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Rezension

Der Staat schtzt den Menschen vor sich selbst

Sicherheit oder Freiheit? Diese klassische Frage der politischen Theorie lst Thomas Hobbes in
seinem Leviathan auf provokante Weise. Er nimmt an, dass die Menschen aus freien Stcken ihre
politische Freiheit aufgeben und sich einer Staatsmacht vollkommen unterordnen. Dies sei allerdings
ein hoher Preis fr den Gewinn von Sicherheit an Leib und Leben. Die Mglichkeit, Eigentum und
Wohlstand zu erwerben, knne nur garantiert werden, wenn ein zentraler, starker und absoluter
Souvern das Politische fr alle regele. Hobbes' Theorie ist von den chaotischen Zustnden whrend
des englischen Brgerkriegs (1642-1649) beeinflusst, die er erlebte. Sie reicht aber weit ber die
Zeitgeschichte hinaus. Erstmals behauptet ein Staatstheoretiker, dass die Menschen sich ihre
Gesellschaft selbst schaffen, indem sie einen Gesellschaftsvertrag schlieen. Diese Idee als Basis des
menschlichen Zusammenlebens ist neuzeitlich und brgerlich-liberal. Gott als Stifter und Garant des
Staates wird damit entmachtet. Der Staat soll zwar im Einklang mit christlichen Grundstzen stehen,
aber die Kirche darf keinen Einfluss haben. Grundlage des Staates ist die Vernunft. Sie ist auch die
Basis von Hobbes' Philosophie: Selbst denken, nicht an Autoritten glauben, diese Auffassung
durchzieht das erfrischend klar geschriebene Werk vom Anfang bis zum Schluss.

Take-aways

Leviathan ist eines der wichtigsten Werke der modernen Staatstheorie.


Hobbes geht von der Feststellung aus: "Homo homini lupus" - der Mensch ist des Menschen
Wolf.
Da der Mensch von Natur aus nicht gesellig, moralisch oder sozial veranlagt sei, herrsche im
Naturzustand der "Krieg aller gegen alle".
Hobbes' pessimistische Sicht auf die menschliche Natur ist (auch) historisch begrndet: Er
erlebte den blutigen englischen Brgerkrieg, der die Staatsmacht schwchte.
Um dem lebensgefhrlichen Naturzustand zu entrinnen, gehen die Menschen einen
Gesellschaftsvertrag ein und bertragen ihre politische Macht einem Souvern.
Die Untertanen schulden dem Souvern Gehorsam. Er bietet ihnen dafr Sicherheit, Schutz
und ermglicht Wohlstand durch wirtschaftliche Handlungsfreiheit.
Die Brger knnen sich nur in einem Fall auflehnen: wenn der Staat sie nicht mehr schtzen
kann, beispielsweise im Fall eines Brgerkriegs.
Die Macht des Staates darf nicht zersplittert werden, weswegen auch die Kirchen keinen
weltlichen Einfluss haben sollten.
Hobbes begrndet seine Gesellschaftstheorie nicht mit Gottes Gnade, sondern mit der
menschlichen Vernunft: ein Paradigmenwechsel und der Beginn der modernen politischen
Theorie.
Der Leviathan ist ursprnglich ein Fabelwesen aus der antiken Mythologie: ein gigantisches
Meerungeheuer, halb Fisch, halb Wal, das den Menschen verschlingt.
Hobbes whlte diesen Namen fr sein Staatsmodell, weil dieses Ungetm auf niemanden
Rcksicht zu nehmen braucht - doch wer ihm huldigt, den beschtzt es.
Diese Sicht des autoritren Staates macht das Werk bis heute umstritten.

Zusammenfassung
Was ist der Mensch?

Zunchst muss der Mensch mit seinen Kenntnissen und Fhigkeiten genauestens analysiert werden,
bevor man daran gehen kann, sich ein vernnftiges Gemeinwesen fr ihn auszudenken. Die erste
Frage lautet also: Was unterscheidet den Menschen von anderen Lebewesen? Was macht das
Menschsein berhaupt aus?

Das Verstehen funktioniert beim Menschen zunchst hnlich wie beim Hund: Auch ein Hund versteht,
wenn der Herr ihn ruft. Das Besondere am Menschen ist aber, noch mehr verstehen zu knnen: Er
kann sogar sein eigenes Verstehen verstehen, also die Bedingungen analysieren, unter denen
Verstndnis berhaupt mglich ist. So ist es z. B. das Wesen der Klugheit, aus dem Vergangenen die
richtigen Schlsse fr die Zukunft zu ziehen. Daraus folgt: Je mehr Erfahrungen ein Mensch hat, desto
klger kann er sein.

Dennoch ist es nicht Klugheit, was den Menschen vom Tier unterscheidet. Es gibt Tiere, die mit
einem Jahr mehr beobachten und klger verfolgen, was ihrem Wohl dient, als das ein Kind mit zehn
tun kann. (S. 21)

Die Sprache ist dem Menschen von Gott gegeben worden. Er hat sie dann durch einige geniale
Erfindungen verfeinert - insbesondere die Buchstaben, in geringerem Mae auch die Buchdruckkunst,
die der schnelleren Verbreitung der Sprache dient. Allerdings kann die Sprache auch missbraucht
werden. Wie Tiere mit Hrnern und Zhnen verletzen knnen, so kann das der Mensch mit Hilfe der
Sprache. Ohne die Sprache ist kein vernnftiges Denken mglich: Nur sprachbegabte Wesen knnen
Verallgemeinerungen vornehmen und Schlussfolgerungen ziehen.

Die siebente Ursache [der Widersinnigkeit] sehe ich in Namen, die nichts sagen, aber von Schulen
aufgegriffen und mechanisch gelernt werden, wie hypostatisch, transsubstantiell, konsubstantiell,
ewig-gegenwrtig und dergleichen Kauderwelsch von Scholastikern. (S. 36f.)

Die Vernunft ist die Fhigkeit, die Dinge sowohl beim richtigen Namen zu nennen als auch aus
verschiedenen Dingen und Namen die richtigen Schlussfolgerungen zu ziehen. Viele Menschen gehen
beim Gebrauch der Vernunft jedoch in die Irre, genauso wie sie sich in der Arithmetik verrechnen.
Dann kommt es leicht zu Widersinnigkeiten, zu Worten, die nur Schall und Rauch sind. Das Privileg
des Menschen, Gesetze und Theorien aufzustellen, trgt also als Kehrseite der Medaille, dass er sich
auch leicht im Unsinn verstricken kann. Schuld daran sind oft die sinnlosen Namen, die er den Dingen
gibt.

Intellektuelle Tugend besteht darin, ber einen scharfen Verstand und Phantasie zu verfgen und
auerdem sein Urteilsvermgen sinnvoll zu nutzen. Der Raum der Verstandesttigkeit ist die
Wissenschaft. Die beiden wichtigsten Gebiete sind einerseits die Lehre von den Naturkrpern, also
Naturphilosophie oder Physik, und andererseits die Lehre von den Staatskrpern, also Politik und
Gesellschaftsphilosophie. Hier gilt als die richtige Methode: aus Geschichte und Gegenwart die
logischen Verallgemeinerungen ableiten, um dann nach mglichen Alternativen fr die Zukunft zu
suchen.

Vernunft ist die Gangart, Vermehrung der Wissenschaft der Weg und das Wohl der Menschheit das
Ziel. (S. 39)
Eine grundstzliche Eigenheit des Menschen ist sein Glcksstreben. Er sucht nach einem Zustand des
unbeschwerten Seins, wobei er in eine paradoxe Situation gert: Wenn er diesen Zustand erreicht hat,
wird er sogleich wieder unglcklich. Denn die Glckssuche ist seine Antriebsfeder und sein
Lebenselixier. Das Glck ist also nicht eigentlich der Endzustand, sondern das Streben nach etwas
anderem, blo Vorgestelltem.

Glck ist ein stndiges Fortschreiten des Verlangens von einem Objekt zum anderen, wobei das
Erreichen des einen immer nur der Weg zum nchsten ist. (S. 80)

Aber auch das Verlangen nach Macht ist menschlich, ebenso wie das Konkurrenzdenken. Menschen
knnen durchaus tugendhaft sein, sind dies aber nicht unbedingt um der Tugend willen, sondern
eigentlich, weil sie gelobt werden mchten, indem sie das tun, was gesellschaftlich anerkannt ist.

Nach Religion und Glauben hat der Mensch ein Bedrfnis, weil er die Ursachen der Ereignisse in der
Welt kennen mchte. Da er berzeugt ist, dass es fr alles eine Ursache geben muss, strebt er natrlich
besonders danach, auch die Ursache des vllig Unverstndlichen zu begreifen - und die findet er nur in
etwas "Metaphysischem", das jenseits dessen liegt, was er sieht. Der Mensch neigt darum auch dazu,
an Geister zu glauben, und er verehrt alles, was er frchtet. Das nutzen Religionen aus, indem sie den
Menschen in dem Glauben lassen, die Gesetze seien von einem hheren Wesen geschaffen und aus
diesem Grund zu befolgen.

Aus Gleichheit entsteht Unsicherheit, aus Unsicherheit Krieg. (S. 103)

Der Naturzustand

Im Naturzustand sind alle Menschen grundstzlich gleich. Es gibt zwar Unterschiede, doch die sind so
gering, dass kein Mensch daraus eine bevorzugte Behandlung oder Stellung ableiten kann.
Insbesondere was die geistigen Fhigkeiten betrifft, sind sich die Menschen doch sehr hnlich. Aus
dieser allgemeinen Gleichheit erwchst aber nicht Glckseligkeit - sondern Krieg: der Krieg aller
gegen alle ("bellum omnium contra omnes"). Denn da es keine gesellschaftlichen Strukturen, Regeln
und Gesetze gibt, ist jedem alles erlaubt. Da jeder das Recht auf alles hat, hat paradoxerweise
gleichzeitig niemand das Recht auf etwas: Durch die Beliebigkeit hebt sich alles auf. Was man erreicht
hat, kann einem im nchsten Moment entwendet werden, und der Dieb ist dennoch in vollem Recht.
Denn im Naturzustand garantiert keine bergeordnete Instanz die Lebens- oder Eigentumsrechte des
Einzelnen.

Und wo ein Eindringling nichts mehr zu frchten hat als die alleinige Macht eines einzelnen
Menschen, geschieht es daher, dass jemand, der pflanzt, st, baut oder ein behagliches Anwesen
besitzt, mit Wahrscheinlichkeit erwarten kann, dass andere mit vereinten Krften kommen, bereit, ihn
zu enteignen und zu berauben, nicht nur der Frchte seiner Arbeit, sondern auch seines Lebens oder
seiner Freiheit. (S. 103)

Durch die stndige Unsicherheit leben die Menschen nur in der Gegenwart, langfristige Planungen
sind sinnlos. Demzufolge gibt es keinen Flei, keinen Ackerbau, keine Wissenschaft oder Kultur.
Eigentum ist unmglich und Gerechtigkeit gibt es natrlich auch nicht. Das Leben des Menschen ist
"einsam, arm, gemein, roh und kurz".
Daraus erwchst ein Bedrfnis, diesen Zustand zu beenden. Dieses Bedrfnis ist menschlich und
universal, es betrifft also alle Individuen. Die Lsung ist der Zusammenschluss zu einer Gesellschaft,
einem Staatswesen. Solange der Mensch alle anderen Menschen zu frchten hat, funktioniert ein
Gesellschaftsgefge natrlich nicht. Wenn er aber etwas zu frchten hat, was ber ihm steht - also
einen Staat -, dann ist diese Furcht vor Strafe so wirksam, dass er den Krieg mit den Mitmenschen
beendet. Ohne eine ffentliche Macht, die die Menschen in Schrecken hlt, wird immer Krieg sein.

Hierdurch ist offenbar, dass sich die Menschen, solange sie ohne eine ffentliche Macht sind, die sie
alle in Schrecken hlt, in jenem Zustand befinden, den man Krieg nennt, und zwar im Krieg eines
jeden gegen jeden. (S. 104)

Die Menschen, die dem permanenten Kriegszustand entgehen wollen, entschlieen sich, einem
Naturgesetz (lex naturalis) zu folgen, einer Vernunftregel, die immer gltig ist: Dem Menschen ist es
untersagt, Dinge zu tun, die sein Leben vernichten oder die ihm Mittel zur Erhaltung seines Lebens
nehmen. Hierbei ist aber nicht nur der Mensch als Einzelwesen gemeint, sondern auch die Menschheit
als Ganzes: Die Menschen sind verpflichtet, alles zu unterbinden, was sie als Gesamtheit bedroht.
Dieses Gesetz fut wiederum auf dem Naturrecht (ius naturale), das jedem Menschen zusteht. Ihm
zufolge hat jeder Mensch die Freiheit, alles zu tun, was in seiner Macht steht, um sein Leben zu
erhalten.

Die Gemtsbewegungen, welche die Menschen zum Frieden geneigt machen, sind die Furcht vor
dem Tode, das Verlangen nach Dingen, die fr ein angenehmes Leben notwendig sind, und die
Hoffnung, sie durch ihren Flei zu erlangen. (S. 107)

Der Gesellschaftsvertrag

Dem Naturgesetz folgend schlieen alle Menschen mit allen anderen einen Vertrag: Er soll aus dem
Krieg Frieden machen - den Frieden aller mit allen. Wichtigster Bestandteil des Vertrages ist, dass
jeder seine bisherige Macht vollstndig an einen Souvern bertrgt. Dieser Souvern kann ein
Monarch, eine Adelskaste oder ein Parlament sein, wobei die Monarchie als die beste Staatsform
anzusehen ist: Denn in der Demokratie stellen die Volksvertreter gerne privates vor ffentliches
Interesse, der Monarch dagegen verschreibt sich ganz seinem Amt, bei ihm verschmilzt das Private
mit dem Gemeinwohl. Die Gewalt des Souverns ist unteilbar, es gibt also keine Gewaltenteilung: Der
Souvern vereint Gesetzgebung, Rechtsprechung und Exekutive auf sich. Es gibt auch kein Vetorecht,
die Brger knnen also weder Einspruch erheben noch die Regierungsform ndern.

Das Volk hat nur in einem einzigen Fall das Recht, sich aufzulehnen: wenn der Souvern nicht mehr
in der Lage ist, die Untertanen zu schtzen. Dieser Schutz ist seine Hauptaufgabe: Schutz der
Menschen vor sich selbst. Ein Souvern, der etwa einen Brgerkrieg beginnt oder nicht verhindert,
erfllt diese Aufgabe nicht und verliert damit seine Legitimation.

Die souverne Macht ist nicht so schdlich wie ihr Fehlen. (S. 155)

Im so geschaffenen Gemeinwesen gilt, dass die Menschen den Souvern willentlich eingesetzt haben.
Sie sind somit die eigentlichen Urheber der Handlungen des Machthabers, er ist der Vertreter ihres
politischen Willens. Nach dieser Logik kann der Souvern gar nicht gegen die Interessen des Volkes
handeln. Sie sind also aufgefordert, ihm zu vertrauen und ihn nicht zu kritisieren. Das Staatsgefge
lebt von der Eintracht und vom Gehorsam der Untertanen, und der Souvern hat den Auftrag, das Volk
entsprechend zu unterweisen. Es soll nicht nach anderen Staaten schielen, die ihm besser erscheinen,
oder sogar nach Umsturz verlangen. Der Wunsch nach Vernderung ist wie der Bruch des Ersten
Gebotes ("Du sollst keine anderen Gtter neben mir haben."). Dies muss der Souvern die Menschen
entsprechend lehren. Auch die Kritik am Herrscher ist ein Versto gegen dieses Gebot.

Es versteht sich, dass die Verpflichtung der Untertanen gegen den Souvern so lange und nicht
lnger dauert, wie die Macht dauert, mit deren Hilfe er sie schtzen kann. (S. 187)

Das Eigentum

Wenn das Gemeinwesen erschaffen ist, verteilt der Souvern alle Gter - also beispielsweise Land
oder Vieh - nach eigenem Gutdnken an die Untertanen. Nach dieser Verteilung garantiert er ihnen die
Eigentumsrechte, d. h. er wird jeden bestrafen, der nach dem Besitz eines anderen trachtet. Allerdings
ist der Souvern auch jederzeit berechtigt, Privateigentum zu enteignen und umzuverteilen: Ihm
gegenber haben die Untertanen keine Eigentumsrechte. Der Souvern selbst sollte aber mglichst
wenig Eigentum haben, um staatlichen Missbrauch zu verhindern. Denn auch der Souvern ist, wie
das mchtige Seeungeheuer Leviathan aus dem Buch Hiob, sterblich und fehlbar und sollte sich
deshalb diesen Gefahren nicht aussetzen.

Nach der Verteilung des Eigentums sind die Untertanen aufgefordert, zu wirtschaften, ihren Besitz zu
mehren, Gter zu produzieren, die dem Wohle aller zugute kommen - beispielsweise Nahrungsmittel -,
und Handel auch mit anderen Gemeinwesen zu treiben. Die materielle Basis ist das Geld: Es ist das
"Blut", ohne das der Handel nicht existieren kann.

Der grte und hauptschliche Missbrauch der Schrift, aus dem sich fast alle brigen ableiten lassen
oder ergeben, ist ihre Entstellung, um zu beweisen, dass das in der Schrift so oft erwhnte Knigreich
Gottes die gegenwrtige Kirche ist oder die Menge der jetzt lebenden Christen oder dass, wer tot ist,
am Jngsten Tag wieder auferstehen soll. (S. 511)

Auch wenn das so geschaffene Gemeinwesen ein vernnftiges und von Menschen gemachtes ist, sollte
es doch im Einklang mit der Idee eines christlichen Gemeinwesens stehen. Damit ist aber nicht etwa
gemeint, dass der Staat sich der Kirche unterordnen soll. Es gibt eine gttliche Macht, und diese ist
von den Christen zu respektieren, aber sie ist nicht gleichzeitig eine weltliche Macht. Das Wort Gottes
ist von den Propheten bermittelt worden, aber der Mensch soll sich nicht scheuen, seine eigenen
Erfahrungen zu verwenden, um das Wort Gottes richtig zu interpretieren; dies insbesondere, um die
Bibel so auszulegen, dass die Interpretation auch den Intentionen Gottes entspricht. Gottes Wort kann
zwar weder bewiesen noch widerlegt werden, aber es richtet sich auch nicht gegen die menschliche
Vernunft. Wenn also etwas in der Bibel unvernnftig erscheint, dann haben die Menschen, die sie
auslegen, einen Fehler gemacht - und nicht Gott.

Das Reich der Finsternis

Beide, gttliche wie weltliche Souvernitt, werden durch die Mchte der Finsternis bedroht, die auch
bereits in der Bibel erwhnt werden: Aberglauben, Hexenkult, heidnische Religionen. Aber auch die
falsche Auslegung der Heiligen Schrift gehrt dazu, der falsche Glaube sowie ein vermessener
Machtanspruch. Diese Mchte lauern berall, auch in der Kirche selbst. Es ist falsch, anzunehmen, die
Kirche reprsentiere das Reich Gottes auf Erden; und es ist auch falsch, dem Papst oder anderen
kirchlichen Oberhuptern die Wrde eines Herrschers in der Welt zu verleihen: Sie sind keine
Reprsentanten Gottes auf Erden, und sie drfen auch nicht im Namen Christi Gesetze erlassen.
Irdische Macht kann nur eine Staatsmacht ausben. Wer das nicht versteht, dem ist der Verstand
vernebelt - und was noch viel schlimmer ist: Er lstert Gott.

Die Geistestrbung ist generell eine Gefahr fr das Gemeinwesen, insbesondere die, die von falschen
Philosophien ausgeht. Falsches Denken fngt damit an, dass Menschen angeblichen Autoritten
glauben, statt ihren eigenen Verstand zu benutzen. Wer selbst denkt, der luft allerdings auch Gefahr,
sich zu gngigen Schlussfolgerungen verleiten zu lassen, die zwar durchaus blich, aber dennoch
falsch sein knnen. So sind zwar viele Lehren des Aristoteles, Platons und anderer griechischer
Philosophen bekannt, aber dennoch unrichtig: Aristoteles beispielsweise antwortet auf die Frage,
warum ein schwerer Krper nach unten sinkt, dass der Krper einen Drang habe, in die Tiefe zu
gelangen. Diese Erklrung ist Unsinn, denn sie besagt nichts anderes als: Die Krper sinken nach
unten, weil sie nach unten sinken. Die Verstandesttigkeit darf sich nicht mit solchen
Scheinerklrungen begngen.

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Aufbau und Stil

Der Leviathan ist eine systematische staatstheoretische Abhandlung. Das Werk ist in vier Bcher mit
insgesamt 47 Kapiteln aufgeteilt. Der erste Teil widmet sich umfassend dem Menschen als der
kleinsten Einheit des Gemeinwesens und seinem Leben im "Naturzustand". Dabei setzt sich Hobbes
mit dem philosophischen Menschenbild seiner Zeit auseinander, findet aber eigene Positionen, indem
er sich von der Antike und von der Scholastik (der christlichen Philosophie des Sptmittelalters)
abgrenzt. Das zweite Buch behandelt das Gemeinwesen selbst und den bergang vom Chaos in die
geordnete Gesellschaftlichkeit. Im dritten Teil legt Hobbes ausfhrlich und detailliert die Bibel aus
und bringt diese Interpretation in bereinstimmung mit seiner Staatstheorie. Der vierte Teil
schlielich widmet sich dem Aber- und Unglauben, der falschen Religion und der Tatsache, dass auch
die offiziellen Kirchen Nutzen daraus ziehen. Hobbes spannt den Bogen weit: Von den Menschen ber
Gesellschaft und Staat bis hin zur Religion mitsamt einer Bibelauslegung fchert er das gesamte
geistesgeschichtliche Panorama seiner Zeit auf. Doch das Werk ist so klar gegliedert, dass der Leser
den Faden nie verliert. Hobbes' Stil ist przise und geradeheraus, er bringt jeden Gedanken auf den
Punkt, vollzieht die Argumente Schritt fr Schritt und vermeidet Abstraktionen. Jeder Begriff wird
erklrt oder definiert, und fr jede Position gibt es eine Beweisfhrung. Hobbes schreibt verstndlich
und geradezu unterhaltsam, wenn er sich z. B. zu Seitenhieben gegen die Scholastik oder die Kirche
hinreien lsst. Allein der Stil zeigt schon, dass Hobbes ein eigenstndiger Denker ist, der sich vor
keiner Institution demtig verneigt.

Interpretationsanstze

Der Leviathan ist mehr als nur eine Staatstheorie, er ist ein umfassendes philosophisches
Werk, das den Menschen von seinen Wahrnehmungen bis hin zu seinen Trieben, Trumen und
Zielen erklrt und dabei auslotet, inwieweit er berhaupt ein gemeinschaftsfhiges Wesen ist.
Die Menschen gehen in Hobbes' Theorie den Gesellschaftsvertrag gleichberechtigt und aus
freien Stcken ein. Er entspricht den Interessen eines jeden. Damit wird zum ersten Mal eine
Art kollektiver Vernunft Grundlage einer politischen Theorie.
In einer Zeit, die noch stark an das Feudalsystem und dessen Gottgewolltheit glaubte, war dies
ein Paradigmenwechsel: Der Mensch, sein Verstand und seine Natur stehen nun im
Mittelpunkt, die Rolle der Kirche als Staats- und Sinnstifterin wird angegriffen. Hobbes ist der
Erste, der theologische Rcksichten aufgibt.
Der Gesellschaftsvertrag garantiert auch die Mglichkeit, Eigentum zu erwerben und sicher zu
leben. Hier klingen frhe brgerlich-liberale Positionen an: Der Staat soll
Rahmenbedingungen fr die freie konomie schaffen.
Der Staat ist absolut und verlangt unbedingten Gehorsam. Dieses Autoritre an Hobbes'
Vorschlag wurde oft kritisiert. Haben die Menschen einmal entschieden, ihre Macht
abzutreten, dann geben sie ihre politische Mitbestimmung auf. Was ihnen bleibt, ist nur die
konomische Freizgigkeit und das private Glck. Die Gefahr, dass der Staat selbst
missbruchlich handeln kann, schtzt Hobbes als gering ein.
Das berhmte Titelbild des Leviathan zeigt eine riesige menschliche Gestalt - den Souvern -,
die aus lauter kleinen Menschenleibern zusammengesetzt ist. Die Gestalt symbolisiert: Der
Leviathan ist so mchtig, dass die Freiheit des Einzelnen in ihm aufgelst wird.

Historischer Hintergrund

Staatstheorie in Zeiten des Brgerkriegs

Hobbes' Werk kann nicht ohne den geschichtlichen Hintergrund verstanden werden. Der
Grundgedanke des Leviathan - Krieg als Prinzip des menschlichen Daseins - ist nichts anderes als
Hobbes' eigene Erfahrung. 1642 brach in England der Brgerkrieg zwischen dem alten Adel mit
Knig Charles I. an der Spitze und dem jungen Parlament aus. Auerdem berschattete der blutige
Krieg mit Spanien die englische Politik, und auch die verschiedenen religisen Konfessionen mischten
im kriegerischen Treiben mit. Der Brgerkrieg endete mit der Hinrichtung des Knigs im Jahr 1649.
Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit wurde ein Knig nicht von einem Widersacher,
sondern aufgrund eines Parlamentsentscheids hingerichtet. Die Monarchie wurde - vorbergehend -
abgeschafft und eine Republik trat an ihre Stelle. Hobbes selbst sprach von "revolution": Ihm war klar,
dass hier das Oberste zuunterst gekehrt wurde. Daher rhrte seine Suche nach einem vernnftigen,
geordneten Staat, einer starken Zentralgewalt, die das Chaos bndigt und trotzdem mglichst allen
Glck und Wohlstand garantiert. Daraus ergab sich auch sein Wunsch nach ungeteilter Staatsmacht,
die weder durch Mitspracherecht der Untertanen noch durch kirchliche Macht eingeschrnkt wird:
Jede Fraktionierung fhrt, so seine Erfahrung, zu gesellschaftlicher Wirrnis und Unfrieden.

Entstehung

Hobbes verfasste den Leviathan im franzsischen Exil; er war bereits ber 60 Jahre alt und musste
wegen seiner Schttellhmung einen Schreiber beschftigen. Die Abschnitte ber den Naturzustand
und die Vergesellschaftung des Menschen hatte er bereits in seinem Werk De Cive (Vom Brger)
vorbereitet, das sich mit der brgerlichen Gesellschaft befasst. 1650 stellte er dann die ersten 37
Kapitel des Leviathan fertig und verffentlichte das Werk im Jahr darauf in England zusammen mit
De Cive. Gleichzeitig mehrten sich am Pariser Exilhof von Charles II. die Vorwrfe, Hobbes sei ein
Atheist und Verrter. Er war in der Tat radikaler geworden. Anders als in frheren Werken trat er im
Leviathan entschlossen auf und nahm keine Rcksicht mehr auf Traditionen oder politische
Bindungen. Sein Denken war auf seinem Zenit angelangt, alle in frheren Schriften noch vorsichtigen
Schritte hatte er radikal zu Ende gedacht. Diese Kompromisslosigkeit machte ihm politische Feinde:
Seine Widersacher, die strker auf die aktuellen politischen Machtvernderungen achteten als er,
nutzten sie, um ihn bei Hof zu isolieren. Also floh er im gleichen Jahr nach England zurck, wo sein
Hauptwerk erschien. Fr eine lateinische bersetzung seines Buches - Latein war damals die
Weltsprache der Gelehrten - erhielt er in seinem Heimatland keine Druckerlaubnis. Diese bersetzung
erschien deshalb in Amsterdam. Nach der Erstausgabe 1651 ist der Leviathan in England erst wieder
1840 verlegt worden.

Wirkungsgeschichte

Der deutsche Philosoph Gottfried Wilhelm Leibniz bescheinigte Hobbes, er sei der Erste gewesen, der
in der Staats- und Rechtsphilosophie die richtige Argumentations- und Demonstrationsmethode
angewandt habe. Bis heute besticht sein Werk durch Originalitt und Radikalitt. Hobbes wurde schon
frh als eigenstndiger Denker anerkannt, der mit der geistesgeschichtlichen Tradition brach. An
seinem staatstheoretischen Gedankengebude messen sich politische Theorien bis heute.

Nach Erscheinen des Leviathan begann eine jahrzehntelange Kontroverse um das Buch. In England
erschienen gut 100 Pamphlete gegen Hobbes, kaum eines sprach fr ihn. Viele machten sich ber den
Titel lustig: Warum sollte ein Ungeheuer aus der Vorstellungswelt der Antike Sinnbild fr einen
vernnftigen Staat sein? Hobbes selbst galt vielen als gottloses, rebellisches "Monster". Er wurde
angefeindet, sogar bedroht: Immerhin gab es zu dieser Zeit noch Ketzerprozesse. Englands Kirchen
warfen ihm vor, Atheist zu sein (was er nicht war), weil er viele kirchliche Grundannahmen bestritt
und die Nhe des christlichen Glaubens zum Aberglauben darstellte. Die Universitt Oxford - seine
Universitt - verbrannte wenige Jahre nach seinem Tod seine politischen Schriften wegen ihrer
angeblich verderblichen Wirkung in Bezug auf Staat, Herrschaft und Kirche. Auf dem Kontinent
dagegen war die Wirkung auf die Gesellschaftsphilosophie von Anfang an gro; nicht nur der junge
Leibniz bekannte sich zu Hobbes, auch Baruch Spinozas Tractatus theologico-politicus (1670) ist
unverkennbar von ihm geprgt. David Hume, Jean-Jacques Rousseau, Denis Diderot, Immanuel Kant
und Karl Marx, sie alle sind mageblich von ihm beeinflusst worden. Hobbes hat das Verhltnis
zwischen Brger und Staat, Macht und Recht erstmalig auf provozierende und produktive Weise
thematisiert und regte zum Nach- und Weiterdenken an. Georg Wilhelm Friedrich Hegel stellte
beispielsweise fest, dass der Kampf aller gegen alle in der brgerlichen Gesellschaft keineswegs
aufgehoben sei, sondern erst richtig entbrenne.