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Purificacin del Agua

A menos que usted este absolutamente seguro que el agua en su hogar no est contaminada, purifique toda
el agua antes de usarla para beber o tomar, para preparar alimentos, lavarse los dientes o para fregar. Si el
agua contiene sedimentos o materiales flotantes, culela usando un pedazo de tela antes de darle
tratamiento. El agua que va a desinfectar debe de almacenarse en un envase limpio, que no se enmohezca y
que pueda ser tapado. El agua puede ser purificada hirvindola o por medios qumicos.

Hervirla

Hierva el agua por diez minutos para matar cualquier bacteria en el agua que cause enfermedades. El agua
pierde el sabor despus de hervirla y puede mejorar el sabor transfiriendo el agua de un envase limpio a otro.
Tambin puede anadirle una pizca de sal para mejorar el sabor.

Tratamiento Quimico

Si no puede hervir el agua, trtela usando productos quimicos. Los dos productos qumicos que se usan con
frecuencia son el cloro y el yodo.

Cloro

El cloro que usamos con frecuencia en los hogares para blanquear y desinfectar contiene un compuesto de
cloro que se puede usar para desinfectar el agua. El proceso a usar por lo generl aparece en la etiqueta de la
botella. No use cloro que contenga detergentes. La cantidad a usar depende de la concentracin de cloro. Vea
la Tabla 1 para obtener la cantidd a usar.

Duplique la cantidad si el agua esta turbia. Mezcle bien el cloro en el agua. Djelo reposar por media hora. El
agua debe de oler un poco a cloro. Si no, repita el procedimiento y dejelo reposar por quince minutos
adicionales. Si el agua tiene un sabor fuerte a cloro dejela reposar en un envase abierto por unas cuantas
horas o pasela de un envase limpio a otro varias veces.

Tintura de Yodo.

El yodo comn que se utiliza en el hogar por motivos medicinales se puede tambin utilizar
para desinfectar el agua. Aada cinco gotas al 2 por ciento de tintura de yodo de farmacopea
EE.UU. (U.S.P., por sus siglas en ingls) por cada litro de agua limpia. Para el agua turbia
aada diez gotas y deje la solucin reposar durante 30 minutos por lo menos.

Tabletas de Yodo.

Las tabletas de yodo preparadas para la venta contienen la dosis necesaria para desinfectar
el agua potable y se pueden adquirir en farmacias y tiendas de artculos de deporte. Se
deben utilizar segn se ha indicado. Cuando no hayan instrucciones disponibles, utilice una
tableta por cada litro de agua que se quiera purificar.

DESINFECCIN CON LUZ SOLAR:

Se trata de una tecnologa simple que utiliza la energa solar para inactivar y destruir
microorganismos patgenos presentes en el agua. Bsicamente consiste en llenar botellas
transparentes con agua y exponerlas a la plena luz solar durante cinco horas aproximadamente.

Hasta hoy se han desarrollado independientemente dos procesos que recurren a la energa solar
para el tratamiento del agua. El primero se basa en la desinfeccin del agua mediante la energa
solar por radiacin y el segundo en el procesamiento trmico del agua a travs de la energa
solar. Extensas pruebas de laboratorio y sobre el terreno, realizadas por EAWAG y sus socios,
revelaron que sinergias provocadas por la aplicacin combinada del tratamiento trmico y de
radiacin tienen un efecto significativo en la inactivacin de los microorganismos. Por lo tanto, el
mejor uso de la energa solar es la aplicacin combinada de ambos procesos de tratamiento de
agua. Investigaciones sobre el terreno revelaron adems que Vibrio cholerae son inactivados
eficazmente mediante la desinfeccin del agua por energa solar.

DESINFECCIN CON LUZ UV:

La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerada en un estuche protector, montado
de manera que, cuando pasa el flujo de agua a travs el estuche, los rayos ultravioletas son emitidos
y absorbidos dentro el compartimiento. Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el mecanismo
reproductor de las bacterias y virus, el material gentico (ADN/ARN) es modificado de manera que
no puede reproducirse. Los microorganismos se consideran muertos y los riesgos de enfermedades,
es eliminado.

La luz ultravioleta, desinfecta el agua sin necesitad de compuestos qumicos y posee mejores
beneficios que la destilacin. No crea menos complejos qumicos y no saca los minerales que
necesitamos en el agua.

DESALADOR SOLAR:

Este sistema utiliza energa solar para evaporar el agua y dejar todos los contaminantes atrs.
Al condensarse el vapor de agua en una superficie limpia queda libre de sales, minerales,
metales y otros contaminantes.

Proceso de purificacin

Existen distintos mtodos que se emplean habitualmente en la purificacin de agua. Su efectividad


depende del tipo de contaminante tratado y del tipo de aplicacin en la que se va a utilizar el agua:
Filtrado: este proceso puede consitir en cualquiera de los siguientes:
Filtrado grueso: tambin llamado filtrado de partculas, puede utilizar desde un filtro de arena de 1 mm hasta
un filtro de cartucho de 1 micra.
Microfiltrado: utiliza dispositivos de 1 a 0,1 micras para filtrar las bacterias. Una implementacin habitual de
esta tcnica se encuentra en el proceso de elaboracin de cerveza.
Ultrafiltrado: elimina pirgenos, endotoxinas y fragmentos de ADN y ADR.
smosis inversa (OI): la smosis inversa es el grado ms refinado de filtrado de lquidos. En lugar de un filtro,
se utiliza un material poroso que acta como tamiz unidireccional para separar partculas de tamao molecular.
Destilacin: el mtodo de purificacin ms antiguo. Es un mtodo asequible, pero no puede utilizarse para un
proceso bajo demanda. El agua debe destilarse y, a continuacin, almacenarse para usarse despus, con lo que
puede volver a contaminarse si no se almacena correctamente.
Adsorcin de carbono activado: funciona como un imn para el cloro y los compuestos orgnicos.
Radiacin ultravioleta: con una longitud de onda determinada, permite esterilizar las bacterias y descomponer
otros microorganismos.
Desionizacin: tambin llamada intercambio de iones, se utiliza para producir agua purificada bajo demanda
hacindola pasar a travs de capas de resina. La resina con carga negativa (catinica) elimina los iones positivos,
mientras que la resina con carga positiva (aninica) elimina los iones negativos. La supervisin y el
mantenimiento continuo de los cartuchos produce el agua ms pura.