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Cmoafectalatemperaturaaloslubricantes

23deoctubrede2014

Entrelasprincipalescaractersticasfsicasdeloslubricantes
quesevenafectadasporlatemperaturaestnlaviscosidad,
elndicedeviscosidad,elpuntodefluidezyelaceitebsico.
Vamosatratarlosindividualmente.

Viscosidad

Se dice que la viscosidad de un aceite debe ser la consideracin ms importante al seleccionar un


lubricante.Laviscosidaddeunaceiteessucapacidadparafluirosuresistenciainternaalflujo.
Porejemplo,cuandoseformaunapelculadeaceiteentreuncojineteyuneje,algunasdelasmolculas
del aceite son atradas sobre la superficie del eje, mientras que otras molculas del aceite son atradas
sobre la superficie del cojinete. Esto se conoce como la tasa (esfuerzo) de corte y se ve afectada
directamente por la viscosidad y la temperatura de operacin del aceite. Un aceite multigrado (con
mejorador del ndice de viscosidad) con una viscosidad menor (ms delgada) generalmente tendr una
tasa de corte potencialmente mayor, mientras que un aceite monogrado (sin mejorador del ndice de
viscosidad)generalmentetendrunatasadecortepotencialmentemenor.
Dadoqueelaceiteconunamenorviscosidadypotencialtasadecortemayor,debemantenerunapelcula
deaceiteadecuada,esbastanteevidentequeamedidaqueaumentalatemperatura,lapelculadeaceite
puedefallarypuedepresentarsecontactometalmetal.Silaviscosidaddelaceiteesdemasiadoaltaycon
una baja tasa de corte potencial, su resistencia interna a fluir aumentar drsticamente la temperatura,
causandounacondicindesobrecalentamiento,loquetambinpuedecausarunafalladelapelculade
aceite y promover su oxidacin. Por lo tanto, es crtico que los aceites sean seleccionados tomando en
cuentasiemprelatemperaturadeoperacindelamquina.

Eltrminomscomnparadefinirlaviscosidadeslaviscosidadcinemtica,quesemideencentiStokes
(cSt), ya sea a 40C o a 100C. Estos datos estn siempre en las hojas de especificaciones de los
fabricantesdeaceite.

Puntodefluidez

El punto de fluidez de un aceite se define como la temperatura ms baja a la cual un lubricante fluir.
Errneamenteseutilizaconfrecuenciacomoelcriteriodeseleccindelaviscosidaddelaceite.

Porejemplo,digamosqueunaceitetieneunpuntodefluidezde30C.Lamayoradelagenteasumeque
elaceitefluiraloscojinetesdelamaquinariainclusocuandolatemperaturaambienteseade30C.Esto
esunafalacia.Enelmejordeloscasos,esteaceiteconunpuntodefluidezde30Cyoperandoauna
temperaturaambientede30C,simplementeselimitarabatirseenlabombadeaceitehastaqueesta
agitacinprovoqueunaumentoenlatemperaturadelaceite.Estoasuvezpermitequelaviscosidaddel
aceitedisminuyalosuficienteparaquecomienceafluirlentamenteporlosductosdelubricacinhacialos
componenteslubricados.
Con frecuencia, este proceso tarda de 5 a 10 minutos o ms, durante los cuales se pueden producir
gravesdaosendiversoscomponentes,debidoaqueelaceiteenrealidadestdemasiadoviscosopara
fluir.Noseleccioneloslubricantesbasndosesolamenteensupuntodefluidez.

ndicedeviscosidad

Elndicedeviscosidad(IV)deunaceiteeseltrminoutilizadoparaexpresarlaresistenciaacambiarla
viscosidaddelaceiteconformecambialatemperatura.Porejemplo,unaceitequeseadelgaza(reducela
viscosidad)significativamenteconformesutemperaturaaumenta,sedicequetieneunbajoIV.Unaceite
cuyaviscosidadnocambiademanerasignificativacuandosecalienta,sedicequetieneunaltoIV.
Esta relacin temperatura/viscosidad es la consideracin ms crtica e importante al seleccionar aceites
que operarn en temperaturas que cambian drsticamente. El ndice de viscosidad es de particular
importancia en la seleccin de aceites para los crudos inviernos de Norteamrica y en las regiones
montaosasdeSudamricayenoperacionesenelrticoylaAntrtida.
La mayora de los aceites lubricantes minerales industriales que podran utilizarse en una planta de
manufactura o de produccin con temperaturas controladas slo necesitan tener IVs de 55 a 100. Sin
embargo, en una planta de manufactura o minera en las heladas montaas sudamericanas, puede ser
necesarioutilizaraceitesconIVsdehasta175.Laespecificacindelndicedeviscosidadnosiempreest
disponibleenlashojasdeespecificacionesdelosfabricantesdelubricantes,perodeberanestar.

Aceitebsico

Elaceitebsicotambindebesertomadoenconsideracinenlaseleccindeloslubricantes.Losaceites
bsicos minerales (no sintticos) pueden ser de varios tipos, dependiendo de su estructura molecular y
qumica.Losaceitesbsicospuedenserparafnicos,naftnicosoaromticos,yelprocesodeseleccinlo
debetenerencuenta.

Porejemplo,losaceitesbsicosnaftnicostienenbajosIVsnaturalesypuedenserutilizadosenmquinas
donde las temperaturas extremas no afecten su funcionamiento. Por otro lado, los aceites bsicos
parafnicos tienen IVs naturales que son considerablemente ms altos que el de los naftnicos,
hacindoloslamejoropcinparafabricarlubricantesautilizarenaplicacionesalairelibre.Muchosdelos
aceites bsicos minerales que se producen en los campos petroleros de Norteamrica son de tipo
parafnico,mientrasqueenSudamricasondeltiponaftnico.

NoriaCorporation.TraducidoporRobertoTrujilloCorona,NoriaLatnAmrica