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Consulta la primera pgina de EL PAS, Edicin Amrica, del domingo 5 de marzo de


2017
EL OBSERVADOR GLOBAL

Los seis das ms importantes del


siglo XXI
El 11-S, la quiebra del banco Lehman Brothers o el Brexit forman ya
parte de la historia
MOISS NAM
5 MAR 2017 - 00:00 CET

Contaminacin en Pars, sede de la ltima cumbre sobre cambio climtico. PHILIPPE


WOJAZER REUTERS

Hay dcadas en las que no pasa nada y semanas en las que suceden dcadas. Esta
frase, que algunos atribuyen a Lenin, capta muy bien los tiempos que corren. Est
pasando de todo. A diario despertamos con noticias que nos sorprenden y sacuden.
Algunas (usualmente las mejores) se originan en el mundo de la ciencia y la tecnologa
y otras (con frecuencia malas) nos llegan de la economa y la poltica. Las innovaciones
en medicina, materiales, energa o computacin nos han deparado constantes sorpresas.
Somos testigos de cmo Google, Facebook, Twitter o Uber han transformado pases,
industrias y maneras de vivir.

Y, como siempre, la economa y la poltica tambin han trastocado el mundo. Pero


cules, entre tantos, son los eventos polticos y econmicos ms importantes en los
ltimos 16 aos? Esta es mi lista, y la resumo en seis fechas.

11 de septiembre de 2001. Ese da murieron 2.996 personas y ms de 6.000 resultaron


heridas por el ataque terrorista de Al Qaeda a EE UU. Los daos materiales excedieron
los 10.000 millones de dlares. Pero el mayor impacto no lo causaron los ataques
terroristas sino la reaccin del Gobierno de EE UU. Inici en Afganistn la guerra ms
prolongada de su historia (15 aos) y en Irak tuvo la tercera ms larga (9 aos). Los
costos totales de la guerra de Irak se estiman en tres billones de dlares.
Aproximadamente 210.000 civiles sufrieron muertes violentas en esas dos guerras. Los
ataques y la reaccin de Washington tambin tuvieron enormes consecuencias
internacionales. La aparicin del Estado Islmico, la guerra en Siria, la crisis de los
inmigrantes en Europa son tragedias cuyos orgenes se pueden trazar en la invasin de
Irak y sus secuelas.

11 de diciembre de 2001. Tres meses despus de 11-S pas algo an ms importante


aunque menos conocido. Ese da, despus de 16 aos de negociaciones, China entr en
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), formalizando as su decisin de
integrarse a la economa capitalista y globalizada. El gigante asitico ya vena
abrindose al comercio internacional y adopt ms reformas que alejaban su economa
del comunismo. Despus de su entrada en la OMC, China aceler su crecimiento
econmico. Se convirti en el centro manufacturero del mundo y en un voraz
comprador de materias primas. La demanda de China hizo subir los precios de estos
productos, lo cual, naturalmente, benefici a los pases que los exportan. Esta bonanza
econmica contribuy a crear la ms numerosa clase media de la historia. En la propia
China, centenares de millones de pobres dejaron de serlo. Mientras que el 11 de
septiembre de 2001 afect a cientos de millones de personas, el 11 de diciembre le
cambi la vida a miles de millones.

15 de septiembre de 2008. Este es el da que el banco Lehman Brothers se declar en


bancarrota, disparando as una crisis financiera mundial de la cual muchos pases,
especialmente en Europa, an no se han recuperado. Los Gobiernos de Grecia, Portugal,
Irlanda, Espaa y Chipre no pudieron pagar o tuvieron que refinanciar sus deudas.
Enormes empresas colapsaron, los precios de las acciones en las bolsas cayeron, al igual
que los precios de propiedades inmobiliarias. Numerosos bancos tuvieron que ser
auxiliados por los Gobiernos, miles de familias perdieron sus casas, el desempleo
aument y la perdida de ahorros y de riqueza fue inmensa. Todo esto tuvo
consecuencias sociales que an hoy moldean la poltica de muchos pases. La crisis
tambin trajo al centro del debate poltico la desigualdad econmica, quiz el principal
tema de discusin en estos tiempos.

4 de noviembre de 2008. El primer hombre de raza negra es elegido presidente de


Estados Unidos. La llegada de Barack Obama a la Casa Blanca sorprende al mundo y a
muchos de sus compatriotas. Es an temprano para evaluar su legado, pero no hay duda
de que sus ocho aos como presidente produjeron cambios que marcarn
significativamente el futuro de su pas y del mundo.

12 de diciembre de 2015. Los representantes de 196 pases firman en Pars un acuerdo


para reducir el cambio climtico causado por actividades humanas. Queda por ver si
esta fecha pasar a la historia como una promesa incumplida o como el da en el que la
humanidad comenz a hacer esfuerzos para evitar la catstrofe climtica que le espera
de seguir las cosas como van.

23 de junio de 2016. Es el da que los britnicos votaron a favor de salir de la Unin


Europea. La importancia de esta fecha trasciende al Reino Unido y a Europa. Las
mismas fuerzas sociales, econmicas, polticas y tecnolgicas que condujeron
al Brexit contribuyeron a la eleccin de Donald Trump y a la ola de populismo que
sacude a otros pases.

Qu otros eventos ocurridos en este joven siglo XXI merecen estar entre los que han
tenido mayor impacto? Le invito a que nos los proponga a travs de Twitter:
@moisesnaim

Edicin Impresa del 05 de Marzo de 2017-La Repblica

El nuevo enemigo
Mario Vargas Llosa
El comunismo ya no es el enemigo principal de la democracia liberal de la libertad
sino el populismo. Aquel dej de serlo cuando desapareci la URSS, por su incapacidad
para resolver los problemas econmicos y sociales ms elementales, y cuando (por los
mismos motivos) China Popular se transform en un rgimen capitalista autoritario. Los
pases comunistas que sobreviven Cuba, Corea del Norte, Venezuela se hallan en un
estado tan calamitoso que difcilmente podran ser un modelo, como pareci serlo la
URSS en su momento, para sacar de la pobreza y el subdesarrollo a una sociedad. El
comunismo es ahora una ideologa residual y sus seguidores, grupos y grupsculos,
estn en los mrgenes de la vida poltica de las naciones.
Pero, a diferencia de lo que muchos creamos, que la desaparicin del comunismo
reforzara la democracia liberal y la extendera por el mundo, ha surgido la amenaza
populista. No se trata de una ideologa sino de una epidemia viral en el sentido ms
txico de la palabra que ataca por igual a pases desarrollados y atrasados, adoptando
para cada caso mscaras diversas, de izquierdismo en el tercer mundo y de derechismo
en el primero. Ni siquiera los pases de ms arraigadas tradiciones democrticas, como
Gran Bretaa, Francia, Holanda y Estados Unidos, estn vacunados contra esta
enfermedad: lo prueban el triunfo del Brexit, la presidencia de Donald Trump, que el
partido del Geert Wilders (el PVV o Partido por la Libertad) encabece todas las
encuestas para las prximas elecciones holandesas y el Front National de Marine Le Pen
las francesas.
Qu es el populismo? Ante todo, la poltica irresponsable y demaggica de unos
gobernantes que no vacilan en sacrificar el futuro de una sociedad por un presente
efmero. Por ejemplo, estatizando empresas y congelando los precios y aumentando los
salarios, como hizo en el Per el presidente Alan Garca durante su primer gobierno, lo
que produjo una bonanza momentnea que dispar su popularidad. Despus,
sobrevendra una hiperinflacin que estuvo a punto de destruir la estructura productiva
de un pas al que aquellas polticas empobrecieron de manera brutal. (Aprendida la
leccin a costa del pueblo peruano, Alan Garca hizo una poltica bastante sensata en su
segundo gobierno).
Ingrediente central del populismo es el nacionalismo, la fuente, despus de la religin,
de las guerras ms mortferas que haya padecido la humanidad. Trump promete a sus
electores que Amrica ser grande de nuevo y que volver a ganar guerras; Estados
Unidos ya no se dejar explotar por China, Europa, ni por los dems pases del mundo,
pues, ahora, sus intereses prevalecern sobre los de todas las dems naciones. Los
partidarios del Brexit yo estaba en Londres y o, estupefacto, la sarta de mentiras
chauvinistas y xenfobas que propalaron gentes como Boris Johnson y Nigel Farage, el
lder de UKIP en la televisin durante la campaa ganaron el referndum proclamando
que, saliendo de la Unin Europea, el Reino Unido recuperara su soberana y su
libertad, ahora sometidas a los burcratas de Bruselas.
Inseparable del nacionalismo es el racismo, y se manifiesta sobre todo buscando chivos
expiatorios a los que se hace culpables de todo lo que anda mal en el pas. Los
inmigrantes de color y los musulmanes son por ahora las vctimas propiciatorias del
populismo en Occidente. Por ejemplo, esos mexicanos a los que el presidente Trump ha
acusado de ser violadores, ladrones y narcotraficantes, y los rabes y africanos a los que
Geert Wilders en Holanda, Marine Le Pen en Francia, y no se diga Viktor Orbn en
Hungra y Beata Szydlo en Polonia, acusan de quitar el trabajo a los nativos, de abusar
de la seguridad social, de degradar la educacin pblica, etctera.
En Amrica Latina, gobiernos como los de Rafael Correa en el Ecuador, el comandante
Daniel Ortega en Nicaragua y Evo Morales en Bolivia se jactan de ser antiimperialistas
y socialistas, pero, en verdad, son la encarnacin misma del populismo. Los tres se
cuidan mucho de aplicar las recetas comunistas de nacionalizaciones masivas,
colectivismo y estatismo econmicos, pues, con mejor olfato que el iletrado Nicols
Maduro, saben el desastre a que conducen esas polticas. Apoyan de viva voz a Cuba y
Venezuela, pero no las imitan. Practican, ms bien, el mercantilismo de Putin (es decir,
el capitalismo corrupto de los compinches), estableciendo alianzas mafiosas con
empresarios serviles, a los que favorecen con privilegios y monopolios, siempre y
cuando sean sumisos al poder y paguen las comisiones adecuadas. Todos ellos
consideran, como el ultra conservador Trump, que la prensa libre es el peor enemigo del
progreso y han establecido sistemas de control, directo o indirecto, para sojuzgarla. En
esto, Rafael Correa fue ms lejos que nadie: aprob la ley de prensa ms
antidemocrtica de la historia de Amrica Latina. Trump no lo ha hecho todava, porque
la libertad de prensa es un derecho profundamente arraigado en los Estados Unidos y
provocara una reaccin negativa enorme de las instituciones y del pblico. Pero no se
puede descartar que, a la corta o a la larga, tome medidas que como en la Nicaragua
sandinista o la Bolivia de Evo Morales restrinjan y desnaturalicen la libertad de
expresin.
El populismo tiene una muy antigua tradicin, aunque nunca alcanz la magnitud
actual. Una de las dificultades mayores para combatirlo es que apela a los instintos ms
acendrados en los seres humanos, el espritu tribal, la desconfianza y el miedo al otro, al
que es de raza, lengua o religin distintas, la xenofobia, el patrioterismo, la ignorancia.
Eso se advierte de manera dramtica en los Estados Unidos de hoy. Jams la divisin
poltica en el pas ha sido tan grande, y nunca ha estado tan clara la lnea divisoria: de
un lado, toda la Amrica culta, cosmopolita, educada, moderna; del otro, la ms
primitiva, aislada, provinciana, que ve con desconfianza o miedo pnico la apertura de
fronteras, la revolucin de las comunicaciones, la globalizacin. El populismo frentico
de Trump la ha convencido de que es posible detener el tiempo, retroceder a ese mundo
supuestamente feliz y previsible, sin riesgos para los blancos y cristianos, que fue el
Estados Unidos de los aos cincuenta y sesenta. El despertar de esa ilusin ser
traumtico y, por desgracia, no slo para el pas de Washington y Lincoln, sino tambin
para el resto del mundo.
Se puede combatir al populismo? Desde luego que s. Estn dando un ejemplo de ello
los brasileos con su formidable movilizacin contra la corrupcin, los estadounidenses
que resisten las polticas demenciales de Trump, los ecuatorianos que acaban de infligir
una derrota a los planes de Correa imponiendo una segunda vuelta electoral que podra
llevar al poder a Guillermo Lasso, un genuino demcrata, y los bolivianos que
derrotaron a Evo Morales en el referndum con el que pretenda hacerse reelegir por los
siglos de los siglos. Y lo estn dando los venezolanos que, pese al salvajismo de la
represin desatada contra ellos por la dictadura narcopopulista de Nicols Maduro,
siguen combatiendo por la libertad. Sin embargo, la derrota definitiva del populismo,
como fue la del comunismo, la dar la realidad, el fracaso traumtico de unas polticas
irresponsables que agravarn todos los problemas sociales y econmicos de los pases
incautos que se rindieron a su hechizo.
Madrid, marzo de 2017