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Madame Regina Schulte

Les incendiaires
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 51, mars 1984. La dnonciation. pp. 55-66.

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Schulte Regina. Les incendiaires. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 51, mars 1984. La dnonciation. pp. 55-
66.

doi : 10.3406/arss.1984.2214

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1984_num_51_1_2214
Abstract
Fire-raisers.
A study of 114 trials for arson heard before the Munich assizes between 1879 and 1900 leads to an
analysis of a form of conflict that was widespread in rural Upper Bavaria in the 19th century. The fire-
raisers were often farm boys, unmarried younger brothers or illegitimate children. Their common feature
was that they had only a weak link with the village community ; they were attached to a family or
household without being full members. An incident, which might be relatively minor in itself, revealed to
them the injustice of their situation, and the link was broken. Their identity crisis then took a violent form
which called for radical measures of self-re-establishment. In the absence of political or legal resources,
setting fire to the house was a way, perhaps the only possible one, of proclaiming to the village the
enormity of the injustice and the depth of the wounds suffered. After this act of denunciation, the fire-
raisers usually gave themselves up to the police and spent the rest of their lives in a lunatic asylum.

Zusammenfassung
Brandstifter.
Anhand von 114 Brandstiftungsakten des Schwurgerichts Mnchen aus den Jahren 1879 bis 1900 wird
eine fr das 19. Jahrhundert in Oberbayern hufige Kanfliktform untersucht. Den Brandstiftern, z. B.
Bauernknechte, ledige Zweitgeborene oder unehelich Geborene, war gemeinsam, eher am Rande der
Dorfgemeinschaft zu stehen : zwar einem Hof, Haushalt oder einer Familie zuzugehren, aber doch
kein Vollmitglied zu sein. Ein mglicherweise durchaus nichtiger Anla lt das Band vollends zerreifien
und fhrt die Ungerechtigkeit der Lage drastisch vor Augen. Die dadurch ausgelste tiefgreifende
Identittskrise verlangt nach radikalen Mafinahmen zur Wiederherstellung des Selbstbewufetseins.
Unter diesen Umstnden und bei fehlenden politischen oder juristischen Hilfsmitteln stellt Brandstiftung
eine, wenn nicht die einzige Form dar, vor dem Dorf das ganze Ausma an Ungerechtigkeit und
Krnkung zum Ausdruck zu bringen. Nach diesem Akt der Aufdeckung lieferten sich die Tter
gewhnlich freiwillig der Polizei aus Und verbrachten dann das Ende ihrer Tage in einer Irrenanstalt.

Rsum
Les incendiaires.
L'examen de 114 procs pour incendie volontaire instruits devant les assises de Munich entre 1879 et
1900 est l'occasion d'analyser une forme de conflit particulirement frquente dans les campagnes de
Haute-Bavire au 19e sicle. Valets de ferme, cadets clibataires ou enfants illgitimes, par exemple,
les incendiaires ont en commun d'tre rattachs la communaut villageoise par un lien faible : en tant
qu'ils appartiennent une maison, un foyer, une famille, dont ils ne sont pourtant pas membres
part entire. A la suite d'un incident qui leur rvle l'injustice de cette situation et qui peut tre, en lui-
mme, relativement mineur, ce lien est rompu. La crise d'identit prend alors une forme violente qui
rclame des mesures radicales de restauration du soi. Mettre le feu la maison constitue, en l'absence
de ressources politiques ou juridiques, une faon, peut-tre la seule possible, de proclamer, la face du
village, l'normit de l'injustice et la profondeur des blessures infliges. Aprs cet acte de dnonciation,
les incendiaires se livraient habituellement la police et finissaient leurs jours dans un asile d'alins.
REGINA SCHULTE

les incendiaires

Illustration non autorise la diffusion

quotidienne. Les incendiaires ne possdaient pas de


signes particuliers ou de stigmates. Ils vivaient la
mme vie que les autres villageois, avaient connu les
mmes expriences, possdaient les mmes savoirs et
observaient les mmes rgles. Le feu rvle les normes
implicites et les savoirs pratiques de cette socit dont
(1850).
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L'enqute s'appuie sur 114 cas d'incendies criminels prsents
devant la Cour d'assises de Munich entre 1879 et 1900. En
tout, 121 personnes y ont t dclares coupables d'incendie.
Un premier coup d'il sur les statistiques officielles montre
que l'incendie criminel tait un dlit que l'on rencontrait
surtout dans les campagnes (1). Sur les 114 cas cits, un seul

1-Die Kriminalstatistik fr das Jahr 1895-1900. Hrsg. im


Reichsjustizamt und im kaiserlichen statistischen Amt, Statistik
des Deutschen Reichs, N. F., Vis 89-139, Berlin, 1897-1902.
56 Regina Schulte

s'tait produit Munich. La plupart des personnes condamnes permettait de tenir des discours scientifiques sur la
par la Cour d'assises de Munich taient des hommes de la pyromanie et constituait le dsir de vengeance en
campagne : 47 valets de ferme ; 29 employs agricoles et une vritable maladie, dont les symptmes taient
journaliers, dont un menuisier, un fabricant de parapluies,
un boucher et un meunier ; 10 artisans : trois forgerons, l'infriorit morale et la dbilit mentale, quand
un charcutier, un tisserand, deux maons, un scieur et deux on ne parlait pas simplement de folie (5). La
cordonniers ; 8 compagnons et apprentis : un tisserand, un vilenie, comme disaient quelquefois les villageois,
charpentier, un maon, un menuisier, un couvreur, un tailleur, avait une origine pathologique et de ce fait excluait
un moissonneur, un barbier-chirurgien apprenti ; 2 fils la responsabilit. Les psychiatres allaient jusqu'
d'employs agricoles ; 2 mineurs ; 2 aubergistes ; 3 fermiers ;
1 fils de fermier, un homme logeant l'hospice et un secrtaire dcrire l'aspect physique des incendiaires, auxquels
particulier. Parmi les 14 femmes, il y avait cinq servantes, huit ils trouvaient des signes anormaux et maladifs. Le
femmes maries et une couturire. Les renseignements visage et la physionomie des valets de ferme tournaient
personnels contenus dans les dossiers nous apprennent que 22 la caricature ridicule. Leur langage, qui dansses
des incendiaires taient des enfants naturels, que 85 d'entre formulations rudimentaires recelait le rsum de eur
eux, en comptant tous les domestiques, taient clibataires,
que 29 taient maris et 6 veufs. C'taient aussi bien des petites exprience de la vie, n'tait, pour les mdecins, que
que des grandes proprits rurales qui partaient en fume : balbutiements. La langue parle au village tait, en
des tas de paille, des fenils, des huttes de tourbe et des tas de effet, bien diffrente de celle des psychiatres : au
branchages, mais surtout des granges remplies de foin ou de village, le feu n'tait-il pas devenu lui aussi .une sorte
paille, contenant parfois la rcolte entire, dans lesquelles le
feu se propageait en quelques minutes et gagnait l'ensemble de de langage ? Du point de vue des psychiatres, le
la proprit, si bien que, dans 50 % des cas, des fermes entires monde paysan devait sembler pathologique. Ils
taient rduites en cendres. Les granges contenant la rcolte, s'tonnaient de la srnit dont faisaient preuve
les hangars machines et les logements tant rassembls, certains incendiaires en parlant de leur action,
dans ces maisons rurales, sous un mme toit, il suffisait de
mettre le feu la grange remplie de fourrages secs et de crales, mais ceux-ci ne disaient que ce qu'ils voulaient bien
ce qui tait facile, pour que l'incendie gagne et dtruise tous dire, et ce n'tait pas au mdecin qu'ils s'adressaient,
les locaux. mais aux paysans, au village, la famille et quelquefois
aussi Dieu.
Un rapport labor l'asile d'alins de Munich
sur l'incendiaire Josef Riessei contient le texte du
dialogue entre le dlinquant et le mdecin. L'accus
avait mis le feu la maison d'une voisine parce que
L'instruction des mobiles cette dernire avait dit que lui et son grand-pre lui
Celui qui incendiait une ferme visait non seulement volaient de la tourbe ; cette affirmation pouvait porter
des biens matriels mais surtout la personne mme du gravement prjudice aux inculps.
paysan. L'incendie criminel avec intention frauduleuse
joue un rle relativement insignifiant dans les cas Le rapport sur cet homme disait en substance Riessel prsente
sur le plan physique comme sur le plan moral les signes

:
tudis ici. Les dossiers consults et ce que l'on sait
de l'conomie rurale de la Haute-Bavire montrent classiques de la folie. Son aspect extrieur en a toutes les
caractristiques,... si bien que l'on est surpris de voir que l'on
que la plupart des fermes taient assures largement peut s'entretenir avec lui de choses insignifiantes, sans qu'un
au-dessous de leur valeur, et qu'un incendie ruinait observateur peu scrupuleux ou bien inexpriment s'aperoive
gnralement les fermiers (2). Le principal mobile de ses imperfections mentales. Si l'on ajoute que Riessel se
retenu dans les dossiers tudis ici tait la vengeance. montrait la hauteur des exigences de la vie dans le cercle
rduit o il vivait et que tout son entourage le dcrit comme
La vengeance, seul motif reconnu dans 54 cas, un travailleur capable et appliqu, alors on comprend que de
est un mot vague, dsignant un acte de reprsailles nombreux profanes ne lui trouvent rien d'anormal... Il peut
charg d'motions diverses, une faon archaque de arriver qu'un tel individu se comporte normalement pendant
rtablir la justice selon le principe il pour il, des annes, qu'il ne manifeste pas plus de signes pervers qu'on
en rencontre chez les personnes saines, jusqu' ce que, soudain,
dent pour dent (3). Face la Cour d'assises, un
esprit vindicatif avilissant, un esprit de vengeance
pur et simple, ne pouvait qu'alourdir la peine initiale ;
on le considrait comme un signe de barbarie dont les 5 Pour le discours de la psychiatrie au sujet de l'incendie
consquences taient sans mesure avec la futilit criminel, voir : Mnkemller, Zur Psychopathologie des
Comme"des Brandstifters, Archiv fr Kriminalanthropologie und
mobiles qui avaient pouss l'incendiaire. le Kriminalistik, 48, 1912, pp. 193-310 ;C. Lombroso,Z)er Verbrecher,
montrent les dossiers, la psychiatrie intervenait dj Hamburg, 1890, p. Ill ; Jessen, Die Brandstiftungen in
au 19e sicle dans l'enqute juridique (4) ; elle Affekten und Geistesstrungen, Kiel, 1860 ; on trouve une
enumeration et une discussion de la littrature psychiatrique
au sujet de l'incendie volontaire au 19e et au dbut du 20e
sicle dans H. Tbben, Beitrge zur Psychologie und
2 Untersuchung der wirtschaftlichen Verhltnisse in 24 Psychopathologie der Brandstifter , Berlin, 1917, pp. 6-34. En ce qui
Gemeinden des Knigreiches Bayern, Mnchen, 1895, pp. 29 concerne l'histoire et la critique de la psychiatrie traditionnelle,
et 3 1 . Cf. galement Verbrechen und Verbrechertum in Bayern cf. D. Blasius, Der verwaltete Wahnsinn. Eine Sozialgeschichte
1882 bis 1937, Beitrge zur Statistik Bayerns, 138, 1944, des Irrenhauses, Frankfurt, Fischer Taschenbuch Verlag, 1980 ;
pp. 63 sq. K. Drner, Brger und Irre. Zur Sozialgeschichte und
3 Cf. les Archives d'tat, Munich (Staatsarchiv Mnchen, Wissenschaftssoziologie der Psychiatrie, Frankfurt, Fischer
dsignes infra par l'abrviation St AM), dossiers du procureur Taschenbuch Verlag, 1969, M. Foucault, Folie et draison. Histoire de
(Staatsanwaltschaftsakten, dsigns infra par l'abrviation la folie l'ge classique, Paris, Pion, 1961. G. Jervis, Kritisches
St Anw), par exemple, dossiers 46, 224, 367, 458, 545, 659, Handbuch der Psychiatrie, Frankfurt, Europische
709, 1190, 1382, 1479, 1483 ; en ce qui concerne la vengeance Verlagsanstalt, 1978, pp. 46-74 ; cf. galement A. Abbiateci, Les
en tant que forme mdivale de satisfaction du sentiment incendiaires devant le Parlement de Paris : essai de typologie
d'injustice, voir J. Huizinga, Herbst des Mittelalters. Studien criminelle ( 1 8e sicle), in : Crimes et criminalit en France sous
ber Lebens-und Geis tesformen des 14. und 15. Jahrhunderts l'Ancien Rgime, 17e-18e sicles, Paris, A. Colin, 1971 qui
in Frankreich und in den Niederlanden, Stuttgart, Krner, montre que trs tt l'incendie criminel a t interprt selon
les schemes de la psychiatrie naissante ;de mme M. Foucault
1969, p. 24. (q&),Mo, Pierre Rivire ayant gorg ma mre, ma sur et mon
4 Pour les rapports psychiatriques, cf. StAM, St Anw 1135, frre... Un cas de parricide au 19e sicle. Paris, Gallimard/
1142, 1231, 1440, 1483, 1613. Julliard, 1973.
Les incendiaires 57

il commette un crime auquel personne autour de lui ne taient de retourner chez ses parents, ce qu'il ne
s'attendait, et qui n'est comprhensible qu' celui qui connat voyait pas d'un bon il car il devenait alors une
la psychologie des fous... C'est ce qui s'est pass dans le cas de charge pour eux, ou de mendier et de vagabonder
l'incendie provoqu par Riessel (6). (comme le montrent les listes de condamnations
Par ce discours, le psychiatre se rserve la capacit de antrieures des domestiques et des anciens
comprendre seul, clair par sa science, un crime domestiques devenus journaliers (9)). Les valets taient peu
auquel personne ne s'attendait. Pour rompre avec stables. La plupart changeaient d'emploi tous les ans,
les interprtations qui vont chercher les motifs de vagabondaient d'une ferme l'autre. Lorenz Hammerl,
l'incendie volontaire dans le corps et dans l'esprit un autre incendiaire qui tait g de 29 ans, avait fait
malades du seul incendiaire, il faut examiner ce qui un sjour dans l'arme ; il avait t employ chez
s'est pass la ferme, la maison, au moulin, au neuf fermiers, et aux dires de sa mre, entre deux
village, avant l'incendie. D'ailleurs le motif d'un seul emplois, il tait toujours retourn loger chez elle (10).
individu ne suffit pas expliquer pour quelle raison Mais souvent, les domestiques qui perdaient leur
prcise une proprit entire a brl, et pourquoi emploi pendant une mauvaise saison taient, dans une
justement celle-ci et pas celle-l. Pour dpasser la certaine mesure, sans foyer. On les chassait des
futilit apparente des motifs de l'incendie et les villages o ils n'avaient ni travail ni le droit de se loger,
relier au contenu et la forme du crime, il parat car on craignait qu'ils puissent devenir une charge
ncessaire de dlivrer l'individu de sa contingence financire pour la communaut : ils perdaient d'une
pathologique en largissant l'analyse un plus grand certaine faon le droit un foyer. Le statut de
nombre de cas ; il faut galement replacer l'incendiaire domestique impliquait, en effet, l'appartenance une
dans son cadre de travail, au village et en famille. maison et c'est par l'intermdiaire de leur
rattachement un foyer qu'ils taient intgrs la vie du
village. Soit par exemple le cas de Ferdinand Baumann.
Ag de 18 ans, il se sentit exclu lors du mariage de
son patron parce que celui-ci, au lieu de l'inviter la
fte, l'obligea s'occuper des btes ce jour-l. Alors,
Matres et serviteurs il mit le feu la grange pleine de foin et aux tables,
Presque la moiti des incendies (52 sur 114) taient parce qu'il tait en colre et qu'il voulait se
commis par des valets de ferme. Dans 21 cas, la venger (11). Exclu d'une fte de famille, il avait t
proprit des patrons ou des anciens patrons avait priv aussi, du mme coup, d'une occasion, pour les
entirement brl. Pour autant que les dossiers jeunes de se retrouver, de danser et de flirter, et pour
permettent de l'tablir, les valets et les servantes les domestiques comme pour les fermiers d'affirmer
accuss d'avoir allum un incendie avaient t leur position au sein de la communaut villageoise.
injustement traits : le principal mobile des valets D'autres mobiles taient plus frquemment avancs :
incendiaires tait qu'ils avaient t congdis il s'agissait de diffrends au sujet de la paie et de
prmaturment. Ainsi, Michael Fischer, g de 37 ans, diminutions de salaires quand la priode d'engagement
avait mis le feu la ferme de son patron parce qu'il tirait sa fin (12). Parfois , les domestiques n'avaient
avait t renvoy aprs six ans cause de ses ivresses pas reu les gratifications qui leur revenaient : des
frquemment rptes, bien qu'il ft un travailleur vtements et, pour les servantes, des supplments
sr et convenable. Il disait lui-mme devant la pour leur trousseau. Au fait de ne pas avoir reu de
commission d'enqute : Mon renvoi, qui tait salaire juste s'ajoutait le sentiment que le travail
injustifi mon avis, m'avait mis d'autant plus en fourni avait t sous-estim. Et la vengeance par le feu
colre que le prcdent propritaire m'avait promis, n'avait d'autre but que de rtablir un juste quilibre.
aprs que je me sois abm la main une machine Les droits des domestiques leur taient rarement
le 29 novembre 1889, que je pourrais toujours rester reconnus par les juges et le statut des gens de maison
la ferme... Tout ce que je peux dire pour ma dfense, tait trs favorable aux matres. La loi garantissait les
c'est que j'tais dans une rage folle, parce que c'est intrts de cette couche de la population qui tait
dur de trouver du travail en automne, surtout quand considre comme un lment important de soutien
on a une main estropie (7). Dans un autre cas, un l'tat en raison de ses prestation fiscales : les
valet avait t renvoy en pleine priode de moissons, propritaires de grandes fermes, (13). Le sentiment
aprs que le fermier l'ait accus d'avoir cass un
rteau et lui ait retir 10 marks de son salaire titre de
ddommagement. La nuit suivante, le valet met le feu
la ferme de son patron : pour me venger de lui. 9-Cf. StAM, St Anw 686, 449, 709, 909, 1192, 1440.
Johann P. (StAM, dossier 909), par exemple, a dj t
Il ne proteste pas contre son arrestation ; il se sent condamn 62 fois ; plus de la moiti des incendiaires avaient
dans son bon droit ; d'ailleurs, il n'aurait de toute dj t condamns pour des dlits tels que la mendicit, le
faon pas su o aller (8). vagabondage, le vol, l'agression, l'agitation, la transgression des
Personne n'embauchait un valet qui avait t rgles concernant les domestiques.
renvoy en pleine priode de moissons parce qu'il 10-StAM, St Anw 321, 909 et 376.
n'tait plus digne de confiance. Dans un cas pareil, 11 StAM, St Anw 1079 ; cf. galement la contribution de
les seules possibilits qui s'offraient encore lui Lena Christ et Mathias Bichler, in : L. Christ, Gesammelte
Werke, Mnchen, Sddeutscher Verlag, 1981, pp. 247-504,
en ce qui concerne la participation des domestiques et des
servantes aux crmonies de mariages, et la vengeance de l'un
6-StAM, St Anw 1635. d'eux, chass de la maison, qui avait mis le feu la ferme des
7-StAM, St Anw 1 190 et 1011. parents de la fiance le jour du mariage de celle-ci.
8 StAM, St Anw 686. A la fin du sicle, les patrons payaient 12-Cf. par exemple StAM, St Anw 47, 367, 661, 686, 1647.
rarement en totalit les cotisations des assurances vieillesse et 13 W. Hartinger, Bayerisches Dienstbotenleben , pp. 602, 635 ;
invalidit. Cf. Untersuchung der wirtschaftlichen Verhltnisse, cf. A. Schnorbus, Die lndlichen Unterschichten, p. 839 ;
op. cit., p. 17. et StAM, St Anw 709, 321.
58 Regina Schulte

Premire page
d'une plainte A- V. Kt.JY St. A. jr
adresse au tribunal
rural de Traunstein
en Bavire, le 18
janvier 1881. Elle
contient
l'accusation d'incendie
volontaire contre
un valet de ferme. Betreff: Zum - t,
La plainte

.
commence par la kniglichen Landgerichte 1 ,.; <&;.;* i/
description de
l'incendie et des
dommages subis et
se poursuit par la
description de
l'incendiaire qui, en Anklageschrift
l'occurrence, a
reconnu les faits.

*-.
Les incendiaires 59

subjectif d'avoir t victime d'une injustice ne pouvait d'autres occasions de prendre parti contre le fermier
tre apais qu'en portant atteinte aux biens et aux en tant que membres d'un groupe (par exemple lors
moyens de production de celui qui en tait le du changement d'emploi la Chandeleur), et ils
responsable. Le sentiment d'impuissance et une haine pouvaient le faire d'autres endroits (par exemple
croissante sont ainsi l'origine de ce mode de l'auberge).
compensation. Chez de nombreux incendiaires cette ide
mrissait d'abord pendant une assez longue priode : De mme, les incendies criminels allums par des journaliers et
des employs agricoles restaient des actes isols. En Haute-
Ma colre envers le fermier ne me quittait plus. Bavire, les journaliers taient presque sans exception attachs,
L'anne dernire, le 26 octobre, j'ai senti le poison par le mariage ou par la proprit, un lieu fixe o ilsdevaient
me revenir la bouche ; environ neuf heures du soir, aussi trouver du travail. Comme eux-mmes exploitaient de
j'ai mis mes habits du dimanche ( l'poque, je petites proprits, ils s'identifiaient jusqu' un certain point
travaillais Anning), pour tre bien habill au cas o aux exigences des fermiers en ce qui concernait leur capacit
de travail et leur moralit. La consultation des dossiers semble
je serais arrt, et je suis parti vers Frhling. Avant de montrer que les conflits entre fermiers et journaliers sont
m'en aller, j'ai dit mon compagnon : 'Ce soir, le ciel devenus plus nombreux quand les conditions de travail ont t
va tre tout rouge' (14). Mathias Dax avait mis ses modifies par suite de la mcanisation et des changements des
vtements du dimanche, tout comme le faisait le techniques agricoles, et quand, corrlativement, les offres
fermier, quand il venait au tribunal cantonal pour y d'emploi ont diminu (17). Comme cela s'tait dj pass en
Angleterre pendant la premire moiti du 19e sicle avec
rgler juridiquement son affaire. l'introduction des batteuses, le passage des batteuses manuelles
Les fermiers craignaient constamment que leurs et des batteuses treuil aux machines vapeur dans les grandes
domestiques ne mettent le feu pour se venger. Dans exploitations de la Haute-Bavire la fin du 19e sicle, o l'on
de nombreux cas d'incendies, le premier suspect tait employait de nombreuses personnes, a beaucoup inquit les
journaliers. D'o des menaces d'incendie : Les batteuses vont
le domestique ou la servante (15). Mais cette suspicion faire beaucoup de fume et les flammes vont s'lever. Tous les
ne nuisait pas seulement au serviteur mais aussi au ans, un coquin de fermier va s'crouler, consum, puisqu'ils
matre. Si le bruit se mettait courir qu'il ne sont si fiers. Aprs la moisson, les gens peuvent retourner se
s'entendait pas bien avec ses domestiques ou mme cacher, et puis dire que personne ne fait rien ( 1 8). Les fermiers
ventuellement qu'il les exploitait, il pouvait avoir de cette contre vivaient depuis des annes dans la crainte
qu'un journalier ne mette le feu chez eux. Avant la parution de
du mal retrouver un bon valet de ferme. Chacun cette lettre, d'autres fermes avaient dj brl dans des villages,
tait constamment sous le regard des autres. Au sans qu'on puisse en dterminer la raison. En 1890, aprs qu'il
moment des changements d'emploi, les domestiques y ait eu une srie d'incendies, un journalier avait sem la
se retrouvaient l'auberge autour d'une bire et panique parmi des fermiers runis l'auberge, en disant :
s'informaient des conditions de travail dans les Si on amne des batteuses vapeur Grafengars, alors nous
mettrons le feu partout, comme des diables. C'tait surtout
diffrentes fermes, ainsi que du caractre du ce nous qui inquitait les fermiers, parce qu'avec cela,
patron (16). En cas d'incendie, le coupable n'tait Heimeder en parlait comme d'un complot (19). Malgr
pas le seul tre mis hors la loi : la victime pouvait l'opposition des journaliers aux machines, ils n'en vinrent pas,
l'tre aussi. En effet, un valet de ferme qui mettait le comme les employs agricoles anglais du dbut du 19e sicle,
la destruction systmatique des machines et des incendies
feu la proprit de son patron n'exprimait pas par criminels en srie (tels que Hobsbawm et Rude les ont dcrits en
l une rvolte contre la condition de domestique en analysant les mouvements de protestation du Capitaine
gnral. Il restait dans l'ordre du singulier. Le fermier, Swing (20)). On ne trouve pas trace d'incendies collectifs dans
en tant que particulier, tait coupable d'avoir enfreint les dossiers de la Cour d'assises ; l'hostilit des journaliers
ses droits les plus lmentaires, de ne pas lui avoir vis--vis des grands propritaires, due la rarfaction du
travail provoque par l'introduction des batteuses, ne les a pas
donn un juste salaire, de ne pas avoir respect ses conduits des actions politiques contre les paysans. Les
engagements, etc. L'incendie n'avait pas seulement menaces d'incendie restaient des actions individuelles qui
pour fonction d'apaiser le sentiment d'injustice et faisaient se raviver les tensions latentes entre les diffrentes
d'assouvir un dsir de vengeance mais aussi de strates de la socit paysanne.
dsigner le coupable. Le feu exprimait une
dnonciation. Mais ce mode de dnonciation qui avait, par
ses aspects rptitifs, un caractre collectif (il tait
courant, parmi les serviteurs, de faire planer la menace
d'une vengeance par le feu) conservait, dans Solidarit et suspicion
l'exprience des acteurs, un aspect individuel et hors du On ne peut pas uniquement et directement relier les
commun. Personne n'aurait eu l'ide de le prsenter mobiles des incendies criminels aux seuls conflits
comme un moyen normal de faire aboutir ses existant entre les diffrentes couches sociales de la
exigences. Les incendiaires agissaient le plus souvent population du village. Comme le remarque Hobsbawm,
seuls et ils taient, aprs leur acte, tenus l'cart par l'intrieur de la communaut paysanne dont les
les autres domestiques. Mais l'absence de solidarit journaliers propritaires taient partie intgrante, les
ne signifiait pas l'incomprhension. Les autres
comprenaient, voire admettaient, l'acte de l'incendiaire.
Mais c'tait son problme. Les domestiques avaient 17 Cf. Untersuchung der wirtschaftlichen Verhltnisse, op. cit.,
p. 33.
18-StAM, St Anw 15468.
14-StAM, St Anw 1435, 1050 et 299. 19-StAM, LRA 15468.
15-StAM, St Anw 1557. 20 E. J. Hobsbawm et G. Rude, Captain Swing, London, 1969 ;
16 Cf. Der Wittiber in : L. Thoma, Jubilumsausgabe , vol. 4, cf. galement A. Abbiateci, Incendiaires, loc. cit., p. 23 :
pp. 7-171, pp. 1 1 8 et suivantes, les conversations et les chants ... C'est en hiver, quand le niveau de l'emploi est bas, et
des valets de ferme au sujet et en prsence des fermiers, l'poque de la soudure quand les prix des grains sont levs,
l'auberge : Bauern, enk kenn i genau Enk derf koa Ehhalt que la mendicit avec violences et menaces de feu constitue
trau... An Ehhalt schindens her, Dass eahm glei d'Haut werd une ressource d'appoint pour les couches sociales infrieures
speer, Mit lauter Plag'n und Scheern Muass a sein Lohn vodean, les plus pauvres. Cf. aussi D. Jones, Thomas Campbell and the
Z'ietzt tean s'oan no betrag'n, Tean eahm an Lohn o'ziahg'n, Rural Labourer ; Incendiarism in East Anglia in the 1840s,
Grobheit'n kriagst recht sch', Nacha ko'scht geh !. Social History, 1, 1976, pp. 5-43.
60 Regina Schulte

diffrenciations pouvaient tre secondaires (21). Les pourquoi on a procd une perquisition.... Et comme on
incendies criminels ont, par l, une double le souponnait dj de vol, personne ne l'aimait, c'est pour a
signification : ils rvlent la fois les conflits entre les que je ne l'ai plus emmen chez moi ; il aimait bien y venir....
diffrentes strates de la socit paysanne et les valeurs
qui les unissaient, parmi lesquelles la famille et le A travers les dclarations des tmoins, on voit
patrimoine familial d'une part, la communaut comment au fil du temps, d'incendie en incendie, un
villageoise d'autre part, occupaient une position individu se transforme en suspect. La description d'un
centrale. individu souponn d'tre un incendiaire mentionne
Dans cet univers ferm, solidarit et surveillance toujours son attitude face au travail et,indissociable-
allaient de pair. Lorsqu'un incendie se dclarait en ment, face la proprit : Martin Haberer tant
pleine nuit, tout le monde accourait en quelques considr comme un paresseux, est par-l mme
minutes pour venir en aide au sinistr (22). Mais, tout souponn d'tre un voleur. Plus l'accusation se
en s'emplQyant teindre le feu, chacun cherchait prcise, plus aussi il fait peur : on a peur de lui en tant
dj savoir qui tait le coupable. Des bruits qu'incendiaire ; mais on a peur aussi qu'il ne se venge
commenaient courir, une lgende se construire. des soupons qui se portent sur lui et de l'exclusion
Celui qui ne faisait pas acte de prsence et qui ne se sociale qui accompagne la campagne de ragots. Les
montrait pas suffisamment actif aux cts des victimes tmoins avaient mauvaise conscience ; les accusations,
risquait fort d'tre l'objet de soupons ; et se montrer peut-tre sans fondement, pouvaient se retourner
solidaire signifiait aussi dfinir et confirmer sa position contre l'accusateur. Finalement, le procs de la Cour
en discourant sur l'incendie (23). Si on dnonait le d'assises ne dmontra pas la culpabilit de Martin
coupable, ce n'tait pas par simple mdisance, mais Haberer. Mais mme avant que les enqutes du barreau
souvent par peur d'tre la prochaine victime : les ne soient entreprises, Martin Haberer tait, pour les
diffrents incendies finissaient par vous apporter une gens du village, l'incendiaire. Le fait que l'on n'ait
certaine exprience. On examinera maintenant rien pu prouver contre lui n'avait d'importance que
comment cette exprience tait construite. pour la justice. Au village mme, un mot prononc,
Quand un dimanche soir, Zorneding, village une allusion devenaient des ralits. Il n'est pas bien
de Haute-Bavire, la ferme d'Anna Bronner et considr : une telle phrase lche d'un ton vague au
compltement brl, la prsence d'un travailleur cours d'un procs tait impossible contrler ds lors
journalier, Martin Haberer, dans les environs, avait qu'elle avait t prononce (25).
jet le trouble. Son cas fait voir de manire exemplaire Dans le cas de Martin Haberer, on ne peut
comment un responsable tait dsign. En 20 ans, exclure l'hypothse selon laquelle il aurait bien fini
14 15 incendies criminels, qui avaient entirement par endosser le rle qu'on lui attribuait. Dans de
dtruit plusieurs proprits rurales, taient rests nombreux cas, les incendies criminels constituaient
impunis Zorneding. De plus en plus, on avait pour leurs auteurs une manire de dnoncer la
souponn ce journalier, mais on n'avait jamais rien situation d'exclusion dans laquelle les avait tenus la
pu prouver contre lui, bien que les habitants de communaut villageoise. Ceux qui avaient perdu leur
Zorneding eussent la certitude que c'tait Martin travail et qui taient mis l'cart suscitaient la peur.
Haberer le coupable, et personne d'autre (24). Ils devenaient des trangers. C'tait le cas des servantes
et des valets de ferme errants qu'on assimilait
Dj au dernier incendie, on l'avait jug dangereux. directement aux trangers et dans lesquels on voyait des
incendiaires en puissance, surtout s'ils n'avaient pas
J'ai vu Martin Haberer : il se tenait entre la grange et la de travail, s'ils venaient d'un autre village, et s'ils ne
maison et regardait le feu. J'ai eu trs peur ; comme Haberer pouvaient revendiquer aucun droit de rsidence.
n'est pas trs bien vu par l'opinion publique, on suppose aussi L'tranger n'tait pas seulement un visiteur, mais
qu'il est li aux incendies qui se sont dclars souvent ces
derniers temps. Mais justement on ne peut rien dire, parce que aussi, et surtout s'il tait sans le sou, un ennemi qui
personne ne l'a jamais vu faire. a fait longtemps que je avait des vises sur les biens des villageois (26). Il n'y
souponne Martin Haberer, jusqu' prsent on ne pouvait pas avait pas d'opposition entre la peur des trangers et le
dire grand-chose sur son compte, mais il n'est pas bien considr, sentiment d'avoir des obligations leur gard.
il n'aime pas travailler, et quand il est embauch, sa devise
est 'beaucoup d'argent, peu de peine'. C'est pourquoi je ne l'ai
jamais engag, bien que parfois j'ai eu besoin d'aide. Il se Lorsque la ferme de Josef Dax, un paysan de Vollkrating, brla,
peut aussi que, peu de temps avant l'incendie, un vnement ait des soupons trs justifis se sont ports sur un jeune vagabond,
pouss l'accus agir ainsi : dans la semaine qui a prcd le qui avait essay d'entrer dans la maison de Dax pour mendier,
dimanche de la kermesse (le 17 octobre), on a vol des oies au et qui avait t chass par la servante. Cela ne peut pas tre
fermier Ferdinand Groll ; on a souponn Haberer, c'est un autre que Huber qui a mis le feu, puisque en dehors de lui,
il n'y avait aucun autre tranger moins d'une demi-heure de
Vollkrating... c'est un individu tout fait dvoy et plein
d'audace, et il a certainement dclench l'incendie pour se
21 E. Hobsbawm, Peasants and Politics, The Journal of venger, parce qu'on ne lui a pas ouvert, et aussi parce que la
Peasant Studies, 1, 1973, pp. 3-22 ; cf. aussi H. Lamarche,
Pouvoir et rapports de production, in : H. Lamarche, S. C. Rogers
et C. Karnoouh, Paysans, femmes et citoyens. Luttes pour le
pouvoir dans un village lorrain, Le Paradou, ditions Actes 25 Cf. A. Abbiateci, Incendiaires, loc. cit., p. 15 : Dans une
Sud, 1980, pp. 17-57. socit rurale, chaque parole est pese, car elle porte
consquence, elle est un matre-mot magiquement opratoire. Trait
22-Cf. StAM, LRA 139982, StAM, St Anw 1557. de mentalit paysanne qui s'oppose la plus grande volubilit
23 Y. Castan, Mentalits rurale et urbaine la fin de l'Ancien et lgret du langage urbain. En ce qui concerne la violence
Rgime dans le ressort du Parlement de Toulouse d'aprs les des paroles prononces, voir J. Favret-Saada, Les mots, la mort,
sacs procs criminels 1730-1790, in : Crimes et criminalit, les sorts : la sorcellerie dans le bocage, Paris, Gallimard, 1977.
op. cit. , pp. 109-1 86 ; en ce qui concerne le contrle social au 26-Cf. Y. Castan, Mentalits rurales, loc. cit., pp. 168 et 172 ;
sein du village, cf. aussi R. Schulte, Kindsmrderinnen auf dem J. Delumeau, La peur en Occident (14e-18e sicles), Paris,
Lande, in : H. Medick, D. Sabean (eds), Interest and Emotion : Fayard, 1978, p. 17 ; au sujet des attitudes ambivalentes
Essays on the Study of Family and Kinship, Cambridge, vis--vis des trangers, cf. galement J. Ennew, The Western
Cambridge University Press, 1983. Isles Today, Cambridge, Cambridge University Press, 1980,
24-StAM, St Anw 1467. p. 90.
Les incendiaires 61

servante en question ne lui a rien donn et qu'elle l'a n'avaient plus une place bien eux, qui, o qu'ils
chass (27). soient assis, taient toujours la mauvaise table, et
L'apparence du jeune homme et le fait qu'il soit un qui taient traits comme des trouble-fte avec leurs
tranger suffisaient dj le rendre suspect. Comme il faisait
partie d'une troupe de comdiens (tous arrts parce que tous criailleries d'hommes saouls. Les rites de la boisson
suspects), il suscitait de plus les mmes craintes que l'on obissaient des rgles strictes, puisque l'enivrement,
prouvait au village rencontre des bohmiens et des trangers, gnralement d'usage chez les valets de ferme, le
parce que, depuis toujours, les paysans avaient cette dimanche, devait tre d'autant plus contrl que les
superstition selon laquelle ces gens-l pouvaient attirer le malheur matres et les serviteurs, les fermiers et les travailleurs
rien qu'en le souhaitant, par la vertu de leurs pouvoirs
dmoniaques (28). Les gens assimilaient l'exotisme, le panache, journaliers se ctoyaient dans la mme salle. Un
la fascination qu'exeraient les comdiens des forces mlange aurait signifi l'anarchie.
magiques et enchantes. De plus, cette troupe de comdiens
vivait continuellement de la mendicit, tout comme les La premire table, qui est situe entre toutes les fentres et
bohmiens. Les sources littraires, surtout autobiographiques qui est expose aux regards de tous ceux qui entrent, tient
et folkloriques, nous montrent que les villageois avaient peur incontestablement la place d'honneur. S'y assoient les grands
de refuser quoi que ce soit aux gitans, parce qu'ils craignaient fermiers qui jouissent d'entre 200 et 300 acres (ndlt : environ
leurs reprsailles, la maldiction qui pouvait s'abattre sur leur 80 120 ha). Puis la deuxime table s'assoient les
maison et sur leur ferme (29). En outre, les bohmiens avaient propritaires de fermes de taille moyenne : entre 130 et 180 acres
le pouvoir de matriser le feu (30). Le caractre magique (environ 52 73 ha). A la troisime table se trouvent les petits
attribu au feu dans les anciennes socits rurales rvle quel fermiers possdant entre 90 et 120 acres (environ 36 48 ha),
point la crainte de l'incendie par vengeance d'un refus de ainsi que les journaliers propritaires de 80 acres (32 ha).
donner ou d'un refus d'hospitalit pouvait tre profonde (31). A la quatrime table s'assoient les journaliers qui sont
Le feu tait aussi un chtiment. conduire un mendiant portait propritaires de 30 60 acres (16 18 ha) et ceux qui possdent
malheur, et lui donner du pain, comme l'avaient fait les autres entre 15 et 20 acres (6 8 ha). A la cinquime table, les
paysans avec Huber le comdien, tait un des aspects de la employs agricoles possdant entre 8 et 14 acres (entre 320 et
justice telle que pouvaient la revendiquer les pauvres, sous 560 ares) et ceux qui n'en ont que deux quatre (entre 80 et
forme de don. 160 ares)... A la sixime table , enfin , s'assoient les ivrognes
vagabonds, les gardiens d'oies, les vendeurs de souricires,
Mme les villageois pouvaient devenir des trangers les marchands de cirage, etc.. Les valets, qui de nos jours
s'ils se dmarquaient par rapport la vie du village (3 2). viennent boire de la bire Fenvi avec les fermiers, le dimanche
Les gens dont les moyens d'existence n'taient pas comme les jours de la semaine, s'assoient la cinquime, la
quatrime, voire la troisime table, mais pas indiffremment :
clairement dfinis et. exposs aux yeux de tous strictement selon leur ge, leur condition, leur fonction, leur
faisaient peur : ils taient jugs imprvisibles et le feu, richesse et leur rputation (35).
qui pouvait soudainement frapper n'importe qui
pendant la nuit symbolisait cette imprvisibilit A l'auberge, la socit rurale se donnait en spectacle
menaante (33). On n'avait pas seulement peur pour elte-mme : chacun pouvait s'assurer que les choses du
les biens. La peur allait plus loin : elle tait plus travail et de la vie suivaient leur cours ordinaire. Le
archaque et affectait la vie tout entire. Ce n'est discours s'y trouvait aussi strotyp et hirarchis.
pas seulement parce que les gens taient Les incendies volontaires taient parfois des ractions
irrvocablement enchans leur proprit que cette peur tait au fait de n'avoir pas t cout. Les sourdes
devenue un prolongement de leurs biens. La peur menaces, lances avant que ne s'lvent les flammes,
pour leur proprit tait une dimension de la peur ne pntraient dans la conscience des gens que quand
pour leur vie et la peur pour leur vie englobait leur le feu se dclarait. On se vengera de lui (36).
proprit, en tant que base matrielle de leur survie. A l'auberge, ils braillaient tous pour tre pris au
On verra plus loin comment cet acte d'agression srieux, en vain, perdus au milieu des vocifrations
qu'est un incendie criminel visait la vie mme. perptuelles des opprims qui n'ont plus d'autres
Beaucoup d'incendiaires mettaient le feu juste richesses exhiber. Mais quand le ciel s'embrasait,
aprs tre sortis ivres de l'auberge, aprs avoir t tout le monde voyait ce que personne n'avait voulu
humilis ou injuris dans ce foyer masculin de la vie entendre.
publique du village, ou aprs en avoir t chasss (34).
Ils ne se vengeaient alors pas seulement du propritaire,
mais aussi des clients qui avaient t les tmoins de
leur humiliation. Cela s'appliquait surtout aux
hommes, dont la place l'auberge obissait une L'honneur des gens de rien
hirarchie rigide (surtout les dimanches et les jours de Les incendies criminels nous renvoient du village la
ftes), et particulirement ceux d'entre eux qui famille. Dans 18 cas, le motif est directement li des
problmes familiaux. Le foyer tait le centre et la base
de la proprit, de la production et de la
27-StAM, St Anw 1557. consommation : faire partie du village signifiait d'abord
28-0. M. Graf, Bayerische Dorfgeschichten , Mnchen, 1977, appartenir une des familles du village. S'installer
p.71. dans un village n'tait possible qu'en prenant une part
29 Cf. O. M. Graf, Das Leben meiner Mutter , Mnchen, Wien, de terrain ou en s'unissant une famille qui possdait
1975, pp. 99 sq. ; J. Schlicht, Bayerisch Land, pp. 63-68. la terre ou la cultivait. Dans la biographie d'un
30-Cf. H. Bchtold-Stubli (ed.), Handwrterbuch des villageois taient inscrites galement l'histoire de la
deutschen Aberglaubens, vol. 2, Berlin, Leipzig, 1929-1930, terre qui l'avait nourri et l'histoire des gnrations qui
entre 1430. l'avaient laboure avant lui. La considration accorde
3\~Ibid., 1416 sq. un individu, son aptitude matriser sa propre
32-Cf. T. Shanin, The Awkward Class, Oxford, Clarendon vie, son identit taient insparables de la renomme
Press, 1972, pp. 32 sq.
33 Cf. les ractions dj voques aux menaces d'incendie
dans l'arrondissement de Laufen. 35 J. Schlicht, Bayerisch Land, p. 105.
34-Cf. StAM, St Anw 1467, 1192, 1231, 1440, 1647, 1519, 36 StAM, St Anw 1647 ; sur la formulation des menaces
1171, 1003, 1143. d'incendie, A. Abbiateci, Incendiaires, loc. cit., p. 15.
62 Regina Schulte

que la famille possdait. Une attaque contre quand ils n'avaient pas encore fond leur propre foyer
l'honneur d'un membre de la famille touchait et qu'ils ne cultivaient pas leur propre terre. Comme
l'honneur de la famille tout entire. Non seulement Sebastian Reichwimer (39), Lorenz Hammerl (40)
les fermiers, mais aussi les familles pauvres du village prend sur lui de venger l'honneur bafou de son beau-
avaient, d'aprs les dossiers, un sens prononc de pre. Son attitude aprs l'incendie montre qu'il n'a
l'honneur. Les enfants vengeaient les offenses qui pas agi par affection pour son beau-pre, mais qu'il
avaient t infliges leurs parents, en mettant le feu s'est identifi lui. Le fait qu'il ait mis le feu un soir
comme Josef Riessei, dans le rapport psychiatrique de Nol, qu'il ait choisi un jour de fte pour se venger
cit au dbut, qui vengeait non seulement sa propre donne son geste une signification symbolique
personne mais aussi celle de son grand-pre, accus particulire. Lorenz Hammerl ne menace pas le
de vol en mme temps que lui ; comme le garon- fermier physiquement (comme celui-ci l'avait fait
berger Sebastian Reichwimer qui avait rduit la ferme avec son beau-pre) mais s'en prend, en incendiant sa
d'un paysan en cendres, parce que le vieux Unterauer ferme, au fondement mme de sa personne, et aussi
n'tait pas bon avec ma mre (37), et comme Lorenz au fondement de son pouvoir. Lorenz "Hammerl
Hammerl, un domestique clibataire de Khberg, qui montre par l qu'il connat les assises de l'existence
avait incendi en 1880 la ferme du paysan Grad, le rurale et son acte, loin de les remettre en question,
soir de Nol sept heures, parce que celui-ci avait leur apporte une forme de confirmation.
insult son beau-pre. Le contenu motionnel des motifs de ces
incendies criminels est vident dans les cas o l'action
Huit jours avant Nol, Mathias Reichl (son beau-pre) a est dirige directement contre un membre de la famille
racont devant sa sur Elizabeth qui vit la maison, devant ou contre la famille dans son ensemble (41). Dans ces
ma mre et devant moi, qu'alors qu'il tait en train de chercher cas-l, l'impression de ne pas tre aim, d'tre nglig,
du sable fin pour la kermesse, Kirchenwald, comme on dit d'tre indsirable dans la maison familiale, d'tre
(ndlt : le bois de l'glise), il avait rencontr le fermier Grad dsavantag par rapport aux frres et surs (et
dans la fort ; ce dernier l'avait trait de coquin plusieurs fois, souvent par rapport aux demi-frres et demi-surs)
et l'avait menac de tirer sur son autre moignon (commentaire
du beau-pre : 'Cela m'a tellement irrit que je me suis mis est parfois exprime aprs l'acte, avec une clart qui
pleurer'). En effet, Mathias Reichl a un pied tordu. Ce rcit m'a surprend si on considre le silence qui entourait les
mis en rage contre Grad, et il m'est venu l'ide de lui faire incendies criminels, ou qui surtout les prcdait. Car
quelque chose. J'ai tourn cette ide dans ma tte pendant les flammes sont le contrepoint du silence. Elles
huit jours, je ne pouvais pas l'oublier. Je connais bien le fermier
Grad, je ne m'tais jamais disput avec lui, ma famille non clairent ce qui n'a pu tre dit, des motions trop
plus n'est pas fche avec lui, et je ne savais rien d'autre sur lui, fortes pour tre exprimes : Ils ne pouvaient pas me
sinon que, d'aprs mon beau-pre, il l'avait insult dans le bois. sentir. Les incendies volontaires semblent parfois
Le jour de Nol/je suis rest la maison. Le soir, sept heures tre une forme de suicide.
environ, les miens taient dj couchs quand l'ide m'est
venue nouveau de venger mon beau-pre en mettant le feu
la grange de Grad (38).

A travers les tentatives visant restaurer l'honneur


d'un membre de la famille offens en se vengeant, Le droit l'hritage
transparat l'impuissance que pouvait prouver, face
un fermier bien vu, un pauvre valet de ferme qui avait version
L'ordre lgale
rural de
s'exprimait
la responsabilit
dans le droit
des hommes
la succession,
vis--vis
mauvaise rputation parce qu'il mendiait et qu'il de la terre qui leur avait t transmise. La proprit
volait. L'ingalit vis--vis de la proprit avait pour tait la base de tout, elle appartenait la famille, pas
corollaire l'ingalit par rapport aux possibilits dont aux individus. C'est la terre qui rapprochait tous les
on disposait pour rtablir et protger son propre
honneur. Moins un individu avait de terre, moins il membres de la famille, et vice versa... (42). Le droit
l'hritage dfinissait aussi la manire dont les
avait de chances d'obtenir justice en cas de conflit ;
seuls les riches pouvaient se permettre de se pourvoir relations personnelles taient organises au sein de la
en justice. Quelqu'un qui ne possdait rien et qui famille et de la parent (43). Les cas d'incendies
n'tait rien tait trait en tant que tel. Le cas cit plus criminels refltaient les tensions motionnelles que
haut montre, comme bien d'autres, comment le craient le droit l'hritage et la contrainte de ne pas
silence et la haine pouvaient conduire commettre morceler la proprit ; tension tout d'abord entre les
un incendie criminel. Le sentiment incontrl et gnrations, entre le fermier g et l'an, son hritier,
inexprim d'tre humili et trait injustement se qui le dpossdait de son autorit, et entre la fermire
transformait en une tension intrieure qui poussait et sa belle-fille qui entendait prendre la direction du
rtablir, en se vengeant, la justice que la loi ne mnage. Deuxime sujet de tension : les relations
procurait pas. A travers l'humiliation du pre, Lorenz entre l'an et ses frres et surs, entre ceux qui
Hammerl, valet sans fortune,a fait l'exprience directe
de la hirarchie du village et du pouvoir que confre
le fait d'tre propritaire. Comme on le voit cet 39-StAM, St Anw 1595.
exemple, les enfants des couches paysannes infrieures 40-StAM, St Anw 321.
qui avaient quitt la maison de leurs parents et qui, 41-StAM, St Anw 1174,395, 1195.
comme Lorenz Hammerl, travaillaient dans d'autres 42-A. Ilien, U. Jeggle, Leben auf dem Dorf. Zur
fermes, s'identifiaient toujours leur famille d'origine Sozialgeschichte des Dorfes und Sozialpsychologie seiner Bewohner ,
laquelle ils restaient lis par l'honneur, surtout Opladen, Westdeutscher Verlag, 1978, p. 70.
43 J. Goody, Inheritance, Property and Women : some
Comparative Considerations, in : J. Goody, J. Thirsk, E. P.
37-StAM, St Anw 1595. Thompson (eds), Family and Inheritance. Rural Society in
Western Europe, 1200-1800, Cambridge, Cambridge University
38-StAM, St Anw 321. Press, 1978, pp. 10-36.
Les incendiaires 63

hritaient et ceux qui n'hritaient pas ; ou bien ces parents ont chou cause de ses disputes avec son
derniers travaillaient la ferme sous l'autorit du frre. Il attribuait aussi son frre la responsabilit
fermier, ou bien ils partaient et devaient se chercher du fait qu'il ne pouvait pas s'installer l'tranger
un nouveau moyen d'existence. Enfin, les relations et du fait qu'il n'tait pas devenu indpendant
entre le fermier et sa femme, qui tait entre dans le conomiquement. Pour lui, son frre tait l'origine de son
mnage en trangre, dfinissaient elles aussi l'espace chec. Lui-mme restait le petit frre chass,
motionnel de la famille et de la ferme (44). dpendant et dmuni. En outre, son frre ne voulait plus de
Les dossiers concernant les incendies criminels son travail, et prfrait embaucher un tranger comme
montrent que les familles ne fonctionnaient pas scieur. On peut se demander ici dans quelle mesure la
seulement selon les lois de la succession et que leur rivalit a aussi jou un rle. Les deux frres avaient
cohsion rclamait aussi parfois un haut degr de travaill ensemble au moulin jusqu' ce que l'an
volont de cooprer et de sensibilit. Dans le cadre de en hrite ; Johann Hopf devint alors un travailleur
l'exprience qu'un individu a de sa propre vie, placer remplaable, peut-tre parce qu'en tant que frre du
un enfant au deuxime rang dans la ligne des hritiers patron, il tait un employ problmes. A partir du
pouvait lui donner l'impression qu'il tait lui-mme moment o l'an a rcupr le moulin, ils n'ont plus
dclass, qu'il tait priv de l'amour de ses parents et travaill cte cte comme deux frres gaux, mais
mis l'cart de ses frres et surs. Dans le cas de comme matre et employ. Comme l'exploitation
Johann Hopf, de Starnberg, un scieur clibataire g rurale rclamait ce mode d'organisation, le nouveau
de 32 ans, qui avait mis le feu au moulin de ses matre du moulin devait exiger la subordination de
parents, apparaissent plusieurs niveaux d'un drame son frre ou embaucher quelqu'un d'autre. Le fait
familial de ce type (45). C'est son frre Josef qui que le plus jeune ait achet un moulin montre qu'il
avait hrit du moulin, la mre vivait sur la pension se destinait lui aussi devenir matre. Une lutte de
laquelle elle avait droit (im Austrag), et Johann pouvoir tait invitable.
Hopf avait t rembours. Dans le cas de Johann Hopf, le rle protecteur
que s'est donn le plus jeune vis--vis de la mre est
Mon frre et moi avons travaill dans la maison de nos hautement significatif. Il s'identifie elle, faible,
parents ; mon frre reu le moulin en hritage, alors que moi dpendant de l'an. Il semble que les cas dans
on m'a mis dehors et que j'ai d partir. Je me suis achet un lesquels des parents gs prennent le parti du plus
moulin, mais j'tais endett et, il y a environ quatre ans, j'ai jeune fils ne soient pas rares. Le plus jeune tait celui
d vendre Georg Fink, n fermier ; de cette manire, ma qui tait dsavantag, tout comme ses parents, qui
mre et moi avions perdu notre bien. Je suis parti me faire
embaucher comme meunier et, il y a quelques annes, je suis vivaient de leur pension, dpendaient de la bonne
revenu Starnberg ; j'ai travaill comme scieur chez mon volont de l'hritier, dont ils avaient recul le plus
frre, au dbut j'tais le seul employ. Et puis je suis reparti, longtemps possible la prise en main de la ferme et
et je suis revenu nouveau, il y a environ un an. Mon frre aussi le mariage.
avait rcemment engag un apprenti qui l'aidait de temps en
temps. Ces derniers jours, mon frre a embauch Andreas
Moser, il dort sur place aussi. Ludwig Thoma, crivain et homme de loi bavarois, raconte
J'ai commis l'incendie criminel pour les raisons l'histoire d'un legs qui lui fut rapporte par un notaire et qui
suivantes : fait comprendre la fois la peur qu'prouvaient les parents de
1- parce que j'tais en colre contre mon frre, parce qu'il tomber dans la misre dans leurs vieux jours, et la crainte
nous avait mal traits, ma mre et moi. J'ai saisi le prtexte qu'prouvaient les hritiers que leurs parents ne leur remettent
que ma mre n'tait pas satisfaite de la nourriture qu'on lui pas la ferme (47). Les conditions du legs obissaient aux rgles
distribuait, elle aurait beaucoup mieux aim qu'on la lui livre du droit coutumier, jusqu'au nombre de livres de viande livrer
en nature, pour qu'elle puisse la cuisiner elle-mme. toutes les semaines, tous les mois, tous les ans, le nombre des
2- C'est la faute de mon frre si mon affaire n'a pas march ufs, des ruches, des poules, des oies, des bches, etc. (48).
Haarkirchen ; il voulait que je parte de la maison, et donc Le fils protestait contre ce manque de confiance de ses parents,
c'est lui qui m'a conseill d'acheter cette proprit. mais qui sait ce qui pouvait arriver ? Aprs tout, il y avait aussi
3- Mon frre a encourag le scieur Eckhardt insulter ma la belle-fille, alors pouvait-on compter sur le seul amour filial ?
mre, ce qu'il a fait l'auberge. Les personnes ges s'en tenaient au principe selon lequel le
4- J'tais exaspr, parce que j'avais appris que mon frre plus beau des repentirs ne sert rien aprs coup, et selon lequel
voulait me chasser nouveau et engager l'ancien scieur. J'ai deux prcautions valent mieux qu'une. Elles voulaient tre sres,
mis le feu la nuit du nouvel an ; je n'tais pas jaloux, j'tais point par point, et pensaient que plus on rclame, mieux on
mme plutt content qu'il ait eu quelque chose. Je suis all peut gagner en marchandant (49). Jacob Plsterl, le vieux
voir ma mre, et je lui ai signal que a brlait, ensuite, je suis travailleur journalier de Miesbach, avait mis le feu la proprit
reparti me sauver, jusqu' la ferme Tutzinger o on m'a arrt de sa fille et de son gendre, parce qu'il n'avait pas pu ngocier
et o j'ai avou mon mfait aux gendarmes. au mieux le montant de sa pension, ou parce qu' cause de son
ge il ne savait pas faire respecter ses droits contractuels. Et
aussi, sa femme morte lui manquait, et lui-mme avait alors
dj 69 ans. Avant qu'il ne mette le feu, il avait fait part de ses
Cette dclaration dfinit les relations qu'entretenait malheurs son autre fille : ... sais pas comment c'est arriv...
Johann Hopf avec son frre an et avec sa mre, et Je me suis souvent disput avec mon gendre et sa femme parce
aussi celles de la mre ses deux fils. Elle montre de qu'ils ne me donnaient rien d'autre manger que du pain et
des pommes de terre. J'ai dj dit ma fille qu'elle serait punie
quelle manire le deuxime fils a transform sa pour a (j'en pleurais, tellement ils me traitaient mal)... Souvent,
situation objective en un sentiment. Il se sentait mon gendre me battait ; je l'ai dnonc pour a, et il a t puni ;
escroqu par son frre, il se trouvait mal trait et a lui a cot 40 marks (50).
chass de chez lui (46). Il devait s'en aller, et ses
multiples tentatives pour revenir la maison de ses
47 Cf. L. Thoma, Margret, in Jubilumsausgabe, vol. 2,
pp. 277 sq.
44-E. Wolf, Peasants, Englewood, N. J., Prentice Hall, 1966, 48 Cf. L. Thoma, Hochzeit, in Jubilumsausgabe, vol. 2,
p. 68. pp. 202-277 ; Untersuchung der wirtschaftlichen Verhltnisse,
45-StAM, St Anw 1 143 et 1226. op. cit., pp. 1 2, 42.
46 Cf A. Ilien, U. Jeggle, Leben auf dem Dorf, op. cit., 49 L. Thoma, Hochzeit, op. cit., p. 242.
pp. 73-78. 50-StAM, StAnw 1479.
64 Regina Schulte

Les conflits entre l'hritier et les parents, entre les la ruine (55). Il avait t propritaire de plus de
fils et les pres, les mres et les fils, les fermires et 80 acres (environ 32 ha), de 20 ttes de btail et de 3
leurs brus, les fermiers et leurs gendres, qui s'taient chevaux. Bientt, il se retrouva avec 3 ttes de btail
maris la ferme parce qu'il n'y avait pas de fils, et un cheval ; quatre acres (environ 160 ares) avaient
caractrisaient la vie et surtout l'univers motionnel t vendues ; il avait contract plusieurs dettes et
des paysans. Les jeunes vinaient les vieux de leurs hypothques, et son bois avait t coup. Sa femme
positions, s'emparaient de leur pouvoir, et quand lui reprochait leur situation conomique, son intention
a tournait mal, ils s'en prenaient aux vieux qui les d'emprunter de l'argent, sa peur des cranciers. Il se
avaient mens la baguette pendant bien trop disputait avec elle et la traitait si mal qu'elle finit par
longtemps. C'est galement le dsespoir des fils et des quitter la ferme en emmenant ses enfants.
filles en ge de se marier, provoqu par l'obstination
des parents se maintenir sur l'exploitation, qui Tertullian Bauer dira plus tard, une fois l'asile d'alins, que
depuis environ un an, il avait eu beaucoup de soucis d'ordre
pouvait les pousser mettre le feu la proprit : domestique, parce que sa femme voulait lui retirer le droit de
privs des biens qui, leurs yeux, auraient d leur disposer de ses biens, dans l'intention de mettre son futur
revenir depuis longtemps, ils ne pouvaient devenir ni. gendre (Wirt Brauer, de Zeil) la tte de la ferme... Alors, la
indpendants, ni majeurs et ne pouvaient se pense qu'on puisse le jeter hors de sa proprit le tourmentait
beaucoup, et il tait exaspr par sa femme, qui tait un
marier (51). La transmission de la ferme, des instrument dans les mains d'trangers... Son irritation l'avait
responsabilits et des pouvoirs tait un des rites d'initiation quelquefois pouss maltraiter sa femme, aprs quoi sa
qui prludaient la vieillesse du fermier, sa vie sur femme tait partie avec les enfants... Les siens l'vitaient... (56).
sa pension aprs le partage de l'hritage. Le fait de le Le maire du village soutenait la femnle de Tertullian
Bauer et c'est la communaut villageoise dans son ensemble
vivre ou non comme une dpossession dpendait du qui lui demandait raison de sa mauvaise gestion (57). Un soir,
degr auquel les vieux acceptaient de subordonner aprs qu'on l'eut interrog, l'auberge, sur sa mise en tutelle,
leurs intrts propres ceux de la ferme et de la et qu'on lui eut reproch de maltraiter sa femme (sans doute
famille dans son ensemble. Cette socit rurale avait sur le mode de l'ironie ou du sarcasme), la haine qu'il prouvait
des faons particulires de grer ces conflits, y compris l'gard de sa femme s'accrut. Il avait dj dit auparavant
qu'il voulait se pendre, mais maintenant sa fureur tait dirige
sur le plan motionnel (52). D'un ct, il tait contre son pouse, puisque, lui n'avait plus rien, sa femme ne
indispensable, du point de vue de leur propre survie, que devait plus rien avoir non plus. Alors qu'il rentrait chez lui,
les paysans, qui ne vivaient pas comme des princes et il eut le sentiment que seul un acte extraordinaire pourrait
qui taient souvent trs pauvres, se plient aux rgles mettre un terme son dsespoir. En chemin, il ne pouvait pas
croire que sa femme et ses enfants, avec lesquels il avait vcu
d'hritage. D'un autre ct, le fait que les unions pendant des annes, le quitteraient vraiment, il avait
n'taient pas toujours des mariages d'amour, au sens l'impression que c'tait comme si il entrait dans un champ o se
moderne et bourgeois du terme, n'empchait pas trouvaient trois oiseaux apprivoiss, mais qui se sauvaient
pour autant les gens qui vivaient et travaillaient quand il s'approchait, alors qu'avant ils lui faisaient
ensemble, les vieux et les jeunes, les hommes et les confiance (58). Quand il trouva la maison vide, il devint
femmes, de se sentir intensment proches et subitement compltement fou, craqua une allumette et la
lana dans les foins. Il n'tait pas assur : aprs l'incendie, son
responsables les uns des autres et de ressentir un amour qui existence fut totalement dtruite. L'incendie volontaire
s'enracinait dans la vie quotidienne. Les larmes de quivalait un suicide social (59).
Jacob Plsterl montrent (53) qu'il avait une
conception idalise et en quelque sorte utopique de la Le cas de Maria Westermaier, incendiaire, meunire
vie avec sa fille et avec son gendre ; elles font voir de 41 ans, illustre une histoire semblable, mais vue du
aussi les dangers qui menaaient les personnes ges point de vue de la femme (60). Son mari avait men
et qui les incitaient prendre des garanties devant le moulin la ruine et il l'avait perdu lors d'une vente
notaire. Mais la discussion chez le notaire pouvait tre aux enchres, au profit d'un dbiteur, requel leur prit
dure sans tre pour autant haineuse : aprs que ses aussi un cheval et une voiture qui appartenaient au
parents eurent marchand, Andr (le fils) marchanda pre de la meunire. Quand ils quittrent le moulin,
galement sur les petites choses, et dfendit ses il ne leur restait qu'un peu de grain. La meunire
ides avec une habilet qui suscita secrtement tait hors d'elle, parce que nous devions
l'admiration de ses parents. Emerenz aussi (la fiance) dmnager, elle menaa de mettre le feu au moulin.
acquit la certitude rassurante que son futur poux Ils se rendirent chez le pre de la meunire avec leurs
saurait prendre les choses en main... (54). six enfants, mais ils y vivaient trs pauvrement. Maria
Dans certains cas, le feu marquait galement la Westermaier prmdita son incendie trs
fin d'une famille. Avec la destruction de la proprit, consciencieusement : aprs tre alle l'glise, elle acheta une
la famille aussi se disloquait et sombrait dans les bouteille de ptrole et des allumettes et partit vers le
disputes intestines. Les mariages, qui avait t fonds moulin, en passant chez ses anciennes voisines.
sur le travail et les responsabilits communes, avec Puis, dans l'aprs-midi, elle mit le feu au moulin dont
l'assurance que le fermier saurait prserver la elle connaissait tous les recoins, et se rendit un
proprit, perdaient leur cohsion en mme temps que
leur base matrielle. L'amour qu'prouvait la fermire
pour le fermier tait indissociable du soin qu'il mettait 55-StAM, St Anw 1231.
grer ses biens et du respect qu'elle prouvait pour 56 Teodor Shanin laisse entendre que le remplacement du
son travail. Tertullian Bauer, un fermier de Zeil, chef de famille tait inhrent au fonctionnement de la proprit
avait mis le feu sa propre ferme aprs l'avoir mene rurale, proprit de famille par dfinition (T. Shanin, The
Awkward Class, op. cit.).
57 Cf. le cas du paysan Riempp dans l'analyse de David
Sabean : Junge Bienen im leeren Korb, in : H. Medick,
51-StAM, St Anw 1451, StAM, LRA 139990. D. Sabean (eds), Interest and Emotion, op. cit.
52-Cf. E. Wolf, Peasants, op. cit., p. 64. 58-StAM, St Anw 1231.
53-StAM, St Anw 1479. 59-Cf . aussi StAM, St Anw 51,91,261.
54-L. Thoma, Hochzeit, op. cit. , p. 242. 60-StAM, St Anw 1590.
Les incendiaires 65

gendarme qui se trouvait l'auberge d'un village l'ensemble du monde rural, dont les incendiaires
voisin. La meunire s'acharnait considrer le moulin ralisaient une forme particulire de dlinquance.
comme sa proprit ; plutt que de le laisser Le feu rendait manifeste la relation que les individus
quelqu'un d'autre, elle le dtruisit : elle en disposait entretenaient avec l'objet de leur crime, la maison,
ainsi rellement et symboliquement (61). Une terre, la fois proprit et foyer, doublement dfinie par
une ferme, un moulin, n'taient pas simplement des rfrence aux relations conomiques et aux relations
biens transmissibles par achat ou vente parce qu'une familiales, qu'il s'agisse de la maison de l'employeur,
connaissance spcifique, transmise de gnrations en du voisin ou de la propre maison de l'incendiaire.
gnrations, leur tait attache. Avec la ruine de la Lieu d'accueil et aussi d'exclusion, la maison
ferme, se perdait aussi une partie de l'identit de la incarnait les sentiments les plus forts que, dans cet
famille. univers, un individu puisse ressentir. La ferme
Les cas de Tertullian Bauer et de la meunire abritait les familles et les domestiques, les animaux,
Maria Westermaier (62) nous informent aussi sur la les outils de travail et les rcoltes qui taient, pour les
signification du mariage. Quelque temps avant hommes comme pour les btes, le fruit du travail et
l'incendie, alors que la ferme dprissait de plus en la base de la survie tout au long du cycle annuel. Les
plus, la femme de Tertullian Bauer avait dj demand incendies criminels renvoient un monde o on peut
le divorce. La meunire, de son ct, dclara devant le encore substantiellement identifier la maison
juge : Je n'ai pas commis mon action la lgre. ceux qui y habitent, et dont elle protge
D'abord parce que j'tais en rage que Riegler nous matriel ement et symboliquement l'existence vulnrable. La
prenne le cheval et la voiture, et puis aussi parce que maison, en tant qu'objet matriel, reprsentait
je n'tais pas contente aprs notre dpart de la symboliquement la famille, manifestait sa position
proprit, et que je ne voulais plus vivre avec mon dans la hirarchie du village, son histoire et son statut.
mari, parce que c'est lui qui est responsable de toute Le centre de la maison tait le foyer, la place
notre misre, cause de sa mauvaise gestion. Elle rserve au feu. Ce feu n'tait pas destructeur, aussi
savait qu'elle pouvait aller en prison pour avoir mis le longtemps qu'il embrasait la chemine et qu'il y
feu, et qu'elle devrait quitter sa famille. Elle agissait demeurait prisonnier. Le feu domestiqu tait
de son plein gr. Elle ne voulait plus vivre sous le productif, dispensateur de nourriture et de chaleur, et
mme toit que son mari, leur mariage avait perdu aussi instrument de cohsion familiale : au moment
tout fondement dans le contexte de la communaut des repas, les jours o il faisait froid, les soirs d'hiver,
villageoise. Avant de mettre le feu, la meunire ne pour travailler, raconter, chanter et jouer. C'est
s'tait pas seulement rendue l'glise, mais aussi chez autour du foyer, centre de la famille, que circulaient
son ancienne voisine : elle affirmait ainsi son rle en les sentiments originels. La chaleur, la lumire, la
tant que femme du village, une fois encore. Pour nourriture taient des symboles de l'amour maternel.
elle, ce n'tait pas seulement son identit d'pouse, Entretenir le feu et l'utiliser tait du devoir de la
mais aussi de voisine et d'amie qui tait fonde sur femme et, particulirement, de la fermire, mre et
son statut de meunire ; en perdant son prestige matresse de la maison dans son ensemble. L'exclusion
social et ses liens conomiques avec le voisinage et du cercle form autour du feu ne signifiait pas
avec le village, elle perdrait galement peu peu ses seulement la perte d'une famille et d'un lieu o vivre,
amies et sa position dans le groupe des femmes. il exprimait aussi, plus profondment, le rejet par la
De nombreuses femmes finissaient par quitter leur mre et par la femme qui avait l'origine donn
mari quand celui-ci n'tait plus en mesure d'assurer nourriture et chaleur. C'est prcisment cette scurit
la base conomique et sociale qui leur permettait, minimum, sans laquelle l'individu perd son identit,
dans une certaine mesure, de mener une existence qui, dans les histoires d'incendiaires, est menace dans
personnelle et relativement autonome, comme le son existence. La majorit des incendiaires taient des
montre leur attitude exigeante vis--vis de leur mari. clibataires, sans liens familiaux et surtout sans foyer
Quand il s'avrait que celui-ci n'tait pas capable de bien eux. Quand ils perdaient leur travail, les valets
grer la proprit, elles leur en retiraient la de ferme perdaient aussi leur place autour de l'tre et,
responsabilit : la femme de Tertullian Bauer interdit son par l, leur identit sociale dans le village. L'exclusion
mari d'administrer leur bien, et la meunire reprend du foyer,loin du feu de la chemine,librait chez ceux
possession du moulin par un acte symbolique. Le qu'elle condamnait la solitude et au vagabondage
rituel qui accompagne son geste (d'abord la visite des sentiments qui, contrls jusque-l, clataient de
l'glise, puis aux voisines et enfin la police) montre faon brutale. Les incendies volontaires, et aussi les
qu'elle avait pris sur elle de restaurer galement dclarations des dlinquants, rvlent des sentiments
l'honneur de la famille. de haine, longtemps gards pour soi, mais dvorants,
accompagns de sentiments d'incomprhension,
d'abandon et de jalousie envers ceux qui conservaient
chaleur et scurit. Mais ces sentiments n'taient pas
communicables ; ils taient muets. Le feu symbolisait
leur explosion et la force destructrice qu'ils taient
Le feu et le foyer capables de librer lorsqu'ils n'taient plus
Crimes des campagnes, les incendies volontaires ne domestiqus ni contrls par la prsence des autres.
prenaient pas seulement sens par rfrence la Ainsi, dans les affaires d'incendies criminels, la
biographie des incendiaires mais aussi par rfrence vengeance parat-elle toujours sous-tendue par un
ensemble complexe d'motions. David Jones a
montr que les incendies en East Anglia dans la
61 Andr Abbiateci (Incendiaires, loc. cit., p. 29) montre la premire moiti du 1 9e sicle ne pouvaient tre dfinis
solidarit du village avec les mtayers qui mettaient le feu la comme des actions politiques engageant des
ferme dont ils avaient t chasss. stratgies long terme mais comme des actes
62-StAM, St Anw 1231,1 590. inspirs par le dsespoir, la haine et la perspective
66 Regina Schulte

glorieuse d'une revanche immdiate (63). Il en va de considres comme allant de soi, rendaient possibles
mme dans les cas analyss ici. Tenter de satisfaire l'identification de l'incendiaire ainsi que sa nouvelle
un sentiment de frustration par la destruction du exclusion, dsormais prise en charge de manire plus
mal et par la mort sociale du perscuteur constituait efficace par la prison et par la psychiatrie. L'individu
une raction inhrente la structure motionnelle des devait maintenant se justifier devant des instances qui
membres de la communaut villageoise. L'acte tait ne connaissaient pas son langage. Le mutisme de
ncessaire pour tenter de restaurer l'intgrit de son l'incendiaire devant le juge et le psychiatre tait
moi et ce n'est qu'aprs son accomplissement que le interprt comme un signe pathologique. Mais, pour
monde pouvait retrouver son cours ordinaire. Tout le l'incendiaire lui-mme, la justice avait t rtablie et
village tait tmoin de cet acte de rparation qui tait il avait retrouv la paix de l'me. Il n'y avait rien de
aussi majestueux que le rayonnement du feu. La haine plus ajouter. Les dclarations des prvenus et les
et le dsir de vengeance se consumaient aussi dans le plaintes sur leur vie gche ne contenaient aucun
brasier et l'incendiaire pouvait alors retrouver une sentiment de remord quant leur acte, et leurs
forme d'quilibre intrieur. Le feu et sa mise en tmoignages signifiaient seulement qu'ils avaient
scne dramatique remplissaient ainsi des fonctions retrouv la parole aprs l'incendie et qu'ils pouvaient
cathartiques. Mais une fois l'acte accompli, le village nouveau percevoir la ralit, si pitoyable ft-elle.
n'acceptait plus la prsence de l'incendiaire qui tait L'accus et le psychiatre parlaient un langage diffrent,
renvoy vers le juge. Par l, les incendies criminels ne et pendant leur entrevue deux mondes et deux
remettaient pas en question les rapports de pouvoir ; interprtations diffrentes se croisaient. Pour
ils contribuaient plutt les renforcer. Les injustices, l'incendiaire, la justice avait t rtablie. Quant au
qui taient l'origine des incendies volontaires, mdecin, il cherchait retraduire dans le langage
inhrentes l'conomie rurale, ne pouvaient tre savant de la psychiatrie cette faon traditionnelle, et
rpares que subjectivement et dans les limites des voue disparatre, de restaurer la justice. Incapables
structures sociales existantes. Cet ordre des choses, de comprendre les motifs de l'incendiaire, les
que seule la victime du feu avait un moment psychiatres taient obligs d'expliquer le crime par une
transgress par ses injustices, tait accept par tous et par pathologie individuelle. Ils croyaient percevoir, chez
l'incendiaire galement. Aussi le conflit et son les incendiaires, une faiblesse organique et psychique
rglement chappaient-ils totalement la logique de la qui pouvait tre en elle-mme considre par le juge
politique. La comparaison entre l'incendiaire et le comme une circonstance attnuante. Ainsi, les
braconnier en Bavire comme en East Anglia (64) fait dimensions sociales de l'incendie criminel s'intgraient
voir les diffrentes potentialits politiques des dlits une science naturelle des pathologie organiques
ruraux. L'action de l'incendiaire tait motionnelle, puis disparaissaient, comme si elles n'avaient jamais
lie une situation prcise et isole. Les incendiaires exist. Elles renvoyaient un monde dont la ralit
n'taient pas protgs par la population du village : mme n'allait plus de soi, ds l'instant o le paysan
ils taient au contraire maudits, parce qu'on avait quittait son village.
profondment peur de la vengeance du feu. A l'inverse,
le braconnage n'avait rien de destructeur ; il tait Traduit par Sylvaine Guerre
mme productif. Il n'anantissait pas les moyens de la
survie mais au contraire les dfendait. Les braconniers
rapportaient de la nourriture, qui, selon beaucoup,
leur tait due. Le braconnage tait une agression
dirige vers l'extrieur, contre les autorits qui avaient
rduit les ressources d village et qui maintenant les
contrlaient. L'injustice pouvait tre ressentie
collectivement. La population du village protgeait les
braconniers, les empchait de tomber entre les mains
de l'Etat. Certains devinrent des hros du peuple,
comme Jennerwein, un Bavarois. Ils s'opposaient en
cela aux incendiaires, bien que l'on doive admettre
ici que les paysans faisaient une distinction entre celui
qui incendiait sa propre ferme pour toucher l'argent
de l'assurance et celui qui incendiait la ferme d'un
autre pour se venger. Les raisons du premier taient
acceptables et ne menaaient personne : il agissait un
peu comme le braconnier. Mais l'incendiaire qui
agissait pour se venger devenait quelqu'un de
l'extrieur, dont l'agression tait dirige vers l'intrieur.
Pour le peuple, les incendiaires n'taient pas des hros.
Mais on connaissait leur langage et on le comprenait.
Car, en dernire analyse, chacun tait un incendiaire
potentiel et chacun pouvait en tre la victime.
Cette comptence sociale et le rseau diffrenci
de contrles sociaux, bass sur des hirarchies qui,
trouvant leur fondement dans la proprit, taient

63 D. Jones, Crime, Protest, Community and Police in


Nineteenth-Century Britain, London, Boston & Henley, 1982,
p.61.
64-Ibid. , p. 62.