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Die Entstehung des Alten und Neuen

Testaments
Die Entstehung der Bibel war ein sehr lebendiger Prozess, der sich von
einer jahrhundertelangen mndlichen Erzhltradition zu schriftlichen
Aufzeichnungen entwickelt hat.
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Die Entstehung des Alten Testaments

ber die Entstehung der alttestamentlichen Schriften wissen wir aus


dem Alten Testament selbst relativ wenig; andere zeitgenssische
Werke, die darber berichten knnten, gibt es nicht. So mssen wir
aus den einzelnen Schriften selbst zu erkennen versuchen, wann, von
wem und unter welchen Umstnden sie geschrieben wurden.

Tatschlich haben wir mit einem sehr lebendigen Entstehungsprozess


der biblischen Schriften zu rechnen, an dem viele Menschen beteiligt
waren, die die Nhe Gottes erfahren hatten und davon berichteten.
Bevor die ersten Teile des Alten Testaments niedergeschrieben wur-
den, waren sie schon jahrhundertelang mndlich weitergegeben wor-
den. Ab dem 9. Jahrhundert v.Chr. sind die Texte dann schriftlich
fixiert worden. Menschen sammelten die Worte, Erzhlungen, Dich-
tungen und Sprche, aber auch amtliche Mitteilungen, etwa aus der
Umgebung der Knigshfe. Stellenweise gibt das Alte Testament
selbst Hinweise darauf, welche Quellen dabei benutzt wurden oder
wo weiteres Material zu finden sei. Am bekanntesten ist der Hinweis
auf die Chroniken der Knige von Israel oder Juda (z. B. 1.
Knige 11,41; 14,19; 14,29), in denen man ber die Taten der Knige
mehr lesen knne. Leider sind diese Dokumente verloren.

Ab dem 5. Jahrhundert v.Chr. haben jdische Gelehrte die heiligen


Schriften dann zu greren Einheiten zusammengefgt, beginnend
mit der Tora, den fnf Bchern Mose. Die jngsten Bcher wurden
erst im 2. Jahrhundert v.Chr. niedergeschrieben. So sind von den
Anfngen mndlicher berlieferung bis zu den letzten schriftlichen
Aufzeichnungen des Alten Testaments etwa tausend Jahre vergangen.

Die Geltung einzelner Bcher war im Judentum lange umstritten. Ver-


mutlich stand der genaue Umfang der hebrischen heiligen Schriften
gegen Ende des 1. Jahrhunderts n.Chr. fest. In den Jahrhunderten
nach der Zerstrung des Tempels und Jerusalems durch die Rmer im
Jahr 70 n.Chr. fixierten jdische Gelehrte die Gestalt des Textes bis in
kleinste Einzelheiten. Der so bearbeitete hebrische Text wird maso-
retischer Text genannt, weil er in seiner heutigen Gestalt auf der
Masora genannten berlieferungsttigkeit jdischer Gelehrter
(Masoreten) beruht. Er ist bis heute die Grundlage fr die berset-
zung des Alten Testaments.

Die Entstehung des Neuen Testaments

Nach Ostern begannen die Christen an verschiedenen Orten (Pals-


tina, Syrien, gypten) von Jesu Leben und Botschaft zu erzhlen. Im
Zentrum stand dabei die berlieferung von Tod und Auferstehung.
Sehr bald wurde sie als Urbekenntnis der Christen formuliert
(1.Korinther 15,3). Daneben gab es mndliche berlieferungen von
Worten Jesu, von Wundertaten und Erinnerungen an Begegnungen
mit ihm.

Zwei Jahrzehnte lang schrieben die Nazorer, wie man die Christen
erst nannte (Apostelgeschichte 24,5), nichts ber Jesus auf. Sie glaub-
ten daran, dass er so bald wiederkme, dass man keine dauerhaften
Aufzeichnungen brauche.

Der frheste Text des Neuen Testaments stammt aus dem Jahr 50. Es
ist der Brief des Paulus an die Gemeinde in Thessalonich. Fragen und
theologische Auseinandersetzungen in den von ihm gegrndeten
Gemeinden fhrten Paulus dazu, wichtige Themen und Konsequenzen
seiner Verkndigung auch schriftlich in Briefen darzulegen. Diese
Briefe wurden als Zeugnis der apostolischen Auslegung des Evangeli-
ums aufbewahrt und gesammelt. Sie sind die frhesten Schriften des
Neuen Testaments.
Etwa zur gleichen Zeit d.h. um die Mitte des ersten Jahrhunderts
wird man auch damit begonnen haben, die berlieferung der Worte
und Taten Jesu schriftlich zu fixieren, was dann nach und nach zur
Niederschrift der vier Evangelien gefhrt hat. Auf diese Weise sind
bis zum Ende des ersten Jahrhunderts die in unserem heutigen Neuen
Testament enthaltenen Schriften entstanden.

Damals wie auch spter gab es daneben eine Vielzahl von Schriften,
die im Titel vorgaben, Evangelien, Apostelgeschichten oder Jnger-
briefe zu sein, aber die Botschaft von Jesus Christus oder die Lehre
der Apostel aus eigener Sicht wiedergaben. Deshalb musste die frhe
Kirche eine Entscheidung fllen, welche Schriften als verbindlich gal-
ten. Dabei gab es, durch rtliche oder personelle Gegebenheiten
bestimmt, Unterschiede in der Auswahl. Am Ende des 2. Jahrhunderts
n.Chr. stand jedoch das Neue Testament im Wesentlichen in seinem
heutigen Umfang fest. Die Auseinandersetzungen der Folgezeit fhr-
ten im 4. Jahrhundert zur endgltigen Festlegung eines Kanons (d.h.
wrtlich Richtschnur) von 27 Schriften, der seitdem in allen gro-
en Kirchen Geltung hat.

Sprache und Schrift der Bibel

Das Alte Testament wurde in hebrischer Sprache geschrieben. Zum


Teil bis ins 1. Jahrhundert v. Chr. verwendeten die Schreiber dabei
aber kein hebrisches, sondern das als besonders ehrwrdig betrach-
tete altphnizische Alphabet. hnlich der gyptischen Bilderschrift
sind seine Zeichen jeweils aus dem Anfangslaut eines Bildsymbols
entwickelt.

An einigen Stellen der Bibel finden sich auch Reste des Aramischen
(Jeremia 10,11; Esra 4,66,18; Daniel 2,47,28). Das war die Reichs-
sprache whrend der Perserzeit. Durch sie vernderte sich auch die
Schrift: Aus der aramischen Schreibschrift entstand die neue Quad-
ratschrift, in der zwischen dem 4. und 2. Jahrhundert v. Chr. fast
alle Bibeltexte geschrieben wurden. Jedes Zeichen passt dabei genau
in ein Quadrat.

Das Neue Testament wurde in griechischer Umgangssprache verfasst.


Man schrieb fortlaufend in scriptio continua, ohne zwischen Wr-
tern und Stzen Abstnde zu lassen oder Satzzeichen zu setzen. An
einzelnen Stellen finden sich auch hier Einsprengsel aus dem Arami-
schen, der Muttersprache Jesu (z.B. Abba, Mk 14,26 oder Mara-
nata, 1. Kor 16,22).