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Sobre el juicio esttico y

la poltica como obra de arte

Arturo Tejeda Torres

El siguiente trabajo pretende plantear la manera en la que Hannah Arendt desarrolla la


relacin con la nocin de juicio particularmente el juicio esttico, recuperada de la
Crtica del juicio, como un elemento central y constitutivo del espacio pblico, siendo as a
su vez, de lo poltico. Dicho carcter constitutivo nos llevar a plantear la poltica
arendtiana como una poltica estetizada, tal como la describe George Kateb1, situndola
como una analoga de la obra de arte.

Si bien el abordaje de la obra arendtiana en general trae consigo la dificultad de una falta
de sistematicidad y de un pensamiento que constantemente trata de desatarse de lo
filosfico recurriendo, no obstante, a una destruccin de distintos conceptos centrales en
la filosofa para dotarlos de un nuevo significado, una dificultad an mayor se posiciona
sobre el tema del juicio. Para los aos setenta, Arendt se propona escribir su obra La vida
del espritu, la cual consistira en desarrollar las actividades del pensamiento, la voluntad y
el juicio, no obstante, en 1975 fallece habiendo terminado apenas un sbado anterior la
parte de la voluntad, dejando as incompleto el captulo correspondiente al juicio, del cual
slo escribi el ttulo y un par de epgrafes. Sin embargo, se pudieron conservar las
conferencias que Arendt dict con respecto a la filosofa poltica de Kant al mismo tiempo
que redactaba esta ltima obra incompleta. El tema central en dichas conferencias es el
juicio, aunque cabe resaltar que en algunos otros artculos y textos, Arendt lleg a escribir
de igual forma aunque probablemente no con la misma profundidad que lo hubiera
hecho en La vida del espritu algunas notas sobre este tema.

Mientras que en La condicin humana, Arendt se haba propuesto el abordar las


actividades referentes a la vida activa donde se encontrara lo poltico en tanto accin
desde una postura crtica hacia la tradicin del pensamiento filosfico, en La vida del
espritu, se plantea el desarrollo de las actividades que corresponden a la vida
contemplativa. No obstante, este giro no significa una especie de reconciliacin con la

1
Kateb, G. Arendt y el juicio. Bernstein, Canovan, et al. Hannah Arendt. El legado de una mirada. Sequitur.
Espaa: 2001.
tradicin filosfica, a la cual le reprochaba una actitud de sospecha hacia la vida activa en
general y hacia lo poltico en particular, sino bien, una articulacin de esas otras
actividades con el mundo de la accin. Esto, no como una bsqueda de politizar lo
concerniente al espritu, sino como una recuperacin de aquellos elementos dentro de
dichas actividades que posibilitan a su vez lo poltico. Bajo esta nueva propuesta al
menos elaborada ya de manera ms explcita y profunda en esta obra, ser el juicio el
eje central que posibilitar dicha articulacin.

Ahora bien, resulta preciso sealar por un lado, a qu responde el tema del juicio?, y por
otro, desde dnde es que Arendt construye esta relacin con el pensamiento de Kant
para recuperar una nocin que, correspondiendo a lo esttico, es llevada a lo poltico?

Una primera cuestin desde la que ya se alcanza a rastrear el papel de juicio se


encuentra en relacin con la tarea del narrador que en Arendt no es otro que el terico
de la poltica que mira hacia al pasado para recuperar y contar relatos, donde la tarea
especfica de este es la de comprender y juzgar los asuntos humanos. Esto puede
observarse con mayor claridad en su obra Los orgenes del totalitarismo, la cual
ejemplifica una va de anlisis que pretende romper con las metodologas de su tiempo
ligadas a una ciencia poltica, no ya para proponer una nueva metodologa, sino para
reconstruir una nocin de Historia necesariamente ligada a lo poltico, desde la cual el
juzgar es un elemento necesario para su comprensin.

Por otro lado, el tema del pensamiento y del juicio toma su mayor relevancia a raz del
caso de Eichmann2, donde Arendt se ve interpelada por los cuestionamientos sobre la
capacidad de pensar y juzgar, ligado al concepto del mal banal, donde ste ser aquel
mal cometido por un sujeto que es irreflexivo, incapaz de pensar y de discernir3.

Esto puede llevarnos a dos tipos de desarrollos con respecto al juicio: aqul que refiere a
ste como una actividad relacionada a la narracin de relatos que buscan comprender el
pasado y reconciliarlo con la realidad; y el juicio como una actividad propia del espacio
2
Adolf Eichmann fue un teniente coronel en el Tercer Reich, el cual tena a su cargo el transporte de los
judos a los campos de exterminio. Una vez acabada la guerra escap a Argentina donde tiempo despus
sera capturado por agentes del servicio secreto israel, por orden del primer ministro de Israel, Ben Gurin.
El juicio se inici el 10 de Abril de 1961 en Jerusaln, causando enorme revuelo ya que por vez primera se
escuchara el Holocausto en la voz de los supervivientes, mostrando el funcionamiento interno del rgimen
totalitario en toda su amplitud. Arendt se ofreci a la revista The New York para ir como reportera del
juicio. Vase Snchez, C. Estar (polticamente) en el mundo. Bonalletra, Alcompas, Espaa, 2015. p. 32;
Arendt, H. Eichmann en Jerusaln. Editorial Lumen, Barcelona, 1999.
3
Snchez, C. Estar (polticamente) en el mundo. p. 110
pblico y de lo poltico. No obstante, no se trata aqu de dos tipos distintos de juicio, en
ambas situaciones es el juicio esttico el que se hace presente.

Cabe mencionar que el otro elemento que se encuentra siempre presente y que termina
fundindose con el juicio es la comprensin. sta, particularmente en su papel como
comprensin narrativa y hasta cierto punto, tambin en su papel frente al espacio
pblico se distingue del conocimiento cientfico al ocuparse de lo singular en los
acontecimientos pasados y presentes, al no producir verdades como resultado sino
engendrar sentido y al no reducirse nicamente a especialistas. Arendt encuentra en esto
la distincin que hace Kant entre entendimiento (Verstand) y razn (Vernunft) facultades
del conocimiento y del pensamiento4. Lo ms relevante con respecto a esto, como
menciona Di Pego, es que la actividad de comprender ligada ntimamente al juicio
permite dilucidar una facultad de pensamiento que se diferencia de la facultad cognitiva
que se encuentra a la base de las ciencias5. Cabe sealar cmo dicha distincin, puesta
ya en el terreno especfico del juicio, se mantiene entre el juicio esttico en tanto
reflexionante y el juicio determinante:

Por tanto, con la expresin juicio esttico sobre un Objeto se indica inmediatamente
que una representacin dad se relaciona con un Objeto, pero en el juicio no se entiende la
determinacin del Objeto, pero en el juicio no se entiende la determinacin del Objeto,
sino la del sujeto y su sentimiento6.

Entender la manera en la que Arendt utiliza el juicio esttico implica a su vez comprender
desde dnde es que ella est recuperando una filosofa poltica en Kant y qu elementos
la llevan a encontrar en tal juicio el carcter necesario para ponerse como base de lo

4
En su texto Responsabilidad y juicio, Arendt escribe al respecto: Debemos a Kant la distincin entre
pensar y conocer, entra la razn, el ansa de pensar y de comprender, y el intelecto [Verstand], el cual desea
y es capaz de conocimiento cierto y verificable. Arendt, H. Responsabilidad y juicio. Paids, Barcelona:
2007 p. 164
Ntese que Arendt utiliza intelecto en vez de entendimiento que en ingls se traduce como
understanding, y puede a su vez entenderse como comprensin. Esto se ve relacionado con el hecho de
que Arendt est tratando de situar la comprensin junto con la razn y el pensamiento, diferenciada del
entendimiento. Por otro lado, Arendt sostiene que la traduccin de Verstand por entendimiento es errnea
en tanto Kant acude a esta palabra para traducir el intellectus latino. Cfr. Di Pego, A. Comprensin, narracin
y juicio en la obra de Hannah Arendt: Una reinterpretacin a partir de los escritos de Walter Benjamin y
Martin Heidegger. Tesis de Posgrado. Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y Ciencias
de la Educacin, 2013.
5
Di Pego, A. Comprensin, narracin y juicio p. 282
6
Kant, I. Primera introduccin a la Crtica del Juicio. Visor. Madrid: 1987. p. 72
poltico. O dicho de otra forma, por qu, en tanto juicio reflexionante, Arendt recupera el
juicio esttico, ms no el juicio teleolgico?

En las Conferencias sobre la filosofa poltica de Kant, Arendt le dedica ms de la mitad


de las conferencias, no a la Crtica del Juicio, sino a los textos sobre la filosofa de la
historia, desde los cuales tratar de dotar de un carcter poltico a la Crtica del Juicio.
Como seala Anabella Di Pego, es en la relectura de la Crtica del Juicio a travs de los
escritos de filosofa de la historia, en donde Arendt encuentra esbozada en Kant una
filosofa poltica, que resulta de actualidad7. De esta forma, a Arendt le interesa
establecer dicha relacin entre textos, particularmente con respecto a la primera parte de
la tercera crtica, para poner ah en relacin la idea del uso pblico de la razn con el
juicio esttico8.

Arendt recupera del texto Replanteamiento de la pregunta sobre si el gnero humano se


halla en continuo progreso hacia lo mejor que aparece en el El conflicto de las
facultades, el anlisis que Kant hace sobre la Revolucin Francesa. Un segundo texto
que recupera es Qu es la ilustracin? de donde extrae, como ya se mencion antes,
el uso pblico de la razn.

Con respecto al primer texto, valdra sealar dos rasgos especficos que llaman la
atencin en relacin con los planteamientos arendtianos. En primer lugar, se hace
evidente una filosofa de la historia que encuentra en ciertos rasgos de la revolucin la
idea de progreso y de un plan de la Naturaleza:

[...] prestando atencin por doquier a la constitucin civil y sus leyes, as como a las
relaciones interestatales, en la medida en que ambas, por el bien que entraaban,
sirvieron durante algn tiempo para que se perfeccionaran y engrandecieran los pueblos
(y con ellos tambin las artes y las ciencias), pero, por los errores que contenan, sirvieron
asimismo para que se derrumbaran de nuevo, si bien siempre qued un germen de
ilustracin que se desarrollaba un poco ms con cada nueva revolucin, preparando el
siguiente nivel en la escala del perfeccionamiento: se descubrir, como creo, un hilo
conductor que no slo puede servir para explicar el confuso juego de las cosas humanas o
el arte de la prediccin de los futuros cambios polticos [...], sino que tambin se abre una

7
Di Pego, A. Comprensin, narracin y juicio p. 290
8
Ibidem. p. 291
perspectiva reconfortante de cara al futuro (algo que no se puede esperar con
fundamento sin presuponer un plan de la Naturaleza), imaginando un horizonte remoto
donde la especie humana se haya elevado hasta un estado en el que todos los grmenes
que la Naturaleza ha depositado en ella puedan ser desarrollados plenamente y pueda
verse consumado su destino sobre la tierra9.

As pues, el inters de Kant con respecto a la historia se posa sobre el futuro y es el


filsofo quien habr de buscar dicho plan de la Naturaleza, en tanto sta se busque
entender de tal forma que se suponga que haga como si exista un hilo conductor
desde el cual haya un desarrollo de las potencialidades de los hombres en conjunto. La
revolucin, de esta manera, implicara un signo de esto.

Hay que remarcar que para Arendt el inters est en la comprensin y anlisis de los
acontecimientos polticos, y esto slo puede ser logrado en tanto una mirada retrospectiva
desde la cual se revela el acontecimiento mismo. Dicho de otra forma, para Arendt la
importancia de una reconstruccin de la nocin de Historia se encuentra anclada en
relacin al pasado. Con respecto al futuro, resulta intil y absurda la reflexin para Arendt
en tanto el ser humano cuenta con el carcter de la accin, que no es otro que la
posibilidad de crear nuevos comienzos. La poltica as, consiste en eso, en la posibilidad
que se abre del dilogo y la accin. Esta primera distincin nos permite comprender la
desarticulacin que Arendt pretende del juicio teleolgico con respecto al juicio esttico.

Un segundo elemento que se recupera de este mismo texto de Kant se encuentra en


relacin con el papel de los espectadores. Lo que Arendt observa en esto es que, si bien
varias de las acciones de los actores en la revolucin pueden no ser del todo aprobadas
por Kant, stas entusiasman y motivan al pblico, los espectadores, que no participan ni
se encuentran directamente involucrados:

Lo que ha despertado el entusiasmo del pblico, que observaba la revolucin


desinteresadamente, en tanto que no se encontraba directamente involucrado, ha sido el
hecho de que el pueblo francs haya emprendido la tarea de darse una nueva constitucin
civil, abriendo de este modo la discusin pblica en torno de la mejor forma
constitucional. La relevancia de la revolucin no reside en las grandes acciones ni en os
crmenes o mezquindades que puede haber llevado consigo desde la perspectiva de los

9
Kant en Di Pego, A. Comprensin, narracin y juicio p. 292
actores, sino en su acogida por parte del pblico, desde la perspectiva de los
espectadores10.

Con respecto al segundo texto antes mencionado, Qu es la ilustracin?, la autora


recupera el ideal del pensar por s mismo junto con la idea de una libertad necesaria que
permita hacer un uso pblico de la razn. As, lo que el pensamiento requiere para
desarrollarse es una difusin, circulacin, intercambio y confrontacin de las diversas
opiniones que se dan bajo el carcter pblico.

De esta forma, queda expresada la importancia que Arendt encuentra en los textos de
filosofa de la historia de Kant, en tanto, por un lado, se hace evidente la discordancia con
respecto al inters que se tiene sobre la historia en ambos autores, dejando claro porqu
es que Arendt deja fuera el juicio teleolgico como un elemento constitutivo de lo poltico.
Por otro lado, al reconocer y poner en relacin el papel de los espectadores con una
comunicabilidad y libertad necesaria que se dan en el uso pblico de la razn, Arendt
encuentra que lo que se mueve de fondo en esto es precisamente el juicio esttico. Es
decir, es a partir de una lectura que considera los elementos anteriores desde donde es
posible pensar en el juicio esttico bajo la dimensin de lo poltico.

No obstante, los planteamientos anteriores nos arrojan a una nueva pregunta: qu tipo
de poltica es sta que permite empatar lo esttico dentro de ella? Para dar respuesta
valdr recuperar la manera en la que Kateb interpreta a Arendt bajo la propuesta de
transformar los fenmenos polticos en fenmenos estticos, esto es, hablar de una
poltica estetizada. La invitacin que hace Kateb, que en el fondo es la de Arendt, es
pensar la poltica como una obra de arte, lo cual pone el nfasis en juicio como esttico,
antes que como juicio poltico. De esta forma, es a travs de los rasgos que componen a
la obra de arte que se revela lo que constituye a la poltica arendtiana.

Probablemente una de las caractersticas inmediatas que emergen de frente a esta


analoga es la ausencia de un carcter prctico o til y moral que se da en la obra de arte
y que en Arendt, ms que pensar en negar cualquier aspecto moral dentro de la poltica,
se trata de subordinar estos aspectos a las potencialidades estticas de la poltica. Sin
embargo, ser la moralidad la que con mayor fuerza amenace el carcter esttico de lo
poltico, en tanto que traba el deseo de actuar en la poltica bajo lo que Kateb llama como

10
Ibidem. p. 294
el espritu adecuado. Dicho espritu puede caracterizarse de acuerdo a los siguientes
propsitos:

i. Ejemplificar una pasin (principio).


ii. Ejercer sus capacidades polticas (virtud).
iii. Por mor del jbilo que produce la accin (especialmente cuando desencadena
algo nuevo e interrumpe un proceso aparentemente necesario o transgrede
una prctica asentada).
iv. Vencer o superarse en la lucha poltica, con independencia de los resultados
tangibles de la victoria.11

Un segundo rasgo que se muestra en el fondo de esta poltica estetizada es que no se


gua por ninguna verdad abstracta y universal. Esto nos remite de manera inmediata al
carcter del juicio reflexionante frente al juicio determinante:

El Juicio reflexionante, por tanto, al operar con fenmenos dados para colocarlos bajo
conceptos empricos de cosas determinadas de la naturaleza, no lo hace
esquemticamente, sino tcnicamente, tampoco de un modo meramente mecnico, como
un instrumento manejado por el entendimiento y los sentidos, sino artsticamente segn
el principio general, per a la vez indeterminado, de una ordenacin conforme a un fin de la
naturaleza en un sistema, en cierto modo favorable a nuestro Juicio, por la adecuacin de
sus leyes particulares (de las que el entendimiento nada dice) a la posibilidad de la
experiencia como sistema, sin cuya presuposicin no podemos esperar orientarnos en un
laberinto de la diversidad de las leyes particulares posibles12.

Lo que se revela en este aspecto es la particularidad desde la que se parte que ya no se


subsume bajo un universal dado como verdad absoluta. La verdad, asumida desde el
terreno de lo poltico se encuentra siempre en un peligro latente en tanto cuenta con un
carcter desptico, que imposibilita el debate, el cual es la esencia misma de la vida
poltica13. Es as que el elemento bajo el cual se mueve siempre el juicio esttico es el de
la opinin.

11
Kateb, G. Arendt y el juicio. p. 11
12
Kant, I. Primera introduccin... p. 51-52
13
Arendt, H. Verdad y poltica
Ante esto, lo que se nos descubre es una poltica que se niega como medio y se pone
como un fin en s misma, liberndose de los objetivos morales: es la poltica por la
poltica. Kateb lo expresa de la siguiente manera:

[...] para Arendt, la poltica adecuadamente comprendida existe, al igual que el arte, por
s misma: bellas y memorablemente presentes, como manifestaciones supremas de la
humanidad, que lejos de necesitar justificacin ayudan a justificar la vida o, cuando
menos, dan a la vida el brillo que desesperadamente necesita y que slo la poltica y el
arte pueden darle14.

Hasta aqu podramos delimitar un primer acercamiento a la relacin entre el juicio


esttico y la manera en la que Arendt lo recupera, no como mero instrumento que
sostenga una propuesta especfica de poltica, sino como base constitutiva desde la cual
se repiensa y se reconstruye la nocin misma de lo poltico. Dicha recuperacin se
explicita en la caracterizacin de la poltica como obra de arte. De lo anterior puede
llegarse a la idea de que, ms que buscar embonar una nocin kantiana en un cuerpo
terico especfico, Arendt piensa dicho cuerpo terico bajo los mismos trminos de la
nocin que recupera.

Por ltimo, cabe sealar que la intencin de este ensayo no recae en abordar en toda su
especificidad en lo que consiste el juicio esttico de lo cual sin embargo, se han dado ya
algunos elementos, sino de plantear la manera en la que se construye la relacin entre
ambos pensadores con respecto a un elemento en particular, y cmo es que ste sostiene
una seria de planteamientos que, en primera instancia, pareciera corren en direcciones
opuestas.

14
Kateb, G. Arendt y el juicio p. 13
Bibliografa

Arendt, H. Responsabilidad y juicio. Barcelona: Paids, 2007.

Arendt, H. "Verdad y poltica." Entre el pasado y el futuro. Ocho ejercicios sobre la reflexin
poltica. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1996. 239-278.

Di Pego, A. Comprensin, narracin y juicio en la obra de Hannah Arendt: Una reinterpretacin a


partir de los escritos de Walter Benjamin y Martin Heidegger. 2013. Tesis de Posgrado.
Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Jumanidades y Ciencias de la Educacin.
<http://www.memoria.fahce.unlo.edu.ar/tesis/te.810/te.810.pdf>.

Kant, I. Primera introduccin a la Crtica del Juicio. Madrid: Visor, 1987.

Kateb, G. "Arendt y el juicio." Bernstein, Canovan, et al. Hannah Arendt. El legado de una mirada.
Espaa: sequitur, 1999. 9-33.

Snchez, C. Estar (polticamente) en el mundo. Espaa: Bonalletra, Alcompas, 2015.