso, em 1804, Mawe
observava que muitas e rpidas fortunas fizeram-se com o contrabando
de mercadorias na mesma cidade67 Na regio do Rio Pardo, como nos
campos de Santa Maria e Alegrete, naturalmente em menor escala, a ati-
vidade que mais impressionou os viajantes foi a comercial. As vilas dessa
rea eram emprios donde se redistribuam os gneros necessrios para
as estncias da regio e para a Provncia das Misses68 Nos servios aces-
srios do comrcio, como os transportes, utilizavam-se negros. Os navios

8 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que subiam o Jacu, assim como as carretas que demandavam os campos69,


encontraram na mo-de-obra escrava o recurso regular para manter o tra-
balho braal.
Com o desenvolvimento da economia pastoril e do charque, a ativi-
dade comercial intensificou-se extremamente na Provncia. Porto Ale-
gre, Rio Grande e Pelotas tornaram-se os grandes emprios do Rio
Grande do Sul. A primeira cidade, por causa de sua posio realmente
privilegiada, que no escapou argcia dos viajantes, tornou-se o
entreposto bsico para as reas da bacia do Jacu e da regio de Viamo;
Rio Grande, por ser o nico porto de mar da Provncia, manteve-se
durante o sculo XIX como praa comercial de importncia; e Pelotas,
sendo o ncleo dos charqueadores, no podia deixar de ser tambm (ape-
sar da proximidade com o Rio Grande) um forte centro de negociantes.
Em 1833, quando os efeitos da economia do charque j se faziam sentir
plenamente, Isabelle descreve nestes termos a "vida comercial" daque-
las cidades: "O comrcio ativo em Porto Alegre; vi sempre uns cin-
qenta barcos, tanto nacionais como estrangeiros, ocuparem a barra,
independentemente de uma grande quantidade de pirogas de todos os
tamanhos, chalanas destinadas ao transporte das mercadorias, facilitan-
do admiravelmente as comunicaes com o interior (...) A maior parte
dos barcos que vo a Porto Alegre so norte-americanos, brasileiros, ita-
lianos e alguns ingleses. V-se, de tempo em tempo, algum navio fran-
cs, vindo de Marselha ou de Bordus, (...)"70. Em Rio Grande e So
Jos, que o viajante considerava reas "mortalmente tristes", o "atrati-
vo do ganho, uma atividade porturia ou algum interesse muito grande
s o que pode induzi-los a viver (... ). No entanto, por causa do merca-
do que oferece a campanha vizinha do Estado Oriental, essas cidades
so comerciais, principalmente a da margem direita (Rio Grande), onde
chegam ordinariamente os navios procedentes da Europa. V-se facil-
mente, pelo bem-estar dos habitantes, que os negcios so bons nesta
provncia. H, no meio deles, alguns imensamente ricos, que constru-
ram casas e armazns espaosos"71. Sobre Pelotas o viajante francs pro-
fetizou com segurana: "So Francisco de Paula uma encantadora
cidadezinha que no tem mais de dez anos de existncia e que j rivaliza
com Porto Alegre pela atividade de seus habitantes, a importncia de suas

8 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

transaes comerciais e o grande nmero de prdios que diariamente se


constroem (...). fcil de prever que, em poucos anos, esta ser a se-
gunda cidade da provncia e talvez tambm a mais comercial: porque
toda a parte sul, desde So Gabriel (ao centro) at o Prata, e mesmo a
fronteira nordeste da Banda Oriental, so abastecidas por So Francisco
de Paula, ao passo que Porto Alegre abastece o norte, a partir do Jacu,
compreendendo a Serra e as Misses do Uruguai, mas esta parte, ainda
que mais populosa que a outra, no to rica, porque as estncias so
mais raras devido m qualidade das pastagens, ao grande nmero de
matas e desigualdade do solo"72.
Alguns comerciantes destas cidades eram agentes de firmas estran-
geiras, como lembra Isabelle; outros recrutavam-se entre a populao
local ou dvena, mas j radicada no Rio Grande. Saint-Hilaire, no dei-
xando de salientar a prosperidade de alguns desses homens, ridiculari-
zou-os e os descreveu como parvenus: "Entre os homens do Rio Grande,
todos negociantes, encontrei quase a mesma frieza e os modos desde-
nhosos dos habitantes do Rio de Janeiro. So em parte constitudos de
Europeus nascidos em uma classe inferior e que no receberam educa-
o alguma. Comeam como caixeiros de lojas e passam depois a nego-
ciar por conta prpria. Como os lucros do comrcio so avultados, neste
Pas, eles no tardam a adquirir fortuna que jamais alcanariam em suas
ptrias respectivas. Inflam-se de orgulho na proporo da riqueza e che-
gam ao cmulo de comprar Secretaria do Estado a comenda da Or-
dem de Cristo, hoje tida como smbolo de riqueza e fruto da corrupo.
Fora do Rio de Janeiro no vi algures um to grande nmero de homens
condecorados, o que no outra coisa seno uma das provas da riqueza
da regio"73.
O comrcio possibilitara, portanto, a formao e a prosperidade de
algumas cidades. Para atender s necessidades dos ncleos urbanos de-
senvolveu-se o artesanato. Nalgumas reas, essa atividade assumia pro-
pores considerveis, mormente nos perodos e nas regies em que a
economia rio-grandense - de si j bastante isolada das outras reas eco-
nomicamente importantes do pas - se viu obrigada a um esforo de auto-
abastecimento, como na Guerra dos Farrapos74.

82
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Nas cidades, tanto nos servios domsticos como no artesanato, tam-


bm houve o aproveitamento regular da mo-de-obra escrava negra. So-
bre a utilizao do escravo domstico no insistirei porque neste aspecto
o Sul em nada diferiu do resto do Brasil. Os viajantes mostram que por
toda parte houve emprego de negros nesta atividade - at nos confins
das Misses indgenas, quanto mais nas casas aburguesadas das cidades75 .
Cabe, todavia, ressaltar a participao do escravo no sistema artesanal
urbano por causa da importncia de que esse tipo de profisso se reves-
tiu, no fim do sculo XIX, para a integrao dos negros sociedade de
classes.
Luccock registrou em 1810 a intensa utilizao dos escravos na estru-
tura artesanal do Rio Grande: "Sempre que muitos so da propriedade de
um s senhor, aqui, como no Rio, costuma-se ensinar a alguns deles o ofcio
de carpinteiro, a outro o de remendo e os restantes habilitados a diver-
sas ocupaes teis; costumam tambm alug-los a quem deles possa ne-
cessitar, ressarcindo assim vantajosamente os gastos que tiveram em
instru-los. H grande escassez, aqui, de artesos livres; creio que apenas
um ferreiro, um sapateiro, um ou dois carpinteiros, nenhum ferrador,
torneiro ou operrio profissional em estanho ou lato, e, como em conse-
qncia disso freqente que um estrangeiro encontre dificuldades em
acorrer s suas necessidades, no somente so aqueles escravos muito dis-
putados, como ainda bastante estimados pelas suas prendas para que os
protejam de fadigas excessivas e maus tratos"76. Os anncios de compra,
venda e aluguel de escravos demonstram que tambm em Porto Alegre e
Pelotas o artesanato era exercido por eles77
Em 1872, quando a mo-de-obra livre j era consideravelmente em-
pregada no Rio Grande do Sul, a populao escrava da Provncia conti-
nuava a distribuir-se, entre outras ocupaes, no setor artesanal, como se
verifica pela tabela a seguir.
V-se, portanto, que tambm nas atividades urbanas houve a utiliza-
o regular de escravos negros. Os dados indicados na tabela confirmam-
se pelas descries dos viajantes que percorreram as cidades. Os ofcios e
os servios urbanos ligados ao comrcio e ao transporte de mercadorias
eram exercidos exclusivamente pelos negros 78

83
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

PROFISSES DA POPULAO ESCRAVA DO RIO GRANDE DO SUL


SEGUNDO O CENSO DE 1872

Profisses Escravos
Homens Mulheres Total
artistas 38 26 64
martimos 39 - 39
pescadores 14 - 14
costureiros - 3.342 3.342
canteiros, calafates, mineiros
e cavouqueiros 11 - 11
operrios em metais 23 - 23
operrios em madeiras 205 . 205
operrios em tecidos - 27 27
operrios de edificaes 14 - 14
operrios de vesturios 13 . 13
operrios de chapus 8 - 8
operrios de calados 42 - 42
lavradores 29.363 19.373 48.736
criados e jornaleiros 563 403 966
servio domstico 242 1.178 1.410
sem profisso 5.121 7.756 12.877
Total 35.686 32.705 67.791

3. CONCLUSES

A anlise desenvolvida neste captulo mostra que houve intensa utiliza-


o da mo-de-obra cativa na economia rio-grandense. O escravo negro
tornou-se pea essencial para a produo gacha desde o momento em
que, graas s lavouras de trigo, criaram-se estmulos para a articulao
mercantil dos produtos da regio. No perodo de formao das lavou-
ras e da economia criatria o aproveitamento do escravo pode ter sido
ocasional, mas desde quando as condies de mercado permitiram e
suscitaram a organizao da economia do gado em moldes "mercantis"
o emprego de mo-de-obra escrava generalizou-se. Nas estncias a quan-
tidade de negros utilizados no chegou a ser grande, tanto porque houve

84
-------------------------------~~---

CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

a utilizao concomitante do trabalho indgena e do trabalho de pees


gachos livres como porque a quantidade de mo-de-obra requerida pela
empresa criatria sabidamente pequena. Nas charqueadas, porm, o
trabalho organizou-se exclusivamente base da escravido. Paralelamen-
te, na economia urbana que se formou como conseqncia da produo
agrcola e criatria houve o aproveitamento regular do trabalho escravo.
O artesanato e os servios econmicos urbanos mantiveram-se, at o
terceiro quartel do sculo XIX, graas ao emprego da mo-de-obra es-
crava. Finalmente, nos servios domsticos, tanto na rea rural como
nas cidades, os escravos foram amplamente utilizados. Em razo das
atividades sumariamente indicadas neste captulo, houve um contingen-
te aprecivel de negros e escravos na populao gacha. Se verdade
que, em conjunto, a proporo de negros e escravos no foi predomi-
nante no Rio Grande, seno em uma ou outra freguesia da rea de po-
voamento antigo, o nmero de cativos negros sempre foi considerveF9,
e a atividade econmica dependeu, em larga margem, do trabalho es-
cravo regular.
Por isso, quando a partir de 1850 cessou a possibilidade de manter-se
o fluxo da corrente de importao de escravos, o padro de equilbrio
funcional do sistema socioeconmico foi duramente atingido. De forma
aguda, a crise de mo-de-obra imps-se preocupao dos produtores e
do Governo depois de 1865 (particularmente entre 1875-1888), quando
a expanso da lavoura cafeeira provocou enorme evaso de escravos do
sul para o "norte". A desagregao do sistema servil foi rpida. Em 1863
ainda havia 77.419 escravos na Provncia, sabendo-se que nos perodos
de maior utilizao desse tipo de mo-de-obra seu nmero girava na casa
dos 70 a 80 mil. Em 1872 o censo computava 67.791 escravos, em 1884
havia 60.000 matriculados, no ano seguinte 22.709 (ou, descontando-se
os escravos que, embora matriculados, j deviam ser forros no fim do ano,
12.000), caindo, finalmente, para o total de 8.500 escravos em 18878.
fcil compreender, com base nesses dados, que durante esse perodo a
desorganizao do trabalho servil imps a necessidade de redefinir os
padres de funcionamento do sistema econmico. A alternativa da im-
portao de imigrantes ou do aproveitamento da mo-de-obra nacional
(inclusive os ex-escravos) passou a constituir preocupao constante dos

8 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

produtores e das autoridades. No obstante, como se ver no captulo ~


a rapidez da desagregao da ordem escravocrata levou muitos produto-
res runa, no permitindo o reajustamento, em tempo oportuno, aos
novos mecanismos de ao econmica necessrios para a mantena do
trabalho produtivo base da mo-de-obra assalariada.
Finalmente, cabe considerar que, independentemente da significao
que teve a quantidade de escravos no conjunto da populao, o papel
desempenhado pela mo-de-obra escrava foi decisivo na economia rio-
grandense. Pelos motivos indicados neste captulo, a economia exporta-
dora brasileira de tipo colonial s poderia organizar-se base da escravido.
Por isso, no Rio Grande do Sul sempre que houve possibilidade de ser a
produo local intensificada graas articulao com os mercados consu-
midores de outras reas, a economia gacha tendeu a organizar-se nos
moldes da produo escravista.

NOTAS

1. Cor e mobilidade social em Florianpolis, aspectos das relaes entre negros e brancos
numa comunidade do Brasil Meridional, em colaborao com Octvio lanni, Com-
panhia Editora Nacional, Coleo Brasiliana, vol. 307, So Paulo, 1960, capo I.
2. Vale reproduzir aqui a acurada observao de Antnio Jos Gonalves Chaves nas
"Memorias Economo-Politicas", reeditadas por J. B. Hafkmeyer S. J., na Revista
do Instituto Histrico e Geographico do Rio Grande do Sul, 11 e III trimestres, ano
11, Porto Alegre, 1922. Este autor, charqueador e comerciante, homem lcido e
muito bem informado, dizia em 1833, embora referindo-se utilizao da carne-
seca e no a outros gneros da alimentao: "Os proprietrios de Escravos e gente
livre no dependem da carne-seca em parte nenhuma do Brasil para sua manuten-
o, se no nos lugares aonde os grandes preos do algodo, acar, tabaco, caf e
outros artigos conhecidos comumente por gneros Coloniais, e que constituem o
mximo das exportaes do Brasil, desvia os homens de demandar terra respec-
tiva os comestveis, de que carecem" (pg. 139).
3. Sobre o conceito de excedente econmico, ver Baran, Paul A., A Economia Poltica
do Desenvolvimento Econmico, Zahar Editores, Rio de Janeiro, 1960 (traduo
de S. Ferreira da Cunha), captulo segundo.

86
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

Utilizarei na parte inicial deste captulo a noo de capital em sentido lato, con-
forme corrente na economia moderna.
4. Cf. F. H. Cardoso e O. Ianni, loco cit., Borges Fortes ressalta a mesma coincidncia
de interesses econmicos e polticos na conquista do Brasil Meridional: "Reuni-
ram-se, assim, todas as convenincias. As do governo, do Rei da Capitania, na afir-
mao da soberania do territrio, na colheita de impostos, na manuteno da linha
de comunicaes com a Colnia: as dos pioneiros do Rio Grande com a facilidade
de virem buscar gados e os cavalos nas campanhas ermas do Sul criando-se a for-
tuna prpria e a prosperidade da incipiente vila da Laguna", Rio Grande de So
Pedro (Povoamento e Conquista). Biblioteca Militar, vol. XXXVII, Rio de Janei-
ro, 1941, pg. 19.
Tambm Jaime Corteso, "O territrio da Colnia do Sacramento e a Forma-
o dos Estados Platinos", Revista de Histria, ano V, nO 17, janeiro-maro de 1954.
So Paulo, pgs. 135-165, chama a ateno para a importncia do comrcio por-
tugus nas Vacarias do Mar. Antes da explorao regular das tropas e muito antes
da indstria da salga, a exportao de couros constituiu base da atividade econ-
mica e do povoamento da vasta regio que ia de Laguna Colnia, e do litoral s
Misses. Refere Corteso pgina 141 de seu artigo: "Tamanho foi o desenvolvi-
mento tomado por este negcio que, em 1702, a Fazenda Real resolveu arrematar,
pela quantia, enorme para a poca, de 70.000 cruzados anuais, a caada dos cou-
ros nas campanhas da Colnia. ento que pela primeira vez aparece no cenrio
do territrio da Colnia, donde volvido alguns anos ia destacar-se a Provncia de
So Pedro, o grande desbravador dessas regies, o portugus Cristvo Pereira de
Abreu, que arrematou esse contrato."
5. A importncia militar das estncias fica patente quando se sabe que as sedes eram
construdas em pontos elevados, como no geral tambm o eram as cidades da cam-
panha oriundas de antigas estncias, para permitir melhor defesa.
6. As atas, no perodo relativo ao sculo XVIII, foram publicadas pelo Boletim Muni-
cipal da Prefeitura de Porto Alegre, que vem indicado na Bibliografia Geral deste
trabalho. Sobre o teor dessas informaes os exemplos que transcrevo a seguir ilus-
tram seu significado: "Registro de carta que os oficiais da Cmara escreveram a S.
Magestade pedindo para os moradores do Rio Grande uma rao de carne por
esmola: (...) Muitos destes moradores vivio de commercio e na mesma invazo
(castelhana, na poca de d. Pedro de Ceballos) perdero as fazendas que conservavo
nas suas lojas e devio a maior parte d'ellas aos commerciantes da cidade do Rio
de Janeiro e devendo estes compadecer-se da consternao a que se acho reduzi-
dos s cuidam em os mandar executar para que lhes satisfao o que lhes devem
com o fim de lhe tirar alguns escravos que podero escapar com os quaes trabalho
em lavouras para o fim de se poderem sustentar e as suas famlias, impossibilitan-
do-os de todos os meios de subsistirem (...)", Boletim Municipal, Prefeitura Muni-

87
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

cipal de Porto Alegre, ano UI, nO 9, 1941, pgs. 474-475. No mesmo Boletim,
pgina 477, h nova referncia aos prejuzos ocasionados pela invaso castelhana
cidade do Rio Grande, quando os habitantes "no puderam salvar mais que al-
guma roupa e parte dos seus escravos".
7. Felix de Azara, Memoria sobre el Estado Rural dei Rio de la Plata y otros informes,
Editorial Bajel, Buenos Aires, 1943, defende, na Memoria de 1801, a no restitui-
o dos negros fugidos dos portugueses. Com o peso de sua experincia das coisas
platinas assegura a importncia para os espanhis do contrabando de escravos, cf.
pgs. 20-21. Manoel Antnio de Magalhes, em 1808, dizia: "Jamais se devero
consentir exportao do domnio de toda a Amrica portuguesa escravo algum,
pois no s enfraquecer as nossas colonias, por engrossar quatro homens que
n'ellas commerciam, mas dar foras ao inimigo, ao mesmo tempo que todas as
nossas capitanias se acham na maior necessidade d'elles, como constante, e o
alto galarim a que elles tem chegado com a exportao, que h mais de vinte annos
se faz para Montevideo, faz com que no curso d'este tempo, por uma boa conM,
passem de sessenta mil, que para ali se tm transportado, e no so faz que a pobre-
za jamais possa comprar um escravo, mas porque todos estes tem passado por
contrabando, sem pagarem os competentes direitos a S.A.R.", in "Almanack da
villa de Porto Alegre, com reflexes sobre o estado da Capitania do Rio Grande
do Sul", Revista Trimensal do Instituto Histrico e Etnographico do Brasil, Rio de
Janeiro, tomo XXX, la parte, 1867, pg. 47.
8. Arsene Isabelle, Viagem ao Rio Grande do Sul (1833-1834), traduo e notas de
Dante de Laytano, seo do Arquivo Histrico do Museu Jlio de Castilhos, Se-
cretaria da Educao e Cultura do Estado do Rio Grande do Sul, Porto Alegre,
1946, pgs. 20 e 33.
9. "Pelas onze horas, surge um escravo, munido de gua e toalha, para o rosto e as
mos, seguindo-se-lhe de perto um outro, que traz a gua quente e fria, para lavar
os ps (...). John Luccock, Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do
Brasil. Traduo de Milton da Silva Rodrigues, Livraria Martins Editora, So Pau-
lo, 2 a edio, 1951, pg. 145.
10. Studem, Elena F. S., La Trata de Negros en el Ro de la Plata durante el sigla XVIII,
Departamento Editorial de la Universidad de Buenos Ayres, Buenos Aires, 1958,
pg. 262, nota 1.
11. Cf. Transcrio de Dante de Laytano, "O negro no Rio Grande do Sul", Primeiro
Seminrio de Estudos Gachos, Universidade Catlica do R.G.S., Porto Alegre,
1957, pgs. 34-35. Sobre a presena de negros na formao do Rio Grande, ver
tambm Ericksen, Nestor, O Negro no Rio Grande do Sul, Livraria do Globo, Por-
to Alegre, 1940.
12. Cf. Aurlio Prto, "O Elemento Africano na Formao tnica do Rio Grande do
Sul", A Manh, Rio, 15-11-1942.

88
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

13. Dados in Appenso ao Quadro Estatstico e Geographico da provincia de So Pedro


do Rio Grande do Sul, organizado em virtude de ordem do Excellentsssimo Sr. Dr.
Francisco Ignacio Marcondes Homem de Mello, presidente da Provincia, pelo Ba-
charel Antonio Eleutherio de Camargo, engenheiro da Provncia, Typ. do Jornal do
Commercio, Porto Alegre, 1868. Dentre os computados como livres contam-se,
conforme nota do quadro, os de todas as cores, o que significa "pardos", negros e
descendentes de ndios.
Dante de Laytano, no trabalho j indicado, pgina 37, reproduz mapas en-
viados por Joaquim Felix da Fonseca a D. Diogo de Souza, em 1811, onde, com
menor riqueza de informao, tambm se pode ver a importncia do coeficiente
de negros na populao.
14. Ver, por exemplo, Luccock, John, Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridio-
nais do Brasil, j citado. A viagem data de 1808.
15. Apenas a ttulo de exemplo, pois o fato sabido, transcrevo a informao de
Lallemant sobre a pequena quantidade de homens empregados no trabalho das
estncias: ''A criao do gado, como feita no Rio Grande do Sul, pede muita
terra e pode ser realizada com poucos braos: alis, geralmente feita por si
mesma e por isso praticada com pouco cuidado", Robert Av-Lallemant, Via-
gem pelo Sul do Brasil, no ano de 1858 (primeira parte). Instituto Nacional do
Livro, Rio de Janeiro, 1953, pg. 357. Laytano calcula que h necessidade de 10
homens para 1.000 cabeas de gado. Aires de Casal, na Corografia Braslica,
Imprensa Nacional, Rio de Janeiro, 1954, pg. 143, assegura que: "Para coster
uma fazenda de cinco mil cabeas, bastam seis homens com cem cavallos ao
menos".
16. Vide o captulo lI, "As estncias do Viamo", do livro do Gal. Borges Fortes, Rio
Grande de So Pedro, j referido acima. Neste captulo o A. transcreve pedidos de
outorga de sesmarias onde se l que os ocupantes das terras haviam "plantado man-
timentos" (1740), ou, ento, que "todos vivem de lavouras e criao de animais",
numa informao de 1784.
17. Cartas extradas de "Correspondencia passiva do Ten-Gal. Joo Henrique Bhm",
publicada no Boletim do Centro Rio-Grandense de Estudos Histricos, Rio Gran-
de, ano I, 1939, pgs. 10-160. A correspondncia refere-se s cartas do Marqus
do Lavradio no perodo de 1774-1779.
18. Luccock, op. cit., pg. 149.
19. Tanto uns (os aorianos) transformaram-se muitas vezes em criadores ou invernistas,
como outros (os lagunistas) tiveram, como j disse, plantaes. Isto quando, ao
mesmo tempo, as propriedades no eram de criao e lavoura. Rubens de Barce-
los, em trabalho publicado inicialmente n'A Federao em 1922 e transcrito na
Provncia de So Pedro, nO 3, dezembro de 1945, pgs. 13-14, com o ttulo "Esbo-
o da Formao Social do Rio Grande", sintetiza bem o processo de formao da

89
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

propriedade rural gacha no') fins do sculo XVIII: "Os primeiros chefes de casal
prosperando com o produto das colheitas de trigo adquiriam escravos a fim de
incrementar as lavouras, requerendo maiores datas de terra logo que dispunham
de cabedais bastantes para sua demarcao e cultura.
Certa suficincia econmica parece ter sido condio exigida pelos governa-
dores para conceder as sesmarias. Ao lado, porm, desses lavradores, constitudos
de aorianos e sua prole, robustecendo-se lentamente, pelo trabalho da terra e pelo
comrcio, surgiam, paralelamente, outros domnios, concedidos a negociantes enri-
quecidos no trfico e, principalmente, gente de qualidade, que vinha a servio
das tropas".
20. O inventrio de Jeronymo de Ornellas Menezes e Vasconcellos, um dos mais anti-
gos povoadores do Viamo, indica que deixou apenas 8 escravos na sua herana.
Cf. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, nO 80, ano
XX, Porto Alegre, dezembro de 1940, pg. 360.
21. Sobre a produo ou a exportao de trigo ver, principalmente, A. J. Gonalvez
Chaves, Memorias economo-politicas, op. cit., pgs. 92-93; Alfredo Varela, Rio
Grande do Sul, descripo phisica, historica e economica, voI. 1, Echenique &
Irmos Editora, Porto Alegre, 1897, pg. 439; Olinto Sam Martim, ''Aspectos Eco-
nmicos da Villa Porto Alegre", in Revista do Instituto Historico e Geographico do
Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 1943, nO 89, ano XXIII, pg. 126; Aurlio Prto,
Dicionrio enciclopdico do Rio Grande do Sul, Editora Universo Ltda., Porto Ale-
gre, 1936-1937, verbete "aoreana", fascculo I, pg. 64 e segs.
22. A explicao de Gonalves Chaves sobre a decadncia da cultura do trigo baseia-
se na inexistncia de amparo governamental agricultura, somada molstia vul-
garmente chamada ferrugem, que atacou os trigais gachos. Achava este autor que
s com a importao de novas sementes o mal seria sanado. Dreys, Nicolao, No-
ticia Descriptiva da Provincia do Rio Grande de So Pedro do Sul, J. Villeneuve e
Comp., Rio de Janeiro, 1838, concorda com esta explicao e atribui a ferrugem
qualidade do solo, arenoso, em que se plantavam os trigais. Muitos autores en-
dossaram estas explicaes, acrescentando um ou outro fator novo que teria
coadjuvado a ferrugem na faina de exterminar os trigais sulinos. Assim, h os que
lembram, no sem razo, os efeitos negativos para a agricultura da poltica militar
de recrutamento de homens do campo e de "embargos" de mantimentos para o
muncio das tropas. Entretanto, a explicao da decadncia da agricultura gacha
parece ser outra, como sugere o Desembargador Florncio de Abreu, no trabalho
O Gado bovino e sua influncia na antropogeografia do Rio Grande do Sul, Rio,
1942. Parece que a economia do gado passou a ser to lucrativa que houve o aban-
dono da agricultura de vrios cereais no Rio Grande do Sul e no apenas do trigo.
A importao de novas sementes seria possvel, se houvesse incentivo econmico
real para propici-Ia. Os estragos da poltica militar sobre a agricultura haviam

9 O
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sido to ou mais intensos no sculo XVIII do que no sculo XIX e o trigo continuara
a ser plantado. Entretanto, com a desorganizao da economia criatria do Prata,
a estncia imps-se de forma avassaladora. Acresce que a criao exige muito menos
braos do que os trigais, virtude que no podia ser desprezada no Sul. A opinio
de Florncio de Abreu compartilhada tambm por Assis Brasil.
23. Cf. Verbete aoreana no dicionrio j referido de Aurlio Prto, pg. 64.
24. Cf. Cor e Mobilidade Social em Florian6polis, j indicado.
25. H muitas referncias aos transtornos que a poltica de recrutamento e de em-
bargos causou agricultura. Indicarei aqui apenas duas fontes clssicas. Primei-
ro, Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pg. 54: "parece acertado que no
tempo de paz todos os soldados filhos de agricultor se devem licenciar no tempo
das plantaes e colheitas, no s para ajudar seus pais e parentes, mas para ga-
nharem com que se possam melhor tratar, e o servio de trezentos ou quatrocen-
tos homens licenciados n'aquelle tempo, por fora deve adiantar muito a
agricultura da capitania (...}". Esta proposta mostra tambm o que afirmo neste
trabalho: que o cultivo dependia do brao do agricultor e de seus familiares, no
obstante a utilizao de escravos. O segundo depoimento de Sebastio Francis-
co Bettamio, escrito em 1780. Bettamio prope a criao de armazns reais (es-
pcie de silos): "Tudo isto ser de grande utilidade, mas para se executar preciso
que os lavradores lha achem, especialmente na verdade e promptido com que
se lhes devem fazer as entregas dos productos dos seus fructos, no se lhes to-
mando para a Fazenda Real sem se lhes pagarem; porque se suppozerem que
forma de lhes fazerem para este effeito ajuntar os seus fructos, ficaro desconfi-
ados, e os escondero, ficando frustrado todo o trabalho, o qual deve ser s em
os animar, e mostrar-lhes as utilidades que se lhes seguem, e que elles com effeito
as percebo para se lhes desvanecer a desconfiana em que vivem por causa das
dividas que com elles se tem contrahido pela Fazenda Real, procedidas de fructos
que se lhes tem tomado, e esto por pagar", in "Noticia Particular do Continen-
te do Rio Grande do Sul", Revista do Instituto Historico e Geographico Brasilei-
ro, tomo XXI, 3 trimestre de 1858, Typographia Brasiliense de Maximiano
Gomes Ribeiro, Rio de Janeiro, 1858, pg. 258.
26. Aurlio Prto, op. cit., nota 20 da pg. 64. Os moinhos de trigo foram erguidos s
depois de 1773, data em que, segundo se pode ler em Borges Fortes, op. cit., pg.
88, chegaram pelo navio "Campelo" oito pedras para a construo de moinhos.
Azeredo Coutinho aponta que em 1793 teria havido proibio da entrada de trigo
gacho em Portugal para evitar a concorrncia com os agricultores metropolita-
nos. A proibio, segundo a mesma fonte, teria provocado desinteresse pelas plan-
taes do cereal no Rio Grande e, mais tarde, dificuldades de suprimento para a
populao e os exrcitos portugueses. Os dados e as indicaes acima contradi-
zem a segunda parte das informaes de Azeredo Coutinho: apesar de ter a "pol-

9 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

tica colonial" obrigado a proibio das importaes portuguesas de trigo gacho.


as plantaes continuaram at quase a Independncia. Provavelmente o consumo
na Colnia e o muncio das tropas permitiam a expanso dos trigais. no sendo
descabido supor, em face da informao sobre novas importaes portuguesas em
1807, que a proibio teve de ser cancelada ou no foi cumprida por causa da
escassez posterior de trigo. Ver Azeredo Coutinho, Jos Joaquim da Cunha, Ensaio
Economico sobre o Commercio de Portugal e suas Colonias, Typographia da Aca-
demia Real das Sciencias, 3a ed., Lisboa, 1828, pgs. 145-146.
27. Dante de Laytano, Aorianos e alemes, no desenvolvimento da colonizao e agri-
cultura do Rio Grande do Sul, Livraria do Globo, Porto Alegre, 1948, pg. 21.
28. Cf. Dreys, Nicolao, Noticia Descriptiva da Provincia do Rio Grande de So Pedro
do Sul, op. cit., pgs. 67-69; e Saint-Hilaire, op. cit., pgs. 109 e 130-131.
29. Dante de Laytano, "O negro no Rio Grande do Sul", j citado, pg. 61.
30. O mecanismo era, realmente, mais complicado. A explicao completa da transforma-
o da economia tritcola colonial numa explorao escravista supe a resposta se-
guinte questo: quais as condies para a organizao de uma economia capitalista
numa rea onde, alm de haver terras abundantes e escassa mo-de-obra, a base eco-
nmica de produo assenta-se na pequena propriedade familiar? Nessa situao cabe
distinguir, com Marx, a confuso entre "duas categorias inteiramente distintas de pro-
priedade privada: a que se baseia no trabalho pessoal do produtor e a que se funda-
menta sobre a explorao do trabalho alheio (...) A segunda no s a anttese direta
da primeira como, alm disso, floresce sempre sob sua tumba", EI Capital, Fondo de
Cultura Econmica, trad. de Wenceslao Roces, Mxico, 1946, tomo I, vol. lI, pg.
855. Numa economia onde os fatores naturais de produo so escassos, esse antago-
nismo se resolve facilmente pela "proletarizao" do pequeno empreendedor. Quan-
do, como no sul, a abundncia de terras tornava praticamente impossvel esse caminho
(sem, naturalmente, elimin-lo como recurso acessrio) e impedia, pela mesma razo,
a importao de mo-de-obra livre - pois esta automaticamente transformar-se-ia no
seu contrrio (produtor independente) - o nico recurso para organizar a produo
de forma a atender ao mercado estava na importao de escravos. Esses, legalmente.
viram-se impedidos de produzir de motu proprio. A escravido consistira, portanto,
num meio para impedir a tragdia da economia colonial no af de capitalizar-se, como
a descreve Wakefield: "Onde a terra muito barata e todos os homens so livres, onde
todo o mundo pode, desejando, obter um pedao de terra para si, o trabalho no s
muito caro (...) mas a dificuldade est em obter trabalho combinado a qualquer preo"
(citado por Marx, j indicado, pg. 859); e ainda: "a nica base natural e espontnea
da riqueza colonial , segundo o prprio Wakefield, a escravido. A colonizao siste-
mtica que ele prope no mais do que um pis a//er, para ter de tratar com homens
livres, em vez de entender-se com escravos", Marx, op. cit., pg. 858. Ao mesmo tem-
po. porm, a escravido impedia o desenvolvimento das outras condies necessrias

92
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

para O florescimento do capitalismo (a comear pela mercantilizao da "fora de tra-


balho"). A abundncia dos fatores naturais da produo agrcola, por outro lado, cons-
titua um elemento limitativo constante da economia colonial no sentido de sua plena
integrao ao regime capitalista: "Como nas colnias no se imps, entretanto, ou s
se deram passos muito espordicos ou com uma margem de ao muito reduzida, o
divrcio entre o trabalhador e suas condies de trabalho, com sua base, a terra, no
existe to pouco o divrcio entre a agricultura e a indstria, no se destruiu ainda a
indstria domstico-rural, e, sendo assim, onde encontrar o capital seu mercado inte-
rior?" (idem, idem, pg. 859). A escravido, com mais forte razo, impedia a formao
do "mercado interno".
Por essas razes, a economia brasileira encontrou-se ilhada entre a escravido
e a produo para a subsistncia. As contradies geradas pelas condies da for-
mao da economia capitalista no sul sero estudadas no captulo IV.
31. Bettamio, op. cit., pg. 241.
32. Bettamio,op. cit., pg. 279.
33. Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pgs. 45 e 46-47.
34. Saint-Hilaire, Viagem ao Rio Grande do Sul (1820-1821), trad. de LeonamA. Pena,
Ariel Editora, Rio de Janeiro, 1935, pgs. 161-162.
35. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 277.
36. Gonalves Chaves, Memrias, op. cit., pg. 181.
37. Dreys, Noticia Descriptiva, op. cit., pgs. 142-143.
38. Saint-Hilaire registrou uma conversa sobre as Misses na qual mostra que no com-
preendeu o sentido da utilizao do ndio como fora de trabalho: "Disse-lhe (a
um hospedeiro) admirar-se dos estancieiros desta provncia (das Misses) no pos-
surem negros em vez de alugar os pees a oito e a doze patacas por ms" (pg.
267). O interlocutor respondeu que no se podia utilizar negros porque as ndias,
pelo muito entusiasmo que por eles demonstravam, punham-nos em perdio,
transmitindo-lhes molstias venreas que os devastavam. A razo, obviamente,
que era mais econmico, dadas a abundncia de ndios e as formas de sujeio
(sem que formalmente fossem escravos) a que eram submetidos, utiliz-los, em
vez de obter escravos negros, escassos e caros.
39. Convm frisar que esta regio, como provavelmente tambm a Provncia das Mis-
ses, foi ocupada por "paulistas", tanto por antigos tropeiros como por fugitivos
da Capitania: "Quando os Paulistas, mormente os do distrito de Curitiba, come-
tem qualquer falta ou querem fugir ao servio militar, refugiam-se na Capitania
do Rio Grande, onde se estabelecem e de onde no saem mais", escreveu Saint-
Hilaire (pg. 234). De fato, o naturalista passara em algumas estncias pertencen-
tes a paulistas e um deles fez comentrios bastante elucidativos sobre o tipo de
populao que ocupou aquelas reas: "Lamenta esse homem que tanta gente de
sua terra para aqui venha com o intuito de ganhar a vida, se entregar a tantos

9 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

disparates pelos ndios, no se enriquecendo nunca. Vrios fogem para no se sub-


meterem ao servio do rei, o qual aqui muito mais penoso que na Capitania de
So Paulo: outros vm na esperana de fazer fortunas e se empobrecem mais. A
maior parte no tem, alis, o projeto de permanecer nesta Capitania; uns come-
tem maus negcios e envergonham-se de regressar; outros finalmente metem-se
em diversos negcios complicados e envelhecem fazendo cada ano a inteno de
atravessar o deserto, em retrno, no ano seguinte"(235-236).
40. Lallemant, op. cit., pg. 324.
41. Mawe, John, Viagens ao interior do Brasil, Zlio Valverde, Rio de Janeiro, 1944,
trad. de Solena Benevides Viana, pg. 300.
42. Dreys, op. cit., pg. 142. Manoelito de Ornellas, no livro Gachos e Bedunos, Jos
Olympio Editora, Rio de Janeiro, 1956, 2 a edio, pg. 26, tambm sublinha a
existncia de negros campeadores no Rio Grande do Sul. Da mesma forma, Nestor
Ericksen, op. cit., pg. 18, ressalta que havia pees negros.
43. Dreys,op. cit., pg. 203.
44. Sobre a economia extrativa pude comprovar apenas o emprego de escravos nas lavras
de ouro: "Uma infinidade de riachos e terrenos so aurferos nesta Provncia, mas os
mtodos de lavagem so muito ruins e o p que se obtm no d grande resultado ao
proprietrio de negros empregados neste servio", Isabelle, op. cit., pg. 36.
Arsene Isabelle, em trabalho posterior, Emigrao e Colonizao, Grfica Edi-
tora Souza, Rio, 1951, confirma a utilizao de negros nas lavras de Caapava, di-
zendo que "os pretos escravos utilizados nesse trabalho o fazem com indolncia e
sem a menor ateno" (pg. 58). Ainda sobre a utilizao da mo-de-obra escrava
nas lavras, convm realar que quantitativamente sua importncia foi pequena. O
presidente Angelo Muniz da Silva Ferraz diz que em "1857 extrahio-se (no destrito
de Santo Antnio de Serra) apenas 4.600 oitavos, empregando-se na minerao 29
pessoas livres e escravos, inclusive alguns faiscadores" in Relatorio do Presidente de
So Pedro do Rio Grande do Sul, Angelo Muniz da Silva Ferraz, apresentado Assem-
blia Legislativa Provincial na la Sesso da ga Legislatura, Typographia do Correio
do Sul, Porto Alegre, 1858, pg. 37. Na freguesia de So Sep, segundo a mesma
fonte, pg. 38, "trabalhavo 46 pessoas, entre livres e escravos", na minerao.
Nem com relao ao carvo (onde parece ter sido empregado o trabalhador
livre), nem com relao ao mate, de to grande importncia, encontrei dados com-
pletos. A explorao do mate foi contnua no Rio Grande. Entretanto, tratava-se
de atividade puramente extrativa, baseada em tecnologia muito rudimentar. Dreys
assim se refere a essa produo: "(...) a herva-matte, que ainda se est preparando
pelo methodo imperfeito da selvagem industria dos Indios das antigas Misses,
industria estacionaria que, em perto de 3 seculos, no fez quase progressos alguns,
e que a guerra tem necessariamente tornado morosa e, para assim dizer, nulla, (...)",
op. cit., pg. 162. Tambm Gonalves Chaves, op. cit., pgs. 165-169, d conta do

94
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

tratamento rudimentar que se dispensava erva-mate e afirma que s em condi-


es excepcionais o produto gacho podia concorrer com o paraguaio no merca-
do platino. provvel que tivesse sido utilizada mo-de-obra escrava na preparao
do mate, sobretudo quando, na segunda metade do sculo XIX, as condies tc-
nicas da sua industrializao melhoram. A partir dessa poca utilizaram-se moi-
nhos movidos a vapor nas cidades (Porto Alegre e vila de So Jeronymo), cf. Relatrio
Barros Pimentel de 1864, pg. 54. Entretanto a extrao foi predominantemente
feita pelos indgenas, cf. o mesmo relatrio, e ao que tudo indica segundo o mto-
do rudimentar, descrito por Saint-Hilaire pg. 214 de seu livro. Os colonos es-
trangeiros parece no se terem interessado pelo mate: "estrago os hervaes, e os
derrubo, porque ainda no se compenetraro da necessidade de os beneficiar"
(Relatrio Muniz da Silva Ferraz, 1858, pg. 33). No obtive qualquer documento
que comprovasse o emprego de escravos negros quer na coleta quer na produo
do mate. Ver tambm Tchauer, Carlos S. J., Histria do Rio Grande do Sul dos dois
primeiros sculos, Livraria Selbach, Porto Alegre, 1918.
45. Saint-Hilaire,op. cit., pg. 136, explica o que uma chcara: "Parei em uma ch-
cara habitada por um paulista. Conforme disse j, uma estncia uma proprieda-
de onde podem existir algumas culturas, porm ocupando-se principalmente da
criao de gado. A chcara tem rea menor e s se destina agricultura". Havia
estancieiros que, no depoimento do mesmo autor, tambm plantavam: "Nos arre-
dores de Santa Maria existem muitos estancieiros, os quais, alm da criao de
gado, dedicam-se agricultura. Os produtos da lavoura so consumidos aqui mes-
mo. Todavia, so exportadas pequenas quantidades para Capela de Alegrete, onde
os proprietrios, tendo quase os mesmos hbitos dos gachos, ainda no se dedi-
cam agricultura" (pg. 246).
46. Dreys, op. cit., falando sobre a regio do Rio Grande noutra poca confirma a
utilizao de escravos na agricultura: "a Ilha dos Marinheiros, como a Ilha de
Turatana, no tem quase populao alguma, alm dos escravos empregados na
manuteno das quintas, e de poucos pescadores, cujas famlias se ocupam ao
mesmo tempo da criao de algum gado" (pg. 57).
47. Jorge Salis Goulart, A Formao do Rio Grande do Sul, Livraria Globo, 2 3 edio,
Porto Alegre, 1933, registra esse aspecto da economia gacha. "O regime econ-
mico apresenta tambm esse dualismo: dentro do latifundio pastoril florescia a
pequena lavoura do trigo, feijo, arroz ou mandioca".
48. Cf. Luiz G. Gomes de Freitas, "Estncias Antigas - Caminhos Antigos - Cnha-
mo e Linho", Revista do Museu Jlio de Castilho e Arquivo Histrico do Rio Gran-
de do Sul, ano III, nO 4, Porto Alegre, 1954, pgs. 41-85. As informaes que utilizei
referem-se a meados do sculo XIX.
49. O levantamento sistemtico dos inventrios e testamentos dos estancieiros ga-
chos poderia trazer muita luz para a compreenso da atividade e da organizao

9 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

das estncias. Infelizmente esta documentao jaz indita nos arquivos. Parece que
por volta dos meados do sculo a estncia prspera do sul contava com escravaria
numerosa, tanto para o servio domstico como para a produo. O inventrio de
Bento Gonalves, que era estancieiro da fronteira (onde a utilizao de negros nunca
foi grande), acusa 33 escravos, em 1857, Cf. "Inventrio dos bens deixados pelo
Cel. Bento Gonalves da Silva", Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, 1947, ano XXVII, nO 105 a 108, pg. 40.
50. Ver o regulamento, registrado a mo, "Instruo para o Snr. Joo Francisco da Silva,
Capataz da Estncia da Msica" redigido por Joo Francisco Vieira Braga, datado
de 28-7-1832, na estncia de So Joo. No arquivo Vieira Braga existe a correspon-
dncia sobre a administrao da estncia, entre o proprietrio e o capataz.
51. Nas vizinhanas das cidades a utilizao dos escravos nas lides campestres j devia
ser norma. Em 1827, por exemplo, anunciava-se no jornal Dirio de Prto Alegre,
nO 75 de 5-9-1827, a venda de uma fazenda nos seguintes termos: "Vende-se a Fa-
zenda Morretes (...) distante desta cidade, trez leguas, tem boas Cazas de vivenda,
Pomar, Olaria, Engenhos de cana e farinha, vinte e cinco Escravos, Oleiros, Campeiros
e Roceiros, Boiada e mais gado mano de criar, Animaes cavallares, ovelhas, Embar-
caes, e mais utensilios da mesma Fazenda (...)" in Rita Gomes Soares, "Coleo de
Anncios do Dirio de Prto Alegre de 1827", Comunicaes e Contribuies do
Servio de Arquivo Histrico do Estado, saparata dos Anais do III Congresso Sul-Rio-
grandense de Histria e Geografia, Porto Alegre, 1940, pg. 91.
52. Em 1846 parece que a utilizao do indgena j era bem menos intensa. Caxias, ento
Conde e Presidente da Provncia, lamentava que com tanto ndio disponvel houvesse
a importao de escravos. Cf. "Relatrio com que abrio aIa sesso ordinria da 2 a
Legislatura da Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul
no 1 de Maro de 1846, o Exmo. Snr. Conde de Caxias, Presidente de nossa Provn-
cia", manuscrito includo no volume Fallas e Relatrios (1829-1847) da Biblioteca da
Assemblia Legislativa do Estado, folhas 45-46, transcrito no captulo V.
53. Muito antes desta data havia a fabricao de charque no Sul. Parece que foram os
jesutas que a introduziram, cf. Antnio Carlos Machado, ''A Charqueada", Pro-
vncia de So Pedro, 8 de maro de 1947, pgs. 121 e segs. A partir de 1779, entre-
tanto, que houve a intensificao da criao de estabelecimentos saladeiros,
primeiro no rio So Gonalo e depois no Jacu.
54. Abreu e Silva, Florncio de, "Retrospecto Econmico e Financeiro do Rio Grande
do Sul (1882-1922)", Revista do Archivo Publico do Rio Grande do Sul, nO 8, de-
zembro de 1922, pg. 239. Saint-Hilaire menciona que na parquia de So Fran-
cisco de Paula (Pelotas) havia 18 charqueadas em vez de 22 (Viagem, pg. 96).
55. Spalding, G. Walter, "Comrcio, Indstria e Agricultura do Estado do Rio Grande
do Sul", Anais do Primeiro Congresso de Histria e Geografia Sul-Rio-grandense,
comemorativo do centenrio da Revoluo Farroupilha, vol. m, 1936, pg. 221.

96
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

56. Luccock, op. cit., pg. 122.


57. O charque servia para o consumo dos escravos, sendo exportado principalmente para
o Rio de Janeiro, a Bahia e as Antilhas. Antes do florescimento da explorao do
charque gacho os centros consumidores brasileiros eram abastecidos pelo Cear.
58. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 76. Adiante, pg. 81, o naturalista insiste na idia de
que a prosperidade do Rio Grande deveu-se s dificuldades internas da economia
platina: "Entretanto, pode dizer-se que somente aps a insurreio dos espanhis a
cidade comeou a florescer. Antes dessa poca no se viam seno palhoas".
59. Nas estncias desta regio (refere-se, aqui, s charqueadas prximas de Porto Ale-
gre), quase puramente pastoril, no so precisos to numerosos escravos como acon-
tece nas regies aucareiras ou na explorao de minrios. Cerca de 80 negros, apenas
ocupam-se na construo do curtume, e depois nele trabalharo", op. cit., pg. 27.
60. Louis Couty, Le Mat et les Conserves de Vumde, rapport son excellence monsier le
Ministre de l'Agriculture et du Commerce sur as mission dans les provinces du Paran,
Rio Grande et les Etats du Sud, Typographia Nacional, Rio de Janeiro, 1880, pg. 133.
61. Cf. Antnio Carlos Machado, ''A Charqueada", op. cit., pg. 133.
62. Sobre a quantidade da exportao do charque entre 1805 e 1820, h dados nas
Memrias de Gonalves Chaves, pgs. 92-93; sobre o valor da~ exportaes en-
tre 1837-1845 e sobre valor e quantidade entre 1850-1865 existem dados no
Quadro Estatstico e Geogrfico da Provncia de So Pedro, elaborado por Ant-
nio Eleutherio de Camargo, j citado. Ver ainda o Retrospecto Financeiro, j ci-
tado, de Florncio de Abreu. Sobre as exportaes de charque nas duas ltimas
dcadas do sculo, ver o trabalho citado por Celso Furtado (Formao Econ-
mica do Brasil, pg. 172) de J. P. Wilemam, Brazi/ian Exchange, Buenos Aires,
1896, pg. 106. Celso Furtado, base dessas informaes, diz, na obra e pgina
indicada, o seguinte: "No Rio Grande do Sul coube o impulso dinmico ao setor
pecurio atravs de suas exportaes para o mercado interno do pas. Essas ex-
portaes - particularmente as do charque, que chegaram a constituir a metade
das vendas totais do Estado para os mercados interno e externo, no fim do scu-
lo passado - reintegraram a pecuria rio-grandense na economia brasileira."
Os perodos de expanso da indstria do charque, no lapso de tempo que estamos
considerando, prenderam-se sempre s dificuldades ocasionais do mercado
platino, conforme acentua Florncio de Abreu, O gado bovino e sua influncia
na antropogeografia do Rio Grande do Sul, Rio, 1942, pg. 27.
Nem sempre os criadores e os charqueadores perceberam com clareza as ra-
zes das desvantagens que levavam em face dos saladeiros, como mostrarei adian-
te; freqentemente atribuam os momentos de retrao poltica fiscal do Imprio,
tanto no que diz respeito s taxas aduaneiras quanto no que se refere s importa-
es do sal que necessitavam. Walter Spalding (in "Pecuria, charque e char-
queadores no Rio Grande do Sul", Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do

9 7
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Rio Grande do Sul, nO 91-92, ano XXII, Porto Alegre, 1943) garante, com segu-
rana, que entre 1785 e 1835 a exportao do charque foi a maior da Provncia
(pg. 136). Assegura ainda que a taxa de importao do sal foi um dos fatores
responsveis pela queda posterior do produto. Acrescenta, tambm, que a revolu-
o Farroupilha (35-45) desorganizou profundamente a economia pastoril ga-
cha. Pude coligir os seguintes dados sobre a exportao do charque:

EXPORTAES DO CHARQUE

1805 - 951.910 arroubas 1846 - 2.556.765


1806 - 806.776 " 1847 - 1.104.194
1807 - 966.052 " 1848 - 2.454.609
1808 - 868.070 " 1849 - 2.119.452
1809 -741.762 " 1850 - 1.843.554
1810 - 891.799 "
1811 - 1.038.556 "
1812 - 1.243.972 "
1813 - 1.108.702 " 1851 - 1.906.717
1814 - 1.303.515 " 1852 - 1.492.744
1815 - 1.259.620 " 1853 - 1.754.026
1816 - 1.933.300 " 1854 - 1.403.530
1817 -763.143 " 1855 - 1.170.983
1818 - 919.482 " 1856 - 1.229.069
1819 -770.648 " 1857 - 1.462.023
1820 - 948.986 " 1858 - 970.580 1/2
1859-60 - 1.695.5461/2
1860-61 - 1.997.083
1837-8 - 156.053 9/40 1861-62 - 1.889.384
1838-9 - 157.316 13/160 1862-63 - 2.126.164
1839-40 - 433.127 139/160 1863-64 - 1.932.700
1840-41 - 61.285 19/40 1864-65 - 2.395.818
1841-42 - 600.354 33/40
1842-43 - 728.327 27/80
1843-44 - 1.112.768 1/8
1844-45 - 951.034 63/80

FONTES

1) At 1820, Gonalves Chaves, Memrias, pgs. 92-93.


2) Relatrio, Miranda Castro, 1848-1849.
3) Appenso ao Quadro Estatstico etc., elaborado por Eleurherio de Camargo.
4) Relatrio, Angelo Muniz de Silva Ferraz, 1858, pg. 39.

9 8
CAPITALISMO E ESCRAVIDAo NO BRASIL MERIDIONAL

63. Alm das atividades econmicas que mencionei, houve outra que absorveu a mo-
de-obra escrava com regularidade: a plantao do linho-cnhamo. Nas Misses j
se tentara desde o sculo XVIII o plantio de Linum usitatissimum, mas os esforos
foram baldados. O insucesso parece que se deveu incapacidade dos indgenas de
ajustarem-se aos requisitos tcnicos da obteno do fio. Em 1783, por determina-
o estatal e sob controle estatal, fundou-se a Real Feitoria do Linho Cnhamo na
Ilha do Canguu, Lagoa dos Patos, em rea hoje pertencente ao municpio de
Pelotas. Desde o incio da explorao a mo-de-obra foi escrava. O negcio, por
razes diversas (desde a m administrao at os erros tcnicos e as condies eco-
nmicas adversas), no prosperou. Em 1803, sob a designao de Real Feitoria do
Linho Cnhamo, as instalaes e a escravaria foram transferidas para o Fachinal
do Courita, s margens do rio dos Sinos, hoje municpio de So Leopoldo. As co-
lheitas, contudo, no aumentaram (nunca houve produo de mais de 300 arrou-
bas), salvo num perodo em que o inspetor do estabelecimento foi substitudo pelo
Padre Antnio Gonalves da Cruz. Esse, entretanto, foi assassinado por um escra-
vo em 1815 porque era "dado a infligir maus-tratos aos escravos, que eram, mui-
tas vzes, brbaramente castigados", cf. Leopoldo Petry, "O Municpio de So
Leopoldo", Anais do Primeiro Congresso de Histria e Geografia de So Leopoldo,
Livraria do Globo, 1947, pg. 146.
O linho cultivado nestas Feitorias no foi o Linum usitatissimum, mas o Canabis
sativa, cujo fio servia para a cordoalha nutica, de que tanto precisava a Coroa,
conforme se pode ver in Luiz G. Gomes de Freitas, "Estncias antigas - veculos
de carga-cnhamo e linho", op. cit., pgs. 73-75. Todo o esforo de plantao do
cnhamo repousou no brao escravo. Quando em 1824 foi extinta a feitoria, l
existiam 321 escravos, cf. "Inventrio de Extinta Feitoria, Hoje-Colnia de So
Leopoldo", in Revista do Archivo Publico do Rio Grande do Sul, nOS 15 e 16, 1924.
No creio que em outra poca o nmero de escravos tenha suplantado esse total,
pois a produo sempre foi pequena, como se pode verificar pelos dados sobre
seu valor contidos no "Quadro Estatstico e Geogrfico da Provncia de So Pedro
do Rio Grande do Sul" organizado por ordem do Dr. Homem de Mello em 1868,
j citado, pgina 34. No mesmo relatrio h dados que mostram que a despesa
foi, em regra, superior receita. O empreendimento no poderia, pois, vingar.
Por outro lado, os lavradores independentes recusavam-se a plantar linho-cnha-
mo, fervendo as sementes que recebiam, antes de seme-las. Esta prtica se com-
preende porque, no servindo a fibra do cnhamo para a feitura de tecidos de uso
caseiro, sua produo encontrava comprador apenas no Governo, que era mau
pagador contumaz. O regime dos embargos espantava o cultivador aorita. En-
contra-se um resumo relativamente completo da histria do cnhamo no sul em
Aurlio Prto, O Trabalho Alemo no Rio Grande do Sul, Estabelecimento Grfico
Santa Terezinha, Porto Alegre, 1934, captulos 11, m, IV e V, da Primeira Parte

9 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

(Ensaios de Agricultura, 1783-1824). Por a tambm se fica sabendo que houve


aproveitamento da mo-de-obra indgena na plantao do cnhamo e que os 381
escravos aludidos no Inventrio da Feitoria foram mandados para o Rio por serem
escravos da Nao. Os maus-tratos e as condies miserveis de vida constituam
norma entre a escravatura do estabelecimento.
64. Silva Ferraz, Angelo Muniz da, Relatrio de 1858, pgina 39.
65. Vide Lallemant, op. cit., esp. pgs. 178-198-273-280, onde menciona sua passa-
gem pelas vilas indicadas. Sobre So Gabriel, diz pgina 307: "Notavelmente
grande aqui o nmero de casas comerciais. Em cada trs casas uma certamente
uma loja, onde se encontram todos os artigos e utenslios. E embora So Gabriel
conte 2.000 habitantes e animada vizinhana, no se compreende como todos
aqueles estabelecimentos comerciais possam existir e mesmo fazer fortunas".
66. Os relatrios dos Presidentes da Provncia do conta da utilizao de escravos na
indstria naval gacha. Assim, por exemplo, em 1873 empregavam-se nos "esta-
leiros" da Provncia 210 "nacionai-s" (sem especificao de cor), 125 "estrangei-
ros" e 47 escravos, conforme se pode ler pgina 33 da Falla, do presidente Joo
Pedro Carvalho de Morais, de 1873.
No servio de transporte fluvial- de grande importncia na economia sulina
- a utilizao de escravos foi bastante acentuada tambm. Atravs dos Relatrios
e Fallas pode-se obter, por exemplo, os seguintes dados sobre os "remadores" da
navegao fluvial do Porto de Porto Alegre:

Em 1859

Livres 931
Escravos 569

Em 1864, na navegao fluvial da Provncia empregaram-se:

Como remadores:

Nacionais Estrangeiros Escravos

No ano de 1864 1.354 687 1.146


No ano de 1872 868 893 653
Dados obtidos, respectivamente, nas seguintes fontes:
Relatrio do Cons. J. Anto Fernandes Leo de 1859;
Relatrio do Dr. Espirido Eloy de Barros Pimentel, 1864, pgina 72;
Falla do Dr. Joo Pedro Carvalho de Morais, 1873, pg. 33.

1 OO
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

67. John Mawe, Viagem ao Interior do Brasil, j citada, pg. 229:


"No velho sistema vigente nos ltimos quatro anos, estabeleceu-se um comr-
cio muito lucrativo com os espanhis, que, em grande nmero, e com a maior avi-
dez, compravam, por preos elevados, o tabaco e as manufaturas inglsas que
podiam ser transportadas a cavalo. Assim, o Rio Grande e seus arredores torna-
ram-se locais invejveis, onde se faziam fortunas considerveis em curto espao de
tempo, pois as mercadorias compradas, embora de contrabando, eram muito pro-
curadas e pagas em espcie".
68. "O comrcio prspero (em Rio Pardo) porque este ponto o armazm de abaste-
cimento das cidades e vilas do norte e oeste; dali partem continuamente tropas de
mulas e carretas para todas as povoaes do interior", diz Isabelle, op. cit., pg. 50.
69. Sobre os negros nos navios, ver a viagem de Saint-Hilaire; sobre a utilizao de
escravos nas carretas, diz Arsene Isabelle, referindo-se tropa de carretas em que
ele voltava para Rio Pardo: "Fora os dois companheiros e eu, o pessoal se compu-
nha do tropeiro ou capataz (contramestre), quatro arreadores (picadores), sendo
dois negros e um ndio; o capataz e um picador eram brasileiros", op. cit., pg. 20.
70. Arsene Isabelle, op. cit., pgs. 64-65.
71. Idem, ibidem, pg. 77.
72. Arsene Isabelle, op. cit., pgs. 79-80. Enganou-se Isabelle apenas no que dizia res-
peito s possibilidades de Pelotas suplantar Porto Alegre como centro comercial.
O viajante no podia prever o surto da imigrao que fez prosperar exatamente a
zona da Provncia que continha "grande nmero de matas".
73. Saint-Hilaire,op. cit., pg. 71-72. pgina 95, o mesmo autor reafirma a rudeza
dos comerciantes europeus (portugueses) e presta mais uma informao sobre a
camada onde eram recrutados: "Entre os negociantes aqui domiciliados muitos
so europeus, outrora marinheiros, e em geral analfabetos".
74. Limeira Tejo menciona o desenvolvimento artesanal no perodo Farroupilha, in
"A indstria Rio-Grandense em funo da Economia Nacional", Estatstica Indus-
trial do Rio Grande do Sul, Diretoria Geral de Estatstica, Estado do Rio Grande
do Sul, 1937, Porto Alegre, 1935. O mesmo autor insiste noutro artigo sobre a
importncia do artesanato no Rio Grande do Sul: "Contribuio crtica da eco-
nomia rio-grandense", parte 11: "processus" industrial, in Provncia de So Pedro,
dezembro de 1945, nO 3, pgs. 74-91, esp. pgs. 81-82.
75. Lallemant, por exemplo, afirma que se viam "igualmente numerosos negros em
So Borja, no, porm, em proporo com a populao branca, como na parte
oriental do Brasil", op. cit., pg. 257. Que os negros eram utilizados nas ocupa-
es domsticas em todo o Rio Grande, incluindo-se a zona missioneira e a zona
da campanha, atestam todos que o percorreram, como se viu na parte inicial do
captulo. Os dados sobre ocupaes de escravos, reproduzidos adiante, mostram
o predomnio absoluto das ocupaes domsticas entre os escravos do Sul.

1O1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

76. Luccock,op. cit., pg. 135. No h dvida que em toda a regio de povoamento
antigo houve a utilizao de escravos nos "ofcios". Rubens de Barcellos, op. cit.,
descrevendo a sociedade colonial gacha afirma: "Ao lado desses agricultores ri-
beirinhos aglomerados em povos viviam comerciantes e mesterias, gente de pe-
quenos ofcios, ferreiros, carpinteiros, calafates etc., classe no mui numerosa, que
a importao crescente do africano no deixou desenvolver-se" (pg. 15).
77. Os anncios de compra e venda de escravos do jornal A Ordem de Porto Alegre,
entre abril de 1861 e maro de 1862, apresentaram escravos com as seguintes
especificaes de profisso:

Trabalhadores de roa 14
Domsticos 27
Artesos 17
Sem especificao 3

Em Pelotas a distribuio das ocupaes que apareceram nos anncios, de ju-


nho de 1852 a junho de 1853, no diferia grandemente da distribuio de ocupaes
em porto Alegre, exceto quanto existncia de escravos especializados no traba-
lho das charqueadas: roceiros, 4; charqueeiros, 4; domsticos, 34; artesos, 6; sem
especificao, 6.
Estes anncios (cuja repetio foi desprezada para o cmputo) mostram
que na realidade a escravido urbana foi essencialmente domstica. Obtive in-
dicaes sobre anncios de compra e venda de escravos em outros perodos,
nos quais a tendncia da composio das ocupaes no se altera. Ao contr-
rio, quando existe alguma alterao no sentido de que houve no passado maior
nmero de escravos nos ofcios urbanos. Assim, em 1827 na coleo de ann-
cios compilados por Rita Gomes Soares, "Coleo de Anncios do Dirio de
Porto Alegre de 1827", op. cit., pgs. 73-98, os anncios de compra, venda,
aluguel ou fuga de escravos mencionam as seguintes ocupaes: domsticos,
31 anncios; artesos, 12, nuticos, 5, outros, 1 e, num nico anncio, 25 es-
cravos com ocupaes rurais.
78. Assim, Arsene Isabelle diz: "Os fardos, por pesados que sejam, so transportados
pelos negros para o ptio da alfndega para serem vistoriados; dali outros negros
(porque a raa africana desempenha no Brasil a profisso de cavalos e mulas) os trans-
portam para o seu respectivo destino" (op. cit., pg. 59); Saint-Hilaire, da mesma
maneira, depe: " na Rua da Praia, prximo ao cais, que fica o mercado. Nele ven-
dem-se laranjas, amendoim, carne-sca, molhos de lenha e hortalias, principalmente
de couve. Como no Rio de Janeiro os vendedores so negros" (pgs. 49-50).
Entre os servios urbanos prestados pelos escravos o transporte da gua assumia
importncia considervel. A ele se referem Luccock e Saint-Hilaire. Em 1861 at
num Relatrio presidencial h meno dessa atividade: os inmeros barris de gua

1 02
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

tirada dos rios eram conduzidos pelos "pretos cabea" para venderem pelas ca-
sas. Relatrio apresentado ao vice-presidente da Provncia de So Pedro do Sul pelo
comendador Patrcio Corra da Cmara 2a sesso da 9a legislatura da Assemblia
Provincial, Porto Alegre, 1861, pg. 40.
79. Os principais dados sobre a composio da populao do Rio Grande do Sul se-
gundo a condio so os seguintes:

Total Escravos Libertos

1814 (a) 70.656 20.611 5.399


1858 (b) 282.547 70.880 5.413
1860 (c) 309.476 76.109
1861 344.227 77.588
1862 276.446 75.721
1863 392.725 77.419
1872 (d) 434.813 67.791

(a) Censo existente em apndice no "Quadro Estatstico e Geogrfico" de Eleutherio


de Camargo, j citado.
(b) Segundo Relatrio apresentado Assemblia Provincial de So Pedro do Rio
Grande do Sul na 2asesso da sa Legislatura pelo conselheiro Joaquim Anto
Fernandes Leo, Porto Alegre, 1859, pg. 76.
(c) Os dados de 1860 a 1863 esto no Relatrio apresentado pelo presidente da
Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, de Esperidio Eloy de Barros
Pimentel, na la sesso da lIa Legislatura da Assemblia Provincial, Porto Ale-
gre, 1864, pg. 46. Neste mesmo Relatrio h indicaes sobre a condio da
populao no ano de 1863, distribuda por comarcas. Dispensamo-nos de
transcrev-las porque a unidade tomada como base dificulta qualquer anlise,
mormente comparativa.
(d) Conforme o Censo Geral de 1872.
80. Os dados acima foram retirados de Relatrios presidenciais e sero indicados de forma
precisa nos captulos subseqentes. Em 1887 Porto Alegre contava apenas com 58
escravos, 45 dos quais habitavam a zona urbana e 13 a rural. Entre os 58, 15 pos-
suam profisses agrcolas, 2 eram artistas e 43 jornaleiros, dos quais 37 domsticos.
Entre os escravos da Provncia 3.878 possuam profisses agrcolas, 1.414 eram ar-
tistas e 3.142 jornaleiros, vivendo 1.229 em reas urbanas e 7.213 em reas rurais,
Cf. Relatrio com que o Exmo. Sr. Dr. Joaquim Jacinto de Mendona, 3D vice-presi-
dente passou a administrao da Provncia do Rio Grande do Sul ao Presidente Exmo.
Sr. Dr. Rodrigo de Azambuja Vi/lanova, em 27 de novembro de 1888, Officinas
Typographicas do Conservador, Porto Alegre, 1888, pg. 33.

1 03
CApTULO 11 A Sociedade Escravista
(realidade e mito)
o objetivo deste captulo a anlise da formao da sociedade senhorial
gacha. Seu escopo bsico a caracterizao do tipo de dominao que se
desenvolveu no Rio Grande do Sul e a definio dos princpios estrutu-
rais que regulavam o comportamento dos agentes sociais na rea conside-
rada. A significao que a forma de autoridade legtima e os padres
estruturais de ao possuem para a investigao do sistema de relaes
entre senhores e escravos bvia. A partir do conhecimento das normas
estruturais vigentes na sociedade global gacha possvel compreender
de forma mais rica os padres e mecanismos sociais que controlavam a
interao entre senhores e escravos.
Entretanto, a anlise e as interpretaes aqui desenvolv:idas acabaram
por possuir um interesse mais geral que o da simples introduo ao estu-
do das relaes entre senhores e escravos. Por paradoxal que parea, diante
do conhecimento que se possui da sociedade tradicional brasileira, a
historiografia rio-grandense admite, em geral, que a sociedade gacha se
formou a partir de princpios democrticos e igualitrios de orientao
do comportamento social. Essa interpretao, a ser verdadeira, tornaria o
estudo das relaes entre senhores e escravos e entre negros e brancos no
Rio Grande de importncia decisiva para a verificao dos efeitos exerci-
dos pelas condies estruturais sobre as formas de regulamentao do
comportamento de camadas raciais diversas em interao. Isto porque as
anlises existentes sobre estes problemas no Brasil baseiam-se em situa-
es sociais, nas quais a assimetria das posies dos grupos raciais em
contacto era rigidamente assegurada por padres estruturais e a anlise
comparativa com situaes diversas permitiria maior compreenso do
problema. Por todos estes motivos, impunha-se a verificao dos funda-
mentos das interpretaes correntes sobre o sentido da sociedade tradicio-

1 07
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

nal gacha quanto ao tipo de ordenao das relaes sociais que ela per-
mitia e quanto ao padro por ela suposto de distribuio, exerccio e acei-
tao da autoridade.
O resultado a que cheguei foi, contudo, o oposto do que luz da
bibliografia histrica comum seria de esperar. Na verdade a sociedade
rio-grandense no s se organizou nos moldes de urna estrutura patri-
monialista, corno s posies assimtricas na estrutura social corres-
pondiam formas de comportamento reguladas por rgidas expectativas
de dominao e subordinao. Freqentemente a compatibilidade en-
tre as expectativas era assegurada pelo exerccio violento e arbitrrio
da autoridade inerente s posies hierarquicamente superiores do sis-
tema social.
Tendo em vista os resultados das anlises e interpretaes da primeira
parte do captulo ("A camada senhorial"), pareceu de bom alvitre subme-
ter a bibliografia que afianava a tese da democracia rural gacha a urna
crtica cuidadosa. o que se faz na segunda parte do captulo ("A demo-
cracia gacha"), onde os textos so tornados no mais corno fontes, po-
rm como objeto de estudo. Essas interpretaes partem de urna distoro
ideolgica que implica a reconstruo idlica do passado. Apesar disso,
importante discutir os resultados alcanados pelos autores que defendem
a tese da democracia da estncia, em face da anlise sistemtica do mate-
rial emprico disponvel, para assim obter maior rigor e objetividade na
reconstruo histrica e na interpretao sociolgica da formao da so-
ciedade senhorial gacha e da posio que o negro assumiu nela.

1. A CAMADA SENHORIAL

O padro de equilbrio estrutural da sociedade gacha mantinha-se, du-


rante o sculo XVIII e o incio do sculo XIX, atravs de formas autocr-
ticas de dominao. Esta verificao vlida tanto para a caracterizao
do sistema de posies sociais vigentes nas vilas e povoados que se forma-
ram ao redor dos burgos militarizados ou das pvoas aoritas - que no
deixaram de ser militarizadas - corno para a caracterizao do padro

108
---------------

CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

estrutural dos sistemas de relao criados nas estncias originadas da es-


tabilizao dos bandos guerreiros de preadores de gado! e nos povos
jesuticos submetidos dominao portuguesa. No conjunto, por outro
lado, tanto a "ordem civil" e a "ordem militar", como os segmentos de
cada uma dessas ordens internamente, superpunham-se e a forma estru-
tural mantinha-se atravs de liames autocrticos de dominao.
Efetivamente, as descries da vida social contidas na documentao
coeva mostram que tanto as relaes entre comandantes militares e seus
subordinados como as relaes entre militares e civis e, posteriormente,
as relaes entre os administradores e os sditos del-Rei ou entre os che-
fes dos bandos de saqueadores que se afazendaram e seus ex-subordina-
dos que se transformaram em capatazes ou pees no primaram por
subordinar-se a princpios democrticos de afirmao de autoridade e
poder. Ao contrrio, parece que a violncia e a arbitrariedade se inseri-
ram de tal forma no sistema de relaes sociais que se justificaria falar na
perverso do sistema autocrtico de mando no Rio Grande do Sul. O apelo
ao arbtrio e fora bruta a tal ponto esteve presente no sistema de domi-
nao existente no sul que a violncia e a falta de respeito s normas for-
malmente estabelecidas contavam como componentes de fundamental
importncia para a manuteno do sistema de controle social e para a
motivao dos ajustamentos s condies normais de vida.
Um sistema estruturado a partir de tais princpios supunha, natural-
mente, mecanismos bsicos de socializao que adestravam os agentes
sociais para alcanar um mnimo de gratificao do ego pelo exerccio da
violncia e pela prtica da arbitrariedade. Dessa maneira, tornava-se pos-
svel o desempenho regular dos papis socialmente requeridos pela ordem
social autocrtica que se formou no Rio Grande do Sul.
Convm, contudo, antes de fundamentar empiricamente estas afirma-
es, ponderar que este sistema autocrtico pervertido foi o resultado de
processos de ajustamento e de adaptao que se desenvolveram diante das
condies polticas, econmicas e sociais que definiram e limitaram as
possibilidades de atuao social dos habitantes da regio sulina em deter-
minados momentos da penetrao, ocupao e explorao do antigo
Continente de So Pedro. A historiografia existente mostra em que con-
dies se processou a ocupao militar do sul e indica a forma que as ten-

1 09
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

tativas de explorao econmica tiveram de assumir em face das circuns-


tncias histricas. A criao de pontos fortificados, as tentativas de ex-
plorao de gado e, mesmo, da agricultura base do trabalho aoriano
tiveram que enfrentar srias dificuldades por causa das pretenses espa-
nholas s terras da fronteira sul e sudoeste do Brasil.
Ao lado da tenso constante em que viviam as populaes sulinas em
face das guerras, guerrilhas e acordos infindveis, que por si s seriam
suficientes para tornar mais vigorosa a presso de ordem militar sobre a
ordem civil, as condies de luta naquelas fronteiras - vastas, sem mui-
tos pontos defensveis solidamente pela prpria configurao natural da
regio e onde a percia na utilizao do cavalo e no golpe de surpresa
constituam elementos estrategicamente decisivos - tornavam a prpria
ordem militar no diria mais rgida, porm mais dependente, para a sua
preservao, da existncia de pessoas com qualidades e incentivos (como
a coragem pessoal e a ousadia diante do inimigo) que as tornavam, ao
mesmo tempo, pouco aptas para a submisso aos regulamentos e rotina.
Da bravura e impetuosidade indisciplina e ao desmando a diferena
pouca, quando a ordem militar e a prpria sociedade no possuem as
condies necessrias para manter os mecanismos regulares de obedin-
cia e a noo do dever, isto , o respeito ordem jurdica instituda.
A expanso portuguesa na direo sul e os esforos para mant-la
apoiaram-se inicialmente no deslocamento dos "cls patriarcais" dos
lagunistas e na ousadia dos "tropeiros paulistas". Uns e outros, no correr
dos tempos, "afazendaram-se", apropriando-se de grandes tratos de ter-
ras. Posteriormente, ainda no sculo XVIII, a tropa de linha da Coroa
comeou a pesar numericamente entre os ocupantes do Continente de So
Pedro; e desde meados do sculo, os aorianos iniciaram o cultivo de pe-
quenos lotes de terra.
Se os ncleos bsicos de ocupao do solo e de explorao econmica
fossem s esses e se a defesa regular da posse pudesse ter sido organizada
de forma eficaz, a sociedade gacha ter-se-ia organizado nos moldes tra-
dicionais da estrutura patrimonialista brasileira. Talvez, apenas, a influncia
da ordem militar, com o conjunto de prebendas, honrarias e normas rgi-
das e formais que a noo de hierarquia e o sentimento da nobreza dos
atos hericos impem, intensificasse a formao de um mundo rural de

11 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

estilo senhorial. Coexistiriam, assim, num arranjo estrutural sui generis


para a poca colonial, segmentos sociais de pequenos proprietrios "ple-
beus" com a camada senhorial dos grandes proprietrios.
Entretanto, nem foi possvel manter a pequena propriedade como algo
significativo econmica e socialmente, como vimos no captulo precedente,
nem os mtodos regulares de explorao da riqueza, isto , organizados
conforme os padres vigentes nas reas economicamente prsperas e so-
cialmente estveis da Colnia, encontraram condies de xito; nem,
tampouco, os mtodos de defesa baseados na utilizao regular da tropa
de linha puderam manter-se em face dos recursos tticos de um inimigo e
de um habitat completamente diversos daqueles para os quais as tropas
portuguesas haviam sido organizadas e adestradas na Europa, como se ver
adiante.
No preciso insistir sobre o tipo de "empreendedor econmico" e de
organizao do trabalho que as condies de uma economia predatria,
cujo objeto de ao econmica era disputado no apenas por grupos de
pilhadores mas por grupos de pilhadores que serviam a interesses polti-
cos de Estados adversrios, acabaram gerand02 O "gacho" e o "contra-
bandista" representam bem este tipo de ocupante das campanhas sulinas.
Convm, contudo, ter presente que o pilhador de gado e o contrabadista
passaram a agir "fora da lei" apenas quando as relaes entre as duas
Coroas ou entre os Estados sul-americanos se normalizaram e quando,
concomitantemente, a atividade econmica da regio organizou-se base
da apropriao privada da terra e dos rebanhos. Antes disso, os papis
desempenhados por uns e outros eram essenciais para a manuteno da
posse da terra e para a explorao e comrcio dos gados alados e dos
gneros necessrios vida. Dreys, que no foi contemporneo do gacho
e do contrabandista tpicos do sculo XVIII, assim descreve, reportando-
se ao passado, a faina destes ltimos: "O contrabando no era sem peri-
gos, mas desafiava o perigo o engodo do lucro, de modo que o trnsito
fraudulento dos gneros comerciais entre as duas naes tinha tomado
uma sorte de marcha habitual e metdica pela interveno dos contra-
bandistas"3.
Homens brancos no geral, s vezes estrangeiros, isto , nem portu-
gueses, nem originais da terra4 , os contrabandistas, para sobreviver eco-

111
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

nomicamente com xito, organizavam-se em bandos nos quais a autori-


dade e a liderana, por efmeras que fossem, eram exercidas base do
domnio tambm autocrtico do chefe: "Nada havia que no intentassem
com a esperana d'algum benefcio; quasi estrangeiros, na sua vida ex-
cepcional, a tda sociedade civilizada, verdadeiros hspedes dos desertos
que buscaro at com preferncia para esconder suas operaes, vivio os
contrabandistas fora das leis gerais e sem leis peculiares, sujeitos somente
s ordens de hum chefe electivo, cuja autoridade limitava-se durao da
expedio para o qual tinha sido creado, e cujo poder no reconhecia, s
vezes, outro ttulo seno o da fora physica ou da dexteridade, mesmo
durante o curso de seu reinado ephemero"5.
um equvoco, entretanto, pensar que a ao dos contrabandistas se
desenvolvia margem das normas vigentes nos ncleos mais estveis da
sociedade sulina. As relaes de fidelidade e o sistema de dependncia e
favores recprocos que marcam as estruturas patrimonialistas de poder no
deixaram de se fazer sentir nas normas sociais que regulavam a interao
dos bandos de contrabandistas com seus protetores e instigadores, os es-
tancieiros: "Como os gauchos, tinho os contrabandistas principios de
moral natural que no lhes permittio offender nem deixar offender, na
pessoa nem nos bens, os homens de quem no tinho reccebido aggravos,
menos ainda aqueles a quem devio a hospitalidade que geralmente
achavo, quanto mais que onde eIles estavo, podia-se deixar tudo sua
disposio; ero, n'esse caso, guardas seguros e nunca espoliadores"6.
Os portugueses da administrao e do exrcito no deixaram de apoiar
os "contrabandistas" nas "arreadas" contra os castelhanos. Na correspon-
dncia entre o General Bhm, e Raphael Pinto Bandeira, que comandava a
tropa do Rio Pardo em 1774, h apelo expresso para a ao dos contraban-
distas em apoio Coroa: ''A necessidade que havemos de ter de cavalos e
gados, me faz dizer-lhe que ser til ver se h quem queira ir buscar poro
grande e com condio de lhe favorecermos a entrada (... )"7.
Logo que a explorao do gado tornou-se uma atividade organizada
(no incio do sculo XIX) os bandos de contrabandistas perderam a im-
portncia que tiveram noutros tempos nas reas da fronteira, mormente
na chamada fronteira do Rio Pardo - vasta rea na qual, no dizer de
Bettamio, faziam aqueles "resolutos homens", os gachos, as arreadas

112
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

temidas. Dreys testemunha ter encontrado muitos dos antigos contraban-


distas que haviam "trocado a vida tormentosa em que tinham andado pela
existencia mais tranquilla e sedentaria do lavrador ou do negociante"8.
Haviam sido absorvidos, pois, pelas atividades submetidas ao controle da
esfera racionalizada da sociedade. Mesmo a, entretanto, apesar de que
"quasi todos estavo encanecidos pela idade", continuavam geis, "ainda
afferrados aos costumes militares e sempre promptos a recorrer s suas
armas por qualquer duvida"9.
Entrementes, quando se comeava a definir legalmente a posse das
terras e a dividir os rebanhos nas estncias 1o, os "contrabandistas" que no
se afazendaram, estes sim, passaram a viver "fora da lei", isto , fora dos
interesses econmicos do Estado e dos fazendeiros, pois antes a "lei" con-
sistia justamente em prear quanto gado fosse possvel nas vastas campa-
nhas de posse indeterminada. Tem plena razo Oliveira Vianna quando
afirma: "Os nossos preadores, que at ento operavam sobre rebanhos
sem dono, passaram a ser "ladres de gado", desde que entraram a ope-
rar sobre rebanhos senhoreados. Por outro lado, como seu campo de ope-
raes eram as estncias da outra banda da fronteira, o arrebanhamento
dos gados passou a ser, por esse fato, considerado contrabando. Da veio
que o primitivo tipo de preador, ao modo de Cristvo Pereira, transfor-
mou-se nesse outro tipo mais perigoso, qu~ era o contrabandista de fron-
teira"l1.
Dreys distingue "gachos" de "contrabandistas", mostrando os pri-
meiros como descendentes dos ndios e brancos, enquanto os ltimos,
como indiquei, seriam brancos: "formados originariamente do contacto
da raa branca com os indgenas, elles (os gachos) se recrutaro inces-
santemente dos mesmos productos, e ainda de todos os individuas que
n'essas imediaes nascem"12. Mais correto seria, possivelmente, dizer que
entre os gachos - populao instvel que habitava as campanhas do
pampa desde o Continente de So Pedro at Buenos Aires, de origem t-
nica e racial varivel, onde, sem dvida, o sangue indgena no deixou de
estar presente ll - alguns se organizavam em bandos de contrabandistas,
enquanto outros (sem que isso signifique a impossibilidade de eventual-
mente organizarem-se num ou noutro bando, quando no num grupo de
guerreiros na poca das lutas armadas entre os Estados rivais) entrega-

113
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

vam-se s fainas irregulares da campanha, como pees, nas invernadas e


nas "tropas". Porm, o que importa salientar para o fim do presente cap-
tulo que Dreys registrou que no grupo por ele designado gacho tam-
bm vigiam normas que mostram bem at que ponto a sociedade sulina
na poca da preia do gado implicava um tipo de organizao de poder
patriarcal, embora pervertida pelas condies j apontadas: "Sem chefes,
sem leis, sem policia, os gauchos no tem de moral social, seno as ideias
vulgares, e sobre tudo huma sorte de probidade condicional que os leva a
respeitar a propriedade de quem lhes faz beneficios ou de quem os em-
prega, ou n'elles deposita confiana"14.
Duas concluses impem-se sobre as afirmaes feitas at agora. A
primeira que seria enganoso pensar a sociedade pastoril e senhorial ga-
cha, do sculo XVIII, organizada base da estncia, como uma estrutura
independente e oposta aos grupos pilhadores da fronteira: no s os pees
se transformavam em "acaudilhados" dos pilhadores e retornavam condi-
o de pees, como os pilhadores muitas vezes se "afazendavam", tornan-
do-se proprietrios. Alm disso, a existncia desses bandos era fundamental
tanto para a administrao e a Coroa como, mais tarde, para os estanciei-
ros: uns e outros ligavam-se aos saqueadores gachos (embora a esfera
organizada de sociedade 15 no sancionasse essas relaes) na qualidade
de mandantes e protetores, quando no pela prpria solidariedade advinda
de terem sido uns e outros, noutras pocas, irmos de armas 16 , sujeitos s
mesmas vicissitudes, unidos pelos mesmos objetivos.
A segunda concluso que, numa sociedade to plasticamente consti-
tuda pela associao de interesses solidrios entre os ncleos componen-
tes da ordem formalmente estabelecida e os grupos formalmente postos
margem da sociedade, partes estas, alm disso, fluidas, dificilmente po-
der-se-ia pensar que as normas vigentes numa fossem inoperantes noutra.
Assim, o chefe autocrtico do bando de pilhadores, cuja autoridade advinda
da posse de atributos pessoais ajustados s necessidades da luta para o xito
econmico e a sobrevivncia17, ao se transformar em estancieiro, isto ,
em proprietrio, no deixava de ser um chefe cujo poder de mando en-
contrava limites apenas na fora dos outros chefes e do Estado - nos
momentos e nas regies onde este se fez presente - ou na "fora physica
e dexteridade" dos que se lhe opunham. Da mesma forma, o exerccio da

1 14
- --------------------------------..,
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

autoridade constituda fazia-se atravs de recursos que se coadunavam com


as qualidades dos chefes de bando: a violncia e o arbtrio.
Alm do mais, os pilhadores e estancieiros tambm mantinham rela-
es definidas com os exrcitos regulares e a governana colonial. No
preciso insistir sobre o que to bem mostrou Oliveira Vianna: tanto os
chefes dos bandos de saqueadores como os estancieiros da fronteira pro-
vinham, muitas vezes, da tropa portuguesa: eram antigos desertores. A
maioria, contudo, compunha-se de aventureiros cujo concurso para a posse
e defesa da Colnia era decisivo. A eles sempre apelou a administrao
nos momentos de luta. Grupos irregulares de guerreiros eram sempre re-
crutados, sob a chefia de algum estancieiro, para acorrer s batalhas, de-
pois das quais voltavam para seus campos. Alm desses guerreiros, a defesa
do Continente de So Pedro foi feita, essencialmente, por um tipo especi-
al de soldados que, no sei como melhor qualificar, se dizendo que cons-
tituam um ajuntamento de "arreadores" ou dizendo que formavam o
ncleo donde, pela desero, saam os ousados contrabandistas: os famo-
sos Drages18 Que se tratava de desordeiros e atrabilirios pouca dvida
existe, pois at a mais alta autoridade da Colnia admitia o fato: "O que
V. Excia. me diz do Regimento de Drages, me no faz novidade: eu sem-
pre tive aquelle Corpo por Hum ajuntamento de homens resolutos, for-
tes e destemidos, porem nunca os julguei capazes de entrarem em hum
servio aonde fosse precizo a boa ordem de todos os corpos, a disciplina,
e subordinao, o conhecimento da regularidade, q' devem ter os movi-
mentos, e todos as mais circunstancias desta qualide. porem para o Pays
emq'estavo, epa os nimigos que tem acombatter, e segundo a pouco ou
nenha disciplina, q'ali ha, julgo q'ainda hoje assim mesmo pode ser de
mta utilide", dizia o Marqus do Lavradio, vice-rei do Brasil, ao Gal. Bhm
em janeiro de 177619
Sem que servissem para "a boa ordem de todos os corpos, a discipli-
na, e subordinao", serviam, contudo, para as "arreadas" oficiais que a
Coroa patrocinava: "Torno a lembrar a V. Excia oquanto ser util, a Tro-
pa de Raphael Pinto, para furtar, arrear e obstruir, todas as cavalhadas e
gados, q' os Castelhanos tem preparado para o sustento da nova Tropa, q'
espero e pa. as conduoens da Artilharia, e de todas as mais conduoens
em ocazies semelhantes parece ser justo, dar-se aquelle official, e a sua

1 1 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Tropa, toda a liberdade e deixa-los obrar segundo a sua pratica e costu-


me", dizia o mesmo Lavradio em fins de 1766 2.
No sem razo, adquirida na larga experincia de refregas e reveses
das tropas de linha portuguesa nas lutas sulinas, o Marqus do Lavradio
descria das possibilidades de xito destas tropas se no tivessem forte
apoio de corpos compostos por habitantes da regio, para os quais, fi-
nalmente, sempre apelava. Comentando a chegada de tropas de linha
castelhanas, dizia o Marqus: ''A guerra da Europa, torno a dizer, he feita
por Exercitos regulares: he verde, q'tobem he coomposta de alguns
corpos irregulares, chamados assim pela differena q'fazem dos corpos,
q' tem mais disciplina, porem esta mesma Tropa, q'grandissima differena
no faz daq' nos temos n'esse Continente. Aquella Tropa (falo compa-
rando-a com a Tropa do Pays) heverdade q'serve para inquietar os
Exercitos, para surpreender alguns comboyos, epara praticar differentes
outras hostilidades, porem isto mesmo, sempre o fazem debaixo de hua
certa ordem. Os nossos, no opratico assim, todo oseo cuidado, he em
fazer hostilidades sem se exporem, vivem nos matos sem fazerem
differena dos bixos, conhecem tobem e acho-se to familiarizados,
com aquellas habitaes q'nellas se recolhem, aly se sustento e con-
servo, sem outro nenhum socorro, q'oda sua espingarda, eo da sua es-
pada, e daly saem como feras, a fazerem os grande estragos, q' em todos
os tempos temos visto. Que partidos podero tirar com semelhantes
homens as tropas frescas, q' chego da Europa?"21.
Homens rudes e ambiciosos eram os "peleadores" da campanha. De
sua ambio d-nos conta ainda Lavradio: "o celebre Raphael Pinto, no
se esquece0 das suas utilidades como costumava, porem como agora nos
he necessario, no ha outro remedio seno deixallo fartar. O espirito de
honra deste official he omesmo q'odos Paulistas, porem assim mesmo na
occazio prezente nos he util e conviniente"ll. E quanto honra dos
paulistas, o Marqus no a tinha certamente em elevada conta. Contrasta
por isso o julgamento dos contemporneos com a forma pela qual alguns
historiadores descreveram, no se sabe firmados em que dados, o "espri-
to de honra do drago gacho"23: "No he ocaprixo de honra q'os con-
duz aospirigos e as atrevidas acoens, q'elles mtas. vezes intentaro e
puzero em pratica: elles do-lhe o nome de estimulos de honra, porem

1 1 6
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

emquto. amim, no foy nem ser nunca, q'hum espirito de ambio,


escreyo q'todas as vezes, q'se repartir com elles, com mo muito larga,
doq'elles aprehenderem, q'este ser o unico modo, de os ter sempre con-
tentes, ese conseguir delles algum bom servio"24.
No h dvida que os "arreadores" gachos a servio das tropas por-
tuguesas souberam impor sua honra nesse sentido. Aurlio Prto mostrou,
em trabalho publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do
Rio Grande do Sul, como os principais troncos genealgicos dos estanciei-
ros da fronteira estavam ligados aos oficiais e subalternos dos Drages do
Rio Pardo. Este um ponto no s muito analisado pela historiografia
gacha como fartamente documentado: a outorga inicial das sesmarias
era concedida queles que se destacavam nas lutas contra os castelhanos
ou aos que possuam cabedais. Trouxeram cabedais os lagunistas, forma-
ram-no os traficantes de gados vacuns ou muares, os comerciantes e fun-
cionrios reais e os aorianos que prosperaram; asseguraram-se do direito
a sesmarias por atos de bravura e banditismo contra o inimigo os oficiais
e subalternos das tropas (regulares, de drages ou de milcias) que luta-
ram no sul: "Distribuiram-se as sesmarias (propriedades destinadas es-
tancieiros) - aos homens que haviam prestado servios de certa relevncia,
como ficou dito - merecedores de recompensas como os militares, ou
quelles que dispuzessem de recursos pecuniarios sufficientes para se
installarem como estancieiros e manterem o seu estabelecimento"2S.
O processo de apropriao parece ter-se intensificado posteriormente
paz assegurada pelo Tratado de Santo Ildefonso (1777), que durou cer-
ca de 23 anos, at a campanha das Misses, de 1801. Neste perodo os
antigos batalhadores receberam muitas concesses de sesmarias, princi-
palmente quando o Brigadeiro Jos Marcelino de Figueiredo exerceu a
governana militar do Rio Grande do SUF6. Walter Spalding assegura que
bem poucos "foram os drages que no receberam dessas beres terras
rio-grandenses, para nelas construrem os seus lares e organizarem suas
estncias, pequenas ou grandes". Neles se acham os troncos das famlias
de gachos e estancieiros: "os Castro Morais, os Queiroz e Vasconcelos,
os Martins, os Nunes de Miranda, os Albuquerque, os Gomes Porto,
Magalhes, Rodrigues, Cruz, Escobar, Coutinho, Araujo, Fontoura, Borba,
Antunes, Siqueira, Carvalho, Santos, Cardoso, Santos Robalo"27.

117
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Seria crvel afirmar que a "sociedade pastoril" assim constituda fora


uma "ordem democrtica"? Parece bvio que no. Os lagunistas e prea-
dores paulistas transferiram para o sul o mesmo sistema de organizao
do trabalho, de apropriao e distribuio da terra e o mesmo sistema de
poder vigente no resto da Colnia: a grande propriedade mantida e dirigida
pela famlia patriarcal, base do trabalho escravo, com o concurso dos
agregados. Basta relembrar a composio da Frota de Magalhes ou as
expedies de Cristvo Pereira. Os militares, os gachos enfim, obtive-
ram a cesso das terras com um benefcio distribudo em nome da Coroa
pelos comandantes, governadores e capites-generais, para que as explo-
rassem e delas usassem no seu proveito e real interesse atravs da nica
maneira de manter o latifndio: a explorao da mo-de-obra disponvel,
isto , dos no-proprietrios e dos escravos28 Desde o sculo XVIII, por-
tanto, criava-se com a grande propriedade o que era inevitvel em termos
das condies de organizao do poder e do trabalho ento possveis: uma
sociedade estruturada estamentalmente.
certo que, naquele perodo, a obteno inicial de sesmarias pde ser
feita em nome de qualidades extra-econmicas e independentemente da
condio social de origem dos que as requeriam. Mas isto no significa
que a ordem social tivesse sido democrtica. Muitas camadas da nobreza
europia - em diferentes pocas - asseguraram o sistema de utilizao
fundiria que serviu de base para a formao da ordem estamental, a par-
tir da distribuio do butim entre guerreiros. No pretendo negar a influ-
ncia sobre as relaes entre estancieiros, capatazes e pees que tal tipo
de obteno de terras e direitos possa ter exercido no sculo XVIII: a ca-
maradagem militar, at certo ponto, poderia ter subsistido na estncia.
Contudo, no s atravs da instituio da herana a igualdade originria
do senhor, beneficirio de sesmarias, e do agregado, no beneficiado por
concesses reais, desaparece necessariamente, como a camaradagem no
significa ausncia de distncia social. Tanto mais quanto esta camarada-
gem alm de inserir-se num grupo social to fortemente hierarquizado,
como o grupo militar, ainda se exprimia numa situao social onde os
traos autocrticos de personalidade eram decisivos para permitir a lide-
rana e onde o prprio sistema socialmente sancionado de poder basea-
va-se na utilizao da violncia e na falta de respeito pessoa humana.

118
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

Entre os drages, por exemplo, a tal ponto iam as tcnicas violentas e


arbitrrias de manuteno da disciplina e do esprito de hierarquia que,
segundo relata uma representao que enviaram ao comandante da tro-
pa, chegava-se at as sevcias corporais, e, note-se, no as regulamentares:
"com palavras injuriosas, acutilados, como sucedeu ao cabo-de-esquadra
Jos da Costa Vasconcelos, e Antnio da Costa Soeira, ficando aleijado
das mos e ao soldado Joo Vaz da Silva, e Antnio da Costa Soeira, fi-
cando tambm um de um p e outro de uma mo, stes promovidos pelo
Alferes Antnio Jos da Gama Lbo e afrontados como sucedeu ao solda-
do Incio da Costa, sendo chamado casa do Capito Tomaz Luiz Osrio
donde as portas fechadas por dois mascarados com sacos de areia e
calabrotes foi to maltratado que o levaram para o hospital. Na mesma
forma o Alferes Rodrigo de Mendona Furtado que comandava a guarda
do corpo mandou abordar o soldado infante Cristvo de Albuquerque
rodeado de soldados com baionetas caladas e ao soldado Sebastio Ruy
Paiva fechando-o no corpo da guarda e com pau fz o mesmo"29.
Alm disso, para confirmar a interpretao de que nunca houve socie-
dade latifundiria pastoril democrtica no Rio Grande, sabe-se que as
sesmarias concedidas foram objeto de muitas disputas nas quais as quali-
dades requeridas para a confirmao da outorga eram j muito diferentes
daquelas demonstradas na luta contra os castelhanos pelos primeiros es-
tancieiros: mais a astcia, que a bravura, mais a condio de membro de
uma parentela, que a de membros de uma companhia de bravos, mais a
proteo do capito-general e seus sequazes, que a camaradagem com o
comandante, forjada nas batalhas30. Efetivamente, no testemunho insus-
peito de Manoel Antnio de Magalhes, no incio do sculo XIX, "um
homem que tinha proteo do govrno tirava uma sesmaria em seu nome,
outra em nome do filho mais velho, outras em nome da filha e filho que
ainda estavam no bero; e d'este modo ha casa de quatro e mais sesmarias:
este pernicioso abuso parece se deveria evitar"31.
A prtica da distribuio da terra, e mesmo da redistribuio da terra,
entre os validos, datava j do sculo XVIII. Gonalves Chaves escreveu,
referindo-se sua poca, que "os Cartorios esto cheios de pleitos, sbre
posses, e limites de terras; e a origem destes males data do Governo do
Tenente-General Sebastio Xavier32 Este homem cheio s de si, de suas

119
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

fidalguias, e caprixo militar, atropelou absolutamente os direitos mais sa-


grados de pacficos, e laboriosos Colonos, tomando-lhes muitas vezes a
terra, que elles com seu consenso tacito tinho povoado, e cultivado de-
pois de a conquistarem aos Espanhoes, Bugres, e Feras, para dar a seus
validos, para o que muitas vezes mandou lanar por terra Estabelecimen-
to de bastante importancia, e carregar de ferros a muitos proprietarios,
que se atrevio offerecer qualquer repugnancia em perder os seus traba-
lhos, a ponto de que houve muitas famlias, que por cazos semelhantes
fugiro para os Espanhoes"33. Chaves, depois de mostrar o processo da
ocupao da terra arrebatada aos espanhis - que "s fizero alto alem
do Arroio Grande e Santa Tecla" - e de reafirmar a importncia que a
ocupao teve para as pretenses polticas portuguesas, dizendo que os
comandantes das guardas portuguesas concediam as posses sem limites
certos, acrescenta: "Daqui vem a confuso entre as posses e reconhecidas
demandas que desde ento se tem multiplicado, e aggravado escandalosa-
mente; porque o dito Governador longe de limitar, como devia com jus-
tia, e rectido as pretenes de alguns, assignando com autenticidade o
que cada hum devia possuir, e aproveitar, cuidou somente em exalar a
ambio dos mais poderosos seus validos, para se sustentarem em grande
extenses de terra; poiz em duvida, sempre que comvinha a seus fins, a
legitimidade das posses, e assim os favorece0 sempre, permitindo-lhes ath
introduzirem-se nas mesmas terras j roteadas, ou tiradas do primitivo
estado da natureza, por difceis e aturados trabalhos dos primeiros
occupantes, reduzindo-os a diminutas quantidades, e muitas vezes a total
abandono. (...) Apresentaro-se ath Sesmarias em favor de individuas no
conhecidos nem domiciliados e ento em favor destes (...) os mandavo
(aos antigos ocupantes) expulsos com suas famlias, gados, e bens de qual-
quer natureza, por escoltas militares (...); estes males se praticaro, e sen-
tiro por tda a extenso da Provincia"34.
A descrio do processo de ocupao das terras feita por Gonalves
Chaves no permite qualquer dvida sobre a natureza da sociedade que
se criara no Rio Grande. Os efeitos "democratizadores" da concesso de
sesmarias apenas aos defensores da Coroa, como um benefcio, foram
muito limitados, mesmo no sculo XVIII. D. Diogo de Souza foi o nico
governador (capito-general) que tentou disciplinar a concesso das

120
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sesmarias de forma a atender, segundo regras formais estabelecidas de


antemo, a um mnimo de eqidade na outorga, estabelecendo ainda, atra-
vs de um Band035 , que todas as terras j doadas estavam sujeitas a novo
registro para que a concesso valesse. Entretanto seu sucessor, o Marqus
de Alegrete, serviu-se das disposies do mesmo Bando para intensificar
o regime de favoritismo na outorga de sesmarias: "mal sabia Sua Ex-
cellencia (d. Diogo), que fazia hum Diploma, por via do qual o Marquez
de Alegrete seu Sucessor constituiria hum rico patrimonio, seno por si,
ao menos para seus Ajudantes d'Ordens, e mui particularmente para hum
seu Secretario particular (cousa nova) Boaventura; e que poucos bons
resultados se colheiro de suas fadigas"36 (...) "No tempo do Marquez de
Alegrete acontecero sobre a materia cousas muito galantes: seus favori-
tos detinho na sala todos os requerimentos, que impetravo terras, em
quanto examinavo se era cousa, que enchesse o olho; e quando aconte-
cia ser cousa boa, no apparecia mais o requerimento, ainda que o
Impetrante revolvesse toda a Sala, e em virtude de outro, que de novo se
fazia apparecio logo Editais em favor do novo pretendente conluiado.
Destes casos acontecero infinitos (...)"37.
Na realidade era impossvel, na estrutura patrimonialista, tentar defi-
nir normas que implicassem a idia de um dever objetivo para reger a dis-
tribuio dos bens e dos direitos pertencentes Coroa. A subordinao
puramente pessoal ao senhor, ou a quem lhe faz as vezes, impera como
critrio fundamental para a distribuio prebendria e para concesso de
benefcios nas estruturas patrimonialistas38 . A distribuio dos cargos ne-
cessrios para a arrecadao dos tributos para a fazenda real, por exem-
plo, seguia os mesmos critrios. Pode-se mesmo dizer que os cargos
atribuam-se como prebendas tpicas, com o agravante de que numa socie-
dade "nova", em processo de formao, os limites dos direitos e obriga-
es inerentes aos cargos no estavam ainda estabelecidos. Assim, faltando
a tradio consagradora dos limites no exerccio do poder conferido, e
sendo fluido o sistema de controle mantido pela administrao real em
rea to longnqua quanto o Rio Grande, no estranha que o arbtrio pes-
soal do mandatrio se exacerbasse a extremos, e que os negcios da fa-
zenda del-Rei se vissem confundidos com os "negcios da fazenda" - da
casa - do sdito a quem a Coroa concedia favores. O processo iniciado

12 1
r - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -. _.

FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

em Portugal de formao do Estado patrimonial sofria, por essa razo,


uma espcie de regresso para um sistema mais prximo do patrimo-
nialismo patriarcal e isso graas, exatamente, aos benefcios e s prebendas
concedidas pelo Estado patrimonialista portugus como um recurso para
manter-se operante. custa da fazenda real, fortalecia-se o sistema do
"poder domstico". Esta uma questo muito importante para a compre-
enso da origem do sistema do poder e para a caracterizao da estrutura
da sociedade colonial no Rio Grande do Sul: antes da formao da socie-
dade senhorial mantida pelo latifndio que vigorou no sculo XIX (a partir
aproximadamente de 1820) com todas as implicaes conhecidas da po-
sio decisiva do chefe local (do estancieiro ou charqueador) e do pa-
triarcalismo, o favoritismo do Poder Real e os instrumentos de coero
deste mesmo Poder foram decisivos para a formao das fortunas e a in-
sero de seus possuidores na estrutura poltica e social do Rio Grande.
O depoimento de Manoel Antnio de Magalhes muito elucidativo
para as questes apontadas acima. Diz esse autor, ele prprio beneficirio
da Coroa39 como "administrador dos contratos do quinto e dzimo, e
numerveis da tropa de toda a capitania": "O ouvidor que acabou o anno
passado recebeu quando chegou perto de duzentos autos para despachar,
e apenas despachou onze em todo o tempo que serviu, sem lhe importar
os interesses de S. A. R. nem dos povos; cuidou em casar-se e estabelecer
na casa mais rica da capitania, e ha pouco sahiu para essa crte a pedir o
lugar de juiz de fra d'esta, como uma cousa de bagatela, sendo de maior
importncia, e mais rendoso de toda a America, enquanto se no nomea-
ram os outros dois, como tenho dito, sendo muito possivel que o alcance
com aquellas vantagens que tem o lugar de creao, enganando S. A. R. e
seus ministros, que no podem saber de uma semelhante conduta. Vem
um ministro d'estes para uma terra onde sua mulher se v rodeada de
immensos parentes pobres, e na sua casa mil dependencias que arrumar, e
tratando d'estas e dos seus particulares interesses, vexam-se os povos e
tudo se poem em desordem. O ouvidor existente, fazendo-lhe justia, tem
mostrado limpeza de mos; mas, seja Deus louvado para sempre, nem
escrever sabe, um louco e fatuado; descompoem com gritos e palavras
insultantes aos povos, de modo que se acham no maior vexame e todos
fogem de o ver e tratar"40.

12 2
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Nos juzes ordinrios, mais ainda, transparecem as caractersticas de


suma ordem patrimonialista onde o contrapeso da tradio no havia
decantado as praxes que asseguram os direitos dos povos e o patrimnio
do rei. A referncia expressa que Magalhes fez aos "bachs da Turquia"
muito significativa: o arbtrio do senhor, quando absoluto, nas socieda-
des de tipo patrimonialista, leva ao sultanato. bvio que seria falacioso
caracterizar a estrutura do poder organizado no sul em termos de sultanato,
pois as normas formais imperantes e mesmo os limites impostos pela hie-
rarquia de poder formalmente estabelecida no permitiriam tal caracteri-
zao. Contudo, no perodo de formao da sociedade patrimonialista, a
transio do domnio absoluto do chefe local para o domnio, em nome
da lei e de "El-rei, nosso Senhor", fez-se em condies tais que o arbtrio
pessoal e a insolncia dos que exerciam cargos de mando eram muito gran-
des: "Os dois juizes ordinarios que serviam o anno passado, um d'elles de
pessimos costumes, ignorantissimo louco e fatuado, cheio de dividas, eleito
por empenhos; o outro homem cordato e dos bons da terra; o primeiro
ficou n'esta villa governando, e o fez maneira dos bachs da Turquia,
chegando a ter grossos grilhes nas suas escadas para atemorisar os po-
vos, e os fez botar em algumas pessoas, prendendo e descompondo os
povos, e os que vinham sua casa com a barba mais crecida lh'as manda-
va fazer pelo barbeiro, tirar os capotes aos que entravam na sua casa de
capote, fazendo pagar dividas com violencias, e outras muitas cousas de
que eu mesmo sou testemunha ocular"41.
Quando o arbtrio ia a tais extremos, havia sempre o recurso s auto-
ridades superiores. Entretanto, no caso acima mencionado, no quis o
governador decidir, por no "querer embaraar com jurisdies alheias",
dizendo que competia recurso ao vice-rei do Rio de Janeiro: as prprias
limitaes de esfera de competncia e atribuies agiam, assim, como um
entrave para o funcionamento das regras da ordem patrimonial-estatal que
formalmente caracterizava a estrutura da sociedade colonial. De fato o
patrimonialismo patriarcal ainda vigia plenamente. Nem mesmo a desa-
vena que se seguiu pde surtir efeito, porque a ordem patriarcal e o fa-
voritismo familiar contrapunham-se como foras vivas letra morta das
ordenaes estatais: "Este mesmo homem, considerando-se criminoso pelo
que tinha feito, tirou logo carta de seguro, e principiando-se em Janeiro a

1 2 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

chamada devassa da Janeirinha, jurando inmeras pessoas n'ella de vista


e facto proprio contra o mesmo juiz, so passados oito mezes sem ter sido
pronunciado, e por consequencia, e proposito nulla a mesma devassa, para
que, pondo-se lhe pedra em cima, nunca mais se fallasse n'aquillo, fican-
do por consequencia impune um crime de tanta ponderao. Mas, Exmo.
Sr. que ha de ser, quem tal ha de dizer, o juiz d'este anno de uma capital
como esta um miseravel irmo do meirinho do ouvidor da comarca, ir-
mo de um ventanario d'esta mesma villa, que serve com seu irmo juiz
ordinario; e que respeito podem ter os povos d'esta capitania a um ho-
mem semelhante, sendo culpado de tudo isto o ouvidor que acabou, por-
que, sendo o que alimpava as pautas, quis fazer juiz o irmo do seu
meirinho"42.
A situao descrita caracterizou, com raras excees, a administrao
no perodo colonial do sculo XIX. Saint-Hilaire resume bem suas obser-
vaes sobre os abusos que viu, dizendo: "Entretanto, os abusos atingiram
o cmulo, ou melhor, tudo era abuso. Os diversos poderes confundiam-
se e tudo era decidido pelo dinheiro e pelos favores. O clero era a vergo-
nha da Igreja Catlica. A magistratura, sem probidade e honra (...) os
empregos multiplicavam-se ao infinito, as rendas do Estado eram dissipa-
das pelos empregados e pelos afilhados, as tropas no recebiam seus sol-
dos; os impostos eram ridiculamente repartidos; todos os empregados
desperdiavam os bens pblicos; o despotismo dos subalternos chegou ao
cmulo, em tudo o arbtrio e a franqueza andando ao par da violncia"43.
Assim como da distribuio real de cargos para a coleta de impostos e
para a administrao da justia resultava, ao lado do fortalecimento do
tesouro real e da manuteno da ordem estatal-patrimonial, o fortaleci-
mento de um tipo de sociedade patriarcalista, com larga margem de arb-
trio pessoal no exerccio do mando, tambm surtia o mesmo efeito a
distribuio dos cargos eclesisticos. Havia em toda capitania quatro vi-
grios de cara, que tinham jurisdio sobre suas freguesias e sobre as mais
pequeninas que ficavam nos seus distritos (Porto Alegre, Rio Grande de
So Pedro, Rio Pardo e Bom Jesus do Triunfo). Magalhes, zeloso do ser-
vio real, achava que com a vinda da famlia real para o Brasil seria muito
natural que os vigrios "se lembrassem de lhe offerecer como um dom
gratuito o rendimento de dois ou tres annos, lembrando se de que tudo

1 24
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que possuem o devem ao mesmo Sr.; mas estou certo que nenhum delles
o faria", acrescenta44 .
Duas atitudes bem distintas esto evidenciadas no texto acima: a do
sdito, funcionrio real, fiel ao soberano - por mais que se beneficie da
fazenda real o funcionrio patrimonial um servidor do rei num cargo
que lhe foi conferido patrimonialmente - e a dos que, recebendo cargos
do rei, tratavam de servir-se deles em benefcio da prpria casa, em vez de
servir ao rei ou ao Estado Patrimonial. De fato, acrescenta ainda Maga-
lhes, um coronel "na sua praa passa com a decencia precisa com menos
de oito centos mil reis; e um vigrio d'estes com semelhante renda cuida
em levar vida regalada, enriquecer os seus parentes, enthesourar o que
pode, e muitas vezes esquecendo-se das suas obrigaes, sem se lembrar
da pobreza da sua freguesia, e do seu grato e augusto soberano de quem
imana tudo o que possue"45.
Em face da tendncia para o desenvolvimento do poder das famlias e
para o fortalecimento das fortunas particulares - da qual no escaparam
os aorianos, como logo indicarei -, os representantes diretos do rei (go-
vernadores militares e capites-generais) muitas vezes reagiram, e no rea-
gir extremaram mais ainda o aspecto de poder desptico de que se revestia
a autoridade dos que, dispondo da fora e no limitados pela tradio,
tentavam organizar e defender o Rio Grande para a Coroa. Disso exem-
plo a famosa disputa do governador Jos Marcelino com Rafael Pinto
Bandeira, que resultou na priso desse ltimo, Bandeira, poderoso chefe
de bandos locais, dividiu o butim das invases contra os espanhis sem se
ater s normas emanadas do vice-rei. Este protestou; o governador
Marcelino, que fora pessoalmente responsabilizado pelo Marqus do
Lavradio, no hesitou: prendeu Rafael Bandeira por malversa046. O
mesmo governador notabilizou-se pelos processos adotados no tratamento
dos vereadores da recm-criada vila de Porto Alegre (1773): os vereado-
res, ligados aos interesses dos moradores de Viamo, negavam-se a morar
na nova capital criada por Marcelino. O governador tratava-os com ener-
gia e total desprezo pelas funes de que se haviam investido: "...parece
querem se divertir, e multiplicar vans correspondencias, digo s que
ou Vmcs governaro bem a Republica, ou interrompo a sua governana.
Vmcs o esto vendo, e o Continente todo presenciando, o eu nem sei

12 5
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

como Vmcs podem governar bem a villa de Porto Alegre, conservando-


se ausentes d'ella todo o anno, morando em Viamo, tendo-os eu adver-
tido por ordem superior que vo residir dita villa: a nada se tem movido,
havendo mais de quatro annos que a dita villa est formada. Insisto con-
tudo em que o dito aougue no seja arrematado e no quero mais con-
testaes sobre esse objecto", dizia o brigadeiro em 1777.
As arbitrariedades de Marcelino no discrepavam muito da forma pela
qual os capites-generais, mais tarde, governaram as Capitanias. Entre-
tanto, se o governador militar diante do Senado da Cmara comportava-
se como um zeloso servidor de interesses impessoais - na disputa sobre
a arrematao do aougue acima mencionada47 isto fica evidenciado e a
soluo dada pelo vice-rei, de quem Marcelino era desafeto, o comprova
- os capites-generais e os juzes ordinrios de seu tempo, como mos-
tram os documentos transcritos acima, serviam-se da prepotncia para o
enriquecimento prprio e, mais do que isso, para o enriquecimento de
seus validos.
So dois momentos, pois, do processo de formao da sociedade rio-
grandense; no primeiro, a autoridade militar, qual no faltava o sober-
bo desprezo pelo poder civil e pela fonte donde derivava, os negcios48 ,
opunha-se a um patriarcado composto de lavradores e estancieiros aoria-
nos, os homens bons, que se fizeram senhores de escravos, produtores de
trigo e criadores de gado. O comportamento do governador Marcelin049
mostra como era frgil o poder dos negociantes e lavradores aorianos
nas zonas de povoamento antigo do Rio Grande no sculo XVIII. A su-
cesso do governador militar, ao cabo de muitas representaes da C-
mara aos vice-reis, indica o incio de uma transformao na estrutura do
poder, que se completou nos ltimos anos do sculo XVIII e primeiros do
XIX: a tendncia para o fortalecimento das parentelas com o apoio dos
representantes do rei. Estes representantes no deixaram de ser arbitrrios
e violentos, pois as violncias e os arbtrios derivavam da prpria inves-
tidura na estrutura de poder: "Sero necessarios volumes para enumerar
os despotismos, oppresses, violencias, depredaes, e proternios, que os
capites generais do Brasil tem praticado contra os povos (... ) No se diga
que estas maldades tem alguma cousa de commum com o nosso caracter
Nacional. Os Capites Generais do Brasil so os mais mos magistrados,

126
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que h no mundo (dizemos) logo os Portuguezes so os mais mos ho-


mens que h no mundo (nos diro) mas no se deve tirar tal consequencia;
elles so to mos porque so Capites Generais, e no preciso outro
motivo (...)" "No h hum so que no tenha praticado violencias, e opres-
ses, mais ou menos horrorosas, segundo o seu genio e caracter, e o mais
he que sempre impunemente"5o, Entretanto o sentido emprestado ao
emprego de arbtrio e o resultado com ele alcanado passaram a definir-se
noutro contexto: faziam-se agora para servir mais aos comensais que ao
Errio Real.
Se a administrao local no perodo da Capitania serviu para o enri-
quecimento e prestgio dos funcionrios e militares, ou dos servidores elei-
tos e de suas famlias 51 , no perodo da Governadoria - quando ainda era
instvel a economia gacha e muito sujeita aos azares da guerra - no
deixaram os vereadores, juzes ordinrios, almotacis e procuradores do
Conselho de prestigiarem-se pelo uso da autoridade e mesmo de servi-
rem-se dessas posies para o enriquecimento prprio: a distribuio dos
contratos de arrematao e a preocupao constante com o "baixo preo"
do trigo, que as atas da Cmara registram, indicam iss052. No possuam,
apenas, no sculo XVIII, as mesmas probabilidades de verem suas ordens
obedecidas, por causa da interferncia dos governadores e comandantes
militares. Entretanto, nos mtodos de obteno de seus desgnios os ho-
mens bons, lavradores e criadores aorianos, no diferiam muito dos gover-
nadores militares: "nomiaro a Antonio Mendes Pacheco para servir o
mesmo cargo (de Alcaide) o qual sendo chamado a Camara No quis
aceytar por cujo motivo os officiais da camara omandaro prender athe aceytar
aservir omesmo officio deAlcaide5 3", E, noutra ata: reuniu-se a Cmara "para
oefeito de semandarem soltar os homens bons que costumo andar na
Governansa da R Publica os quaes os havia mandado recolher prezos
destas Cazas da Camara estemesmo Senado pelomotivo dehaverem incor-
rido naspenas doEditaI que semandou fixar nesta Villa do Porto alegre e
outros no Arrayal de Viamo para nodia vinte equatro se acharem nestas
Cazas da Camara para se proceder aeleio dehum veriador comoconsta
do acordo retro (...)"54,
Agiam, da mesma forma, mandando prender os que se demorassem a
cumprir os "acrdos" de ordem econmica, como, por exemplo, quando

1 27
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

determinavam o levantamento dos estoques e trigo: "Acordaro mais Se


mandasse publicar mais hum Edital tanto neste Arrayal como emtodas as
Povoaoens deste continente para que todos os lavradores e todas as pes-
soas que tiveram trigo ovenha denunciar os Alqueyres que tiverem aeste
Sennado dentro em trinta dias depois da publicao do Edital compena
deserem presos trinta dias eo trigo que Selhe achar confiscado"ss.
Este tipo de ao mostra at que ponto seria enganoso julgar que na
rea de colonizao aoriana a sociedade se organizara, pura e simples-
mente, nos moldes de uma regio campesina europia. As transformaes
por que passou a economia dos aorianos, como se indica no captulo
precedente, transformaram-na numa economia agropecuria onde ao lado
da "data" propriamente colonial havia a fazenda e a estncia que se man-
tinham base da mo-de-obra escrava. Seus proprietrios seriam, por assim
dizer, chefes plebeus, cabecilhas de parentelas que, se ainda no possuam
no sculo XVIII as condies e as ligaes suficientes para se tornarem
figuras proeminentes na estrutura de poder do Continente de So Pedro,
em nada se assemelhavam a uma camada de campesinos pobres.
certo que houve alguma diferenciao social interna no grupo dos
aorianos e descendentes e que nem todos, apesar de muito generali-
zadamente possurem escravos, poderiam ser considerados como grandes
ou mdios proprietrios. Sobre estes "colonos" pobres recaiu o peso dos
desmandos do poder colonial: os embargos, as violncias e o mais temido
de todos - o recrutamento. Mas, exatamente porque esta populao cons-
titua uma espcie de reserva militarizada para a defesa do Continente,
no esteve imune aos padres de comportamento que tinham vigncia nos
demais segmentos da estrutura da sociedade rio-grandense: "Tais fatos
mostram a rigorosa disciplina em que viviam as populaes ribeirinhas
do Rio Grande e a fora do sentimento hierrquico nelas existente. As
povoaes eram fechadas (Porto Alegre, Rio Pardo, Rio Grande) por meio
de valados, trincheiras e outras obras de fortificaes, em cujas portas
aquartelava a fora militar. A populao civil, por sua vez, estava consti-
tuda em milcias de ordenanas, espcie de guarda territorial, sob o co-
mando de capites-mores, escolhidos no geral dentre o seio da populao
pelo Senado da Cmara. Esta hierarquia rigorosa, esta presena da ao
disciplinadora da autoridade policiando a existncia do povo em todos os

128
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

seus passos, atravs de sucessivas geraes, havia necessariamente de agir


como fora de fixao do carter ordeiro do recruta", dir Rubens de
Barcelos56.
De resto, o recrutamento para servir s milcias e a atuao constante
das milcias na defesa do Rio Grande fizeram com que os agricultores
pobres sem perder a qualidade de agricultores, se militarizassem: "A tro-
pa miliciana d'esta capitania seguramente a melhor do mundo para o
paiz em que estamos, muito valente e desembaraada; S. A. R. d'ella pde
confiar tudo; a maior parte dos soldados so pobres e casados, e no seio
das suas familias tratam das suas agriculturas, ou d'aqueles modos de vida
que cada hum tem"; (...) "parece acertado que no tempo de paz todos os
soldados filhos de agricultores se devem licenciar no tempo das planta-
es e colheitas, no s para ajudar seus pais e parentes, mas para ganha-
rem com que se possam tratar (...)", dizia Magalhes57
A militarizao da populao do Continente de So Pedro foi muito
generalizada. Isto significa que os descendentes dos aorianos que no
haviam enriquecido sofriam as duras penas do servio militar. A partir de
1801 as guerras e guerrilhas intensificaram-se e nelas foi envolvida quase
que exclusivamente a populao do Rio Grande, como notou Saint-Hilaire:
"A fronteira meridional deste Pas (Brasil) h muito tempo no goza se-
no curtos intervalos de paz, mas salvo algumas tropas vindas de So Pau-
lo e Santa Catarina, todos os soldados que combateram a Espanha so
naturais da Capitania (...). Disto resulta que enquanto os habitantes desta
Capitania se tornaram completamente militarizados, os povos das outras
provncias caem pouco a pouco na inrcia"58.
A Luccock no passou, tambm, despercebida a "militarizao" do Rio
Grande: "Na realidade a cidade (Rio Grande) uma guarnio, sendo o
Governador seu comandante-em-chefe. Tem debaixo de suas ordens dois
regimentos de linha, pertencente um a Rio Grande e o melhor dles a So
Pedro; possue, ademais, um corpo de cavalaria recrutado entre os estan-
cieiros e um regimento de milicia. Todo homem livre da regio se acha
alistado numa ou noutra dessas unidades, sendo que se conseguiria levan-
tar uma fra considervel em pouco tempo, numa qualquer emergncia.
A tropa camponesa e a milicia eram falhas em tudo, excepto em nmero;
apareciam em campo munidas de laos e eram de-fato capazes de apanhar

129
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

o inimigo com maior pericia do que a que podiam desenvolver no uso do


mosquete"59.
No deixaram tambm de ser fluidos, portanto, os limites entre a "or-
dem rstica" dos aorianos e a "ordem militar". No sculo XIX os "ho-
mens bons" das cidades eram j descendentes dos aorianos enriquecidos
cujos padres de comportamento no encontram smile nas comunidades
aldes. Alm de prsperos senhores de alguns escravos eram homens nos
quais o despotismo militar e o regime de favoritismo haviam criado a pre-
disposio para explorar arbitrariamente com fins pessoais as vantagens
dos cargos pblicos. Tornavam-se portanto felizes beneficirios das fidalgas
distribuies de terra, feitas, em nome del-Rei, pelos capites-generais e
seus auxiliares.
Foram estas condies nas quais se originou a camada de grandes pro-
prietrios e senhores de escravos no Rio Grande do Sul. Proprietrios cujo
poder encontrava limites apenas na prepotncia dos capites-generais e
militares, e cujo domnio consolidou-se to logo as bases econmicas de
seu prestgio permitiram-lhes uma situao de independncia diante da
burocracia imperial brasileira, que sucedeu a dominao poltico-militar
lusitana, como se ver no capo I~ A partir desse momento, poder-se-ia
falar no apogeu da dominao senhorial dos estancieiros60
Em suma, a anlise aqui desenvolvida demonstra que a sociedade ga-
cha acabou por configurar-se nos moldes de uma estrutura patrimo-
nialista. Ao mesmo tempo, condies peculiares fizeram com que a
autoridade, no perodo inicial da formao do Rio Grande, se revestisse
de caractersticas to marcantes de arbtrio e violncia que no seria exa-
gerado admitir que o sistema patrimonialista de poder sofreu uma
distoro no sentido de um tipo de poder sultanstico, embora jamais a
estrutura global de dominao se tivesse configurado conforme esse
padro de poder tradicional.
Entretanto, o processo de constituio da sociedade patrimonialista
no se desenvolveu de forma unilinear e, considerando-se os interesses
das camadas que exerciam o poder, o sentido da estrutura patrimonialista
de domnio variou historicamente.
De fato, inicialmente, na fase da conquista, a atividade econmica e
social da regio subordinava-se, de forma total e imediata, aos interesses

130
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

e ao poder da Coroa e do Estado portugus. Os funcionrios reais agindo


impessoalmente defendiam, contra a populao local, s vezes violenta-
mente, o que supunham serem os direitos da Coroa. To logo, contudo,
em face das peculiaridades dos imperativos poltico-econmicos da ocu-
pao do sul e diante das condies naturais e morais de vida na frontei-
ra, o Poder Real se viu obrigado a reconhecer e fortalecer a autoridade
exercida pelos chefes de bandos guerreiros e chefes de parentela, a ordem
estatal-patrimonial representada pelos funcionrios e militares portugue-
ses passou a coexistir com uma forma de dominao que se aproximava
do patriarcalismo originrio.
Num segundo momento de constituio da sociedade sonhorial ga-
cha os chefes de parentela puderam reforar o domnio que exerciam e
consolidar o poderio econmico que haviam alcanado. A Coroa, com o
objetivo de garantir seus interesses, conferiu cada vez mais autoridade,
prestgio e possibilidades de apropriao de bens econmicos aos senho-
res locais. Paralelamente, os funcionrios reais, civis e militares passaram
a utilizar, cada vez mais, a parcela de poder auferido para expropriar os
habitantes da regio no amparados pelo Poder, tornando-se, eles prprios,
empresrios econmicos. Assim, quando a rotinizao da vida econmica
e poltica no primeiro quartel do sculo XIX permitiu a estabilizao da
camada de proprietrios de terras, gados e escravos, eles passaram a exi-
gir, de forma crescente, maior participao no poder, visando mais o acres-
centamento da riqueza pessoal do que o fortalecimento e os interesses do
Errio e do Poder Real.
Os cargos, favores e influncias que o Estado Patrimonial Portugus
concedeu ou propiciou para assegurar os interesses polticos e econmi-
cos da Coroa e do Estado resultaram na intensificao das condies fa-
vorveis para a formao de uma camada de senhores61 que, logo que se
viu fortalecida, passou a agir independentemente dos interesses coloniais
portugueses. A apropriao estamental das posies burocrticas pelos
senhores locais (antigos empreendedores ou antigos funcionrios trans-
formados em empreendedores) permitiu a utilizao do poder estatal com
o fito exclusivo de fortalecer o prestgio pessoal e de consolidar a riqueza
familiar. Desfigurava-se, assim, o sentido original da ordem patrimonial-
estatal e lanavam-se as bases para o desenvolvimento da sociedade lati-

13 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

fundiria, escravocrata e pastoril do Rio Grande do Sul, mais prxima do


patrimonialismo-patriarcal que do patrimonialismo-estatal.

2. A "DEMOCRACIA GACHA"

Como se definia e regulava socialmente a condio de escravo na socie-


dade senhorial gacha? A maior parte dos autores que cuidaram do pro-
blema do escravo no sul no hesitou em apoiar-se em Saint-Hilaire para
responder: "no h, creio, em todo Brasil, um lugar onde os escravos se-
jam mais felizes que nesta capitania. Os senhores trabalham tanto quanto
os escravos, mantm-se prximos deles e tratam-nos com menos despre-
zo. O escravo come vontade, no mal vestido, no anda a p e sua
principal ocupao consiste em galopar pelos campos, cousa mais sadia
que fatigante. Enfim, eles fazem sentir aos animais que os cercam uma
superioridade consoladora de sua condio baixa, elevando-se aos seus
prprios 0Ihos"62. A este testemunho, os comentadores acrescentam, s
vezes, o julgamento de Dreys: "nas estncias, pouco tem que fazer o ne-
gro, excepto na occasio rara dos rodeios".63
Utilizando esses textos, e outros de teor semelhante, muitos autores
tm chegado concluso de que o Rio Grande organizou-se, no passado,
nos moldes da "democracia racial" e da "democracia rural":
"Os senhores de estncia exerciam grande influncia moral sobre os
inferiores, pees, agregados e escravos. Iam, por isso, para onde os levas-
se ou mandasse o chefe, o "sinh". Iam de boa-mente, sem relutncia,
mesmo porque os estancieiros no costumavam dominar pelo terror e sim
pela brandura, mas principalmente pelo exemplo - exemplo de abnega-
o e coragem - que cativava e entusiasmava os comandados. E, no cam-
po da luta, com rarssimas excees, senhores, escravos, pees e agregados,
nivelavam-se tratando-se quase como de iguais para iguais"64.
Temeroso de que sua afirmao pudesse ser interpretada como um
indcio de aviltamento do comportamento senhorial, que, paradoxalmente,
nega, o mesmo autor, depois de explicar que o "igualitarismo" no teve
origem no relaxamento ou na fraqueza dos superiores, "mas sim no carter

132
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

simples e lhano do povoador e na necessidade de apoio nos tormentosos


dias iniciais do Rio Grande"65, acrescenta: "No eram os patres, senho-
res, chefes ou comandantes que se rebaixavam at os escravos, pees ou
soldados, mas estes que se elevavam, pela dedicao e pelo carinho at
seus amos e superiores. Da, tambm, no termos tido o trgico perodo
da escravatura que to doloroso e malso foi no nordeste e centro. Raros
foram, no Rio Grande do Sul, os casos capazes de mais enegrecer as ne-
gras pginas da escravido"66.
O autor desses comentrios, depois de dizer que as atas da Cmara
Municipal de Porto Alegre registram a nomeao de um nico "capito-
de-mato" no sculo XVIII (em 1798) indicando que "por certo naquele
ano que surgiram os primeiros casos de mau trato e fuga de escravos"67,
conclui: "No comprovar isso nossa assertiva de que tambm os escra-
vos gozavam de regalias e de que eram democraticamente tratados pelos
senhores estancieiros?"68.
Nestes textos a ideologia da "democracia racial" e da "democracia rural
gacha" est claramente expressa. Como ideologia, alm de no corres-
ponder s condies reais de existncia social, formalmente contradit-
ria nela mesma: supe uma relao entre senhores, escravos, agregados,
pees, que ao mesmo tempo autocrtica e democrtica, senhorial e igua-
litria69 .
Em face da anlise j desenvolvida, desnecessrio insistir na impro-
cedncia da caracterizao da sociedade gacha nestes termos. Como,
entretanto, a reconstruo da "idade de ouro" do Rio Grande do Sul nos
moldes de uma sociedade democrtica e sem preconceitos repete-se em
quase todos os autores que discutiram a questo - o que indica tratar-se
de um processo de autoconscincia deformada - convm deslindar, atra-
vs da anlise dos principais autores do mito da democracia campesina e
racial, o mecanismo intelectual pelo qual se deforma a histria e convm
verificar a funo desse processo nas interpretaes sobre a situao do
negro no Rio Grande.
Salis Goulart possivelmente o maior expoente dessa ideologia, por-
que alm de louvar a democracia rural tenta explic-la em termos que
pretende cientficos70 . Caracteriza o "esprito gacho" dizendo: "o ga-
cho nunca admitiu preeminncias de classes ou de raas" (pg. 27).

13 3
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

"Estudando a existncia do gacho no descobrimos classes intransponveis


por qualquer preconceito ou interesse. Surge apenas, nessa poca embrio-
nria da nossa formao, uma indiferenciao de classes sociais; como que
se nota uma classe nica, a dos gachos (igual sempre, quer se trate de
ricos ou de pobres, pelo garbo dos gestos, pelo amor da guerra, pelo gosto
das aventuras) constantemente preocupados com a galhardia do perigo,
feliz na roda amistosa do chimarro, entre relatos guerreiros ou faanhas
dos dias de rodeio, revelando todos, humildes e potentados, os mesmos
hbitos, os mesmos costumes, os mesmos ideais" (pg. 37).
Na "sociedade sem classes" do Rio Grande do Sul as relaes entre
senhores e escravos ou pees seriam fraternais: "O gacho mais um amigo
do que um subordinado de seu patro" (pg. 30). "Entre chefes e empre-
gados, pela natureza de ligaes amistosas que os uniam, se encontra muito
do carter da vida patriarcal, onde o patro se entrega com os seus subor-
dinados aos trabalhos da comunidade" (pg. 28). O "cl patriarcal" en-
globava senhores e dependentes: "ei-los os trabalhadores pobres buscando
ocupao em campos distantes onde faltassem braos, para sofrerem mais
tarde o influxo de famlia do patro. Os pobres, devido inexistncia da
pequena propriedade e no podendo, em regra geral, permanecer ao lado
dos filhos, em terras alheias, onde todos os trabalhos no exigiam outros
elementos alm dos existentes, deveriam separar-se deles, seus descenden-
tes, ligados aos novos patres pela vida fraternal das lidas pastoris, iam
com seus chefes constituir novas famlias". "Assim estes se formavam, a
nosso crer, pelos donos das estncias, seus parentes e pees, tais eram os
laos de intimidade democrtica e de unidade afetiva que uniam todos os
moradores de um latifndio" (pg. 31).
A "intimidade democrtica" entre senhores e escravos, estancieiros e
pees7 ) fortalecer-se-ia na experincia quotidiana diante de condies si-
milares de existncia material: "Patres e empregados alimentavam-se com
o mesmo churrasco e o mesmo chimarro, cavalgavam os mesmos ani-
mais e juntos entregavam-se s mesmas fainas dos campos, s mais velo-
zes correrias, que era como um derivativo de alegria na vida montona
dos descampados. "O general Osrio, em sua estncia, no se envergo-
nhava de trabalhar ao lado dos pees". "O empregado, no criando como

134
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

no criava interesses opostos aos do patro, identifica-se com ele, torna-


se seu amigo e por assim dizer seu igual"72.
Na vida militar o esprito igualitrio, criado nas lides pastoris da cam-
panha, se apresenta num ngulo complementar: "o regime militar do povo
gacho apresenta o sistema de cooperao voluntria de maneira a irma-
nar os combatentes nos campos de batalha e a tirar todo rigorismo da
hierarquia militar" (pg. 48).
Nessa "sociedade utpica" o escravo era tratado com benevolncia:
"Julgamos que o nosso esprito democrtico j se formara antes da grande
introduo do elemento negro. Esse ponto de vista explica o fato de
serem, como relatam os historiadores, os escravos mais bem tratados aqui
do que nas demais provncias do Brasil. O esprito de fraternidade que o
tempo depositou na alma da nossa gente foi to grande que numa das
poucas lendas criadas pela alma gacha (a do Negrinho do Pastoreio)
estigmatiza a execranda memria de um senhor perverso" (pg. 55). Por
isso, a escravido no Sul "contrasta com os rigores da do Norte" (pgi-
na 56)73.
Salis Goulart, historiador bem informado, no podia deixar de reco-
nhecer a existncia de restries aos negros, de desigualdade de condi-
es materiais de existncia e assim por diante. Entretanto, como idelogo
da "democracia rural", no percebe as contradies que perfilha e postula,
ora mostrando a existncia de trabalhadores pobres que sequer possuam
vida familiar organizada, ora indicando a existncia de barreiras aos ne-
gros74 Em contradio significativa, Goulart revela outro aspecto da "ideo-
logia gacha": alguns de seus defensores justificam o racismo, tomando-o
como resultado da explicao cientfica e elevando-o categoria de hip-
tese cientfica de explicao da realidade.
Ao contrrio do que se poderia depreender primeira anlise, as fun-
es da ideologia da "democracia rural" no deixam de ser contradit-
rias. Por um lado, inegvel que a aceitao da existncia de uma sociedade
democrtica, embora inverdica historicamente, vale como demonstrao
do vigor do padro brasileiro de convivncia inter-racial. Doutra parte,
nessa ideologia75 esto implcitos elementos que permitem a compreen-
so de outras funes sociais da crena na igualdade pretrita entre bran-
cos e negros, senhores e escravos. Ela assume uma importncia considervel

135
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

no processo de avaliao atual do negro pelo branco e de racionalizao


dos motivos de tratamento assimtrico no presente: toda reconstruo do
passado rio-grandense em termos da "sociedade rural democrtica" visa,
ao mesmo tempo, glorificar o branco-senhor, magnnimo em face do
negro, e considerar o negro como realmente e no socialmente inferior.
Assim, o branco castigaria o negro (as evidncias dos suplcios e as obser-
vaes dos viajantes no so desconhecidas dos historiadores eruditos),
porm, merecidamente 76 ; a sociedade seria democrtica, mas sem "rebai-
xamento" dos senhores aos inferiores; e assim por diante.
A crena na inferioridade racial do negro se exprime claramente em
Salis Goulart, como se v no texto citado na nota 73. Corresponden-
temente, nesse como noutros autores, sempre que o "problema racial" no
Rio Grande admitido, juntam ao mesmo tempo informaes, dados ou
afirmaes que procuram demonstrar a pequena participao do "coefi-
ciente negro" na populao. Para diminuir ainda mais o nmero de ne-
gros, acrescenta-se que a participao indgena na populao gacha foi
bem maior 77
A considerao do negro como inferior no implica, entretanto, a
defesa do racismo militante, ou do isolamento racial como soluo para
o futuro. Ao contrrio, os autores confiam numa miscigenao mgica
capaz de criar o "tipo rio-grandense", no qual o sangue negro acabar
diludo na branquidade fundamental atravs da miscigenao progressi-
va da populao: "No referido censo (da populao escolar de Pelotas),
o coeficiente das crianas de cor de 12,65. bem possvel que este
ltimo nmero seja mais ou menos o mesmo para a poulao negra e
mulata de todo o estado. Nessa estatstica escolar esse ltimo coeficien-
te 12 para as crianas de cor subdivide-se em dois: 9 representando os
mistos e 3 os pretos. Isto demonstra que o nmero de indivduos de cor
pronunciada insignificante e que o processo de clarificao vai sempre
em progresso"78.
O vigor da "ideologia gacha" to grande que mesmo um autor
que se tem dedicado a estudar os negros no Rio Grande, como Dante de
Laytano, dela no escapa. Em Laytano os circunlquios e as reticncias
ante as formas mais extremadas de afirmao da igualdade bsica de bran-
cos e negros, senhores e escravos no Rio Grande do Sul so maiores que

1 36
---._--

CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

nos outros autores, pois trata-se do tradutor de Arsne Isabelle e do


comentador de quantos viajantes pde consultar sobre o problema ne-
gro no Rio Grande. Apesar disso, nada o impediu de comentar Saint-
Hilaire, referindo-se s descries das estncias pobres, feitas pelo
viajante, nos seguintes termos: "O negro na estncia, entretanto, pos-
sua quase as mesmas regalias de seus senhores, pelo menos o stand de
vida de ambos era semelhante"79. O processo de reconstruo idlica do
passado torna-se claro. preciso reconhecer, como Laytano fez, que as
fontes divergem quanto ao tratamento dispensado ao negro. O prprio
Saint-Hilaire descreve situaes sociais nas quais o negro era considera-
do socialmente de forma diversa8o , embora divirjam menos quanto ao
stand de vida do negro. Entretanto, em vez de levar a anlise at o pon-
to de compreender os motivos dessas informaes aparentemente con-
traditrias, os historiadores que postulam a "democracia gacha" sem
justificar as razes optam por um tipo determinado de informaes e,
ato contnuo, rejeitam as outras informaes ou subestimam sua impor-
tncia. Assim, Laytano, depois de citar um texto de Isabelle no qual o
autor descreve as duras condies de vida do escravo negro, omite as
consideraes feitas por Isabelle contra a explorao do negro dizendo:
"Isabelle desabafa e solta improprios terrveis contra a explorao do
negro (...), mas essa m literatura agora no nos interessa"81; ou faz co-
mentrios que, possuindo alguma base documental, ganham contornos
diversos dos que os textos permitem: "No papel de criado, sua posio
(do negro escravo) mais humanizada, uma vez que ele bebe no mesmo
chifre que serviu de copo para o seu senhor, o que no pouco, quando
as concesses ao negro eram to restritas"82.
O ltimo texto exemplifica bem o carter ideolgico da anlise desses
autores: partem de algo que tem base na realidade - a diferena de trata-
mento dos escravos negros nas diversas situaes sociais de existncia;
atribuem s condies mais brandas da vida do escravo a qualidade de
mais humanas, definindo o "humano" em termos exteriores quilo que
socialmente poderia significar um tratamento simtrico; admitem a con-
cesso feita pelo branco ao negro (beber gua no mesmo chifre) como algo
que humaniza a condio de escravo; e, finalmente, mostra que a hu-
manizao relativa, j que as concesses ao negro eram restritas, o que

1 37
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

destri, numa contradio formal com outras afirmaes, o igualitarismo


entre senhores e escravos.
Para fundamentar em termos de "autoridade intelectual" a tese da
"democracia campesina" do pampa, existe a obra de Oliveira Vianna.
Esse autor, como indiquei, generaliza o primeiro momento da consti-
tuio da sociedade gacha e, com o auxlio de textos de Saint-Hilaire,
Azara, Bettamio, Magalhes, e outros cronistas, utilizados sem o cui-
dado de precisar o perodo ou as situaes sociais a que eles se refe-
rem, acaba por fazer uma anlise que coincide, nos pontos principais,
com as teses fundamentais do mito da democracia rural: "reconstri"
uma sociedade que teria sido, ao mesmo tempo, no conjunto, demo-
crtica, escravocrata, impregnada de esprito militar, caudilhesca e
"aoriana". O mesmo mecanismo que levou Spalding, Salis Goulart ou
Laytano a redefinir o passado do Rio Grande em funo do mito da
branquidade e do igualitarismo da campanha est presente na sntese
brilhante e s vezes literariamente bela, mas lacunosa e equvoca, de
Oliveira Vianna83
A anlise sistemtica da documentao disponvel revela condies
de existncia do escravo muito mais complexas que as pressupostas pelo
referido mito da democracia rural gacha. Viu-se, sumariamente, quais
as impulses intelectuais e sociais que esto subjacentes s interpreta-
es correntes sobre o igualitarismo gacho. Sociologicamente a ques-
to principal no a de opor a um mito o "desencantamento" analtico
do passado. O fundamental compreender a significao desse proces-
so. Em primeiro lugar, fica patente que a interpretao do passado pela
idealizao da democracia social e racial implica uma perspectiva
etnocntrica de abordagem da histria. Os defensores da "democracia
gacha" identificam-se com os agentes histricos e procuram explicar
as aes humanas pretritas em funo de valores do presente: atribu-
em sentidos atuais ao dos personagens histricos para permitir a
aprovao pelo presente dos atos passados. A distoro , entretanto,
mais grave porque a identificao no se realiza com "o passado", mas
com determinada camada social histrica. A reconstruo idlica da so-
ciedade senhorial como democrtica e sem preconceitos resulta na glo-
rificao dos senhores gachos. Em segundo lugar, o mito da democracia

138
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

gacha encobre, no que diz respeito ao negro, outro tipo de prejuzo


intelectual: supe, desde logo, a inexistncia de qualquer tenso nas
relaes entre negros e brancos. Ainda uma vez, portanto, mas sob ou-
tro aspecto, apresenta-se como um mecanismo de defesa desenvolvido
pelo grupo branco dominante que acaba por impedir a anlise objetiva
da vida social. Desse ngulo, a idealizao do passado nos termos em
que foi feita, ao invs de desmentir, confirma as interpretaes desen-
volvidas na primeira parte deste captulo. Com efeito, tudo indica que
os valores senhoriais elaborados na sociedade escravocrata gacha fo-
ram to intensos que persistem como uma barreira para a compreenso
intelectual do passado pelo presente. O "problema" negro e a sociedade
escravocrata como "problema" no caem no horizonte intelectual dos
agentes sociais, seno atravs de formas de apreenso da realidade que a
desfiguram e impedem seu conhecimento objetivo.
Contudo, a simples possibilidade de formulao de interpretaes
semelhantes s que vimos na segunda parte deste captulo coloca real-
mente um problema para a indagao sociolgica. Apesar das muitas in-
formaes sobre a espoliao social do negro e sobre a inevitvel
assimetria nas relaes entre senhores e escravos, as anlises e interpre-
taes feitas pelos idelogos da "democracia da estncia" indicam que o
escravo submeteu-se, de fato, no Rio Grande do Sul, a situaes vari-
veis de existncia social e esteve sujeito a formas de tratamento que no
foram uniformes. Houve, efetivamente, situaes sociais nas quais a
interao entre senhores e escravos, sem ter tido, como bvio, qual-
quer cunho igualitrio, foi mais "humana". Quais os efeitos da diferen-
a entre as formas de tratamento dispensadas aos negros nas diversas
situaes de existncia em que o escravo foi empregado no sul? Qual a
significao da existncia de possibilidades diversas de participao na
produo e na cultura sobre o comportamento e conscincia do escra-
vo? Noutros termos: quais as conseqncias dos diferentes modos de
existncia do negro na determinao da condio de escravo?

13 9
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

NOTAS

1. Florncio de Abreu, "O gado bovino e sua influncia na antropogeografia do Rio


Grande do Sul", A Provncia de So Pedro, nO 11, maro-junho de 1948, Porto
Alegre, diz, pg. 32, que "Bem ao contrrio do que seria lcito supor, a grande
maioria das vilas e cidades do Rio Grande do Sul no teve a sua origem da inds-
tria pastoril (...). Tendo sido, a princpio e durante largos anos, o Continente de
So Pedro o grande teatro das campanhas cisplatinas, natural que as primeiras
povoaes tenham tido sua origem nos presdios, fortes, guardas e acampamentos
militares". E aponta as vilas e cidades que tiveram esta origem: Rio Grande, So
Jos do Norte, Rio Pardo, Santo Antnio da Patrulha, Santa Maria, Bag, Alegre-
te, Jaguaro, Uruguaiana. Embora estas cidades viessem a tomar impulso, mais tarde,
por causa da criao ou do comrcio de gado, foram, inicialmente, redutos, guar-
das ou depsitos militares. Os aorianos fundaram Porto Alegre, Taquari; Viamo,
Pedras Brancas, Vacaria, Bom Jesus, Rosrio, Conceio do Arroio, So Gabriel e
Pelotas, estes sim, foram ncleos desenvolvidos mais diretamente em funo da
economia do gado.
2. Oliveira Vianna, op. cit., analisa na maior parte do livro a empresa econmica e o
tipo de empresrio gerado por essa conjuntura.
3. Dreys, op. cit., pg. 200.
4. "Os contrabandistas formaro-se a princpio na populao branca, e particular-
mente entre alguns aventureiros estrangeiros (...)" Dreys, op. cit., pg. 200.
5. Dreys, op. cit., pgs. 200-201.
6. Dreys, op. cit., pg. 201.
7. Citado por Oliveira Vianna, op. cit., pg. 151.
8. Dreys, op. cit., pg. 201.
9. Dreys, op. cit., pg. 202.
10. certo, contudo, que a separao dos pastos custou muito a ser feita no Sul. Possi-
velmente s depois da Revoluo Farroupilha esta prtica transformou-se em regra
geral. Antnio Carlos Machado, num artigo muito informativo, "A Charqueada",
Provncia de So Pedro, nO 8, maro de 1947, pgs. 121-136, atribui Revoluo
Farroupilha, pela desorganizao da produo e dizimao dos rebanhos que acar-
retou, a difuso do hbito de cercar as terras: "Diante da considervel escassez do
gado, nos anos de aps-guerra, se criou entre os estancieiros a conscincia de que
manter os seus rebanhos no regime antigo de concriao difusa era agravar o
descalabro, inclinando-se a alterar convenes outrora consideradas como inviolveis.
E se alguns fazendeiros chegaram a fazer grandes cercas foi isso devido exclusiva-
mente aos seus interesses, dirigidos agora no sentido de novos e melhores processos
bovino-tcnicos" (pg. 122).

140
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

11. Oliveira Vianna, op. cit., pg. 154.


12. Dreys, op. cit., pg. 192.
13. Quanto miscigenao dos gachos, parece no haver dvida. Saint-Hilaire se re-
fere a um branco que tinha costumes dos gachos (expresso que o naturalista em-
prega para significar "fronteirio", fora da lei), apesar de branco: "Sou tentado a
acreditar que esse homem, apesar de ser branco, pertence aos habitantes desta re-
gio que tm costumes semelhantes aos dos Gachos" (op. cit., pg. 159).
14. Dreys,op. cit., pg. 192.
15. Emprego aqui a expresso "esfera organizada de sociedade" para indicar aqueles
setores da organizao social que, por pertencerem a rea racionalizada da ativi-
dade social, possuam canais regulares e formais de "reconhecimento social" e ma-
nuteno das regras estabelecidas.
16. Segundo Oliveira Vianna, tanto para a constituio dos bandos de pilhadores ou
de guerreiros, como para a formao das primeiras estncias da fronteira, os exr-
citos regulares e as milcias e corpos de Drages forneceram contingentes eleva-
dos. Alm disso, nos perodos das invases castelhanas, tropas regulares, tropas
de milcias e bandos autnomos lutavam lado a lado.
17. Aqui cabe um parntese. A bibliografia relativa formao da sociedade gacha
descreve a sociedade pastoril como "democrtica". O equvoco ficar evidente no
transcorrer deste captulo. No s era uma sociedade organizada em bases pa-
trimonialistas, como o exerccio da autoridade era autocrtico. Por certo, mesmo
na sociedade democrtica, a liderana autocrtica pode existir, sem contradio
nos termos. Contudo, se a seleo inicial dos proprietrios, como a afirmao que
fiz neste trecho, pode ter sido realizada independentemente da condio social da
pessoa que se "apropriava" da terra, o que faria supor um processo democrtico
de formao da camada social dominante, isto no significa que nas relaes deste
segmento com os demais segmentos da estrutura social se tenham definido rela-
es democrticas, nem significa, tampouco, que o processo "democrtico" de se-
leo para "apropriao" inicial tenha sido mantido no decorrer da histria. Digo
"apropriao" entre aspas porque a utilizao das sesmarias s se legalizou como
posse depois da Independncia. Contudo, doravante empregarei, forando os ter-
mos, o conceito de propriedade para caracterizar a relao entre o sesmeiro e a
sesmaria.
18. Os Drages constituam inicialmente um corpo de cavalarianos que, na inteno de
seus organizadores, deveria possuir grande mobilidade ttica e capacidade de im-
provisao, devendo ser capaz at de lutar como um corpo de infantes. Os drages
deveriam defender a Colnia do Sacramento, tendo sido organizados por proviso
rgia de 1737. Seu ncleo bsico foi composto por uma companhia de Drages de
Minas Gerais, para a qual recrutaram oficiais vindos diretamente de Portugal, sob a
chefia do Coronel Diogo Osrio Cardoso. O regimento acabou de compor-se no

1 41
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Rio Grande, com o concurso de oficiais que se destacaram nas lutas da Colnia.
Andr Ribeiro Coutinho, mestre de campo que substituiu Silva Pais, declarou a Gomes
Freire que "com as levas que V. Excia. ao mesmo tempo mandou das Minas, do Rio
de Janeiro, de So Paulo e Santos, com algumas pessoas da Bahia, e com um desta-
camento da Colnia e todos os que se achavam das Praas do Brasil, naquele Dom-
nio, formei o casco do Regimento dos Drages", in "Memrias dos servios prestados
pelo Mestre de Campo Andr Ribeiro Coutinho no Governo do Rio Grande de So
Pedro, dirigida a Gomes Freire de Andrade em 1940", Revista do Instituto Histrico
e Geogrfico do Rio Grande do Sul, 2 trimestre de 1936, pgs. 237249. O recruta-
mento posterior dos Drages foi feito entre gente do Rio Grande, como se verifica
pela correspondncia de Lavradio com o General Bhm.
Os historiadores se tm preocupado muito com a procedncia dos primeiros
povoadores do Sul, e, como os "drages" contam entre estes, muita discusso foi
travada para estabelecer donde procederam. Este debate, na forma como tem sido
conduzido, no traz qualquer esclarecimento sobre as normas de comportamento
e o tipo de liderana que se estabeleceram no Sul. Por isso, omito referncias ex-
plcitas s "origens" dos drages e demais povoadores do Sul. Convm, entretan-
to, transcrever o que diz Jos Honrio Rodrigues, O Continente do Rio Grande.
Edio So Jos, Rio, 1954, refutando outros historiadores sobre o povoamento
do Rio Grande do Sul: "O povoamento do Rio Grande no pode, deste modo,
limitar-se, como se tem feito, ao coeficiente lagunista, de origem paulista, e aos
aoritas. A corrente que parte de Laguna a caminho do Viamo realmente
lagunista, de origem paulista, mas a que forma a do ncleo do Rio Grande no
s de aorianos. carioca, baiana, aoriana, com predomnio da gente do Rio e,
mais tarde, dos casais da Ilha Terceira. O povo da Colnia do Sacramento que se
transfere para o Rio Grande era, em grande parte, do Rio; os drages que vo ao
Presdio so tambm em boa parte de cariocas, especialmente recrutas mensalmente
apreendidos nas ruas do Rio; as mulheres livres e desimpedidas, as "marsuelas" e
as moas so tambm colhidas no Rio de Janeiro. Esta a origem inicial dos
povoadores do Rio Grande" (pgs. 35-36). pgina 45, reafirma Honrio
Rodrigues: "O povoamento do Rio Grande se fez no perodo colonial com
mazombos de vria origem e aorianos. Dominam o aoriano e o lagunista, de
origem paulista, mas influi tambm o carioca de origem minhota. Em propores,
equivalentes menos significativas, indgenas e negros". Apesar da impreciso de
linguagem e da ausncia de prova documental slida, estas afirmaes indicam que
houve povoadores provenientes de vrias reas no Rio Grande, e no apenas
lagunistas e aorianos.
O Regimento dos Drages, com esta denominao e como formao regio-
nal, existiu at 1824, quando se transformou no 5 Regimento de Cavalaria do
exrcito de la linha.

1 42
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Sobre os Drages, ver os seguintes trabalhos apresentados ao Segundo Con


gresso de Histria e Geografia Sul Rio Grandense, in Anais do Segundo Congresso
de Histria e Geografia Sul-Rio-Grandense, Livraria do Globo, Porto Alegre, 1937.
(a) "A formao do regimento de drages do Rio Grande de S. Pedro" pelo Cel. J. C.
Rego Monteiro, pgs. 127-135.
(b) "A revolta dos Drages do Rio Grande", por Walter Spalding, pgs. 137-167.
(c) "A formao dos Drages e os primeiros Osrios do Rio Grande", pelo Dr. Fernando
Luiz Osrio, pgs. 169-201.
19. Lavradio, Correspondncia, op. cit., pginas 81-82.
20. Op. cit., pgs. 19-29. Sobre a condio dos Drages como "bandoleiros a servi-
o d'el Rei" a correspondncia de Lavradio com o General Bhm riqussima.
pgina 121, p. ex., diz o Marqus: "Depois disto esta Tropa ligeira vive ordinaria-
mente doq' apanha pelo campo.
"Com proezas q'fazem se sustento e as repartem entre s.
"O gado que apanho no se lhes faz restituir, nem so castigados co a pena
q'tem os q'se aproveito do alheio".
pg. 125 da correspondncia h uma carta na qual Lavradio ordena que as
tropas do Coronel Rafael Pinto "faa todas as arreadas e mais estragos, q'couberem
no possivel, nos Gados e cavalhadas, no so afim a'eIles (os castelhanos) no achem
gados comq' se sustentarem, ecomq' posso fazer as suas conduoens (...)"; e as-
sim por diante.
21. Lavradio, Correspondncia, op. cit., pg. 124. Nas lutas contra os chefes platinos,
no sc. XIX, a ineficincia das tropas portuguesas de linha transparece novamen-
te: "Ningum nega ao exrcito portugus-europeu valor e experincia, mas ele
no conhecia absolutamente a regio e devia tornar-se sem utilidade dentro de
uma guerra de partidos cheia de caracteres particulares e hbitos completamente
estranhos aos europeus. Como poderiam, por exemplo, os soldados europeus su-
jeitar a viver sem carne, sem sal, sem farinha e sem po? Sendo necessrio para
eles outro sistema de alimentao, era preciso fazer-se-lhe acompanhar de consi-
dervel bagagem o que lhes impedia de agir com a indispensvel rapidez. Os caa-
dores, acostumados s guerras de escaramuas, foram, em toda a diviso, os nicos
soldados medianamente eficientes. Mas a cavalaria estava habituada a manobras
muito exercitadas e no o estava aos cavalos semi-selvagens da regio, nem a se
deslocar continuamente para poder lutar contra a de Artigas" (Saint-Hilaire, op.
cit., pgs. 77-78). Por isso, em todas as lutas do Prata as milcias e os bandos che-
fiados pelos estancieiros foram decisivos. Na fronteira de Lagoa Mirim Saint-Hilaire
tambm encontrou tropa local: "Os soldados aqui acantonados esto quase todos
atualmente em gozo de licena. So guerrilhas, corpos de voluntrios formados no
correr da guerra atual pelo estancieiro Bento Gonalves. Segundo informes que
obtive esse homem reunia sob seu comando uma dzia de desertores, sendo depois

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

reconhecido de utilidade pelos chefes militares, e alistado posteriormente em n-


mero considervel de voluntrios" (pg. 124).
22. Lavradio, op. cit., pg. 83.
23. Refiro-me, claro, ao "gacho" como tipo especfico de habitante da campanha
contestada do sculo XVIII.
24. Idem, ibibem, pg. 81.
25. Fernando Luiz Osrio, Sangue e Alma do Rio Grande, Porto Alegre, 1937, pg. 86.
26. Antes dos governadores militares havia o que se chamava de "comandncia" do
Rio Grande, exercida pelo chefe das tropas que, por isso, desempenhava tambm
funes administrativas. Foram comandantes do Rio Grande, ento parte da Ca-
pitania do Rio de Janeiro, o Brigadeiro Silva Pais, o CeI. Andr Ribeiro Coutinho,
o Coronel Diogo Osrio Cardoso e o Tenente-Coronel Pascoal de Azeredo. Por
carta rgia de 9-9-1760 o Rio Grande foi desmembrado da Capitania do Rio de
Janeiro, passando a ser administrado por governadores. A 19 de setembro de 1807
foi criada a Capitania Geral de So Pedro, qual subordinava-se tambm a Ilha de
Santa Catarina. Poucos foram os capites-generais: D. Diogo de Souza, conde do
Rio Pardo, tomou posse apenas em 1809 e em 1814 foi substitudo por Luiz Teles
da Silva, Marqus de Alegrete, que governou at 1818, quando D. Jos de Castelo
Branco Correia e Cunha Vasconcelos e Souza, conde da Figueira, assumiu o gover-
no. Este interrompeu a administrao em 1820, sendo a Capitania, a partir da,
governada por um triunvirato, at a Independncia.
27. In Walter Spalding, "A revolta dos Drages do Rio Pardo", op. cit., pg. 160.
28. Quanto a isso no h dvida, como tornarei a mostrar adiante.
29. Citado por Spalding, op. cit., pgs. 147-148, segundo transcrio de texto de Au-
rlio prto. A representao refere-se a 1740. Na luta com os adversrios, ento,
a violncia era inaudita (e recproca). Ainda nas lutas contra Artigas as guerras eram
atos de banditismo: "Quanto s selvajarias que certos portugueses atribuem ao pes-
soal de Artigas, parece pelo testemunho de oficiais probos terem sido absoluta-
mente recprocos."
"Os hbitos carnvoros dos habitantes desta Capitania os tornam cruis e sangui-
nrios. Na Batalha de Taquaremb eles massacraram impiedosamente mulheres e cri-
anas e teriam matado todos os prisioneiros se os oficiais a isso no se opusessem",
Saint-Hilaire, op. cit., pg. 44. Tambm contra as populaes civis praticavam-se vio-
lncias: "Quando os insurretos espanhis apossaram-se da aldeia de S. Nicolau, o
Marechal Abreu veio com suas milcias em socorro da provncia (das Misses), e asse-
gura-me meu hospedeiro que em sua retirada esses soldados causaram maiores danos
que os prprios inimigos, pilhando sem escrpulo, carregando com o gado e com os
cavalos das estncias por onde passavam", idem, ibidem, pg. 107.
30. preciso, contudo, no esquecer que se houve, de fato, distribuio mais ou menos
ampla da terra no sculo XVIII, porque o objetivo era ocupar a rea, os comandantes

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CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sempre se beneficiaram mais. No processo de incorporao das Misses ao dom-


nio portugus (j no sculo XIX), esta tendncia era ntida. Nesta poca j havia a
apropriao legal da terra pela "compra" concomitantemente com a concesso de
sesmarias: "J passei por trs estncias pertencentes ao Marechal Chagas e, entre
chcaras e estncias, possui ele oito na provncia das Misses, calculando-se em
24 lguas a extenso do terreno que podem ocupar. Todas estas terras foram com-
pradas, porm a preos baixos e, acreditar-se na voz do povo, foi o medo que por
mais de uma vez obrigou os proprietrios a vend-Ias. Admitindo-se mesmo que
nunca tenha sido empregada a coao, preciso reconhecer-se ser escandaloso um
comandante de provncia tornar-se, durante seu governo, possuidor de tamanha
extenso de terrenos, enquanto deixava seus administrados em completo abando-
no", Saint-Hilaire, op. cit., pg. 194. Alm disso, os empregados do marechal es-
tavam isentos dos servios de guerra e seus gados no eram requisitados para a
alimentao da tropa.
Os administradores das antigas fundaes jesuticas, embora no obtivessem
extenses to grandes de terra, adquiriam suas estncias da mesma forma. Cf. Saint-
HiIlaire, op. cit., pg. 181.
31. Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pg. 53. Tambm Gonalves Chaves, na
Terceira Memria, refere-se a distribuies de terra sem nenhum critrio equitativo.
32. O Tenente-General Sebastio Xavier da Veiga Cabral Cmara substituiu o gover-
nador Jos Marcelino em 1780. Governou at 1801, quando o comandante da
esquadra Paulo Jos da Silva Gama assumiu a governadoria militar. Esse, que foi o
ltimo a governar nesta qualidade, passou o poder em 1809 a D. Diogo de Souza,
j com o ttulo de capito-general.
33. Gonalves Chaves, op. cit., pgs. 147-148. No comeo do sculo o regime de ocu-
pao do solo estava muito pouco consolidado juridicamente: "Em oitocentos e
dois ainda no havia entre os vassalos de C. E, seno quinhentos e trinta e nove
proprietrios de terrenos demarcados judicialmente, entre creadores de gados de-
nominados Fazendeiros, e Lavradores, que s criam o necessrio para o seu servi-
o, e gasto", dizia Aires de Casal, Corografia Braslica, tomo I, op. cit., pg. 143.
34. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 148. O mesmo processo repetiu-se, anos mais tar-
de, com relao aos "campos neutrais" do lbicu. Os portugueses consentiram que
seus homens ocupassem as terras, de modo que ao legitimarem a conquista das
Misses j havia muitos portugueses estabelecidos naquelas paragens. Entretanto,
tambm nesse caso, houve a redistribuio posterior das terras: "Contou-me meu
hospedeiro que seu cunhado foi um dos primeiros que se fixaram nesta regio,
antes dela ser inteiramente do domnio portugus, mas depois disto um cidado
tirara ttulos de sesmaria por ele ocupado, pretendendo expuls-lo. Fazendo re-
presentao ao Conde, este houve por bem mandar as partes justia. Quero crer,
entretanto, no haver a menor dvida sobre essa questo", escreveu Saint-Hilaire,

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

op. cit., pg. 242. Porm havia dvidas, e muitas, sobre esse tipo de posse: ''Alis,
no o cunhado de meu hospedeiro o nico que se acha nesse embarao. O mes-
mo terreno dado a vrias pessoas. Mais freqentemente ainda sucede que um
pobre agricultor, inteiramente estranho s demandas, estabelece-se em um terre-
no, com permisso do comandante, e quando tem construda sua choupana e lo-
calizado seu gado, homens ricos de Porto Alegre e de outros lugares obtm ttulos
de sesmaria desse mesmo terreno e pretendem expulsar quem j labutou, substitu-
indo-o por um administrador a fim de apurar rendimento, sem constrangimento",
Saint-Hilaire, j citado, pg. 242.
35. Este Bando, transcrito s pgs. 333-339 do livro de Gonalves Chaves, im-
portantssimo para a anlise da formao da propriedade rural no Rio Grande
do Sul.
36. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 156.
37. Idem, ibidem, pg. 157. Um dos poucos autores que analisaram adequadamente o
processo de formao das estncias foi Carlos Dante de Moraes, "O povo rio-
grandense nas vsperas de 35", Fundamentos da Cultura Rio-grandense, Faculda-
de de Filosofia da Universidade do Rio Grande do Sul, 1954, pgs. 33-60.
38. O conceito de estrutura patrimonialista inequvoco. Utilizo-o conforme sua for-
mulao clssica: ''A este caso especial da estrutura patrimonial de dominao, ao
poder domstico descentralizado mediante a distribuio de terras e s vezes de
peclios aos filhos ou a outras pessoas dependentes do crculo familiar, damos aqui
o nome de dominao patrimonial", Max Weber, Economa y Sociedad, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1944, vol. IV, pg. 137. Por estrutura patriarcal de
dominao se entende, ainda conforme Weber, pg. 131, o seguinte: "Em sua es-
sncia no se baseia (a estrutura patriarcal) em dever servir a uma 'finalidade' im-
pessoal e objetiva e na obedincia de normas abstratas, mas exatamente no
contrrio: na submisso em virtude de uma devoo rigorosamente pessoal. Seu
germe est radicado na autoridade de um dominus (senhor) dentro de uma comu-
nidade domstica. Sua posio autoritria pessoal tem de comum com a domina-
o burocrtica posta a servio de fins objetivos a continuidade de sua subsistncia,
o 'carter quotidiano'. Alm disso, ambos encontram apoio, em ltima instncia,
na obedincia a 'normas' por parte dos que esto submetidos ao poder. Mas estas
normas so racionalmente criadas na dominao burocrtica, apelam para o sen-
tido da legalidade abstrata e se baseiam em um exerccio tcnico, enquanto que na
dominao patriarcal baseiam-se na 'tradio', na crena no carter inquebrant-
vel do que sempre aconteceu de uma maneira determinada. "
V-se, pois, que a dominao patriarcal um tipo de dominao tradicional.
Weber acentua que a dominao tradicional pode ser exercida: 1) atravs de um
quadro administrativo e 2) sem ele. O recrutamento do quadro administrativo pode
ser feito tanto atravs do "recrutamento patrimonial" quando os laos de "senti-

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mento" (piedade) unem os recrutados ao senhor (por pertencerem mesma linha-


gem, por serem escravos, funcionrios domsticos etc.), quanto atravs do "recru-
tamento extrapatrimonial", quando h relaes pessoais de confiana ("favoritos",
livres de todas as categorias); ou atravs de um pacto de fidelidade com o senhor
que se torna, ento, legitimado com tal (vassalagem); ou quando funcionrios en-
tram livremente em relaes de "sentimento" (piedade) (op. cit., voI. 1, pg. 236).
Os casos originrios da dominao tradicional eram constitudos com a au-
sncia do quadro administrativo pessoal do imperante (na gerontocracia e no
patriarcalismo originrio). Quando surge um quadro administrativo e militar do
senhor, toda a dominao tradicional tende ao patrimonialismo e ao sultanato (pg.
241, vol. I). Os "companheiros", ento, transformam-se em "sditos".
"Chama-se dominao patrimonial a toda dominao primariamente orienta-
da pela tradio, mas exercida em virtude de um direito prprio; e sultanista a
dominao patrimonial que se move, na forma de sua administrao, dentro da
esfera do arbtrio livre desvinculada da tradio. Do patriarcalismo originrio se
distinguem ambos, inclusive o sultanato, pela existncia de um quadro adminis-
trativo" (op. cit., vol. I, pg. 242).
Caracterizarei adiante a sociedade sulina e usarei alguns conceitos na acepo
weberiana. Contudo, ainda que na metodologia de Weber esteja implcita e expl-
cita a idia de que estes conceitos so "probabilidades tpicas de acontecer" que
podem estar presentes em situaes histrico-sociais diversas e cuja validade para
a descrio de situaes de existncia que transcorrem realmente na histria inde-
pendem de anlise concreta da forma particular pela qual se combinam as "proba-
bilidades diversas" no processo histrico, em nenhum momento a anlise aqui
desenvolvida ser "tipolgica" no sentido weberiano.
Convm ainda deixar claro que, para Weber, os limites entre os conceitos t-
pico-ideais so fluidos. Assim, a "estereotipizao e a apropriao monopolizadora
dos cargos por seus titulares criaram o tipo estamental do patrimonialismo". Nes-
se sentido, algumas situaes histricas no Brasil permitiriam o emprego rigoroso
da expresso patrimonialismo estamentaI. E como, por outro lado, Weber consi-
derava a possibilidade de usufruto de certas regalias distribudas patrimonialmente
como prebendas (na medida em que eram doadas de um modo renovado, mas com
apropriao individual e no hereditria), mas no deixou de considerar a trans-
formao das prebendas em possesses patrimoniais, no seria descabido dizer que
a "apropriao" de cargos na administrao colonial (e qui as sesmarias) impli-
cou a distribuio de prebendas, base das quais se organizou a estrutura pa-
trimonialista estamental de dominao do Estado burocrtico patrimonial:
"A base das prebendas desenvolveu-se especialmente durante os primeiros
tempos do Estado moderno burocrtico-patrimonial. E isto ocorreu ento de

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

modo geral, com a mxima intensidade dentro da cria papal, na Frana e, com
menor intensidade - por causa do escasso nmero de cargos - na Inglaterra.
Tratava-se sobretudo de benefcios, sinecura, que foram concedidos aos favore-
cidos ou familiares, com a autorizao de encarregar um representante mais ou
menos proletrio a realizar o trabalho efetivo, ou que foram adjudicados a
solicitantes mediante arrendamento ou entrega de quantias fixas. Com isso se
converteram as prebendas em uma possesso patrimonial do arrendatrio e do
comprador, existindo os mais diversos usos, at chegar venda e cesso here-
ditria" (vol. rv, pg. 163).
A prebenda dada com usufruto vitalcio, diz Weber, aproxima-se muito do
feudo (vol. IV, pg. 62). O feudalismo , para Weber, um "caso limite" da estrutu-
ra patrimonial: "Em oposio ampla esfera da arbitrariedade e da correspon-
dente falta de estabilidade das posies do poder dentro do patrimonialismo,
encontra-se a estrutura das relaes feudais. O feudalismo um "caso limite" da
estrutura patrimonial no sentido da estereotipao e fixao das relaes entre os
senhores e os vassalos" (voI. IV, pg. 204). As "relaes feudais" existem "I} sem-
pre entre membros de uma camada que, do ponto de vista social, se acha hierar-
quicamente articulada, mas que, situada acima da massa de cidados livres, constitui
diante deles uma unidade. Trata-se de pessoas que, em virtude da relao feudal2}
esto relacionadas entre si de um modo contratual e no mediante uma relao de
tipo patrimonial" (voI. IV, pg. 206). bvio que no cabe, nesse sentido, qualifi-
car de feudal a estrutura da sociedade gacha: inicialmente no houve a "estabili-
dade de posies" requeridas pelas estruturas feudais, nem sequer a definio
contratual das relaes entre senhores e vassalos. A estabilidade que a sociedade
rural gacha veio a adquirir no sculo XIX fundamentava-se j na "propriedade"
territorial e na explorao econmica direta da propriedade, e no na manuten-
o tradicional de um conjunto rentvel de direitos, que constituem o fundamen-
to sobre o qual repousa qualquer estrutura feudal para permitir o desenvolvimento
de um estilo de vida senhorial nobre, baseado na utilizao cavalheiresca do cio,
e no, como no sul, no negcio.
39. Sobre a importncia do "Real Errio" na vida colonial brasileira, ver, especialmen-
te, Caio Prado Jnior, Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), Editora
Brasiliense, So Paulo, 1945, 2 a ed., ltimo captulo, principalmente pgs. 362-
363.
40. Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pgs. 62-63.
41. Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pg. 61.
42. Idem, ibidem, pgs. 61-62.
43. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 245.
44. Magalhes, op. cit., pg. 51.
45. Magalhes, op. cit., pg. 51. O rendimento dos vigrios era muito alto. O cronista
diz, s pgs. 50-51, que em Porto Alegre as rendas do vigrio alcanavam de seis a

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CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sete mil cruzados; em Bom Jesus de um conto a trs mil cruzados; no Rio Pardo de
cinco a seis mil; e em Rio Grande de dez para onze mil cruzados anuais.
Saint-Hilaire anotou em vrios trechos de seu dirio os desregramentos dos
padres, e Luccock no deixou de registr-los: "Sempre se encontra no interior da
casa do Vigrio (de Rio Grande) o confrto necessrio para nos fazer esquecer do
seu desconfrto externo. Era homem de algum zlo e de maior bondade de cora-
o, considerado como o pai da comunidade, mas no reverenciado feito santo.
Sob seu teto havia diriamente lugar para o repouso vespertino tanto de catlicos
como de herticos, cuja conversao animada era por vzes variada por jogos de
cartas e danas. Alguns dos clrigos subalternos que ali encontrvamos pareciam
ser pessoas dignas de respeito; mas se seus servios tivessem que ser reforados
pelo exemplo, dificilmente conseguiriam evitar uma grande frouxido dos costu-
mes". (Luccock, op. cit., pg. 125). Sobre a transformao das prerrogativas ecle-
sisticas em sinecuras para obteno de recursos pecunirios, Saint-Hilaire relata
o caso de um cura que autorizara o capelo de Santa Maria a praticar a confisso,
sob a condio de que o pagamento realizado pelos fiis para a obteno do sacra-
mento se destinasse a ele, cura, e no ao capelo. Para o cura, escreveu Saint-Hilaire,
"esta parte da parquia uma espcie de sinecura, em que usufrue seus encargos
(...) creio ser impossvel levar mais longe o comrcio das cousas sagradas", op. cit.,
pg.247.
46. A historiografia gacha discute freqentemente o papel de Marcelino de Figueiredo
na administrao do Rio Grande, tendo sido suas arbitrariedades e violncias muito
criticadas pelos contemporneos e pelos historiadores. O desembargador Florncio
de Abreu colocou a questo nos devidos termos: a arbitrariedade era geral na po-
ca (cf. Florncio de Abreu, "Jos Marcelino de Figueiredo no governo de So Pedro,
1769 a 1780", Anais do II Congresso de Histria e Geografia do Rio Grande do
Sul, op. cit., tomo m, pgs. 177-207). Marcelino, cujo verdadeiro nome era Ma-
nuel Jorge Gomes de Seplveda, nobre portugus que fora obrigado a mudar de
nome e embarcar para a Amrica porque se envolveu em complicaes polticas,
simbolizou a atitude do militar doubl de funcionrio administrativo real. No foi
sem razo, por isso mesmo, quem nem sempre contentou os grandes proprietrios.
Preferia manter um tipo de distribuio de terra que, se podia ser til Coroa,
prejudicava os interesses e as ambies dos chefes locais: a pequena propriedade
aoriana.
47. Tratava-se do aougue da Aldeia de N. S. dos Anjos, conforme se pode ler na ata
da reunio de 26-1-1778, Boletim Municipal nO 15, pg. 383. A Cmara apelou
para o vice-rei, Marqus do Lavradio, que, entretanto, confirmou a deciso de
Marcelino, cf. "Atas da Cmara Municipal de Porto Alegre (julho de 1778 a de-
zembro de 1780)", Boletim Municipal, vol. VII, 16, Prefeitura Municipal de Porto
Alegre, 1944, pg. 39. Lavradio no gostava de Jos Marcelino, como se pode

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

comprovar na correspondncia do marqus com o General Bhm, j citada, es-


pecialmente na carta de 7-5-1775, contida na pgina 52 daquela publicao. Como,
entretanto, Marcelino representava, de fato, pela sua ao, o ideal do "funcion-
rio da Coroa", o vice-rei do Brasil, governante "esclarecido" que era, soube sem-
pre fazer-lhe justia, como se pode ver, por exemplo, na carta de 11-1-1776
endereada ao General Bhm (op. cit., pgs. 82-83).
48. O incidente entre a Cmara e o governador, a propsito do pagamento, ordenado
por Marcelino, do aluguel da casa do "Mestre dos Meninos", mostra o desprezo
que o nobre governador votava aos "homens de capote": "que elle tinha aculpa
de pedir favores ahomens de capote e retirando-se depois do referido, alguns
dosditos Oficiais da Camara a suas cazas a Capelia de Viamam, aonde moro dis-
tante desta Villa tres leguas nomesmo dia os mandar a chamar, evindologo asaberem
delle que queri este lhes respondera, queo Portamda Praa desta Villa no sahissem
mais para fora e ficassem soprezados (...)" '~tas da Cmara Municipal de Porto
Alegre", Boletim Municipal nO 16, pgs. 46-47. Os vereadores ficaram detidos
durante onze dias graas a esta arbitrariedade de Marcelino.
O "Mestre dos Meninos" era "homem pardo cazado com uma preta", como
acentuaram os vereadores melindrados.
49. A ata da Cmara de 15-4-1780, transcrita no Boletim citado na nota acima s pgs.
77-80, resume as violncias praticadas pelo governador em suas relaes com ve-
readores, funcionrios da Cmara ou com a Cmara como instituio. As violn-
cias iam do desacato priso.
50. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 5.
51. Tambm os encarregados da administrao militar locupletavam-se quanto podiam,
principalmente custa dos proprietrios paisanos. Referindo-se aos problemas en-
frentados por um comissrio de guerra para organizar mais regularmente o servi-
o dos vveres destinados tropa, Saint-Hilaire diz que o homem andava a "braos
com inmeros obstculos, no somente devidos natureza da regio e aos hbitos
dos soldados, mas ainda aos oriundos da desonestidade dos Chefes Militares, acos-
tumados a tirar proveito da desordem at agora reinante nos servios de rancho.
Parece, com efeito, que no existe nenhuma escrita. Os oficiais requisitam gado
dos estancieiros e do vales que devem ser pagos pela junta da fazenda real. Du-
rante algum tempo os pagamentos foram feitos com pontualidade, mas atualmen-
te esto suspensos por falta de verba", op. cit., pg. 83.
52. Vide, por exemplo, a ata da reunio de 16-3-1768, in '~s 'Vereanas' das Cmaras
de Viamo e Prto Alegre", Boletim Municipal, ano m, nO 8, vol. 4, pg. 279,
onde se manda diminuir o tamanho do po, mantendo-se o mesmo preo.
53. "Atas da Cmara de Prto Alegre", Boletim Municipal, nO 16, pg. 367, ata da ses-
so de 3-8-1776. Na ata da sesso seguinte, de 7-8-1776, op. cit., pg. 368, consta
que o referido cidado "aceitou" o cargo e por isso foi solto.

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54. "Atas da Cmara de Prto Alegre", Boletim Municipal, nO 16, pg. 58.
55. '1ls 'Vereanas' das Cmaras de Viamo e Prto Alegre", Boletim Municipal, Pre-
feitura Municipal de Porto Alegre, Ano m, nO 8, Porto Alegre, 1941, pg. 279.
56. Rubens de Barcelos, "Esbo da Formao Social do Rio Grande", Provncia de
So Pedro, nO 3, dezembro de 1954, pg. 16. Os "fatos" a que o autor se refere no
incio da frase eram as ordens rigorosas das Cmaras. Transcrevi algumas atas que
confirmam esta assertiva. Barcelos lembra que at a falta s solenidades pblicas,
procisses e ofcios religiosos respondia-se com pena de priso, por ordem da C-
mara. Convm ressaltar que, no perodo colonial, a populao organizava-se em
milcias de ordenanas em todo o Brasil e que os agricultores pobres foram coagi-
dos militarizao parcial. Nas reas prximas das fronteiras disputadas, contu-
do, esse processo assumiu aspectos de maior rigor.
57. Manoel Antnio de Magalhes, op. cit., pgs. 53-54.
58. Saint-Hilaire,op. cit., pg. 95.
59. John Luccock, op. cit., pgs. 121-122.
60. Saint-Hilaire, que percorreu a Provncia quase no momento final do perodo de
transio entre o domnio desptico dos chefes de tropa e capites-generais e o
domno dos estancieiros, charqueadores e exportadores, pde registrar os efeitos
e as condies dos dois tipos de dominao: "Cada capitania ficou sendo uma es-
pcie de "pachalick" onde o capito-general continuava a gozar de um poder ab-
soluto e onde podia, a seu talante, reunir em si todos os podres", escreve pgina
289, referindo-se ao perodo da vinda da famlia real para o Brasil. Adiante, con-
tudo, mostra os limites da dominao autocrtica dos chefes militares no Rio Gran-
de do Sul, por volta de 1820: "Tive, j, ocasio de expor alguns inconvenientes
desse sistema militar; para esta capitania, eles existem e muito graves. Como os
corpos dela dependentes so quase inteiramente compostos de homens da regio,
tendo a guerra necessidade de grandes verbas e dando lugar a grandes fortunas,
formou-se, aqui, uma espcie de aristocracia de famlia, embaraosa para os capi-
tes-generais e perigosa para a paz dos cidados" (pgs. 289-290).
Sobre os desmandos dos militares, alm das indicaes e textos j transcritos,
existem ainda muitos outros depoimentos. Luccock, por exemplo, que percorreu
a capitania em 1810 - pleno perodo de formao da sociedade senhorial, mas
no ainda poca do domnio poltico dos estancieiros e charqueadores - descre-
veu da seguinte maneira um episdio no qual ele desejava apossar-se de um cavalo
para substituir sua montaria, j cansada: "Neste instante, um homem, que depois
soubemos ser o proprietrio, surgiu galopando em nossa direo, cheio de clera
e proferindo ameaas veementes. Se o tivssemos visto antes, teramos natural-
mente pedido sua permisso para a troca, apesar de que, se o nosso guia fosse
soldado, semelhante civilidade seria tida por ociosa; ao contrrio, o raivoso cava-
leiro teria, talvez, sido obrigado a apear e entregar ao meu uso o prprio cavalo

1 5 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

que montava", op. cit., pgina 183. Tambm em Saint-Hilaire existem informa-
es sobre os abusos do poder militar com relao aos cultivadores e criadores.
Entretalto, nessa poca j reinava certo inconformismo sintomtico com relao
a esse estado de coisas: "Queixou-se muito (o hospedeiro, na regio das Misses)
dos abusos de que so vtimas os cultivadores desta Capitania, meu informante em
particular, e espera providncia da Crte. Acontece sempre serem seus animais
levados por oficiais, os quais prometem devolv-los da estncia vizinha e nunca
cumprem o prometido. (...) Tomam ao cultivador os animais que lhe so necess-
rios, ou mesmo, arrebanham os que se acham nos campos e assim, todo o nus
recai sobre aqules residentes margem das estradas.
"J disse a respeito dos animais tomados dos estancieiros para nutrio das
tropas, nunca pagos. Atualmente a cousa pior. H algum tempo, levaram muitos
bois dste distrito, para Belm e Capela de Alegrete, e acharam um excelente meio
para evitar reclamaes dos proprietrios: no lhes dar recibos", op. cit., pg. 258.
As reclamaes dos criadores e agricultores indicam o incio do novo perodo
da histria do Rio Grande do Sul. Os abusos eram ainda cometidos, mas preciso
no esquecer que Saint-Hilaire se refere zona das Misses, recm-incorporada
ao domnio luso. Nas reas mais antigas do Rio Grande a estncia e a charqueada
comeavam a impor-se como empresas essenciais para a economia da regio, sen-
do seus proprietrios, e no qualquer soldado ou chefete militar, os verdadeiros
esteios da "ordem constituda".
61. Utilizo nesse trabalho a expresso "camada senhorial" em sentido diverso da-
quele com que os historiadores costumam empreg-la, como, por exemplo, Marc
Bloch, La Socit Fodale: les classes et le gouvernement des hommes. ditions
Albin Michel, Paris, 1949, esp. livro III: "La fodalit comme type social et son
action". bvio que, como boa parte da anlise desenvolvida neste captulo pro-
cura demonstrar, a "camada senhorial" do Rio Grande no se firmou base de
direitos de senhorio, e, muito menos, como uma camada feudal. Ao contrrio, e
isso constituir o tema do capo Iv, os senhores no Rio Grande, como no Brasil,
eram empreendedores econmicos. Entretanto, o uso do conceito est consa-
grado para definir o tipo social de chefe de famlia e proprietrio de escravos
que exerceu influncia decisiva na sociedade brasileira. Seria, porm, falacioso
pensar que a expresso se legitima apenas com referncia a um tipo definido de
posse de escravos. Existe algo mais na acepo pela qual se usa o conceito de
senhor na sociedade patrimonialista brasileira: que esta, como se viu neste ca-
ptulo, formou-se pelo fortalecimento do poder poltico e econmico dos chefes
de parentela (dominus) que conseguiram exercer influncia ou dispor de posi-
es na ordem estatal.
62. Saint-Hilaire,op. cit., pg. 55.
63. Dreys, op. cit., pg. 203.

1 52
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

64. Walter Spalding, Gnese do Brasil-Sul, Edio da Livraria Sulina, Porto Alegre, 1953,
pg.35.
65. Idem, ibidem. Spalding, estendendo o alcance da "democracia gacha", explica em
nota que esse carter marcara tambm o convvio entre senhores, agregados e ar-
rendatrios aorianos, pois a lhaneza tambm era qualidade dessa gente. As guer-
ras teriam, portanto apenas catalisado uma "virtude potencial" dos aorianos.
66. Walter Spalding, Gnese do Brasil-Sul, pg. 36.
67. Idem, ibidem, pg. 36. Curioso que em 1798, que, a crer-se na hiptese de Spalding,
seria o ano primeiro do suplcio dos cativos, a Cmara j definia normas rigorosas
para os escravos "apanhados em quilombos". Estes deveriam ser marcados a ferro
quente com um E. Cf. Fortunato Pimentel, "A Escravatura em Prto Alegre", in
Aspectos Gerais de Prto Alegre, 10 vol., Porto Alegre, 1945, pg. 18. Est claro,
pois, que a hiptese no procede. Esta ata foi transcrita, no trecho referido acima,
pelo prprio Walter Spalding, num trabalho denominado "O govrno do munic-
pio de Prto Alegre", in Boletim Municipal, nO 1, vol. 1, ano I, Porto Alegre, 1939.
Isto reafirma o carter "ideolgico" da representao da democracia gacha por
seus intrpretes. No s evidencia o desconhecimento da realidade, como demons-
tra a distoro com que se "reconstri" a sociedade senhorial gacha.
68. Idem, ibidem, pg. 37. Note-se que Spalding se refere, quanto documentao, ao
sculo XVIII, mas no limita a validade de suas concluses. Por isso, com mais
forte razo os resultados a que chega podem ser cotejados com a afirmao de
Saint-Hilaire.
69. Spalding chega a falar num "feudo democrtico": "As estncias, portanto, como
mais adiante veremos, semelhavam pequenos feudos medievais - feudos demo-
crticos - e os proprietrios, senhores absolutos, soldados e generais" (pg. 34).
70. Jorge Salis Goulart, A Formao do Rio Grande do Sul, edio da Livraria do Glo-
bo, Porto Alegre, 1933. No discutirei aqui a explicao que o autor pretende dar
formao histrico-social do Rio Grande, porque no cabe na problemtica des-
te livro. Possui, contudo, interesse cientfico muito escasso.
71. Para exemplificar a lealdade que decorria dessas ligaes o Autor afirma: "Quantas
vezes dois pees travaram luta tremenda, entrecruzando os faces afiados, pelo
fato de ter um deles desrespeitado a marca do cavalo da estncia rival." O "exem-
plo", que uma afirmao, serve realmente para mostrar at que ponto o senti-
mento de lealdade para com o senhor orientava o comportamento dos sequazes
deste.
72. Salis Goulart, op. cit., pgs. 45-46.
73. Deixo de indicar no texto algo que possui muita significao para que se compre-
enda, ao mesmo tempo, at que ponto o autor no tinha conscincia das contradi-
es (formais) do que afirmava e para a anlise do processo de criao da "ideologia
gacha" como um aspecto da inconsistncia cultural bsica da atitude brasileira

153
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

com relao ao problema racial: o mesmo homem que louva a igualdade racial e
social no passado, quando avalia a situao do presente, afirma coisas desse jaez:
"Os elementos inferiores que existem no seio do nosso povo, disciplinados pelos
fatores de escol, no podero entravar a 'marcha' ascendente dos nossos grandes
destinos (...) Os elementos euro-africanos de que nos fala Sergi, que existem no
Rio Grande do Sul mais aptos para a civilizao, tm assumido sempre a direo
dos demais (ndios, negros), fazendo-os progredir sob uma forte e constante ori-
entao.(...)
Os batalhes de ndios que tivemos, as foras de negros e mulatos que toma
ram parte em diversas pginas difceis da terra rio-grandense, comandadas por ofi-
ciais de raa branca, so a prova mais cabal de que os elementos inferiores aqui
foram conduzidos para objetivos perfeitamente sociais" (pg. 239). No pargrafo
seguinte o autor assegura a diminuio das "raas inferiores" em face das imigra-
es constantes dos "elementos eugnicos".
74. Assim, afirma, por exemplo, a existncia, bvia, de "preconceito social" contra os
negros, para negar, equivocadamente, o mesmo fenmeno, quanto aos ndios: ''A
unio do grande Rafael Pinto Bandeira com uma ndia autntica um exemplo de
que o preconceito social no impedia essas ligaes como acontecia em relao
aos negros". In ''Aspectos da Formao Rio-grandense", Anais do 2 Congresso etc.,
voI. m, pg. 88.
75. No plano do romantismo histrico talvez o autor mais representativo da ideologia
gacha seja Fernando Ozorio. Entre outros trabalhos so ilustrativos: Sangue eA/ma
do Rio-Grande, Livraria do Globo, Porto Alegre, 1937 (em parte publicado tam-
bm, sob a forma de comunicao, nos Anais do Segundo Congresso de Histria e
Geografia Su/-Rio-grandense, voI. 11, Livraria do Globo, 1937, sob o ttulo "O
Rinco de Pelotas").
Neste Autor a bravura e a camaradagem originada das condies de vida dos
gachos so salientadas como o "nivelamento social produzido pela democracia
campesina". Assim, por exemplo, afirma nos trabalhos indicados (pgs. 85 na edi-
o do livro e 55-56 na edio dos Anais): "Depois de conquistado o territrio ao
sul da Jacuhy - foram as terras da campanha repartidas entre os que mais se
distinguiram nas lutas contra os espanhis. E os Drages e os seus descendentes,
portanto, foram o chefe das fazendas - dominadores da nossa histria, da nossa
mentalidade brasileira e no platina -ligando o territrio de formao pampeana,
ao destino da Ptria. Nem ambiciosos, nem faanhudos ou cruis. Elles foram a
imagem viva do esprito livre, incapaz de servilismo que surgiu nas populaes do
interior, em meio da sociedade rural reflectindo, logicamente, a direo autonomica
que tornavam os proprietrios nativos da terra, irmanados aos gachos humildes,
nivelados aos patres, valorizados no culto da lealdade, da coragem e da abnega-
o. Elles constituiram como um symbolo da grandeza da raa e do sentimento da

154
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

terra, - aquella grande officina que Le Play julgava to apta a garantir a paz soci-
al, numa cooperao voluntria dos Drages e os seus descendentes, formadores
das classes rurais - os pastores e os agricultores, - que, no solar das estancias,
fundaram o patriarchado rio-grandense". A vida rural criou "o destemor de
affrontar o perigo em comum, a camaragem, a fraternidade entre humildes e po-
tentados, ricos e pobres. (...) Todos revelaram os mesmos habitos, costumes e as-
piraes (...)" (pg. 84 da edio em livro).
A "democracia rural" quando descrita pelos epgonos assume conotaes de
puro verbalismo sem a menor preocupao documental: "O senhor batalhava de
par com o escravo ou peo, suportando, galhardamente, as ardentias do vero ou
os rigores da invernia. E o contacto provocado pelo trabalho em comum, tornava-
o humano, fazendo-o compreender que o escravo, embora lhe fsse inferior, ti-
nha o direito de ser tratado como gente e no como bsta de carga, da qual se
exige trabalho e fra e a recompensa descans-Ia", Margarida Pardelhas, "O
povo rio-grandense", Anais do 2 0 Congresso, vol. I1I, pgs. 117-118. E, mais adi-
ante: "Estancieiro, filhos, escravos e pees, viviam irmanados em o mesmo traba-
lho e preocupaes, sob regime que bem se pode classificar de patriarcal". Nessa
linha, reconstri-se a partir de um arquivo imaginrio a "sociedade democrtica
gacha".
76. Dante de Laytano, firmando-se no testemunho de Dreys, fala do "justo castigo"
nas charqueadas, nos seguintes termos: "os negros das xarqueadas, do Rio Gran-
de do Sul so bem tratados pelos seus senhores, que s lhe aplicavam os castigos
merecidos", "O negro no Rio Grande do Sul", op. cit., pg. 76.
77. Vale a pena documentar mais amplamente os meandros intelectuais por onde se
perde a anlise desses autores sobre a branquidade bsica do gacho. Salis Goulart,
por exemplo, assim se exprime: "O que superiormente distingue o tipo tnico que
se est formando em nosso Estado, este notvel contingente de raa branca, fun-
dida com menor coeficiente de sangue indgena e africano. Naturalmente o ele-
mento aborgine entre ns inferior ao do extremo Norte, ao mesmo tempo que
atualmente se calcula em 85% da populao total o coeficiente ariano" (pg. 89).
Insistindo sobre a importncia da "contribuio ariana" para a formao da popu-
lao do Rio Grande, apesar da verificao de que "at agora no temos ainda
definido um tipo rio-grandense" (pg. 91), Goulart mostra que os aorianos eram
germnicos: "Na formao tnica do aoriano entrou realmente forte dosagem de
sangue germnico, visto que os Ares foram povoados por indivduos da raa
flamenga" (pg. 90).
Mais curiosa ainda a posio equvoca do autor em face das teorias racistas
(Ammon, Lapouge, Chamberlain). Nega-as. No porque inexistam diferenas ra-
ciais, mas porque as diferenas apontadas por esses autores deixam os brasileiros
em maus lenis: temos poucos "dlicos-Iouros" em nossa populao e nem por

155
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

isso somos, em conjunto, inferiores. At Garibaldi era branquicfalo etc. O argu-


mento decisivo contra os dlicos o seguinte: "Se a dolicocefalia um ndice de
superioridade, como compreender o fato de serem as raas negras fortemente
dolicocfalas?" (pg. 93)(...)
78. Salis Goulart, ''Aspectos da formao do Rio Grande do Sul", op. cit., pg. 90.
Noutros autores encontram-se variantes dessa reconstruo idlica do passado ga-
cho: ''A tendncia para a clarificao da famlia rio-grandense notvel" (...) "O
clima tambm foi hostil raa negra", diz pg. 211 Rbio Brasiliano, em "Terra
do Gacho", Anais do 2 Congresso, vol. I. Este autor tambm poderia ter sido
tomado para exemplificar a ideologia da democracia rural gacha. Quanto
contrapartida dessa, a democracia racial, em Rbio Brasiliano, como em todos os
outros, o "problema negro" resolvido mostrando-se a pequena participao do
negro na populao rio-grandense. Tambm nestes textos h afirmaes inteira-
mente contraditrias; nas concluses do trabalho em que afirma a tendncia para
a clarificao, R. Brasiliano diz: ''A mestiagem com o negro foi nula, como j es-
crevemos em captulo anterior. O contingente negro na populao rio-grandense
foi diminuto. Cronistas primitivos que aqui aportaram, escrevem com admirao
sobre a forma humana por que eram tratados os escravos. Alm disso, a democra-
cia sempre imperou entre a gente das nossas estncias, a necessidade de defesa
comum, tudo levou o colonizador a contar mais com o esforo coletivo, do que
com a lealdade duvidosa do negro, evitando assim a sua grande introduo no
interior" (pgina 219).
Convm lembrar que a esperana na "branquidade fundamental" do gacho j
se encontrava expressa em Apolinrio Prto Alegre, na sua "Viagem a Laguna-1866",
transcrito em Provncia de So Pedro, nO 8, 1947 pgs. 105 e segs. Falando dos ao-
rianos diz: " o elemento que veio constituir o foco donde derivou tda a primitiva
camada da populao, no sul do Brasil, o nico que frutificou e caracterizou a raa
atual que ainda no est fixa, mas em brilhante via de formao (...). Qual ser sse
tipo? O elemento etope, que j rareia, desaparecer de todo" (pg. 106).
79. Laytano, Dante, "O negro no Rio Grande do Sul", op. cit., pg. 76.
80. Pelo menos com relao ao tratamento do escravo nas charqueadas, os cronistas
forneceram dados abundantes e seguros que mostram as rudes condies da vida
de senzala. Diante dessas evidncias Laytano fez comentrios como esse: "O pro-
letariado das casas de salgar carne foi o mais sacrificado da democracia campesina.
Incio do perodo industrial, a coletividade trabalhista oferecia um aspecto de
volume, grandeza, que apenas poderia ser dominado pela energia, ento sinni-
mo de chicote, hoje com as devidas propores, lei social", op. cit., pg. 76. No
toa que, secundando Dreys - para quem uma charqueada bem organizada
deveria viver sob regime penitencirio - considerava merecidos os castigos apli-
cados pelos senhores nos escravos.

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1-------------------------......
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CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

81. Laytano, "O negro no Rio Grande do Sul", op. cit., pg. 84. Alis na "Biografia e
Viagens de Arsene Isabelle", contida em sua traduo, Dante de Laytano no dei-
xou de registrar que "Isabelle no foi honesto conosco" seus conceitos so
impiedosos e quase nunca correspondem verdade", in Arsene Isabelle, Viagem
ao Rio Grande do Sul, op. cit., pg 105. verdade que Isabelle era um inimigo
declarado dos jesutas e que Dante de Laytano acha que "a Amrica Portuguesa
reconheceu e reconhece ainda que deve, aos Discpulos de Loyola, realizaes dig-
nas da mais adiantada civilizao" (idem, pg. 102). Questo de pontos de vista.
Mas isso no impede, segundo penso, que os fatos relatados por Isabelle possam
ser tomados, no diria como verdadeiros, mas como objeto para exame e crtica.
Ou ento de nada valeria traduzir esse autor. Alm disso, participo antes da opi-
nio de Augusto Meyer, expendida no Prefcio traduo do livro de Isabelle
(Emigrao e Colonizao, Grfica Editora Souza, Rio, 1950), do que da idia de
Dante de Laytano e outros sobre a "m vontade" de Isabelle com o Rio Grande.
Augusto Meyer assim se expressa: "No vejo, portanto, fundamento algum que
justifique a to repisada averso de Isabelle ao Rio Grande do Sul; da leitura deste
livro, e de sua prpria ordem de composio, ressalta pelo contrrio a simpatia
mais viva, pela terra dos Farrapos, ento j em plena convalescena da spera luta
intestina" (pg. 8).
82. Idem, ibidem, pg. 86.
83. Oliveira Vianna, Populaes Meridionais do Brasil, histria, organizao, psicolo-
gia, 2 volume, pstumo, O Campeador Rio-Grandense, Livraria Jos Olympio Edi-
tora, Rio de Janeiro, 1952. No me preocuparei com documentar a afirmao de
que a ideologia da democracia rural era defendida por Oliveira Vianna porque
esta anlise interessa menos diretamente ao tema do presente trabalho. A razo
simples: no se trata, como os outros autores que indiquei, de um autor local. Con-
tudo, no livro de Oliveira Vianna est presente a idia do "arianismo" gacho. Da
mesma maneira, o autor acredita no igualitarismo criado na campanha, por fora
das condies naturais de vida nos pampas. Eis alguns textos significativos: "Na
formao da populao gacha, com efeito, os contingentes tnicos que para ali
convergiram so muito particulares e distinguem-se acentuadamente dos contin-
gentes que entraram na formao de grupos nacionais. OH. Afer., por exemplo,
contribuiu ali com menor coeficiente do que para outro qualquer grupo regional
do nosso povo. Os elementos principais da formao da populao gacha so o
H. americanus, representado pelos bravios e robustssimos 'minuanos', 'tapes',
'charruas' e o homem branco, representado pelos continentes peninsulares que
para ali afluram (...). Os elementos brancos tiveram a preponderncia: - e os
elementos arianos, especialmente nas classes superiores que contriburam para a
sua formao, eram mais puros do que em qualquer outro ncleo nacional e, mes-
mo, do que entre os espanhis fronteirinhos" (pgs. 330-331).

1 57
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

"Entre os pastres rio-grandenses h, por exemplo, uma tradio, cuja gnese


s possvel no pampa e que de modo algum poderia surgir entre os grupos de
base agrcola do centro-sul, ou entre os grupos de base pastoril dos sertes do norte.
E essa tradio de igualdade e familiariadade entre patres e servidores (grifo no
texto) essa interpenetrao das duas classes rurais - a alta e a baixa, a senhorial e
a servil; fenmeno ste que constitui na sua substancialidade, o esprito da demo-
cracia rio-grandense" (pgs. 289-290). Em abono dessa tese cita Alfredo Vareia,
outro idelogo da democracia rural, e textos de Saint-Hilaire: aquele transcrito
no incio do presente tpico, e outro em que, na edio original citada por Olivei-
ra Vianna, o naturalista diz: "Les maitres travaillent ainsi que les esclaves; se tiennent
moins loigns et leur tmoignent moins de mpris", em confronto com os fazen-
deiros do centro-sul.

1 58
CApTULO 111 Senhores e escravos
Do ponto de vista jurdico bvio que, no sul como no resto do pas, o
escravo era uma coisa, sujeita ao poder e propriedade de outrem, e, como
tal, "havido por morto, privado de todos os direitos" e sem representao
alguma 1. A condio jurdica de coisa, entretanto, corresponde prpria
condio social do escravo.
A reificao do escravo produzia-se objetiva e subjetivamente. Por um
lado, tornava-se uma pea cuja necessidade social era criada e regulada
pelo mecanismo econmico de produo. Por outro lado, o escravo auto-
representava-se e era representado pelos homens livres como um ser in-
capaz de ao autonmica. Noutras palavras, o escravo se apresentava,
enquanto ser humano tornado coisa, como algum que, embora fosse capaz
de empreender aes com "sentido", pois eram aes humanas, exprimia,
na prpria conscincia e nos atos que praticava, orientaes e significa-
es sociais impostas pelos senhores. Os homens livres, ao contrrio, sen-
do pessoas, podiam exprimir socialmente a condio de ser humano
organizando e orientando a ao atravs de valores e normas criados por
eles prprios. Nesse sentido, a conscincia do escravo apenas registrava e
espelhava, passivamente, os significados sociais que lhe eram impostos.
A condio de senhor, por sua vez, definia-se de forma complexa e
contraditria. As contradies decorriam fundamentalmente de que se o
escravo era socialmente uma coisa, pois sua conscincia era a conscincia
passiva de uma situao social dada e criada pela ao dos outros, os se-
nhores, por outro lado, objetivavam a existncia e a vontade atravs da
vida e do trabalho do escravo, e, nesta medida, alienavam-se.
O jogo complexo de contradies que deriva das relaes entre se-
nhores e escravos fornece o travejamento bsico para a compreenso do
processo de formao e desenvolvimento dos sistemas de interao en-

1 61
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

tre escravos e senhores. Da mesma maneira, se essas contradies no


definem as possibilidades concretas de modificao das relaes entre
senhores e escravos, limitam o alcance do processo de superao da
condio de escravo: a luta pelo reconhecimento de si implica a exten-
so a todos da possibilidade do exerccio formal da liberdade, mas nesse
esforo esgotam-se as potencialidades histricas da dialtica do senhor
e do escravo.
Entretanto, sociologicamente o fundamental mostrar que a dialtica
das relaes senhor-escravo desenvolve-se atravs de mltiplas contradi-
es que se definem e se resolvem no processo histrico de forma vari-
vel, conforme condies determinveis de existncia e de conscincia
social. Por isso, as formas de atualizao do comportamento numa socie-
dade que se organizava basicamente em funo das relaes entre senho-
res e escravos no podem ser "deduzidas" ou reconstrudas analogicamente
a partir da caracterizao abstrata dessas relaes. A nica via para resol-
ver as questes propostas no fim do captulo 11 consiste na anlise dos
modos de manifestao do comportamento social de senhores e escravos
nas condies de existncia social tpicas da sociedade senhorial gacha.
Isto , atravs de um procedimento de anlise que permita tanto a decom-
posio da sociedade escravocrata nas partes ou ncleos bsicos que a
constituram quanto a recomposio do todo no qual se configurou essa
sociedade, na medida em que, no fluxo histrico, estas partes deteminaram,
condicionando-se e contradizendo-se reciprocamente, um tipo ou padro
definido de organizao social que se poderia denominar "sociedade
escravista gacha".
Os dois primeiros captulos fornecem os dados necessrios para a des-
crio dos componentes essenciais da sociedade escravocrata no Rio Gran-
de do Sul: a "famlia", a "estncia", a "charqueada", a "cidade" ("o mercado
urbano")2 foram os modos de existncia tpicos dessa sociedade. No pre-
sente captulo no ser considerado o processo histrico subjacente for-
mao dos padres de integrao e funcionamento dos sistemas sociais
nucleares aqui referidos. A anlise considerar os sistemas sociais nuclea-
res depois de constitudos, quando, portanto, as caractersticas fundamen-
tais das relaes entre senhores e escravos apresentam-se em sua plenitude.
Se abstrairmos, pois, os vrios momentos de formao da sociedade

162
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

escravocrata gacha para surpreend-la tal como a descreveu Dreys, o que


significou ser escravo em cada um dos elementos nucleares dessa sociedade,
e nela como uma totalidade?
Para responder a essa questo, preciso conduzir a anlise de maneira
que as informaes fornecidas pela investigao histrica possam ser situa-
das tanto com relao a situaes vividas que lhes deram origem como
quanto sua significao no que se refere ao padro de integrao da
sociedade senhorial gacha como um todo. Noutras palavras, preciso
compreender concretamente de que maneira, em cada uma das situaes
tpicas e decisivas para a constituio da sociedade senhorial gacha, o
escravo se inseria nos sistemas sociais particulares que nelas se desenvol-
viam e como se articulavam esses vrios sistemas num todo complexo. Mas,
ainda aqui, no basta a enumerao das situaes e sua descrio: preci-
so compreender os mecanismos sociais bsicos que mantinham senhores
e escravos em cada uma dessas situaes em posies determinadas de
afastamento recproco e o conjunto de valores que orientavam seus com-
portamentos. Todavia, ao procurar definir a estrutura e os mecanismos
de funcionamento dos subsistemas e da sociedade global, no desejo omi-
tir os pontos de frico, as inconsistncias e as contradies que a ao
humana criava e superava no processo histrico-social, pondo em xeque,
a cada momento, a validade do padro estrutural requerido pela socieda-
de senhorial. Em outras palavras, no desejo obscurecer a prxis humana
que produz e destri estruturas, iluminando e possibilitando sua compre-
enso.
O texto de Saint-Hilaire, transcrito anteriormente (cf. pg. 129), refe-
re-se a uma situao social particular e a um momento dado da experin-
cia do naturalista diante da sociedade gacha: no havia dois meses que
Saint-Hilaire chegara Capitania e, a caminho da cidade do Rio Grande,
atravessava uma regio de estncias pobres, de populao originariamen-
te aoriana ou lagunista. Por isso, afirmou: "Os senhores trabalham tanto
quanto os escravos." No mesmo trecho, Saint-Hilaire escreveu tambm
que os senhores se mantinham prximos dos escravos e os tratavam com
menos desprezo, o que o fez considerar que no havia em todo o Brasil
lugar onde os escravos fossem mais felizes. Entretanto, quando adquiriu,
pela experincia, maior conhecimento do sul escreveu: "Nesta Capitania,

1 63
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

no existe praticamente o que se chama populaa, e quando existe pou-


co numerosa. Os negros que a representam so muito distanciados dos
homens livres, e por demais subservientes, para se meterem nessas coisas
(insurreio)" (pg. 273). Alm disso, Saint-Hilaire, com escrupulosa
meticulosidade, retificou a opinio que emitira, reformulando-a vista
da situao global: ''Afirmei que nesta Capitania os negros so tratados
com bondade e que os brancos com eles se familiarizam, mais que em
outros pontos do Pas. Referia-me aos escravos das estncias, que so em
pequeno nmero; nas xarqueadas a cousa muda de figura, porque sendo
os negros em grande nmero e cheios de vcios trazidos da Capital, torna-
se necessrio trat-los com mais energia" (pginas 93-94).
Analiticamente a distino fundamental: o escravo negro na es-
tncia chegou a conviver com os senhores e com os agregados em situ-
ao diversa daquela experimentada pelo escravo na charqueada.
Condies de existncia diferentes resultaram em modalidades diver-
sas de regulamentao da condio social do escravo. Essas possibili-
dades, entretanto, se implicaram atitudes diversas da parte dos senhores
para com os escravos e, portanto, polarizaes emocionais e possibili-
dades de existncia social variveis, jamais anularam a significao
fundamental da condio de escravo. Esta foi expressa por Saint-Hilaire
ao referir-se aos escravos das estncias: "Eles fazem sentir aos animais
que os cercam uma superioridade consoladora de sua condio baixa,
elevando-se aos seus prprios olhos." O reconhecimento social, a ex-
pectativa de aprovao, o escravo da estncia teria de procurar em si
mesmo, comparando-se aos animais e no aos homens livres. Esse pro-
cedimento revela a condio de escravo vista conforme sua significa-
o social geral: o escravo no encontra a condio de pessoa humana
objetivada no respeito e nas expectativas formadas em torno de si pe-
los homens livres, pelos senhores. Diante da impossibilidade real de
reconhecimento social, a objetivao imaginria, subjetiva, na condi-
o de senhor de outros seres vivos, nada mais reflete seno a aliena-
o essencial do escravo.
A existncia de condies gerais que definem a posio do escravo
independentemente das formas variveis pelas quais senhores e escravos
regulam suas relaes recprocas no significa que, em ltima anlise, a

164
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sociedade escravocrata seja sempre igual, independentemente das condi-


es particulares que assuma. Ao contrrio, embora exista algo de comum
na condio de escravo fundamental para a interpretao sociolgica a
anlise dos modos particulares de relao entre senhores e escravos nas
situaes concretas de existncia.
Nesse sentido, ainda simplista a distino entre duas modalidades
fundamentais de ser escravo no sul (na estncia e na charqueada). A cate-
goria de "escravo-de-estncia" implica determinaes demasiadamente
abstratas para os requisitos da explicao sociolgica. Basta comparar a
descrio das estncias pobres visitadas por Saint-Hilaire com a vida de
uma grande estncia dos meados do sculo XIX3 para evidenciar que as
condies a partir das quais senhores e escravos interagiam nessas duas
situaes eram muito diferentes. A anlise do primeiro captulo deste tra-
balho mostra que tanto houve o colono que se tornou criador e proprie-
trio de escravos ao afazendar-se como houve o militar e o administrador
da Coroa que se tornaram poprietrios de sesmarias e senhores de escra-
vos. Na aurora da dominao senhorial os descendentes de uns e de ou-
tros tornaram-se senhores na plenitude da expresso. No processo de
constituio do mundo rural gacho, entretanto, os gneros de vida, as
formas de participao cultural e as atitudes dos proprietrios de escravo
com relao coisa possuda eram diversas, conforme os mltiplos canais
de ascenso percorridos pelos que conquistaram as posies privilegiadas
da estrutura social em formao.
Os negros ao interagirem com brancos de posio social e de condi-
o econmica diversas viveram experincias sociais tambm diversas, a
comear pelas prprias condies materiais de existncia. Nisso as fontes
so claras: as diferenas entre o padro de vida dos senhores e dos escra-
vos foram relativamente maiores ou menores, conforme se tratasse de
proprietrios muito ou pouco ricos. A situao de existncia e de convi-
vncia social dos escravos possudos por estancieiros poderosos era di-
versa da situao da vida dos escravos de criadores ou agricultores que,
apesar de proprietrios de escravos, no podiam qualificar-se como se-
nhores poderosos. Nesse ltimo caso, sem que as condies de vida dos
negros fossem melhores, eles se distanciavam menos do padro de vida
dos senhores porque esse era mais baixo.

1 65
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Essa verificao, entretanto, no sugere a inexistncia de diferenas


entre a vida material do senhor e do escravo nas propriedades mais mo-
destas, como querem os partidrios do mito da democracia rural, nem
significa que a existncia do escravo tivesse sido to branda quanto os
mesmos autores o fazem supor. As descries de Saint-Hilaire mesmo
quando se referem s estncias mais rsticas assinalam diferenas no pa-
dro de vida: "As construes destas estncias constam de algumas palho-
as esparsas e da casa do dono, coberta de telhas, porm pequena e de um
s andar. O interior quase desmobiliado no oferece comodidade" (pg.
55). Distines semelhantes existiam em todas as estncias percorridas no
caminho entre Porto Alegre e Rio Grande e no caminho de Santa Catarina
para Porto Alegre: "Paramos numa estncia, qual pertencem os campos
percorridos. Trata-se de uma casinha mal construda, de pau-a-pique e
barro, mas coberta de telha. Ao redor viam-se vrias carroas; aos lados
laranjeiras, currais e algumas casas de negros" (pg. 17). Tambm no cami-
nho entre Rio Grande e os campos neutrais o naturalista notou tanto a
precariedade das habitaes rurais como a diversidade de condies ma-
teriais de existncia entre senhores e escravos: ''A estncia em que pousei
no passa de minguada choupana, sem mobilirio, e cercada de algumas
senzalas" (pg. 114); ou ainda: ''A estncia de Jos Bernardes compe,
como todas as outras, da casa do dono e algumas casas de negros e duma
cozinha em pequena choupana parte, segundo o costume de quase todo
o Brasil. Coberta de palhas, a casa do dono, como todas depois da estn-
cia do Silvrio, baixa e de enchimento. O interior compe-se de duas
peas - a sala e o quarto do proprietrio, sendo este separado daquela
por uma cortina"4. Da mesma forma, quando Saint-Hilaire viajou entre
as Misses e Rio Pardo, encontrou estncias to rsticas quanto as da fron-
teira com a Cisplatina. Numa delas teve de valer-se da condio de bran-
co, de "senhor", para evitar que uma negra o alojasse numa choupana
pauprrima: "Da estncia onde paramos, situada no alto de uma colina,
avista-se vasto panorama. Algumas choupanas, em pssimo estado, com-
pem essa habitao. Uma negra, que me recebeu, quis abrigar-me em um
casebre prximo, mas mostrei-me contrariado e fiz-me importante, de
modo que me foi aberta a melhor e mais limpa de todas as casas. Mas
to mal coberta que, se chover, entrar gua por todos os lados"s.

166
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

As informaes so claras. A vida rural do Rio Grande do Sul, no pe-


rodo em que Saint-Hilaire o percorreu, era realmente rstica. Os dados
no permitem exagero algum na descrio do "mundo senhorial" gacho
das reas mais pobres. Luccock, com a experincia de comerciante, ob-
servara em 1808 a parcimnia da vida no extremo sul: "Ningum que
possua alguma experincia do mundo, e ignore os hbitos deste seu re-
canto especial, poder fazer idia de quo poucas so as necessidades que
seu povo demonstra ter e quo generalizado seu pouco caso pelo luxo"6.
Entretanto, apesar da rusticidade, havia sempre a casa do estancieiro e a
choupana do escravo. A telha francesa simbolizava, em face da choupana
de palha, a distncia que estava mais solidamente marcada entre a varan-
da senhorial da casa-grande e a senzala das plantaes de acar ou caf.
Da mesma maneira, no vesturio e na alimentao, objetivava-se todo um
mundo de espoliao social de que o escravo era vtima: ''Antes de deixar
a estncia de Xu a dona da casa mostrou-me tecidos de linho, de algodo
e l, muito fortes, feitos em sua casa, sendo os de l mais grosseiros e des-
tinados s roupas dos escravos"7. A produo, atravs do trabalho das
senhoras, do tecido utilizado pelos escravos, ao contrrio do que pensam
os paladinos da "democracia campesina", no significa igualdade de tra-
tamento entre os membros da famlia e os agregados e escravos, mas exa-
tamente o oposto: nas condies materiais de um mundo de existncia
rstico e pobre as distines mantm-se como se podem manter. A eco-
nomia de trocas escassas obrigava a produo domstica dos tecidos para
o vesturio de todos. Entretanto, as diferenas no modo de participao
nas condies materiais de vida eram mantidas: havia os tecidos mais re-
finados e os mais grosseiros8
A primeira impresso de Saint-Hilaire ("o escravo come carne von-
tade, no mal vestido, no anda a p") tem, pois, uma significao rela-
tiva no que diz respeito "feliz condio do escravo gacho". certo que
havia carne vontade. Mas disso no se pode concluir que senhores e
escravos tivessem padres semelhantes de alimentao: "Pousei em uma
estncia cujo proprietrio est ausente, e onde apenas encontrei um ne-
gro. Esse homem alimenta-se somente de carne, sem farinha e nem po,
conforme useiro tratar-se os escravos nessa regio", observou Saint-
Hilaire9

1 67
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

A rigor, antes da grande expanso da pecuria e da explorao do


charque, os homens ricos da Capitania, os proprietrios de escravos, no
podiam manter um estalo de vida que se assemelhasse ao "estilo de vida
senhorial": "Vrias vezes tenho assinalado a existncia de homens muito
ricos nesta capitania. Inmeros so os estancieiros que dispem de renda
de at 40.000 cruzados. Todavia, em suas casas, nada existe que anuncie
uma tal fortuna. O Major Felipe, por exemplo, possuidor de 40.000
cruzados; entretanto, um campnio francs, com mil escudos de renda,
vive com mais conforto"!o. Um estilo de vida mais prximo do padro
senhorial de existncia s pde ser mantido nas cidades, sobretudo em
Pelotas!!, e nas poucas estncias possudas por homens mais refinados, cujas
maneiras e cujos ideais de vida formaram-se nas cidades da Provncia, na
Corte ou na Europa. Porm, do ponto de vista do cosmo moral imperante
nas estncias rsticas, a inexistncia do gnero senhorial de vida s pode-
ria agravar a condio de escravo. Analisei noutro trabalho os efeitos so-
ciais da existncia do regime escravocrata numa economia que propiciava
poucas possibilidades de acumulao de riqueza!2. Os resultados daquela
anlise so vlidos para as reas do Rio Grande, onde condio de se-
nhor no correspondia a existncia de um estalo senhorial de vida:
inexistindo diferenas acentuadas no modo de existncia material que
marcassem profundamente a condio de senhor em face da condio de
escravo, o abrandamento nas relaes entre senhores e escravos, permiti-
do pelo patriarcalismo brasileiro tradicional, no encontrava condies
para manifestar-se sem o risco de ser confundido com o igualitarismo, que
possibilitava perda de prestgio social. Numa sociedade que desenvolvia
entre seus membros a violncia e o arbtrio como elementos essenciais para
a manuteno das posies de domnio, tal conseqncia s poderia sig-
nificar, ao contrrio do que estipula a ideologia da "democracia rural",
um tratamento para o escravo que, alm de ser assimtrico, era brutal.
Tanto mais que a inexistncia de padres senhoriais de vida no significa
que os senhores deixassem de autoconceber-se como grand-seigneurs,
imagem da "aristrocracia rural" brasileira das regies mais ricas. Isabelle
percebeu e registrou, com certa ironia, os "ares de grandeza" das damas
rsticas do Rio Grande: "Quando favorecidas pela sorte parecem-se mui-
to com as nossas grandes e poderosas damas da velha nobreza do campo.

1 68
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

E no pensem que essas brasileiras do campo no possuam certa espcie


de dignidade natural; ao contrrio, apesar de nunca terem sado de suas
estncias, chcaras e fazendas, e em tempo algum abandonado suas va-
cas, plantaes de algodo ou de feijo, seno apenas para irem pe-
quena cidade vizinha, e embora na mais crassa ignorncia, no deixaram
de cultivar, no mais alto grau, suas vaidades, susceptibilidades e ares de
grandeza" 13.
Da mesma forma, a anlise sobre a extrapolao para o negro em ge-
ral de toda sorte de esteretipos e atitudes cujo sentido primeiro fora o de
justificar a dominao senhorial em face do escravo 14 tem plena significa-
o para as situaes particulares da sociedade escravista gacha. O teste-
munho de Luccock elucidativo: "parece por toda parte bastante que uma
pessoa tenha a tez de um preto para que se designe como objeto sobre o
qual a tirania se pode exercer. Tendo certa vez ocasio de tomar pelos tre-
medais que circundam a Baa da Mangueira, recorremos a um expedien-
te, muito comum aqui, mas que s mesmo a necessidade pode justificar.
Na barca, encontramos com dois pretos aos quais obrigamos, mostrando-
lhes nossos braos e convencendo-os de que seria intil resistir, a que nos
servissem de guias, levando-nos atravs dos atoleiros. Felizmente os ho-
mens se mostraram cordatos, no dando motivos para medidas mais du-
ras. Uma vez a salvo, em terreno firme, despedimo-los com generosa paga
e uma exortao para que fossem sempre polidos para com nossos
patrcios. Se tivessem sido encontrados e ocupados por brasileiros, teri-
am-nos mandado embora com as mos vazias. Tal o quinho da escra-
vatura, e quando um dspota necessita dos seus servios, no se d ao
trabalho de indagar se um preto escravo ou forro"ls. A prpria legislao
sancionou o costume: basta ser "preto" para ser considerado escravo. As-
sim, a lei de regulamentao do ensino primrio da Provncia proibia de
freqentar as escolas pblicas "os escravos, e pretos ainda que sejo livres
e libertos"16.
A hiptese sobre a brutalidade corrente nas relaes entre senhores e
escravos encontra confirmao em inmeros testemunhos e registros. Alm
disso, numa sociedade onde o regime patrimonialista de mando era per-
vertido por causa de condies histricas peculiares, a coero necessria
manuteno do regime escravocrata teria de exercer-se dentro de pa-

1 69
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

dres que supunham a violncia como um trao normal. Arsene Isabelle,


descrevendo o tratamento dispensado aos escravos na Provncia, faz uma
referncia explcita situao do campo que no deixa margem para d-
vidas quanto a essa interpretao: "Sabeis como esses senhores, to supe-
riores, tratam seus escravos? - Como tratamos nossos ces! - Comeam
por insult-los. Se no vm imediatamente, recebem duas ou trs bofeta-
das da mo delicada de sua senhora, metamorfoseada em harpia, ou ain-
da um rude soco, um brutal pontap de seu grosseiro amo; se resmungam
so ligados ao primeiro poste e ento o senhor e senhora vm, com gran-
de alegria no corao, para ver como so flagelados at verterem sangue
aqueles que no tm, muitas vezes, outro erro que a inocncia de no ter
sabido adivinhar os caprichos de seus senhores e patres! Feliz ainda o
desgraado negro, se seu senhor ou senhora no tomam, eles mesmos, uma
corda, rlho, pau ou barra de ferro e no batem, com furor brutal, no
corpo do escravo, at que pedaos soltos da pele deixem correr sangue
sobre o seu corpo inanimado! Por que geralmente se carrega o negro sem
sentidos para curar seus ferimentos; sabeis com qu? com sal e pimenta,
sem dar-lhes mais cuidado do que o que se presta a um animal atacado de
feridas, e que se quer preservar dos vermes. Julgareis que esse tratamento
no seja menos cruel do que os fustigados de rebenque? Bem! Vi essas
coisas no ano da graa de 1834! Vi mais ainda - H senhores to brba-
ros, principalmente no campo, que fazem incises nas faces, espduas,
ndegas ou coxas de seus escravos, a fim de colocar pimenta. Outros le-
vam seu furor frentico at o ponto de assassinar um negro e atir-lo, como
a um co, numa cova; e se algum, surpreso pela sua ausncia, se informa
da sorte do negro, ele responde friamente: "morreu" (o filho da p... mor-
reu). Ningum mais fala nisso. (... )"17.
Est claro que a hiptese de o senhor flagelar pessoalmente o escravo
seria inadmissvel quando se tratasse realmente de um "grand-seigneur".
S em condies rsticas de vida e numa sociedade pouco refinada o im-
perativo da vontade senhorial far-se-ia sentir sobre o escravo de forma
to direta. Revela-se, assim, na sua espontaneidade, um mecanismo que
se institucionaliza e se torna menos aparente quando a sociedade escravo-
crata est plenamente constituda, ou nos setores da sociedade escravocrata
em que a complexidade do mecanismo econmico e o processo de dife-

17 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

renciao social permitem a existncia de um aparato de dominao mais


complicado, como no caso das charqueadas. Disto no deriva, contudo,
necessariamente, nem a falsidade das afirmaes de Isabelle, nem a possi-
bilidade delas serem generalizadas.
De fato, h outros testemunhos que, aparentemente, contradizem
Isabelle, sobretudo o de Dreys, j citado: "os negros do Rio Grande no
esto n'huma posio excepcional seno porque pertencem s estancias e
s charqueadas; (...) ora, nas estancias, pouco tem que fazer o negro,
excepto na occasio rara dos rodeios"ts. Tambm Luccock, numa aprecia-
o muito genrica, no registrou formas de existncia particularmente
rudes na vida ou no tratamento dos escravos do Rio Grande: "Era uso
remeter para So Pedro, provindo de outras partes do Brasil, os escravos
considerados incorrigveis, e certo que por aqui encontrei no s maus
escravos como maus senhores. Nada vi, porm, que demonstrasse qual-
quer depravao peculiar no seio da populao negra local; ao contrrio,
mesmo pelo fato de serem menos numerosos, parecem-me melhores e
muito felizes"t9. Da mesma forma, Saint-Hilaire endossa a relao entre o
pequeno nmero de escravos das estncias e seu tratamento menos rude.
A discrepncia de testemunhos no significa, todavia, a falsidade de al-
guns. Indica, antes, a diversidade de situaes sociais de existncia do es-
cravo.
A primeira concluso parcial que se poderia formular da anlise re-
alizada seria, pois, a de que o tratamento dispensado ao escravo ou ao
negro, a etiqueta das relaes entre as raas ou camadas, no define
uma forma social determinada e invarivel de dominao; sua anlise,
portanto, no permite em si mesmo a caracterizao da estrutura soci-
al. Parece evidente que houve bons e maus senhores. Alm disso, gra-
as ao estado incipiente da ordem patrimonial e senhorial, a forma de
exprimir a dominao senhorial variou de acordo com as condies
morais e materiais de existncia nuns e noutros tipos de organizao
de vida no campo. Em quaisquer delas, porm, exerceu-se a domina-
o senhorial. Virtualmente o "bom senhor" das estncias poder-se-ia
revelar puramente como senhor: como algum que dispe dos meios
capazes de conseguir a objetivao de sua vontade e dos seus interes-
ses na ao do escravo.

17 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Historicamente, e de forma tpica, a dominao senhorial no Rio Gran-


de do Sul apareceu como uma dominao diretamente fundada na vio-
lncia nas charqueadas. Nessa situao, os mesmos senhores magnnimos
das estncias utilizavam o recurso violncia e s punies corporais como
forma bsica de controle sociapo. As prprias condies sociais do traba-
lho permitiam diferenas no tratamento dispensado ao escravo nas estn-
cias e nas charqueadas. As formas de controle social e as impulses sociais
para o trabalho escravo eram diversas nestas duas situaes de existncia.
Na estncia tambm havia toda sorte de tcnicas sociais capazes de compelir
o escravo ao trabalho e no se exclua a possibilidade do exerccio da vio-
lncia para obrigar o cumprimento das tarefas se os incentivos de outra
natureza no fossem porventura suficientes para a manuteno do siste-
ma social de trabalho. Entretanto, a fiscalizao do trabalho rotineiro e a
coero permanente e organizada no trabalho s se impuseram de forma
completa na atividade das charqueadas.
O ritmo e as condies da vida e do trabalho nas charqueadas rede-
finiram o senhor e o escravo no Rio Grande. Mesmo Dreys, ao descrever
as charqueadas, no deixou de registrar o aspecto compulsrio do traba-
lho de preparao da carne pela salga: "Huma charqueada bem adminis-
trada he hum estabelecimento penitenciario"21. O prprio ambiente das
charqueadas, tal como no-lo descrevem os viajantes, era algo repulsivo.
Smith assim se refere s casas de salga: "H um no sei que de revoltante
e ao mesmo tempo cativador n'estes grandes matadouros; os trabalhado-
res negros, semi-nus, escorrendo sangue; os animais que lutam, os soa-
lhos e sarjetas correndo rubros, os feitores estlidos, vigiando immoveis
sessenta mortos por hora, os montes de carne fresca descorando, o vapor
assobiando das caldeiras, a confuso, que entretanto ordem: tudo isto
combina-se para formar uma pintura to peregrina e horrida quanto pode
caber na imaginao. De toda esta carnificina derivou a riqueza de Pelotas,
uma das mais prosperas entre as cidades menores do Brasil"22. Tambm
Lallemant e Saint-Hilaire, que no visitaram os matadouros na poca da
safra, registraram as condies pouco estimulantes para o trabalho exis-
tentes nas charqueadas:
"Em toda regio h um horrvel cheiro de carnia! Couros, chifres,
cascos, ossos, tendes, tripas e nauseantes massas de sangue em putrefa-

1 72
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

o e, alm disso, campos inteiros com carne dependurada, formavam um


verdadeiro monturo em grande estilo e assinalam o distrito onde encon-
tra o seu centro o mais importante ofcio da Provncia, que abater bois
e cavalos, principalmente guas. Uma multido de abutres sobrevoa a re-
gio ou ceva-se em sangue putrefacto!"23, disse o naturalista alemo, cor-
roborando o sentimento de seu colega francs que visitara a regio vrios
lustros antes. Este, por sua vez, assevera: ''Apesar de ter cessado h meses
a matana nas xarqueadas, sente-se ainda nos arredores um forte cheiro
de aougue, donde se pode fazer idia do que no ser o odor no tempo
da matana. Nessa poca, dizem, no se pode aproximar das xarqueadas
sem ser logo coberto pelas moscas. Ao imaginar essa multido de animais
decapitados, o sangue a correr em borbotes, a prodigiosa quantidade de
carne exposta nos secadouros, vejo que tais lugares devem inspirar con-
trariedade e pavor"24.
A contrariedade e o pavor que as charqueadas inspiravam ao branco
livre e estranho metamorfoseavam-se em disciplina e conformismo no
escravo, em poderio e arrogncia no comportamento dos senhores. As-
sim, a hierarquizao rgida do sistema de posies sociais da sociedade
escravista concretizou-se em sua plenitude na situao de vida imposta
pelo trabalho escravo na charqueada e pelo desfrute do trabalho alheio
racionalmente organizado pelos charqueadores. Os mecanismos bsicos
de socializao e de controle da sociedade escravista desenvolveram-se a
de forma tpica. Por esse motivo sua anlise permite compreender como
foi possvel obter tanto o desempenho adequado dos papis sociais su-
postos por esse tipo de sociedade quanto a complementaridade necess-
ria das expectativas de comportamento dos senhores e dos escravos.
A caracterizao da charqueada feita por Dreys, como um estabeleci-
mento penitencirio, s parcialmente verdadeira: na penitenciria o
prisioneiro tem a expectativa contnua da liberdade e pode, por isso, su-
jeitar-se empenhadamente s restries e ao regulamento na esperana de
abreviar o cativeiro. O escravo, entretanto, no encontrava no cumpri-
mento das normas impostas a esperana de liberdade. Por esse motivo,
no era movido, em tese, por qualquer incentivo suficientemente forte
por si mesmo para mant-lo na conformidade com as regras impostas. Ao
contrrio, s pela negao total da situao em que se via envolvido, atra-

1 73
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

vs da fuga, poderia encontrar a liberdade. Ainda assim, era uma liberda-


de mais nominal que real, como anotou Dreys: "O vago desejo da li-
berdade, de huma liberdade nominal, pois, que, sahindo do cativeiro dos
brancos, cahe no cativeiro mais duro da miseria e dos vicios, atormenta o
negro em todas as situaes: escravo sem repugnancia na sua terra, eIle
quer ser livre em todas as mais partes do mundo"2S.
O "vago desejo de liberdade" e a impossibilidade de sua concretizao
na sociedade escravista definem, na verdade, a forma assumida pelas rela-
es entre escravos e charqueadores e, ainda mais, a condio do homem
escravo. Nas charqueadas s era possvel manter a disciplina no trabalho
e o respeito aos senhores e ordem escravocrata atravs do controle es-
trito da vida do escravo e da violncia institucionalizada que o capataz
exercia em nome dos senhores. Essa violncia encontrava limites apenas
no Cdigo Negro que, regulando os castigos merecidos, exprimia os inte-
resses e os valores de uma sociedade fundada em relaes de violncia.
De fato, existe documentao suficiente para comprovar o rigor existente
no regime disciplinar das charqueadas. Alm das informaes dos viajan-
tes, h registros nos jornais da poca sobre o excessivo rigor dos contro-
les a que eram submetidos os escravos26
Os excessos iam a ponto de permitir assassnios de crianas escravas27
Contudo, a resignao do escravo situao era aparente. A transgresso
das normas, o desacato aos senhores, o assassnio de braos, o roubo e a
fuga exprimem, de forma brutal, o inconformismo do escravo, definindo
assim, paradoxalmente, pela negao do respeito pessoa humana do
senhor e dos brancos a condio humana fundamental do escravo, o "vago
desejo de liberdade". Resulta, pois, que o negro amarrado ao tronco para
ser flagelado exprimia exatamente o que de mais autenticamente humano
havia no escravo. Nessa situao extrema desvenda-se todo o mecanismo
de manuteno da sociedade escravocrata, to bem compreendido por
Dreys:
"Os negros do Rio-Grande, seja qual for sua apparente resignao,
justificada alis pela suavidade de sua condio no esto isentos do con-
tagio: varias tentativas fizero eIles, em tempos differentes, para impri-
mir toda a populao negra hum movimento insurreicional: mas todos
os projectos falharo e no podio deixar de falhar, vista da immensa

174
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

potencia de represso que est na circunstncia de desenvolver a popula-


o branca no paiz"28.
A liberdade desejada e impossvel apresentava-se, pois, como mera
necessidade subjetiva de afirmao, que no encontrava condies para
realizar-se concretamente. verdade que houve fugas, manumisses e
reaes29 Umas e outras variando de intensidade conforme as circuns-
tncias histrico-sociais exteriores ao regime escravocrata, como, por
exemplo, as guerras platinas e a Revoluo Farroupilha30 A liberdade
assim conseguida ou outorgada no implicava em nenhum moment03!,
porm, modificaes na estrutura bsica que definia as relaes entre
senhores e escravos: no abalava a propriedade servil e os mecanismos
de sua manuteno. Por isso, no conjunto, o desejo e o esforo de liber-
dade desenvolvido pelos escravos apenas indicam a contradio funda-
mental da condio de escravo vista do ngulo da conscincia escrava: o
escravo era considerado como uma coisa pelos senhores, comportava-
se em regra de forma heteronmica graas coero contnua de que
era vtima e, no entanto, tinha a possibilidade de representar-se como
um ser humano, pois podia negar subjetivamente o que afirmava no
comportamento manifesto: a condio de ser que age em funo dos
interesses e da vontade do senhor.
Est claro, tambm, que a possibilidade de o escravo autoconceber-se
como um agente social capaz de realizar os prprios desgnios era solapa-
da continuamente, graas ao progresso de socializao, s expectativas que
se formavam em torno de seu comportamento e vigilncia estrita a que
o sujeitavam32
Saint-Hilaire, j to acostumado escravido que no hesitou em le-
var um indiozinho consigo para obsequiar um amigo que desejava fazer,
por intermdio do naturalista, a oferenda da criana a um nobre euro-
peu33, chegou a condoer-se da situao vivida pelas crianas escravas, tal
a rudeza do tratamento que lhes dispensavam nas charqueadas: "H sem-
pre na sala um pequeno negro de 10 a 12 anos, cuja funo ir chamar os
outros escravos, servir gua e prestar pequenos servios caseiros. No
conheo creatura mais infeliz que essa criana. Nunca se assenta, jamais
sorri, em tempo algum brinca! Passa a vida tristemente encostado pare-
de e freqentemente maltratado pelo filho do dono. noite chega-lhe o

175
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

sono, e, quando no h ningum na sala, cai de joelhos para poder dor-


mir. No esta casa a nica que usa sse impiedoso sistema: le fre-
quente em outras"34.
bvio que o escravo adulto que tivesse passado a infncia dessa for-
ma, por maior nsia de liberdade que pudesse ter, dada a impossibilidade
de realiz-la, no poderia deixar de ser, no geral, submisso a toda sorte de
caprichos senhoriais, tanto mais que a coero aberta, pelo flagelo, aviva-
lhe a qualquer momento a condio de escravo. Assim, no geral, era pos-
svel obter a "coisificao" subjetiva do escravo: sua autoconcepo como
a negao da prpria vontade de libertao; sua auto-representao como
no homem: "He opinio constante entre os viajantes, que o tigre obser-
va uma certa graduao no mpeto de seus appetites crueis; dizem que
achando facilidade relativa, o tigre atirar-se-h primeiro ao bruto, depois
ao negro, e por ultimo ao branco; se h muitas experincias, em que se
fundamente semelhante distribuio, no o sabemos; mas, o que pode-
mos affirmar he, que em nossas repetidas viagens ao travez daquelles cam-
pos, era custoso determinar hum negro a ir s cortar lenha no capo
visinho, allegando sempre aquella funesta preferencia para ser acompa-
nhado"3s.
Do ponto de vista da percepo social do senhor a reificao do es-
cravo era total. A descrio das relaes entre a criana escrava e o filho
do senhor indica que as tcnicas socializadoras do sistema escravocrata
permitiam que os senhores mantivessem atitudes e orientassem as aes a
partir de normas que implicavam a despersonalizao do escravo. A vio-
lncia e a falta de respeito pessoa do escravo reveladas pelo comporta-
mento senhorial (que eram requisitos para o funcionamento do sistema
de produo escravista) podiam efetivar-se e justificar-se diante dos mo-
res senhoriais graas reificao prvia do escravo: desde criana o se-
nhor regulava suas expectativas considerando o escravo como um ser
incapaz de vontade, objeto de toda sorte de caprichos e perversidades.
Saint-Hilaire registrou outros aspectos do processo socializador pelo qual
as mulheres brancas eram treinadas para comportar-se senhorialmente,
comportamento que o viajante qualificou como de "orgulho e baixeza":
"Em todas as partes do Brasil por mim percorridas at aqui, no existem
escolas nem colgios para as meninas, criadas no meio de escravos e tendo

176
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sob seus olhos, desde a mais tenra idade, o exemplo de todos os vcios
dles, adquirindo ao mesmo tempo o hbito do orgulho e da baixeza"36.
No Rio Grande do Sul, em particular, havia uma dimenso que, se no
era nova, exteriorizava-se mais abertamente no comportamento senhorial.
A rusticidade e a violncia da atividade prtica do gacho tornaram o se-
nhor ainda mais rude: "Os brasileiros so em geral prestimosos e genero-
sos, mas o hbito de castigar os escravos embota-lhes a sensibilidade. Nesta
Capitania acresce uma outra modalidade de dureza de corao - o modo
impiedoso com que tratam os animais, aqui. Vivem, por assim dizer, no
meio de matadouros, o sangue dos animais corre sem cessar ao redor de-
les, e desde a infncia se acostumam ao espetculo da morte e dos sofri-
mentos. No pois de estranhar sejam mais insensveis que o resto dos
seus compatriotas"37.
O prprio Gonalves Chaves, em cuja charquada Saint-Hilaire obser-
vou o tratamento rude dispensado s crianas escravas, assim se refere aos
efeitos dessas prticas sobre a personalidade do jovem senhor: "Hum
menino he desde seus primeiros dias acostumado aos horrorosos castigos
feitos aos Escravos (com que se encaminha ferocidade) e palavras pou-
co edificantes das suas familias para com seus domesticos; estas so as
impresses, que para sempre se lhes arraigo n'Alma, e he no s rara,
mas quasi impossivel a boa educao"38. Quando adultos, por melhores
que fossem seus sentimentos e por mais que julgassem a escravido como
um mal desnecessri039, no poderiam deixar de isolar perfeitamente as
idias e os sentimentos, no plano abstrato, do comportamento efetivo:
"Nas charqueadas os negros so tratados com rudeza. O Sr. Chaves, tido
como um dos charqueadores mais humanos, s fala aos seus escravos com
exagerada severidade, no que imitado por sua mulher; os escravos pare-
cem tremer deante de seus donos"4o.
A rudeza de tratamento, como percebeu Saint-Hilaire, era condio
necessria para o desempenho e a manuteno da posio do senhor na
charqueada, onde, em comparao com o comportamento do estancieiro
que possua escravos, a "cousa muda de figura", pois so muitos negros,
"trazidos da Capital", com vcios, a demandar "energia". Por que tudo
isso? A resposta est contida nas explanaes anteriores: o "vago desejo
de liberdade" numa aglomerao grande de negros, submetidos a condi-

1 77
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

es duras de trabalho, podia, com relativa facilidade, traduzir-se em re-


volta aberta. Havia, por isso, necessidade de intensificar o controle da vida
do escravo no trabalho e fora do trabalho. Na charqueada a distio entre
o comportamento senhorial "na casa" e "fora da casa" tendia a diminuir,
reelaborando-se o comportamento do senhor de forma unitria como um
puro dominador. O escravo apresentava-se conscincia do senhor como
mera condio para o trabalho, como objeto. Como conseqncia da
reificao do cativo as polarizaes emocionais dos senhores definiam-se
de forma peculiar na sociedade escravocrata. O escravo transformava-se
num instrumento cuja presena era sentida e desejada na medida em que
significava a objetivao de um valor fundamental dessa sociedade: a pos-
se do instrumento de trabalho, a materializao da fortuna 41 Mas, por
outro lado, a valorizao social do escravo como condio da produo
exigia e permitia a prtica da violncia. A dominao senhorial e o traba-
lho escravo organizado s se mantinham pela coao; a coao, por sua
vez, legitimava-se diante do cdigo moral cristo graas racionalizao
permitida pela desqualificao do escravo da categoria de pessoa.
As representaes feitas pelos senhores, e em condies normais acei-
tas pelos escravos, correspondiam, pois, situao do escravo da char-
queada, tal como os interesses senhoriais e as prprias condies de
trabalho e de vida a definiam. As descries de Dreys e de Couty42 sobre
a tcnica de preparao do charque mostram que a produo nas char-
queadas consistia em uma atividade complexa que supunha alguma divi-
so e mesmo especializao do trabalho. A tcnica do charque impunha
ao processo produtivo um ritmo e um grau de coordenao que transfor-
mavam os homens nele aplicados em peas da engrenagem produtiva.
certo que tambm o operrio livre, o trabalhador parcial, uma pea, uma
coisa, para o industrial. Mas, neste caso, o salrio denuncia conscincia
do operrio e do capitalista a possibilidade real de a pea transformar-se
em homem: o operrio contrata e reivindica. Na escravido o senhor tam-
bm remunera o escravo, mantendo-o e alojando-o. Mas essa relao bi-
lateral se oculta inteiramente conscincia graas prpria operao de
compra onde o resgate pago no ao escravo, mas ao traficante de escra-
vo. Assim, o senhor julga que nada paga e nada deve ao escravo e este fica
privado de qualquer instrumento que lhe permita perceber, imediatamente,

178
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

o tipo de transao em que foi envolvido. Nestas circunstncias, o escra-


vo assemelha-se, de fato, s condies inanimadas de trabalho. Por isso
percebido socialmente pelo senhor tal qual aparece, na realidade, de ma-
neira imediata: como incapaz de volio e de reciprocidade, res, ins-
trumentum vaca/e.
Por esses motivos, o trabalho realizado na charqueada, possivelmente
de forma mais aguda que em qualquer outra situao de trabalho na eco-
nomia escravocrata brasileira, fazia surgir e encobria todas as contradi-
es da relao senhor-escravo. A necessidade do trabalho coordenado e
em grande nmero tornava o escravo uma ameaa constante para a segu-
rana do regime senhorial: poderia negar pela revolta a condio de es-
cravo. A forma de realizao do processo de produo, porm, fazia
necessria estrita disciplina que acabava realmente por transformar o es-
cravo em instrumento passivo da populao, impedindo, ao mesmo tem-
po, o xito da revolta possvel. Os senhores, agindo no interesse imediato
de manter a produo, impediam, na realidade, graas aos rgidos contro-
les, que o desejo de liberdade se modificasse em ao pela liberdade e as-
sim agindo encobriam a si prprios e aos escravos a realidade humana do
escravo. Percebiam-no como coisa que trabalha, incapaz de reagir s con-
dies de trabalho, e convertiam-no efetivamente em mero instrumento
de trabalho. Paralelamente, a sociedade escravocrata dispunha de meca-
nismos pelos quais moldava a personalidade do escravo, impedindo a for-
mao de atitudes capazes de orientar sua ao para a concretizao dos
ideais de libertao. A "socializao parcial" do escravo fazia com que,
em geral, seu adestramento fosse incompleto, limitado como era trans-
misso de tcnicas e inculcao de normas e valores que motivavam o
negro apenas para o trabalho rude das fazendas e do charque.
Por todos estes motivos, a possibilidade efetiva de os escravos desen-
volverem aes coordenadas tendo em vista propsitos seus era muito
pequena. No tinham condies para definir alvos que levassem des-
truio do sistema escravista e no dispunham dos meios culturais (de
tcnicas sociais ou materiais) capazes de permitir a consecuo dos pro-
psitos porventura definidos. Est claro que o processo de aniquilamento
pela socializao incompleta e deformadora das possibilidades do escra-
vo reagir como pessoa no era expressamente deliberado pelos senhores.

1 79
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Ele resultava, indiretamente, das prprias condies de trabalho, da re-


presentao do escravo como coisa e da aceitao pelos cativos da repre-
sentao de escravo que lhes era imposta, como se viu acima. Tudo isso,
porm, agia de tal forma que tornava o escravo incapaz de reagir coor-
denadamente contra a situao de espoliao de que era vtima43 .
Resultou, pois, que a revolta de que virtualmente poderiam ser capa-
zes, a inconformidade encoberta na resignao aparente, manifestava-se
apenas em atos individuais de desespero ou em planos frustes de rebelio,
logo contidos pela fora das instituies senhoriais44. No obstante, mes-
mo solapadas continuamente pela represso senhorial e pelos mecanis-
mos de manuteno da ordem, essas disposies subjetivas contra o
cativeiro no deixavam de constituir-se em possibilidades de negao da
ordem escravocrata e pontos de frico e inconsistncia da sociedade se-
nhorial. To logo surgiram condies para a derrocada do regime senho-
rial, como se ver adiante, polarizaram a crtica e a ao das foras novas
que emergiam no Imprio.
Nas cidades45 , por fim, houve condies de vida que representam o
extremo oposto na condio de escravo. De fato, o depoimento de
Luccock, neste sentido, muito expressivo: "O preo que se pagava por
um escravo era alto, havendo grande dificuldade em consegui-los, o que
em parte pode justificar o bom trato que lhes dava; desconfio, porm, que
um motivo mais poderoso deve ser procurado na temperatura mais mo-
derada da regio, que permite que os seus senhores compartilhem de seus
trabalhos. Na cidade, pareceu-me que a situao deles era to boa quanto
lhes podia permitir sua mentalidade e costumes". "Sempre que muitos so
da propriedade de um s senhor, aqui, como no Rio, costuma-se ensinar
a alguns deles o ofcio de carpinteiro, a outro o de remendo e os restan-
tes habilitados a diversas ocupaes teis; costumam tambm alug-los a
quem deles possa necessitar, ressarcindo assim vantajosamente os gastos
que tiveram em instru-los. H grande escassez, aqui, de artesos, nenhum
ferrador, torneiro ou operrio profissional em estanho ou lato, e, como
em conseqncia disso, freqente que um estrangeiro encontre dificul-
dades em acorrer s suas necessidades, no somente so aqueles escravos
muito disputados, como ainda bastante estimados pelas suas prendas para
que os protejam de fadigas excessivas e maus-tratos"46.

18 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Esse texto permite a compreenso do processo pelo qual tambm na


cidade o senhor pde revestir-se, eventualmente, da aparncia de bom
senhor. Para obter maior rendimento do trabalho escravo nas cidades (onde
a estrutura econmica exigia a especializao de artfices), a sociedade
escravista transformou em arteso o escravo que antes era fora bruta em
geral, apto apenas para o trabalho indiferenciado. Apesar da pequena
quantidade de escravos artesos e do reduzido valor econmico do arte-
sanato, essa modificao no modo de utilizao do escravo foi fundamental
para redefinir o comportamento de senhores e escravos. O escravo-arte-
so, ao mesmo tempo que possua de fato uma qualidade diversa do sim-
ples escravo, tanto porque possua habilidades que o transformavam em
ferramenta mais refinada como porque possua condies materiais e
morais de existncia diversas da escravaria da charqueada, era valorizado
pelo senhor 47 A valorizao, certo, decorria de forma imediata da fun-
o desse tipo de escravo no processo produtivo e, fundamentalmente,
era o reconhecimento da capacidade de uma ferramenta mais aperfeioa-
da render mais trabalho. No obstante, na medida em que a ferramenta
era humana, sua valorizao social exprimia-se nos cuidados dos proprie-
trios com as condies requeridas para o bom desempenho de uma for-
ma especificamente humana de trabalho: a estima, a preocupao com a
fadiga excessiva, com os maus-tratos. Assim os senhores, ainda que tives-
sem exclusivamente o intuito de melhor explorar o escravo, revalorizavam,
socialmente, de fato, a condio do escravo-arteso. A realizao pelo
escravo de um tipo mais complexo de trabalho criava, portanto, a possi-
bilidade do reconhecimento social da existncia humana do escravo.
A contradio entre a vontade e o interesse dos senhores (obter o
mximo rendimento do trabalho escravo) e a negao implcita da condi-
o fundamental do escravo na sociedade gacha (res, instrumentum
voca/e) no procedimento para obter esse desiderato (aceitar certas quali-
dades humanas do escravo) ps em xeque, antecipadamente, as bases apa-
rentes sobre as quais se assentava o sistema de valores da sociedade
escravista. Com efeito, o processo de percepo social do escravo como
coisa e de sua constituio efetiva como pea da engrenagem econmica
permitia a racionalizao do comportamento senhorial em face dos valo-
res de uma sociedade que se acreditava crist. Qualquer inconsistncia que

18 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

se apresentasse no sistema de valores que orientava o comportamento se-


nhorial acabava por constituir-se num foco de desagregao da ordem
senhorial. Assim, a prpria diversidade de formas de considerao social
e de tratamento do escravo possibilitou a polarizao de uma atitude
dplice diante do escravo, que acabou por negar a aparncia de que se re-
vestia a qualidade de escravo no mundo senhorial. Ao mesmo tempo que o
escravo era uma mercadoria, um instrumento de trabalho, no deixava de
ser um homem-mercadoria, cuja condio de homem impunha-se medi-
da que os imperativos da ordem econmica escravocrata foravam-no a
desenvolver habilidades intelectuais e manuais no trabalho e que este traba-
lho requeria, para maior eficincia, seu reconhecimento como uma realiza-
o humana.
Alm disso, os prprios requisitos para o desempenho eficiente do
trabalho artesanal permitiam que o escravo se adestrasse em tcnicas cul-
turais e sociais que ultrapassavam o limite dos mnimos de aprendizado
que a socializao parcial impunha massa dos escravos das charqueadas
e dos servios rudes do campo. Em alguns casos, at a instruo elemen-
tar esteve ao alcance dos escravos mais qualificados, que dessa forma pu-
deram aprender a ler e a realizar as operaes aritmticas mais simples.
Por todos esses motivos, foram os escravos urbanos que, com a Abolio,
puderam, como se ver noutro captulo, tentar reajustar-se criticamente
diante das novas condies de vida que se formaram: tornaram-se livres
juridicamente, como todos os demais escravos, e puderam situar-se como
homens livres na sociedade de classes em formao, graas s condies
morais e intelectuais de que foram beneficirios por causa da condio de
artesos.
Os escravos dos servios domsticos tambm se beneficiaram, em de-
terminadas circunstncias, de condies de vida mais favorveis que os
escravos das charqueadas, pois inegvel que o tratamento dispensado
aos "crias da casa" era mais benevolente, e nisto o Rio Grande do Sul no
diferiu do resto da sociedade brasileira48 Entretanto, a benevolncia do
senhor para com o escravo domstico e as possibilidades de maior parti-
cipao cultural desse tipo de escravo no produziram os mesmos resul-
tados que as diferenas de tratamento provocadas pela condio de
escravo-arteso. As razes para isso so evidentes. A benevolncia do se-

1 82
- - - ---------------------------------...
CAPITALISMO E ESCRAVIOO NO BRASIL MERIOIONAL

nhor poderia, quando muito, levar concesso de algumas regalias (in-


clusive a manumisso) e a um tratamento menos brutal. No criava, po-
rm, condies para a reao crtica do escravo sociedade escravocrata
ou espoliao social do negro que depois da Abolio os brancos tenta-
ram manter. De qualquer forma, pelo menos com relao a alguma parcelas
da populao escrava dedicadas aos servios domsticos, a convivncia
mais ntima com os senhores e a participao num modo urbano de vida
permitiram que tambm o escravo domstico escapasse parcialmente dos
limites estanques a que a socializao parcial e inadequada para a vida em
liberdade sujeitava os negros empregados noutros tipos de atividade pro-
dutiva.
Em concluso, as anlises realizadas neste captulo mostram que hou-
ve, de fato, alguma diversidade nas formas que as relaes entre senhores
e escravos assumiram nos vrios sistemas nucleares da sociedade escra-
vocrata gacha. A diferena do tratamento dispensado aos escravos pren-
deu-se diversidade das condies de vida a que se submeteram senhores
e escravos nas vrias situaes sociais de existncia que se constituram
no Rio Grande. Em ltima anlise, a variabilidade das situaes permitiu,
quando no forou, a elaborao de formas diversificadas de explorao
e regulamentao do trabalho escravo. Em determinadas situaes hist-
rico-sociais tanto a realizao do trabalho escravo como a interao entre
senhores e escravos e as formas de controle a que se submetiam os escra-
vos possibilitaram o abrandamento das formas senhoriais de dominao e
o comportamento benevolente dos senhores.
Em qualquer circunstncia, porm, as relaes entre senhores e escra-
vos exprimiam-se conforme as regras do sistema de dominao escra-
vocrata, evidenciando, assim, a pequena simplificao que a diversidade
das formas de tratamento e de etiqueta encerra para a determinao da
posio de escravo na estrutura social. Mesmo quando condies histri-
co-sociais peculiares permitiam que o funcionamento da dominao
escravocrata ficasse encoberto por formas sociais mais refinadas de regu-
lar as relaes entre senhores e escravos, persistiam os efeitos da ordem
escravista sobre a situao dos escravos e sobre suas possibilidades de al-
terar a ordem social: o reconhecimento social da condio de pessoa hu-
mana era negado aos escravos, objetiva e subjetivamente, pelos homens

1 83
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

livres. Alm disso, graas aos mecanismos socializadores da ordem escra-


vocrata, s condies materiais de vida do escravo e s formas pelas quais
os escravos se inseriam no processo de produo, as representaes
mantidas pelos senhores sobre a inferioridade ob;etiva dos escravos e so-
bre a impossibilidade natural de o escravo reagir sua condio, eram
aceitos, em condies normais de funcionamento do sistema, pelos pr-
prios escravos. Restava-lhes apenas a negao subjetiva da condio de
coisa, que se exprimia atravs de gestos de desespero e revolta e pela n-
sia indefinida e genrica de liberdade. Porm, nem os atributos de pessoa,
nem o desejo de liberdade (que exprime a qualidade de pessoa humana)
podiam objetivar-se para o conjunto dos escravos, exatamente porque a
situao real em que viviam impedia que a camada escrava se apropriasse
dos requisitos culturais, sociais e materiais necessrios para a realizao
objetiva de seus desgnios. Sempre que o abrandamento das relaes en-
tre dominados e dominadores poderia pr em risco o sistema escravocrata,
ou que as condies de explorao do trabalho escravo exigiam o enrije-
cimento das formas de interao social e o aumento da distncia social
entre senhores e escravos, as relaes entre as duas camadas redefiniam-
se, deixando transparecer o fundamento real do sistema escravista de do-
minao: a escravido funda-se em relaes de violncia.
Entretanto, se as formas particulares de exprimir socialmente a dis-
tncia social entre senhores e escravos, de regular a atividade do escravo
no trabalho e de definir o comportamento recproco de escravos e ho-
mens livres no definiam a condio de escravo, elas interferiam nas
possibilidades criadas com a Abolio para o escravo reagir ordem escra-
vocrata e aos efeitos da escravido sobre o comportamento dos negros.
To logo determinados fatores e condies sociais (em grande parte es-
tranhos ordem escravocrata) comearam a provocar a desintegrao do
sistema escravista, os ajustamentos crticos que os escravos e libertos po-
deriam desenvolver potencialmente diante das situaes emergentes de
existncia tiveram seu mbito de variao determinado em funo do tipo
de participao social e cultural que cada situao particular de vida per-
mitiu aos escravos.

184
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

NOTAS

1. Perdigo Malheiros, Antnio Marques, A escravido no Brasil, ensaio histrico-;u-


ridico-socal, Edies Cultura, So Paulo, 1944, tomo I, pg. 17. A edio original
de 1886.
2. Omito referncias vida militar - to importante no Rio Grande - porque no
quartel, como sabido, os escravos no participavam regularmente das atividades
sociais. Por outro lado, no discutirei sistematicamente a posio do escravo na
famlia enquanto sistema social nuclear. Isso porque implicitamente ao discutir a
condio de escravo nas estncias e nas cidades apresentarei elementos para a com-
preenso da situao do escravo domstico. Apenas, ressaltarei os momentos e as
situaes nos quais o escravo domstico gacho experimentou condies de vida
diversas do escravo brasileiro.
3. Ver, por exemplo, a descrio da estncia do Comendador Cruz Jobim, na regio
de So Gabriel, feita por Lallemant, op. cit., pgs. 310-311.
4. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 115. Limito-me a indicar algum textos de Saint-Hilaire
para exemplificar o gnero de vida do estancieiro e do negro nestas zonas do Rio
Grande no perodo em que o naturalista as visitou. Entretanto, o livro est repleto
de descries semelhantes.
5. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 239. Essa estncia, embora pertencesse a um homem
rico, estava abandonada pelo proprietrio.
6. Luccock, op. cit., pg. 123.
7. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 128.
8. Tambm na regio de Mostardas Saint-Hilaire pde verificar que as mulheres fa-
bricavam "os tecidos dos ponchos, muito grosseiros". (...) "Tais ponchos so bran-
cos com riscas pretas ou pardas, e apenas usados pelos negros e ndios" (pg. 58).
9. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 112, j citado no capo I. Mas, por outro lado, a dieta
dos senhores rsticos tambm era muito simples: "Depois de So Joo esta a
quarta casa em que paro. As duas primeiras eram habitadas por ndios os quais
apenas se alimentavam de milho cozido e de abboras, e o paulista que possui gado
e negros no se nutre seno de feijo sem farinha", diz o naturalista pg. 231.
10. Idem, ibidem, pg. 276.
11. Ainda assim preciso no exagerar. Quando Saint-Hilaire visitou Pelotas concor-
dou com as observaes de um patrcio seu sobre a vida pouco refinada da Capi-
tania: "Os habitantes desta Capitania so ricos e no ambicionam seno o aumento
dessa riqueza. Tal fortuna entretanto pouco contribui para o confrto de suas exis-
tncias: nutrem-se mal e no conhecem diverses. Os momentos de lazer so de-
dicados ao jgo, ou s intriguinhas de aldeia. Na maior parte so ignorantes, sem

185
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

educao; como no receberam nenhuma instruo de moral e honra, agem sem-


pre de m f nos seus negcios" (op. cit., pg. 88). Creio que s no perodo que
denominei de "aurora da dominao senhorial" (a partir da Guerra dos Farrapos)
poder-se-ia encontrar como contrapartida da riqueza o refinamento das maneiras
e do esprito.
12. Fernando Henrique Cardoso e Octvio Ianni, Cr e mobilidade social em Flo-
rianpolis, capo lI, esp. pgs. 146-152.
13. Isabelle, op. cit., pg. 63.
14. F. Henrique Cardoso e Octvio Ianni, op. cit., loco cito
15. Luceock,op. cit., pg. 135. Isabelle, na linguagem candente com que criticou a
escravido, d outro testemunho da transferncia para o negro das representaes
formadas sobre o escravo: "aqui, como em tdas as antigas possesses espanholas
e portugusas, os negros e mulatos so operrios, quer dizer homens laboriosos,
trabalhadores, aqules que tm necessidade de exercitar mais a sua inteligncia,
mas tm a desgraa de ser escravos e, sobretudo, negros. Estes so necessariamente
brutos, os usurpadores do nome de homens. No entanto, esses brutos asseguram a
subsistncia e tdas as alegrias da vida de seus preguiosos senhores". Arsene
Isabelle, op. cit., pg. 66.
16. Cf. Col1eo das Leis Provinciais de So Pedro do Rio Grande do Sul, Tip. do
Commercio, Porto Alegre, 1846, lei sobre a instruo primria, 1837, art. 3, pa-
rgrafo 2. Em 1846 a lei mencionava apenas os escravos.
17. Arsene Isabelle, op. cit., pg. 67. Isabelle, defendendo-se por antecipao dos cr-
ticos que o achariam injusto e exagerado, escreveu, depois de dizer que em Porto
Alegre os negros carregavam fardos pesados ("porque a raa africana desempenha
no Brasil a profisso de cavalos e mulas"): "Viajantes que foram testemunhas da
barbaria impiedosa dos colonos franceses e inglses puderam achar o jugo dos es-
cravos mais suportvel, no Brasil; mas eu que vi negros livres, trabalhadores, fa-
zendo viver os brancos, na categoria de homens, na Repblica Argentina e Banda
Oriental, peo me seja permitido achar sua sorte deplorvel no Brasil e revelar a
infmia dos europeus que no tm vergonha de levar a imoralidade a ponto de
fazer ainda clandestinamente o comrcio de carne humana!" (pg. 59). Alm dis-
so, no texto transcrito acima Isabelle no critica ou comenta, mas, apenas, registra
o que viu.
18. Dreys, op. cit., pg. 203. No geral Dreys participa da convico da suavidade do
tratamento dispensado aos negros, como logo veremos.
19. Luccock, op. cit., pg. 134. A crena sobre a remessa dos piores escravos de outras
partes do Brasil para o Rio Grande encontra-se registrada em Mawe. Foi re-
produzida mais tarde por vrios outros autores.
20. A distino entre o comportamento do charqueador e do estancieiro vlida ape-
nas analiticamente e em termos tpicos. Realmente a situao era mais complexa,

186
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

pois muitos estancieiros eram charqueadores e seria difcil sup-los senhores mag-
nnimos numa situao e algozes noutra. Isso mostra, ainda uma vez, o processo
deformador de interpretao da realidade utilizado pelos idelogos da democra-
cia rural: generalizam uma condio particular que pode ter alguma significao
para a caracterizao tipolgica de formas de comportamento e, a partir disso,
"deduzem" formas concretas e histricas de comportamento.
Sobre a dupla qualidade de estancieiro e charqueador: "O bosquejo que apresen-
tamos das estancias nos Ip.va a fallar das charqueadas que se alimentam dos produetos
d'aquellas, e s vezes reunem-se na mesma mo para comporem a fortuna de hum
s homem; pois h muitos charqueadores que so, ao mesmo tempo, proprietarios
de estancia" (Dreys, op. cit., pgs. 145-146).
21. Dreys, op. cit., pg. 205.
22. Herbert H. Smith, Do Rio de Janeiro a Cuyab, Companhia Melhoramentos, So
Paulo, 1922, pg. 140. A viagem a Pelotas realizou-se em 1882.
23. Lallemant,op. cit., pgs. 388-389.
24. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 96. Dreys nega, contradizendo-se, o aspecto repugnan-
te da atividade nas charqueadas: "huma pessoa a quem faltasse a experiencia
propria, considerando que a matana do gado he uma das industrias capitais do
paiz, e reflectindo nas necessarias consequencias, deve se figurar Rio-Grande como
huma terra desfeita em lama de sangue, coberta de fetidos detrimentos, e por isso
envolvida n'huma atmosphera de concepo to contraria ao commodo como
conservao da vida. Pois nada disso acontece (...)" (pg. 146). No acontecia
porque havia estabelecimentos "de natureza to nojosa", fazendo lanar ao rio os
detritos. Dessa forma, o viajante "passageiro a bordo das embarcaes que nave-
gam n'esses rios, esbarra-se s vezes com ilhas movedias formadas da aggregao,
fortuita de huma poro d'aquelles molles detrimentos que vem surgir superficie
das guas quando a fermentao entra a desenvolver os gazes que contm" (pg.
147). guisa de balano das impresses que o ambiente das charqueadas poderia
causar, pondera Dreys: "O certo que, fra da estao da matana e n'esta mesma
estao, fra das horas do trabalho, huma charqueada no tem nada que repugne
vista, e sempre diremos, em abono da verdade, que, em tempo nenhum, n'hum
estabelecimento d'esses bem administrado, nada se acha que offenda o olfato, no
dizemos de hum sybarita, mas de qualquer homen no previnido nem affeminado.
Certamente as emanaes produzidas por tantos animais de natureza e prepara-
es diversas no deixam de produzir estranha impresso a primeira vez, porem
nunca incommodo, e ainda menos so lethaes; e aquelles que nas charqueadas se
demoro alguns dias, no tardo em ver chegar o momento que a combinao de
todos esses eff!uvios heterogeneos determina huma sorte de sensao agradavel
(...)" (151-152). No creio que seja necessrio insistir sobre a qualidade de idelogo
da sociedade pastoril gacha que caracteriza Dreys. At os odores da putrefao

1 87
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

transformam-se, atravs da sua pena, em eflvios heterogneos de agradvel sen-


sao. Herbert Smith, que visitou as charqueadas em 1882, achou menos agra-
dveis os eflvios que delas emanavam: "Porm muito antes de apparecerem os
campos j os nossos narizes nos tinham contado outra histria (...)", op. cit.,
pg.135.
25. Dreys, op. cit., pg. 205.
26. Sobre esses rigores h um comentrio de O Pelotense, de 9-7-1853, que vale a pena
transcrever, pois refere-se a um perodo no qual no se punha em dvida ainda a
validade do regime servil e o direito do senhor castigar o escravo. Ei-lo: - "Quando
se acabar o espetaculo barbaro, e revoltante que diariamente se observa nas ruas
d'esta cidade? Quando os senhores comprehendero que os escravos so como
ns creaturas formadas imagem e semelhana do Redemptor, e que preceito
das obras de misericordia - vestir os ns? - Estamos ns na costa d'Africa onde
apenas se usa de tanga? levar muito longe o egosmo, tirar-se todo o proveito do
trabalho de um escravo, e recusar-se-lhe at as roupas que, por caridade e por
decencia, se est na obrigao de dar-lhes. Vi a semana passada um preto n, com
um trapo amarrado na cintura, e envolto n'uma manta de algodo. Quando o tra-
balho obrigasse esse escravo a desembaraar-se da manta, poderia elle ser visto
sem offensa da decencia publica? Se eu fosse delegado, dava ordem para se condu-
zirem minha presena os escravos que por ahi andam em semelhante estado, e
multava n'uma quantia regular os seus senhores, e a beneficio da Santa Casa de
Misericordia.
"Tambm digno de severa reprehenso a barbaridade de alguns castigos. Um
senhor pde castigar com vergalho ou palmatoria a seu escravo, mas sem commetter
excessos, que incommodem os visinhos; tambm se no deviam permitir certos cas-
tigos, que so o painel de nossa vergonha e da barbaridade dos nossos costumes.
Vejam os meus freguezes o que a respeito, diz o homem:
"Viva o Progresso! Fora o Regresso!!
"Sr. Espoleta, - V. que por tantas e repetidas vezes tem conduzido sua pedri-
nha para o edificio de nossa civilizao, creio que no se negar a chamar a atteno
da autoridade competente para um facto que, constantemente se reproduz nas ruas
d'esta cidade, e que no nosso entender desumano, despotico, repugnante e
barbaro! O Sr. A. J. G. tem um infeliz preto seu escravo, o qual conserva com um
ferro ao pescoo; esse ferro apresenta uma aste perpendicular, e por pouco no
fez do infeliz um unicornio. Esperamos pois, que o Sr. Espoleta se compenetrar
da immoralidade do fato, e lhe dar o desenvolvimento necessrio se mister for. O
humano."
Na dcada de 80, quando era intensa a crtica ao regime servil, a documen-
tao sobre violncia praticadas contra escravos muito grande. Basta consultar
os nmeros de A Voz do Escravo, jornal publicado em Pelotas em 1881, para

1 88
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

verificar tais excessos. A ttulo do exemplo transcrevo uma dessas informaes:


"Consta-nos que reside na rua da Ponto uma senhora Dna. Maria Leocadia Car-
neiro da Fontoura, que possue uma escrava, a quem inflige os mais barbaros
castigos a ponto de reduzil-a a medonho esqueleto. Consta-nos mais que essa
infeliz ha dois annos victima d'essas atrocidades, sem que nesse periodo de
tempo tenha havido por ella menor compaixo", A Voz do Escravo, Pelotas, 1-6-
1881, ano I, nO 8, pg. 3.
Na literatura da poca a descrio da vida triste do escravo e do tratamento
brutal nas charqueadas serviu como tema para muitas poesias, contos e crnicas.
Veja-se, por exemplo, a Tribuna Litteraria de Pelotas (especialmente na de 22-2-
1882, pg. 4, o poema "Na charqueada", ou "A Escrava e o filho", Guttenberg,
16-10-83). E ainda o j referido A Voz do Escravo e o Parthenon Litterario (por
exemplo, "Pai Felipe, um episdio de xarqueada", publicado em janeiro de 1874,
ano I1I, voI. I, pg. 561 e, principalmente, "Pai Felippe (narrativa)" de fevereiro
de 1874, ano m, voI. 11, pgs. 605). Por volta da dcada de 80 os jornais crticos
e humorsticos como O Sculo, de Porto Alegre, e o Cabrion, de Pelotas, regis-
tram tambm muitas crticas s violncias da escravido, como mostrarei noutro
captulo.
27. Sobre assassnios, veja-se, por exemplo, "Crime horroroso", n'A Voz do Escravo,
de 3-4-81, pg. 2, transcrita do Didrio de Pelotas:
"Hontem s 10 horas da noite veio ao nosso conhecimento um canibalismo
praticado pelo capataz da xarqueada do Sr. Valladares, arrendada ao Sr. Paulino
Leite.
"As 8 horas da manh, um irmo d'este cavalheiro levou em um carro para a
xarqueada um escravo de propriedade do sr. Paulino Leite e ordenou ao capataz
que o castigasse, retirando-se depois.
"Momentos depois era o pobre escravo amarrado ao tronco, sinistro calvario
em que so immoladas as victimas da escravido e surrado barbaramente por tres
pretos da mesma xarqueada com assistencia do capataz!
"O castigo durou tres horas seguramente, quando o pobre escravo achava-se
moribundo, banhado em sangue completamente siviciado.
"Depois disso, conservaram-no no tronco, onde deve ter a horas d'estas
exhalado o ultimo suspiro (...)". O Didrio de Pelotas publicou um editorial sobre o
mesmo crime (transcrito nesse exemplar de A Voz do Escravo) protestando contra
o fato. Sendo o senhor do escravo pessoa rica e prestigiosa, o rapaz (de 18 anos
apenas) foi enterrado com atestado mdico de que morrera de peritonite. Houve
celeuma grande, tendo algumas testemunhas oculares do crime publicado suas
declaraes na imprensa. Contudo, parte da imprensa (O Correio Mercantil) de-
fendeu a opinio da "medicina legal", contra "a maledicencia em sociedade com a
especulao, inventando crimes, exercendo vinganas, que no podem merecer a

189
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

menor considerao", conforme se v na transcrio parcial feita no mesmo n-


mero de A Voz do Escravo.
Noutro exemplar de A Voz do Escravo de 1-5-81, pg. 3, denuncia-se o in-
fanticdio praticado por um senhor que, em vista da lei do ventre livre, acabara de
atirar rua, para morrer, um recm-nascido de escrava sua. Era a terceira vez que
assim agia, tendo liquidado anteriormente outros dois filhos da mesma escrava.
28. Dreys,op. cit., pg.s 205-206.
29. Os relatrios dos presidentes da Provncia registram vrias tentativas de morte e
alguns homicdios praticados pelos escravos. Por exemplo: a Falia do 2 vice pre-
sidente Joaquim Pedro Soares, de 1881, registra o assassnio de um agricultor por
seu escravo (pg. 6). Noutro relatrio do mesmo presidente, de 1882, menciona-
se o homicdio de um tenente-coronel por um escravo. Alis, na dcada de 80, por
motivos bvios, aumentou a reao dos escravos contra os senhores e contra a
represso senhorial. O relatrio do Dr. Jos Leandro de Godoy e Vasconcellos, de
1882, por exemplo, registra o seguinte: "A 24 do mesmo mez (fevereiro de 1882),
no 4 districto de Pelotas, o capito de matto Alexandre Pinto de Souza, querendo
prender um escravo que andava fugido, foi por este gravemente ferido, travando-se
depois renhida luta, da qual resultou a morte do mesmo escravo" (pg. 4). Nesta
dcada a tal ponto ia a reao inconsciente dos negros escravido que s num rela-
trio do Conselheiro Jos Antnio de Souza Lima, de 1-6-1883, existem as se-
guintes referncias a "crimes" de negros: dois escravos foram presos quando
"carneavam tres rezes furtadas" (pg. 5); evadiu-se da cadeia o "preto Ebrisbello
escravo" (pg. 5); foi ferido o "pardo Paulino, escravo" (pg. 7); foi preso o
"ex-escravo" fulano de tal (pg. 8); foi assassinada a preta livre Prudencia, de 70
anos de idade (pg. 7). Parece certo que nos perodos em que os escravos podiam
antever a liberdade exacerbava-se neles a revolta. Assim foi tambm durante a guerra
dos Farrapos. Caxias, no relatrio de 1840, menciona o seguinte no item sobre a
segurana pblica: "os poucos assassinatos que tem havido s mancham a ltima
classe da sociedade, degradados de todas as luzes da religio, e da civilizao, e
por cousas to animaes e mesquinhas como a intelligencia dos Bugres Selvagens, e
dos escravos africanos que os comettem", op. cit., pg. 26.
30. A fuga de escravos para o Prata era constante. D. Felix de Azara na Memoria sobre
el estado rural dei Ro de la Piata em 1801, j citado, explica as razes pelas quais
os espanhis acolhiam os escravos que fugiam dos portugueses e lamenta que se
tenha tentado impor a restituio, que era obrigatria pelos tratados: "Vemos cla-
ramente que los portugueses desprecian los tratados, que usurpan nuestros terre-
nos, y que abrigan a todo ladrn y malhechor com impudencia increble. An este
concepto, exige el derecho de represalia, que no devolvamos a sus esclavos prfugos.
Adems lo dispuso as S. M. consulta del supremo consejo, declarando, que aunque
los tratados dispongan la restitucin de esclavos, no se deba ni poda hacer, por-

190
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que la fuga era un medio lcito de conseguir la liber, fundado en eI derecho natu-
ral, contra quien no poda ninguna humana convencin. Sin embargo, no se ejecut
tan justa y utilsima disposicin, y algunos representaron repetidas veces contra
ella, hacindose activos agentes de nuestros naturales enemigos, hasta que han
logrado este ano, por la va dei ministerio e Estado, y sin noticia dei consejo, revocar
aquella sabia disposicin de este, y restabelecer la inhumana restitucin. No se
reflexion la conducta portuguesa en estas partes, ni sobre eI derecho natural que
queda violado, ni eI grande bien dei estado que se despreca. Se aleg que estas
haciendas se sostenian com esclavos, y que se perdera eI pas por su desercin.
Pero se equivocaron mucho porque tenemos muy raros esclavos en eI campo,
hacindose todo por manos libres. De manera que bamos a perder muy poco, y
aun nada, porque tratamos tan bien a nuestros esclavos, que no hay ejemplar de
haver estos procurado libertad, pudindola conseguir yndose a unir com los indios
infieles, que ne todas partes nos cercan. Los portugueses aI contrario, los tratan
como a asnos de carga; y teniendo cien esclavos por uno nosotros, su desercin
sera forzosamente ms de cntupla de la nuestra, lo que ocasionara un incremen-
to increble aI bien pblico, sin mas perjuicio que alguno muy corto a uno u outro
particular" (pgs. 20-21).
Apesar disso, a prtica de dar guarida aos negros fugidos continuou a exercer-se,
seno legalmente, de fato. Uma das causas invocadas para as hostilidades contra
Artigas era justamente a proteo que ele dispensava aos negros, com cumplicidade
da tropa de linha. Saint-Hilaire, que percorreu as fronteiras depois das hostilida-
des, registrou testemunhos nesse sentido: "O tratamento dado a esse oficial (um
enviado portugus) e a proteo que Artigas dava aos negros fugidos da Capita-
nia, foram as razes alegadas para o rompimento da guerra" (op. cit., pg. 43); e,
mais adiante, relatando os impulsos belicosos de um oficial portugus diante das
agresses castelhanas: "que seu comandante (dos espanhis) dava guarida aos es-
cravos fugidos do Rio Grande do Sul, entregando-os a Artigas, e que um dia, esgo-
tada tda a pacincia, resolveu agir pela fra, sendo punido com priso" (idem,
pgina 77). Os negros fugidos lutavam nas tropas de Artigas contra os portugue-
ses, e nisso se empenhavam, pois era a luta pela prpria liberdade: " voz geral
que os mais valentes soldados de Artigas so os negros fugidos, o que natural
porque les se batem por sua liberdade" (Saint-Hilaire, op. cit., pg. 32).
Quanto s manumisses, elas intensificaram-se (antes da derrocada do regime
servil) durante a Guerra dos Farrapos. No existem estudos especficos sobre a
posio dos farroupilhas quanto ao problema negro. Sabe-se que os revoltosos con-
taram com o apoio de contingentes considerveis de ex-escravos e que todo escra-
vo que servisse s tropas republicanas era considerado forro e, ato contnuo,
cidado. certo tambm que essas manumisses implicavam o pagamento pelo
Governo Republicano do valor dos escravos a seus proprietrios, o que equivale

1 91
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

ao reconhecimento da propriedade escrava. Contudo, por razes de ttica polti-


ca, ao que parece, os Farrapos procuraram, oficialmente, revalorizar o negro, como
atestam as medidas de represlia adotadas em decreto contra oficiais brancos prisi-
oneiros que seriam fuzilados como refns no caso de as tropas legalistas aoita-
rem cidados republicanos negros (homens de cor, conforme o texto do decreto)
a soldo da Repblica. O esprito abolicionista dos Farrapos manteve-se at o fim
da campanha, a tal ponto que uma das clusulas da paz implicava o reconheci-
mento pelos imperiais da liberdade dos escravos que se tivessem batido pela Re-
pblica.
Sobre o negro nas lutas Farroupilhas, consultar Dante de Laytano, Histria
da Repblica Rio Grandense (1835-1845), Editora da Livraria Globo, Porto Ale-
gre, 1936, pgs. 141-154.
31. Refiro-me, como bvio, ao perodo que vai at a dcada de 1870. Depois, com a
derrocada do regime servil, as manumisses e as fugas intensificaram-se graas s
condies intrnsecas dinmica da sociedade escravocrata e passaram a ter outro
sentido.
32. A Dante de Laytano no passou despercebida a associao mental que os brancos
livres faziam entre escravo e animal. Comentando as posturas de Rio Pardo, nas
quais s normas relativas aos escravos seguiam-se as referentes aos animais, diz o
historiador: "Por uma coincidncia cronolgica (entenda-se "de seqncia"), mui-
to ao gsto da poca, logo depois da matria escravo, seguia-se a parte referente
aos animais". "Vida administrativa do Rio Pardo no tempo da Monarquia", Revis-
ta do Museu Jlio de Castilhos eArquivo Histrico do Rio Grande do Sul, Ano 2, nO
3, Porto Alegre, 1953, pg. 438.
33. "Quando deixei So Borja o Coronel Paulette pediu-me tomar em So Miguel, um
outro pequeno ndio espanhol e mand-lo, ao chegar ao Rio de Janeiro, ao Mar-
qus de Belas, irmo do Conde de Figueira. No podia recusar esse ato de
prestimosidade; por isso, trouxe de So Miguel, um guerreiro" (Saint-Hilaire, op.
cit., pg. 295).
34. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 93. A observao foi feita na charqueada de Gonalves
Chaves, liberal e antiescravista.
35. Dreys,op. cit., pg. 84. Vide, tambm, a nota 32.
36. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 71
37. Idem, ibidem, pg. 72.
38. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 43.
39. A terceira das Memrias de Gonalves Chaves, "Sobre a Escravatura", um belo
arrazoado contra a escravido, que ser comentado no prximo captulo. No
obstante, Saint-Hilaire colheu na charqueada de Gonalves Chaves as observaes
sobre as crianas escravas e a rudeza do tratamento dispensado ao escravo.
40. Saint-Hilaire, op. cit., pg. 93.

192
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

41. "Apenas vimos uma casa, na qual pernoitamos. Antes de a chegarmos, o patro
mandou seus camaradas iar o corpo de um de seus negros, que se afogara quando
estava em Rio Pardo. Quando avistmos o cadaver dsse infeliz, o patro gritou:
'~h, meu dinheiro! Que me custa tanto ganhar!" Sua Mulher foi, em uma piroga,
presidir o enterramento do corpo; sbre a sepultura foi fincada uma cruz de bam-
bu. Quando a mulher regressou ao barco, estava banhada em lgrimas, mas a ru-
deza com a qual trata os escravos fz-me crer que ela no chorava outra cousa
seno seu dinheiro". Saint-Hilaire, op. cit., pg. 280.
42. Dreys, op. cit., pgs. 147-151 e Louis Couty, op. cit., pgs. 133-134.
43. Dreys percebeu bem que os escravos, apesar do desejo vago de liberdade a que
alude, e de serem bons guerreiros, eram incapazes de comportarem-se de forma a
pr em risco o regime escravocrata: "Hum amigo nosso, official superior da
Republica Argentina, chamava os negros - Suissos da America - em referencia a
suas disposies guerreiras; porem, preciso de chefes instruidos e firmes, como
tambem de disciplina severa, e a difficuldade de encontrarem entre si seus
indispensaveis elementos de sucesso, esse mesmo ardor irreflectido que repelle a
ordem e tende incessantemente a sahir da orbita da subordinao, so outros tan-
tos obstaculos, felizmente invenciveis para os negros abandonados a seu prprio
impulso, por isso que tem sido e sempre sero baldados, tanto no Rio Grande como
em qualquer parte do continente americano, seus esforos para conquistar, em
presena da populao branca, uma liberdade que so sabem usar, e que, conside-
rada friamente, fra das especiosas abstraes de uma philantropia especuladora,
he para elles, na sua existencia local, e para a sociedade, muito menos util que
prejudicial" (op. cit., pg. 206).
44. Excetuam-se desse quadro os momentos em que, por causa das inconsistncias
surgidas na prpria ordem senhorial, como na revolta dos Farrapos, os negros pu-
deram reagir, mas ao lado de faces de senhores, contra algo para eles inteira-
mente abstrato (como a Coroa) e, subsidiariamente, contra a escravido. certo
que houve tentativas de revoltas exclusivamente negras. Os relatrios dos presi-
dentes da Provncia registram essas "sedies". Assim, por exemplo, o Relatrio
Fernando Leo de 1859 d conta de tentativas de rebelio em Capiva e Piratini.
Contudo, as revoltas eram logo sufocadas: '~Iguns escravos comprometidos no
plano de insurreio foro convenientemente corrigidos; tdas as combinaes se
desfizero, e a confiana voltou de novo ao animo dos habitantes de Piratiny" (pg.
4). Nos relatrios do decnio 60-70 h vrias referncias a tentativas de revolta de
escravos, logo conjuradas. Anteriormente a esse perodo h registros de tentativas
semelhantes. Assim, no relatrio Miranda Castro de 1848 noticia-se uma insur-
reio de escravos que fora tentada em Pelotas: "um plano entre os negros de Nao
Mina existentes nesta ultima cidade e nas charqueadas e Olarias que lhe so pr-
ximas, para uma insurreio" (...) "mais de 30 dos referidos negros esto presos"

1 93
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

(pg. 7). Durante a Guerra dos Farrapos, como j disse, as tentativas de rebelio
aumentaram. Em ofcio Cmara de Porto Alegre o chefe de Polcia dizia, cf. as
atas de 13-10-1838: "que a tentativa de uma insurreio de escravos acaba de ser
descoberta nessa cidade, sendo pois preciso, que a Cmara mande por na mais
restrita excecuo as suas posturas relativas a ajuntamentos de escravos e pretos
forros nas tabernas, algazarras e cantarolas pelas ruas da cidade, e outros fatos que
lhe so prohibidos".
45. Est claro que me refiro aqui apenas a algumas categorias de escravos urbanos: os
artesos e segmentos da escravaria domstica. No interessa, para fins da anlise
aqui proposta, descrever minuciosamente o que acontecia em geral, num dado mo-
mento, em cada cidade do Rio Grande. Os dados disponveis, entretanto, mos-
tram que tambm em Porto Alegre, em Pelotas e no Rio Grande as condies de
vida material e moral dos escravos eram subumanas. Trechos de Isabelle, j trans-
critos, e mesmo de Luccock, indicam isso. A ttulo de ilustrao reproduzo uma
informao contida em Alfredo Ferreira Rodriguez, Almanak Literrio e Estatsti-
co da Provincia do Rio Grande do Sul para 1889, Carlos Pinto & Com. Editoras,
2a edio, relativa s ocorrncias do dia 9 de janeiro de 1888, isto , poucos meses
antes do 13 de maio e quando, formalmente, h quatro anos Porto Alegre havia
emancipado os escravos: "Na secretaria de policia de Prto Alegre, os Drs. Emilio
Ferreira Gomes e Marcelino de Souza Junior procederam ao auto de corpo de
delicto numa escrava que viera a p de Santo Antnio da Patrulha, fugindo ao seu
barbaro algoz Joaquim Corra. O corpo da infeliz estava horrivelmente seviciado:
brao, dorso, nadegas apresentavam um aspecto repugnante" (pg. 241). Durante
a vigncia plena do regime escravocrata tambm nas cidades havia a violncia aberta
contra os escravos. verdade que, nas cidades, a crtica da "opinio pblica" nas-
cente podia fazer-se sentir. H registros de protestos contra abusos da polcia nos
seguintes termos: "Por fallar em policia; o Espoleta chama a atteno do Sr. dele-
gado, para o abuso escandaloso, deshumano, e improprio de nossas civilizao,
que commetem os soldados de policia, no acto de prenderem os escravos que se
encontram fra de horas, embriagados ou em desordem. Para cumprir a ordem da
autoridade, no ha necessidade de dar pancadas, mormente em pobres pretos ve-
lhos que no resistem".
Nas Posturas municipais havia sempre dispositivos especficos sobre os es-
cravos que limitavam legalmente limites tolerados de violncia conta os escra-
vos nas reas urbanas. Transcrevo a seguir as Posturas referentes a escravos da
Cmara Municipal de Porto Alegre, aprovadas pelo Conselho Geral da Provincia
em 1847. Em nada diferem das mencionadas pela mesma Cmara em 1931 e, no
geral, assemelham-se s da Cmara de Rio Pardo (cf. Dante de Laytano, "Vida
Administrativa do Rio Pardo ao tempo da Monarquia" j citada) e de Pelotas.
Ei-las: "POSTURAS POLIClAES DA CAMARA MUNICIPAL DA CIDADE DE

194
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

PORTO ALEGRE, approvadas pelo Conselho Geral da Provncia, Prto Alegre,


1846.
Capitulo 1cp - Nem um escravo ou escrava poder viver sobre si em qualquer
caza, sem licena da Camara, seja qual fr o motivo ou pretexto; sob pena de pagar
o senhor dos mesmos escravos, pela primeira transgresso, dez mil reis, e pelas mais
vezes mil reis; incorrendo em iguaes multas o proprietrio da caza, sendo pessoa
diversa.
Capitulo 200 - Nenhuma pessoa poder ter escravos por caixeiros de taber-
nas, botequins, bodegas, e outras semelhantes cazas, seno estando presentes nas
mesmas seos respectivos donos; e quem isto contravier pagar, pela primeira vez,
a multa de quatro mil reis, e pelas mais o duplo. A prohibio desta Postura com-
prehende os boticarios, que empregarem escravos na manipulao ou venda dos
remedios.
Capitulo 21 - Os proprietrios das tabernas, botequins, bodegas, e outras
semelhantes cazas, no consentiro ahi, sem justo motivo, escravos parados, nem
j mais os consentiro jogando, conversando, comendo, tangendo, ou bailando.
Os que contravierem sero multados em dois mil reis pela primeira vez, e em qua-
tro mil reis pela segunda e mais vezes.
Capitulo 35 - Todo o escravo ou escrava que for encontrado de noite, de-
pois do toque do sino da Camara, sem bilhete de seo senhor, ou da pessoa cujo
cargo estiver, ser conduzido caza do mesmo para se verificar se vai de seo man-
do; e quando se no verifique, ser recolhido priso ate que o mesmo senhor
sollicite a sua soltura.
Capitulo 39 - Os capites de matto vencero a quantia de dois mil reis de
cada um escravo ou escrava, que prenderem, andando fugindo na Cidade ou Po-
voaes do Tempo; a de quatro mil reis, verificando-se a prizo fora das mesmas:
a de seis mil e quatrocentos sendo em quilombo, em que se acharem reunidos trez,
e havendo maior nmero, vencero doze mil e outocentos de cada um, cujas quan-
tias lhes pagaro os proprietrios dos mesmos escravos.
Artigo Addicional- Ficam prohibidos os castigos feitos, em logares patentes
e publicos, aos escravos, os quaes sero castigados em parte interior da cadea, e
por uma s vez. Outro sim, no escedero os castigos a quarenta aoutes: Os que
praticarem o contrario pagaro vinte mil reis a beneficio dos Expostos: a mesma
pena soffrero os executadores do arbtrio.
Salla das Sesses do Conselho Geral, dez de Fevereiro de mil outocentos trin-
ta e um. Est conforme, Dr. Marciano Pereira Ribeiro, Secretrio Supplente."
46. Luccock, op. cit., pgs. 134-135. A maior considerao social dispensada ao escra-
vo-arteso reflete-se na orientao das Cmaras Municipais: "Deve-se revogar a
postura que impuzer ao escravo de ofcio mecnico que abrir loja a pena de aoutes",
diz Luiz Maria Vidal, Manual Prtico das Cmaras Municipais ou Livro indispen-

1 95
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

svel aos Vereadores, pg. V, citado por Dante de LaytanlJ, "Vida Administrativa
do Rio Pardo ao tempo da Monarquia", op. cit., pg. 482.
47. A posio do escravo artfice parece ter sido superior do escravo campeiro tam-
bm nas estncias. Luiz G. Gomes de Freitas no j citado trabalho sobre os "Estan-
cieiros Antigos", diz sobre os escravos da fazenda: "Para servios de rotina ou de
emergncia, contava com pedreiro, carpinteiro, ferreiro, funileiro, quasqueiro, e
at alfaiate, o mulato Milito, que tinha instruo bastante para desapertar os fi-
lhos do estancieiro na soluo de contas simples de aritmtica, passando a "conta"
por um discreto buraquinho na parede de pau a pique que separava a escola de sua
oficina" (pg. 47). Mais adiante, pg. 48, afirma que os escravos artfices valiam
mais dinheiro do que os outros. Nesta memria o autor declara que na estncia
onde passou a meninice os "escravos eram tratados com humanidade. Nunca ou-
vimos falar na existncia de troncos ou de outros instrumentos de martrio" (pg.
47). Contudo, exemplifica logo adiante a "triste condio do escravo" referindo-
se ao caso de um velho negro da fazenda que depois de servir 40 anos ao senhor,
por morte deste foi vendido para outro dono, que no lhe devia nenhuma estima
especial.
48. No capo V existe comprovao documental para essa afirmao. Convm ponde-
rar que a "benevolncia" senhorial manifestou-se mais no perodo de desagrega-
o da ordem escravocrata, e mesmo assim foi muito relativa, como se v nas notas
anteriores, nO 26 e 27.

1 96
CApTULO IV Estrutura econmica e poltica da
sociedade escravocrata
Neste captulo sero analisadas, em primeiro lugar, as relaes entre a
economia escravocrata gacha e o sistema de poder, tanto no nvel local,
como no nvel nacional. Veremos, ento, as conseqncias negativas so-
bre a economia do charque ocasionadas pelo desenvolvimento incomple-
to da dominao senhorial dos criadores, curtidores e exportadores
rio-grandenses. De fato, por um lado a economia do gado exercia uma
funo subsidiria diante da economia propriamente colonial, do acar
e do caf. Por isso, por mais poderosos que fossem os chefes locais no
plano regional, eles, como camada social, no foram capazes de exercer,
no plano nacional, a influncia necessria para contrapor s adversidades
eventuais do mercado uma poltica econmica suficientemente vigorosa
para permitir a acumulao contnua de riqueza no plano local, ainda que
custa dos demais consumidores e produtores nacionais. Por outro lado,
as peculiaridades j apontadas da situao do Rio Grande como Provncia
de fronteira intensificavam o interesse e a influncia do Poder Central na
vida poltico-econmica da regio, diminuindo, ainda mais, as possibili-
dades de a camada dominante local impor de forma autnoma seus inte-
resses.
Em segundo lugar, sero discutidas neste captulo as condies da pro-
duo escravocrata e os limites impostos expanso econmica capitalis-
ta pela escravido. A situao especfica da economia do charque no
mercado internacional permite a discusso das possibilidades de desen-
volvimento capitalista da sociedade escravista, mostrando como a escra-
vido foi, num primeiro momento, o recurso possvel para a explorao
mercantil numa regio de terras abundantes e escassez de mo-de-obra, e,
no momento seguinte, se transformou num obstculo generalizao do
sistema mercantil de produo capitalista. Atravs da anlise sero postas

199
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

em evidncia as bases sociais da produo mercantil escravocrata, apa-


nhando-se as contradies inerentes a esse tipo de produo e os meca-
nismos e componentes que integram a produo escravocrata vista como
um sistema social.

1. ECONOMIA E pOLTICA

As bases da dominao senhorial no Rio Grande, como vimos no captulo I,


prendiam-se fundamentalmente economia do gado: criao e expor-
tao de couros e do charque. O estancieiro e o charqueador representam
tipicamente o senhor gacho na dupla acepu de proprietrios de escra-
vos e de chefes de parentelas poderosas. No perodo do apogeu da domi-
nao senhorial os chefes de cls, como diria Oliveira Vianna, somavam
j uma influncia decisiva na estrutura poltico-administrativa da Provn-
cia. Contudo, tanto as bases do poderio senhorial eram relativamente
precrias, como a dominao por eles exercida sobre o aparelho estatal,
por motivos que adiante sero discutidos, nunca foi completa. Isto torna-
va o equilbrio econmico da sociedade pastoril gacha muito vulnervel,
pois os estancieiros e charqueadores viam-se tolhidos dos meios necess-
rios para controlar, na medida de seus interesses, o processo econmico.
Resultou dessa conjuntura que a sociedade escravista gacha nunca che-
gou a apresentar a mesma rigidez que marcou a sociedade escravocrata
constituda nas reas da economia aucareira ou cafeeira. Nestas ltimas
a estabilidade do sistema de explorao econmica e as possibilidades de
utilizao dos fatores institucionais e polticos para a manuteno do n-
vel de renda gerado pelo setor exportador da economia garantiram a per-
petuidade das formas de estratificao social. Por esta razo, a continuidade
histrica do sistema de dominao escravista e patrimonial, organizado
base da produo de mercadorias coloniais, permitiu a formao de tc-
nicas de controle e de formas de ajustamento social estveis e eficazes.
Com isso, a distncia social que existia entre as posies polares da es-
trutura da sociedade escravocrata e, com menor nitidez, a distncia que
existia entre os diversos status intermedirios da ordem escravista mar-

200
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

cavam-se de forma rgida, que se exprimia a partir do prprio rigor da


etiqueta.
A dinmica da sociedade escravocrata gacha apresenta caractersti-
cas peculiares que a afastam do padro corrente de regulamentao social
vigente nas reas acima referidas. Nela, houve quase sempre um elemen-
to de instabilidade e de risco que, se no significou a formao de uma
sociedade democrtica, no deixou de afetar as possibilidades do pleno
desenvolvimento da sociedade senhorial escravocrata nos moldes das reas
de povoamento antigo do Brasil. Por um lado, na sociedade escravocrata
gacha, no conjunto, no houve condies para a formao plena de um
estilo senhorial de existncia. Este s se desenvolve quando existem pos-
sibilidades para a manuteno, atravs do tempo, das posies economi-
camente privilegiadas por uma camada social estvel. Nestas condies, a
superafetao das maneiras, o cultivo do cio, o refinamento e a tranqi-
lidade senhoriais podem manifestar-se amplamente, recobrindo as bases
reais da explorao escravocrata. No Sul, ao contrrio, as relaes de vio-
lncia necessrias para a manuteno da escravido e para a definio das
posies de prestgio de grupos de senhores entre si afloravam a todo ins-
tante, como vimos nos captulos precedentes, denunciando a ausncia de
formas mais elaboradas de exerccio da dominao senhorial. Por outro
lado, a inexistncia de camadas senhoriais estveis era, ao mesmo tempo,
causa e conseqncia de uma srie de desequilbrios que se manifestavam
no plano econmico.
Com efeito, a economia pastoril gacha esteve sujeita sempre a
flutuaes mais ou menos bruscas, cujo ritmo, at certo ponto, escapava
de suas condies internas. A documentao disponvel mostra que os anos
de prosperidade intercalavam-se com perodos de retrao e que essas
flutuaes se deviam antes s condies do mercado nacional e platino do
que dinmica do pastoreio e da preparao do charque. Assim, as guer-
ras no Prata ou a poltica de tributao dos poderes centrais influam de
forma imediata sobre a prosperidade rio-grandense. Basta cotejar as in-
formaes de relatrios sucessivos dos presidentes da Provncia para que
se verifique o acerto dessa afirmao. Em 1849, por exemplo, Soares de
Andrea dizia: '~lm da falta real de gado que sofre esta Provncia, e por
consequncia tem diminudo, e continuar a diminuir a exportao de

2 o1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

charque, e dos couros, tem sido este mal augmentado pela prohibio que
por muito tempo existe, de passarem gados do Estado Oriental para este
lado"l. Alguns anos depois, Sinimbu reafirmava a crise da economia do
gado em termos no menos peremptrios: "H factos sociais que s por
outros podem ser destruidos. Em quanto o excesso dessa populao, que
ficando desempregada pela diminuio do gado, no procurar em nova
industria util emprego ao tempo que hoje consome em vagamundear, em
quanto os fazendeiros no forem mais previdentes e cautellosos, dispen-
sando os favores da hospitalidade e proteo somente com pessoas co-
nhecidas, morigeradas, e dadas ao trabalho, em quanto os benefcios da
paz no se dilatarem por anos para que, corregindo os instinctos guerrei-
ros, imprimo novos habitos e tornem mais amenos os costumes de clas-
ses pouco ilustradas, no poderemos attingir aquelle estado que outras
sociedades melhormente organizadas e j avanadas na senda da civiliza-
o ainda no podero conseguir"2.
fcil compreender que no possua bases slidas uma sociedade ru-
ral cuja economia dependia da impossibilidade de concorrentes seus de
pases estrangeiros lanarem-se e competirem no mercado. Ademais, as
guerras a que a fronteira esteve exposta durante o sculo XIX, bem como
as revolues, no deixaram de afetar a organizao econmica da pro-
duo e, conseqentemente, a posio econmica e o sistema de lideran-
a dos chefes de parentela. Por essa mesma razo, o caudilho gacho no
poderia ser prudente e cauteloso a ponto de restringir sua hospitalidade e
proteo s pessoas morigeradas e trabalhadoras. Ao contrrio, ao ncleo
da famlia poderosa do sul somava-se, ao lado dos escravos e pees, toda
uma gama de pessoas da "classe pouco illustrada" que vagamundeava pelos
campos. Essa era a forma definida de existir socialmente dos agentes sociais
que escapavam s posies polares do sistema escravocrata: no eram se-
nhores nem escravos, constituam-se como uma espcie de exrcito de
reserva, pronto para servir os interesses senhoriais. Por isso, as famlias
pobres que andavam errantes (cf. Soares de Andrea) no constituram
propriamente uma excrescncia do sistema social, mas nele se inscreviam
regularmente.
Por outro lado, as flutuaes a que estava sujeita a economia gacha
no deveriam afetar diretamente o nvel de vida da imensa maioria da

202
------~---------------------------------

CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

populao rural, e mesmo das populaes urbanas, pois, de uma parte, a


produo do charque e a criao de gado eram relativamente constantes3,
ocupando e permitindo a alimentao da escravaria, e, por outra parte, o
padro de vida do restante da populao rural tendia para o nvel da mera
subsistncia, independendo, em larga margem, da produo mercantil.
Dessa forma as flutuaes a que estava sujeita a economia gacha refleti-
am-se diretamente apenas sobre a camada senhorial, cuja possibilidade de
manuteno de um dado standard de vida e de fruio do poder ligava-se
imediata ou remotamente com a situao do mercado. Porm, como se
viu nos captulos 11 e I1I, indiretamente, a conjuntura afetava tambm a
populao servil, seno quanto posio na estrutura social ou quanto s
possibilidades de usufruir as condies de existncia, ao menos quanto
"atmosfera moral" que envolvia os escravos. De fato, parece inegvel que
o aspecto de rusticidade e incerteza na qual estava imerso o mundo
escravocrata senhorial gacho acabou por influir nos modos de convivncia
tpicos entre senhores e escravos, como vimos no captulo anterior.
A camada senhorial desenvolveu formas de conscincia social pelas
quais pde reconhecer parcialmente a situao particular da economia
gacha e fazer sua crtica. Gonalves Chaves j havia percebido, em gran-
de parte, at que ponto a economia rio-grandense concorria em bases mais
acanhadas com o mercado platino. A prpria forma de tributao no Rio
Grande era pr-capitalista, atravs do "quinto" pago in natura e dos
"dzimos". Contra esse tipo de impostos Chaves escrevia: "O Quinto deve
ser substituido provisriamente por hum cruzado por couro, e ser pago a
dinheiro a 3 e 6 mezes na Alfandega na forma da Ley: o Dzimo a trinta
ris por praa (que se entende arrba, alqueire e couro) e ainda assim h
de render mais 25 por % do que rendia o Contracto. Quanto aos direitos
de 600 por arrouba de carne j traz dicemos, e o repetimos, se he preciso,
que devem ser absolutamente abolidos"4.
Ao sistema de tributao herdado do perodo colonial atribua-se a
causa de todos os males da economia gacha. A crtica, como seria de es-
perar, concentrava-se sobre os tributos que impediam a livre circulao
do gado pela fronteira e sobre os direitos de exportao. Assim, Gonal-
ves Chaves, liberal ortodoxo, tornou-se o porta-voz dos interesses ligados
mercantilizao da economia gacha e, ipso facto, dos que desejavam

203

l
FERNAN\>O HENRIQUE CARDOSO

p-la em condies de competir com os produtos platinos: "Todos os


nossos Negociantes sabem que em Montevideo, e nos Portos da Unio
paga cada couro 252 ris e cada quinto de sebo de cem libras 340 ris e
couros de cavalIo a 69 1/4 ris por couro. Tudo mais he absolutamente
livre. Quem comparar os nossos Direitos com os daquelIes Portos, ver
facilmente, que a no se modificarem nossos Direitos de Exportao, de
nada nos podero valer nossas commodidades do interior: eIlas tero de
ceder a m qualidade de nossa Barra, e ao favor que aIli se goza nos Direi-
tos: o Commercio do Rio Grande desaparecer, e com eIle a sua prospe-
ridade, e hir plantar-se no Rio da Prata"s.
A anlise cuidadosa desses e de outros documentos permite que se
amplie o conhecimento dos processos que operavam na economia e na
sociedade gachas durante o sculo XIX e que se compreenda tanto o
quadro de referncia mais amplo a partir do qual definiam-se as posies
de senhor e de escravo no Rio Grande do Sul como o mecanismo de per-
cepo social do papel do escravo desenvolvido pelos senhores e as pers-
pectivas de ao que formavam o horizonte da camada dos estancieiros e
charqueadores. Com efeito, Gonalves Chaves expressava na dcada de
1820 o que viria a ser o leitmotiv da argumentao dos criadores, char-
queadores e exportadores depois de 1850: a economia gacha era inst-
vel porque no podia concorrer com a produo platina. A conscincia
das causas reais da instabilidade econmica do sul era naturalmente limi-
tada e parcial. Porm, com essas ressalvas, refletia realmente as modifica-
es ocorridas no processo econmico de produo: o charque, na medida
em que se tornou uma mercadoria, e adquiriu importncia no mercado
exportador, desencadeou uma srie de processos correlatos que, numa
palavra, tendiam para a constituio de uma economia capitalista. O li-
vre-cambismo de Gonalves Chaves exprimia, no plano ideolgico, o in-
cio desse processo.
A situao criada pela economia do charque foi, de fato, sui generis
no quadro do desenvolvimento econmico brasileiro do sculo XIX. Est
claro que o processo mencionado acima de formao do capitalismo era,
naquela poca, muito incompleto. As formulaes do charqueador e ex-
portador portugus 6 correspondiam mais s suas preferncias pelo libe-
ralismo e s informaes que possua sobre a economia liberal do que s

204
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

reais necessidades da economia gacha. No obstante, a concorrncia


platina instigava, de fato, a mercantilizao da economia do charque,
obrigando-a a tender para os moldes capitalistas de produo ou a desa-
parecer. Ora, a produo tipicamente colonial (como a do acar ou do
caf) fundava-se na exclusividade de um produto tropical no comrcio
internacional, garantida tanto por condies naturais mais favorveis ao
produto quanto pela disponibilidade de mo-de-obra abundante e bara-
ta. certo que o acar brasileiro sofreu a concorrncia das Antilhas e
que o progresso tcnico das Ilhas foi decisivo para o xito do produto
daquela regio diante da mercadoria brasileira. Mas, de qualquer for-
ma, tanto numa como noutra rea, as economias eram tipicamente co-
loniais, enquanto a concorrncia entre "saladeros" e "charqueadas"
significava a luta entre duas formas diversas de produo econmica:
uma mais presa situao colonial e escravocrata, outra mais ligada
produo capitalista.
No decorrer do sculo XIX esta caracterstica da concorrncia entre
os dois mercados acentuou-se progressivamente e, ao mesmo tempo, pde
cair parcialmente no nvel de conscincia social dos produtores brasilei-
ros. Pouco a pouco o livre-cambismo de Chaves substituiu-se por uma
ideologia de compromisso entre as possibilidades apresentadas pelas con-
dies sociais da produo gacha e a necessidade de competir em bases
realmente vantajosas no mercado. Esta atitude se acha expressa, por exem-
plo, numa anlise publicada anonimamente em O Pelotense de 3-3-1855
sob o ttulo "A Actualidade e o Futuro do Rio Grande do Sul", em que se
descreve sombriamente a economia gacha: "O commercio e com elle os
outros ramos da industria definham todos os dias, fallece o trabalho, esca-
se a populao, o numerario desapparece, diminuem as rendas publicas, e
as fortunas particulares soffrem progressivo e consideravel desfalque,
decrescendo de valor as propriedades de raiz, a ponto de tornar-se quase
nominal. " Para o autor as causas de "to grandes males" eram facilmente
discernveis: "Ningum ignora que duas so as causas principais - a
concurrencia dos Estados vizinhos no unico importante ramo de nossa
industria - o xarque, - e o escandaloso contrabando de importao,
que pela fronteira se faz, de toda a qualidade de generos e de qualquer
volume."

205
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

A concorrncia ruinosa para os estabelecimentos brasileiros fazia-se


apesar do imposto de 25% pago pelo charque importado que "a ex-
periencia tem mostrado no ser sufficientemente protector, porque no
equivalle ao excesso de preo do gado n'esta provincia, assim como do
sal, em consequencia do tributo que sobre eIle pesa". Por isso o articulista
achava indispensvel no o livre-cmbio, mas a proteo dos charqueadores
gachos para que pudessem concorrer em bases iguais com os produtores
do Prata? Por outro lado, o imposto sobre a importao das outras mer-
cadorias parecia excessivo aos charqueadores gachos, que a isso atribuam
o contrabando desenfreado: "Ningum ignora que a origem do mesmo
est no s na modicidade dos direitos que pagam os generos de importa-
o nos Estados limitrophes, mas ainda na sua classificao, de maneira
que se em consequencia da differena dos impostos, podem os generos ali
importados vender-se por menos 20 por cento do que n'esta provincia, a
sua favoravel classificao d lugar a um abatimento igual au quasi igual,
resultando extraordinaria vantagem ao contrabandista, e assim um forte
estimulo, que s medidas adequadas pdem vedar." A soluo para a cri-
se seria, pois, bvia, uma vez que o A. no acreditava no controle alfande-
grio da fronteira: "os meios indirectos, a organizao de tarifas especiais
e a uniformidade dos direitos de importao com os que pagam as merca-
dorias em Montevido, a providencia salvadora a tomar".
Em lugar do liberalismo conseqente, mas possivelmente incuo, de
Gonalves Chaves os exportadores e charqueadores de meados do sculo
preferiam uma poltica que, apesar de contraditria (menos impostos nas
mercadorias em geral importadas diretamente pela Provncia, mais impos-
tos com relao ao charque platino), possua a marca de "sadio realismo
econmico" que sempre distingue as camadas conservadoras vidas por
manter as posies de privilgio. Em face dessa posio, contudo, mani-
festavam-se outros interesses que lhe eram contrrios. Efetivamente, os
comentrios de a Pelotense mereceram resposta do Correio do Brasil, da
CorteS, na qual este jornal, colocando-se do ponto de vista dos demais
produtores brasileiros, que consumiam charque para seus escravos, faz a
crtica da posio d'a Pelotense, percebendo claramente a contradio das
medidas propostas por este ltimo: "Tem razo a Pelotense em pedir a
diminuio do imposto que pagam os generos de consumo da provincia,

206
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

e mui justas so as consideraes que faz acerca dos desastrosos resulta-


dos que pode produzir a continuao de escandaloso contrabando que
existe actualmente. Admira, porm, que O Pelotense, que com tanta saga-
cidade determinou todos os effeitos que para bem da provincia se podem
seguir da diminuio do imposto que pagam todos os generos do consu-
mo, se esquecesse de que pouco antes mostrara as vantagens do augmento
do imposto sobre um producto especial. A modicidade dos direitos, pro-
duzindo a barateza dos produetos, augmenta consideravelmente o consu-
mo: O Pelotense que o diz, e isso incontestavel; sendo assim como no
v que o consumo do xarque (estrangeiro e nacional como j mostramos),
tomaria grande desenvolvimento no paiz em beneficio de todos, se o con-
sumidor pudesse ter esse producto por menor pro do que tem hoje?"9
Transparece na argumentao a diversidade da situao de interesses.
Em nome do "consumidor nacional", isto , do plantador de cana ou de
caf que precisava alimentar a escravaria, o jornal do Rio mostra a incon-
sistncia lgica e do desacerto em termos dos "interesses nacionais" da
posio tomada pelo jornal gacho. Este, no obstante, como ressalta uma
vez mais na trplica lO, traduzia, com toda a inconseqncia da argumen-
tao, um ponto de vista que refletia, de fato, a situao e as possibilida-
des de melhora do mercado gacho ll Contudo, para a anlise em curso,
a argumentao que melhor desvenda as condies reais da produo
gacha encontra-se na resposta do Correio do Brasil. A soluo das difi-
culdades vividas pela economia do charque talvez pudesse ser tentada,
como desejavam os charqueadores e exportadores, atravs de manipula-
es tributrias. Para isso, seria necessrio apenas que estes segmentos da
populao gacha pudessem enfrentar os interesses de outros grupos eco-
nmicos do pas e tivessem acesso aos crculos de poder que controlavam
a poltica tributria. Entretanto, a causa do desequilbrio da economia do
charque estava realmente, como apontou o Correio, na diversidade das
condies de produo entre o Rio Grande do Sul e os pases platinos: "o
illustrado autor do artigo (de O Pelotense) confessa que (em virtude de
circunstncias que no cabe aqui examinar) os gastos de produo do
xarque estrangeiro so menores que os do xarque riograndense, tanto assim
que, para equilibrar as condies de venda dos productos, pede eIle um
augmento de imposto sobre o xarque estrangeiro e a diferena tal, que

207
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

j no basta a proteco de 25 por cento da tarifa actual: o que acontece-


ria pois se, conforme os desejos do Pelotense, viesse ainda a augmentar
esse imposto?"12.
Conseqentemente liberal e, com seu liberalismo, porta-voz mais con-
seqente ainda dos interesses das "provncias do Norte", o Correio de-
fende, por isso mesmo, as virtudes da concorrncia estrangeira e, outra
vez, mostra que os curtumes gachos produziam em condies econmi-
cas realmente desvantajosas em face dos concorrentes platinos: "No
havendo um imposto que exclua a industria estrangeira os capitaes brasi-
leiros no podendo empregar-se na industria do xarque, iro tomando
outra direco mais vantajosa para os capitalistas e para todo o paiz, ou
ento o interesse far com que se descubram novos processos de fabrica-
o, e novos meios de diminuir os gastos de produo da mesma industria,
que, levantando-se de novo mais poderosa, poder com vantagem com-
petir com a dos Estados vizinhos"13.
Na polmica entre os dois jornais transparece, de fato, toda a trama
de interesses contraditrios a que esteve sujeita a economia do charque e
se desvendam os motivos pelos quais a instabilidade econmica impediu
a formao de uma economia poderosa e estvel. Por um lado, o charque
gacho tinha maior custo de produo que o charque platino. Por outro,
os charqueadores e exportadores no possuam as condies polticas
necessrias para impor de forma duradoura solues capazes de garantir
sua prosperidade atravs da manipulao do poder em benefcio da cria-
o de uma situao de privilgio. A imputao causal seria, nesse caso,
falaciosa. De fato, por um lado, melhores condies de produo poderi-
am favorecer a criao de uma situao de mercado mais satisfatria, ca-
paz de permitir lucros estveis. Com isso, fortalecer-se-iam o poder e o
prestgio da camada senhorial. Por outro lado, se por qualquer motivo
tivesse sido possvel camada senhorial gacha o acesso aos nveis de poder
capazes de permitir a manipulao dos instrumentos fiscais e dos meca-
nismos de presso poltica que interferem na vida econmica, o efeito seria
semelhante: obter-se-iam condies mais propcias para o comrcio do
charque e, com isso, assegurar-se-ia o prestgio dos charqueadores.
Na realidade tanto uma como outra possibilidade efetivaram-se em
pocas diversas, alm de que, como viu-se no captulo I, a instabilidade

208
CAPITALISMO E ESCRAVIDAO NO BRASIL MERIDIONAL

poltica da regio do Prata contribuiu tambm, intermitentemente, para


garantir o xito temporrio da economia gacha. Entretanto, perturban-
do esse processo, havia contradies na esfera do poder que, em ltima
anlise, se resultavam da base econmica acanhada que sustentava o co-
mrcio do charque, no deixaram de impedir decisivamente a expanso
dessa economia. Refiro-me situao implcita na argumentao de O
Pelotense e do Correio do Brasil: "Concedamos, porm, em contraposio
aos nossos raciocnios, que as provincias do Norte tivessem de pagar um
pouco mais caro esse producto de nossa industria, cremos firmemente
que to diminuto sacrificio no deveria parecer oneroso, em favor de
uma provincia coirmam, e teriam exuberante compensao no mais avul-
tado consumo dos productos d'aquellas, proveniente do augmento de
riqueza e populao d'esta", dizia O Pelotense, acrescentando no par-
grafo seguinte: "O Rio-Grande do Sul tem inauferve1 direito de recla-
mar proteo sua industria, assim como os outros membros do imperio,
que j teriam sido attendidos, e com raso, se os seus productos soffre-
ssem a concurrencia de similares importados do estrangeiro. Acresce que
a aventura e prosperidade de uma nao depende de iguais condies
de todas as partes que a compem, e ser menos rica e feliz na razo
directa da pobreza e miseria de algumas d'ellas. O que se pede, benefici-
ando a provincia, em nada prejudica o Brasil, devemos pois aguardar
benigno acolhimento"14. A argumentos desse tipo respondia o Correio
do Brasil com a tranqilidade de quem fala em nome dos "interesses
nacionais", isto , em nome dos que, efetivamente, controlavam o po-
der e, por isto mesmo, podiam impor seu ponto de vista ao pas: "O Rio
Grande, para poder concorrer com os Estados co-produtores do xarque
precisa de um augmento nos direitos de importao, as outras provincias,
productoras, por exemplo, de assucar e caf, precisam de que o primei-
ro genero da alimentao dos trabalhadores das fazendas, que o xarque,
materia prima da fora physica, seja o mais barato possive1, para que se
augmente o consumo d'esses productos no interior do paiz, e para po-
derem tambem ellas concorrer com os Estados co-productores nos mer-
cados estrangeiros."15
A questo se resumia, em ltima anlise, dominao exercida pelas
"Provncias do Norte", isto , pelos produtores de acar e caf, sobre o

209
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

resto do pas e, particularmente sobre o Rio Grande, isto , sobre os


charqueadores. As reivindicaes destes no se transformavam em reso-
lues e leis emanadas dos Poderes Centrais. Esta situao criava tenses
violentas a ponto de transformarem-se, ocasionalmente, em conflitos aber-
tos de interesses, quando no, na situao mais crtica das relaes entre
o Poder Central e a Provncia, no caso da revolta dos Farrapos, em luta
armada. Efetivamente, a compreenso do processo revolucionrio dos
Farrapos s se faz plenamente quando so explicitadas as causas das ten-
ses acima mencionadas, isto , quando se consideram os interesses dos
charqueadores, contrariados permanentemente pela Coroa. A prpria ata
de declarao da Repblica Rio-Grandense indica expressamente que os
farrapos assim agiam contra a "Prepotncia do Rio-de-Janeiro, que por
tantas vezes tem destruido seus filhos, ora deprimindo sua honra, ora
derramando seu sangue e finalmente desfalcando-o de suas rendas pbli-
cas". A conscincia da situao desenvolveu-se no plano poltico, assu-
mindo a aparncia de uma luta contra o "poder absoluto" da Corte, a favor
do princpio federativo e republicano. No obstante, os motivos reais jo-
garam as cartas decisivas: "O imposto que existe actualmente de 25 por
cento sobre o xarque estrangeiro, foi proposto, se no nos enganamos,
no parlamento por um representante da provincia do Rio Grande, hoje
senador do imperio, para satisfazer as reclamaes dos productores de
xarque como um meio efficaz de acabar com a guerra fratricida que ento
assolava essa provincia; votou-se o imposto e a guerra continuou; resta-
beleceu-se a paz, e o imposto subsiste, e a industria do Rio Grande acha
hoje que essa proteco ainda no bastante. Tanto verdade que no
caminho da proteco no ha paradeiro" 16. Este texto mostra bem at que
ponto as reivindicaes dos exportadores gachos eram frustradas pela
"prepotncia" da poltica central. Foi necessria uma revoluo para con-
seguir o imposto dos 25%, que, entretanto, era insuficiente. Cessada a
revoluo, no deixaram de persistir as causas de tenso entre os interes-
ses "da Nao" e dos exportadores sulinos.
A 2 de abril de 1846 a Assemblia Legislativa da Provncia do Rio
Grande do SUP7 dirigia uma representao aos ''Augustos e Dignissimos
Senhores Representantes da Nao", na qual protestava contra as taxas
excessivas que pesavam sobre os ouros para a exportao e sobre o sal

2 1 o
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

para importao. Dos altos impostos, no entender da Assemblia Provin-


cial, resultava "no poderem os couros do gado vaccum d'esta Provincia
entrar em concorrencia no mercado estrangeiro com os dos Estados vizi-
nhos do Sul do Imperio, onde menos gravados de impostos, podem estes,
sem prejuizo dos productores, ser vendido por muito menos preo, do
que aquelle, por que so obrigados os Estancieiros, e Charqueadores
Nacionais, para no perderem, a vender os de seus gados". E resultava,
de outra parte, que o tratamento do couro era mais custoso, pois todo sal
utilizado neste mister era importado do estrangeiro, dado que o nacional,
sendo inferior, "serve somente para o uso domstico das cozinhas, e para
a alimentao do gado nos muito poucos, quasi raros lugares da Provincia,
onde os pastos no teem a sufficiente fora alimentaria: nenhum uso se
faz d'elle nas fabricas, nem mesmo para salgar o couro".
As tenses econmicas e polticas acima indicadas so muito ilustrativas
para a explicao do sistema de poder no Brasil imperial e suas conse-
qncias no plano econmico. Pelo menos no caso do Rio Grande do Sul
a idia vulgar de que sobre o chefe local estruturava-se a pirmide do po-
der, cujo pice (o aparelho Estatal Central) meramente refletia o equil-
brio ou as tenses da base, parece ser insuficiente para explicar a dinmica
da poltica de faces e da poltica econmica imperial. Ao contrrio, no
Rio Grande, os interesses locais viam-se freqentemente contrariados. Os
presidentes da Provncia, delegados do Poder Central, recrutados em ge-
ral na "burocracia poltica"18 imperial e, por isso mesmo, relativamente
desvinculados dos interesses dos estancieiros e charqueadores, tornavam-
se agentes dos interesses da poltica geral contra as reivindicaes locais.
Nem de outra maneira se pode interpretar, por exemplo, a poltica pro-
posta pelo Presidente Soares de Andrea com relao grande proprieda-
de ruraP9. mesmo sabido que a funo precpua dos presidentes da
Provncia era organizar e ganhar as eleies e que, portanto, seus interes-
ses imediatos vinculavam-se ao Rio de Janeiro e no clientela local, pois
essa era facilmente controlada, em termos eleitorais, graas burla orga-
nizada. Por outro lado, no Rio Grande do Sul tanto o poder efetivo dos
Presidentes da Provncia como seu comportamento, estranho aos interes-
ses locais, encontraram condies que os acentuaram, por tratar-se de uma
Provncia de fronteira onde a guerra e as tenses internacionais obriga-

2 1 1
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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

vam ao fortalecimento da autoridade imperial. Isso no significa que os


chefes de parentela, estancieiros, charqueadores ou exportadores, no
possussem prestgio e possibilidade de fazer valer, no plano regional, seus
interesses. Ao contrrio, como se viu no captulo 11, eles exerciam presso
sobre a estrutura organizada de poder na Provncia, revestiam-se de
indisputada autoridade nos seus domnios e garantiam para si, como ca-
mada local dominante, situaes de privilgio que redundavam em enri-
quecimento. Entretanto, nas grandes questes, naquelas que envolviam
os "interesses nacionais", encontravam limitaes aos seus desgnios e no
podiam ser considerados seno como camada subordinada aos grupos
senhoriais das outras reas do Imprio, graas sobretudo s manipulaes
de que estes ltimos eram capazes com relao ao Poder Central, mor-
mente no que diz respeito tributao. A Revoluo Farroupilha d bem
a idia de tudo isso: s uma camada senhorial relativamente poderosa
poderia ter resistido durante tantos anos em prejuzos decisivos para sua
economia. Contudo, vencidos os farrapos, em praticamente nada se alte-
rou o equilbrio real de interesses entre os estancieiros e os fazendeiros
"do norte". Esses continuaram a impor sua poltica ao Rio Grande do Sul.
O depoimento de Antnio Manoel Corra da Cmara, calcado nas
declaraes feitas diretamente por charqueadores, mostra que em prati-
camente nada se alterou a situao depois de normalizadas as relaes
polticas entre o Imprio e a Provncia: desejava-se a reduo dos direitos
sobre os couros de 15 para 5% e, quanto ao sal, pedia-se a reduo de
240 para 5 Oris por alqueire. A nica modificao sensvel parece ter sido
quanto ao consenso, ento alcanado, de que o Rio Grande do Sul en-
frentava uma situao espoliativa nas suas relaes com o "Norte": "Como
quer que o entendo os legisladores do Brasil, qualquer que seja a op-
posio que fao reduco de taes direitos os interessados do Norte,
cumpre que uns e outros no ignorem que a falta dessa reduco trar
com sigo (passados os primeiros 6 annos que tenho de paz nossos vizi-
nhos), o gradual progressivo, e crescente aviltamento os productos pasto-
ris na Provincia de S. Pedro, o que ser acompanhado de geral subverso
e transtorno de todas as nossas forturnas, e que teremos por companhei-
ros em to grande desventura, todas as Provincias irms que sustentam de
carne beneficiada a sua numerosa escravatura"20.

2 12
-~--~~~~~~~--------------------------

CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

De nada valeram, entretanto, as reclamaes. Os mesmos problemas


que tornavam instvel a economia do charque na dcada de 1840 conti-
nuavam espera de soluo e, at certo ponto, viram-se agravados no fim
da dcada de 1850: "A falta de braos tende a quebrantar as foras d'esta
industria", dizia, sobre a situao do charque em 1858, o presidente Silva
Ferraz, "a concurrencia do estrangeiro lhe igualmente fatal; e a interna,
que crearo as circunstancias anormais do Estado vizinho em certo n-
mero de annos, fazendo~a florescer e augmentar, tambm com a cessao
d'essa causa at certo ponto a abateo. As charqueadas dos municipios do
Triumpho e d'esta capital esmorecero em seus trabalhos pela concurrencia
das de Pelotas. As que se fundaro no territorio do Estado Oriental e nas
margens do Jaguaro, e da lagoa Merim produziro o mesmo effeito"21.
s causas tradicionais de instabilidade da economia gacha acrescen-
tara-se, pois, a da carncia, e conseqente encarecimento, de braos. Ain-
da uma vez, eram as Provncias do Norte as responsveis (e beneficirias)
por essa dificuldade suplementar com que passaram a contar os char-
queadores: "Uma parte da Populao d'esta Provincia igualmente vai
soffrendo desfalque em virtude de sua passagem para as nossas Provincias
do Norte. Refiro-me populao escrava"22, dizia o mesmo Presidente. A
evaso tornou-se constante da dcada de 50 em diante, compensada ape-
nas nos momentos de expanso do fabrico do charque, quando, apesar
do preo, era vantajoso importar mais escravos.
At a dissoluo do regime servil persistiram tanto a carncia de bra-
os para os charqueadores como, agravadas, as dificuldades de exporta-
o dos couros e do charque diante da concorrncia platina. Assim, em
1864, dizia Barros Pimentel: "Exclusivamente preparado para o consu-
mo interno, o xarque da provncia encontra numerosa concorrncia do
artigo similar que os Estados vizinhos exporto em grande quantidade para
os mercados do norte do Imprio"23. Pimentel atribua aos "servios e
gados" mais baratos do Prata as causas da runa do charque gacho. Em
1872, da mesma forma a Associao Comercial da cidade do Rio Grande,
em arrazoado em resposta a ofcio que lhe fora enviado pelo presidente
da Provncia sobre elevao de impostos, insistia para que o imposto no
fosse muito elevado e alegava, como todos os exportadores do passado,
que os produtos gachos achavam-se demasiadamente onerados com tribu-

213
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

tos, em face da situao dos concorrentes platinos: "Julga a comisso (de-


signada pela Associao Comercial para estudar o assunto) que o imposto
por ella indicado o maximo que pde supportar cada uma das materias
tributadas, e para justificar esta assero far as observaes seguintes: A
exportao de productos da provincia j se acha onerada com: 9% de
direitos gerais, 3 e 4% (conforme a natureza do producto) de direitos
provinciais e 3/4% do imposto da barra de Pelotas, perfazendo tudo 123/
4% e 141/2%". "Ora, considerando que os nossos productos so, na sua
generalidade, similares dos do Estado Oriental, que pago apenas um di-
reito de sahida de 8%, e considerando ainda que os nossos productos como
os daquelle Estado se dirigirem todos aos mesmos mercados na Europa e
nos Estados-Unidos, so competidores, fica palpavel a posio desvanta-
josa dos productos da provincia. A comisso estudou este assumpto com
a mais escrupulosa atteno: e se se no tratasse de fornecer elementos
para a realizao de uma obra de necessidade to urgente para esta cida-
de, certamente que rechaaria qualquer idia que tivesse por fim aggravar-
se mais a posio, j to critica, do primeiro ramo de commercio da
provincia, qual o da exportao"24.
No plano da poltica econmica geral do Imprio, entretanto, as
imprecaes dos criadores e exportadores foram debalde. As reclamaes
do fim do sculo apenas Indicam que durante o perodo imperial a domi-
nao do "Norte" sobre o "Sul", isto , da economia exportadora coloni-
al sobre a economia de base escrava que pde organizar-se nos setores
dedicados aos produtos de consumo interno, impediu que a economia
gacha aproveitasse os momentos que lhe foram mais favorveis para con-
solidar-se. A heteronomia a que se sujeita o Rio Grande refletia-se, por-
tanto, de forma imediata, sobre as possibilidades que a camada senhorial
tinha para lutar por seus interesses econmicos.

2. A PRODUO ESCRAVA

A documentao apresentada e analisada na primeira parte deste captulo


demonstra, pois, que as relaes de intercmbio e as condies de con-

2 14
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

corrncia da economia do charque se foram agravando no decorrer do


sculo XIX, em prejuzo dos produtores gachos. Entretanto, as causas
apontadas nos documentos da poca para explicar esse processo no so
suficientes para que se compreendam as dificuldades quase permanentes
dos produtos gachos. Em geral, fatores secundrios no processo econ-
mico assumem papel primordial nas tentativas de explicao que foram
empreendidas. Isso significa que as formas de conscincia social desen-
volvidas pelas camadas dominantes no permitiram que os problemas reais
da economia gacha cassem no horizonte de sua crtica. Nem poderia ser
de outro modo, pois a percepo mais profunda da situao real obriga-
ria o desenvolvimento de formas de conscincia e de crtica impossveis
para os charqueadores: a instabilidade e a desvantagem quase permanen-
te das condies de concorrncia da economia rio-grandense deviam-se
prpria forma bsica de constituio e organizao do trabalho na socie-
dade escravista. Assim, o conhecimento objetivo da situao, sua crtica e
o encaminhamento de solues levariam negao das condies que
garantiam a situao estamental a que se ligavam criadores, charqueadores
e exportadores. Era, por isso mesmo, socialmente inexeqvel. Por este
motivo, a conscincia desenvolvida foi quase sempre limitada ao plano
poltico, deixando margem as condies propriamente sociais e econ-
micas. dominao exercida pelas Provncias do Norte, aos erros da polti-
ca tributria, s questes de fronteira, inclusive o contrabando, atribuam-se
todos os males e limitaes da economia gacha. A tal ponto que na revo-
luo dos Farrapos opunham-se princpios e formas de organizao do
poder contra outros tantos princpios e formas de organizao do poder,
ficando relegadas ao segundo plano quaisquer outras consideraes.
No obstante, se formalmente a conscincia assim se desenvolvia, o
processo no foi isento de ambigidades que, em ltima anlise, denuncia-
vam j a tendncia, no plenamente explorada ou manifesta, existente em
alguns grupos para "ver mais claro socialmente". No poderia passar in-
teiramente despercebida a experimentados homens de negcios a incon-
sistncia da argumentao que utilizavam para explicar seus constantes
fracassos. A diferena de impostos nas reas platina e gacha, alegada no
memorial da Associao Comercial, no era to grande a ponto de expli-
car todos os males que lhe eram atribudos. Por outro lado, j os revolu-

2 15
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

cionrios de 35-45, em nome dos princpios que defendiam, verdade,


propunham-se libertao dos escravos, antecipando-se assim, na ao,
prpria conscincia de seus males. E, mais significativamente ainda, de-
senvolveu-se no sul a conscincia de que s o trabalho livre, propiciado
pela imigrao, poderia, enfim, transformar realmente a Provncia numa
rea prspera e feliz. Esta grande idia salvadora significou a crtica vela-
da, raramente expressa em suas implicaes mais diretas, ordem social
escravocrata, responsvel real pelos malogros da economia gacha na

concorrncia com Prata.
De fato, a anlise de Couty no deixa margem para dvidas sobre
esse ltimo ponto. O charque e os couros do Rio Grande no podiam
competir, em condies normais do mercado, porque seu custo era maior,
como os textos transcritos neste captulo indicam. O custo de produ-
o, por sua vez, era maior porque o trabalho escravo apresentava me-
nor produtividade 25 que o trabalho livre do mercado platino. Couty
percebeu claramente que era esse o ponto central da questo: "Se um
charqueador de Pelotas abate menos que seu concorrente do Sul, se com-
pra o gado igualmente caro, apesar de ter um mercado direto - uma
tablada - se, principalmente, sua produo pouco varivel no capaz
de acomodar-se s variaes do mercado de venda, se, em conseqn-
cia, os ganhos realizados so certamente menos considerveis, preciso
atribuir tudo isso, segundo penso, a uma s e mesma causa: diferena
da mo-de-obra. No Rio da Prata a mo-de-obra livre, e em Pelotas
utilizam-se ainda escravos"26.
A partir desta perspectiva possvel compreender, num nvel mais geral
e mais profundo de anlise, tanto as causas de a impossibilidade da eco-
nomia gacha prosperar continuamente como, o que possui acentuada
significao para a explicao da dinmica da sociedade escravocrata, as
contradies internas do sistema escravista de produo e as barreiras
insuperveis que esse tipo de organizao do trabalho impunha ao desen-
volvimento da tcnica de produo e, portanto, sua prpria expanso.
Por isso, o sistema escravista estava destinado ao malogro desde o mo-
mento em que competia com economias organizadas base do trabalho
livre. Deter-me-ei sobre esta anlise porque suas conseqncias, segundo
penso, transcendem o interesse de explicao das causas da crise da eco-

216
CAPITALISMO E ESCRAVIDAo NO BRASIL MERIDIONAL

nomia pastoril do Rio Grande, para lanar luz na compreenso das possi-
bilidades de constituio e expanso do capitalismo moderno nas socie-
dades que tm como fundamento o regime escravocrata27
A economia escravista, por um lado, uma economia de desperdcio
pela sua prpria natureza e, por outro lado, funda-se em requisitos soci-
ais de produo que a tornam obrigatoriamente pouco flexvel diante das
necessidades de inovao na tcnica de produo. Noutros termos e sin-
tetizando, a economia escravocrata, por motivos que se inscrevem na pr-
pria forma de organizao social do trabalho, impe limites ao processo
de racionalizao da produo e calculabilidade econmica. Isto signifi-
ca que, a partir de um certo limite, a economia escravocrata se apresenta
como um obstculo fundamental para a formao do capitalismo.
Essas caractersticas da produo escrava tornam-se patentes quando
se cotejam as condies de produo dos charqueadores com os "saladeros"
do Prata. O charqueador gacho, comprando escravos, comprava fora
de trabalho que excedia s necessidades da produo. Por isso, a capaci-
dade ociosa de produo de seus estabelecimentos era uma constante. De
fato, em setembro, outubro e novembro, fora da poca da safra e da pre-
parao dos derivados do gado, enquanto os produtores platinos para-
vam, os charqueadores continuavam trabalhando, porque era preciso ocupar
os escravos, tanto por motivos extra-econmicos (para mant-los ativos e
disciplinados) como para aproveitar a fora de trabalho em alguma for-
ma de produo que, se no dava grandes lucros, permitia ao charqueador
a "iluso do trabalho". Essa funo latente do regime de trabalho cons-
tante ocultava conscincia dos senhores as desvantagens do regime de
produo sobre o qual erigiam seu prestgio e sua situao de domnio. O
ato de compra, como vimos, dissimulava ao senhor as reais condies
econmicas da produo escrava: mesmo fora da poca das safras, o es-
cravo precisava ser alimentado, vestido e alojado. Custava, portanto, uma
certa retribuio diariamente renovada. Essa retribuio, contudo, quan-
do o trabalho escravo aplicava-se s tarefas acessrias, constitua-se, pra-
ticamente, num desperdcio de capital, pois o produto realizado pelo
escravo nessas condies s existia como uma excrescncia do mecanis-
mo da produo, como algo que se criava com o fim exclusivo de manter
ocupado o escravo28

2 17
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Est claro que isso no quer dizer que o escravo se dedicasse, nesse
perodo, a trabalhos diferentes da atividade principal da charqueada (a
salga, a preparao dos couros, das graxas e dos demais subprodutos do
gado). Entretanto, ocupava-se com tarefas que poderiam ter sido realiza-
das na ocasio das safras, se houvesse incentivos para melhor organizar e
controlar o prprio processo de produo. Entretanto, no sistema escravista,
o interesse imediato est na organizao e no controle da mo-de-obra
como um verdadeiro (aux (rais da produo, isto , no no sentido de
aumentar a produtividade, mas no intuito e com o resultado de manter a
autoridade no trabalho.
Por outro lado, a continuidade no trabalho obtida atravs da vio-
lncia e da disciplina militar, porque no h nenhum incentivo pessoal e
externo ao prprio ato de trabalhar (como o af de melhor retribuio
no caso do trabalhador livre) sobre o qual se possa assentar o trabalh0 29
Assim, o trabalho escravo compartilha com o trabalho do operrio livre
da condio fundamental de trabalho alienado e alienador: no pode
tornar-se fonte de satisfao e realizao humana. Mas, no regime capi-
talista, o trabalho livre permite a seleo de uma forma de incentivo
produo, como o salrio, que, com tudo o que possui de mistificador,
d a iluso do trabalho retribudo. Em certas circunstncias pode mes-
mo induzir o trabalhador a dedicar-se sua tarefa para, com mais traba-
lho, obter maiores salrios e, conseqentemente, maiores possibilidades
de adquirir os meios indispensveis para sua satisfao na vida extrafabril.
O trabalho escravo, ao contrrio, no permite nenhuma forma seme-
lhante de ajustamento do produtor s condies de produo. Torna-se
uma condenao irremissvel que s se pode manter graas coao direta
e contnua30 Ora, essa necessidade de coao direta e contnua reflete-
se tanto nas preocupaes como nos interesses materiais dos senhores,
distorcendo o sentido da produo. Por isso, a organizao do trabalho
escravo uma organizao contra o trabalho, isto , contra as possibili-
dades de intensificar a produo. A energia e os recursos despendidos
no regime escravo com a pura manuteno e funcionamento da escravi-
do pela escravido impedem o aproveitamento racional das condies
de trabalho e tornam o regime escravista um regime de desperdci031

2 18
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Tambm noutro sentido o regime escravista implica o desperdcio:


constitui-se como uma barreira para o clculo econmico e para o apro-
veitamento adequado das condies de mercado. Nem a intensificao da
produo, nem sua reduo, podem reagir e ajustar-se dinamicamente s
condies do mercado. A inverso inicial sob a forma de mo-de-obra,
como "capital fixo", era muito grande nas charqueadas e representava uma
desvantagem diante do empresrio capitalista que s retribui o trabalho
j realizado e que no inverte um centavo sequer como capital fixo sob a
forma de mo-de-obra. Dessa maneira, qualquer incentivo do mercado
que obrigasse a um aumento de produo em nvel mais alto do que o j
permitido pelos meios de produo dos charqueadores (instalaes e es-
cravos) obrigava de incio a um grande dispndio adicional para a com-
pra de novos escravos. Enquanto o escravo foi mercadoria barata, esse
fator deve ter sido secundrio para o equilbrio da economia gacha.
medida, porm, que a supresso do trfico e a drenagem de mo-de-obra
para as Provncias do Norte foram encarecendo o preo das "peas", cres-
ceu a significao limitativa dessa caracterstica da produo escravista para
a economia das charqueadas32 Por outro lado, por causa do montante de
inverso inicial sob a forma de mo-de-obra, os charqueadores possuam
estabelecimentos mais modestos que os "saladeiros"33, o que significa que
as grandes intensificaes da procura obrigavam, de fato, a novas inver-
ses. Deste ngulo os produtores platinos levavam acentuada vantagem,
como bem compreendeu Couty: "O saladeirista do Sul no precisa fazer
nenhum adiantamento de fundos para assegurar sua mo-de-obra; e le
est seguro, ao menos atualmente, de encontrar, assim que deseje, traba-
lhadores treinados; ao contrrio, o charqueador necessita comprar muito
caro os escravos, e ste capital imobilizado um fator importante nas re-
gies onde os juros do dinheiro so elevados. Alm disso, sses escravos
desgastam-se, envelhecem e morrem; e, ainda que as operaes da salga
sejam muito sadias, e no acarretem doenas ou mortalidade especial, h
dste ngulo uma nova e considervel perda"34.
O nico recurso que restava ao charqueador para atender ao aumento
da demanda era, quando as condies tcnicas do estabelecimento per-
mitiam, intensificar o ritmo de trabalho dos escravos. Entretanto, nesse
caso o charqueador defrontava-se com a resistncia passiva dos negros,
que, no tendo sua sorte ligada ao ritmo de produo que alcanassem

2 19
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

(ao contrrio dos trabalhadores livres do Prata que eram remunerados por
tarefas e pela produo obtida), no sentiam nenhum estmulo para pro-
duzir mais: "O escravo no tem, com efeito, nenhum interesse para tra-
balhar bastante e para ultrapassar a taxa mdia que lhe imposta"3s.
Como contrapartida desse processo, tambm a reduo da quantida-
de de produtos no se podia fazer conforme as previses e as necessida-
des do mercado. Diminuindo a procura, a produo no podia diminuir
no mesmo ritmo, pois a mo-de-obra escrava no passvel de contrao
imediata. O saladeirista no s, nos meses da entressafra, dispensava a fora
de trabalho que no utilizava e que era propriedade do trabalhador, como
comprava a quantidade de fora de trabalho que havia realmente utiliza-
do para a produo das mercadorias requeridas pela demanda. O char-
queador, ao contrrio, comprava o escravo e, alm disso, retribua sob a
forma de mnimos vitais a fora de trabalho disponvel do escravo, utili-
zasse-a ou no. Portanto, tambm num segundo sentid0 36, o aproveita-
mento da mo-de-obra no regime escravocrata possua um componente
irracional: a produo marcava-se por um ritmo independente, at certo
ponto, das solicitaes do mercad037. caracterstica fundamental da
produo capitalista de "produo pela produo", imposta pela dinmi-
ca da acumulao do capital, substituiu-se no regime escravocrata a "pro-
duo pela escravido", ou a "produo da escravido" como uma norma
duplamente irracional. A escravido constitua-se como um sistema de
produo que se pretendia uma forma de explorao absoluta em benef-
cio dos senhores. Mas, nos momentos de crise, revelava sua face contra-
ditria de "produo pela escravido". Num e noutro caso, mantinha-se
como um sistema de trabalho contra o trabalho, no sentido que expliquei
aCIma.
Entretanto, a escravido se tornou um obstculo insupervel para o
desenvolvimento do capitalismo e um sistema de produo destinado ao
insucesso diante da concorrncia capitalista, por uma outra razo mais
diretamente vinculada prpria forma de organizao do trabalho escra-
vo: o sistema escravocrata impedia, no Sul, a intensificao do processo
de diviso tcnica do trabalho e a especializao profissional. Tambm por
esse motivo o trabalho escravo apresentava ndices menores de produtivi-
dade que o trabalho livre.

220
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

De fato, segundo as informaes de Couty, um charqueador com 80


escravos e 10 trabalhadores livres no matava, em mdia, por dia, seno
de 200 a 250 bois, freqentemente menos. Um saladeirista possuindo 180
trabalhadores matava e preparava de 600 a 800 animais, isto , enquanto
um escravo preparava 2 a 3 animais por dia, um trabalhaor livre prepara-
va de 4 a 5 38. Isto no obstante a tcnica de preparo do boi, em si mesma,
ser melhor e mais rpida em Pelotas do que no Prata39. Para Couty, a ex-
plicao desse fenmeno estava em que "a superioridade do trabalho li-
vre acusa-se ainda por um outro fato: isto , pela diviso maior do trabalho
nos saladeros do Sul"40.
Gonalves Chaves, em 1822, apontara j as conseqncias negativas
da escravido sobre a diviso do trabalho e a necessidade da intensifica-
o dessa para a prosperidade das naes: "Nada pde co-operar mais
efficazmente para os trabalhos productivos da huma Nao, do que a
subdiviso do mesmo trabalho: no Brasil aonde o Alfaiate Escravo se
muda para apateiro, aonde (digo) o Escravo he ao mesmo tempo, la-
caio, boleeiro, ou carpinteiro, visto que as precises dos Senhores so
absolutas dispensadoras do genio do Escravo, como poder haver sub-
diviso do trabalho?"41. Nas charqueadas, da mesma forma, a escravi-
do impunha um limite diviso do trabalho. Enquanto em Pelotas havia
apenas carneadores, encarregados de todas as operaes que antecedes-
sem salga, salgadores, para salgar e empilhar, trabalhadores para a se-
cagem e trabalhadores encarregados uns das graxas, outros dos couros,
no Rio da Prata cada uma dessas operaes era completamente subdivi-
da42 . Finalmente, a especializao do escravo implicaria realmente um
contra-senso, uma vez que o trabalho cativo precisa ser um trabalho
bruto, para impedir que o escravo se anteponha ao senhor: "o embru-
tecimento condio essencial da escravido, porque todo o saber do
escravo perigoso para o senhor; e como de um trabalho brutal no se
podem esperar os melhores resultados, ainda por essa razo pensa-se que
, o trabalho escravo pouco produtivo"43.
Em suma, o trabalho especializado do Prata custava mais caro, no sen-
tido de que os salrios envolviam uma retribuio do trabalho relativa-
mente mais elevada que o trabalho escravo do Rio Grande. Porm,
considerando-se sua maior produtividade e considerando-se o desperd-

22 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

cio obrigatrio da fora de trabalho na economia escrava, ainda assim era


mais vantajoso para o produtor o trabalho livre bem retribudo.
Esses fatores (maior produtividade e menor desperdcio) eram, como
vimos, correlacionados, e no Rio Grande no se podia aumentar o rendi-
mento do trabalho, isto , no se podia intensificar o processo de diviso
do trabalho, nem tender para a especializao, exatamente porque as con-
dies sociais do trabalho escravo formavam um obstculo insupervel a
esses processos. O empresrio capitalista podia organizar a produo de
forma a secionar as operaes no processo produtivo, mas isso era im-
possvel no Rio Grande. A razo simples: sendo a preparao do charque
uma atividade sazonal, obrigava o charqueador a organizar o processo
produtivo de tal forma que se estendesse por todo o ano, para ocupar o
escravo permanentemente. No estimulava, pois, nenhuma forma de or-
ganizao mais racional do trabalho. Se numa produo sazonal fossem
introduzidas tcnicas de produo, como o melhor secionamento das
operaes requeridas para o fabrico do charque e demais subprodutos,
que garantissem maior rapidez na produo, o escravo permaneceria ocioso
a maior parte do tempo. Alm disso, se o processo de produo se aper-
feioasse a ponto de requerer especialistas em certo tipo de operao
produtiva, resultaria que a quantidade de tempo ocioso dos escravos es-
pecialistas, pelo menos em alguns tipos de especialidade, seria maior ain-
da. Com efeito, o tempo requerido para a produo das vrias tarefas em
que se decompe o processo de trabalho num ramo desenvolvido de pro-
duo varivel. Isto introduz uma complicao muito grande na pro-
poro de profissionais de vrios tipos, requeridos para a produo de
uma dada mercadoria. Quando se trata de uma economia complexa, or-
ganizada base da mo-de-obra livre, a oferta automaticamente se ajusta,
grosso modo, a longo prazo, s necessidades do mercado de trabalho. Por
outro lado, o problema da ocupao de profissionais altamente espe-
cializados se resolve seja por causa do volume da produo em grande
escala, que corrige a desproporo entre a quantidade de trabalho de uma
determinada especialidade em face da produo de uma dada fbrica, seja
porque o profissional pode vender sua fora de trabalho a mais de uma
empresa no decorrer de um perodo definido de tempo. No sistema eco-
nmico global, tanto platino como gacho, a especializao acentuada do

222
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

trabalho no se podia resolver dessa forma. Os produtores platinos, con-


tudo, ainda aqui levavam vantagem sobre seus concorrentes gachos: a
intensificao da diviso do trabalho e da especializao nos saladeiros
resultaria, como resultou, na dispensa de mo-de-obra em geral e na uti-
lizao parcial durante o ano da mo-de-obra empregada. Porm, como
os saladeros adquiriam somente a fora do trabalho utilizada, a conse-
qncia negativa maior desse processo recaa apenas sobre os trabalhado-
res. Esses, durante parte do ano, voltavam para a campanha, busca de
uma ocupao provisria, em geral pessimamente remunerada, ficando,
muitas vezes, parte do ano na ociosidade. Assim, ao saladeirista pouco
importava, por exemplo, diminuir o ritmo do abate para 2 ou 3 dias por
semana, desde que fosse essa a necessidade de matana, por causa da pos-
sibilidade maior que possua de preparar o charque para as exigncias do
mercado. Possivelmente os "tcnicos" na matana ficariam desocupados
3 ou 2 dias por semana, mas o saladeirista no retribuiria um tosto pelo
trabalho no realizado. J o senhor de escravos no poderia suportar o
nus social que representariam 2 ou 3 dias de ociosidade de seus escra-
vos. Alm disso retribuiria todo o tempo, sob a forma de alimentos, ves-
turios e alojamento, a fora de trabalho que no consumira.
Por isso, o senhor de escravos interessava-se antes por ocupar sempre
o escravo do que por ocup-lo melhor, ou mais produtivamente: ''Assim,
alguns trabalhos como os dos couros, e mesmo o empilhamento ou o
embarque, so s vezes executados um pouco tardiamente, de preferncia
nos dias de desocupao, e por todos os escravos. Numa palavra, no h
especializao do trabalho porque se procura economizar mo-de-obra"44.
A expresso final de Couty, com o contra-senso aparente, mostra bem o
sentido anticapitalista do sistema escravista: economizar mo-de-obra na
economia escravocrata significa o oposto do que por esse processo se
entende numa economia capitalista. Nessa, economiza-se a retribuio ao
trabalho, isto , diminui-se o tempo necessrio para a manuteno do
operrio gasto na produo. Naquela, como o senhor adquire compulso-
riamente a fora de trabalho de escravo em todos os momentos da vida,
significa fazer com que, durante todo o tempo, o escravo desgaste sua fora
de trabalho em tarefas que aparentemente interessam ao senhor, mesmo
quando, na realidade, essas tarefas significam um desperdcio de tempo

223
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

em termos do processo de produo. Numa palavra, o sistema escravocrata,


numa economia mercantil que visa o lucro, encobre para a proprietrio
de escravos o sentido real da produo capitalista e impede o pleno
florescimento do capitalismo.
Mas tambm noutro sentido o regime de trabalho escravo erige-se
como uma barreira intensificao da diviso tcnica do trabalho e, por-
tanto, racionalizao do processo de produo requerida pelo capitalis-
mo moderno. J afirmei repetidas vezes que o estmulo decisivo para o
trabalho no regime escravista a violncia e o controle estrito do escravo.
Isto aumenta o custo social da produo porque exige a organizao de
um corpo de trabalhadores parasitrios do processo de trabalho (feitores
etc.) e introduz mais um elemento de irracionalidade no processo produ-
tivo. Com efeito, em Pelotas o controle da produo do escravo era feito
de molde a impedir o secionamento do trabalho. Cada escravo era obri-
gado a executar um conjunto de tarefas diversas capazes de serem rea-
grupadas e medidas. Por esse motivo, o mesmo escravo dedicava-se, num
mesmo dia, a muitas tarefas diferentes: "Ele dever trazer, no fim de sua
jornada, um certo nmero de orelhas que indicaro o nmero dos ani-
mais e dos couros que preparou"45.
Portanto, a escravido constitua-se como um obstculo para o pro-
gresso da economia gacha tanto por motivos estritamente econmicos,
isto , de mercado, como por motivos que se prendiam diretamente forma
de organizao do trabalho escravo. A situao descrita e analisada neste
captulo, foi, sob certos aspectos, particular s condies da economia do
charque, mas acredito que possua significao geral em termos da econo-
mia escravocrata46. Ela mostra que o regime servil limita as possibilidades
da racionalizao da vida econmica e, por conseqncia, de desenvolvi-
mento do capitalismo. Insisto sobre este ponto porque, como sabido, o
regime escravista desenvolveu-se no Brasil como um recurso para a ob-
teno de mo-de-obra abundante para a produo mercantil de produ-
tos agrrios tropicais numa economia que supunha j o desenvolvimento
do capitalismo comercial. Sabe-se que tal sistema funcionou adequada-
mente, isto , permitiu lucros elevados ou razoveis, por muito tempo.
Ningum ignora, tambm, que historicamente as possibilidades de persis-
tncia desse regime encontraram seu ocaso com o trmino do trfico, que

224
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

reduziu drasticamente o fornecimento da mo-de-obra. No obstante, a


anlise que fiz demonstra que, teoricamente, o regime escravocrata acaba
por tornar-se um entrave para o desenvolvimento do capitalismo inde-
pendentemente das possibilidades de suprimento de escravos, to logo haja
necessidade de intensificar os meios tcnicos de produo e de apelar para
a calculabilidade e para a economia dos fatores de produo.
Dessa forma, a sobrevivncia do sistema escravocrata prende-se exis-
tncia de conjunturas econmicas que permitam altos lucros, pois nesse
caso no existe incentivo nem necessidade para racionalizar o processo
de produo que, assim, pode realizar-se nos quadros de uma economia
de desperdcio. Foi, de fato, o que aconteceu com os "produtos tropicais",
cuja produo fazia-se em situao de monoplio, por economias escra-
vistas embora de pases ou colnias diferentes. Havendo concorrncia e,
mormente, concorrncia entre produtores que organizam o trabalho base
do salrio e produtores que o organizam base da escravido, este ltimo
tipo de economia est destinado irremissivelmente ao fracass047
Em ltima anlise, este progresso se explica porque a nica forma
possvel de incrementar o rendimento do trabalho escravo est no aumento
do nmero de horas da jornada de trabalho, processo que esbarra com
limites naturais; ou ento na intensificao do ritmo de trabalho sem gran-
des alteraes tcnicas, processo que, como indiquei, esbarra com limites
psicossociais. Noutros termos, isto significa que a escravido permite ape-
nas uma intensificao absoluta de mais produto, enquanto a mola sobre
a qual assenta a dinmica do sistema capitalista desenvolvido a produ-
o de mais-valia relativa, obtida graas introduo de recursos tcnicos
e subdiviso do trabalho, que permitem produzir em menos tempo o
equivalente ao salri048 Ora, por mais que o senhor de escravo no per-
ceba que parte do tempo gasto por seus escravos resume-se a produzir os
meios necessrios s suas vidas, esse processo no deixa de ocorrer na
realidade49
Por outro lado, o escravo precisa, alm disso, produzir mais produtos
para cobrir o capital inicialmente investido na sua compra, sem o que a
empresa escravista brasileira, que visava lucros que se realizavam no mer-
cado, estaria, desde o incio, condenada. Esta exigncia da economia es
crava voltada para a produo capitalista mercantil mostra no s sua

225
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

fragilidade para concorrer com a produo capitalista assalariada, como


evidencia outra contradio do sistema "escravocrata-capitalista" de pro-
duo: na economia capitalista o capital varivel circulante, enquanto,
na economia "capitalista" base de mo-de-obra escrava, o "capital vari-
vel" "fixo". evidente que as prprias categorias que permitem a des-
crio e a explicao da economia capitalista aparecem contraditrias, s
vezes nos termos, quando aplicadas economia escravista. Isto revela, mais
uma vez, a inviabilidade, em termos capitalistas, da organizao escrava
do trabalho. Do ngulo estritamente econmico a conseqncia imediata
de o pagamento do trabalho implicar um empate de capital fixo resume-
se no ritmo menor da rotao do capital na economia escravista. Se acres-
centarmos a esse efeito o fato de que a proporo entre elementos fixos e
circulantes em favor do primeiro determina maior tempo para a rotao
do capital e, conseqentemente, pode afetar negativamente a taxa de lu-
cro, ver-se-o as desvantagens do sistema escravista diante da economia
puramente capitalista50
Assim, parte maior do resultado da produo do trabalho escravo,
quando comparada com a dos trabalhadores livres, destinava-se ao traba-
lho necessrio, ou a ressarcir o empate inicial de capital, donde haver maior
necessidade ainda de aumentar o segmento da jornada correspondente ao
trabalho excedente, para garantir o aumento de "mais produto relativo".
Isto, porm, como mostrei, era impossvel no regime escravo, por causa
dos bices que ele impunha ao desenvolvimento tcnico e diviso do
trabalho.
Acresce que na organizao do trabalho escravo a parte da jornada de
trabalho desviada da produo de mais produtos ainda maior por causa
das necessidades de "produzir a escravido". Pouco importa que a jorna-
da de trabalho escravo seja x ou x + n se, na verdade, n = y, sendo y o
tempo consumido para dar ocupao permanente ao escravo e no para
aumentar, num perodo anual, digamos, a quantidade de produtos pro-
duzidos. Durante todo o incremento de tempo de trabalho, em termos do
mecanismo da empresa escravista brasileira, o trabalho no era produtivo
e para o capitalista s conta o trabalho produtivo entendido como um
trabalho criador de mais-valia. Desse ngulo o trabalho escravo numa
economia capitalista (a escravido moderna) apresenta-se como uma con-

226
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

tradio em si mesmo quando o sistema capitalista em que ela se insere


tende ao crescimento. As tenses criadas por este tipo de organizao do
trabalho no conduzem supresso do sistema capitalista; colocam ape-
nas o problema do trmino da escravido como requisito para a forma-
o plena do sistema mercantil-industrial capitalista. O desenvolvimento
das foras produtivas, nestas condies, coloca a possibilidade da supres-
so pura e simples do sistema escravista, que passa a apresentar-se como
um obstculo para o desenvolvimento do capitalismo. A expanso cres
cente do mercado impe a diviso e racionalizao do trabalho e da pro-
duo para o atendimento da demanda e a realizao do lucro, e a
escravido impede o desenvolvimento destes processos.
Nos perodos de retrao do mercado, o carter de economia de des-
perdcio da produo escrava aparece claramente como a negao do sen-
tido que a produo capitalista possui quando se desenvolve plenamente,
tal como foi classicamente caracterizada: "A produo capitalista no
mais produo de mercadorias, mas substancialmente produo de mais-
valia. O trabalhador no produz para si mesmo, mas para o capital. Por
isso, neste caso, no suficiente que produza em termos gerais, pois deve
produzir concretamente mais-valia. Dentro do capitalismo s6 produtivo
o trabalhador que produz mais-valia para o capitalista ou que trabalha
para tornar rentvel o capital"sl. Contudo, se apenas nos perodos de
retrao da procura se desvenda o contedo irracional, sob o ponto de
vista capitalista, da produo escrava, esse contedo no deixa de existir
em toda a produo escrava. Apenas, o trabalho continuamente desperdi-
ado e improdutivo oculta-se sob o vu de um trabalho rduo e estafante.
Por certo, tambm o escravo no produz para si mesmo, seno na peque-
na proporo em que se ocupa da criao do equivalente aos meios indis-
pensveis para sua vida, mas parte do trabalho que executa no se destina
nem a repor o capital inicial empatado na sua compra, o que, em si mes-
mo, j constitui um desperdcio de capital do ponto de vista do sistema
capitalista, nem a acrescer o capital. , por estas razes, uma produo
sem sentido dentro dos quadros da economia capitalista desenvolvida.
Produz, apenas, condies que mantm a estabilidade da escravido e seu
influxo negativo sobre o crescimento econmicoS2

227
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

NOTAS

1. Soares Andrea, op. cit., pg. 10.


2. "Relatrio apresentado Assembleia Legislativa desta Provncia no dia 6 de outu-
bro do corrente anno pelo Exmo. Sr. Presidente Joo Lins Vieira Cansanso de
Sinimbu", in Tribuna Rio-Grandense, ano I, nO 1, 12-10-1853, pg. 3.
3. As causas reais dessa estabilidade aparente sero explicadas no decorrer do pre-
sente captulo.
4. Gonalves Chaves, opo cit., pago 178.
5. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 178. Na mesma pgina, no pargrafo subseqen-
te, continua Chaves: "Acima dissemos que estes regulamentos, ou modificaes de
Direitos, devem ser privisorios, e isto fundando-nos em que nosso Systema de im-
postos deve ser calculado, em forma que esta Provincia comprada com Buenos
Ayres, no pague mais impostos nas sahidas dos generos de Exportao simiihantes
aos daquelle Estado, do que o que alli se pagarem. Este ponto deve estar sempre
presente aos nossos Legisladores; porque tal pode ser a differena em impostos,
que faa transplantar em pouco tempo todo o nosso Commercio para aquelle Es-
tado" (o ..)
6. Chaves foi o que se poderia considerar na linguagem de hoje um homem de neg-
cios progressista. Alm de possuir modelar charqueada, desenvolveu a navegao
e procurou, por todos os meios, incentivar a diferenciao e a prosperidade da
economia gacha.
7. O autor procura mostrar que os consumidores no perderiam, pois no se deseja-
va o monoplio e a subseqente alta dos preos, e sim condies favorveis para
concorrncia, como exporei mais adiante.
8. As citaes que fao adiante foram transcritas em O Pelotense de 21-5-1855 do
artigo publicado pelo Correio do Brasil de 5-4-1855, assinado por MoOoF. A res-
posta deste ltimo deveu-se reproduo no Jornal do Commercio do Rio de Ja-
neiro do trabalho aparecido em O Pelotense de 5-3-1855.
9. O Pelotense, 21-5-1855, pgo 3.
10. ''A actualidade e o futuro do Rio Grande do Sul (11)", O Pelotense, 24-5-1855, pgs.
1 e 2.
11. O Pelotense procura mostrar na trplica que a suposio do Correio do Brasil de
que o aumento do imposto sobre o charque platina redundaria em maior preo a
ser pago pelo "consumidor nacional" era falsa: "E com effeito no pretendemos a
excluso do charque estrangeiro, mas que se eleve o respectivo imposto de manei-
ra que equilibre a condio do productor brasileiro, neutralisando as vantagens
que na venda tem o productor estrangeiro, em consequencia dos menores gastos
de produco.

228
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

"Opina o habil escriptor do Correio, que no ser o nico resultado da eleva-


o dos direitos, porque s affectando elles o preo da venda, seria o consumidor
nacional obrigado a comprar por mais o que pode obter por menos.
"Semelhante objeco, asss procedente, quando o imposto recai sobre a mer-
cadoria em geral qualquer que seja o productor, perde toda a fora na hypothese
que nos occupa, de affectar o produeto estrangeiro em beneficio do nacional que
no pde competir com elle, por que o accrescimo do imposto n'este caso apenas
dimini o lucro que at ento tinha o estrangeiro, vendendo o seu genero pelo
mesmo preo ou pouco menor que o do nacional, no obstante a differena dos
gastos de produo." O Pelotense, 24-5-1855, pg. 1.
12. O Pelotense, 21-5-1855, pg. 2. A seguir o Correio do Brasil afirma que o grande
prejudicado com isso seria o "consumidor nacional", obrigado a obter por maior
preo o que poderia comprar com menor dispndio. Esta parte da argumentao
que foi refutada na trplica transcrita na nota acima. Ainda na trplica, O Pelotense
argumenta com o que aconteceu nos perodos excepcionais de guerra, quando o
preo do charque no subiu excessivamente: "Para corroborar a nossa opinio fir-
mada em principios que julgamos incontroversos, memoramos o facto de no ter
havido alterao no preo d'este genero durante os bloqueios de Montevideo e
Buenos Ayres, quadras em que, affluindo d'ahi os gados, foi somente importado
por esta provincia nos portos consumidores. Accrescentamos que, se a elevao
do imposto custasse algum pequeno sacrificio s tres provincias importadoras,
teriam ellas sobeja compensao no maior consumo dos seus productos em virtu-
de do desenvolvimento da populao e riqueza do Rio Grande", O Pelotense, 24-
5-1855, pg. 2.
13. O Pelotense, 21-5-1855, pgs. 2-3.
14. "A Actualidade e o Futuro do Rio Grande do Sul", O Pelotense, 5-3-1855, pg. 1.
15. O Pelotense, 21-5-1855, pg. 1.
16. Rplica do Correio do Brasil, j citada, pg. 3. Compreende-se que a Guerra dos
Farrapos no tenha cessado com a aprovao da lei: o processo revolucionrio
embora instigado pelas condies econmicas desfavorveis no se resumia nelas.
17. Cf. Manuscritos da Biblioteca da Assemblia Legislativa, Livro de Registro de Leis,
Decretos e Representaes (1846), fls. 29.
18. Aparentemente h uma contradio nos termos na expresso "burocracia polti-
ca". Contudo, a expresso serve para caracterizar a camada de onde, no Imprio,
recrutavam-se os altos funcionrios e os que, sem serem propriamente funcionrios,
passavam a existncia exercendo funes pblicas, como muitos presidentes de
Provncia "profissionais". Eram polticos, em geral ligados s atividades produto-
ras dominantes, porm nem sempre eles prprios plantadores ou exportadores,
cujas possibilidades de xito na vida, de prestgio e de obteno de recursos mate-
riais ligavam-se diretamente sua escolha para os Gabinetes pelo Imperador, ou

229
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

para O exerccio de altos cargos pelos Gabinetes. O papel da alta burocracia im-
perial, como camada, ainda no foi bem estudado. No sul a influncia "civi-
lizadora" dessa burocracia foi enorme. O papel dos juzes e desembargadores,
por exemplo (em geral nordestinos), foi muito grande na difuso de hbitos novos
na Provncia.
19. Diz Soares de Andrea, pg. 11 do relatrio j citado: "Embora se diga, que essas
grandes Fazendas tem de ser divididas pelos futuros herdeiros dos actuaes possui-
dores; este caso d-se algumas vezes, mas tambm se d o de haver um herdeiro
que toma a si as partilhas dos outros a dinheiro, e ainda argumenta os seus campos
com outras compras, e assim o remdio pelas sucesses ser tardio" (...) "No
proporei que se offenda esse direito de propriedade, quando possuida a legitimo
Titulo; mas alguns modos ha de ir destruindo este mal, e mais depressa talvez do
que se pode esperar. Eu conheo os seguintes: (...)". Em seguida alinha algumas
medidas que permitiriam o desdobramento das propriedades, sendo as principais
as seguintes:
(a) obrigar medio das terras custa dos fazendeiros;
(b) comprar com dez a vinte contos por ano terras para serem loteadas e depois
vendidas ou aforadas;
(c) tornar a Fazenda Provincial, quando tivesse que receber "sello de Heranas e
Legados", co-herdeira na distribuio dos campos, que seriam, por sua vez,
vendidos e aforados.

20. Antnio Manoel Corra da Cmara, Ensaios Statisticos da Provincia de So Pedro


do Rio Grande do Sul, Typ. do Mercantil, Porto Alegre, 1851, pg. 61.
21. Relatrio Souza Ferraz, 1858, pg. 39. Cabe indicar que a situao parecera pior
dez anos antes, segundo o mesmo relatrio, a tal ponto que experimentados ob-
servadores previam o fim dos curtumes, "logo que a paz e a tranquilidade reinas-
sem por 6 annos no Estado vizinho" (pg. 40). Entretanto, nada disso aconteceu
pois houve a guerra civil, donde abundncia e barateza no preo dos gados, con-
comitantemente com ausncia de concorrentes para o charque. Cessada a guerra
civil no Prata (1848-51), a economia charqueadora gacha voltou a apresentar
perspectivas sombrias: o volume do charque produzido no decresceu, mas as
possibilidades de lucro no eram grandes. O contraste entre um consumo em ex-
panso e lucros em retrao vinha j desde antes, como anotou o mesmo Souza
Ferraz: "N'essa epocha, no obstante as circunstancias anormaes do paiz vizinho,
ou se avaliava em quase nada o lucro dos charqueadores, ou se acreditava nos seus
prejuizos, que se estimavo em 2$203 rs. por rez" (pg. 40). Isto, provavelmente,
por causa do nvel internacional dos preos, que afetava fortemente as exporta-
es de couro. O processo de desvalorizao desses produtos vinha, alis, de longa

230
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

data, conforme se verifica em Celso Furtado, Formao Econmica do Brasil, Fundo


de Cultura, Rio de Janeiro, 1959, pg. 131: "entre 1821-30 e 1841-50 (...) os
exportadores (...) de couros e peles mais que dobraram a quantidade para receber
um valor em 120/0 inferior".
Apesar da conjuntura desfavorvel para os charqueadores e exportadores, acha-
va Silva Ferraz que a Provncia no havia "perdido com esta concurrencia (dos
platinos) na massa geral de sua riqueza". Isto porque, to logo recomeou a pros-
peridade no Prata, retomaram vigor as vendas, ou o contrabando, do gado rio-
grandense para o sul, o que propiciava lucros aos estanceiros.
22. Silva Ferraz no mesmo Relatrio de 1858, pg. 13.
23. Relatrio Barros Pimentel, 1874, pg. 63.
24. Relatrio apresentado a S. Ex. o Sr. Presidente da Provincia de So Pedro do Rio
Grande do Sul pela Associao Comercial da Cidade do Rio Grande, Porto Alegre,
Typographia do "Constitucional", 1873, pgs. 4-5.
25. A relao produto-capital era maior no Rio Grande do que no Prata. No fim do
perodo escravocrata j havia plena conscincia da menor produtividade do traba-
lho escravo: "Porquanto, posto que o trabalho livre seja sempre mais productivo,
comtudo em certas circunstncias o trabalho servil (...)" "Importancia do Traba-
lho Livre", A Discusso, 17-9-1884, pg. L
26. Louis Couty, op. cit., pg. 132. Pela expresso tablada se designava o lugar onde
os charqueadores compravam os bois. Como as charqueadas localizavam-se pr-
ximas umas das outras em Pelotas, foi possvel organizar esse sistema de compra e
venda do gado que se efetuava diretamente entre criadores e charqueadores.
Herbert Smith, no seu Do Rio de Janeiro a Cuyab, pg. 137, assim descreve a
tablada: "Chamava-se assim um descampado extenso e quasi liso, onde de Dezem-
bro a Maio se vendem as manadas que chegam. Algumas trazem quinze dias de
viagem. Pode haver aqui ao mesmo tempo umas vinte datas, cada uma de centenas
de cabeas; rudes gachos vestidos com a habitual camisa de chita, ceroulas fofas
ou bombachas e ponchos riscados, galopeam em todas as direes, conservando
os animaes nos logares impedindo que se mesturem as tropas; (...) Os donos das
xarqueadas movem-se rapidamente aqui e alli em bellos cavallos, examinando as
tropas, calculando-lhes o valor com rapidez e preciso admiraveis, e fechando os
negocios as pressas com os estancieiros e pees. O cercado sempre ativo, porque
a concurrencia muito forte entre os vinte ou trinta xarqueadores; em geral boia-
das inteiras so vendidas pouco tempo depois de chegadas".
27. Utilizo, neste contexto, a expresso "capitalismo moderno" na acepo de Max
Weber, Historia Econmica General, Fondo de Cultura Econmica, 2 a ed., Mxi-
co, 1956, pgs. 236-238 e 265-266. Tambm na acepo marxista o capitalismo
desenvolvido supe a produo de mais-valia relativa, processo que encontra na
escravido um limite decisivo, como mostrarei adiante.

23 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Quando noutros contextos utilizo, e continuarei usando, a expresso sistema


para-capitalista, pr-capitalista, ou tendncias capitalistas no Rio Grande durante
o sculo XIX, no desejo, em nenhum momento, fazer supor que todas as caracte-
rsticas do moderno capitalismo pudessem existir naquela regio no perodo con-
siderado por este trabalho.
28. Cf. Couty, op. cit., pg. 139. Ver tambm Couty, Louis, r esclavage au Brsil, Librairie
Guillaumin, Paris, 1881, onde a mesma anlise feita com menos pormenores.
29. "O Escravo, diz hum Economista, consome o mais que pde, e trabalha o menos
que pde - He esta huma verdade que no precisa ser demonstrada: o Escravo
que por modo algum pode esperar premio do seu trabalho, interessa-se em consumir
e em no trabalhar. Tal he effectivamente a sua indigencia corporal e espiritual,
que j mais pde ter faculdades para dirigir bem o trabalho de que he encarregado;
mas ainda quando alguma entidade estranha lhe sl:lbministrasse idias para esse fim,
elle no tem interesses por no esperar recompensa, no se aproveita della". Gon-
alves Chaves, op. cit., pg. 38.
30. Os efeitos negativos dessas condies de trabalho foram percebidos na poca.
Entretanto, que fazer? Tratava-se de um requisito funcional do sistema escravista.
A ttulo de exemplo da conscincia desenvolvida pela opinio mdia do Rio
Grande sobre os efeitos danosos destes aspectos da escravido, transcrevo um
trecho de um artigo, sem assinatura, escrito por um jovem n'O Pelotense de 17-
9-1852, pg. 1: "porque as officinas do Brasil no podem competir com as da
Frana, Gr Bretanha etc.? por que ahi os trabalhadores so livres, trabalham
com prazer, seus movimentos so expontneos, expe a sua existencia para
concluirem a tarefa que lhes imposta, para agradarem a seus amos, e acredita-
rem-se; assim o trabalho augmenta d'uma maneira extraordinria. J com as fa-
bricas brasileiras acontece o contrario, porque so servidas com escravos que,
considerados verdadeiras bestas de carga, no trabalhando para s, s trabalham
em atteno ao medo dos rigorosos castigos, nico meio que os esquiva da oci-
osidade".
31. Couty, cotejando essa situao com o que ocorria no Prata, diz que o saladeirista,
ao contrrio do charqueador, "paga apenas a quantidade de mo-de-obra for-
necida", op. cit., pg. 138. Entretanto, a anlise de Couty no foi mais explcita
sobre este e outros pontos importantes porque ele se limitou a comparar as duas
economias quanto mo-de-obra, no se interessando, como tento fazer neste
captulo, pela discusso das implicaes mais gerais da produo escravista.
32. Couty, pgina 142 de seu trabalho, chama expressamente a ateno para a difi-
culdade que os senhores tinham de encontrar escravos, depois da lei de 1871, para
serem treinados nos trabalhos das charqueadas.
33. Cf. Couty, op. cit., pg. 140. A importncia relativa da inverso sob a forma de
mo-de-obra era maior ainda, pois o equipamento das charqueadas correspondia

232
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

a nveis tcnicos muito precrios, utilizando-se mquinas apenas nasgraisseries (cf.


pg.147).
34. Couty, op. cit., pg. 138.
35. Couty,op. cit., pg. 140.
36. O primeiro sentido j foi referido acima: utilizava-se a mo-de-obra lentamente
para ocupar o escravo o tempo todo. A essa forma de desperdcio soma-se a se-
gunda, que, por sua vez, intensifica os efeitos negativos sobre o processo produti-
vo da utilizao lenta do escravo.
37. Quem melhor analisou em termos gerais essas caractersticas da economia escrava
foi Celso Furtado, A Economia Brasileira e Formao Econmica do Brasil, j cita-
dos. A anlise de Furtado orienta-se no sentido de mostrar o carter pouco din-
mico da economia escravocrata, uma vez que ela, at certo ponto, pode subsistir
independentemente dos estmulos do mercado. Noutros termos, a economia
escravista estvel por que se mantm como um fim em si mesma.
38. Couty, op. cit., pg. 133-4. As boas charqueadas possuam de 60 a 90 escravos,
segundo o mesmo autor.
39. Couty,op. cit., pgs. 133-4. Esta uma questo curiosa que mostra bem como o
custo maior da produo de Pelotas devia-se exclusivamente escravido, por causa
da impossibilidade de intensificar-se o processo de diviso de trabalho no regime
escravocrata. Couty mostra que o custo "material" da produo era menor em
Pelotas do que no Prata, e que, no obstante, o produto acabava por custar mais
caro. Smith, que conhecia o livro de Couty, assim resume o pensamento deste l-
timo sobre a questo: "No que diz respeito a pastos, meios de communicao, preo
da terra, qualidade e valor do gado e despezas para criai-o, tudo a favor do Rio
Grande do Sul; o custo material, em outros termos, um pouco menor que em
Montevideo e na republica Argentina. Nos ltimos estados porm, h mais com-
pleta diviso de trabalho nos saladeiras (...)", op. cit., pgs. 141-2. Noutros ter-
mos, o "custo social" da produo brasileira que era maior.
40. Couty, op. cit., pg. 135.
41. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 46.
42. Couty, op. cit., pgs. 135-6. A descrio feita por Dreys, op. cit., pgs. 147-150,
coincide com as etapas do processo de produo sugeridas por Couty. Convm
notar que houve alguns aperfeioamentos na tcnica de matar o gado e que as
charqueadas melhor organizadas de Pelotas passaram a utilizar instrumental mais
desenvolvido para abater os animais, em contraposio s verdadeiras caadas que
se fazia no incio do sculo para o mesmo fim. Dreys descreve essa transformao
nos seguintes termos: "homens to esclarecidos como o so em geral os char-
queadores do Rio Grande, no podiam deixar de chamar a industria em auxilio de
seus trabalhos, tanto para economizarem os braos, como para minorarem quanto
possvel, no somente o perigo, como tambm as repugnancias inseparaveis do

233
FERNANDC HENRIQUE CARDOSO

acto e das consequencias da matana" (op. cit., pg. 148). Por isso a tcnica usada
para a matana passou a ser a seguinte: "O gado fechado no curral he impellido na
direo de dous corredores separados hum do outro por huma especie de esplanada
levantada a 7 ou 8 palmos do solo; hum peo, de p em cima d'ella, lana no boi
que apparece n'esses corredores hum lao cuja extremidade est atada, fra do
recinto, n'um cabrestante posto em movimento por huma roda de ferralho
(trinqueta) manejada por dous negros: quando o boi, puxado pelo lao, chega a
encontrar-se com a cerca contra a qual a cabea se acha comprimida, huma pessoa
(ordinariamente hum capataz) que o espera exteriormente, introduz-lhe a ponta
da faca nas primeiras c1aviculas cerebraes, d'onde resulta ficar o boi espontanea-
mente privado de movimento; n'esse estado, hum guindaste, rodando sobre seu
eixo, eleva o animal asphyxiado para fra do curral por cima do cercado, e o trans-
porta para debaixo de hum telheiro, sobre hum lagedo disposto em segmento de
esphera aonde se sangra, sem que, graas diposio bem entendida no lugar, a
operao deixe depois quasi vestigios nenhuns", Dreys, op. cit., pgs. 148-9. Essa
tcnica continuava sendo usada em 1882, quando Smith visitou as charqueadas.
No livro desse viajante, j citado, h uma descrio, s pgs. 138-40, do processo
de preparao do charque e demais subprodutos do boi tal como era feita em
Pelotas.
43. "Importancia do Trabalho Livre", A Discusso, 13-9-1884, pg. 1.
44. Couty, op. cit., pg. 142.
45. Couty, op. cit., pg. 142.
46. A possibilidade de generalizar a anlise de Couty foi vista por Smith: "Ultimamen-
te, e apezar das tarifas protectoras, tem havido no Brasil importao de carne secca
dos saladeros do Rio da Prata, que so agora concorrentes perigosos de Pelotas. O
Dr. Couty mostrou, do modo mais conclusivo, que a gravidade real da concorrencia
resulta da qualidade differente do trabalho empregado, - escravos em Pelotas, e
trabalhadores livres nos estados platinas. Falha-me o espao para reproduzir inte-
gralmente o raciocinio d'este distincto escritor: um dos mais poderosos argu-
mentos que tenho visto a favor da emancipao, tanto mais poderosos por tratar
da questo debaixo do ponto de vista commercial, sem o minimo vislumbre de
sentimentalismo, e apparentemente, sem saber que era um argumento applicavel
a outras industrias" (pg. 141).
47. A esse respeito, o artigo "Importancia do Trabalho Livre", publicado emA Discus-
so, Pelotas, 17-9-1884, pg. 1, mostra como foi possvel alcanar, na poca, algu-
ma conscincia dos efeitos negativos do trabalho escravo para a concorrncia com
o trabalho assalariado.
48. '~produo de mais-valia absoluta se consegue prolongando a jornada de traba-
lho acima do ponto no qual o trabalho limita-se a produzir um equivalente do
valor de sua fora de trabalho e fazendo com que o capital se aproprie deste mais-

234
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

trabalho. A produo de mais-valia absoluta a base geral sobre a qual repousa o


sistema capitalista e o ponto de partida para a produo de mais-valia relativa.
Nesta, a jornada de trabalho aparece desdobrada de antemo em dois segmentos:
trabalho necessrio e trabalho excedente. Para prolongar o segundo diminui-se o
primeiro mediante uma srie de mtodos, com a ajuda dos quais se consegue pro-
duzir em menos tempo o equivalente do salrio. A produo de mais-valia absolu-
ta gira toda ela em redor da durao da jornada de trabalho; a produo de
mais-valia relativa revoluciona desde o alicerce at ao acabamento os processos
tcnicos do trabalho e os agrupamentos sociais". Karl Marx, El Capital, I, 1, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1946, pgs. 560-561.
49. Marx mostra que o trabalho assalariado obscurece a percepo pelo operrio de
que uma parte de seu trabalho (o trabalho excedente) no remunerada. Acentua,
concomitantemente, a iluso do senhor, propiciada pela economia escravocrata,
de que parte alguma da jornada de trabalho corresponde ao escravo: "a forma de
saldrio obscurece toda a marca da diviso da jornada de trabalho em trabalho ne-
cessdrio e trabalho excedente, em trabalho pago e trabalho no-retribudo. Aqui,
todo o trabalho aparece como se fosse trabalho retribudo. (...) No trabalho dos
escravos, at a parte da jornada em que o escravo no fazia mais do que repor o
valor do que consumia para viver e na qual, portanto, trabalhava para si, se apre-
sentava exteriormente como trabalho realizado para seu dono", El Capital, op.
cit., tomo I, vol. lI, pg. 608.
50. Caio Prado Jnior foi o primeiro a salientar na anlise da economia escravocrata
brasileira as conseqncias anticapitalistas do trabalho escravo, porque ele impli-
cava a inverso de capital fixo: "De um modo geral, de um ponto de vista estrita-
mente financeiro e contabilstico, o trabalho escravo, sendo as outras circunstncias
iguais, mais oneroso que o assalariado. O escravo corresponde a um capital fixo
cujo ciclo tem a durao da vida de um indivduo; assim sendo, mesmo sem repre-
sentar o risco que representa a vida humana, forma um adiantamento a longo pra-
zo do sobre-trabalho eventual a ser produzido. O assalariado pelo contrrio fornece
este sobre-trabalho sem adiantamento ou risco algum. Nestas condies, o capita-
lismo incompatvel com a escravido", Histria Econmica do Brasil, pg. 180,
nota 57. Infelizmente, Caio Prado apenas enunciou a tese na nota e no pde,
pela prpria natureza do livro, desenvolv-la em face dos problemas da economia
cafeeira que o preocupavam no captulo em que inseriu essa nota to importante.
Marx diz textualmente: "No sistema escravista, o capital dinheiro invertido para
comprar a fora de trabalho desempenha o papel prprio da forma-dinheiro do
capital fixo, o qual vai-se repondo gradualmente, ao expirar o perodo de vida
ativa do escravo", El Capital, tomo lI, pg. 511.
Como o presente trabalho no de economia no poderei desenvolver mais
amplamente as implicaes sobre as condies de realizao do lucro da econo-

235
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

mia escravista. Marx, depois de mostrar que a proporo entre capital fixo e capi-
tal circulante na composio orgnica do capital no afeta a taxa de lucro, ressalva
dois casos, o segundo dos quais ocorre quando "a diferente proporo entre os
elementos fixos e circulantes determina uma diferena quanto ao tempo de rota-
o durante o qual se realiza um certo lucro", El Capital, op. cit., tomo IH, voI. I,
pg.197.
51 Karl Marx, op. cit., tomo I, voI. I, pg. 560. Grifos do texto.
52. As concluses deste captulo mostram, alm dos resultados que interessam imedia-
tamente compreenso das bases sociais da produo escravista ressaltadas na parte
conclusiva, que h dois problemas que devem ser mais bem esclarecidos. Em pri-
meiro lugar, preciso salientar que, se no plano terico-sistemtico h uma in-
compatibilidade entre expanso do capitalismo e manuteno da escravido,
historicamente esta contradio nem sempre manifestou-se plenamente e, menos
ainda, pde cair no nvel de conscincia dos agentes sociais. De qualquer forma,
isto no justifica generalizaes apressadas: preciso evitar relaes simplistas entre
escravido e capitalismo. Assim, as explicaes sobre o trmino do trfico negrei-
ro fundadas no interesse de a Inglaterra evitar a concorrncia entre os produtos
de suas colnias e os produtos das economias escravistas de outras reas precisam
inserir-se em quadros explicativos mais amplos para que o sentido da histria no
se inverta. O trabalho de Eric Willians, Capitalism & Slavery, The University of
North Caroline Press, Richmond, 1944, distingue, com razo, a existncia de in-
teresses monopolistas na Inglaterra, que lutavam pela manuteno do sistema co-
lonial-escravista, dos interesses industrialistas, que lutavam pela extino do trfico
e abolio da escravatura. Por isso, os documentos, afirmaes e medidas polticas
inglesas sobre o trfico e a abolio refletem ora uns ora outros interesses, no
sendo legtimo concluir, em face de preocupaes inglesas como a concorrncia
da produo escravista brasileira, que, de fato, a economia escrava produz s por
ser escrava lucros maiores que a economia base da mo-de-obra livre; nem,
tampouco, que a manuteno da escravido era possvel ou essencial para a pros-
peridade industrial da Inglaterra, mesmo quando a acumulao de capitais j per-
mitia a produo em massa. Com efeito, nem sempre a poltica oficial inglesa ou
as afirmaes de polticos e homens de negcio ingleses, o "ponto de vista da In-
glaterra", significou o ponto de vista dos interesses industrialistas ingleses. Ao
contrrio, muitas vezes coincidiu com os interesses dos produtores coloniais, preo-
cupados efetivamente com a produo brasileira e com a desorganizao da pro-
duo colonial inglesa. E, muitas vezes, necessidade de expanso do mercado
sentida pelos interesses industrialistas sobreps-se a vontade de manuteno da
posio de domnio dos grupos ligados aos interesses colonialistas, para os quais a
manuteno do trfico e da escravido nas reas competidoras constitua srio
problema. Dessa conjuntura no cabe inferir que a economia escrava produz altos

236
--- ----------------------------------
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

lucros, mesmo em situao de concorrncia com outros tipos de economia, pois a


relao , na verdade, inversa: s em conjunturas altamente favorveis aos gran-
des lucros pode manter-se a economia escrava competindo com a produo assa-
lariada. Nem cabe inferir que escravido e expanso do capitalismo industrial
mantm-se simultaneamente: medida que os interesses industrialistas impuse-
ram-se aos interesses colonialistas, a mercantilizao crescente da economia capi-
talista industrial atingiu as economias perifricas, suscitando e favorecendo a
alterao da ordem escravista.
Em segundo lugar, nada justifica que se analise a produo econmica escravista
partindo de um quadro terico de referncia elaborado para analisar sistemas ca-
pitalistas nos quais a fora de trabalho uma mercadoria de propriedade dos tra-
balhadores. Creio que os prprios conceitos elaborados para descrever e explicar
este ltimo tipo de economia (basicamente as economias industriais capitalistas
que empregam trabalho assalariado) precisam ser redefinidos ou utilizados com
reserva quando se discutem a produo e a economia escravocrata organizada para
permitir lucros. Esta crtica alcana at os trabalhos de Celso Furtado (A Econo-
mia Brasileira e Formao Econmica do Brasil), que tanta luz lanaram, noutros
pontos, para a compreenso da economia escravocrata.

237
CApTULO V A desintegrao da ordem
escravocrata
Neste captulo analisa-se um conjunto complexo de questes que, direta
ou indiretamente, so essenciais para a compreenso da sociedade es-
cravocrata gacha e para a avaliao dos efeitos de sua desagregao tan-
to sobre o destino do homem negro como sobre as possibilidades, abertas
pela Abolio, de redefinio das representaes que os brancos manti-
nham sobre os negros e das formas de conscincia e de comportamento
dos escravos. O captulo foi dividido em dois tpicos nos quais so anali-
sados os processos bsicos que aceleraram o fim do "antigo regime" no
Rio Grande do Sul, a saber, a imigrao e a abolio. Os resultados alcan-
ados com a discusso das condies e efeitos desses processos permitem
completar o conhecimento da sociedade escravocrata. Isto porque alguns
aspectos das regularidades funcionais e das condies estruturais que ga-
rantiam a exeqibilidade do sistema escravocrata revelam-se melhor atra-
vs da anlise dos momentos de dissoluo do sistema: neles aguaram-se
as contradies sobre as quais se assentava a escravido.
Paralelamente, procurou-se mostrar, na discusso da Imigrao e da
Abolio, como a anlise cientfica dos processos sociais s alcana
inteligibilidade plena quando so consideradas, simultaneamente, as con-
dies estruturais e funcionais subjacentes prxis humana, o sentido
emprestado socialmente ao e o grau de conscincia do processo social
que historicamente possvel atingir. A partir dessa perspectiva suponho
ter determinado a dialtica que existia entre as exigncias da situao so-
cial, os objetivos e projetos que orientavam a ao e a conscincia da situ-
ao que podia ser socialmente alcanada no perodo de desagregao da
ordem escravocrata gacha. As contradies entre esses nveis do real, o
desencontro entre os objetivos visados e os resultados finais atingidos, a
inexeqibilidade, em termos das condies objetivas, de muitas das solu-

241
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

es propostas e objetivos perseguidos e, finalmente, os limites impostos


ao, em muitas circunstncias, pela impossibilidade do desenvolvimento
de formas de conscincia adequada da situao real no foram obscureci-
dos pela anlise. Da mesma maneira, o processo histrico no foi interpre-
tado a partir da realidade j constituda, como se as solues encontradas
no pudessem ter sido diferentes ou como se as exigncias da situao ti-
vessem conduzido necessariamente a ao humana ao resultado histrico
obtido. Numa palavra, procurei, na mesma medida em que determinava
as condies para a ao, inclusive as que permitiam a conscincia da si-
tuao, compreender essas condies como, ao menos em parte, frutos
da ao e dos desgnios humanos.

1. A IMIGRAO E A ESCRAVIDO

o sistema escravocrata, por condies inerentes a si mesmo, constitua,


como vimos, um obstculo para o desenvolvimento das foras produtivas
e para a formao plena do sistema capitalista de produo no Rio Gran-
de. As conseqncias deste processo na economia gacha agravaram-se
consideravelmente desde o momento em que se interrompeu o suprimen-
to regular de mo-de-obra com a cessao do trfico. O xodo de braos
para as "Provncias do Norte" acelerou, mais ainda, o processo de desor-
ganizao da ordem servil no Sul. Desde 1850 os Presidentes da Provncia
se queixavam da evaso dos escravos e da pequena entrada de "peas"
para substiturem as que eram exportadas. O movimento migratrio da
mo-de-obra escrava afetava diretamente as rendas da Provncia, por causa
da taxa de 32$000 paga por cada novo escravo introduzido no Rio Gran-
de. Por isso, a preocupao inicial dos Presidentes foi corrigir o dese-
quilbrio fiscal ocasionado pela suspenso do trfico e pela demanda
crescente de escravos pelas fazendas do "norte": "Decresceu este imposto
(sobre os escravos introduzidos na Provincia) no ultimo anno, por que
sabido que houve affluencia de exportao de escravos, e no de impor-
tao, o que obrigou a tomar medidas a tal respeito na lei do oramento
em vigor", dizia Patrcio Corra da Cmara em 18571, Por essa poca, o
preo de cada escravo j orava em mais de um conto de ris2, Contudo,

242
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

apesar das indicaes relativas evaso de escravos desde a dcada de 50,


os efeitos reais da cessao do trfico s se manifestaram no Rio Grande
depois de 1865 e, de forma crescente, nos anos posterior a 18703
Tanto a extino do trfico como a contnua desvantagem dos produ-
tos bsicos do Rio Grande do Sul em face dos produtos do Prata acaba-
ram por refletir-se de alguma forma nas preocupaes dos responsveis
pelo governo e dos beneficirios da economia rio-grandense. Efetivamente,
a partir de meados do sculo s antigas queixas contra os Poderes Cen-
trais por causa da tributao, os charqueadores, exportadores e adminis-
tradores da Provncia acrescentavam, como um dos males da economia
gacha, a "escassez de braos".
Foi, portanto, sob a forma de "problema de mo-de-obra", que a ques-
to servil se colocou, inicialmente, nas cogitaes dos gachos. E, nesta
qualidade, apresentou-se de forma ambgua, porque, como vimos, o mal
era a escravido e no a falta de escravos, e porque, na realidade, no
deixava de existir mo-de-obra potencialmente disponvel, havendo na
realidade m distribuio da mo-de-obra e, sobretudo, desperdcio no
seu emprego graas ociosidade gerada pela prpria escravido, como
indica o texto de Soares Andrea j citado. De fato, o segmento da popula-
o que vivia errante, ou que estava margem da economia de mercado,
deveria ser grande, sem contar a populao indgena que, variando de
perodo para perodo, chegou a ser considervel. A crer-se na escassa
documentao disponvel sobre o assunto, parte pondervel da popula-
o liberta regredia, do ponto de vista econmico, condio de produ-
tora da prpria subsistncia4 Entretanto, no s o sistema de trabalho
escravo tendia a tornar-se a forma de trabalho por excelncia e, nesta
medida, impedia o desenvolvimento do trabalho livre, como existiam ra-
zes scio-culturais que tornavam o escravo forro e seus descendentes li-
vres praticamente inaproveitveis para o trabalho regular. Smith analisou
essa questo a partir de um ngulo preconceituoso, mas sugestivo para a
compreenso dos motivos pelos quais a fora de trabalho disponvel apre-
sentava-se como inaproveitvel do ponto de vista dos produtores do s-
culo XIX. Diante do que observara na vida da famlia de um pescador
mulato que habitava uma ilha fronteiria a Porto Alegre, disse o viajante
americano: "Ha uma classe como esta em todos os paizes, extrato inferior

243
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

da civilizao, mais apparente talvez na America do Sul, porque fcil


viver n'estas plagas ubertosas, e porque as raas mestias, to comuns aqui,
herdaram os habitos inertes e descuidadosos de seus antepassados indios
e africos; apenas alguns tm a ambio de erguer-se da vida animal.
Augmentaram as listas da populao, mas para o estado so verdadeiro
zero, no fazendo bem nem mal; quase nada trazem ao mercado e ainda
menos levam para casa; vivem ao deus dar, satisfeitos quando tm pro-
viso para um dia e palhoa que os abrigue. Ho de desapparecer em grande
parte, medida que da terra se forem apossando gentes mais industrio-
sas; ho de submergir-se e morrer diante da onda de imigrao europia.
Pois que morram! o nico servio que podem prestar ao paiz, e a lei
inexoravel do progresso determinou sua extinco. No lhes contexto sua
felicidade presente, e seu viver pittoresco tm certo encanto, no ha duvi-
da. Tambem uma arvore morta pittoresca, mas prefiro a viva"s. certo
que, apesar do descaso com que se olhava o aproveitamento dessa popu-
lao ociosa para a produo mercantil, sua existncia no deixou de pro-
vocar reao nas cogitaes sobre o problema da mo-de-obra, mesmo
antes da supresso do trfico, como se infere do texto do Relatrio de
Caxias6 de 1846: " uma grande deshumanidade o deixarmos vagar por
esses desertos invios sem os socorros da Religio e da civilizao esses restos
dos primeiros habitantes de nosso Paiz, que to uteis podiam ser, como
muitos delles nos tem sido, emquanto que a custa de tantos perigos e des-
prezos vamos buscar braos africanos que nos ajudem".
Porm, tambm desde antes do fim do trfico havia preocupao no
apenas com a mo-de-obra livre, mas com a mo-de-obra que seria, por
assim dizer, regeneradora e civilizadora. Por esse motivo, a mo-de-obra
livre eventualmente disponvel no era a mo-de-obra capaz de operar o
milagre desejado: a radicao no pas de uma populao "industriosa" e
"civilizadora". Esta uma questo central para a compreenso menos
simplista dos impulsos ideolgicos do abolicionismo e de todo o processo
de consciencializao do problema da mo-de-obra. Seria bvio e tenta-
dor, em face da anlise final do captulo precedente, relacionar escassez
de braos, escravido, imigrao e abolicionismo numa hiptese de expli-
cao que se resumiria no esquema aparente pelo qual esses processos se
ligam de forma automtica e seqente. Com efeito, em face da escassez

244
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

da mo-de-obra (real em termos da densidade demogrfica ou por causa


das condies sociais que regulavam o aproveitamento dos braos), os
esforos pela imigrao ganham imediatamente sentido e a abolio apa-
rece como um imperativo das condies econmicas de produo. Isto
tanto porque no havia braos suficientes depois do trmino do trfico,
como porque a concorrncia nas charqueadas entre a mo-de-obra livre e
a escrava resolvia-se de forma desfavorvel para esta ltima. Entretanto,
apesar destas relaes terem operado de forma regular como condio
propiciadora para a transformao do trabalho escravo, seu encadeamen-
to no foi mecnico nem elas bastam para explicar a formao de atitudes
antiescravistas, os esforos pela imigrao e o movimento abolicionista.
Acredito que isso seja verdadeiro em vrios sentidos. Primeiro, por-
que, em termos objetivos, os interesses envolvidos naqueles processos no
eram coincidentes e unvocos. Segundo, porque a conscincia da situao
de interesses no chegou a se definir como conscincia adequada seno
de forma muito limitada. Terceiro, porque a crtica escravido realizou-
se atravs de pessoas e grupos que no possuam interesses imediatos na
abolio. E, finalmente, porque tanto a percepo dos problemas reais
criados pelo trabalho escravo foi muito parcial pelos que fizeram a crtica
da escravido, como porque o movimento abolicionista mostra que as
atitudes inconformistas polarizaram-se sobretudo em torno de valores e
objetivos externos dinmica da sociedade escravista? Entretanto, mes-
mo independentemente destes aspectos do problema, que fornecem a
contraprova da argumentao, torna-se patente, em face da anlise do
material disponvel, que se o movimento em prol da imigrao implicou a
crtica indireta da escravido, foi mais em funo da crena abstrata na
validade e nas virtudes do trabalho livre do que por causa da crtica direta
das condies concretas do trabalho escravo, da economia escravista e da
situao do escravo. Alm disso, os partidrios da imigrao raramente
formaram as convices e orientaram a atuao em funo do grande
problema imediato do regime servil na fase de desagregao da sociedade
escravocrata, a saber, a falta de braos.
Em 1847, antes da supresso do trfico e da evaso de braos escra-
vos para o norte, o Presidente da Provncia j dizia em seu relatrio: "Na
opinio geral considerada a Colonizao a necessidade mais palpitante

245
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

do Imprio: a vastido das terras desertas, que no quereis sem dvida


povoar com negros e que no possvel igualmente povoar pelo lento e
gradual crescimento da populao (... )"8.
O que se desejava, por volta dos meados do sculo, era, mais do que
povoar, ou dispor de mo-de-obra, renovar os processos e as relaes de
trabalh0 9 Com efeito, no passa despercebido aos que conhecem os pro-
blemas da poca que nessa fase os anseios pela "renovao" das ativida-
des econmicas do sul comearam a impor-seIo. A partir de ento, os
relatrios dos presidentes da Provncia referem-se amide Sociedade
Auxiliadora da Indstria Nacional, qual, no raro, pertenciam. Em al-
guns relatrios, entre as preocupaes centrais com a produo, inclu-
am-se os problemas relativos tcnica agrria ou industrialII. Assim, por
exemplo, o Relatrio Moniz Ferraz de 1858 insiste em mais de uma pas-
sagem sobre a precariedade dos meios tcnicos utilizados na agricultura e
sobre a necessidade da difuso de conhecimentos bsicos das cincias agro-
nmicas: "Fora n'este passo chamar a vossa atteno sobre a necessi-
dade de implantar-se entre ns o ensino de sciencias indispensaveis ao
melhoramento de nossa agricultura, e igualmente da criao d'aquelles
estabelecimentos, que tendem a aperfeioal-a"l2. No ano seguinte, o Pre-
sidente Fernandes Leo retomou o tema, relacionando-o com a escassez
de escravos. Preconizava "a introduo de processos agrarios mais aper-
feioados, e machinarias, e instrumentos que facilitem o trabalho do bra-
o humano. Em uma provincia como esta, em que ha falta de braos
escravos, todos os dias se sente a urgencia do emprego de instrumentos
agricolas, que facilitando o trabalho, desenvolvo as foras productivas
da terra com a multiplicada vantagem, que se nopode esperar da fora
bruta" 13.
Os problemas que a economia gacha enfrentava no eram, por cer-
to, derivados fundamentalmente da utilizao de tecnologia inadequada,
nem as solues desse tipo, muitas vezes propostas, chegaram a exercer
qualquer influncia pondervel sobre o comportamento dos agricultores
e criadores. Tanto assim que, dez anos depois do Relatrio Moniz Ferraz,
o presidente Barros Pimentel voltava a insistir nos mesmos problemas, sem
indicar progresso algum 14. Tratava-se de um falso equacionamento da situa-
o econmica. A mesma perspectiva parcial e inadequada serviu para

246
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

explicar os problemas da economia do charque, cujo malogro ora era atri-


budo s pastagens precrias do Brasil, ora s condies insatisfatrias da
tcnica dos charqueadores, como queria o mesmo presidente Pimentel,
achando que, enquanto "no se descobrir um meio de preparao ao ar
livre, que conserve agradaveis o aspecto e gosto da substancia alimentcia,
afim de ser transportada em quantidade correspondente sua produo,
e provocar a sua procura nos mercados estrangeiros, nada se ter conse-
guido de satisfatorio"ls. As causas fundamentais dos insucessos eram ou-
tras, como vimos no captulo anterior. Nem por ser uma perspectiva falsa,
contudo, essa tendncia deixou de refletir as modificaes que realmente
se verificaram na economia e de espelhar uma atitude geral relevante para
a compreenso das esperanas depositadas no sculo XIX nas virtudes
renovadoras da imigrao. Com efeito, escassez de braos teis tentava-
se responder com "a mquina" ou com a "tcnica avanada", uma e outra
impossveis diante das condies econmicas, sociais e culturais vigentes,
e por isso mesmo solues que correspondiam a uma falsa conscincia.
escassez de mo-de-obra somada inpcia do trabalhador nacional e
desorganizao da escravido, com os temores subseqentes de que o negro
livre alm de no desejar trabalhar fosse culturalmente incapaz para o tra-
balho livre de melhor qualidade 16, pretendia-se responder com a entrada
de fortes correntes migratrias europias no pas.
A atitude pr-imigrao, portanto, era engendrada por um conjunto
de motivos que, se incluam a escassez de escravos disponveis, no se
restringiam a essa questo, abrangendo tanto a vontade consciente de
progresso, quanto, o que nela j est implcito, a crtica das condies
sociais e econmicas da produo escravocrata. Assim, as preocupaes
com a imigrao, ao mesmo tempo que transcendiam o "problema da mo-
de-obra", implicavam a crtica da escravido, e, por isso, em termos dos
estritos interesses dos charqueadores, a imigrao, com o antecedente ou
subseqente abolio, no chegou a constituir motivo suficientemente forte
para fazer desse grupo o ncleo no qual seriam recrutados os partidrios
da transio do regime de trabalho escravo para o trabalho livre. Ao con-
trrio, os proprietrios de escravos no representavam a imigrao como
a grande panacia, mas como a runa da economia escravista. Conseqen-
temente, encaravam o prolongamento da escravido a qualquer preo (pelo

247
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

"emancipacionismo", com as clusulas de prestao de servios, pelo apego


lei de 71 ou pelo que mais fosse) como a tbua de salvao. E, inversa-
mente, poder-se-ia afirmar que antes da escassez de braos (isto , de es-
cravos) os "imigracionistas" eram favorveis ao trabalho livre. Queriam a
abolio para propiciar no apenas maiores lucros, mas o "progresso",
fetiche mximo do sculo XIX. Est claro que me refiro a esses processos
tal como eram vistos socialmente, isto , representados pelos diversos
grupos que exerciam influncias nas correntes sociais. bvio, entretan-
to, quem nem sempre os grupos mantiveram clara conscincia de seus
interesses reais e que, por outro lado, como os efeitos dos processos soci-
ais sobre a sociedade ou sobre cada grupo em particular independem, em
larga medida, da representao que deles se faz, os resultados efetivos da
Abolio e da Imigrao podem ter sido diferentes dos desejados e espe-
rados pelas vrias camadas da sociedade gacha. De qualquer maneira,
preciso deixar claro que a defesa da imigrao, no sul, responde a uma
atitude crtica contra a escravido e contra as formas de produo gera-
das pela escravido.
No se pretendia apenas substituir o escravo pelo colono, procedimento
que, alm de resolver o problema da premncia de braos, libertaria capitais
e permitiria maior racionalizao na aplicao dos fatores de produo.
Desejava-se, mais do que isso, inaugurar um novo padro de produo, com
novas formas de propriedade e novos tipos de relao de produo. Esta
atitude fica patente quando se sabe que no Rio Grande discutia-se a ques-
to da vinda de mo-de-obra europia polemizando-se contra a "coloni-
zao" e a favor da "imigrao": "Collocada a questo neste terreno,
pergunta-se: qual dos factores o melhor e mais vantajoso - a coloniza-
o que apenas conserva a industria existente, ou a immigrao que pro-
movendo novas industrias emancipa-nos da dependencia estrangeira?",
perguntava um articulista de A Discusso em 1884 17 A resposta era b-
via: "Se pois condenava-se a instituio escrava com infecunda em resul-
tados beneficos para o paiz que a tem, como propagar a colonizao, que
no seno uma sucedanea do brao servil?"18. No se desejava, portan-
to, resolver apenas o problema de escassez de mo-de-obra; ansiava-se pela
renovao das prticas de trabalho; esperava-se a libertao do esprito
criador no trabalho, milagre que s o imigrante, isto , o brao estrangeiro,

248
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

livre, proprietrio, e no peado pelas velhas formas de produo ou por


qualquer liame contratual limitativo poderia realizar: ''A imigrao, ao
contrario, dando largas expanso do estrangeiro, tem por fito os ramos
de progresso, rasgando scintillantes horizontes aclimatao de todas as
industrias"19.
A imigrao no era representada, pois, como soluo para os proble-
mas dos proprietrios de escravos, mas como salvao para os problemas
da regio. Tanto assim que, como atitude prudente, era cabvel ser favo-
rvel imigrao e emancipao gradual, para que o progresso obtido
com o trabalho livre no fosse prejudicado pela desorganizao das "ve-
lhas indstrias" (isto , do charque), que o aodamento na libertao dos
escravos tornaria irremedivel, com ou sem novos imigrantes2o Os pro-
prietrios de escravos aferravam-se emancipao gradual, interessando-
se pouco pela imigrao. A tal ponto que os defensores desta ltima viam
os escravocratas como vtimas de preconceitos retrgrados. Por isso, os
imigracionistas achavam necessrio "profligar o prejuizo dos lavradores,
que vm no immigrante no um elemento de trabalho, porquanto esto
natural e inconscientemente aguerridos ao feudalismo escravista, mas sim
um objecto de temor, um comparticipante de seus proveitos (... ). Portan-
to, no para admirar, que se proclame que a imigrao custa a prosperi-
dade da lavoura"21.
Compreende-se facilmente as duas posies. Por certo, ganharia com
a imigrao a lavoura. Mas que significao possua uma totalidade abs-
trata como essa para proprietrios de escravos, cuja prtica diria se resu-
mia s suas charqueadas, particulares e concretas? Essa diferena marca,
na verdade, a distncia que vai do pensamento utpico ao pensamento
conservador. Este ltimo, aferrado ao que imediato, fruto e condio da
experincia vivida no dia-a-dia, no v nas totalidades abstratas, defor-
madas e deformadoras do real, a mediao necessria no processo da cons-
tituio de novas formas de existncia. s ousadias que negam o presente,
responde o conservador com a palavra sbia de prudncia. Que poderia
importar para um senhor de escravos, que via o encarecimento de suas
"peas" e o desejo crescente de liberdade que a propaganda pelo trabalho
livre acabava por incutir nos cativos, toda a argumentao capaz de pro-
var as virtudes da imigrao? Talvez o "colonato" ou qualquer outra for-

249
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

ma de contrato que garantisse aquilo que, afinal, contava porque era real,
a necessidade de levar adiante a empresa, pudesse interessar-lhe. Em vez
disso, os utopistas apegados idia de liberdade no trabalho ofereciam
projetos de bem-estar coletivo futuro: "Quando mesmo fosse possvel
asseverar-se isso (que a imigrao pode beneficiar as cidades, porm no
a lavoura, cujo trabalho rude s pode ser mantido atravs da importao
de braos com prvios contratos de trabalho), teramos que somente ga-
nharia a lavoura, porquanto o assentamento dos imigrantes nos focos ci-
vilizados importaria concurrncia inevitavel aos ociosos e nacionais que
ahi permanecessem, os quais vexados por aquelles competidores, retirar-
se-hiam para o interior, a cata de empregos na profisso rural"22.
Os que defendiam a imigrao nesses termos diante da objeo dos
proprietrios de escravos no queriam, pois, implicitamente, e no podi-
am, mesmo, resolver o problema concreto de tal ou qual senhor de escra-
vos. Apegavam-se e defendiam a "implantao de novas indstrias", a
"nova mentalidade", o "princpio da liberdade no trabalho e de trabalho"
e assim por diante. Respondiam sempre aos proprietrios de escravos, que
desejavam resolver o problema da sua empresa, com argumentos em prol
da "civilizao", do "progresso" do pas: "precisamos de circulao, de
capitais, de novas industrias que tragam novos habitos, que no se alcan-
am seno pela assimilao"23.
Finalmente, o problema da mo-de-obra, tal como era percebido e como
efetivamente se colocava para o proprietrio e para a empresa escravocrata,
de forma alguma poderia ser resolvido atravs da "imigrao", nos moldes
preconizados pelos que se interessavam pela "libertao do trabalho"24. Com
efeito, estes viam na entrada de imigrantes uma condio para a radicao
da liberdade no pas, jungida a seu esteio fundamental em termos da con-
cepo liberal do mundo, a propriedade individual: "A Sociedade Central
de Imigrao, alm de quanto j tem dito nesse sentido pronunciando-se,
de modo conhecido, contra todo e qualquer contrato de locao de servios
com o emigrante na Europa, assim como contra todo e qualquer systema
que no consagre a posse, no presente ou no futuro, do lote de terra pelo
colono, e contra todo e qualquer systema de adiantamento de capitais que
no lhe permitta a mais plena liberdade de aco e de locomoo ou mu-
dana, se reserva ainda para a discusso plena desse assumpto (... )"25.

250
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

Idelogos do liberalismo, levavam s ltimas conseqncias os princ-


pios, esquecendo-se de que, no jogo complexo dos compromissos entre
os ideais e a prtica, a liberdade de trabalho que construiu o capitalismo
moderno repudiou dentre seus componentes bsicos a posse dos instru-
mentos de produo. A mo-de-obra livre que poderia servir, eventual-
mente, aos interesses dos antigos proprietrios de escravos teria de ser livre
num sentido bem diverso: livre da posse da terra e dos instrumentos de
trabalho.
De resto, mo-de-obra livre e proprietria j existia no Rio Grande h
muito, sem resolver o problema da escassez de braos. A partir de meados
do sculo, a atividade econmica da "zona colonial" passou a contribuir
de forma marcante e crescente na produo gacha. Moniz Ferraz comen-
tando e verificando a justeza das afirmaes de Soares de Andrea sobre a
economia da Provncia em 1849 - quando Andrea afirmava que a agri-
cultura era "um ramo quase desconhecido na Provincia" - retificava,
passados nove anos, o quadro esboado por seu antecessor: "De fato, os
documentos dos annos anteriores a essa pocha demonstro que esta
provincia recebia de differentes portos como sejo os do Rio de Janeiro,
da Bahia, de Santa Catharina, e de Paranagu diversos cereais, e princi-
palmente a farinha de mandioca, cuja importao annual nos 7 annos
decorridos de 1816 a 1822 regulou termo medio 143.295 alqueires. Em
menos de 9 annos conseguio a colonizao, como o referido meo ante-
cessor o previo, collocar-nos em uma posio contraria. Hoje esta provincia
essencialmente agricola. Alm dos differentes productos com que so
abastecidos nossos mercados, annualmente exporta uma no mesquinha
quantidade de cereais para differentes partes do Imprio"26.
Embora a afirmao de que a Provncia era essencialmente agrcola
possa ser contestada, como o foi em outros relatrios de presidentes da
Provncia27, o texto de Moniz Ferraz indica algo muito importante para a
anlise das condies subjacentes maneira como a questo servil e o
problema da imigrao se apresentaram no Rio Grande do Sul. A partir
dos fins da dcada de 1850, havia na Provncia uma prspera economia
agrcola organizada base de pequenos proprietrios livres e independen-
tes28 . A expanso da cultura do caf nas antigas plantaes das regies do
"Norte" propiciou este processo. A escravaria antes ocupada no cultivo

25 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

de cereais e gneros alimentcios concentrou-se, a partir de meados do


sculo, no cultivo do produto que, por destinar-se ao mercado mundial,
dava maior margem de lucro, compensando o alto custo da mo-de-obra
ocasionado pela extino do trfico. Havendo menor quantidade de pro-
dutos alimentcios exportveis na zona tradicionalmente produtora, o Rio
Grande pde no s produzir para o consumo local como exportar para
o resto do Imprio. Ainda uma vez, portanto, verifica-se o carter de eco-
nomia complementar do setor exportador da economia nacional, que
caracterizava a produo gacha. A importncia relativa dos ncleos co-
loniais e da produo artesanal e semi-industrial, instaurada pelos imigran-
tes nos ncleos urbanos, aumentou incessantemente durante a segunda
metade do sculo. Esse processo, no conjunto, repercutiu tanto sobre as
avaliaes e expectativas que se formaram quanto ao trabalho livre e quan-
to s vantagens do trabalhador independente, como sobre as bases reais
nas quais se assentava a prosperidade gacha.
A colnia simbolizava o Cana do trabalho livre. Era o milagre dese-
jado, que se materializava nas estatsticas de produo e exportao, numa
crtica viva s velhas formas de produo escravocrata. O xito do imi-
grante era, ao mesmo tempo, a condenao da escravido e a revalorizao
do trabalho: "Dificilmente em qualquer outra parte da Europa, tem o tra-
balho, mais do que no Rio Grande, o seu direito, o seu crdito, a sua es-
tima e o seu xito. No o embaraa nenhuma convenincia, nenhuma
classe, nenhuma posio, nascimento e passado, nenhum esprito de casta
do antigo Egito ou dos hindus. S se emigra pelo trabalho, pelo trabalho
honrado, pelo trabalho capaz e s por ele!", escreveu Lallemant29 H,
por certo, algum exagero nessas afirmaes. Elas exprimem mais a avali-
ao de um europeu do que o reconhecimento do valor do trabalho que
os brasileiros do sul, nessa poca, teriam desenvolvido. No obstante, havia
a prosperidade crescente a desafiar os preconceitos tradicionais e a des-
moralizao do trabalho imposta pelo regime servil. A crer-se em Lalle-
mant, at em Pelotas - baluarte da economia escravista - a esperana
de prosperidade estava voltada mais para as colnias do que para as
charqueadas: "Os pelotenses, porm, cujas condies de vida, de um modo
geral, parecem piorar, desejam ansiosamente que se desenvolvam colni-
as em sua vizinhana, para com isso haurirem suas foras vitais e terem

252
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

uma vida local mais importante. Assim, pois, o governo provincial pre-
tende instalar em Pelotas uma extensa colnia, notadamente de alemes"30.
A mstica do progresso encarnara nos braos livres dos colonos-pro-
prietrios, fazendo a imigrao surgir como a grande alavanca que impul-
sionava a regio para o futuro. Por volta da dcada de 70, e principalmente
em 80, a imigrao constitua um xito estrondoso diante do marasmo da
economia escravocrata. Em 1866 Homem de Mello, cotejando a produ-
o da zona colonial com a economia criatria, assim se expressava: "Os
habitantes da campanha guardo ainda uma instinctiva repugnancia aos
trabalhos agricolas, que felizmente n'esta provincia, progridem obedecendo
ao impulso vigoroso e energico do trabalho livre da laboriosa populao
estrangeira que colonisa as ferteis regies banhadas pelos rios Jacuhy,
Taquary, Sinos, Cahy, e que j se extende pelas serras centrais"31.
Com o xito da economia das reas de imigrao a escravido e a so-
ciedade senhorial que lhe era correlata ficaram postas em xeque dupla-
mente: porque no eram capazes de competir com o dinamismo da rea
colonial e por constiturem-se em obstculos intensificao desejada da
imigrao. Resultou que o movimento pela imigrao, se no constituiu
uma crtica direta escravido, implicou a sua condenao prtica. As-
sim, antes de constiturem-se no sul as comisses de libertao dos escra-
vos, organizaram-se comisses de proteo aos imigrantes. Os presidentes
da Provncia eram peremptrios a respeito dessas questes: " a coloniza-
o o problema de cuja soluo depende essencialmente a grandeza, ri-
queza e poder de nossa patria (...). uma dessas necessidades sociais que
se no pode acudir de prompto: depende de modificaes profundas nas
condies da sociedade brasileira (...). Elles (os imigrantes) lutam com a
nossa ignorancia, com os nosso escravos, com os nossos costumes, com as
nossas molestias, com as necessidades, com as nossas instituies"32.
Para aliviar as dificuldades encontradas pelos colonos, reclamava o
Poder Provincial a colaborao das populaes: "no intuito de auxiliar a
administrao nos esforos que empenha para attrahir a immigrao, esse
elemento de prosperidade e riqueza de que tanto necessitamos, proporci-
onando aos immigrantes os principais recursos para o seu estabelecimen-
to nas colonias, officiei em 24 de maro ultimo cmaras municipais de
So Sebastio do Cahi, Rio Pardo e Cachoeira, invocando o seu patriotis-

253
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

mo para que providenciassem a criao de associaes que se incumbis-


sem de, a expensas suas, receber ahi os immigrantes, que se destinassem
s colonias Caxias, Santo Angelo e Mont'Alverne, e de edificar nos por-
tos de desembarque um barraco que lhes sirva de abrigo", dizia em 1882
o presidente Jos Leandro de Godoy e Vasconcellos33 No mesmo relat-
rio, ainda prestava contas de que, em Rio Pardo, havia uma comisso
angariando recursos, em subscrio pblica, para as despesas com o aco-
lhimento, o sustento e o transporte dos imigrantes recm-chegados.
Este processo indica que a reviso das atitudes e expectativas diante
do problema do trabalho fez-se no Rio Grande em condies tais que a
crtica ao sistema escravocrata impediu substancialmente a reavaliao
social do escravo em termos do homem negro. A nfase era posta nagran-
deza do pas e no progresso que o estrangeiro, branco e livre, traria consi-
go. Quando se cogitava da escravido na discusso do problema imigratrio
era para apont-la como um obstculo ao progresso que, por assim dizer,
viria do exterior pronto e acabado. Por certo, trabalho livre e trabalho
escravo eram incompatveis, impondo a necessidade da abolio. No que,
em si mesma, a escravido fosse representada como um mal para a econo-
mia ou para os que dela dependiam, senhores ou escravos. O brao livre
desejado era o brao estrangeiro, sem mcula, no o brao do liberto ou
do negro degradado pela escravido. Esse, ao contrrio, passava a ser
considerado em si mesmo, independentemente do sistema escravocrata,
como causa de ociosidade, marasmo, dissoluo. O que fora fruto da es-
cravido passava a ser confundido com sua causa e tido como fator de
imobilismo e atraso.
Assim, se a economia provincial podia, de fato, beneficiar-se com a
imigrao e se, em tese, os defensores do trabalho livre eram contra a es-
cravido, o movimento pela imigrao no trouxe consigo a necessidade
de considerar o problema do escravo enquanto pessoa privada de liberda-
de. Os crticos do "colonato" e da "escravido" apegavam-se ao "traba-
lho livre" e no ao trabalhador concreto, tal qual a escravido o havia
plasmado. Se, pois, por um lado, o movimento pela imigrao constituiu
uma crtica indireta ao regime escravocrata e, nesse sentido, repercutiu
sobre o destino do escravo, por outro lado no levou reconsiderao do
problema do negro. Ao contrrio, para a conscincia do "branco ilustrado",

254
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

que se empenhava pela renovao das prticas de trabalho de sua terra, o


negro passou, mais ainda, diante do imigrante prspero e proprietrio, a
simbolizar, mesmo depois de livre, o aviltamento do trabalho, a inpcia
para as tarefas grandiosas, o anti-homem.
Paralelamente, a crescente corrente imigratria e o xito da economia
das reas de imigrao faziam com que a prosperidade da Provncia de-
pendesse cada vez menos da mo-de-obra escrava. Isso no significa que
inexistisse um "problema de mo-de-obra". Esse persistia e se agravava,
sem que a imigrao nos moldes em que foi feita (isto , atravs de imi-
grantes que trabalhavam em terras prprias) pudesse resolv-lo. Tanto
persistia a crise de braos, que os Relatrios dos presidentes da Provncia,
no raro, insistiam no refro: faltam-nos braos e capitais34 Porm, ago-
ra a crise de braos afetava diretamente os proprietrios de escravos3S, no
mais a prosperidade geral da provncia.
Desta situao resultou que, contraditoriamente, quanto menos a pros-
peridade da Provncia dependia dos escravos e quanto mais imigrantes
entravam, mais os proprietrios de escravos viam no apego escravido a
nica soluo para seus problemas. Pelas mesmas razes, a escravido es-
tava cada vez mais condenada a desaparecer. Contradio tanto maior
quando se sabe que a produo escrava era, exatamente, a principal causa
de instabilidade da economia do charque e se constitua no grande empe-
cilho para seu desenvolvimento.
Por isso, enquanto uns afirmavam, com razo, que a abolio podia
ser feita sem abalos para a economia da Provncia, outros viam na aboli-
o o cataclismo geral, porque confundiam a prpria runa com a runa
de todos. Na verdade, a grande corrente imigratria que se dirigia para o
sul possibilitava a abolio imediata de todos os escravos sem grandes
prejuzos para a Provncia, como reconheceu, em 1888, o Baro de Santa
Thecla: "Se o regmen da pequena propriedade e do trabalho livre se foi
estabelecendo pouco a pouco entre ns, deve-se isso colonizao (...). A
passagem da industria pastoril para a agricultura propriamente dita j est
em grande parte effectuada, graas aos fortes nucleos coloniaes (...). No
foi outro o motivo por que se deu na Provincia sem abalo immediato a
extino do elemento servil no trabalho e actividades nacionaes"36. Em
termos objetivos, no foi por outra razo que a partir de 1884, cinco anos

255
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

antes, pois, do 13 de maio, a maior parte da populao escrava na Provn-


cia j estava, formalmente, livre: a economia rio-grandense no dependia
mais da mo-de-obra escrava.
Disso se aperceberam os que se batiam pela abolio. Quando o pro-
jeto Dantas ps em jogo, novamente, a questo servil- em 1884 - re-
publicanos e liberais apressaram-se a defender a abolio, alegando que,
na Provncia, a escravido pouco significava:
"No Rio Grande, n'esta terra que em 1836 j aboliu a escravido, no
ha quem no seja abolicionista e, como j dissemos, possuindo em pleno
desenvolvimento a pequena lavoura e no dependendo do brao escravo a
criao do gado, nenhum perigo economico nos ameaa pela emancipao
completa", dizia o rgo dos liberais37 , e, no mesmo dia, afirmavam os re-
publicanos38 : "O Rio Grande no precisa de fazer escravos para viver e
progredir. A sua industria agricola desenvolve-se rapidamente, servindo-se
do trabalho livre; no o brao escravo que lhe serve de instrumento. A sua
industria pastoril tambem independe do escravo para receber o mais amplo
desenvolvimento e para poder competir com os progressos operados n'este
sentido nas republicas platinas, quando a provincia quebrar o jugo aviltante
da centralizao imperial. A economia do Rio Grande, portanto, nada
soffrer no dia em que desapparecer do seu solo o ultimo escravo".
Entretanto, ainda uma vez convm evitar a explicao pela ligao
aparente entre os fenmenos. No desejo afirmar, de nenhum modo, que
os abolicionistas possuam uma espcie de prescincia do processo hist-
rico, constituindo-se nos fautores da nova ordem por saberem-na ina-
pelvel, graas ao desenvolvimento espontneo e irremissvel das condies
econmicas. E no considero, como poderia parecer bvio em face da
anlise do capo ~ que o "capitalismo moderno" se implantou no Rio
Grande do Sul por fora da necessidade de concorrncia econmica do
sistema de produo e, ipso facto, se transformou numa espcie de mons-
tro que sorveu o regime escravo. Nem uma coisa nem outra so verdadei-
ras. O abolicionismo, como ideologia, no correspondeu forma de
conscincia adequada das novas condies de produo, nem impossi-
bilidade de a economia escravocrata enfrentar a economia base da mo-
de-obra livre39 A esse respeito, convm frisar que as condies econmicas
que interferiram no equacionamento da questo servil no se constituram

256
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

independentemente de decises humanas que poderiam ter sido outras.


Com efeito, os charqueadores, que, em tese, poderiam ter sido os mais
ardentes defensores da abolio, mantiveram-se escravocratas at o fim40.
O abolicionismo difundiu-se, no sul; corno urna forma de conscincia antes
de mais nada poltica, atravs de grupos que a ela se apegaram corno uma
ideologia libertria que, ao mesmo tempo, servia aos interesses (no ne-
cessariamente pessoais, diretos e econmicos) dos partidrios do traba-
lho livre, isto , da imigrao.
A anlise do processo histrico visto corno um conjunto de faits
accomplis possui urna inteligibilidade aparente enganadora. Em face do
que vimos neste captulo, seria fcil inferir a ligao necessria entre a viso
conservadora e escravocrata dos charqueadores com a situao objetiva
da economia do charque: imigrantes proprietrios de nada serviam aos
charqueadores. Entretanto, por que no tentaram os charqueadores im-
portar, corno fizeram os fazendeiros paulistas, mo-de-obra livre em con-
dies que permitissem sua utilizao nas charqueadas? Por que no
tentaram, desde o fim do trfico, a emancipao gradual da escravido
com clusulas que garantissem a continuidade no trabalho? Por que, en-
fim, em vez de liquidarem-se corno senhores, no se transformaram nos
homens da nova poca, em empresrios realmente capitalistas?
Na verdade houve tentativas por parte dos charqueadores de reagir s
condies nas quais estavam acostumados a trabalhar. O exemplo mais
grandioso de crtica do sistema escravocrata feito por um habitante do
sul, antes do movimento abolicionista, coube a Gonalves Chaves, char-
queador dos maiores. O pensamento de Chaves sobre o problema da mo-
de-obra e sobre a abolio pode resumir-se no seguinte texto: "Corno se
ha de passar no Brasil sem Escravos (dizem muitas pessoas) se no ha quem
se alugue por criado? Mas corno ha de haver quem se alugue, por hum
anno, hum mez ou hum dia, se quem assim poderia negociar seu traba-
lho, se acha alugado com seus descendentes por huma eternidade! Confi-
ra-se peremptoria liberdade aos cativos, e logo teremos quantos criados
ns precisarmos; confia-se-Ihes gradual liberdade, e gradualmente tere-
mos criados, e trabalhadores de toda a especie"41.
Liberal conseqente, Chaves foi capaz de compreender, pelo amor aos
princpios que adotou, mais do que pde explicar ajudado pelo conheci-

257
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

mento adquirido na prtica diria de carneador e exportador. Como vi-


mos, Gonalves Chaves no chegou a ter conscincia clara de que, no caso
especfico da economia da charqueada, era a escravido a causa de todos
os males, mas foi capaz de, no "Discurso demonstrando os terriveis in-
convenientes do Systema de Escravido", compreender que, em geral e
em si mesma, a "Escravatura he inconciliavel com a economia poltica
moderna". Por isso, props sua extino graudal e a cessao quase ime-
diata do trfic042 . Acreditava que, derrubado o regime escravocrata, ces-
sariam seus efeitos sobre a desqualificao do trabalho e, automaticamente,
o labor manual ganharia nova dimenso moral, redimindo os trabalhado-
res, a sociedade e a economia de quanta perturbao lhes trazia o regime
escravo: "A Escravatura produz todos estes males; pois se eIla se desse o
seu lugar, virio infallivelmente da Europa familias inteiras para o Brasil:
enriquecerio bem de pressa com os productos do seu prprio trabalho;
ramificario por toda a parte, e com as noticias que dessem aos seus
patricios de sua fortuna, attrahirio muitos mais povos; entrelaar-se-hio
com a parte da Nao mais apurada, e operario populao livre, briosa,
industriosa, afoita e laboriosa; ao mesmo tempo que com este terrivel
systema, nos tornamos incapazes de todas essas virtudes"43.
Entretanto, Gonalves Chaves no s antecipava-se ao sentimento
da poca, graas ao horizonte intelectual mais amplo que possua como
homem ilustrado, como adiantava-se s possibilidades reais de soluo
da questo servil: distorcia, no entusiasmo pelas novas idias, as condi-
es e os efeitos da transformao do regime de trabalh044 . Por isso, se
possvel invoc-lo para mostrar que a qualidade de "charqueador pro-
gressista" permitiu-lhe, embora em termos gerais, fazer-se adepto da
emancipao, sua atitude no pode ser considerada como iniciativa de
que os charqueadores poderiam ter-se posto frente da crtica escra-
vido em termos atuantes, isto , como lderes ou prceres ativos do mo-
vimento abolicionista. Na verdade, mesmo que as condies que regulavam
socialmente a formao de atitudes crticas se tivessem desenvolvido no
sul de forma plena e sem ambigidades, os "charqueadores progressis-
tas" no teriam possibilidades para agir antecipadamente como o patri-
arcado rural paulista do Oeste agiu mais tarde no que se refere
escravido, pois o sistema escravocrata se impunha como uma instituio

258
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

nacional que respondia s necessidades da economia exportadora e s


aspiraes das camadas dominantes do pas45 . Neste passo, a condio
de dependncia da economia sulina dentro da economia brasileira (cujo
tonus dominante era dado pelo setor exportador de produtos tropicais)
reaparece como fator limitativo.
Contudo, algo poderia ter sido tentado pelos charqueadores para re-
solver o problema da mo-de-obra quando as condies se tornaram mais
propcias alterao do regime servil (depois de 1870 e 1880). E, real-
mente, houve tentativas de importao de imigrantes para trabalhar dire-
tamente nas charqueadas, assim como se inventou um sistema misto de
escravido e retribuio do trabalho em dinheiro. Pagava-se ao escravo
por tarefa que excedesse a um quantum estipulado de produo: "Sendo
esta tarefa, geralmente, de 6 a 8 animais, e podendo um escravo ativo
preparar de 12 a 14, v-se que o escravo podia fazer verdadeiras econo-
mias. Alguns escravos do sr. Costa, onde esta excelente prtica antiga, j
puderam libertar-se; mas preciso declarar que mais freqentemente eles
do outro destino a seus ganhos, e do pouca importncia a uma liberda-
de comprada por trabalho e privaes"46.
Apesar de as fontes no permitirem a anlise sistemtica da prtica
inventada pelos charqueadores, no difcil perceber que se tratava de
um expediente in extremis. Por ele se revela at que ponto a escravido
alienava tambm os senhores, tornando-os parte solidria do sistema es-
cravo: no desespero de mant-la em condies j insustentveis econmi-
ca e socialmente (lembro o trecho final da frase de Couty), imaginavam
um sistema de trabalho que, alm de neg-la nos seus fundamentos (como
pagar a fora de trabalho a quem j fora comprado, com todos os atribu-
tos, para sempre?), se funcionasse resultaria na autodestruio do regime
escravocrata, pois o escravo podia comprar, com o peclio formado, a
prpria liberdade.
No foi, todavia, como um puro gesto de irreflexo que os char-
queadores passaram a agir assim. Outras solues foram tentadas para
resolver a "escassez de braos". Fizeram-se esforos para importar estran-
geiros, sobretudo bascos, que formavam um contingente respeitvel da
mo-de-obra utilizada com xito nos saladeiros, e os libertos s no fo-
ram utilizados porque se negavam a trabalhar4 7 Entretanto, todas as ten-

259
FERNAflDO HENRIQUE CARDOSO

tativas fracassaram, e fracassaram pela elementar e decisiva razo de que


o sistema escravocrata se impunha de forma avassaladora e absorvente,
como um fiat exclusivo.
Essa caracterstica do regime escravo deriva das condies funcionais
do sistema, tem seu mvel imediato nos processos psicossociais que moti-
vam o comportamento dos agentes sociais e responde s exigncias cultu-
rais engendradas pela sociedade escravista. No sistema escravista, o atributo
por excelncia definidor do homem, a capacidade de trabalho que lhe
permite modificar a natureza e, modificando-a, recriar-se, reveste-se da
aparncia enganadora de uma qualidade anti-humana. J vimos os princi-
pais aspectos do trabalho escravo. Insisto apenas para mostrar como de-
les deriva uma concepo fundamentalmente alienadora do trabalho que
impede o desenvolvimento das formas mais complexas do labor humano.
Por um lado, todo trabalho assume a forma de um ato de coero, apare-
cendo essencialmente como um processo de privao de liberdade. Por
outro lado, o processo de trabalho, na escravido, se restringe, por causa
dos imperativos econmicos e sociais analisados no captulo IV, s tcni-
cas mais elementares de tratamento da natureza, resumindo-se a formas
quase indiferenciadas de utilizao da fora bruta, simplificao que o faz
aparecer como equivalente de uma atividade puramente animal.
Graas a essa metamorfose, tanto o ato de trabalhar como o agente
que o executa assumem uma significao especfica na sociedade escra-
vocrata. Para a conscincia do senhor, o trabalhador representado, en-
quanto escravo, como um inimigo. A violncia gerada, que necessria
manuteno do sistema escravocrata, se transforma, do ngulo senhorial,
graas a mecanismos de defesa, na antiviolncia: preciso conter a rea-
o dos escravos. O escravo indolente, s trabalha coagido, castigado:
"Havendo liberdade em huns e escravido em outros, o mal he pessimo,
s outras causas de odio ajunta-se ainda esta que he poderosissima nos
espiritos ainda os mais grosseiros. O Senhor teme os Escravos, e por isso
os castiga severamente, para salvar sua conservao no meio dos temo-
res; o Escravo aborrece o Senhor s porque o he, e porque o castiga. Que
estado violento para ambos!"48. E, tanto para o senhor como para o ho-
mem livre em geral, no apenas o escravo representa o Mal, mas o pr-
prio trabalho que ele executa transforma-se em ato infamante, que no

260
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

deve ser partilhado pelos homens livres: "Como ha de um homem livre


associar-se na cultura da terra, ou em qualquer ramo de trabalho com um
homem cativo, se immediatamente todo mundo o considera o mais des-
graado de todos os homens com este labeo - anda trabalhando junto
com os negros - e - mesmo todos tem para si, que com isso perdem de
sua dignidade, o brio, e, se he s a classe Escrava que privativamente deve
fazer o trabalho da Agricultura, e artes pezadas, como se podero os
productos do Brasil?"49.
Por essas razes, a principal aspirao do homem livre tornar-se se-
nhor, pois na sociedade escravista s representado realmente como ho-
mem livre quem no precisa trabalhar para viver50, isto , quem possui
escravos: a liberdade na sociedade escravista define-se pela escravido. Por
isso, toda gente aspirava a ter escravos e, tendo-os, no trabalhar. Mesmo
os que no possuam recursos aplicavam o pouco que conseguiam na ob-
teno de escravos51 para dedicarem-se ao cio: "Mais vale hum casal de
gente livre do que mil negros cativos, he necessario tirar-lhes a tinha da
Escravatura, que do contrario gasto logo os seus primeiros meios em
comprar escravos, e depois os chamo ao servio domestico, exigindo
deIles todo o servio, sem lhes deixar tempo nem para dormir, eIles fo-
gem ou morrem, e a familia nada prospera"52.
No espanta, em face da desqualificao social do trabalho, que o "tra-
balhador nacional" e o "liberto" se negassem a trabalhar nas charqueadas.
Assim agindo, no s correspondiam s motivaes da personalidade-status
do homem livre brasileiro, como adstringiam-se estritamente avaliao
do trabalho imposta pela cultura da sociedade escravocrata. Da mesma
maneira, as tentativas de utilizar nas charqueadas, concomitantemente,
escravos e imigrantes livres estavam condenadas de antemo. Fizeram-se
algumas, visando entregar o trabalho mais complexo das mquinas para a
fabricao de graxas e sebos, ento introduzidos, a homens livres. Mas
elas "tiveram pouco xito, pois a combinao de trabalhadores livres e
escravos acarreta mltiplos inconvenientes"53. Todo o sistema de traba-
lho organizava-se sob pressupostos de funcionamento (a coao e a vio-
lncia) incompatveis com o aproveitamento de trabalhadores livres, mesmo
quando eles no respondiam em seu comportamento motivao e s nor-
mas da sociedade senhorial. Por isso, o dilema enfrentado pelo senhor de

26 1
FERNANDO HENRIQUE CAROOSO

escravos dono de charqueada no tinha soluo nos quadros da econo-


mia escravocrata: o virtual trabalhador nacional, compartilhando os va-
lores da ordem senhorial, preferia a misria e a ociosidade desqualificao
social imposta pelo trabalho semelhante ao do escravo; o trabalhador
livre estrangeiro no podia sujeitar-se s condies de trabalho que lhe
eram impostas pelos senhores. Estes, por sua vez, movidos por hbitos
arraigados, eram capazes de redefinir a concepo do trabalho e do tra-
balhador.
A escravido no se constitua apenas, portanto, num estado social
objetivo, isto , no conjunto de atos de dominao e submisso dos ne-
gros escravos. Ela implicava, ao mesmo tempo, uma srie de avaliaes
sobre o papel do empreendedor, sobre o trabalho, sobre os homens livres
em geral, sobre a sociedade e o destino humano, que faziam do mundo
senhorial um todo homogneo e dominador. Senhor e escravo constitu-
am-se no ncleo da sociedade e da Weltanschauung senhorial, mas a
cosmoviso derivada da relao de dominao e subordinao absoluta
transcendia os limites desse tipo de associao. Mesmo quando os senho-
res j no possuam os escravos capazes de, objetivamente, garantir a con-
tinuidade do trabalho e da sociedade escravocrata, continuavam presos
concepo senhorial do mundo: agiam como senhores. Assim, a ordem
social criada pelos senhores acabou por convert-los em seus escravos:
cegou-os diante das exigncias do presente e do futuro, tornando-os inca-
pazes de ver claro socialmente. Por isso, no puderam ajustar-se aos re-
quisitos impostos pelas novas condies de trabalho e de mercado que
impunham outra viso do homem, das coisas e do fluxo social. Importa-
ram homens livres, mas consideraram-nos como escravos; quiseram apro-
veitar os resultados do trabalho livre, mas utilizaram procedimentos de
trabalho vlidos e necessrio para o regime escravo. O fracasso era, nes-
sas condies, inapelvel. Para que tivessem xito seria preciso, como afir-
mou Couty, romper com os velhos hbitos e prticas de trabalho, "e no
desejar subjugar trabalhadores livres e responsveis, pois que se pode lev-
los vigilncia perptua e aos procedimentos de direo que so necess-
rios para os escravos"54.
Para agir como empreendedor capitalista no bastava, portanto, dei-
xar de possuir escravos. Era preciso redefinir valores e normas de com-

262
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

portamento e esse processo no poderia ocorrer automaticamente. Ele


supe uma srie enorme de tentativas individuais que, sendo favorecidas
pelas condies tcnicas, sociais e econmicas em geral, podem obter xi-
to, no sem alguns fracassos de permeio. Mas nada pode assegurar de
antemo que uma determinada camada de produtores base da escravi-
do ser capaz de modificar seu comportamento, mesmo quando sua sal-
vao esteja, objetivamente, na utilizao da mo-de-obra livre55. No Rio
Grande do Sul no houve, no perodo de transio da economia es-
cravocrata para a produo base da mo-de-obra livre, nenhum fator
que instigasse, na economia do charque, a formao de uma camada de
novos empresrios, sem compromissos insuperveis com o passado
escravocrata. Os novos empreendedores eram recrutados, em regra, en-
tre imigrantes cujas atividades concentravam-se no plantio de cereais ou
na pequena empresa semi-industrial. Foram essas as atividades que, mais
tarde, constituram os ncleos dinmicos da economia capitalista do Rio
Grande do Sul. Os charqueadores continuaram a debater-se com seus
problemas crnicos, incapazes que foram, mesmo depois da Abolio, de
reagir como empresrios autenticamente capitalistas. Enquanto na Expo-
sio de 1875, realizada em Porto Alegre, era intensa a atividade artesanal
da "rea colonial" e, em 1901, poca da outra exposio, a atividade
manufatureira era considervel56 , o relatrio sobre a participao da eco-
nomia gacha na mostra preparatria, organizada pela Cmara Munici-
pal do Rio Grande, para a Exposio Universal de 1889, continuava a
lamentar a sorte da economia do gado: ''A exportao dos produtos bovi-
nos atravessa em toda parte, uma revoluo que a direo tcnica do nos-
so governo e os prprios industriais negligenciaram de seguir no tempo
oportuno. A antiga carne-seca do tipo produzido no Rio Grande, no
corresponde mais s necessidades dos mercados consumidores"57.
Passara o "tempo oportuno" sem que as tentativas empreendidas tives-
sem obtido o xito previsto por Gonalves Chaves: a falta de escravos iria
libertar capitais que se transformariam em mquinas, graas s quais a
produo gacha seria de melhor qualidade que no perodo escravocrata58.
Nada disso ocorreu, em parte por causa das condies precrias de con-
corrncia, em parte porque os charqueadores no foram capazes de to-
mar as resolues necessrias em tempo oportuno para reajustar as

263
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

empresas e, finalmente, em parte, porque a presso da ideologia imi-


grantista e a vitria da pequena propriedade privaram os charqueadores,
de fato, de estmulos mais poderosos para forar a vinda de imigrantes
no proprietrios. Por isso, mesmo depois da Abolio, continuava o di-
lema do charque: " uma indstria, portanto, que deve transformar-se
ou desaparecer"59.
Os projetos e as opes que, consciente ou inconscientemente, os
charqueadores gachos fizeram no decurso do processo histrico criaram
os "fatos incontestveis", as condies que se erigiram em fatores condi-
cionantes da experincia. Por outro lado, as decises relativas imigrao
criaram tambm as condies para que a produo gacha se organizasse,
depois da desagregao do regime servil, base da economia artesanal e
semi-industrial. A antiga economia das estncias permaneceu intocada, mas
sem o lan suficiente para produzir, seno muitas dcadas depois da Abo-
lio, a reorganizao da indstria da carno.

2. o ABOLICIONISMO E o HOMEM NEGRO

O abolicionismo correspondeu, no Rio Grande do Sul, enquanto ideolo-


gia, a uma forma de compromisso entre interesses de ideais divergentes e,
at certo ponto, contraditrios. Nele encontraram denominador comum,
por motivos diversos e visando atender a interesses diferentes, tanto as
pessoas e grupos empenhados em resolver o "problema da mo-de-obra"
de suas propriedades rurais, como indivduos e crculos sociais que, sem
estar imediatamente interessados na substituio de braos para a lavou-
ra, desejavam instaurar "nova ordem", base do trabalho livre. Finalmente,
juntaram-se tambm campanha abolicionista, aceitando o sentido que
lhe foi emprestado pelos demais grupos, pessoas que, em tese, estavam
mais preocupadas com a soluo dos problemas do homem negro do que
com a introduo de imigrantes ou com os efeitos danosos que a escravi-
do acarretava ao desenvolvimento da economia. Da transao entre es-
tes objetivos e interesses diversos resultou, em termos dos ideais humanos
apregoados pelos abolicionistas autnticos, uma ideologia espria, que,

264
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

sob o vu de motivos altrusticos alegados, encobria situaes de interesse


que nada tinham a ver com os propsitos do "humanitarismo" ou com as
aspiraes dos escravos.
Tal acordo foi possvel porque, como afirmei, a crtica escravido
que impulsionou o abolicionismo no sul foi, antes de mais nada, uma cr-
tica da sociedade livre e do homem branco plasmado pela sociedade
escravocrata. Era a auto-emancipao que os brancos "livres" desejavam,
muito mais do que a emancipao do escravo: ''A famlia brasileira liber-
ta-se afinal do elemento dissolvente - o escravo, e do espetculo con-
tristador - a prostituio permanente, caudataria da escravido", dizia
A Federao para comemorar o 13 de mai0 61 .
Se nem sempre a ideologia abolicionista exprimiu-se em termos dire-
tos como processo de regenerao da sociedade dos brancos livres, indi-
retamente essa foi a motivao decisiva para granjear o apoio de amplas
correntes da opinio. Tal incentivo revestia-se da aparncia de uma luta
pelo progresso e pela grandeza da Nao, fazendo pendant, dessa forma,
ao movimento pr-imigrao. Esse seria, por assim dizer, o aspecto cons-
trutivo da ideologia do progresso, enquanto a abolio representava a
destruio do passado, necessria para o xito da nova ordem. Por isso,
entre os slogans abolicionistas estava sempre presente a idia da Pdtria,
da Civilizao, da Integrao do Pas no Concerto das Naes Livres e
Civilizadas62 No era o sistema escravocrata que aparecia, diretamente,
como a preocupao dominante, e muito menos o destino do negro, mas
a idia da Ptria "conspurcada pela ndoa negra". Em nome do patriotis-
mo, portanto, impunha-se a abolio: "no tarda no Rio Grande a con-
cluso solemne da grande obra, em que esto empenhados o nossos
tradicional amor liberdade, os nossos brios de povo livre e civilizado, o
nosso indomvel patriotismo"63. Em pouco tempo, a Abolio, em vez de
significar uma tentativa de resgatar um compromisso moral dos brancos
para com os negros, como queriam os mais autnticos e conseqentes
abolicionistas, transformava-se numa pura virtude dos brancos, indiferente
ao negro enquanto pessoa ou escravo - a generosidade do povo gacho,
o apego Ptria, que existia em cada um, faria de todos "bons abo-
licionistas", independentemente das opinies sobre a escravido como
forma de espoliao social ou das opinies sobre o negro enquanto homem:

265
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

"Sim todo bom brasileiro julga ver em si reflectido o ignominioso ferrete


que enoda o pavilho do seu paiz; dalhi a boa vontade e apoio que o
movimento abolicionista encontra em todos os coraes que aspiram ao
que bom e justo"64.
A partir dessas premissas, nada mais coerente que uma atitude de com-
placncia e mesmo de transigncia diante das ponderaes dos "outros
partidos", os senhores de escravos, que alertavam a nao sobre os peri-
gos da Abolio imediata: "Dous grandes sentimentos se acham actual-
mente em jogo nesta gravissima questo, a liberdade do escravo, e o
patriotismo, isto , o amor pela salvao do pas"65. O "amor pela salva-
o do pas", em 84, no significava mais a manuteno da escravido a
qualquer preo e sua justificao em nome do princpio da propriedade e
da necessidade do trabalho escravo para evitar a runa do pas, pois o prin-
cpio j fora abalado pela lei do ventre livre. Exprimia, apenas, as tentati-
vas ainda viveis seja de manter por mais algum tempo a escravido, sob
a afirmao de que as leis promulgadas anteriormente bastavam para fa-
zer a emancipao gradualmente, seja de impor "contratos de prestao
de servios" aos libertos. Por isso, os mais ferrenhos escravocratas apare-
ciam como abolicionistas patriotas: "Sim! convem que se liberte ao escra-
vo, mas sem causar abalo no paiz e mediante a indemnizao a que tem
direito o senhor". " por esse modo que quer a nao que o escravo
desapparea do imperio de Santa Cruz; (...)"66.
O pensamento conservador e reacionrio sobre "a questo servil"
transparece ntido nessas idias. Est claro que, no Rio Grande do Sul,
pelas condies que tantas vezes indicamos neste trabalho, nenhuma grande
runa seria provocada pela Abolio imediata. Numericamente o setor que
seria mais duramente alcanado pelos efeitos da Abolio era o dos servi-
os domsticos67, de nenhuma significao no plano da produo econ-
mica; realmente s as charqueadas teriam de enfrentar srios problemas
com a transio da escravido para o trabalho livre. No obstante, a es-
cravido era defendida com argumentos que, se poderiam ter validade em
termos gerais para as reas onde havia concentrao de escravos nas pro-
priedades rurais, no correspondiam ao condicionamento econmico di-
reto da situao gacha de produo. O apego aos argumentos tradicionais
de defesa da escravido explica-se porque a motivao para atitude

266
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

escravocrata no se formava apenas, nem diretamente, em funo dos


interesses econmicos do pas ou da regio. Por certo, o interesse imedi-
ato do proprietrio levava-o a exigir a indenizao, fundamentado no
princpio basilar da propriedade. Mas, ainda uma vez, preciso acrescen-
tar s motivaes estritamente racionais com relao a interesses, a viso
senhorial do mundo, qual estavam presos proprietrios de escravos e
no proprietrios. O escravismo era um modo de ser coerente e comple-
to: ou existe a escravido, ou o cataclismo fatal, porque a escravido
representa a ordem legtima, os princpios estabelecidos, sem os quais h
"a morte da nao".
Assim, na ideologia escravocrata coexistiam valores e princpios com a
defesa mais ou menos consciente de interesses imediatos. Se todos os que se
apegavam aos interesses prprios camuflavam a "srdida realidade" em
nome de valores e princpios, nem todos os que defendiam o "partido da
ordem" faziam-no movidos por "motivos racionais", em termos dos inte-
resses pessoais, embora, uns e outros, acabassem por alinhar-se entre os
defensores da espoliao social sem travas. Pelo fato mesmo de ser uma
ideologia (no sentido sociolgico que lhe atribui Mannheim), o escravismo
fazia dos mais puros e ntegros, isto , dos que mais se apegavam aos prin-
cpios independentemente dos interesses em jogo, os mais cegos e menos
"objetivos". E transformava os que mistificam porque se apegavam "sr-
dida realidade" nos aparentemente mais lcidos e mais "objetivos".
Essa ambigidade na motivao e no comportamento se reproduzia,
por outras razes e de maneira inversa, entre os abolicionistas. Por isso,
como ideologia, o abolicionismo exprimiu no Rio Grande uma forma de
conscincia que englobou tanto um conhecimento adequado como uma
distoro da realidade, capaz de levar em conta e justificar posies e inte-
resses sociais. Entretanto, no abolicionismo o processo aparecia de outra
forma: s os que negavam o presente de forma conseqente e apegavam-
se a princpios eram capazes de ver claro socialmente, eram "objetivos";
os que mistificavam, em nome dos compromissos que a prtica impunha,
acabavam por nada entender, presas das prprias contradies. V-se, pois,
que as funes e os efeitos do bom ct e da mera racionalizao que exis-
te em toda ideologia so completamente diferentes, conforme a polariza-
o ideolgica se volte para o passado ou para o futuro.

267
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

o ponto crucial para a compreenso da ideologia abolicionista est,


exatamente, na delimitao das possibilidades de conhecimento adequa-
do da sociedade escravocrata abertas ao abolicionismo68 Em primeiro
lugar, o abolicionismo no foi a formulao possvel de um "ponto de vista
dos escravos". A situao dos escravos na sociedade brasileira apresentou
muitos matizes. No Rio Grande do Sul, como vimos, possvel estabele-
cer um gradient que vai desde a situao do negro na charqueada at o
plo oposto do negro arteso, passando pela atividade dos escravos nas
estncias e nos servios domsticos. Quando o escravo participava da pro-
duo em grande escala para a exportao - processo fundamental por-
que imprimia o sentido da economia e da sociedade colonial69 - atuava
unicamente como mo-de-obra reificada. Nesta qualidade, obvio que
no podia tomar conscincia da sociedade como um todo nem do sentido
que sua situao de dependncia adquiria no contexto social: a socializa-
o parcial a que o sujeitavam, a despersonalizao a que era submetido e
as formas de coero e controle desenvolvidas pela sociedade escravocrata
tornavam o escravo incapaz de reao coordenada e de perceber critica-
mente sua posio. A conscincia possvel do escravo nessa situao s
poderia manifestar-se pela negao da escravido atravs do sentimento
de revolta. A revolta exprimia a relao mtica do negro com o mundo de
escravos criado pelos brancos: a liberdade transformava-se no Bem Abso-
luto e a escravido aparecia como o Mal Absoluto. A fuga e o assassnio
do senhor significavam para a conscincia escrava a procura do Bem e o
extermnio do Mal. Nenhuma perspectiva social de futuro, entretanto,
podia ser entrevista pelos escravos nesta situao. No melhor dos casos, a
ao coordenada dos negros poderia lev-los formao de quilombos,
numa tentativa de retorno situao tribal. Em geral, a conscincia de
revolta no chegava a exprimir-se no ato de negao da situao escrava,
limitando-se reelaborao subjetiva do sentido do mundo: na fabulao
e nas crenas religiosas, o negro se libertava e se transformava em senhor.
Quando, porm, o negro participava da produo domstica ou
artesanal, comeava a ter a possibilidade de perceber a sociedade como
um todo e de apreender o sentido da situao do escravo e do negro na
totalidade. Entretanto, a insero do escravo no artesanato e nos servios
limitava a possibilidade de conhecimento totalizador da sociedade por-

268
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que a "prestao de servios" era uma atividade lateral na sociedade


escravista brasileira. A dinmica da sociedade global era regulada pelas
relaes de produo e pelo desenvolvimento das foras produtivas que
se processavam no setor exportador da economia. Por este motivo, nem
mesmo o escravo urbano utilizado na prestao de servios pde desen-
volver uma conscincia totalizante da situao. Alm disso, como a rela-
o jurdica entre senhores e escravos ocultava a relao econmica
fundamental que os ligava, faltava tambm ao escravo a possibilidade de
um ponto de partida imediato para a compreenso adequada do jogo das
relaes econmicas subjacentes s ideologias e formas imediatas das re-
laes entre os homens?o. Em suma, o escravo domstico ou arteso no
podia pr em xeque a totalidade do sistema escravocrata porque estava
margem do tipo de produo que dava sentido economia escravista. Por
outro lado, o fundamento econmico das relaes entre senhores e escra-
vos, ao contrrio do que sucede com o operrio para quem o salrio de-
nuncia de forma imediata a natureza dessas relaes, encobria-se atravs
de uma multiplicidade de formas culturais que dissimulavam seu sentido
real, contribuindo para impedir a formao da conscincia adequada da
situao escrava.
No obstante, o escravo urbano pde alcanar, embora precariamen-
te, algum grau de compreenso da sociedade escravocrata?l. Apenas, pe-
las razes apontadas acima, a conscincia possvel da situao de escravo
s podia ser formal: descobria a inferioridade do negro e a dependncia
do escravo, tomando como padro o cidado livre e universal. Nesse sen-
tido, a Abolio no podia representar para o escravo qualquer possibili-
dade de alterao imediata de forma por que se situava no processo
produtivo. Significava, apenas, a generalizao da liberdade, como con-
dio para a igualdade formal entre os homens. Dessa descoberta des-
coberta subseqente dos negros livres, que ser analisada no prximo
captulo, de que a cor no deve definir a posio do homem na sociedade,
a distncia era curta. Finalmente, o escravo pde apresentar tambm o
sentido imediato da relao senhor-escravo como uma relao de violn-
cia. Por isso, foi capaz de reagir. As ameaas, as fugas e os assassnios do
perodo de desagregao do sistema servil significavam algo mais que o
extermnio do Mal Absoluto. Eram a antiviolncia legitimamente violen-

269
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

ta porque visava acabar todo um "estado de violncia". As fugas organi-


zadas e as ameaas aos senhores, tambm organizadas, denunciavam mais
do que um "sentimento de revolta", o objetivo de extermnio do sistema
escravocrata. A ao dos escravos comeava a voltar-se para a totalidade
do sistema que j aparecia como um estado de violncia. O sentido real e
profundo da escravido teria, contudo, de permanecer inacessvel cons-
cincia escrava, pelas razes indicadas anteriormente.
O abolicionismo como conscincia totalizante e, at certo ponto, como
conscincia crtica da situao 72 no podia ser, portanto, uma ideologia
que espelhasse o "ponto de vista escravo". Mas isso no significa que o
abolicionismo exprimia apenas a compreenso pelos brancos livres da
necessidade de liquidar o sistema escravista porque este constitua o obs-
tculo fundamental para a formao plena do regime capitalista. Ao con-
trrio, o "abolicionismo autntico" se no podia basear-se na "perspectiva
dos escravos", como ponto de partida para exprimir a conscincia crtica
da sociedade escravista, no deixou de refletir o ponto de vista teorica-
mente imputvel aos escravos: o desejo da generalizao da liberdade e
de equalizao jurdica entre os homens.
Nabuco foi quem melhor formulou o que estou designando aqui como
"abolicionismo autntico". Percebeu que o sistema escravista no impli-
cava apenas a degradao do escravo, mas a constituio de uma socieda-
de totalmente organizada sobre a escravido e marcada por ela: "Assim
como a palavra Abolicionismo, a palavra Escravido tomada neste livro
em sentido lato. Esta no significa somente a relao do escravo para com
o senhor; significa mais: a somma do poderio, influencia, capital, e clien-
tela dos senhores todos; o feudalismo estabelecido no interior; a de-
pendencia em que o commercio, a religio, a pobreza, a indstria, o
Parlamento, a Coroa, o Estado enfim, se acham perante o poder aggregado
da minoria aristocrtica, em cujas senzalas centenas de milhares de ente~
humanos vivem embrutecidos e moralmente mutilados pelo prprio regi-
me a que esto sujeitos; e por ltimo, o espirito o principio vital que ani-
ma a instituio toda, sobretudo no momento em que ella entra a recear
pela posse immemorial em que se acha investida, espirito que ha sido em
toda a historia dos paizes de escravos a causa do seu atrazo e da sua ruina"?3.
Por isso, o abolicionismo deveria ser, para Nabuco, a crtica completa do

270
CAPITALISMO E ESCRAVIDAo NO BRASIL MERIDIONAL

sistema escravocrata como produtor de seres alienados, senhores ou es-


cravos: "a emancipao no significa to somente o termo da injustia de
que o escravo martyr, mas tambm a eliminao simultanea de dois typos
contrrios, e no fundo os mesmos: o escravo e o senhor"74.
Entretanto, Nabuco entendeu, ao mesmo tempo, que para o Abo-
licionismo no se deformar numa mistificao sem glria precisava mos-
trar que seus alvos transcendiam o "problema do negro", sem releg-lo a
segundo plano, integrando-o na questo fundamental do pas, que era a
do trabalho livre: "No Brasil, porm, o Abolicionismo antes de tudo em
movimento poltico, para o qual, sem dvida, poderosamente concorre o
interesse pelos escravos e a compaixo pela sua sorte, mas que nasce de
um pensamento diverso: o de reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e
a unio das raas na liberdade"75. A "liberdade ou a compaixo pelo ne-
gro" no aparecem como racionalizaes para permitir pura e simples-
mente a introduo de imigrantes e a generalizao do trabalho livre
requerido pelo capitalismo nascente. Ao contrrio, esses processos se le-
gitimam pela incluso do negro neles: reconstruir o Brasil sobre o traba-
lho livre e a unio das raas na liberdade, tal era o objetivo de Nabuco.
Assim, no "abolicionismo autntico", a perspectiva do escravo - que
requeria a generalizao da liberdade e a dissoluo, no plano ideal, da di-
ferena entre os homens - se acrescenta compreenso que os brancos
podiam ter da necessidade de introduzir o trabalho assalariado. Atingir to
largo ngulo de compreenso da sociedade escravocrata equivalia, para os
brancos livres, a incorporar a perspectiva do "escravo crtico", generalizan-
do-a para todos os escravos, numa verdadeira transfigurao das conscin-
cias. o que Nabuco exprime magnificamente na idia de mandato dos
escravos negros assumido pelos brancos livres: " sse ponto de vista, da
importncia fundamental da emancipao, que nos faz sub-rogar-nos nos
direitos de que os escravos e os seus filhos - chamados ingenuos por uma
applicao restrictiva da palavra, a qual mostra bem o valor das fices que
contrastam com a realidade - no podem ter consciencia, ou tendo-a, no
podem reclamar, pela morte civil a que esto sujeitas. Aceitamos sse man-
dato como homens politicos, por motivos polticos, e assim representamos
os escravos e os ingenuos na qualidade de Brasileiros escravos, isto , no
interesse de todo o paiz e no nosso proprio interesse"76.

27 1
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Dessa maneira, o abolicionismo autntico aparece como a forma pos-


svel de conscincia totalizante da sociedade escravocrata brasileira. A
negao da escravido suposta por ela, ao mesmo tempo que tinha sua
impulso fundamental na necessidade imposta pelo desenvolvimento do
capitalismo de generalizar a liberdade formal do trabalhador, desvendava
o contedo e o sentido da sociedade escravista, mostrando que ela se fun-
dava na violncia e que a supremacia da "raa" branca sobre a "raa" negra
nada mais significava que a racionalizao necessria para permitir o do-
mnio e a espoliao de um grupo social (a "minoria aristocrtica") sobre
toda a sociedade, atravs dos escravos negros.
No nego que no Rio Grande do Sul, em algumas figuras exponenciais,
o Abolicionismo tenha assumido, parcialmente, a mesma grandeza. Con-
tudo, o que interessa neste captulo no a caracterizao das expresses
mais refinadas do pensamento abolicionista gacho, mas a maneira pela
qual se integrou, como um movimento social, na vida diria do Rio Gran-
de. Por isso, utilizarei na anlise os jornais e os depoimentos sobre o com-
portamento efetivo dos que podiam ser classificados como pr ou contra
a escravido, e deixando de lado os discursos pronunciados no Senado e
nas Cmaras pelos representantes do Rio Grande.
Ora, na sua expresso vulgar, o abolicionismo, no Sul, s muito obscura
e difusamente constitui-se como uma forma de conscincia totalizante, isto ,
tornou-se uma perspectiva capaz de permitir a inteligibilidade do real. Em
geral, predominou o aspecto de pura ideologia de mascaramento das coisas.
Foi, sem dvida, um "movimento poltico" que visava "reconstituir o Brasil
sobre o trabalho livre", e no deixou de ser um movimento de homens livres,
que tinha por objeto escravos. Contudo, parecendo, formalmente, semelhante
ao abolicionismo de Nabuco, foi, na verdade, inteiramente diverso nas suas
funes, afastando-se do que preconizava seu maior terico. Isto porque cada
um dos aspectos do problema abolicionista, tomado isoladamente ou arbi-
trariamente reputado como o ngulo fundamental da questo, acabava por
destorcer a realidade, resultando um conhecimento mistificado e mistificador:
ou se negava a sociedade escrava na totalidade ou o conhecimento se trans-
formava em mera ideologia77
No que consistiu, em essncia, o abolicionismo de 84 no Rio Grande
do Sul, seno na adoo do ponto de vista reacionrio dos escravocratas,

272
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

que viam apenas o problema da mo-de-obra e no a sociedade escravista


como um todo? A questo real, para eles, porque imediata, porque "obje-
tiva", era, como sempre, a da transio de uma forma de trabalho para
outra. Para que no houvesse abalos, a transio precisava ser gradual e, o
quanto possvel, com respeito ao princpio de propriedade. Tudo isso era
to bvio, to fortemente apoiado na experincia, na prudncia, na reali-
dade, que aparecia como a nica soluo possvel e verdadeira. Para esca-
par dessa espcie de argumentos e para ver que a verdade contida neles
era parcial, sem deixar de, num certo sentido, ter contedo material, se-
ria preciso ser abolicionista, na acepo de Nabuco.
Os republicanos gachos, sem alcanar uma conscincia totalizante,
puderam radicalizar a crtica porque seus objetivos iam alm do proble-
ma da mo-de-obra: precisavam destruir os fundamentos da ordem le-
gal. Por isso, foram capazes de compreender, pelo menos, que o escravismo
do fim do Imprio transformara-se, apresentando-se como "eman-
cipacionismo" e que este devia ser combatido: "Logo que comeou a
agitao abolicionista no paiz, os adversarios no ocultavam as suas ver-
dadeiras intenes, nem mesmo julgavam um desaire a denominao de
defensores da escravido (...) eram esclavagistas confessos" (...). "Mas
de certo tempo em diante elles comearam a se cohibir de manifesta-
es de franco escravagismo. Mudaram de estrategia: de esclavagistas
confessos passaram a proclamar-se emancipadores". "No defendemos
a escravido, dizem elles, no queremos conservai-a, desejamos mesmo
extinguil-a, mas lentamente, sem abalo, sem violencia, por meio da
emancipao gradual; no ha brazileiro que seja escravocrata, no so-
mos abolicionistas, mas, sim, emancipadores"78.
Entretanto, que defendiam os jornais "abolicionistas" de 1884 em geral,
e especialmente os de Pelotas? A emancipao com clusula de prestao
de servios ou, ento, a abolio, com indenizao aos proprietrios: "Pro-
curemos revelar mais sabedoria do que generosidade. No precipitemos,
a demora no ser longa; preferivel esperar o sublime momento da re-
deno do escravo para saudai-o com risos e flores, do que precipitai-o
no meio das desgraas da patria. A emancipao por indennizao ou
contracto de servios o meio a seguir para resolver o arduo problema",
escrevia o jornal de Pelotas79 que se jactava de ter sido o primeiro de todo

273
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

o Imprio que deixou de publicar anncios de venda, aluguel, compra ou


fuga de escravos80.
Quando, no auge do debate pblico no Rio Grande, a "questo ser-
vil" aparecia como "questo poltica", A Discusso pregava a necessidade
de "fazer alguma coisa j" pela sorte do escravo. Esta alguma coisa no se
definia bem, variando de editorial para editorial, pois a presso aboli-
cionista se via comprimida diante dos "mais altos interesses do Pas" que
em Pelotas eram muito poderosos, uma vez que a cidade era o ncleo dos
charqueadores 81 . Nos momentos de maior ousadia abolicionista, prega-
va-se a abolio imediata com indeniza0 82, nos perodos de reflexo e
prudncia, insistia-se na impraticabilidade da Abolio e nas virtudes da
emancipao gradual, conforme o esprito da lei de 1871 83 . Em geral de-
sejava-se a "liberdade" com clusulas de prestao de servios, pois as-
sim, a um s tempo, resolvia-se o "problema do negro" sem transform-lo
num ocioso, isto , resolvia-se, muito mais do que o "problema do ne-
gro", "o problema da mo-de-obra"84.
Essa posio "abolicionista" foi partilhada por quase todos os rgos
da imprensa que lutaram contra os escravocratas. A Reforma, de Porto Ale-
gre, manifestava-se favoravelmente liberdade condicional, porque o "ser-
vio domstico no pode ser desorganizado de um momento a outro",
impondo a atitude prudente de estabelecer clusulas de prestao de servi-
os de 2 e 3 anos85 , no mximo de 5. E mesmo A Voz do Escravo, embora
alguns anos antes do projeto Dantas, manifestava-se ora a favor da liberda-
de imediata, ora contra86 . Parecia que nenhum grande progresso se fizera
desde 1852, quando o conspcuo O Pelotense antecipava-se discusso,
premido j pelos efeitos presumveis da suspenso do trfico, e afirmava
enftico: "Nas circunstncias em que se encontra o Brasil, essa manumisso
geral s pde produzir beneficos effeitos, vindo lentamente, e no de cho-
fre: queremos dizer, vindo na melhor harmonia com a subordinao, com
o bem dos mesmos emancipados, e com os interesses dos senhores"87.
A conscincia abolicionista, tal como se reflete nos jornais antiescravo-
cratas, era, portanto, conciliadora. No negava a sociedade escravocrata como
um todo. Cedia, a cada passo, aos compromissos que a "realidade", isto , as
necessidades da prtica escravocrata, impunha. Definia-se mesmo como uma
medio entre o imobilismo dos escravistas e a precipitao dos que queriam

274
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

a abolio total a qualquer preo. No foi um movimento de escravos, em


nenhum momento desejou afirmar-se como um movimento contra a ordem
social no seu conjunto e, muito menos, como um movimento que refletisse o
"ponto de vista" dos escravos88 . Desse ngulo, a ideologia abolicionista apa-
rece como uma "falsa conscincia". Tanto mais falsa quanto objetivamente
refletia os interesses dos que a desposavam, isto , quanto realmente os
"emancipadores", porque defensores da permanncia do escravo nas suas
charqueadas, mais razes possuam para agir assim, em nome dos interesses
objetivos de sua "situao de c1asse"89. Por causa desses interesses, no podi-
am ver claramente o problema com que se defrontavam, que era o da escra-
vido, enxergando na "questo servil" simples "problema de mo-de-obra".
Escravocratas ou emancipadores, falavam a linguagem mistificadora dos "al-
tos interesses da Ptria", da impraticabilidade da libertao imediata sem abalos
profundos, do princpio da propriedade, no como meros invlucros para
encobrir a realidade, mas porque para eles esta era a realidade. Imersos, como
estavam, num mundo que no era o da pura ao racional com relao a fins
econmicos90, no podiam sequer perceber que seu interesse real, mas num
nvel mais profundo da realidade, era tambm o da transformao imediata
do regime escravo. Assim, apegavam-se a frmulas cujos efeitos, mais que o
de encobrir os "interesses inconfessveis" dos que as utilizavam, consistiam
em no permitir a to necessria redefinio de objetivos, de valores e de
formas de conduta dos charqueadores escravocratas, nem a plena adequao
do comportamento dos partidrios da imigrao aos fins por eles mesmos
propostos91 .
A ideologia refletia, portanto, o nvel aparente da realidade em cujo
imediatismo e "objetividade" perdiam os que no eram capazes de enca-
rar a sociedade escravista como um processo total. Exprimia um ponto
de vista falso, no apenas porque seus defensores queriam encobrir inte-
resses, mas porque a "situao de classe", na qual se inscreviam, no per-
mitia compreenso global da sociedade.

..
Por que, ento, a "onda abolicionista" cresceu de forma avassaladora
em 1884? A resposta a esta indagao no simples e permite caracterizar

275
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

melhor a ideologia abolicionista vulgar e o movimento abolicionista do


sul. Antes de mais nada, o movimento de 84 foi um movimento polti-
co. No na acepo de Nabuco, mas no sentido tradicional da influn-
cia dos partidos no Imprio. S assim se explica o empenho da mquina
administrativa da Provncia, sob a direo do conselheiro Jos Jlio de
Albuquerque de Barros, nas festas de libertao dos escravos em toda a
Provncia: o presidente, representante do partido liberal, prestigiava o
projeto de um gabinete liberal que, aduza-se, acabou por no ser apro-
vado. Pela mesma razo, o partido conservador abria as baterias contra
o "abolicionismo dos liberais". A grande questo poltica do Imprio apa-
recia como uma questincula entre faces. Entretanto, como sabido,
tanto havia liberais escravocratas, como conservadores abolicionistas 92 .
Os republicanos, que nesse particular eram mais capazes de compreen-
der os motivos "polticos" das disputas e, por isso mesmo, de situarem-
se numa perspectiva verdadeiramente poltica, no apenas apoiavam as
medidas propostas atravs do Sr. Dantas pelo "dictador constitucional"
aliando-se, abertamente, ao Partido Liberal, como reduziam s verda-
deiras propores o contedo programtico-partidrio; que era atribu-
do s iniciativas dos liberais: "O juzo final que se pode fazer em face
dos sucessos actuais, que os partidos, que se proclamam destinados a
servir a patria por todas as formas e em todos os sentidos no tem plano
definido sobre a questo culminante no presente, no dizem o que pen-
sam, no sabem o que querem. Somente, existem partidarios do libera-
lismo que so tambm partidarios do esclavagismo; bem como conta o
partido conservador muitos aggremiados que so intransigentemente
abolicionistas. Eis o que capaz de produzir a politica dos rotulos!"93.
O aspecto de passeata festiva que a libertao de 1884 assumiu em
Porto Alegre e Pelotas foi possvel por causa do bafejo oficial, que tanto
irritava o Partido Conservador, como se v nas repetidas acusaes con-
tra o Sr. Jos Julio "que por ordem de seu patro, despertou nesta capital
o movimento abolicionista (00.)"94. Entretanto, o simples fato de o partido
governamental ter-se posto ao lado do projeto emancipador, projeto que
representava, em si mesmo, no entender de Nabuco, uma transao entre
os interesses "da lavoura" e o abolicionism095 , no basta para explicar a
"onda abolicionista". Explica, apenas, as repercusses que a disputa sobre

276
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

o projeto teve na imprensa local e o acirramento da paixo das faces


envolvidas na luta pelo poder.
Para compreender mais amplamente a abolio de 84 no Rio Grande
preciso completar a anlise que fiz at agora. Nem o abolicionismo foi
integramente uma forma de conscincia, nem a libertao dos cativos,
realizada nessa poca, representou muito mais do que uma simulao. Com
efeito, houve certa radicalizao do pensamento abolicionista. Esta
radicalizao se exprimiu melhor atravs de A Federao, no porque o
republicanismo ou o positivismo, de to larga influncia no Rio Grande,
implicassem por si a idia da abolio e da revalorizao do negro 96 , mas
porque, no havendo no sul o eleitorado poderoso dos grandes fazendei-
ros escravocratas para ser disputado, poltico-eleitoralmente os republi-
canos nada perderiam sendo conseqentes com suas posies, favorveis,
em geral, ao trabalho livre do imigrante. Por isso, criticavam a emancipa-
o gradual, pondo-se ao lado da abolio imediata e pregando e ao
direta na Provncia97 , independentemente das leis promulgadas no Parla-
mento: "Ento, quando na camara dos deputados, que agora vai ser eleita
(depois da rejeio do projeto Souza Dantas) se discutirem timidamente
os meios de abolir gradualmente o escravo, para se conciliar em m hora
essa necessidade nacional com os interesses de um grupo de escravagistas,
os representantes do Rio Grande, a uma s voz, bradaro perante o go-
verno e perante o parlamento: Votamos pela abolio immediata, como
representantes da provincia que j effectuou no seu territorio!"98. Insisti-
am, tambm, em que o carter nobilitante do movimento abolicionista de
84 no Rio Grande estava exatamente no aspecto de liberdade sem indeni-
zao: "Honra ao povo do Rio Grande, que esquecendo-se de dissenses
partidrias, movido pela reflexo, libertou seus escravos sem cometter
tropelias, sem receber dinheiro a troco de creaturas humanas, sem espe-
rar interveno dos corpos legislativos e sem desorganizar o trabalho"99.
No foram os republicanos os nicos a se manifestar dessa forma.
Os jornais crticos de Pelotas (O Cabrion) e de Porto Alegre (O Sculo)
no deixariam de desmascarar os falsos abolicionistas que libertavam
os escravos depois de avaliados e pagos pelas comisses libertadoras, e
os emancipadores que manumitiam impondo clusulas de prestao de
servios.

277
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Porm a radicalizao transpareceu mais no movimento abolicionista


do que em sua ideologia. Aquele processou-se em Porto Alegre e em Pelotas
graas ao de clubs e grupos, que, em 84, passaram a agir de rua em
rua, pressionando os proprietrios de escravos. A tal ponto que O Con-
servador protestava dizendo "que o grande nmero de liberdades que se
tem dado devido apenas as ameaas, e imposies, que tem sido at
publicamente feitas"lOo. Alm disso, a luta pela abolico chegou a atingir
os tribunais, mesmo antes de 84 101 , e galvanizou a "opinio pblica". A
"opinio pblica" que se organizava a agia no exprimia apenas o ponto
de vista dos charqueadores, exportadores, comerciantes e estancieiros: do
movimento abolicionista participavam grficos102, alfaiates, sapateiros,
funileiros etc. 103 e representantes da pequena burguesia urbana, para os
quais o abolicionismo era sentido como o grande movimento humanit-
rio do sculo e que dele participavam por impulses diferentes daquelas
que moviam os "emancipadores" e os interessados na intensificao da
onda de imigrantes104 . Por outro lado, a reao dos prprios escravos, sem
ser grande ou decisiva, no deixou de existir. Os senhores temiam-na, como
se pode confirmar pelas notcias e editoriais de O Conservador, talvez mais
do que efetivamente ela poderia significar. De qualquer forma, a impren-
sa registrou algumas tentativas de "liberdade a qualquer preo"105.
Por todas essas razes, vlida, aparentemente 106, a anlise feita pelos
que acreditavam que o movimento abolicionista de 84 fora o resultado
do empenho da opinio pblica pela redeno do escravo: "Enquanto os
governos erigiam essa impatriotica e desumana divisa (- no nos interes-
sa a sorte dos negros, confiamos ao do tempo a tarefa de libertar os
opprimidos -) e a praticavam, inalteravelmente, o movimento liberta-
dor, que renascia pujante, recebia um vasto impulso; a propaganda
abolicionista, inflammada da nobre paixo natural idia, levava o seu
poderoso influxo a toda a parte, accendendo convices, despertando
entusiasmos ardentes, promovendo a colligao nacional em favor dos
opprimidos e contra a criminosa instituio"107.
Porm, s "aparentemente" esta anlise procede 108 . Em nvel mais
complexo de compreenso do processo abolicionista, tanto possvel
mostrar que, ao lado dos abolicionistas autnticos, havia os que, com a
mesma fraseologia, visavam apenas apossar-se do movimento para ser-

278
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

vir a interesses diversos daqueles dos escravos, como se pode demons-


trar que objetivamente (isto , considerando-se a realidade como um
processo total) uns e outros acabaram por servir apenas ao lema do pre-
sidente da Provncia - "supprimir o escravo, conservando o operario,
no Rio Grande do Sul"109. Esse lema correspondia, essencialmente,
formulao consciente do grande problema que a economia criatria
havia colocado, como um desafio, aos senhores rio-grandenses. Neste
sentido - e s neste sentido - o abolicinismo, em todas as suas formas
no Rio Grande do Sul, foi um momento da "falsa conscincia". Mesmo
os que quiseram partir do ponto de vista do negro, acabaram por agir
conforme os interesses da economia escravocrata em dissoluo em qui,
no melhor dos casos, conforme os interesses dos que, a qualquer preo,
queriam criar as condies para a economia capitalista plena, isto ,
desejavam o trabalho-livre, pouco se interessando pelo tipo de liberda-
de que teria o trabalhador llo .
O Relatrio de 1885, do Presidente Albuquerque Barros, e o ofcio
por ele dirigido Praa do Comrcio de Porto Alegre e s associaes co-
merciais do Rio Grande e Pelotas constituem as peas bsicas para enten-
der o significado real do movimento de 84 e a "vontade geral", qual os
abolicionistas autnticos emprestaram apoio. Nesses documentos, fundem-
se os interesses dos proprietrios e as aspiraes dos imigracionistas
recobertas pela fraseologia abolicionista, num momento de conciliao que
mal esconde o sentido conservantista da abolio de 84. Esta, em ltima
anlise, garantiu aos senhores, graas s clusulas de prestao de servio,
a continuidade do statu quo l11 , deu aos imigracionistas a iluso de que a
Provncia era j a Cana da Liberdade, e aos abolicionistas altrustas per-
mitiu a iluso de que o imperativo de conscincia fora obedecido: "Felici-
to-me de haver sido durante a minha administrao que se operou na
Provincia de So Pedro do Rio Grande do Sul esse brilhante movimento
abolicionista que dentro de poucos mezes restituio liberdade cerca de
quarenta mil escravos. No contribu para to notavel e auspicioso acon-
tecimento seno demonstrando a conveniencia e praticabilidade do systema
de emancipao por meio da locao ou da condio da alforria, applau-
dindo a espontaneidade do movimento, e assegurando os direitos adqui-
ridos pelo patrono ou pelo liberto"1I2.

279
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

Clusula de prestao de servios chamava-se a frmula milagrosa que


permitiu a "liberdade" de 40.000 escravos em poucos meses ll3 , isto , que
permitiu aos senhores de escravos, a um tempo, elidir a si prprios o grande
problema do trabalho livre e esquivarem-se das presses dos anti ou a-
escravagistas, pois todos aceitaram a abolio atravs dessa frmula. Por
isso, o presidente da Provncia pde escrever: "No dia 16 de Outubro o
municipio de Pelotas, em que o elemento servil era mais numeroso e onde
parecia impossivel extingui-lo sem arruinar a mais importante de suas
industrias - as xarqueadas -, proclamava a liberdade de quatro mil es-
cravos. (...) Essa cidade foi a primeira a applicar em grande escala o systema
de alforria com clausula de servio, que posto menos generoso do que o
da libertao incondicional, no o exclue, e permitte, como aconteceu ali
e depois em toda a Provincia, que concorram todos para a emancipao
na medida de suas possibilidades, sendo muito desiguais as condies dos
possuidores de escravos e os generosos de trabalho em que estes se em-
pregam. Ordinariamente o mesmo proprietario dividiu a sua escravatura
em classes, conforme a idade, a saude e profisso: a uns libertava sem
condio, a outros com prazo mais ou menos longo, desde um at cinco
annos"! 14.
Nada mais explcito, pois, do que a anlise da abolio de 84 por seu
grande incentivador oficial. Entre o lema abolicionista intransigente -
carne humana no se vende nem se compra - e a tese escravocrata sem
rebuos -liberdade do escravo, mediante indenizao - foi engendra-
do um sistema que consistia, para a maioria dos escravos validos, numa
simples promessa de liberdade futura. Repetia-se, assim, a mesma mano-
bra utilizada com relao aos ingnuos, na lei de 1871. "Suprimir a escra-
vido, conservando-se o escravo" tal seria o significado real do lema
suprimir a escravido, conservando o operrio. Formalmente, assinava-
se a promessa de libertar o escravo, mas tudo permanecia como dantes.
Ainda uma vez, entretanto, a explicao para esse procedimento no
est na hiptese de que o brao escravo era decisivo para a economia da
Provncia. Ao contrrio, no memorial ao comrcio indicado acima, o Pre-
sidente insistia que a Provncia era a "parte do Imprio a que menos deve
arrecear-se de crise por essa transformao"t1s. Apenas, o que fundamen-
talmente interessava aos abolicionistas oficiais do Rio Grande, ao lado do

280
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

ngulo poltico do problema, era a introduo de imigrantes e no a sorte


dos escravos: "No momento, pois, em que a Provncia toma por si, cus-
ta de todos os sacrifcios, a heroica resoluo de abolir para sempre o tra-
balho escravo, o maior obice da immigrao (...) resolvi fazer um appello,
por intermedio das tres mais importantes raas commerciais, aos pro-
prietarios das terras, criadores, agricultores e ao commercio para combi-
narmos nos meios de promover mais activamente a immigrao e garantir
o bem estar dos immigrantes"116. Por isso, a transao com o escravismo
foi possvel com tanta facilidade: para os abolicionistas-imigrantistas e para
os abolicionistas que no se sentiam responsveis pelo mandato dos es-
cravos, a Abolio era um problema de brancos para brancos 117 O que a
explica algo exterior escravido, o que dela se espera a soluo do
problema migratrio. O resto "um problema de conscincia". Este foi
resolvido graas aparncia de que se revestiu o movimento de 84. A
grande festa de libertao de Porto Alegre, a 7 de Setembro, e a festa da
libertao de Pelotas corresponderam dramatizao do comportamento
nobiliante dos brancos, pelo qual se fez uma espcie de catarse coletiva,
que eliminou a conscincia culpada. Pouco importa que as coisas no ti-
vessem mudado radicalmente 118 : tudo se passou como se, de fato, a Pro-
vncia tivesse abolido a escravido completamente e sem indenizaes 119
Os senhores de escravos, entretanto, participaram do movimento
abolicionista com conscincia mais clara de seu significado imediato: pro-
clamando-se pela emancipao, garantiam-se com as clusulas de pres-
tao de servios. Porm, a clara conscincia dos interesses imediatos
no significou, de nenhuma forma, que os escravocratas estivessem agin-
do orientados pela "conscincia adequada" da situao. Os senhores, mis-
tificando para agir lucidamente do ponto de vista de seus interesses
imediatos ou apegando-se "srdida realidade", agiam, na verdade, da
forma mais cega possvel quanto aos interesses reais da sociedade e, at
certo ponto, contra os prprios interesses, que eles sequer eram capazes
de perceber.
De qualquer forma, o abolicionismo dos escravocratas de 84 permite
o exato entendimento da motivao que levou parte dos senhores a ade-
rir ao movimento. O Conservador reduziu a campanha abolicionista de
84 s devidas propores quanto aos resultados objetivos que traria para

281
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

a escravido: "Com raras excepes se verifica que os senhores de escra-


vos, cujos nomes enriquecem este livro (refere-se s relaes seguidas de
senhores que alforriavam seus escravos, cujos nomes eram transcritos na
imprensa abolicionista)120, os tem libertado mediante alguns annos de ser-
vios, e de conformidade com as disposies conseguidas na lei de 28 de
setembro"l2l.
Est claro que sem a presso abolicionista nem isso seria conseguido:
o senhor agarra-se escravido enquanto pode l22 Porm, pressionado,
prestidigita, tornando-se abolicionista sua moda: "Em meados do cor-
rente mez o centro abolicionista entendeu que era tempo de agitar o espirito
publico com o problema servil. Resistir ao temporal pareceu-me temeri-
dade; qual capito prudente puz-me a capa; concedi liberdade a meus
escravos com a clusula de prestao de servios por 4 annos, dando as-
sim o exemplo da exequibilidade de minhas ideias sbre a transformao
do trabalho e a localizao dos libertos em poder dos ex-senhores. Aos
amigos que me fizeram a honra de consultar, externei as minhas opinies
e aconselhei-os em que eu havia feito. Os meus conselhos foram seguidos
cabendo-me a gloria de dizer: a maior parte das cartas de liberdade passa-
das nesta capital so copias mais ou menos fieis das que passei aos meus
escravos (... )"123. Para os senhores, portanto, tratava-se de mero expedi-
ente para manter o trabalho escravo. No raro, tentavam obter algo mais
do que isso: fazer com a "abolio" um bom negcio. As fontes registram
tentativas de obter avaliaes favorveis das juntas e grupos de eman-
cipadores e tambm a imposio de retribuies mensais a serem pagas
pelos ex-escravos aos senhores124.
Fica patente, em face da discusso e da documentao apresentada,
que o abolicionismo, nos moldes em que se desenvolveu no Rio Grande,
no implicou a reviso, pelos senhores e pelos brancos livres em geral, da
representao social que mantinham sobre o escravo, enquanto pessoa.
No espanta, pois, que o negro livre, de 84 ou de 88, permanecesse, na
conscincia e no comportamento dos homens, representado e tratado como
uma coisa. certo que esse processo no se desenvolveu sem ambigida-
des, como se v no prximo captulo, e certo tambm que, pouco a pouco,
houve "a descoberta do homem" no escravo. Porm, nada alterou subs-
tancialmente a orientao do comportamento dos brancos livres. Apenas

282
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

tornou mais aguda a contradio entre os ideais professados e as formas


de comportamento manifestadas pelos senhores, na medida em que con
tinuava a agir com relao ao escravo como se ele fosse uma mercadoria
- fora bruta apta para o trabalho - quando se impunham, socialmen
te, a obrigao moral de perceber no escravo as qualidades que aprova
vam tambm para si.

NOTAS

1. Relatrio j citado, pg. 69.


2. No mesmo relatrio citado acima, pg. 67, o Presidente se queixa de que, apesar
dos escravos venderem-se por mais de 1.000$OOOrs., o crescimento de imposto
de meia sisa, de 1854 a 1856, no fora acentuado. Isto aconteceu porque havia
evaso de renda, pois as vendas se faziam atravs de "escriptos particulares". Sem
escritura pblica o movimento real de venda de escravos era incontrolvel.
3. Com efeito, segundo dados contidos no Relatrio Barros Pimentel de 1864, pg.
47, a relao entre entradas e sadas de escravos pela barra da Provncia acusava
ligeira vantagem a favor do nmero dos que ingressavam na Provncia, isto no pe-
rodo compreendido entre 1859 e 1863. Acreditava o Presidente que esses eram
os nicos registros seguros sobre movimentos de populao. Durante o mesmo
perodo houve um aumento de 5.829 escravos na populao da Provncia. Mas
isso se explica porque, nessa poca, houve expanso na produo de charque,
conforme se pode ver pela tabela anexa ao capo I.
4. Ver, para exemplo, os textos em que Saint-Hilaire se refere a negros e mulatos que
viviam nos campos, transcritos no capo I. Sobre a existncia errante, na campanha,
de amplos segmentos da populao rural, h referncias em alguns outros relat-
rios. Ver, p. ex., Relatrio de 1856 do Baro de Muritiba, pg. 7.
5. Smith, op. cit., pg. 43.
6. Relatrio do Conde de Caxias, 1846, folhas 45-46.
7. Essas questes sero retomadas adiante e esclarecidas no decorrer deste captulo.
8. Manuscrito da Biblioteca da Assemblia Legislativa, j citado, folha 74.
9. Mesmo antes da cessao do trfico, j se desejava proibir que os imigrantes pos-
sussem escravos, para no deturpar o sentido esperado da imigrao, isto , a re-
abilitao do trabalho: "A segunda (idia do Presidente sbre as Colonias) he que
na mesma ley, ou em outra se declare, que ningum possa possuir Escravos dentro

283
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

das Colonias j existentes, ou das que para o futuro se derem, e que todo o Colo-
no que dentro de trez dias, depois de avisado no puzer fra da Colonia quantos
escravos tiver, seja elle com tudo quanto lhe pertence posto fra da Colonia; e
esta dada a outro". (Relatrio Soares Andrea, 1849, pg. 33.)
10. O mesmo verdadeiro para Santa Catarina, como se pode comprovar no trabalho
que escrevi sobre a histria econmica dessa rea no capo I do livro Cor e Mobili-
dade Social em Florianpolis e, segundo suponho, para toda a regio de Minas
Gerais, Estado do Rio, So Paulo e Paran.
11. Contrastando com essa atitude, na primeira metade do sculo quase se poderia dizer
que havia um conformismo oficial diante das precria condies tcnicas da produ-
o gacha, raramente superado, como, por exemplo, o foi atravs de uma Repre-
sentao enviada pelo Conselho Geral da Provncia ao Imperador, pedindo modelos
de instrumentos agrcolas e homens que ensinassem os agricultores a utilizar esses
instrumentos, j que a agricultura "nesta Provncia est atrazada, pois que no se
conhecem outros instrumentos alem do simples arado, e a enxada, tendo por isso,
os Lavradores a necessidade de manterem mais braos, que lhe serio poupados por
instrumentos proprios, mas que no tem conhecimento (...)", in Livro de Propostas
do Conselho Geral da Provncia do Rio Grande do Sul, manuscrito da Biblioteca da
Assemblia Legislativa pg. 18, sesso de 9-1-1829. Op. cit., pg. 36.
12. No mesmo relatrio reclama o presidente contra o fato de no haver a Sociedade
Auxiliadora da Indstria Nacional remetido sementes de trigo que lhe haviam sido
encomendadas, demonstrando assim os esforos que "efetivamente se fazio para
melhorar tecnicamente as culturas". J o relatrio do ano anterior, de Patrcio
Corra da Cmara, mostrara preocupao com a importao das sementes de tri-
go (op. cit., pg. 64).
13. Relatrio Anto Fernandes Leo, 1859, pg. 75.
14. O presidente enumerava entre as razes que impediam o maior progresso das cul
turas as seguintes: "1, os processos at aqui usados no amanho das terras, na co
Iheita e preparao dos productos da lavoura; 2, a falta do emprgo de machinarias
e outros instrumentos aratorios que supprindo e multiplicando o trabalho do ho-
mem, e utilizando as foras da natureza, concorro para augmentar a produo
com economia de tempo e capitais (...); 3, a falta de instruo profissional". Op.
cit., pg. 50. Da mesma forma, Moniz Ferraz insiste, pg. 54, sobre a explorao
predatria das hervaes.
15. Barros Pimentel, op. cit., pg. 63.
16. Discutirei essas questes adiante.
17. "Supremacia da immigrao sbre a colonizao", A Discusso, Pelotas, 29-8-1884,
pg.I.
18. Idem, ibidem. "Colonizao", "colono" e "colonato" referem-se neste contexto s
prticas de engajamento de mo-de-obra livre empregada nas fazendas de caf.

284
CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASil MERIDIONAL

Importavam-se trabalhadores livres, no proprietrios, que se agrupavam nas ca-


sas fornecidas pelos fazendeiros, as "colnias". Juridicamente tratava-se de traba-
lhadores livres que atravs de contratos de trabalho assumiam compromissos,
variveis quanto s obrigaes e forma de retribuio do trabalho, de cuidar das
plantaes. Ver sobre a "colonizao", Denis, Pierre, Le Brsil au xx: Siecle, Librairie
Armand Colin, Paris, 1909, capo VII, esp. pg. 121.
19. Idem, ibidem.
20. No artigo em questo, apesar da nfase posta na renovao, defende-se uma posi-
o de compromisso no que diz respeito questo servil: "Mas essas revoluo do
trabalho no deve operar-se de chofre, mas sim paulatinamente, attendendo s
circunstancias do paiz, afim de manter-se sempre em verdadeiro p de igualdade o
equilibrio. Por isso entendemos que a questo abolicionista e a de immigrao de-
vem caminhar por linhas paralelas".
21. "Supremacia da imigrao sbre a colonizao", A Discusso, Pelotas, 19-9-1884,
pg. 1.
22. Idem, ibidem.
23. Idem, ibidem.
24. No relatrio de 1889, o Baro de Santa Thecla, quando o grosso da corrente mi-
gratria dirigia-se para So Paulo e no mais para o Sul, defendia as virtudes da
"imigrao" contra o "colonato", atribuindo o xito desse ltimo apenas ao em-
penho e deliberao dos paulistas de recrutar e amparar a mo-de-obra estran-
geira: " necessrio ter bem em vista que no so as condies agrcolas da provncia
de So Paulo e o seu actual systema de cultura por meio de jornaleiros que chama
agora para l forte corrente imigratria. A colonizao pelo systema da pequena
propriedade foi e sempre ha de ser preferida pelos immigrantes; em toda parte e
em todos os tempos os servos querem passar a senhores ou emancipar-se e os jor-
naleiros aspiram a tornar-se proprietarios.
"A corrente immigratoria tem-se desviado para aquella provincia engrossan-
do consideravelmente, por esforos poderosos e efficazes. Empregaremos esfor-
os identicos. (...)" (pg. 19).
25. "Imigrao e Colonizao - IV", A Discusso, Pelotas, 30-9-84, pg. 1.
26. Relatrio de 1850, j citado, pg. 32.
27. O Relatrio Barros Pimentel de 1864 taxativo nesse ponto: "Principal ramo da
sua indstria, a criao do gado occupa e absorve a maior parte dos braos da
Provincia, em prejuizo de outros ramos da agricultura, especialmente o da lavou-
ra" (pg. 54). Esse presidente atribua ao papel preponderante da economia criatria
as dificuldade por que passava a Provncia, uma vez que o preo dos produtos
bovinos decara muito.
28. No cabe aqui fazer a anlise do movimento de colonizao no Rio Grande. O
material para isso abundante. Restringindo-me ao essencial, alm dos Relatrios

285
FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

dos presidentes da Provncia, parecem de fundamental importncia os trabalhos


dos viajantes, especialmente os de Isabelle e Lallemant.
29. Ave-Lallemant, op. cit., pg. 362.
30. Idem, ibidem, pg. 390. E mais adiante: "Se todos os imigrantes que chegam e se
dirigem a Pelotas e s regies distantes, ao Uruguai, ao norte e ao nordeste da Pro-
vncia forem ajudados na mesma proporo em que se deseja a sua vinda, com isso
ambas as partes sero servidas" (pg. 290).
31. Relatrio Homem de Mello de 1866, pg. 78.
32. Falla Joaquim Pedro Soares de 7-3-1881, pg. 43. Nos jornais da poca, da mesma
maneira, a imigrao aparecia como o grande plano salvador.
33. Relatrio J. L. Godoy e Vasconcellos, 1882, pg. 27.
34. "Esta provincia ricamente abastecida de produtos espontaneos. Braos e capitais
que falto para recolhel-os das mos da natureza que benfica os offerece abundan-
tes e variados ao trabalho do homem" (Relatrio Barros Pimentel, 1864, pg. 57).
Moniz Ferraz, no relatrio de 1858, reclamava no ter sido possvel realizar
os trabalhos de desobstruo dos rios da Provncia, "por falta de braos" (pg.
48). O mesmo acontecera com o reparo dos faris (pg. 45). A tal ponto a escassez
de braos perturbava as obras provincias que Moniz Ferraz, em pessoa, dignou-se
tentar obt-los: "Foi-me preciso, durante minha estadia de So Gabriel empenhar-
me para reunir trabalhadores" (pg. 49). O presidente acreditava que a escassez
fosse devida ao recrutamento para a guarda nacional.
35. Refiro-me aqui, como bvio, aos charqueadores. A escassez de braos na estn-
cia era muito menos premente, pela prpria natureza do trabalho pastoril e por-
que, como se viu no captulo I, sempre houve a utilizao de assalariados. O outro
grande setor de utilizao de escravos era o de "servios domsticos". Mas esse
ramo de atividade no possua significao em termos da economia provincial de
molde a pesar nas decises sobre o problema da mo-de-obra.
36. Falla do Baro de Santa Thecla, 1889, pg. 17.
37. ''A questo do dia", A Reforma, Porto Alegre, 1 de agosto de 1884, pg. 1. Adian-
te mostrarei os limites dessas afirmaes pr-abolio.
38. "A abolio no Rio Grande", A Federao, Porto Alegre, 1 de agosto de 1884,
pg. 1. A mesma idia repete-se noutros editais da poca, tanto de A Federao,
corno de A Reforma. Alguns dos editais de A Federao, como o indicado nesta
nota, foram escritos por Jlio de Castilhos, corno se verifica na coletnea de arti-
gos de Castilhos publicados no livro de Othelo Rosa, Jlio de Castilhos, perfil
biographico, Livraria do Globo, Porto Alegre, 1928.
39. Este problema ser analisado no prximo tpico relativo ideologia abolicionista.
40. certo que havia, presumivelmente, um fator ligado s condies de mercado
que limitava a formao de atitudes francamente abolicionistas entre os char-
queadores, por mais progressistas que fossem: o temor da extino do mercado

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CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

consumidor. De fato, o charque constitua o gnero bsico de alimentao da


escravaria. Os charqueadores podiam temer a retrao do mercado ocasionada
pela Abolio, que, nos moldes como estava sendo encaminhada a "questo ser-
vil", levaria a populao liberta a nveis de vida ainda mais precrios. De qual-
quer forma, no houve conscincia clara deste problema, que poderia ser
enfrentado pelos charqueadores se tivessem sido capazes de uma atitude econo-
micamente agressiva. Algumas modificaes tcnicas na produo teriam permi-
tido novos consumidores.
41. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 40.
42. Na pgina 50 do livro j mencionado, Gonalves Chaves expe as medidas que
julgava necessrias para a transformao do regime de trabalho. As principais eram:
a) dar um prazo de 18 meses para os interessados no trfico liquidarem seu neg-
cios; b) proibir, depois disso, o trfico; c) promover a emancipao atravs de as-
sociaes filantrpicas, "quando j estejamos certos de que nossa fora fsica excede
a da raa preta"; d) libertar os descendentes de escravos logo que fizessem 25 anos,
se possussem certides de idade, e logo que fizessem 20 anos, atestadas por pes-
soa idnea, em caso contrrio; a segunda ou, no mximo, a terceira gerao de
escravos que contivesse sangue branco seria imediatamente libertada.
43. Chaves, op. cit., pgs. 39-40.
44. Na verdade, em 1817, data do Discurso, a economia do charque no fora ainda
posta em xeque pelos saladeiros. Por isso tambm era difcil para Chaves passar
do nvel da crtica geral do sistema escravocrata crtica particular e concreta dos
efeitos desse sistema sobre a economia do charque. Apegava-se idia de que o
excesso de tributao respondia pelos malogros ocasionados no charque. Por ou-
tro lado, o projeto de Chaves supunha que a transformao do escravo em ho-
mem livre podia operar-se sem contradies e atritos, e isso, como mostrarei
adiante, no passava de um desejo irrealizvel. Se a "economia" talvez pudesse
resistir a essa transformao, desde que se importasse mo-de-obra, os ex-escra-
vos e os ex-senhores, ao menos parcialmente, no seriam capazes de se meta-
morfosearem em operrios e empreendedores. Caberia a outros homens a empresa
de suced-los.
45. Seria possvel levar um pouco mais longe a anlise para mostrar que ainda no era
neste nvel - dos interesses da Nao, isto , dos grupos dominantes do pas -
que deveramos procurar a explicao global dos mecanismos de sustentao da
escravido como instituio e de sua validao no plano ideolgico. Realmente, o
ngulo mais completo e complexo, a partir do qual se pode explicar a escravido
no Brasil, situa-se na discusso da formao do sistema capitalista mundial. Entre-
tanto, seria escapar demasiadamente dos padres relativos a uma monografia como
essa enveredar por uma anlise desse tipo. Ver Eric Williams, Capitalism & Slavery,
j indicado.

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FERNANDO HENRIQUE CARDOSO

46. Couty, op. cit., pg. 43.


47. "Eles (os charqueadores) sabem bem como difcil, para esta transformao do
trabalho, contar com os escravos libertos, que geralmente no trabalham mais, ou
mesmo com a populao indgena", escreveu Couty, op. cit., pg. 145.
48. Soares Franco, citado em Gonalves Chaves, op. cit., pg. 49. A mesma ordem de
idias encontra-se no editorial deAFederao, de 17-5-1888, pg. 1, "Livres!", onde,
para comemorar o 13 de maio, se afirma que s o trabalho livre traz a confiana e a
estima recprocas: "Ns no tnhamos esta salutar confiana: o senhor era o inimigo
do escravo, o escravo era o inimigo do senhor em quem elle no enxergava seno o
homem que enriquecia custa do seu trabalho emquanto elle vivia miseravel, que
tinha alegrias emquanto elle era desgraado privado de todas as consolaes, priva-
do de afectos, separado muitas vezes, por toda a vida, de sua me e de seus filhos
para ir em terra distante ser a besta de carga explorada e desprezada".
No cito em abono dessa tese os autores que descreveram as condies da
escravido noutras regies do Brasil porque adotei a norma de utilizar apenas ma-
terial expressadamente referente ao Rio Grande, ou material citado por autores
do Sul, quando endossam para essa regio conceitos expendidos para outras. Con-
vm, entretanto, fazer um parntese para reproduzir o que, a esse respeito, disse
Perdigo Malheiros: "os escravos, ho por vzes tentado (insurreies) e ainda
tentam (...) (a escravido) o vulco que ameaa constantemente a sociedade, a
mina pronta a fazer exploso menor centelha", op. cit., I, 43-44.
49. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 38.
50. Claro que aqui me refiro essencialmente ao trabalho como um ato pessoal e direto
de interferncia do homem sobre a natureza.
51. Cf. textos j citados no captulo I.
52. Gonalves Chaves, op. cit., pg. 46.
53. Couty, op. cit., pg. 144.
54. Couty, op. cit., pg. 146.
55. Os fazendeiros paulistas que empreenderam o "colonato" e tiveram xito foram,
muitas vezes, "novos homens", capazes de ajustar-se s novas condies de produ-
o. Houve, certamente, entre os fazendeiros do "Oeste" paulista antigos lavra-
dores do vale do Paraba. Porm, as condies favorveis da terra e do mercado
instigaram a criao de novas tcnicas agrcolas e comerciais e favoreceram a
redefinio do "horizonte cultural" dos cafeicultores.
56. Cf. Limeira Tejo, Retrato Sincero do Brasil, Editora Globo, Porto Alegre, 2 a edi-
o, 1951, pgs. 199-202; ver tambm O Imprio do Brasil na Exposio Univer-
sal de 1876 em Philadelphia, Rio de Janeiro, Typographia Nacional, 1875,
especialmente pg. 324 e seguintes; e Catalogo da Exposio Estadual de 1901,
Officina Typographica de Gundlach & Becker, Porto Alegre, 1901, especialmente
pgs. 119-263 (sobre Porto Alegre).

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CAPITALISMO E ESCRAVIDO NO BRASIL MERIDIONAL

57. Trecho reproduzido in Alfred Marc, Le Brsil, excursion atravers ses 20 Provinces,
Paris, 1890, volume lI, pgs. 480-481.
58. Gonalves Chaves, op. cit., pginas 45,46 e 47.
59. Relatrio j citado, da Cmara do Rio Grande, in Alfred Marc, op. cit., pg. 482.
No Relatrio de 1888 do Baro de Santa Thecla registrava-se o agravamento da
crise do charque. concorrncia platina somava-se a concorrncia dos Estados
Unidos, Austrlia e Nova Zelndia:
"Nossa principal industria, a pastoril, j actualmente em perodo de grave crise,
que infelizmente pode ser muito prolongada e quia perdurar por muitos annos
indefinidame