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traduccin de

,JUAN ALFONSO GARcA RUIZ


LA GEOMETRA
DEL IMPERIALISMO

por
GIOVANNICR_IGHI

MEXloo
ESPAAA
ARGENTINA _,
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sialo veintiuno editores, sa


CHR6 DEl AGUA 248, MEXICO 20. O.F

sialo veintiuno de espaa editores, sa


C/Pt"t.ZA s. MADRID 33, ESPAA
7
siglo veintiuno argentina editores, sa
NTRODUCcrN

COORDENADAS 4~

ORGANIZACIN 59
DUPLICACIN 9~

DISOLUCIN 129
OBSERVACIONES FINALES 171
IBLIOGRAFA 178

edicin al cuidado de jorge tula


portada de anhelo hernndez

primera edici6n en espaol, 1978


@sigl.xxi'editores s. a.
'primera ed;i~i6n en italiano, 1978
publicada p'or
giangiacnib5etrinelli editare, miln
.@giovahira'rdghi, 1978 .~.
"ttulo ti'gHal;' la geometra delrimpel"ia1ism.o~

. .
dtrech~\ reSe.rv,~rlos conforme a la ley
. ff'tlprso X:.hecpp en mxico/printed and made in mexico
parte central del ensayo, escrita entre el final de 1975
el final de 1976, representa el resultado de siete aos
reflexin sobre los equvocos que embrollan el debate
. ~ rico' del imperialismo. Durante este lapso confront
'lp'eridicarnente mis apreciaciones sobre economa y pol~
tia internacional con las de Brian Van Arkadie y Andr
under Frank, muchas veces divergentes. Su contribu~
in a las ideas aqu presentadas, sin duda es mayor de lo
tie-ellos mismos se imaginan. Distinto, aunque no menos
tofundo, ha sido el influjo de Romano Madera, que a
'vs de la prctica cotidiana, aun antes de hacerlo
ravs de las discusiones tericas; me convenci de la
,dmpatibilid<id que existe~ en el fondo, entre las reglas
~1 trabajo poltico y las del trabajo cientfico. Esta
onviccin, como se desprende de 1a introduccin, influy
e mnera detenninante en el planteamiento de 'la in~
tgacin contenida en este ensayo.
Antes de pas~ a las conclusiones expuestas aqu, dire'-
s qiIe la' investigaCin se reduca' a otros escritos que
"he considerado oportun publicar, porque hubieran
bdido crear ms equvoco's de los que hubieran podido
esolver. Cuando ya estaba: decidid' a abandonar este
po, convencido ms que nunCa de ~a sabidura de
dicho por Popper: "Las' preocupaciones o disputas
-b de las 'palabras y su significado [son] el camino
s seguro hacia la perdicin intelectual", me vi estimu~
<lo por algunos amigos y colegas y sobre todo por
'i'Fi Massironi, Cristina Piva y Daniel Gabay (que
,J~, sugiri la idea de la representacin grfica) a hacer
ltimo intento por exponer de una fonna que de
na manera no se prestara a equvocos ~a crtica a la
ra del imperialismo que me ocupaba desde haca
ropo.
8 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO

Entre 'os que han tenido la oportunidad de leer el INTRODUCCIN


manuscrito, algunos consideran que tambin este intento
ha fracasado, Otros me han hecho vet: que, para no
crear nuevos equvo~os, habra bastado ser ms expl~
cito en las justificaciones y en las conclusiones de la
investigacin. No teniendo nimos para poner este escrito
en nranos de la "crtica devastadora de las piraas" pre-, Este ensayo tiene por objeto contribuir a la superacin
fen, no sin cierta vacilacin, seguir el consejo de los: de la confusin terminolgica, ms bien que concep-
segundos y jugar, por as decirlo, a cartas abiertas. Ade- tual, en la que se ha empantanado la continuacin del
ms de introducir algunas correcciones en el texto, volv debate terico sobre el imperialismo. Mientras no se
a redactar las conclusiones para hacerlas ms explcitas y haga algn avance concreto en esta direccin, toda posi-
aad una introduccin que espero 10gre incorporar este bilidad de comunicacin entre los exponentes de las
ensayo en un marco que sea ms familiar a los que ya, diversas teoras queda bloqueada. El debate podr cuan~
han estudiado los problemas del imperialismo. Si el lector do mucho aclarar a cada uno de ellos su propio punto de
no:ta algunas diferencias de estilo, adems de las concep,. vista, mas no podr establecer comunicacin alguna
tuales, entre el ensay9' Yla introduccin que 10 precede, entre los distintos puntos de vista.
le pedimos que tome en cuenta las pocas y las circuns,. , Se ha necesitado una prueba en el seminario organi~
tancias, distintas en que se escribieron. d" en OxfQrd durante 1969-1970 para "poner en
Si logro ,tener xito con estas aadiduras y correcci()oo ~::trch;t una discusi6n terica sobre las caractersticas
nes en el intento de hacer que mi crtica a la teora d J imperia..Iismo entre rngrxistas y no marxistas y entre
imperialismo se preste menos a equvocos, se lo debe marxistas de las distintas corrientes".l Como dice
a, los que han t~nido la paciencia de leer y comentar e
manuscrito en su versin original, sobre todo a Samir, Michael Barrat Browri ha sealadO' la importancia 'de este
~" Pe;rry Anderson, Francesco Fenghi, Laura Fiocco, inado porque en l cambia de direccin el debate terico
Alberto Mar\inelliy Salvatore Veca. Si no lo logro, la te' el imperialismo (1977b:3) : "Hace diez aos, intent
nir un seminarir;> de economistas e historiadores. para analizar
responsabilidad ser exclusivamente ma y de alguno;. :problemas del imperialismo, y logr nicamente que 'acu~
cqmo Giorgo" Sis~ y Ombretta, que con irnica insis,-, an cuatro personas. El ao de 1969 realic un nuevo intento
tencia me obligaro~, a tenninar este trabajo. Oxford, teniendo como resultado diversas reuniones cc'n
s de c.ien especialistas en ciencias sociales y con ms de veinte
Co;enza, septie:nbre. de 1977. aboraciones especializadas, muchas de las cuales se compila-
en .un libro, (Qwen y Sutcliffe, 19.72)." En una de estas
teuniones prlfs~~t una ,ponencia en,la que sostena que, en la
S~gunda,: posguerra, el imperialismo haba adquirido caracters-
~lcas radicalmente disti'ntas de las qle ie habian atribuido
J
-

bson y Lenin. En el transcurso de, la discusin alguien me


egunt si no crea que a fuerza de llenar "odres viejos!) (la
r~ del' imperialisrrtp) con" ,"vino nu~vo" (los, . nuevos conteni-
que se le ih':ln atribuyendo) ,.se iba; a terminar. p,or no saber
qu se estaba hablando. Rpidam.'ente me di cuenta de lo
do de esta observaci6n y as empez la reflexin que hoy
'na' con este ensay. -,

[91
10 LA GEOMETIA DEL IMPERIALISMO INT:RODUCCIN 11

uno de los dos organizadores, el seminario "tuvo xito Esta definicin se puede interpretar de dos modos total-
en la medida en que muchos de los participantes vieron al mente distintos: como un enunciado de hecho o como un
terminar sus propias ideas con mayor claridad. Pero postulado de identidad. En el primer caso, "imperialis-
en otros aspectos fracas; muchas veces sucedi que mo" y "fase monopolista del capitalismo", son trminos
algunas vehementes discusiones llegaron a evidentes calle- que se refieren a conjuntos distintos de fenmenos, con-
jones sin salida" (Sutcliffe, 1978: 324). juntos que la definicin relaciona entre s sin identificar
, Al analizar las causas de esta incomunicabilidad, tanto el uno con el otro. De qu conjuntos se trata y cul es la
Sutcliffe como Owen 1a reducen a la "profunda ambi- relacin que los une, es un problema que se resuelve
gedad" del trmino imperialismo. En particular, Sute tomando en cuenta las otras, definiciones, aun las impl~
cliffe afirma: ti tas, que se deducen del contexto en que se formula
el enunciado, aunque, 'en cualquier fOIma, esta interpre-
tacin implica el hecho de que la definicin sea sometida
A partir de Lenin los marxistas han fluctuado, de hecho, en a algn tipo de confrontacin emprica. Pero si la defi-
su, empleo del trmino imperialismo. Muy frecuentemente se nicin se interpreta como un postulado de identidad,
usa para describir todo el sistema capitalista; con igual fre- imperialismo" y "fase monopolista del capitalismo"
euertcia se refiere a las relaciones entre pases avanzados y signan el mismo conjunto de fenmenos y la definicin
atrasados dentro del sistema. A veces se usa en ambos senti~ ueda exenta de someterse a algn tipo de confrontacin
do~ "shhultneamerite, bien sea con, o ms a' menudo sin) tener, prica. Se podra preguntar qu utilidad tiene que
concienCia de la ambig'edad implicada. En general, cuando
'signen la misma cosa,' es decir, el mismo conjunto de
ls autores marxistas de las dos o tres ltimas dcadas han
enmenos, con dos nombres distintos. Ms adelante ten~
escrito sobre' la: teoria' del imperialismo.) han escrito en reali..
dad sobre'el subdesarrollo y los aspectos internacionales del remos la oportunidad' de responder a esta pregunta,
capitaHsmoo Esta ambigedad, por 10 tanto, est ~ la raz :ilnque no tiene sentido preguntarse si el enunciado es
de los malentendidos entre marxistas Yo entr,e manustas y no erdadero o falSo.
marxistas; y es causa de que fracasen los esfuerz~s por ~r El problema se debe que la obra de Lenin permite las
los escritos 'de Lenin sobre el imperialismo y los escntos marxIS- Os interpretaciones de la definicin. Pero ya que se la ha
taS contemporneos acerca del subdesarrollQo Es, por tanto, tetpretado generalmente como un postulado de iden-
mucho mis que tina cue~tin semntica" (Sutc1iffe, 1978: o; ad, tratar ante todo de sealar que los argumentos
326). .. ,Lenin pueden dar 'pie' para interpretarla como un
Unciado de hecho. '
Partiendo de estas premisas, me he propuesto intentar, Poco antes de formular su famosa definicin, Lenin
una reconstruccin de la teora del imperialismo capaz 966, 756"757) obserVa que:
de 'disipar algunos de, los ms ~~ds equ,v~o;; que,}a
rodean actualniente y poner ~n m~c~a la: c(;mtintlaCIOp, :'poltida' cblQn'al y el imperialismo eristin 'ya a~t~s d~"la
del debate, sobre bases '!uevas, ltima 'del' capitalismo'y 'au,n ,'ants del capitalismo: Roma,
da en la esclavitud, mantuvo 'una' poltica: colonial' y
El prirne~obst~culo qu~ ,e,n~~n~,; Jue el pe
~efi~~ ef, ~r el. imperialismo., Pero los razonamientos' "generales"
significado de la famosa, defomlclon de r:e~, ~l .l~pe[, bre el imperialismo, ,que' olvidan o relegan a,- segundo tr-
rialismo es la fase monopohsta del capltahsmo -fase -. o la diferencia radical de las formaciones econmico~
que a menudo se d e f me como "'lt'"
u lffia o suprema" (C " Jll:les, se convierten inevitablemente en ttjvialidades vacuas
12 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO INTRODUCCIN 13

o jactancias, tales como la de comparar "la gran Roma con lidad terica y prctica de una vuelta a un capitalismo
la Gran Bretaa". Incluso la poHtica colonial capitalista de las relativamente pacfico. Debemos buscar el significado
fases anteriolyes del capitalismo se diferencia esencialmente que Lenin le atribua no slo al uso del trmino "impe-
de la poltica colonial del capital financiero. (La cursiva es del rialismo" sino tambin al principio de que las defini-
original. ) ciones deben determinarse histricamente, en esta' pol-
mica. Lenin (1966: 766-767) ataca ante todo el modo
Parecera, pues, que para Lenin el imperialismo no (:;~,' nismo en que I<'autsl{y plantea el problema:
es lo mismo que el capitalismo o una de sus fases, aun

I~;:.~::~e;~:~:~~~3~:~:~:1~~:~~~!~~~::~:
~~~:~~
cuando para evitar caer en "banalidades" que distraen
la atencin de las formas concretas asumidas, vez por
vez, por el fenmeno, se ,lo define en relacin a la
"formacin econmico-social" con la que coexiste en un ' la poltica exterior, la fase del ultraimperialismo", esto es,
el superimperia1smo, la unin de los imperialismos de todo el
momento histrico, determinado.
~und~, y no la lucha entre ellos, la fase de la cesacin de las
En otras palabras, la definicin de imperialismo debe futcrras bajo el capitalismo, la fase de la "explotacin general
estar determinada histricamente, 10 que implica que su .~el mundo por el capital financiero unido internacional-
validez est continuamente sometida a una confronta- :'mente".
ci"n con los eventos y las tendencias que pueden obser- ,{,J...] Si por punto de vista puramente econmico se en-
varse en un momento determinado y/o en una situacin (;~ende la "pura" abstraccin, todo cuanto se puede decir se
determinada. No es casual el hecho de que precisamente :i~duce a la tesis siguiente: el desarrollo va hacia el monopo~
al formular" su definicin Lenin .sienta la necesidad de un
;"l~b; p<;>r 10 tanto va hacia monopolio mundial nico, hacia
advertir que todas las definicione~ tienen una valor "con"'! i trust mundial nico. Esto es indiscutible, pero al mismo
vencional y r~lativo", porque "no pueden abarcar en j~iempo es una vaciedad completa, por el estilo de la indiCa-
todos sus aspectos las relaciones de un fenmeno en su :.~in de que "el desarrollo va" hacia la producci6n de los
':~rtkulos alimenticios en los laboratorios. En este sentido, la
desarrollo completo'~ ,(Lenin, 1966: 762).
,..~teora" 'deluJ,traimperialismo es t~n ~bsurda ~omo lo sera
, PerQ sj p:;rra Lenin- el imperialismo no. era -la misma )'::~:. de la, (~uitraa'grictiltura". ' . .."" '
cosa -que la etapa monopolista.. del capitalismo, aup-que ';--'Ahora bien, si se habla de las condiciones "puramente eto-
se IO"defina en relacin a l, se presenta el problema de "rnicas" de la poca del capital financiero corrio una' pca
qu: p.esignaba con dicho trmino. No, hay que. buscar. istricamente concreta, encuadrada en los comienzos del
la solucin de este problema en una definicin exp1~ ~iglo ~, la mejor respuesta a las abstracciones Jmertas
cit~, porque, como hemos visto, lo que buscamos es pro~ '~l "ultraimperialismo'" [... ] es contnlporierles la realidad
bablemente lo que Lenin cp~sideraba precisamente ,tan :'on6mica concretal de' la economia mundialmodern; ,
obvio y banal que no requera' ser tratado explcitamente.
La ,9:efi~icin, si ,~,caso~hay que buscarla, en el sentido ,~~ara L~~n, pu~s, apegarse a: 'defrnicione~' detetmina-
,?~n,)<e~ "Qbje~i\:o' qu~ se p-t;'9'pone ,el ~sFrito en ~l qll,~ ',__ hi~tric~ente "~ignificab.a basar la propiap<;>l~PMy::;t
ap::ll:"ece enlJIJ.ciada _la definicin. ' h. Kautsky en las realidade~ concretas. de ~~ ec.(;>nc>m~i;t
, IDesde.~stei punto de vista;! basta, slo con' hojear El ndial que podan observarse en un momento hist6rico
imperialismo;, fase ,superior- del' capitaliS'rrio para darse terminado. Se aclara de qu realidades se trat,: un
cl~nta.'de' que su objetivo eta ;:ds~antelar 1<is tesis' de , o despus en :oporttinidad en que Lenin, basndose
Katsky' 'sob~e i el "ultrariiperialismo"," d sobre la ,posibi'" -la tesis del "desarrollo desigual" -tal' vez su co-ntn-
LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS MO 15

bucin ms original a.la teora del imperialismo--, sos~ slo pueden ser inevitablemente "treguas" entre las
ti,~Jl~JIW~ la tendencia a la guerra entre los estados impe- (1966: 788; cursivas del original.)
rialistas se' ha, convertido en una caracterstica perma.
~'t}'~t(tJY definitiva dd sistema capitalista mundial: '; Estas citas ponen de manifiesto el hecho de que "en el
'/ {bndo" del discurso de Lenin sobre el imperialismo; aun
&i('capal fin~nciero y los truts no atenan, sino que acentan !i'cuando se hablaba de capital monopolista o financiero,
Ja' diferencia entre el ritmo de crecimiento de los distintos d~ exportacin de capitales, de parasitismo y de alguna
elementos de la economa mundial [... ] otra cosa, estaba el problema de la estabilidad de la
Donde ms rpidamente crece el capitalismo es en las
:,:tendencia a la guerra entre pases capitalistas rivales,
colonias y' en los paises de ultramar. Entre ellos aparecen
nUevas potencias imperialistas (el Japn). La lucha dE! los in- Ique caracterizaba de manera especfica el momento his-
periasmos mundiales se agudiza. Crece el tributo que el :~Qrico en que escriba. A esta tendencia era a la que se
capital financiero percibe de las empresas coloniales y de "f.~fera Lenin cuando utiliz"aba el trmino "imperialismo"
Itramar, particularmente lucrativas. En el reparto de este ;~\.que defina en relacin al "capital monopolista". La
"botn", una parte excepcionalmente grande va a parar a ;~erencia debi parecerle tan obvia y banal como para
pase's que no siempre ocupan un primer lugar desde el punto '~ner que estudiarla explcitamente -cosa que por otra
de vista del ritmo de desarrollo de las fuerzas productivas [...] :::@'te lo habra introducido en el terreno de las "disqui-
Atlte esto, cabe preguntar: en el terreno del capitalismo, qu ~.iones generales" con el peligro de ensombrecer sus
otro 'modo poda haber que no fuera la guerra, para eliminar ~vergencias con Kautsky. Sin embargo si queremos inter-
la deSproporci6n existente entre el desarrollo de las fuerzas rRF~tar su definicin de imperialismo como un enunciado
productivas y la acumulacin de capital, por una parte, y el
a~: hecho y' no como un simple postulado de identidad,
reparto de las colonias y de las "esferas de influencia" del
bpit~l 'financiero, por otra? ( 1966 : 769~ 771'; la cursiva es
ntonces s necesitamos esta referencia. En ese caso la
del original.) , ' ;:~~finicin podra expresarse as: el imperialismo o la ten~
}.:g~ncia a la guerra entre pases capitalistas, es una CODSe-
. La pregUnta" natUr'~ente, es'rtrica~pero' para evi:- ;'~:uencia neces3.:I'ia de la transformacin del capitalismo
tar equivocaciones la 'tesis se presenta: nuevamEmte y se ~ capital mOIlopolista o financiero. Y ya que esta traps-
afirpla C<?n, mayor fuerza en las', 4~tirilas pginas d} !()rmacin se defina a su vez como una tendencia irrever-
pamphlet [fplleto]: ' ,' ,'.ble -por 10 meno~ en este punto ~o existe ninguna
}gJvergencia entre Lenin y Kautsky-, se sigue como
["" ,lBajo el capitl;\Iismo no 'se concib~ ~tn~ fUIld~mento para r,;::~,qrolario que tanto el capital monopolista como su con..
el reparto de las esferas de influend, de los mtereses" de las i'!"~~~uencia necesaria (la tendencia a la guerra entre pases
coionias, etc., que la :tue~z.a, de ,q\lienes.: p~rt,icipan en e,' repar- ""~/apitalistas) represen~ban la f~" ltima o suprema
to, de la fuerza econ6mica general, financiera, militar, etc: ;ge1 capital~mo.
y la fuerz~ de 16s que participan en el, reparto. no se modi~ :>, No podra sintetizarse esta concepcin en una frma
fic~' ~e un mod idntico', ya que bajo' el 'a-litalismo es
!.r.t~jor que cpmo lo ,hace el mSI!lo ;Lenin eIl; el. pasje
irriposibl el desatr()llo igual de las" distintas' empresas, 'trusts;
ramli\ 'industriales y' pas'es [.. '.] .:,>~e le sirve para concluir su, prefacio a, La, econom!~
Por esto, las alianzas "interimperialistas~~,o, ccultraimperia. &undial :y, el imperitdistr1,o de, Bujarin,:; ,
listas" en el mundo real capitalista [ .. i] ~Sea cual fuere su
fonna:' una coalicin imperialista' contra otra coalicin impe-, :~o hay duda' de que el desarrollo marcha en direccin a "un
rialista, o una alianza gene~al de todas las, potencias jmperia.~: {.(:~co trust mundial, que derivar todas las empresas y todos
16 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO
INT:RODUCClN 17
los estados sin excepcin. Pero por otra parte, el desarrollo
marcha en tales circunstancias, con tal ritmo, con tales contra- "el imperialismo [deba] inevitablemente estaBar, trans.
dicciones conflictos y conmociones -no slo econmicas, sino formndose el capitalismo en su opuesto".
tambin l polticas, nacionales, etc" etc,- que inexorable- Los acontecimientos de los treinta aos siguientes mues-
mente, antes de que se llegue a un ico trust;, mundi,al, a .l~ tran, por el contrario, que cualquier definicin por ms
unin mundial "ultraimperialista" de los capItales fmancI~ atinada que pudiera parecer, tena un valor "relativo y
ros nacionales ser inevitable que estalle el imperialismo y el condicional" y era incapaz de "abarcar las mltiples
capitalismo s~ convierta en su contrario. (1977:' 28-29; cursi- relaciones, en cualquier sentido, del fenmeno en pleno
vas del original.) desarrollo" -tal como lo haba hecho notar el mismo
Lenin al formular la definicin de imperialismo. En
efecto, se reestableci la unidad del mercado mundial y
Si examinamos desde el punto de vista histrico esta este ltimo volvi6 a ser el Hlugar" tpico, aunque no
concepcin y la definicin que la sintetizaba, hay dos exclusivo, de la competencia capitalista. Al mismo tiempo)
cosas que nos llaman ':la atenci6n inmediatamente: sU:, "la competencia de los pases capitalistas a nivel poltico
apego al escenario que caracteriza las tres dcadas: militar dej de jugar un papel importante, y junto con la
siguientes a su formulacin y su creciente irrelevancia: , nueva divisi6n del mundo entre los estados de estos pases
ispecto de la situacin que se ha venido creando en las volvi a encerrarse dentro de los confines nacionales. En
tres> dcadas posteriores a la segunda guerra mundia:V concomitancia con la inversi6n de las tendencias que
A los que hayan observad el sistema poltico econ6'" ::haban caracterizado al mundo capitalista de los treinta
mico mundial de los aos treinta o de la primera mitad, ':" aos anteriores, la Unin Sovitica dej de presentarse
de ia' dCada de los cuarenta no puede dejar de llamarles ,?,como el embrin de un nuevo mundo (el "opuesto" en
la' atenCin' la capacidad de previsin del "modelo" de "?que deba transformarse el capitalismo) para asemejarse
Leilin. Chiro est que algunos observadores ms perspi- cada vez ms ~l centro de un nuevo imperio -aunque
caces ya' haban hecho notar la- aparicin de algunas' 'no en la acepcin que el trmino' haba adquirido en el
anomalias sobre tooo en relaci6n al concepto de "capital' interin dentro de la teora marxista sino en la acepcin
finariciero~' (vase 22-23)';2 aunque, en conjunto, la. ;?tambin legtima de "orden jerrquico de los estados'~.
confitIDaciri de una progresiva disminucin de la corri~ ~i;{:, Estas afirmaciones se aclararn a lo ,largo del ensayo
petrtda de mercado, acompaada de la agudizacin .,' (vase sobre todo el captulo 3) y se les dar una califi-
de la competencia entre pases capitalistas a nivel poli;.. 'cacin. AqU se las menciona con el nico objeto de
tico-militar; quedaba' plnamente :comprobada por 'la: ,:pner de relieve el hecho de que los acontecimientos
casi total disgregacin' del merca,do' mundial en ,los aos ""ilcedidos a partir de' -la segunda posguerra representan
tr'inta y por'~ la' tendencia concomitante al, cohflid?' anomalas macroscpicas respecto de la concepcin de
armado entre pases capitalistas, quC? desemboc en la' ;Lenin sob're el imperialismo, y el hecho de que tal vez
se'gunda 'guerra :~undial. Respecto: 'd~ esta concepcin, (! incapacidad de los marxistas en cuanto tales para
la:, revohcin sovitica, I ms' que na' anomala, poda! "',onerlas de manifiesto haba sido ,la causa principal de
resultarun -confirmAcin' de' sU validez' operativa y la' s"equvOcos Y' maleiltendido's en 'que' se empantan el
primera verificacin p'arcial de 'la c'~mptobacin\de que 'iI~bate terico n 'las dcadas de 1960 'y 1970.' Ante
~j.',surgimiento de estaS anomala~ tan nunierosas, l~ ~at:
:1 La alusin a los prrafos' captulos, sin ninguna otra refe;l
rencia, corresponden al ensayo que sigue.
~i6n predominante de los, marxistas no, consisti en' acep-
:tar la advertencia sobre el valor relativo, y condicional
19
LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO
1,8
\que ni siquier~ ~os marxistas lograban entenderse. Lo que
de cualquier definici6n -tanto ms vlida cuanto que JIaJ?a la atenclOn es que aun los investigadores ms pers-
una definicin pretende estar determinada histrica- ,)d.ces, ,al notar el cambio en las relaciones capitalistas
mente-, y en abandonar la definicin de Lenin sobre \jri.ternaclOnales, se hayan sentido obligados a pagar un
el imperialismo, La reaccin predominante fue, en cam
J~ibuto a Le~n en un as;ecto en que no tenan por qu
bio, la de conservar dicha definicin evitando someterla ,~~cer1o, contnbuyendo asI a generar una confusi6n ms. 4
a cualquier comprobacin emprica, es decir interpre- ., 'La adhesin al paradigma de Lenin 6 no representa
tndola como un postulado de identidad "indeterminado . ~ , '
:por SI mls.ma u.na actitud injustificada, ni siquiera desde
bist6ricamenteH .~~. punto de VIsta estrictamente cientfico. Aun en las
, "Imperialismo" y "etapa monopolista del capitalismo'~ Ciencias naturales
se convirtieron as en sinnimos. Y ya que no se quera o -
~~:';:'/ /

no se poda reconocer que el imperialismo como etap~ ~~.~ vez que ha alcanzado el estatus de paradigma, una teoria
monopolista del capitalismo no haba sido, despus de 8.T,~~fica se decla~a invlida s6lo cuando se dispone de un
todo, la ltima etapa del capitalismo, poco a poco, se fue ~ndldato al.ternauvo para que ocupe su lugar. Ningn pro-
(Lmpliando el significado de los dos sinnimos de m,apera c~so descubIerto hasta ahora. por el estudio hist6rico del
q~e. pudiera incluir toda la variedad de fenmenos que ;~~~r;ol1o cientHico s~ parece en nada al estereotipo metodo-
han, caracterizado al capitalismo de la posguerra. Por 'f~~cO de la demostraclOn de falsedad, por medio de la compa-
esta> raz6n, no slo trminos distintos (imperialismo)
C,apital monopolista, capital financiero, etc.) han pasado nci?n. a 10 que ellos consideran que es la teora marxista del
~; designar el mismo conjunto de fenl1)enos, sino .que penahsmo".
~e ~efiero, en especial, a los trabajos de Magdoff (1971)
todos y cada uno de eHos han pasado a designar fen- ~~ O'C?n~or, (1975), qu.e por una pa~te hacen un anlisis
menos distintos y hasta antitticos: guerra Y paz, supre- :!,.}mpenabsn,t0 nor~eamet1calo de la segunda posguerra que
sip. y ,reactivacin de, la competencia del mercado, in- :,puede conSIderar como uno de los ms cuidadosos y,' por
versin de crtera e' inversin directa,- y as sucesiva- ,a, pare~en s,?stener q~e- las t~sis de Lenin no slo siguen
~c;> vlidas smo que henen mas validez que cuando fueron
ment~. La ,misma expresin "desarrollo desigua1~~ con la
ptas., ,
que: Lenin de~ignaba la consolidacin de las posiciQl].es ,~.'. ,S'~~~ Knhn, qu~. introduj'o-~l uso del trmino, po'r' Clp'ara_
r~ativas> de lC?s pases capitalistas avanzados y retrasados ,mas ~e debe~ entender las "realizaciones cientficas univer~
adquiri el signific'ado opuesto de ensanchamiento de la mente reconocIdas, que, durante cierto tiempo, proporcionan
,del~s de problem~s,y. ;oluciones a una comunidad cientfica"
brecha, (gap)' entre dichas posi.ciones.
;~7~ . 1:: )"La ad~u.lslcIon de ~n paradigma y del tipo de inves-
","No' l,Huna ,la atencin pues, que a fines de la dcadaU ~c16n ,:ms : esotenco que dICho paradigma permite es una
d.el. sesenta, 10 que haba sido "motivo de orgullo \ ~l de madl1re~ d~ una disciplina cientHica que, de 'otra ma
p.ara el marxismo, 1~ teora del imperialismo, se haya ~, :se ~~racte~~t1a por una continua competencia entre -las
convertido, cabalmente,8 en una "torre de Babel" en .tintas escuelas que se diferencian entre s por "sus -modol!
to~m~?surables de ver el mundo y de practicar en l las
nCla~ :, ~J975 :,25)., En este ,sentido, todas. las ciencias poHti-
':; 8 Segn:' Sutcliffe' (1978:324), por ejemplo, prcticament~ ,', ~oclales, estn, todava inmaduras y el' uso del trmino
. f1todas la!! discusiones sobx:e el, imperialismc;> a, ,un) nivel te6ri~ ;~radlgrpa'" en ~ relaci6n a sus camp()s de estudi~'res'ulta, por
asignan importancia a la teoria marxista, bien sea como exp1ica~ ~~t~, mapropIado. El uso que le doy en relaci6n a las teoras
'~61'l;,sa>t,isfactori?;, o como explicci6n ~n:nea que requiere s~* ;,~~Lemn y de Hobson sirve, nicamente para sealar el domi.
impugrida [; .,'.] E's improbable, por' ejempl, que un economist -x;:}?c ~e, estas teor.as sobre un determinado campo de estudio y
rt6:'maiXista' considere seriamente la teora marXista' del va1or~ /,~re una deternlln~da escuela (la marxista).
pero sh, muy pocos los historiadores del tema que no presta~
20 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO 21
raci6n directa con la naturaleza [... ] El acto de juicio que :por consiguiente, de una ocasin para el cambio del
conduce a los cientficos a rechazar una teora aceptada previa- paradigma". (Kuhn, 1971: 111; la cursiva es del ori~
mente, se basa siempre en ms de una comparacin de dicha
teora con el mundo. La decisi6n de rechazar un paradigma :ginal.)
> Haciendo caso omiso de algunas situaciones aisladas, 7
es siempre, simultneamente, la decisin de aceptar otro, y el
juicio que conduce a esa decisin involucra la comparaci61l tI esfuerzo del marxismo en el perodo de mayor adhe-
de ambos paradigmas con la naturaleza y la comparaci~ c;'i-encia de la concepcin leniniana del imperialismo a la
entre ellos (Kuhn, 1971: 128-129; cursiva del original). ::realidad no se orient principalmente al fortalecimiento
:4e su aparato conceptual sino a la repeticin mecnica
Desde este ltimo punto de vista la confrontacin n'd y ritual de sus enunciados. Desprovisto de un aparato
era muy halagadora. El abandono del paradigma dd ~:t:>TIceptual suficientemente preciso, no se encontr pre~
Lenin estaba asociado generalmente con la tesis del "fin ;~,l:1fado para detectar ni siquiera anomalas tan macros-
del imperialismo", cosa que se opona abiertamente con ~9picas como las que se presentaron despus de la segun~
el papel "imperial" que haban asumido los Estadt da, guerra mundial. En 'lugar de aislarlas con exactitud
Unidos de Norteamrica a escala mundial despus de l~,,,, ~.: establecer su estructura para poder ver hasta qu
segunda guerra mundial, ,Por otra parte, las crti~)!!fl' ppnto el paradigma poda seguir funcionando, el marxis-
hechas a la teora de Lenin a menudo se basaban en 'Ji, mo sigui el camino mencionado anteriormente que
di~torsiones del espritu y de la letra de sus escritos y:m %~nsista en la eliminacin de las anomalas del plan'o
de, ordinario, atacaban su punto ms fuerte, o bien s~c' ii.ttaltico para transferirlas al- plano de un lenguaje cada
apego al escenario instaurado a principios del siglo xx:.,; 'z ms ambiguo e impreciso~
No se trata pues de reprocharles a los marxistas por nQd\'ij~ ,'Lo dicho hasta aqu, podra dar la impresin de que
haber abandonado el paradigma de ~~nin, al apareteiJ\~ \supuesta reconstruccin de la' teora del imperialismo
laS, primer~ anomalas. Lo que en todo caso s pu~' ,dra basarse en una "vuelta a Lenin" que resuelva las
reprochrseles es no haber desarrollado un aparato con~\ 'bigedades de los "marxistas posteriores a Lenin".
teptual suficientemente preciso y organizado 'que lfis realidad, como ya 10 hemos sealado, la misma obra
permitiera detectar las anomalas en su primera manifes0 Lenin -no est exenta de ambigedades. Si hemos
tacin. '''Orqinaria~e:nte'' la novedad "slo es aparente pcontrado en eHa' suficientes" rasgos para poder inter-
para el hombre que, 'conociendo cO,?- precisin loqu~' :retar la' aefinicin de imp'erialisino como un enunciado
puede esperar, est en condiciones de reconocer que algo 'l hecho, podemos' encontrar otras tantas que nos per-
anmalo ha tenido lugar. La anomala slo resalta contra "'tan interpretarla como un postulado de identidad.
el fon<;1;o 'proporcionado por el paradigma. Cuanto rri~~ s' trminos "imperialismo", "etapa monopolista del
preCiso sea Wi 'paradigma y mayor se" su, alcance, tanto.' 'pitalismo", y "capital financiero" se usan de maneta
ms sensible ser como indicador 'de las anomalas: y~. e puedan intercambirse indistintamente,. 'como si
--signaran el mismo' conjnto de' fenmenos.' La impre-
6 La tesis' del "fin del imperialismo" est. asociada principal~' in en eL lenguaje que, ya de, por s acusa el carcter
mente' con' Strachey (1959). La crtica de la teona de Leniil cientfico del folleto en cuestin, es tanto ins 'sgni-
amo' tina "rprsentacih del' imperia1i~mo 'de' su poca est
s~iad en cmbio' a; Galagher y Robirtson '( i 953) y a Fi~ldl 'ativa e~" cuant que la posicin emprica y relativista
hous~ (196 ") principalmente, y sus puntos de vista han sid
ceptdos recientrilente por mchos marxistas. por ejemplo, por
Emmanuel (1972).. , ' , ; ' , ' ,'.'
;1Me refiero especialmente a Dbbb 9i2:i:- cap. VII) y a
zy (1951: parte' IV).
23
22 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO'
;:;)

Bretaa"; posteriormente sostiene) de hecho, que su


de su autor tiende continuamente a transformarse en
definicin, aunque est detenninada en relacin a una
una posicin dogmtica y rgidamente determinista. Las
'oyuntura hist6rica particular, seguir siendo vlida
mismas citas mencionadas anteriormente demuestran una J!~
'!inientras no se haya alcanzado el objetivo de hacer "esta-
inseguridad) al excluir cualquier posibilidad de un des- g~
llar" al imperialismo y transformar al capitalismo en su
arrollo futuro distinto del pronosticado por Lenin, que '.,~
est en evidente contradiccin, con la advertencia sobre ,,~ :~'opuesto" .
. ntimamente ligada con esta primera funcin de la
el valor rela~i,:,? y condicional de toda definicin, y ,,~
~{teora)) est la de reproducir y ampliar el consenso
con la admoruclOn de concretarse a definiciones detenni.;'@
~J,1los objetivos perseguidos por un partido o grupo pol-
nadas histricamente. jff~
. En efecto, -la am~igedad terminolgica fonna parte:c~~ !,rminos en que se expresa la teora y de ,los conceptos
tico. Desde este punto de vista, la ambigedad de los
mtegr~te del paradIgma de Lenin y se debe, por lo qU;::';/
~ue la componen, no constituye una desventaja sino una
he podId? d~m~ .cuenta, a una conf~i6n de. las reglas!,'irs~ gentaja. Una teora demasiado precisa y organizada no
del trabajO Clentilco con las del trabajO poltICO. Natti..i?,:?;Jo,
:8fne ordinariamente muchas posibilidades de moviliza-
ralm~n~e, l~ marxistas rechazan la misma posibilidad'@\~ ~in: los "distingo" fomentan el sectarismo -y paralizan
de distmgwr, el trabajo poltico del cientfico, argumen~'it'~~
,~) accin. Las ambigedades terminolgicas y concep-
tan~o ~ue ~lo ~. prctica revolucionaria puede pro1W~ ~~es dejan en cambio campo abierto a la mediacin
duc;rr CIenCl3. (poht1ca) y slo una poltica que se ba:se~;,{ff
"c:;9:1tica, por ejemplo, para movilizar con un objetivo
e?- un .an~sis cientfico de la realidad puede ser revolu!'
~pico a grupos que tienen diferentes expresiones ideol-
CIonana. Sm embargo, dejando a un arlo el hecho d
'lps' o para enrolar en una determinada expresin ideo-
que yo considere difcil, si no imposible, poner de acuer
'ica a 'un determinado grupo social para movilizarlo
d~, en la,actual situacin de crisis paradigmtica, a 1
;~ia objetiv~s que no reconoce directamente ~omo pro-
~:smos marxistas sobre el significado de esta proposif
tos. Desde este punto de' vista, el postulado de identidad
Clon, cualquiera que haya reflexionado en la propia'
,tre, "imperialismoH y' "etapa monopolista del capitalis-
prctica poltica "revolucionaria" se habr dado cuenta)!~
o~'; puede interpretarse como un' intento de unificaci6n
de que en el trabajo poltico la "teora" -adems de su;~
;~;tres expresiones ideolgicas distintas f la de los pue-
papel secW1dario de servir de gua a la accin- juega::'1
otros papeles que en diferentes medidas son incompati~
los oprimidos Ca la que se refiere la que:signfica "impe-
-lisIDo"), la de la clase trabajadora (a la que se refiere
bIes con las reglas ms elementales del trabajo cien-
'[que significa "capitalismo'-') y la de la pequea hUI-
tfico.
. esa campesina y artesana (a la que se: refiere fa: que
Ante todo, la teora debe dar confianza ,sobre el
nifica "monopolist~S~ y/o "financiero").
xito de la accin poltica.' De al que cuando se trata
fal vez sea ~~s importante 'an' iiha" tercera funcin.
de definir, el futuro en relacin con el presente haya
':., :vez' ad~p~4~' po~'! ~na', organizad61l' politic~;:,una
que abandonar cualquier enfoque relativista y condicio,.
ra pasa a forinar parte ,de las expresiones ideolgicas
na! que sirva para definir el presente en relacin cori el
sus miembros' y 'en base a dichas expresiones se distin.
pasdo. ,Esto es lo que hace; en definitiva Lenin en
El imperialismo, fase superior del: capital~o: sostiene':
:".p.; en el trabjo polticO cotid,iano, ls propias' p'sicio-
en primer lugar que la definicin de imperialismo debe}'
a
','de l~s ~rgahizadones,~ivals 'que veces son semej~n
:>;., ~a ,"teora'\~e onvierte en una especie de tccar~a"
estar det~nninada histricamente para no caer en bana-"
I

~arter) o estatuto que define las posiciones, las dis-


lidades como la de comparar "la gran Roma con la Gran'
3Ol,i DGf,1
,';

24 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM!'ik


25
g~
tancias y los confines de los distintos gnlpos polticos o~~ in de tal manera que transfiera las anomalas 'd~l
partidos. Y ya que las expresi??es ideolgicas c~bi~:j~~ lano .del lenguaje al plano del anlisis. Desde este punto
slo en forma lenta y con difIcultad, los cam~lOs. enNi~ e vista una "vuelta a Lenin') no sirve para nada: se
la "teoral l pueden tener repercu~ion~s orgamzat1V~N;:i~ olveran a encontrar in nuce las ambigedades de los
relevantes sobre todo en las orgamzacIOnes que como; i'iUarxistas posteriores a Lenin". En esta forma he pro-
la marxis~ dan mucha importancia a la teora. Si~' 'urado ir "ms all" de Lenin o llegar a las fuentes
embargo, l~ que pasa a fonnar p~te. de las ~xp:e.sion~> /e su pensamiento cientfico sobre el imperialismo, de~
ideolgicas no es el significado en SI SIllO los slgmfIcad , indo para una ocasin posterior el anlisis de la reduc-
a travs de 105 que se expresa la "teora": De ah~ q~e "in de dicho pensamiento a doctrina poltica.9
aparecer las anomalas, en lugar de cambIar los termmo
es decir los significados a travs de lo~ que se .ex~r~sa 1
teora, se prefiera, de ordinario, cambiarle el SIgnifIcad n la presente investigaci6n se ha tomado en cuenta,
Estas observaciones nos conducen a una antropol , ':ues, a Hobson, como "fuente del pensamiento cient-
ga de la poltica8 que rebasa los ?bJetivos de la presen: jeo de Lenin sobre el imperia,lismo. Es probable que
investigacin. LaB presentamos umcamente con el fl tchos no estn de acuerdo en este punto. Por ejemplo,
de sealar lo que nos parece insensato desde ~l punto d 'tc1iffe (1978: 326-327) afirma que la teora del irI?-~
vista del trabajo cientfico, como la tendenCia a tra~s:, /i~rialismo "Hobson-Lenin" es un mito inventado por
ferir las anomalas del plano del anlisis al del lenguaJe .~. , historiado!-,es y por los economistas no marxistas:
y que, puede no serlo desde el p~nto de v~sta de .un t; omo es bien sabido, Lenin le deba mucho a Hobson
lgica-poltica ms,o meno~ conSCIente,. La mcapa~lda r.la evIdencia mostrada por ste acerca de las retacio-
de_.los' marxistas para preCIsar Y' organlZaf la teonad., s entre la poltica imperialista britnica y las expor-
Lenin sobre' el imperialismo de tal manera que pued :iones de capitaL Pero Lenin casi no le deba nada
det~ctar el isurgimient9 de; anomalas puede debe~se.:n XHobson desde un punto de vista terico [.. :,] Hablar
ya a factores accidentales, incluyendo eventuales 1~.1 @una 'teora Hobson-Lenin' es exagerar enonnemente
ciones, ,"subjetivas", sino a unt:t' de las c~actenstlc';i ~~iproximidad terica de ambos. Lenin repudi explci~
fundamentales del mismo paradIgma de Lenm, es decl: "i, ente la perspectiva te6rica de Hobson." ,
a la subordinacin de las exigencias del trabajo cienlJ Creo que este punto de vista se opone al reconoci-
fic- a las del' tta:bajo, poltico. ' "l "\
ento explcito de su deuda cientfica con Hobson y
-Resolver ,las ambigedades.dertrmino "imperialismol n' Hilferding que Lenin (1966: 968) acepta al pr~-
implica,' por el contrario, el fortalec~ento de esta re1:..
8 La. alusi6n a la'antrop~~g~ ,se cleq_~ ~ l~~, "~vi~entes ;~~,~' Originalmente roe haba propuesto estudiar el trabajo de
son sobre el imper.ialismo y el de Hilferding sobre el capital
gia:s qJ~' ei,iste'n entr las f~,ncio,n~'~' qU:e,"aql1~,;s~ le atri~?y~~ n(:iero -las dos fuentes cientficas a las que se refiere prin
laYCtera"" y' las que le 'atrIbuyen los anirop?logos al IIll~o
llnente Lenin, Este estUdio, por su parte. debla' s~rvir como
Tal>vez- sea conveniente aadifque cualesquIera que' sean 1
'ecedent'e para un anlisis de la teora 'de 'Lenin en 'cU~nto
furidlh~S de la. teo:;l ,en.1a actividad poltioa. de~cubiert,as
Uccin a doctrina poltica de teonas cientficas inconmensu-
un:'~om~nt() .y/o situaci6n d~termif1a,~ps.,Aose"5_ons~dera.~ ~P:W les; Sin embargo, a medida que fu~ .avanzando la, investiga.
tables: 'Hay' qu situarlas dentro de un~ perspec~1Va, hlS~6~J:
pa:t. captar los cambios)i_l~rh#ay?r b' nri~r. '~mtradlct?ned;; n,' el pensamiento de Hobson ,result tan ,fecundo en detaUe~
Jtieos que absorbi completamente mis energas y m~. Vl
con las reglas del trabajO Clentl~lcO en las dIstmtas coyuntur
:Xigado a dejar para ~ejo': ocasin el estudio de Hilferding
hist6ricas. (de Lenin.
26 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO;~ 27

cipio de su folleto, y a las continuas citas de las tesis e tuIo 2). Lenin en cambio escriba cuando ya haba
hiptesis hobsonianas que hace Lenin asignndoles u:q stallado 1a primera guerra mundial y su preocupacin
papel de primer orden en su anlisis. No me refiero slo<: rincipal consista en sealar la incertidumbre de la paz
y principalmente a la hiptesis de un nexo entre la expoN:~ ue vendra despus. En esto consiste su contribucin
tacin de capitales y la reparticin territorial del mundo" s origina;l con r~specto a la teora hobsoniana, y que
(deuda que el mismo Sutcliffe reconoce) ni tampoco~~ traduce en la teSIS de que el "desarrollo desigual" iba a
a la hiptesis, relacionada con la anterior, de una ten:+:1 pcender nue~amente el conflicto entre pases capita-
dencia al parasitismo de los pases imperialistas ; m~'f'~ ':stas con motIvo de una nueva reparticin del mundo
refiero sobre todo al hecho de que el mismo Lenin rec . . vase captulo 3). En segundo lugar la teora de Hob-
noce que Hobson tiene el mrito de haber sido el pd:4rmi :n se refera de manera especfica a la Inglaterra de
mero en formular una definicin de imperialismo detet~:~1;ii !I1es del siglo XIX. No obstante que esta era, como dice
minada histricamente respecto a las condiciones conCr'~I\]~ ;'enin (1966: 773), el pas "ms rico en colonias en

:u:::.uq:O::~tende contmuar defendiendo el mamsJI


apital financiero y en experiencia imperialista" ' era
; ,~in el pa~ donde la con~entracin del aparato' pro-
,t1:'o se habla quedado mas rezagad~ con respecto a
en realidad da un paso atrs con relacin al social-liberd,~~
,;,',lliveles alcanzados en la Europa continental y, sobre
Hqbson, el cual tiene en cuenta con ms acierto que l l',"''''
dos' particularidades "histricas concretas" (Kautsky, con g' ',p, en Alemania, en la que se centra el anlisis de
defi~in, se mofa precisamen~e de la concrecin histrica!' ferding -la o~'ra fuente Cientfica de Lenin. De ah
del imperialismo contemporneo: 1)" la competencia' d' :j~'idistinto nfasis que Hobson y Lenin ponen sobre el
vanos im'p~rialismos; 2) ptedoinhiio del financiero sobre' e }"~pel que jug la concentracin para favorecer el ascen-
comerciahte. (Lenin, 1966: 765; cursivas del original.)
, ,
"J~}idel c~pital monopolista y del imperialismo, papel
:,e en Hobson no exIste y que, en cambio, en el anlisis
El' hecho de que Lenin est de acuerdo con esta -defiffl!~ ':'Lenin es decisivo.
nicin justifica por una parte la opinin expresada ef.l-iJ~ Sin embrgo esta segurida diferencia no "se ihclina"
las pginas anteriores en el sentido de ,que "en el fondo~";: ?tpletamente a favor de Lenin como podra parecer
del discurso de Lenin sobre el imperialismo estaba,; ~ primera vista., Su anlisis queda indeterminado entre
ptoblema d la guerra entre pases capitalistas, y ,;po~ . ' concepciones sobre el "capital financiero u distintas
otra demuestra que Lenin comparta no slo una qu~: inconmensurables. En las conclusiones trataremos de
otra hiptesis aislada sino el modo mismo en que Hobso ' j a:rar en qu sentido son inconmensurables las concep-
haba planteado el diagnstico del imperialismo. Desd" nes de Hobson y de Hilferding, y definiremos por lo
el punto de vista de este diagnstico, creo que las dif~d nos una de ellas; Por el momento basta con mencionar
rencias entre Lenin y Hobson' se reducen en esenci ':,' hecho de que,' pa:ra HobsOll;' la 'expresin "capital
d?s y sedehen 'totalmente al' distinto ngulo "espacf::, .. ~ero" (u otr~ anlogas ,que usaba en su lugar),
t~mpQral", d~de, :donde obseivan" los fenmenos ini~: flcaba una entidad supranacional con vnculos casi
rialistas. > ,,', "dt~,~L! ps con el aparato productivo, mienttas que para Hil-
,En primer lugar, Hobson Sc.riba diez aos antes f:~~{~ ing significaba una entidad de' carcter nacional con
q'e- estalhlIa la gran' glirra y su preocupacin princip~,\1m .os tendencialmente mucho ms estrechos con el apa-
consista precisamente en sea~ las tendencias que ,~91lliil productivo. Lenin oscila continuamente entre estas
su opinin llevaban a dicho acontecimiento (va.c;e 'caP~I~ ,:concepciones, sin distinguirlas nunca en una forma
'i'i~j
28 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO? 29'

clara y explcita. Es ms, da la clara impresin de que' .i.Co de Hobson. Si por tal rechazo entendemos la subor~
no :las distingue de hecho y que usa consciente o incons,.:.. ...'.~
j inacin de las reglas ms elementales del juego cient-
cientemente, el mismo trmino "capital financiero" para~ ico a las del juego poltico, Lenin ciertamente llev a
designar conjuntos de fen6menos completamente dis-;@ bo este rechazo. El pasaje con el que Hobson empieza
tintos. ti. obra Imperialism. A Study y que yo deliberadam.ente
Si se prescinde de estas dos diferencias no creo qu
j n: e puesto al principio de este ensayo (vase p. 43)"
a nivel del diagnstico Lenin se aparte mucho de, 1. emuestra que desde el punto de vista que nos interesa,
posicin terica de Hobson. En realidad, lo que Leni:,' 'nn y Hobs<;>n caminaban en direcciones opuestas. Le-
rechaza explcitamente no es el planteamiento te6ri /' ,in, usaba los resultados de la investigacin cientfica,
de Hobson sino las conclusiones polticas a las que 11 ;Wpios y ajenos~ dentro de una lgica poltica -y esto
con su diagnstico. Desde este punto de vista, Hobs, " ','nevaba a oscurecer, a expandir y distorsionar el signi-
que normalmente se opone a Kautsky, resulta sem~,*ifr~ :ado de los tnninos en que se planteaba la teora en j

jante a l. " ::."~i . bio Hobson se situaba ante la perspectiva de definir


~oncepto de imperialismo de la manera ms unvoca
Tal es tambin la posici6n ,fundamental de Hobson en " sible, en contra de la tendencia de los polticos ;a,
crtica del imperialismo. Hobson se ha anticipado a Kaut!,;:
urecer, a expandir y distorsionar su significado.
al levantarse contra la "ilievitabilidad del imperialismo" y .
invocar la necesidad de "elevar la capacidad de consumq
.,.omar a Hobson como punto de partida para la re~
de la poblacin (bajo el' rgimen capitalista!). (Len' struccn de la teora del imperialismo no significar
;~sj nicamente volver a una de las fuentes del pensa-
1966: 781.)
; ~nto cientfico de Lenin a este respecto, significa ms
. Ntese cmo, aun en este caso, no es el diagnsti. ,'1)' tomar partido en favor de las reglas ms elemen-
llohsoniano sobre una tendencia al subconsumo (o a r , S.del trabajo cientfico. Esta decisin, dich9 sea entre
sobreproduccin, si se quiere), lo q~e se refuta. Co .ntesis, no' tiene nada que ~ ver con la decisin en-
ha observado Ferrari Bravo (1975: 11-12), "el-esqu~. ,(-"objetividad" y "subjetividad". El trabajQ cient-
explica~vo de la relacin entre centralizacin y expl?rt;~.' ,'de: hecho) no es ni ms objetivo ni menos objetivo
ciR de, capital es rgidamente subconsumista y repit,: el poltico. Ninguno de los dos puede comenzar sin
vis a vis el de Hobson: 'la necesaria miseria de las :mas mir un punto de vista. determinado o sin adoptar una
Y- el inevitable retraso de la agricultura restri~gen 1 "icin necesariamente subjetiva. Por otra parte, ningu~
s~lidas de inversiIt interna al, mismo tiempo que .haj de los dos tiene sentido si no es en base a una verifi-
el nivel, de la tas.a de ganancia y surge la posibilidad: d. in, lo ms objetiva posible, del logro de los propios
obtener ganancias extraordinarias en op~raciones,espec 'tivos. Lo que los distingue, haciendo que sean activi-
lativas o no, ~n los mercados intema~ionalesn (la, eu es sujetas a lgicas distintas, e~ el hecpo de que el
siva. es del original). Lenin rechazaba la,consideraci9:>':;'i' ,aj P9!tico e~cuentra en ~tiIDa instancia; s~cmpro,..
de, que la tendencia al subconsuDio 'pudiera dar mar~9 ";j?, Jn en la satisfacciqn de un,"de~o' de, poder" rnien-
atrs, en un _.rgimen: capitalista -consideracin ~U.~t1 "/que el trabajo cientfico 'la encuentra en la satisfac:-
~mo ve~emos ( 22-24),result6, ~er' correcta el')~~~ ,de ul "deseo de sabee';' Sin 'la prirriera no pueden
largo plazo; , 'n .' - ;." :5~})it'se l~"detrminac~tIa unidaddeesf~os'ql;le
Toinando en cuenta todo 'esto, hay, sin embarg~, .:,~esitan para conquis.tar posiciones de poder, sin la
<

sentido ,en el- que Lenin rechaz el planteamiento .rtda no se-pueden concebir la'determinacin y la uni,-
30 LA GEOMETRfA DEL IMPERIALISM:d 31

dad de esfuerzos que se necesitan para llegar a la "solu.. ;1::) La construccin se lleva a cabo por etapas. En el
cin del rompecabezas" que constituye tpicamente la f;"captulo 1, siguiendo el an;lisis que Hobson desarrolla
actividad cientfica. lo "'en las primeras pginas de su estudio sobre el imperia.-
',:'
Iismo, se separan cuatro elementos (colonialismo, imperio
.;U!~ fonna1, imperio informal o internacionalismo e mpera.-
A esta altura debera quedar claro que Hobson no repre~~ Aismo en sentido estricto
especfico) sobre los cuales
senrta ni el objeto propiamente dicho de la presen ;,,"" se levantar toda la construccin posterior. Estos cuatro
investigacin (que obviamente no es una investigaci~'i;_;: ~tementos primarios son por s mismos tipos ideales
histrica sobre el pensamiento poltico o econmico)n~;ri ,'. ,' tipos ideales de "expansionismo" o "imperialismo" en
un simple pretexto para introducir una nueva teot ,.'- $entido amplio. Aunque sus significados se definen uno
sobre el imperialismo. La reconstruccin que me he p ~ relacin al otro, a travs de una serie de diferencia~
puesto hacer no consiste ni en una simple reprodu . '- ;~ones y oposicion-es que permite concebirlos como coor-
del pensamiento de tal o cual autor -procedimien denadas de un espacio topolgico o estructural --es decir,
(iL/" " ..
que nos dejara con una sumatoria de puntos de vis' ~()mo un espaCIO mextenso, preextenslVo, puro spatzum
inconmensurables- ni una nueva produccin que p. struido paso a paso como un orden de proximidad,
n
"0.0.00

tenda partir de un objeto, el imperialismo, que no tie el que la nocin de proximidad tiene, precisamente y
ejastencia autnoma fuera de las representaciones cient' .tes que nada, un sentido ordinal y no un significado
000

ficas o. ideolgicas que ya se han dado. extensin" (Deleuze, 1975: 197). La construccin se
Hobson representa ms bien el filtro a travs del qu "" meja as no slo a las construcciones tpico~ideales
he buscado los antecedentes de ,la teora sobre el im !;~berianas sino tambin a las construcciones de los
rialismo a fin de ponerlos de manifiesto, precisarlos ;. cturalistas franceses. A mi modo de ver se sita "a
definir sus Hinites. :El resultado de esta investigaci& ,tad de camino" entre las dos y, en este sentido, tal
se asemeja a una construcci6n del tipo ideal weberiano ;. podra decirse que se trata de una estructura de tipo
en' la que, como es sabido, S 'separan algunos'-elernen '!?a1. 12
tos de la multiplicidad del dato emprico con el
fin d
coordinarlos dentro de un marco conceptual, que es d~ ~ntea la tarea de determinar en cada caso particular la proxi-
tinto de la realidad, que no puede intercambiarse cOl;~ idad o lejana entre la realidad y la imagen ideal". Digo que
ella' y a la que, sinenmargo".debe referirse el dato emp")
construccin expuestaen este ensayo "se asemeja" ms bilm
e "es idntica" a una construcci6n de tipo ideal weberiana
rico para que tenga sentido este ltimo. l1 r dos razones principales: por la ambigedad del trmino
tQpa que Weber usa a menudo para definir las construcciones
, 10 Sobre la actividad cientfica como,lIs01u cin de un romp~ ~tipo ideales y, en segundo lugar. por la falta; en tale~ cons-
cabezas" ,vase Kuhn (1975.: cap. IV). . . ""i";'/'~ ",edones., ,de una caracters~ca, uestructural" cualquiera~ en el
ll)?ara Weber (1974:61} un tipo ideal se "obtiene .Ul~t'.j~ '''tido explicado en las 'pginas siguientes. .. "
diant la acentuacin unilateral de UIi a vario's pup.tos de vis~)i XJ2 La cautela se debe al hecho de' que los mismos'strucfura-
y: mediante: la reuni6n de gran cantidad 'de' fenmenos indivi$"':! ~:tas no logran' ponerse de acuerdo sobre qu se: entiende por
dualesj difusos y discretos, que: pueden darse en'mayor o menQ~{J@ :;;onstruccin estructuralista". Creo que. en general, dentro
nmero o bien faltar por completo. y, que se suman a los punl;q~'f?"~ 'pa"constroccin, ,a, la que he llegado, s~, pueden encontrar
de vista unilateralmente acentuados a fin de formar un cuadl'(}?~~ psso modo tanto los criterios de reconocimiento enucleados
hmogn~Q de ideas. 'Resulta imposible encontrar empri~~':;:)J XDele~ze (1975) como los e~unciados por Piaget (1974).
m"ene en a realidad este cuadro' de ideas en su pureza concePJ:~ ,;,~"son muy distintos entre s. aun cuaJ?-do la correspondencia
tual. f ya que es tina utopia. Para la investigaci6n hist6rica s'e'~H algunos de estos criterios sea muy, Vaga y/o parcial. Por
32 LA GEOMETRfA DEL lMPERJALlSMO:' 33

Esta estruotura queda lista en los captulos 2 y 3, en ',' gbjeto especfico de su investigacin y la capacidad de
los que los cuatro tipos ideales primarios se convierten. en ,: ::la estructura de tipo ideal hobsoniana para ordenar un
cuatro tipos ideales compuestos con otras tantas defini~i~ :rnaterial histrico emprico que Hobson no haba tomado
dones, determinadas histricamente, de imperialism L'{~ ',' JJ
~n cuenta y/o no haba podido tomar en cuenta.
nacionalista, formal, informal e imperialismo tout court.W~ " Tal vez el hecho de que la estructura de tipo ideal
Esta operacin tiene por objeto sealar cmo cada defini;;, ,:g~ ipueda adoptar una forma gentica y de que se haga
cin determinada histricamente presupone la definicin';~ pntinuament:,alusin a un material histrico emprico,
de una red (o marco conceptual o estructura de tipd~*~ g.ps da la ocaslOn para recordar .la advertencia de Weber
ideal) cuya definicin se delimita, por as decirlo, mien+\%~~ "',,,,1974: 77-78), de que
-t;:.

tras que todo lo dems de la estructura se descartaq,~WJI


queda' en la penumbra. Reconstruir una teora significa:~;);~l\ :ij'::.. ] La historia y la construcci6n de desarrollo de ti po ideal
precisamente, hacer que emerja nuevamente lo que hab~yjJ~ .'80 dos cosas que deben ser diferenciadas estrictamente [... ]
G,' Tal como muestra la experiencia, resulta en extremo difcil
quedado en la oscur:idad de una detenninada estructura:, ,'C'
"antener dicha diferencia estricta, debido a una circunstan-
de tal 'manera que pueda sealarse el carcter relativo ,'," '~" En inters de la exposicin clara del tipo ideal o del
condicional de lo que una determinada definicin (en esrrollo de, tipo ideal, habr que exponerla mediante un
'nuestro caso Ja hobsoniana) haba puesto de relieve. "~terial demostrativo tomado de la realidad emprico-hist6-
El ajuste de la estructura de tipo ideal propuesta po' a. El peligro de este procedimiento, legtimo en s, reside
la definicin hobsoniana se realiza en relacin al impe' 'que el saber hist6rico aparece como servidor de la teora en
rialismo de la potencia hegemnica de la poca d gar de ser al revs. El te6rico se ve tentado con facilidad
Hobson, Inglaterra (captulo 2)', y en relacin al impe' ,considerar dicha relacin como normal, o bien, lo que
'rialisrro de ~as potencias que surgen a' principios d ~ava es peor, a mezclar, la teora y la historia hasta llegar
siglo' y que poco a poco han ido conquistando la hege' \~onfundirlas. El citado caso se presenta de forma todava
mona mundial: Alemania, hegemnica en
-los aos trein'" ) acusada cuando se llega a combinar dentro de una clasi~
,dn gentica la cons,trucc~6n ideal de una .evolui6n con
ta; Estados U nidos, despus' de la segunda guerra mt.1'n~
clasificaci~n c;onceptual de tipos ideales de determinad~s
dial (captulo 3). Esta doble referencia permite seala' ructuras culturales [... ] La secuencia de tipos que res~lta
'que loS cu'atro tipos primarios de expansionismo separ~i'; las caractersticas conceptuales seleccIonadas, aparece en:
do& ' por Hob~on dentro del dato ~pricO del imp~;'i~ Itces como una sucesi6n histrica que obedece a la necesidad
rialismo de su poca, 'd~finen no slo un orden sincnSi;im "una ley. El orden 16gicode los conceptos por uria parte,
ruco sino tambin un orden diacrnico. En otras pa1abraS';:I~ la distribucir emprica' de 10 concebido en el espcio, el
la es~~~:ura de tip'o i~ea:l es '~l. mismo tiempo U~3:,g~~es~~",." ,i ':,.~ ',ropo y la conexin causal jor otra.', aparecen entonces tan
de tipo ,Ideal y esta ultIma nene un caracter CtcliCO'~''~ gados entre s, que casi llega a ser irresistible la tentacin
/epetitivo. Se ponen' de 'relie~~' simultneamente la
relfl.;":i;~J ~,violentar la realidad para consolidar la validez efectiva de
:Seonstrueci6n en la realidad.
tivi~,ad di,acrn~ca y ~incrnic~ del concepto espec1i'~~'ill
de imperialismo que, Hobson haba englobado" com'qi;1~ '.',

~n realidad, son muchos ya, menudo inevitables los


'jF~;' laauIQfrl'gulaci6n. a I:i. que plag., le di' mucha' i~1 gos, de "violntar la realida4,'\ 3Junque es conve-
'p~rtania~ se, prsent. en la COnStruccin e!Kpuesta en~ el p!~~W,~ ,nte ponerse de, acuerdo" en el siglificado' de esta
sente,'ensayo s610 hasta qu se iritrodlie en 'el captulo 4 uI~A;1n .'. resln. Existe, ante todo" un acto de, "violencia"
te:rcera:,"dimisin que elimina el aislamiento y el' rnanten:i~~;g 'ginal e inevitable"sin el que no podra 'existir ningu~
miento de"la estrdura bidimensional." "c,'VW~
34 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO 35

ciencia. Por ejemplo, la eleccin inicial de un par de tambin de la realidad y su configuracin recibe" directa
"opuestos" (los tipos primarios), que sirven para ordenar :b.indirectamente, el influjo de los mismos aconteci-
y estructurar el material emprico-histrico, se impone a :pentos que constituyen el material histrico-emprico,
dicho material desde el exterior, o a travs de una toma ,'9 por ]0 menos de algunos de ellos. U na guerra, una
de posicin que sirve necesariamente como punto de , i~a.z, una masacre, una aaresta, una revuelta o un descu-
referencia para expresar tanto una "percepcin" y un rimiento cientfico, nonnalmente forman parte, aunque
"deseo" concretos, configurados y construidos indivi.. n fonna catica y a menudo inconsciente, de nuestras
dualmente (Weber, 1974: 184), como una determinad~'J epresentaciones fantsticas, y a travs de ellas influyen
"concepcin del mundo". No existe) en efecto, ninguna:;'i~ n nuestro modo de mirar y ver las cosas.
caracterstica. innata en las cosas mismas que nos permita\i;:~~~ ~>\En efecto, tomar partido respecto del caos del dato
separar una de sus partes: "Lo nico que consiguira un\:.'-'" , prico significa al mismo tiempo tomar partido res-
intento de un conocimiento de la realidad 'desprovist", 'cto del caos de nuestras representaciones fantsticas
de premisas', sera un caos de 'juicios existenciales~; e: dicho dato. En otras palabras, una construccin
acerca de innumerables percepciones particulares [. ~ _J tleal debe ser capaz de ordenar en un marco concep-
Este caos slo puede ser ordenado por la circunstanci~ 'lla! unvoco los grandes acontecimientos que en una
de que en todo caso nicamente una parte de la realid~, :"eterminada poca se consideran relevantes respecto del
ind~vidual posee irilportancia para nosotros, puesto qu~ .nmeno que se est examinando. La a:lusin al dato
s'lo esa parte se halla en relacin con las ideas de valoJ::, ~ prico, adems de ejemplificar la construccin del
cultural con las cuales abordamos la realidad" (Weber~> -o ideal, constituye tambin una verificacin de su rele-
~974: 44-45). , ' , ca y univocidad. No se trata, entindase bien, de la:
La eleccin inic,ial, que constituye el objeto de inves,i} rificacin de una hiptesis -porque el concepto del
u
tigacin, ejerce sin ms "violencia sobre la realidad "i1:: "o ideal "no es, una hiptesis, desea sealar el camino
ya q~e le impone una estructura que no le es "propia'~"( aJormacin de hiptesis. Si bien no es una represen-
sino que [se deriva de "nuestra", concepcin del, m.undq:c in de lo real, desea conferir a la representacin unos
(ideas' de valores culturales)' y 'de "nuestro" deseo, y, dios expresivos unvocos" (Weber, 1974: 60; la ltima
percepcin concretos. Esta violencia original se manif~es~ iva es ma; G. A.). Se trata, ms bien, de verificar
a travs' de un uso ejemplific'ador del material histcS:. l}de o cmo una determinada estructura de tipo ideal
rlc()-emprico, como sucede, 'en el ~aptulo 1 de est~ capaz de ordenar en forma unvoca hiptesis que se
ensayo' en el 'que la referencia al dato emprico cumpl~ nsideran relevantes.
sobre-- todo la funci6n de ilustrar, el significado de l~ El principal rompecabezas que he tenido que resolver
cuatro tipos, ideales que se trata de separar dentro del: los captulos 2 y 3 consiste precisamente en' esto:
dato emprico mismo.' , " ,- "enmarcar" en una representacin unvoca lo
Dije "sobre todo", porque el uso del material hist61 , generalmente se considera como los grandes aconte-
rico-emprico no se reduce nunca, ni siquiera en esta~ .entos del imperialismo de laS potencias'hegemnicas
fase irucw,a una funcin meramente ejemplificadora lbs ltimos 300 aos con una estructura de tipo ideal
de, los tipos ideales impuestos a' la realidad. Despus d~ tdefinda por Hobson en sus elementos primarios~ En
todo, "nuestra" cncepci6n 'del mundo y 'Cnuestros'~ operacin surge el problema de no "ejercer violen-
deseo y percepcin concretos, que determinan nues ''"sobre Ja realidad'~ en el sentido de que mientras se
tra toma de partido respecto de la 'realidad, .forman parte ta de organizar y precisar ,la estnictura de tipo ideal
36 LA OEOMETIA DBL IMPERlALIS Me)';' 37

de tal forma que se maximice el apego a algunos datos ura es inestable y transitoria. Para ello se introduce una
factuales privilegiados, es necesario no confundir dicha 'cera coordenada, definida por un nuevo par de tipos
estructura con lo "real" ni pretender que abarque lo que ideales opuestos (capitalismo financiero--capitalism mul~
no puede o no se propone abarcar. qtlacional) que, pOr as decirlo, "desdobla" y en ltima
Parte integrante del trabajo de "annonizacin" hi:\ fPstanca "disuelve" la estructura bidimensional en cuyo
sido la produccin de un espacio topolgico, constituido' !:teror se haba mantenido hasta ese momento la <lis:..
como un orden de aproximacin de los tipos ideales,;" usin.
primarios y compuestos, que sirva para representar de:::: .'"No es necesario presentar aqu un resumen de la
una manera unvoca la estructura de tipo ideal ho gumentaein que ya de por s se desarrolla en forina
niana a medida que se va poniendo de manifiesto. E. J1ttiea a 10 largo del ensayo mismo. Tal vez sea conve:'
hecho de que el espacio topolgico' producido de esf ;:000, en cambio, que justifique, a los ojos del lector,
modo se quede en un nivel prematemtico, en el sentid ," l,:-hecho de que el "capitalismo" entre en escena tan
de que no se le aplican teoremas conocidos, no dismi( ." de, casi al final de la representacin. Despus df1
nuye su importancia: si no se hace alusin a un orde" 0, la teora de Hobson se caracteriza precisamente
simblico se corre el peligro continuo de caer en el can 't la conexin que establece entre "imperialiSmo" 'y
d~l dato emprico, por una parte, y en el de nuestr apitalismo""y dicha conexin representa efectivamente
reJtesentaciones fantsticas, por el otro. Mutatis mU'" c<:aracterstica especfica y original. Como 'el lector
tandis, 10 que Weber (1974: 66) deca . propsito de l ,g,r haber intuido, el problema de la reconstruccin
reduccin de los individuos histricos y de sus element una teora es, en cierto sentido, una operaci6n: in--
a tipos ideales es vlido para la reduccin del" tipo ideal 1;~a a la de su construccin. .
uri mero signo, es decir a una "pOsicin)) dentro de" u ponstruir una teora significa dejar en la, oscuridad.
espacio estructural: "La naturalza discursiva de riuestr" "':te> los presupuestos, para hacer resaltar el. objeto
conocimiento, la circunstancia de que slo captamos l cfico, como la 4efinicin de dicho objeto, para poner
realidad' a travs de una cadena de transformacibn "relieve las conexiones, causales o no, 'que unen !Sl):S
de-'la-representacin, postula este tipo de taquigrafa .;. elltos en~e s y sus elementos con los de otros. C9n-
los conceptos. A: buen seguro que nuestra fantasa ped ",tOs. Esta forma de proceder se justifica cuando, se,
prescindir a "menudo de la forinulacion conceptual expl~(!, .~ den dar por descontados la dfinicin del obj~9 'de"
cita "como' medio de la investigacin, pero en numerosos,,; dio, y los supuestos en que se basa; cuando bas~a W-11
casos resulta imprescindible su utilizacin en el c;ampQ;' , dner la teoda porque sus interlocutores" ya conocen
del :anlisis cultural como exposicin, siempre que "sta., 'i,Ituyen "de qu se est hablando o, por qu je [~s't~
quiera ser unvoca." ,lando. El problema de la re~constiuccins:urg;e c~
\~o se cumple ningun de l,as dos condici9ns; cv.a~d.9",
"'0, en el" caso del 'debate te6rico ~obre el inlperialiSiD.O,
En "1os, captulos 2 y,3 del ensayo "trato d drnostra"t'A :'se sabe bien de qu se est hablando ni pOr' q.. ,~
carCter'reltivo y condicional de la definicin ho ., ~':hablando. Habr que adoptar, 'entonces, 'un' 'pfoc~
niana de imperialismo, poniendo de manifiesto al mi'. .... "ento inverso al que se h~;segUidononna1m.enie"en'Ia
tiempo la estabilidad de' la estructura de tipo ideal 'sito ..ttUccin de la teora o habt' que hacer resurgit sUs
puesta por tal definicin; en "cambio eh' el cuarto y lti uestos y concehtrarse en la, definicin de su objeto.
mo'captulo'me propongo sealar que esa misma estruc :Esta es la razn principa:l por la que dos terceras
38 LA GEOMETRA DEL IMPERIAL~SM();' 39

partes del presente ensayo, prescinden deliberadamente: En efecto, como se seala en las conclusiones, este
del concepto de capitalismo. En realidad, haba que abajo no es otra cosa que un primer paso en una direc.-
explicitar, ante todo, lo que para los participantes en el ~in que est completamente inexplorada. Nada garan-
debate de principios de siglo era completamente obvid' iza, naturalmente, que este "camino no est equivocado".
y banal, y que para los participantes en el nuevo debat; i as fuera, podra servir de estmulo la mxima. de
quedaba olvidado. Haba que definir, de la manera m~;:' ,acon: "La verdad surge ms bien del error que de -la
precisa posible, en qu consista este conjunto de ten4, onfusin."
dencias, designado precisamente con el tnnino "impe-:x1ff.1
rialismo", que se pona en relacin con el conjunt,;
designado con el trmino "capitalismo". El cambio d!;
perspectiva no :le resta importancia a esta relacin: 561>
cuando se introduce la dimensi6n "capitalismo" se e
piezan a entrever los primeros vnculos causales adecu
dos' y se dinamiza una estructura sustancialmente est
tica.- Sin embargo tambin es cierto que -la relaci6-
capitalismo-iInperialismo 'resulta redimensionada, en
sentido de que se sita dentro de un marco conceptu
ms ~plio, que la formulacin original de la ter
haba' dejado en la oscuridad.
J ~ste cambio de perspectiva es responsable en p
de' las orilisiones y esquematismos del anlisis que sigile
Ottos > se reducen, como sealamos' anterionnente,*
tener que abstenerse de abarcar con una estructura 'd.',
tipo ideal dada ms de 10 que esta pede o pretend
ah'atcar: Otros, tal vez los ms grandes, se deben smi~;,
pleiD.rlte' ms a ~ n~idad de mantener el rompec~J":
1;)'~as_ dentro de los lmites cie mi capacidad de resI~~\::
ci6'~.: De' ah qUe s610 sean objeto de representacin, l?~;;
estados~naci6n que han al~nzado .la h~gemona mun~;:
di~; qu~;, no se in~roduzca la dnnensin social, oon':
el,;
reSut,ado d~ que no se traten ,~plcitamente ni las ciase~~;0~
ni la' l~cha, de clase -omisin caracterstica, por C?tr~i,~~
p~,te, de g,ran parte de las teor~ ~obre el imperialismg;~)1i~
y finalmente, que no se lleg~, como se haba proyectaC!~MJI
originalmente, al, anlisis, de otras estructuras de ,tipQ!';~~M
ideaJ~,~,entre las que" ocupa uno de los primeros lug~~,\fg~
la p~opuestaipor la teora del capital financiero de H,i'.!a~m
ferdrng ';;,11
,AfKvj~
Lo que debemos decil' para explicar el significado, es
decir, la importancia de un concepto, consiste fre-
cuentemente en expresar hechos naturales sumamen-
te generales. Hechos que por su gran generalidad
casi nunca se mencionan.

Ludwig Wittgenstein.
COORDENADAS

pefinir el concepto de imperialismo es un problema


f~ifcil de resolver. El mismo trmino se utiliza para desig-
ar conceptos di&tintos y, en algunos aspectos, antt-
cos. Las controversias sobre la teora se derivan a me-
Udo y nicamente de no haber entendido de qu se
',rt hablando. J. A. Hobson, que fue el primero en inten-
'Jar cimentar el estudio del fenmeno en bases cientficas,
,,':ya se daba cuenta de esto:

'i~on la confusin creada por las vagas abstracciones polticas


> ue prevalecen hoy da, no creo que se pueda lograr meter
:' mano en ninguno de los "ismosH de que se habla para
':ijar su contenido y definirlo con precisi6n. Cuando los signi-
~'ados resbalan tan rpidamente y en una forma tan escu-
~diza, no slo para seguir los cambios del pensamiento sino
:'JIlenudo tambin porque son manipulados por el, .arte de
,polticos qu~ quieren quitarles claridad, ampIlrlos o
jtorsionarlos, es intil pretender el mismo rigor que se espera
:,)as, ciencia~ exactas. Ante esta situaci6ri, la mejor ma-
',fa, de a<;er<:arse a la defiriici6n de un trmino como el de
>'perialismo es la de establecer las relaciones que existen
,tre ste y los tnninos que le' son afines. Por otra parte,
"nacionalismo, el internacionalismo y el colonialismo, que
sus, ms <,:ercanos congneres, son tan ambiguos y e'scurri-
< <

'os como l; de tal forma que la superposici6n existente


re estos cuatro tJ:minos les exige a los investigadores ,de
oltica moderna la ms grande atenci6n (1974: 5).

n este ensayo me propongo! elaborar deliberadamente


"J~finicin de imperialismo qu~ nos da HobSon, par-
do de estas premisas, para llegar a un orden concep-
", . capaz de facilitar la comunicacin entre los que al
,,:alar estos pr.oblernas; pretenden situarse en un nivel
'" tfico. <, ' , ,

[43]
44 LA GEOMET.RA DEL IMPERIALISMO 45

1] Con el trmino imperialismo, Hobson designa Un poco interesa que dicha expansin hubiera llevado en
acontecimiento determinado histricamente: la transfor_ eral al exterminio fsico y cultural de las poblaciones
macin del nacionalismo, que haba dominado el escena.,. ~jndgenas existentes en el territorio objeto de :la nueva
rio internacional desde el final del siglo XVIII hasta el W6cupacin -como sucedi en Amrica y en Australia
final del siglo XIX, en una tendencia general a la expan-, :((1974: 214) ; adems, .el carcter antagnico y excl~sivo
sin de los estados fuera de sus confines nacionales. Hel fenmeno era preCIsamente lo que refonaba la una-
El nacionaEsmo haba asumido, en relacin con laS) ~ del c.olonialismo co~o una ex~an~n e/ect~va d~ ~na
entidades polticas territoriales preexistentes, formas d{, "acionaltdad. La peculIar expenenCIa hIStnca V1V1d:a
agregacin o de desagregacin, aunque en la generalidad'; r los colonos en el nuevo ambi~nte sociocultural, unido
de los casos desembocaba en la constitucin de unidad~ (/ -la distancia geogrfica con la madre-patria, tenda a
polticas (estados) basados en entidades relativamene: Bbnstituirlos en naciones distintas de sta ltima. En
bien definidas desde el punto de vista tnico y cultura Aheas ge:p:erales, Hobson haca suya la imagen fisiocr-
(naciones).l En las ltimas dcadas del siglo XIX, est'""" tica de las colonias como frutos que, una vez llegados
estados~naci6n manifestaron la tendencia a "desbordar,,~"~ ~f,la madurez, se desprenden del rbol que les ha dado
[sus] lmites naturales" dando origen a los fen6menoS'ff;f~ yida -imagen que la experiencia de las dos Amricas
expansionistas que Hobson designa Con' el nombre precil"-~ durante los cincuenta aos que estn a caballq con el
SaJ'};l,ente de imperialismo. {in del siglo xvm haba reforzado notablemente.

2] Al adoptar este trmino, Hobson se propona estable'


cer una distincin entre el expansionismo de su poc ~r En: tiempos de Hobson, el trmino colonialismo
:'. resaba todava esta doble imagen de expansi6n (anta-
y el', qu haba caracterizado pocas anteriores y qu ..
hica) de una nacin y de filiacin de nuevas 1acia,na~
corriIriJ.ente se designaba con el nombre de colonialismdl'{
ades. Los fenmenos expansionistas que se habian
Coionilisino quera decir la transferencia p~rcia1 ~"
neralizado en las ltimas dcadas del. siglo XIX, aun
una nacin a territorios con baja densidad' poblacionl',:
ando seguan designndose genricamente como "co-
y, por ~p~iguiente, 1'a expansin territria1 de 'su "raza"}
.a.liBtas!l, en realidad no correspondan a ningupa
lengua e, mstitucion~s (1974: 7,-8). ' .
e las dos 'imgenes. Ante todo, no se trataba de la
'i Itobso~,defin~ la im~gen de naci6n o' nacionalidad cor{;~ ansin territorial de la nacin sino de la expansi6n
una' Cita de Representative GdiJernment (cap. XVI) de Jo~~;~ su poder poltico en un territorio vecino o lejano de
Stuart' MiIl(,uSe puede decir que una parte del gnero huimin'( . eblos "muy distintos como' para poder ser absorbidos
constituye una' nacin ,cuando est unida por simpatas comunes:/?;, demasiado compactos' como para poder ser aplastados
que noexisteli 'entre' ella y el resto de los hombres. Este senti~,#
miento de nacionalidad se puede producir por distintos moti:':~~ anente!nente1t .' En otr'as palabras; 10 que '~e' haba
vos. Puede ser( efecto de lJ,na identidad racial o .de descendencia./.@ pandido del 1?inornlQ estado-nacin er~ 'e:l estado Y'ri
r.:.~ 'co~u'nida,d de lengua y'de religin; COrtribuy~n mucho; tam!,if:~ ,~acin. ',i ,',.,', > .., . ' ,

bih.ls caMines :geogrfic'os pueden ser una de sus causasi, Iiii,1,~~ ::NaturaImen~e el' ejef(;ic~o del poder pol~tJ.co~ ~n estos
ms' furt de todas es la identidad 'de pasado poHticollc~J':"{i0 :' , . ., " . } ' '

horos requera la transferencia <;le un Clerto numero


l. "."

poseer, una: historia naciQnal comn" y ppr consiguientt; ~n con~(tf{


juryto d~.Iecuerdos" de p1~tivos ,de orgu1l9 o ~e verg:nz;a~ ~~4, .~ ciudadanos del estado-naci6n, expansfonista, en call-
alegra o tristeza, relacionados con los mIsmos' aconteclmlentq's, ad de funcionarios, y otros se vean atrados por los
del pasado." ." rivi,legios que ese poder les habra conferido. Pero pre-
46 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISJl,f 47

cisamente esta caracterstica de minora privilegiad Al adoptar el trmino imperialismo para distinguir
restringida, de cuasi casta, modificaba el carcter naci fenmenos expansionistas de su tiempo de los de
nal original de los settlers, excluyendo cualquier tras; ocas anteriores~ Hobson se topaba con un nuevo pro-
pIante de dicho carcter a los territorios sometidoo: eroa: el uso de ese trmino suscitaba imgenes, relati-
as' a pocas mucho ms remotas, que en ciertos aspectos
La mayora de los servicios que la civilizaci6n blanca estaba i 6 slo diferan de las que se quera designar sino que
posibilidad de ofrecer, a travs de los ejemplos de comu' egaban a ser antitticas. La idea de imperio se asociaba
nidades blancas n~rmales y sanas que practican las mejol',:', 'adicionalmente con la de un orden jerrquico entre
artes de la vida occidental, se vean bloqueados en la mayor:j bS estados (el mismo estado imperial era un estado que
de los caso~ por las condiciones fsicas climticas y de ot, 'i' faba por encima de los dems), que garantizaba la
gnero: la presencia de una multitud de funcionarios blanc.
misioneros, comerciantes, inspectores de minas y de plantad'
'itz universal. Esta imagen que tena su origen histrico
~n la llamada pax romana, haba inspirado a tra.vs de
nes, una casta dominante de hombres que conocen poco r
instituciones del pueblo o que les tienen poca simpata, cien: ()s siglos no slo la filosofa poltica, desde Dante hasta
mente' no es la' adecuada para dar a estas razas inferior' aquiavelo~ desde Vico hasta Kant, sino tambin la
ni siquiera las ventajas que la civilizaci6n occidental estaba Olticade Jos estados dinsticos de la Europa 'continental.
Posibilidad de dar (Hobson, 1974: 238). '.:El surgimiento del nacionalismo sealaba la progre-
~ya desaparicin de l~s estados impedaIes que todava
La nueva oleada expansionista generaba as un col . situaban por encima d~ las' nacionalidades nacientes:
nialismo que Hobson defina de tipo "espurioH , carac liI~entos de realizar la idea de un imperio resultaban
rizado 'por un dominio poltico 'autocrtico, tanto, m ::<la vez ms parciales y abortivas, 4isolvindose en un
absoluto cUanto mayor era la dstancia cultural que se~. Juerzo y en una dusin de las tendencias nacionalistas
raba:' '3;'": los, ,pueblos- "Coloniales" de la nacin expartsi, , actividad. Estos intentos tenan xito en general slo
mta. Tambin este xpansionismo poltico y autocrticg do se basaban en sentimientos nacionales crecientes.
que Hobson designa con el tnnino" de imperialism" unque, a la larga, si el estado imperial se apoyaba en
para distinguirlo del colonialismo tradicional, haba g; i a base nacional dbil (como el imperio de los Habsbur~

nerado"y' segua -generando' fenmenos nacionalistas, ") se iba debilitando frente al nacionalismo que emerga
anque con caractersticas exclusivas y antagnicas: 'c:forma autnoma ri sus provincias. Pero si tema una
:e nacional fuerte (como el imperi napolenico)
Desde este punto de vista, el. imperialismo agresiv() es un ~~~:.:>fm minaba por propagar y reforzar~ interna y exte1'na-
t.n;lillo"artificial al nacionalismo de pueblos demasiados- diver~l:m nte" las 'tf~ndencias nacionalliStas emergtmtS o ya
sos para poder ser absorbidos y demasi~~o compactos com?,":';ff' psolida~s. : " ,.., ' , '
para;,pod,er"ser aplastados permanentemente. Hemos, cOIlt13r.!,:1 E11 imperial.is:mo napo1enicq era en cierto sentidoim
bu~do a,- co~soiidar este naciori~lismo ftlerte y ,pe'ligroso entre::,:.!:!)
loS Roen, y hemos cOntribuido) Junto: 'con otras naciones,:'/i)W~i!
emre
e agtU,as el imperialismo "int~na~ionaHsta'~ del
crear, en China un nacionalismo lleno de resentimiento co'nf' . ;. . do antiguo y medieval y el imperialismo nacionailista
no se habfa2o~dcido hasta ahora. E' dao que se -ha: hech~ ~l e dominara el escenario mundial un siglo ms tarde.
nadonalisrio""en ambos casos ;briSist~ en haber transformad~r , obstante,' a fines del siglo XIx; una poltica que se
na fuerza interna de che'si6n y de 'paz' en- Una' fuerza exclu~!:~;;jj. 'fina como "imperilista" poda evocar todava la ima-
sivista' Y' hostil, c'sa' que representa una perversi6n del verda~*'i?:! ri. de un internacionalismo jerrquico, aunque adecua-
dero poder y uso de la nacionalidad (Hobson,- 1974: 11-12)-';i 9para lograr la paz entre las naciones,
,'~~ ~:'-
48 LA GEOMETRIA DEL IMPERIALlSMQt;!;;; COORDENADAS 49
.:/'

Hobson intentaba, con su Study, disipar precisamen~::li.'tn el intercambio pacfico de los bienes y las ideas. Sin
esta imagen, sealando que las condiciones histrica~ft, j:~idealizar la llamada pax britannica~ que hacia la mitad
de un mundo dominado por el nacionalismo, como el ~lm ,;;odel siglo XIX pareca haber realizado parcialmente un
su poca, hacan que la poltica de proyeccin del estad9'J~;,:orden de este tipo, Hobson entrevea en la poltica pel
fuera de sus confines nacionales} aun cuando' se insp~W~ :librecambio el espritu internacionalista que no le atri-
raba en la idea internacionalista de un imperio, sl{f*~ :;'bua a las polticas "imperiales" de su tiempo:
pudiera corresponder a una anarqua en las relacioTl:,'- ,-'
entre los estados, que presagiaba una guerra univers1~> Realmente tena fundamento el sueo de los hombres polt-
La expansin imperialista generaba reacciones auT cos sostenedorc's del librecambio que los llevaba a desarrollar
nomas homogneas o polticas no s9'10 entre los puebl- ;:'rpi~amente ~n int;~acionalismo eficaz e, inform~l a travs
que carecan de una identidad nacional bien definii;~;":'~ del mte,rcamblO paC1flco y provechoso de bIenes e Ideas entre
( 3) sino tambin entre los estados-nacin ms fuer~~;~ las naClOnes q~e aceptaban una armona justa d~ intereses
-,- __ ..l d II el' ta 'm'c' '/J,}"!! le, ntre pueblos lIbres (1974: 12),
f ornenlaUUO unesarro o ex 'US1VO y an go o, ,'-"'e'Y; r,'o,
,
< d'd ,. . ,
~_~ A me 1 a que sea pOSIble sustItmr las actuales olIgarquas
El antiguo nacionalismo era un sentimiento inclusivo; su rea.',<'!Ji1,j lO l~s fal~a,s democraci~s por gobie~os verda~erament: nacio~
ci6n natural frente al mismo sentimiento de otro pueblo e "0:;" 'i;pab,stas nan desa~areClendolos ~blertos conflIctos de mtereses
u~l;l falta de simpata, mas no una hostilidad abierta [. .: ,:jnb.a~ona1es y surgIr.1a COI oPliebrac16n f.unddame~tal en la que se
Mientras ms nacionalidades existan al misrrlo tiempo, m' j:~J1SO prematuramente e recambIo el SIglo XIX (1974:
cap~~es, son de ayudarse mutuamente, lo, que no implic'~ ~i ~'304).
antagonismo directo" de intereses; a medIda que se multlp,
i:art .los imperios,' cada' uno 'de _los cuals pretende seguir-:;'~ , Designaremo,s esta imagen de internacionalismo por
ca~in.o de la expalS;n territorial e industrial, surgen ~ets,,', ,ooio del trmino imperio informal para poner de man...
~esto el carcter "pacifista que 'lo una a la idea de
U
riIrlente 'en'einistades naturales entre ellos [.'.'] La lucha P9
apddetarse de frita y de Asia, cambi la poltica de' tod~i, ;, perio y tambin el' carcter "impersonal", i formal-
las naciones europeas, forz el surgimiento de. alianzas contr>~f~ ente' igualitario, que como orden jerrquico entre los
rias h. todas las-'lneas naturales de simpata y de asociacirr~~ tados, lo distingua de esta misma imagen.' ,
oblig a cada una de las na~ones del, contit1ente a consuJRJ~~ ,;Tanto el imperialismo com? ~1 imperio informai del
Ulla'patte cada vez D'!ayr de sus recurso,s materia,les y humaI\,'o,,
precambio represen~ban tina rela-cin de competencia
en armamentos navales y milita...e~ y llev a los Estados U):t
ternacionaI. Sin embargo se trataba, por lo menos
dos, n:ueva gran potencia" a salir de su ai~la~iento para, P,(',
cipar pl~~amente en la competenda internacional; y el n~:' ,ealme,nte, de dos tipos de competencia completamente
ro, el alcance' y la urgenda de los problemas que n~~ '> ,istinoos::, en el primer, caso, la competencia se refera
escenario poltico, hicieron que se convirtiera en un' aget!~, ;las T8'laciones polticas de los estados y se manifestaba a
perniane.nte de amerla2;a y pe~li.rbaci6n de la' paz' y del 'p" ',avs de la carrera a"Inamentista y la anexin territorial;
we~? d'e lit'humanidad (Hbson, 1974: 12). - " el segundo caso, se refera a las relaciones econmi-
entre individuos de distinta nacionalidad y se mani-
taba a travs' d 'la divisin, internacional del trabajo,
5] En' un: mundo dominado por, el nacionalismo,.;! ientraR elip1perialismo se traduca en una 'contraposi::'
internacionaHsmo 'slo pOda significar para Hobsrin:' ':: n' poltica:' entre las nacines,- el imperio' formal se
orden: informal entre naciones libres e independient" -nverta en una interdependencia econmica' de .las
capaces de recon'ocer la armona' de los propios inter8s,' iones. ' ,
51
50 LA GEOMETRA DEL IMPBRIALISM!

ara la expansin de una cultura nacional con la exclu-


El intercambio pacfico de bienes y de ideas expre in de las culturas ms antiguas. En el imperio formal,
saha tambin una especie de desarrollo de las distin ' por .~l cont.rario,. ilos fenmenos migratorios tienen un
nacionalidades opuesto al colonialismo, que se neva :;~igmfcado zncluswo: la cultura que se expande no es la
a cabo a travs de un a cruzamiento" con los pase :Ultura nacional de los pases ,emigrantes, sino la de los
indgenas y no a travs de la expansin territorial yd' 'iases que reciben la inmigracin. Vanse, por ejemplo,
su eliminaci6n. Hobson no expresa claramente la anti los dos significados distintos que asume la emigracin
tesis, pero se ola puede deducir de sus observadones soh'" ;~iirdpea a Amrica: por un Jado, expansin cultural
la lucha por la supervivencia de las naciones: i~rica y anglosajona, basada en el exterminiojmargina-
!"n de las culturas indgenas --expansin que desem-
Una demostracin propiamente dicha de la eficiencia de
a en ~a formacin de nuevas nacionalidades; por
naciones [requiere] que la lucha entre ellas se libre no ya
las formas ms primitivas de' lucha o con las armas ms b 'ro .Jado, el enriquecimiento de estas nuevas nacionali-
das, cosa en la que las naciones presentan diferencias menor des (sobre todo la norteamericana) a travs de la
t;ino 'con las formas de lucha ms sofisticadas y con las arm ;serein en su interior de individuos y grupos prove-
ntelectuales y morales ms complejas que traducen el gr.~ \ "entes de las ms diversas culturas nacionales. En el
ms alto de diferenciacin que existe entre las naciones. E~" "piner aspecto, la emigracin expresa una relacin de
111cha ms sofisticada, desarrollada' por medio de la ra~6 '.;~po "colonialista"'; en el segundo, una relacin de tipo
se . convierte 'cada vez ms en una lucha por la existen:, ;tlliternacionalistaH '

nacional, puesto que las ideas y las instituciones que son ata'c ";,::rUna ltima puntualizacin. El imperio informal, al
das mueren, aunque no mueran los organismos humanos. ~ que el imperialismo, y a ?iferencia del imperio far-
, .La idea de que .el mundo es la palestra de combate de 1 :',1, y del colonialismo, representa para Hobson una
naciones, en la que, de.spu~~ de cada ronda, ,quedan elimin<ld,
~a estable de expansin de las naoionalidades, es
lo~' combatien:tes ms' dbiles y al, final se dej a en el cam
'~cir, tiende a crear reacciones homogneas entre s:
de batalla a ,una sola nacin, la mis eficiente, para que g
bie~~~,desde la: cima' de los eSC;Ol;nbros [... ] [hace inuip .-

exclusivamente en las] formas m's simples 'de la lucha, en.:', ')ibuir una finalidad al' nacionalismo en base al hecho de
combate direct~;'entre;los individuos, y 'entre las ,esp~tiE e los miembros de las diferentes naciones carecen de la
dejando' a un lado la parte iirlportaht~;'cubierta por los' ,e '. ,; periencia comn necesaria para establecer una vida en co-
zamientos" como fdnna especfic'a de progreso en toda' Vi,~ ", es una forma ~uy arbitraria de interpretar la historia
orgnica;, . :' . erna. La comunicacin directa de personas, bienel!; e in-
'La ley de la fertilidad d'los c~cruzathientos'\ aplicada a aciones se ha extendido tant~ y est avanzando tan rpi-
civilizaci6n o a la., "eficiencia- socia1'," tanto a nivel fsi', .. ente que el crecimiento de la, "experiencia comn nece-
omQll, nivel psquico, requiere del internacionalismo corn;~vJ a para establecer 'una vida ~n comn" por encima ~el
condici~n para actuar (1974': 162-163). ,F'7;'''-'' de l~ nacionalidad' constituye ciertamente el signo de lOs
pos ms digno de tenerse en cUenta. Ciertamente hay
.' El. carcter antittico de ~lon.ia:lismo e impero 'tercera alternativa tanto respecto de la poltica de la inde-
nf~:rm.al' (intern.aqonalismo~ .de acuerdQ a la, desi ' dencia nacional, ~:por una parte, como a la poltica del
ci6n".de :aopson), ~u1ta ~ada vez"ms evidente;si~:{,.,!q '. eho de conquista con 'el que la naci6n ms eficiente
:rbe a la'menos eficiente, por la'otra; se trata de la alterna-
tC?m~; e:q ,c1.!ent~_ el significado que asumen' los fen6~~i
:X,de la federacin experimental y, progresiva que, partiendo
pqs ~a~~os en uno Y,o,tro .~os. En ;1 ~olonialisrri,gr~ F..~,irecci6n de la. mxima experiencia comn posible, esta-
como se di] o ( 3), la errugraclOn es el tramite necesa'0~{i~
~?~
52 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM: 53',

blcce vnculos formales de carcter poltico entre las nacio~' J~~f~'aci6n ( 3), la oposicin al imperio formal lo seala
que tienen Upuntos de vista semejantes" y poco a poco los, ;;~~)'Wrno anarqua en las relaciones entre los estados que
esta~leciendo con otras a medida que crece la experienc:i
fitmde a la' guerra universal ( 4).
comun, hasta que se establezca una federacin poltica efe'
I,,~"rLa contraposicin de colonialismo a imperio informal,.
tiva, que comprenda a todo el "mundo civilizado" (1974'
146-147). .. ';:or otra parte, designa las dos imgenes o representa-
ri(;mes como forma exclusiva e inclusiva, respectiva--
;::ente (o .si se prefiere, antagnica y no antagnica)
El intercambio pacfico de personas, bienes e id
;:~ expansIn de la nacionalidad ( 5). El punto de'
en otras pJabras' el acrecentamiento de la homogenei
nterseccin o coincidencia de los dos ejes, el de -la expan-
y la independencia de las naciones hasta el punto. '
6n del estado (S--8-S+) y el de la expansin de la
hacerlas superar el carcter de realidades separadas;)'
dn (N--N-N+) 2 designa finalmente al estado-na-
exclusivas. Colonialismo e imperio fonnal con tende
6n (SN) como "origen", en sentido analtico} del con-
das .expansionistas, inestables, destinadas' en l tima "/'.'
z:.to de los cuatro fenmenos expansionistas. s
tancla a reforzar los fenmenos nacionalistas que, a;.:
v~, cpentan slo con dos salidas alternativas: el Un'}
:'"Hemos visto, sin embargo, cmo Hobson no se limitaba
:'sd.istinguir y contraponer imgenes diversas de fenme-,
,riaJismo: o anarqua en las relaciones entre los estad
te~diente,aU engao de los estados ms dbiles por Pi
ps expansionistas para definir (CCpin down and mark
!~t') [fijar y delinear]) el concepto de imperialismo, sino'
de .10s mas fuertes, .en el corto plazo, y a una gueti
expresaba al mismo tiempo un juicio sobre la estabi-
umversa~ en el med~ano plazo; o bien, el ~ternacio'
lisIDo (ip1p~rio) infonnal, o libre oirculacin de, ho
b~es,' bi~n~ ,e iq.f(as,. t~n~ente al reforzamiento de') Los smbolos que aparecen en la 'figura I se han seleccio-
deliberadamente para facilitar su memorizacin por parte'
interdependencia y de la homogeneidad de las nacion~:
r . ~
los lectores. Para no encontrarse en dificultad. bastar recor
q~e S y N, prescindiendo del signo + o - que se les asigna,
refIeren a formas de expansin del estado (imperio formal o'
< perialismo) y de la nacin (colonialismo e imperio imor.
6J, Podemos ahora smtentizar, en fomia compaCtad al) respectivamente. Los signos + o - se refieren aJ carcter
serie de distinciones y oposiciones con la 'que Hobs()' .tag6nico (exclusivo) y no antagnico (inclusivo) respectiva-
trataba de definir y trasmitir su idea sobre el imperh); ~nte. que cada uno de los susodichos tipos de expansionismo'
lisr.n0' Est,o requiere una cierta esquematizacin de;iJ' : ede asumir, permitiendo as distinguir el imperialismo ...
,N-S+) del imperialismo formal (SN-S-) y el colonialismo
ri.9uezade ideas expresadas' en las pginas anterO ., N-N+) del imperio informal (SN-N-).
pero treo que' 'es'te "erripobredmiento" del lenguaje" ,$ Desde.el punto de vi~ta histrico, el estado-naci6n no repre-
~eces~~io"para cotnprender con mayor, precisin c~. ta, obVIamente, el orIgen del colonialismo ni del imperio
era ~1 obj.eto del Estudio de'Hobson. " ,"i"J;" al -y menos an del imperio informal, si incluimos en
._~n'1afi~a~, l~ represent~cin'hob~~~iana de.i~~*1 a categora al imperialismo' holands del siglo XVII. Como
dr darse cuenta el lector medida que avancemos, la red
nahs,mo .~e d~slg~a ~on! el: s,egrp-e'nto, ,SN-S+, . dist~n~~~~j estamos construyendo tiene validez hist6rica limitada y no
?e)a~'re'pres~taqones del c()lomalismo' (SN-N+), y;q:':ii3i e ningn sentido, sobre todo antes del ascenso del estado-
penahsmo, mformal (SN.,----N-) y opuesta a la reP
u

in a estructura primaria del sistema internacional. Su fun-


~Il~aci"n del, imperio. formal (SN-S.. . ) . . , MientraS.; n es meramente analtica, es decir sirve para definir un
Jeto que no tiene correspondencia emprica antes de la segun-
d~tJ.nIn entre' colonialismo e imperio inforinal desi . . .
mitad del siglo XVII y que no se observa de un modo total
aJ:' imperialismo como expansin: del estado y no d; tes de que termine el siglo XIX (vase 18).
LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS ',. OORDENADAS 55,

lidad de tales fenmenos en una poca dominada por(:: 'onc.eptual capaz de ordenar las distintas tendencias que
:nacionalismo. Consideraba que la tendencia a la fo " ueden observarse en el escenario internacionat
"c~n de unidades polticas soberanas e independierit \ Dentro de una interpretacin sincrnica, relativa al
(estados), en base a entidades relativamente bien defiij final del siglo XIX, la flecha N+ -? SN puede designar-'
'das desde el punto de vista tnico, cultural y territ .': las tendencias nacionalistas que se iban desarrollando.
(naciones)) haba convertido al colonialismo y al im~" n el mundo "colomal" en el sentido estricto que Hobson
tio formal en formas "inestables" de expansionismo 0') le atribua a este trmino. Dichas tendencias se mani-
-formas que terminaran inevitablemente por difun; ~estaban en forma dramtica en la guerra boera, que
y reforzar el nacionalismo mismo ( 2, 4). Para a( ';aba servido de inspiracin al Study de HobsOll, aunque
:son, el nacionalismo poda expandirse slo en dos di ";'{ ::podan encontrar en otras situaciones, aparentemente
,ciones: -la del imperialismo y la del internacionali,' istintas en su totalidad, por ejemplo, en 'las colonias
(imperio) iruforrnal, que eran las dos nicas formaS:;~ ,~blancas" de Australia y de Canad, cuya subordina~
"expansionismo relativamente "estables" ya que im e n forro,al a Inglaterra poda reducirse nicamente al
caban tendencias homogneas en s ( 3, 5). ". recio de 1as concesiones cada vez mayores por parte de
Podemos designar este juicio sobre la estabilidad/in ta ltima a nivel de su independencia sustancial. La
tabilidad de los fenmenos expansionistas asignndo mecha S--? SN, por otra parte, puede designar las ten-
-Qua direccin a los segmentos de la fig. 1. Obtenemos'" :aencias nacionalistas que: se iban desarrollando dentro
'cuatro segmentos dirigidos o flechas, de la fig. II, <l @:;al margen de Jo que haba quedado de los antiguos
definen, no slo el sentido atribuido por Hobson al t, ~perios formales. La desagregacin de los imperios de los
-mino imperialismo (SN --)o S+), sino tambin una '~r ~absburgo y otomano eran la manifestacin ms evi~

N+
()
o
e
::1
!:
ji'
3
o

Imperio formel , Imperialismo


SN s+ s- S N

N-
FIGURA 1 FIGURAn
56 LA GEOMETRA DEL IMPERIALlS1lll
57

dente, aunque podan descubrirse tendencias nacionalis forjar una multiplicidad de sociedades coloniales en una
tas en estas mismas situaciones, como las de la Rusia 'sola nacin, el nacionalismo desembocaba, a fines del
del Japn y de China, en que la organizacin impe! ':sig1o pasado, en una tendencia a la apertura hacia el
rial del estado segua existiendo formalmente viva. ':1 exterior, o mejor dicho a la integracin del mundo en
Las flechas SN ~ N- Y SN ~ S+ pueden designar, -e' un imperio informal. En Alemania, por el contrario,
cambio, el hecho de que el nacionalismo no se limitab:: 'despus de un siglo dominado por 1a tendencia a reuni-
a destruir los "vestigios" de un pasado colonial e imp ficar la "nacin" alemana en un nico estado, a costa
rial sino que tenda a transformarse en un internacion de los imperios formales circunstantes, el nacionalismo
lismo y en un imperialismo, en el sentido estricto qu .tenda a desembocar en la senda del militarismo y de la
Hobson le atribua a los dos trminos. Ambas tendenci" expansin territorial del estado, abandonando, entre
podan descubrirse en distinta medida en todos los st' tras cosas, la tradicin librecambista de Prusia. Expli-
dos~nacin recientemente formados, aun cuando la Pt1 rearemos con ms detalle estas designaciones que, por el
mera, es decir la tendencia a no constituirse en realida :momento, tienen un inters meramente ejemplificador.
des separadas y exclusivas sino a abrirse al intercambi spero, pues, por lo menos desde este punto de vista,
pacfico de bienes y de ideas con otras naciones, empe se empiece a entrever la utilidad de la red conceptual
zaba a caracterizar de una manera ms marcada a pas' ~epresentada de manera esquemtica en -la grfica de
d 'corte coloral como Estados Unidos de Norteamrica? la figura Il, pam. organizar dentro de un orden sincr~
y la segunda a pases de corte imperialista como Ale nico y diacrnico los fenmenos expansionistas del siglo
mama (vase 13). pasado y para trasmitir la imagen especial del impe-
En una interpretacin diacrnica de la grfica de r tialismo que se agitaba en Ja mente de Hobson.
figura II, considerada como conjunto de sucesiones, est ?' El hecho de que la red tenga limitaciones, me parece
distincin resulta til. Tomando en conjunto las cua (wtalmente obvio y caracterstico de su naturaleza de
Hechas podemos designar, en este caso, el "efecto d ::Jpstrumento capaz de conservar (fijar) algunas ideas,
tijera" de los fenmenos nacionalistas vividos entre el ~ejando a un lado (oscureciendo) otras. Tambin me
final del siglo xvm y el final del XIX: en una prime~ , arece igualmente obvio el hecho de que dichas limita-
fase, designada por la convergencia en SN de N+~sN iones estn ntimamente relacionadas con el sistema de
y de S-~ SN, el nacionalismo reestructura el mundo ores, con la "visin del mundo" en que se haba
en estados-nacin; en una segunda fase, designada por .Ia:~ introducido Hobson. Aunque, como lo ha hecho notar
divergencia de SN ~ N- Y SN ~ S+, .la consolidacin del7:~ tretton (1969: 140) al responder a ,las crticas historio-
nacionalismo a escala mundial establece.la alternativa:::/;~ ficas en contra de Hobson:
entre internacionalismo (imperio .informal) e imperia~i;;~
lismo .:::;Y. na explicacin "completa" debera, en teora, comprender
To~ados por separado, los dos ejes N+~SN~N- )rJi%~; ran parte de la historia humana en muchos de sus detalles:
S-~ SN ~ S+ pueden designar las dos trayectorias distin,,< -era tan vasta que suscitara de nuevo el problema de la
tas que ha asumido el nacionalismo en dos situaciones::':;{{' ..~lecci6n. De acu~rdo con el sentido comn, existen en la rea
distintas: en los Estados Un'idos de Norteamrica y e~::[~~ ~dad suficientes modelos y valores que pueden ser compar~
Alemania, precisamente. En, los Estados Unidos de Nor7MmM ,dos por los investigadores de las ms diversas tendencias
teamrica, despus de casi un siglo dominado por la.::~l~ >oIticas, de tal manera' que gran parte de los conocimientos
tendencia a replegarse sobre s mismo en el intento d::@j i'dquiridos desde distintos puntos de vista resulten tiles a
58 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMq'

todos [... ] [Necesitamos] saber ms y mejor;


ORGANIZACIN
de manera neutral. ':.\".;.'.:.

Desde el prximo pargrafo trataremos de obvi~f:'


algunas de las Jimitaciones ms evidentes de la repre~::
sentacin utilizada hasta ahora, puntualizando y defi:~;
niendo los contornos y los contenidos. Pero aun cuan':'
se hagan todas estas puntualizaciones, la red se -
siendo la misma, aunque con una trama ms bien abie ;J ,La limitacin,. ms cIara de la red conceptual defi~
ida en el captulo anterior y esquematizada en la figu-
tao Su utilidad no depende de la cantidad de ideas q ".
permite fijar sino de su calidad, es decir de los oh), ra JI consiste en su incapacidad para fijar la imagen
oncreta de imperialismo de la que efectivamente habla
tivos que Hahson se haba propuesto en el estudio d
imperialismo y que nosotros nos proponemos rescat lIobson, despus de haber definido su concepto. Slo
de su estudio. P,larginalmente, y en una forma que de ninguna manera
:pp.ede considerarse rigurosa, trata del expansionismo de
'l~s'poten,cias que van surgiendo en su poca (Alemania
!'y ,~stados U nidos), que -con una discreta aproxim.acin
"","l#nos podido designar por medio de las trayectorias
f$::'''~SN~ S+ y N:+~SN -4N:-. Trata' casi exclusiva;
:!;~ente del expansionismo ingls que no guarda una co~
;;'rrespondencia unvoca con las tendencias representadas
~~ la figura n. Como es sabido, a pesax de la oleada
{proteccionista que haba invadi~o a Europa a partir de
J8BO, Inglaterra no abandon "formalmente la poltica
:' el librecambio hasta despus de la primera guerra mun-
-{ '
al, de manera que, a fines del siglo pasado, poda
resentarse todava, de acuerdo con la terminologa que
'e deducido de Hobson, como una potencia que al
, ismo tiempo era "imperalistaH e "internacionalista H
.u expansionismo estab,a compuesto por una variedad
.e elementos que ~e daban la apariencia de tipo colo-
'ial en algunas regiones (Canad y Australia), de im-
'erial en la India, de informal en China y de hbrido
. frica austral. '
., ~o ha sido, pues, fcil, para la crtica historiogrfica,
,natar, con datos en la mano, la coexistencia, dentro
e la poltica exterior inglesa de fines del siglo XIX de las
<lo .. , '

.lstmtas caracterIStlcas que Hobson trat de distinguir


separar, ni, a nivel diacr6nico, la continuidad de dicha
"oltica durante todo el "siglo 'XIX.
60 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO ORGANIZACIN 61

[ ... ] El punto de' vista tradicional sobre la historia del perodo Esta concepcin de coexistencia/continuidad de las
imperial victoriano presenta interrogantes a los que difcil- caractersticas expansionistas de la poltica exterior ingle-
mente se puede responder. Por qu se mantuvieron todas' ',;::::;,:sa en el siglo pasado puede designarse, en los trminos
las colonias en la poca del antimperialismo? Y las nuevas {j;~;i.definidos en el captulo anterior, por medio de una cir-
anexiones? Por qu se lleg a la creacin de nuevas ~sferas ):~)Cunferena que une los cuatro segmentos de la figura l.
de influjo? Adems cmo haba en la era del imperialismo: 'Tenemos as la grfica de la figura I1I, en que las distin- :
[ ... ] una decisin tan firme para anexar nuevos territorios~i Itas imgenes de expansionismo distinguidas por Hobson ,
Por qu continu6 la descentralizacin empezada bajo 1~~
~e combinan, en un conjunto unitario, como elementos
gida del antimperialismo? Cmo promovi el estado el des~/
arrollo econmico de la India en un perodo de laiss~~'~
ho dirigidos de un nico (y genrico) fenmeno impe- '
faire? ., . talista. Para Gallagher y Robinson, el imperialismo
Estas paradojas son demasiado obvias como para pode (puede adoptar las caractersticas ms diversas (coloniaJ.,
explicarse como excepciones que confirman la regla y com.' formal, informal, pacifista o militarista), de acuerdo'
para,J',egar a la conclusin de que la poltica imperial r ,;."con las circunstancias generales o particulares, que en-
en grp.n. parte, irracional y contradictoria, fruto de una serie ~ fin.cuentra una potencia para fortalecer su propia hegemo-
impre.vistos y de acontecimientos casuales. Surge la duda.~ illa sobre el sistema internacional.
de qu'e las contradicciones no nacen de la realidad hist6ric~ (,' Desde este punto de vista, al identificar el concepto
sirtQ del 'mtodo utilizado por los historiadores: Una hip6tesi$. 'de imperialismo con J.a imagen de hegemona, no hay
ms 'ape:gadaa los hechos es la de una continuidad bsic~ iihda de que se tiene una continuidad bsica en la pol-
de la I expansi6n britnica durante t9do el siglo XIX (Gallaghe'
tica exterior inglesa, no slo, como sostienen Gallagher
y Robinson, 1953: 5).
'. 1 i ,.
~ ~ I I
t Robinson, durante todo el siglo XIX, sino, como vere,~
os ms adelante, durante los dos siglos y medio que van
,,' ,N+: .. esde 'la mitad del siglo XVII hasta el principio del si-
'}oo x..,~. Aceptar esta opi'nin no significa, sin embargo,
. t.: nunciar el 'encontrar el sentid~ del. cambio o la acen-
acin, dentro de la poltica hegemnIca de una deter~
inada potencia, de distintos elementos en distintos
odos y sore' rtpdo del significado distinto que' Una
. isma poHtica puede adoptar en situaciones distints.
Desde este ltimo punto de vista es desde donde pod~
os encontrar en Hobson indicaciones ms valederas
,< e las qu pueden damos sus crticos. Hobson 'no deseo-

a la cOexistencia I continuidad de las distintas' Carac~


'rsticaS< expansionistaS de' la 'poltiCa exterior iJ:}glesa;
io qu en lugar, de pone~l3;S de ~elieve, las d,ejaha ~n
.oscuridad, p~a des.t~~ar lOs', ~pecto~ de, rup.t~ra Y. espe-
Jciqad ,del imperialismo, mgl.~ de su poca. ,
N-' ,Sobre, todo pona de, relieve dos tendencias ntima,...
a
>'Jmte vinculadas entre s. La primera, la que le atri-:
FIGURA m 'ua un carcter sintomtico y accesorio del "nuevo
62 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM:~ 63

imperialismo", era Ja tendencia de Inglaterra a aeen. <;:La formalizacin del dominio ingls en el mundo extra
tuar el aspecto imperial a costa del colonial en senti<f ~u.ropeo, en otras palabras, no quedaba fuera de la ten-
estricto, especialmente en sus relaciones con el mun:d dencia general a la inestabilidad de los imperios forma-
extra europeo: ls en '1.Ul mundo dominado por el nacionalismo: preci-
';;:h,mente lo que poda presentarse a la nacin metropo-
Con excepcin de un par de experimentos en la Indi,~'; ;"itana como un mrito del propio dominio imperial (el
todas partes se conHrma la tendencia a un control impe:;' :'i"den y la paz), se poda transformar, en realidad, en
ms estricto y ms drstico de los territorios anexados, tra :'n factor de resentimiento nacionalista o protonaciona-
(ormando as los protectorados, los pases controlados' p sta entre los pueblos sometidos.
las compaas coloniales y los pases pertenecientes a la es( Designaremos esta tendencia de Inglaterra, corno p'-
d~ influjo britnica en estados dependientes del control cia hegemnica, a acentuar los aspectos formales
recto de la corona (1974: 26~27). poltioos) de su dominio, a expensas de los coloniales
. En una palabra, el nuevo imperialismo ha aumentado, (culturales), por medio de un arco dirigido N+~S- que
i.ea del despotismo ingls; cosa que supera en mucho el ava )le las flechas N+~SN y s-~ SN (fig. IV).
ce en poblacin y en libertad efectiva que se tema enf :,;:;.Esta representacin pone de relieve el carcter ines..
p~cas colonias democrticas del imperio (1974: 111). ,; "'ble, y por consiguiente accesorio y no sigoicativo, de
"
':"~ primera tendencia. con que Hobson caracterizaba
Es~ despotisino era indiscutiblemente un factor " imperialismo ingls de su poca. Dicha tendencia se
P,aZ, df1~~O de los confines del imperio: '\ baba en las tendencias nacionalistas mencionadas ante-
':orinente ( 6), que' se iban desarrollando en ,las colO-:
~\ nicp, ~~ont,ecimiento cierto e indiscutible de nue~tro dom: :;:'as de asentamiento (N+~SN) y, a su vez" tenda a
niQ en .la India y en realidad en todas l~s parte~ de nu~t
impe.rio,. es el mantenimiento del orden a gran escala~",'
prevenCin de la guerras intestinas, de los levantamientos
de Ja .violncia orga~iZada (1974: 250).'" . . '; ,'::~:

,'; "~ii, ,~b~go, esto no ~ba' crear il~iones


est,ap.ilidada,Jargo plazo del rgimen imperial:
, o." ,_

Algunas,4e las -virtudes forJ.l1ales de nuestras leyes y de n\l~,!;,,... s+


trO$ mtodos que. nos parecen tan excelentes podranl en\)a~W:
pr:~<;t!ca", ge~~rar. resulta~os completamel?-te distintos t._,.~(~;,;~
~~r~!~! c9rrom plda q~~ est la prcti.c~ de los recauda~q~~~~@
de'impuestos orientales y' por nis tirrico que 'sea, el poder ,,,",
tos' usureros,' 'la opinin pbica, las' razones prcticas jo' ~
consideraCiones' persnales si~mpre han: mitigado 'estatiraf,.'
el rigor, me~anic:' de I' ley b<tttnid '~~ una de las' p'~:
pares ftierites d impopularidad' de nuestro gobierno en "
India 'y es probablemente un'a fuente importante de da',
concretOs (1974:.251). FIGURA IV
64 LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS~', ORGANIZACIN 65

cebarse en otras (S--7SN) de corte imperial. En lti~-;> (Hobson, 1974: 112-113). El resultado inmediato de la
instancia, pues, significaba un fortalecimiento y difusiq,,' competencia entre potencias no era, sin embargo, la gue-
de las tendencias nacionalistas, y por esto tal vez HobSO. 'rra sino el militarismo que adems de alimentar el anta-
no las incluye en el ncleo de su investigacin, au>' gonismo entre los pueblos inflaba el gasto pblico prepa-
auando la considera como hecho sintomtico de una rando de hecho el abandono del librecambio. Era utpico
litizacin general de las relaciones internacionales. ,. creer que los enormes gastos detenninados por el compor-
Creo que el objeto especfico del Imperialism. A Stu " tamiento de las potencias rivales y por las nuevas tcni-
no consista en esta primera tendencia, sino en otra}" tas de la guerra cientfica pudieran seguir siendo finan-
decir en "Ja sustitucin de las ambiciones de un ni ~iadas por los impuestos directos. Tarde o temprano la
imperio en expansin, con la teora y la prctica de l' misma Inglaterra se vera, forzada a seguir a los estados
perios en competencia mutua" (Hobson, 1974: 256. 'de Europa en una poltica de tributacin indirecta que
Esta competencia no slo representaba en s misma': ms ,o menos abiertamente implicaba una discriminacin
"novedad" del imperialismo de fines del siglo XlX, si .. ;ren favor de las industrias nacionales. y~ naturalmente,
que al amenazar con transfonnar la paz entre los pu \aun antes que las exigencias de orden financiero, la ji
bIas sometidos al mismo imperio en una guerra en . ijexigencias de orden estratgico, como la oportunidad
pueblos sometidos a imperios distintos, cambiaba, ' 'de ser autosuficientes en relacin a los imperios rivales,
sigpificado mismo de las polticas imperiales en el mu~ bligaran a abandonar el librecambio (Hobson, 1974:
extra europeo: '.'89~94). I '
:, En'otras palabras, adems de la existencia de ciertas
La' expansi6n de nuestro imperio bajo el nuevo imperialisni
~;;/;,:nmitaciones haba una incompatibilidad bsica' entre la
se p,a logrado lanzando a las "razas inferiores unas 'cont~
tl

otras (... ]
/J::ibre circulaci6n internacional,de bienes e ideas" el de~
El hecho de que no estemos solos en esta poltica igno, f~arrollo' de una compet'e'ncia pi:iltzeo-militar entre los esta-
niosa no mejora la situaci6n, sino que ms bien laempeor~ 'dos. Aun Quahdo Inglaterra segua' siendo fonnalmente
crea terribles visiones profticas sobre un futuro no lejano e;: (na potencia librecambista, la acentuacin de su ten-
o

el que los horrores de nuestra lucha sostenida durante todo ~. (encia a la expansin territorial y a la "politizacin de. ldls
siglo xvm contra Francia, pueden vivirse nuevamente a esc~./;.~ ;, laciories internacionales era Jdeterrninante -por la po-
gigantesca en Amrica del Norte y en la India, y puede~~ l~in hegemnica que ocupah~- para el desplazaminto
c.rear en Africa y en Asia enormes campos de batalla par~;i~ e la competencia d~ pI~o de las relaciones econIDi.cas
las luchas df! los ejrcitos negros y amarillos que represen~:~$1 , he individo"S de distinta nacionalidad al de las rela-
tan las, rivalidades imperialistas de la cristiandad. Las ae~~m, ones polticas entre l<?'s estados.
tuales tenciencias del imperialismo apuntan dit:ectan;tente e~rt~
esta direcci6n y van acompaadas, junto con la retIrada q~Yi;i '." Podemos designar. esta tendencia por medio del arco
los estados o~cidentales.l de su' degradacin y de una posibl >7 g+, q~e u~e las frlchas SN ~~- yS:r;r ~ S+ (fig. IV),
! que signifiCa precisamente que la ,poltlca de la poten-
dbacle de la civilizacin occidental (Hobson, 1974: 122). ..
~ hegemnica, al fo~ntaJ;", ~~ co~,petencia en~e ,los
fados tehda . transform-ar" 'el imperio infnnal del
El peligro de llna guerra ~entre las grandes potenc~':
recJnbio eh wia anatqUa' interna:cional orientada: a
se haca cada vez ms real:' "Si hace treinta aos s
: guerra universaL Si el ml.cionalismo dejaba. indeter-
{exista un punt9 crtico en nuestras relaciones con Ft
ca, Alemania o Rusia, a1}ora existe una docena de ell'?~:i
<;
. a:& la alternativa entre imperialisnlo-e internacion-
o. mo -indetennina-cin representada por' el "efeCto de
66 LA GROMETRA DEL IMPERIALISMO; ORGANIZACIN 67

tijera" de la grfica de la figura n el expansio~smo de-Ia-., poder del estado ingls fuera de sus confines nacionales
potencia hegemnica detenninaba la alternatlva a, favor, que precipit al sistema intemaciona!l en un perodo de
del imperialismo --determinaci6n designada por el "cie~ anarqua y guerra a escala mundial. En efecto, durante
rreH de la tijera en 'la grfica de la figura IV.,; este pe.rodo, Inglaterra deshizo una tras otra las poten-
cas rivales alcanzando una posicin hegemnica casi
absoluta en el mundo extra eUTopeo. Las Actas de Nave-
8] La introduccin de la imagen de hegemona, desi~~; gacin llevaron a Inglaterra directamente a una guerra
nada por medio de los arcos que unen las flechas de:,!#J
con Holanda, potencia hegemnica de la poca, cuyo
figura ll, nos ha permitido fijar de manera u~vp~"
imperio informal se redujo, de hecho, a su protectorado.
~ imagen concreta de imperialismo que menc:~,
La misma suerte le toc al imperio colonial portugus,
Habson. La representaci6n que hemos hecho (fIg. IX.
aunque en este caso no fue necesario el uso de ;1as annas
tiene el mrito de sealar la coexistencia de distint
para haJCer valer las relaciones. efectivas de fuerza eIlltre la
fonnas de expansionismo dentro de una misma po]Hi~
antigua potencia en decadencia y la nueva potencia en
hegemnica, sin renunciar a la situacin histrica. Si
auge. Desde las posiciones de hegemona relativa oonq:uis-
embaTgo, la representacin es incompleta. Sobre t009
no define el sentido de la continuidad que se encuentra ;
tadas de esta forma, no le fue difd1 a Inglaterra eliminar
la competencia de Espaa y Fraocia. La participacin en
l~'lucha del estado-nacin ingls por la conquista y
conservaci6n de la propia hegemona sobre el mundq
r la guerra de suces.i.6n espaola le dio el control indiscu-
tible de los mares y la guerra, de ,los siete aos dio por
Para completar la represen~cin, al precisar m~ : . terminado el conflito secular con Francia, la otra poten-
~onfipes', y contenidos, nos serviremos de un anali,~t
,'eia 'en auge de la poca que fue expulsada definitiva-
diac;rOnico de dicha hegemona, tomando como punt, ment de la India y 'de Norteainrica.
de partida el pasaje citado anterionnente ( 7), en ",'
Sin embarg; esta taracterkaci6n no toma en cuenta
q,1f,lIobson pronostica p3!a un futuro no 1ejan? la re~~;, ;el elemento "colonialista", en sentido estricto, del expan-
rrecci6ri de los "horrores'" de la lucha del SIglo ~t
sionismo ingls de este perodo. Aun antes de 'la 'revolu-
eiLtre 'Francia 'e Inglaterra en Amrica y en.la 1ndia, ~;.";,.
icin, de Cromwell, dicho expansionismo se haba distin-
~sie :Perodo Inglaterra co~quist realmen~e la he~erh?N~. 'guido por la promocin' aCtiva de los asentamientos
mundial que conserv hasta el cmienzo del SIglo f:?f1 coloniales:
~n que Hobson ~iagnostic~ el desce~.. , . ,,~:,},
..Qu tendencias caracterizaban este SIglo, o m,as. bl~~,~: Aun cuando no contaban con la misma capacidad financiera
dicho, el siglo que va de.sde ~as guerr~ contra: Holand~;f:~~ ,ni con una flota mercantil tan importante y tan grande
( 1652-1674) hasta la ,derrota francesa, en la guer:3,. d~!M~ '.somo la holatic;Iesa, los ingleses consideraban importante funa
los. siete aos (1756-1763)? Cmo podeII;los deflmrl~::r'i dar colonias de "settled' y no nicamente puertos de apoyo
en trm5noS' de la red conceptual esquematizada. en ~~~;~~ ~ su ruta a las Indias [... ) :.

figur~:.~? ' . " ' , ', ' ,:::,;\~ Adems de las sociedades por acciones y de las sociedades
, Hay que hacer T,lotar. ante ,todo que con l~: ~ctas;.!\ 'rivilegiadas (chartered compani,e.r), los ingleses recurrieron
Navegacin de 165.1. y 1'660, al someter ,las ,colO;~ ?,. ~
otros' medios para colonizar, tales oilio las colonias. dadas
n propiedad a 'personas o compaas,' semejantes a las capi~
autoIiq-~d del ,parimlento~ ingI~s y de~r~t~ a' fav?t;' 9~('(j)2 'taruas portuguesas de Brasil~ y las Crown: colon/es [colonias
la flota. inglesa elmonopoho del ~erC1o con las ~~:';iI1 de la corona], nominalmente, bajo el' cOntrol directo de la
olonias, da comienZo una polbc:a, de, expanszon., 4~.~gW~ corona. La carencia de colonias inglesas en Amrica se con-
6~ LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM0'i. 69

trarrest, desde el punto de vista de los recursos naturales


y de la "uniformidad)), con el nmero y la laboriosidad
los mismos colonos (Nadel y Curts, 1964: 9-10).

Esta efectiva expansin territorial de la naci6n ingles~


fuera de los confines del estado no pudo, sin embarg<.),i
reaJizarse plenamente mientras las Actas de Navegaci~~:
y la pOl1tica agre~iva emprendida' por ellas no abrieroW
amplios espacios (p~lticos y econ6micqs) a la emigr:~t
cin britnica hacia el nuevo mundo. Inglaterra era "{:,,;
late-comer [recin llegada] respecto de las naciones co(
FIGURA V
niaJistas tradicionales (Espaa y Portugal) y slo. l'
conquista de la hegemona ~undial le poda pe , .
tir conseguir una expansin' territorial de la prop~ i.a1 sin la contribucin de los colonos americanos el
nacionalidad como la que en efecto se realiz en' 16' '~~o~rido ingls' hacia J.a hegem~na se designar 'por
cien afios sucesivos a las guerras contri1 Holanda. Aun , dIO de un arco SN ~ N+ oorno el punteado de' la
qU:~ tambin es cierto que s~ la emigraci6n y propaga'
igura v. l ' " ,

cim de los asentainientos britnicos en NorteaIilric NCualquiera que sea la designaciJ? adoptada (SN ~ s+
clifci-lmente hubiera podido el estado ingls alca~ (,N~ <'o SN+~N+), signifi~qu~ una posicin hege-
una vic~oria, tan completa sobre las potenci~ rivaJe,'s}.; oiuca (N) no se puede alcanzar a travs de un
El asc({nso de Inglaterra, a potencia hegemnica:'~' ansiorusrho' de tipo mer3.:innte' colomal sino a travS
d~igna por medio de un recorrido dentro del espacio def~ ~u COIlbina~_i~, co~ ~'~xpa;nsiohismo' de tipo imp~
l:llcl0 co~juntamen~e por ,las coorden~das 'sN- S+ (~b ,. ,ta en sentIdo estr'lcto que, por as decirlo ha insti-
rialismo tont cou.rt) y SN-N+ (colonialismo). Si, ~J 'cionaJizado' un cambio en acto' e~ las rel;ciones' de
c~sidera que el el~ento, colonialista fue 8implem,en~ erza entr,~, pten~ias riva!~~L ~a POsi~ilid~~; 4~ lleg~r
un~, co~s~uenc~a de la exPansin antagn~ca del estaq.g'
-til para consolidar una hegemona' ya conquistad~::' '1 La l~:he,apn~eada se~r ~ti- a'd~I~nte para distinguir las
ay~ctor!as hzstnc,as, efectIvas y 'deseadas, de' las trayectori:il
ms que para conseguirla-, se 10 designar por medi,~ , tzpo 2deal representadas por arcos y flechas de trazo co~ti-
del arco S+~Nt trazado en la figura v y que significa;:.; o. La ,distin~in puede ilus,trarse. ~n relacin a la figura y que.
precisamente, que el imperialismo ingls, de los siglos xVH~ _0 se .e,:p~lc~. ~ .P?c~",m~~ adela~te" defi~e ,el concepto
Y'XVIIl tenda a transformarse en una efectiva' expansin e ~mperlah~o nacl0n~lJsta. Como tipo ideal. este concepto se
territorial de '~ nadona!lidad para co~olidar la post; efme a traves del conjunto formado por el arco S+~N+ y las
e.chas SN~S+ y N+~SN; como tipo hist6rico. es decir como
ci~ hegemnica ya conquistad~ por otra' va; es ,dec" ~lme~a, fa:se del imperialismo ingls,. se define a travs del
:.1 lo' largo'de SN ~ S+. Per si"se considera, como 'c ,ca SN~N~ que. ntese bien. tiene un significado ,8610 en rela~
'q~~,'es m~ cC)1TeC~, q~e no est~ separados' los;A,F ?Jl con ~l, ~po .i?~al tr~a~o ~.~ su interior. La figura IX ( 12)'
elementos, . Ptlesto que la efectiva expansin territor' stra,. en campIO. la dlstmclOn entr~ la trayectoria hist6rica
e'ctiv~ y la deseada: romo podr deducirlJe claramente d~' la
de laj:mci6ri fOrmaba parte integrante, ~,q, ovo" d~,,) ~scus~6n.' 'el arco S+~SN representa 'ii:a trayectori'a hist~ica'
poltica ~ansioriis.ta' del estado, ingl~ y qti'e muy dif fectiva~ mientra,s que 'N"'~SN reprsenl una 'tta:y'ect'oria hist-
cilmente hubiera alcanzado su posicin hegemnica muh ca deseada. ' " , "
70 LA GEOMETRA DEL IMPERIALlSMn:: 71

a N+ no contradice, pues, el juicio de inestabilidad de :1'or el hecho de que el gobiemo britnico no quera tomar
las tendencias colonialistas formulado anterionnente. ( 'en serio el patriotismo americano (Lichtheim, 1974: 47).
;iH:~;;<
( 6) Ydesignado en la figura v, como en las anteriores,
por la direccin de la Hecha N+~SN. Al contrario, la '1:,; Naturalmente, el conflicto entre las potencias metro-
confirmacin de este juicio es esencial para completax' ~poli~as favoreca .de. una mal1;era ~ucho ms directa
la definicin que estamos dando de la primera fase d : :;'@ XIto de los mOVlrnJentos naCIOnalIstas de corte colo-
imperialismo ingls, la cua:l nos permite atribuirle " {roal. Basta ver el papel que jug 1~ alianza francoame-
arco S+ ~ N+ el nico significado de tendencia a la tran ' iricana en la consolidacin de la independencia de los
formacin de una poltica imperialista, en ,sentido >i'tados Unidos respecto de Inglaterra y el papel que
tricto, en una efectiva expansin telTitorial de la naci ~~g6 posterionnente el cataclismo napolenico europeo
nalidad y de tendencia a la transformacin del conflic.t n el rompimiento de los lazos de subordinacin de las
armado entre los estados metropolitanos en un nacion '" lonias latinoamericanas respecto de Espaa y Portugal.
lismo en las colonias. El nacimiento del nacionalismo en el mundo colonial
Esta segunda tendencia se puso abiertamente de .' ' ,por terminada la primera fase del imperialismo ingls
fiesto. despus de la guerra de los siete aos y represen <p,e designaremos con el nomhre de imperialismo nacio-
el rompe aguas entre la primera y la segunda fase eJ ;alista. Su significarlo est, pues, definido conjuntamente
inlperiaJ1ismo ingls, (vase 9). Sus relaciones con i :.r ,las tres tendencias SN ":'S-t:, S+~N+ y N+-)SN
,otras tendencias analizadas hasta aqu, me parecen obvi ,,(;fig. v) que ponen de manifiesto el carcter de.la expan-
La lucha secular entre Francia ,e Inglaterra haba 11 ~,~qn antagnica del estado fuera de los confines nacio-
v~o a esta ltilnaa valorizar las colonias' norteamer :"ales, en funcin de una expansin efectiva de la naciona-
canM ,como 'aIiad~" en 'un nivel de igualqad 'relatiya~': ''dad, pero que en ltima instancia tiende a transfonnarse
no 'nicafuente como dependericias'. Lqs frutos' de es :"'.-la propagacin del nacionalismo en el mundo colonial.
pol'tica ~e reogieron durante la guerr. de los siete ao
cundo a~" colonos americans' dieron muestra de h"
berse corl:vertid~ en una fuerZaJ"autni>ma, determinan' Como es sahido, 1776 no slo es el ao de la dec1ara-
tal.v~? de Ja derrota d<rfinitiva, del expansionismo franc' iSn de la independencia norteamericana sino tambin
en; ultramar. U na vez alcanzado este objetivo~ los inten , ao de la publicacin de The Wealth 01 Nations [La
ingleses.'por restablecer una relacin de subordinaci6 queza de las naciones] en la qhe Aclam Sm~th ataca
de, las colonias a la madre patria lograron himen 'ramente, eIlJtre otras cosas, '.los mtodos tradicionales
encender en las primeras serltimients, nacionalistas d '.' gobierno de las. colonias. Esta coincidencia sirvi
reb1in:" ' , , a propagar la opin,in de' que la rebelin de laS colo-
.~ norteamericanas' coincida ton el comenzo de una
Las relaciones anglo-ameri'canas quedaron r~tas porque' ._~: fugtesiva liberalizacin de la poltica colonial ingleSa.
go~ieI'Il0 imperial segta aferrado' a su 'aCtitud pasada, y, s;' It realidad,' por lo 'menos en los' siguientes cincuenta
hizo inevitable la separacin de sus destinos. Las fu'erias erl1.." "'oS, no hay huella de un 'cambio de esta especie:
ti.~~s q~e 'llevaron a t::ll situacin fueron, por parte d'e Ingi~' .' !'

te.tr~'~ J~ arrogancia imperial, y por parte' de Amrica i


,e la rebelin de los colonos americanos haya -enseado a
sen'tiwientq ni~naI. No fue una divergencia insuperabe d:
",imperialistas ingleses cmo: se- gobiernan sabiamente las
intereses, sino,- ms bien, una polmica poltica exacerbad",
,Jonias es una pura leyenda. Desde el punto de vista consti-
72 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISll{", 73

tucional y poltico, el rgimen imperialista no se moriger"


sino que ms bien se hizo ms rgido. Polticamcnw, l~
rebeldes americanos [... ] haban gozado de una gran libei
tad. Por esta razn, cuando se rebelaron (mientras Canad'
segua fiel a la corona), la mayora del grupo dirigente metr',
i
politano crey que la excesiva libertad politica era la cau
del espritu de democracia e independencia y por ca
guiente de la revolucin. As, pues, el gobierno decidi man
ner lo que quedaba del imperio y eligi una politica '
reaccin e impuso a las antiguas y nuevas colonias un siste"
de control y de supeIVisin: 'que se mantuvo por ms de med,
siglo (Knorr, 1944: 112113). FIGURA VI

En otras palabras, la prdida de las colonias nort,


americanas reforz la tendencia de Inglaterra a fono ,las guerras napolenicas que, desde el punto de vista
zar su propio dominio sobre 'el mundo extra europeo y ,.., Europa central, no dan ciertamente la impreSin de
relegar a segundo plano los mtodos infonnales de g, ., en y de paz propia del imperialismo formaL
biemo tpicos del colonialismo en sentido estricto. Fe)' ,;;:;~!Sin embargo,' si examinamos estas guen:as bajo una
maba parte integrante de esta tendencia la nueva orien ' ,::crspectiva ms aIi1plia~' la,.' discrepancia de impresiones
cin geopoltica que asumi la' expansin ingllesa a f' ;i,~nde a desaparecer. Conviehe recordar ante tooo que
del siglo XVIII: aun cuando al cerrarse paroialmente'., (>lucha por la hegemona mundial entre' Francia e,
expansin colonial de Norteamrica se encontraron nti~ glaterra haba terminado definitivamente a favor de
vas; salidas en Australia, su centro de gravedad se d~~ ':!segunda' con la guerra de ls 'siete aos.' La! 'victoria
plaz dcididamente hacia el subcontinente indio, en,;;, . . terior de' la prinier~ al lado de' lqs ntievos 'EsfadOs
que no haba cabida para un asentamiento' coloni~ ;'dos de Nhrteainri~' no' fue ms que tin victoria
y se imponaJIl los mtodos imperiales, de gobierno. ,'.
Design~O& esta tendencia a la transformaci6n d'.
Prrro: 'cuando, despus del rendimiento" de Corn-
. lis en Yorktown en' 1782,' Rodney destruy la flota
colonialism,O' en imperio formal por medio de un ar:'
~ncesa 'en la bat'aIlide :tos' Saritos;; los ingleses resta-
N+~ S... "que una las flechas. N+ ~ SN con la S- -? S',
(fig. VI). La separacin de S+~N+en N+-? S- y N+~S. i
. ieron' su incontestable dOminio 'sobre los mares y su
expre~ el prting 01 the ways [separacin de los camin' ", geniona a escala ~Undial; p.q slo, ,sino qe, .los 'casios
de ' Inglaterra' y colonias norteamericanas mencionad
i
guerra, resultaron exces~vos, para Francia, que se pre-
por Lichthein en el pasaje.' citado anteriormente. Se ._ A~6 e~ un perodq de crisis'. i~terp'a, qu~ seis ~o~ des-
dra: <?bjetar que, esta designacin slo pone de manif~s! 's' culniin con la revplucin. , ,.' ' ,
uno de los dos,~e<:tos del imperialismo ingls de fineS" !I<;tba. de~f1parecido, pu~s, la ~ituaci6~"
de: aruu;:q~a
siglo XVIII;,~ decir el.aspecto de,rlas' relaciones que di guerra a eScala mundial unid3< a,la I~Gha entre las
imperialismo 'estableca con el ,mundo extra europ tintas potencias por el control de los ocanos. Las gue-
Pero ,no pOne, de, manifiesto el carcter anrquico q' napole6nicas tenan un significado completamente
segua',' caracterizando las relaciones' entre las gra '::;'? tinto. Representaban un intento de Francia por oponer
potencias. Gran parte del perodo en cuestin se ocuR imperio ingls de los mares, de carcter universal" un
75
74 LA GEOMET'RA DEL IMPERlALISM

',continental. Las primeras manifestaciones de ~a tenden-


imperio territorial francs de carcter continental. Es" 'qja inglesa a transformar la propia hegemona sobre el
la llev directamente a una guerra con los. antiguos mundo en un imperio informal se presentaron desde los
perios formales que todava dominaban el continet}_ ':~os que siguieron inmediatamente a la paz de Viena:
europeo, mientras que el conElicto con ~ng.1aterra tend.i
a adoptar un carcter indirecto, como de "guerra fr.: i~n 1823, la mayana de los pase's latinoamericanos eran ya
hecha de bloqueos navales y de encuentros armad.:' ipdependientes; pero aunque el triunfo de las armas republi-
espordicos. En otras palabras, se iba consolidando en, t~nas en los campos de batalla haba sido decisivo t faltaba an
mundo la pax britannica, mientras que la guerra, au', ~nsolidar la independencia, obtener su reconocimiento formal
que se inrtensid'icaba, se draunscriba a Europa. (dar cohesi6n a las nuevas naciones [ ... ]
Sin embargo, tambin en Europa prevaleca !la i" Inglaterra comprenda lo que el nacimiento de un puado
dencia a.la re-stauracin, bajo la hegemona britnica, er, repblicas independientes significaba para Europa; se daba
rienta de que el viejo y anacrnico sistema de relaciones
una organizacin imperiaJ en funcin de la paz univ
'bloniales [imperiales, de acuerdo con la terminologa adopta-
paz que se alcanz en fOIma definitiva con la derrota, "," a por nosotros; 'G. A.] se derrumbara y de que nadie como
Napolen. Naturalmente el hecho de que el equHih ella podra aprovechar la independencia para abrir nuevas
imperial definido por la Paz de Viena fuera o no es tutas comerciales. Y es por ello que t entre 1815 y 1823, frente
hIe, es otro problema, y, como es sabido, la restauraci :~)as pretensiones coloniales de la Santa Alianza t defiende el
termin por hacer explotar las tendencias nacionalis, :>fincipio de no inteIVenci6n en Amrica. El ministro Canning,
!a~entes durante, este perodo" que a, partir, de. la dca :~9nfiado en que ~'IDglaterra ser~ un taller y Amrica Latina
de ,1~.~O" dlevaron a la desagregacin, progresiva (Q a,; '$~, granja't, subraya la importancia del i~tercambio comercial
transformacin en ~entido nacionalista) ,de los imperi, "'h los nuevos pases, y deseando asegurar ese intercambio a
form~ de Ja EtV,'Qp~ continental. ' '~: flota britnica, pero temiendo, a la vez, que Estados Uni~
:~l surgimientO de ,estas tendencias, designadas ~i!i!abs y Francia pudieran poner en marcha una poHtica de
'-""j", pansin territorial en Amrica, propone' los gobiernos
S~:-7 ~~ ~n la figura VI, seala el paso a una ,nuevaJ:
), ambos pases convenir en unas bases que garanticen la
d~l, ,imPerialIsmo ingls. A <la fase que se cierra, defi~" "'~.nquilidad y la pa~ d~l continente. [Aguilar, 1965: 17-18.]
onjllntament~ por ,las tres tendencias N:,SN, :N+
y, S~~:'SN, 'la llam~remos, imperialismo, formal,; > ,:Evidentemente ~o se trataba an de una ruptura entre
poner de relieve el carcter fo~l qu~ adopt la 4~~ tts equilibrios imperiles definidos poco tiempo an:tes,
mon'britnica en respuesta. a la rebelin de los colog' o s ta:l vez de precisar. y restringir, por parte de la
;i',.'
ri~teIirericanos. Sin embargo, tampoco en este ~~':; ~:~tencia hegem.?ni~, el radio de ac~i6n de _la' Santa
efect prindpal.consisti.l en 'ltima inStancia, en c:o~, 'lianza al contmente europeo y reservar para ~~1ate
ner' las tendenCias nacionaJistas, sino ms bien eI1 ' a' el papel de nico garante, del brden mundial. A ~~r
fortaJedmiento y difusi,6n en los mismos rilperios fo" f', e todo, la necesidad de' est precisin obligaba con-
les de la Europa continental que' Inglaterra haba. a', 'etamente a Inglaterra a acer~ a los dos, estados-
yado:'tctieamenJ.e' en'
su afn. de consolidar la prop ~in que m~Ja haban hoStigado en suS prop6sitOs
, hegeri1~a so~re el,ffiUiIl;do. ' , ., ',periale~ y a oponerse a ~oS, ,imperios' din~ticos con Jos
;'( ,

! '.'~ ~ ~-~., .~--


',e haba contado para realizarlos. ,
,A, partir de la dcada de 1830 el cambip se hizo ms
10] Muy pronto '~e~eJpararol los camnos seguidos", ",dente. Los mtodos 'de, integracin informal, experi-
Inglaterra y por los imperios dinsticos de la FAlt;
76 77

mentados en Amrica Latina~ se diflUldieron en otr'/ 1IUSO cuando no 10 hizo en ninguna otra parte de l (HoOO-
regiones del mundo extra europeo por medio de tratad.:': ;,h"bawm , 1977: 142).
bilaterales de amistad y librecambio: con Persia en 183
y 1857, con Turqua en 1838 y 1861, con Japn:g ~lii;f' Por todo 10 que hemos dicho hasta aqu, debe quedar
1858, por citar los acuerdos de mayor envergadu( il\Wtlaro que esto no contradice el carcter informal 'del
Cuando ,los tratados de librecambio no fueron sufie' ~i>'~~pansionismo ingls entre [os aos 1830 y 1870. Las
tes para incorporar la "periferia" al imperio info.rn:i c t~ndencias caractersticas de cada perodo se "apoyan"
Inglterr~ no desde el uso de las: armas, como sudxI ~~las que han caracterizado los perodos anteriores 'y se
con la guerra del Opio en 1840 y en '1857. Aunqti~':;' 'o'> corporan, por as decirlo, en .las tendencias que van
estos casos el resultado fue, la extensin del imp ~rgiendo. Cuando las circunstancias lo exigan se conser-
infOlmal del librecambio y no la del imperio inf :,_iron las caractersticas' del imperiaJismo nacionaJlis~
britnico. -'entro de la fase del imperialismo fonnal" de la misma
La imagen del librecambio de Inglaterra queda "', anera que en la India se siguieron utilizando las carac-
ofuscada slo parcialmente por las tendencias col.'; ,~ersticas tpicas del imperialismo formal debido precisa-
listas e imperiales que seguan caracterizando su exp ctnente a la posicin militar y econIll-camente estrat-
sionismo durante estas dcadas. La expansin en Cari gia que ocupaba en la realizacin de 'un imperio infor-
AVf>tra:lia y Sudfrica sigui lJevaruio ininterrumpici\ mal en el resto del mundo.
mente, entre 1840 y 1870, a la ocupacin o a la anexi :\' En las rel~ciones de Ing~aterra con el mundo metrp-
de vastos territorios (Nueva Zelandia, Queensland, ni plitano y con su;s ex colonias de Norteamrica puede
tish- Columbia, N~taI,: Trnsvaal, etc:). Sin ~mb~rg "'t(scubrirse ms, fcilmente la regla o, tendencia.al libre-
~ualqwera que hay~ sido la, extensin en kiolmetrosc" ~bio que en las relaciones con el mundo extra euro-
d,rad~,s, ,~'stas adquisicions ten~n un carcter secund~ ~eo. Desde este punto de vista" fue decisiva la abroga-
frente a la expansin del dominio ingls en el mun4 ;'pn unflateral d~ las leyes de gramos (1846), y de las
legrado a travs de la poltica' del librecambio. -Adem: >ct~, de Navegacin (1849) ,qu~ colpc a Inglaterra ep
la~tendencia a la:expansi6n territo.rial se vio acompa'; ~l centro de Ja cerrad~ red de intercambios comerciales:
:;

de una liberalizacin del control poltico metropoJita# !W. . ],Lo~ puer!os' ingI~ses se abrieron lbs productos de' todo
sbre hu~ colonias (e~' este' perodo se le cohcedcS 'l !Jlundo. En apariencia, no menos de un tercio de las expor-
Ganada eii Uarru1do re/ponsible government)" de tal dones del :testo del' mundo se dirigan al Reiho Unido en la
h~~~;; que ,la tendencia, a la' t~ansfonnaci6h del inp ; cada d~ 185'o! Y 1860. Un cuarto' de la alimentacin del
de ~3.I en informa!' poda descU:brirse'en los mis'-" 's, incluido un milln de toneladas' de trigo, 'lleg de ultra-
~ar en esos ,aos. Escasa cantidad, provena del imperio:,
f~n6~~n~s:'c~loniaijst~. En ,~bio en la I~dia n~'
enos de 'un.cuarto. ~L"ms ampli() intercambio comercial se
Poda d.escubrir una tenden:ia de esta especie:
, J<, - ' , stuvo cOl,l los, Estados Unidqs, con, -casi. un. cual:'to de tQdas
i'
. ~ importaciorie~. y exporta.cioJ:!,es,.' tos, pases europeos,: s,e
~<l;' In:,di~, Iue el rii~o conponent' 'd~l imperio britm~4(' reditaban otro cuatro; como. EKUU., estaban coinen.zando
q~e n1.ic~' se aplk el laissez-faire. Sus ms entusias'ts' t',
rnd~strialiZ~~se co~ 'equipos ide~s fuglesas (Sarratt l?rown,
pori~s 'en Gran Bretaa se convirtieron all en platIia'~ot; 76: 144)., . ,, , - , '
burocrticos, y 198 oponentes ms acrrimos a la colonzaci, 1.;1 (> - ' : I l.

poltica rara vez: sugirieron la liquidacin del dominio ,bfit, A esta 'estruCtura -del intercambio comercial' se le
nico. El imperio britnico "formaP~ se' aferr a la India,';" han movimientos de hombres y d capitales qu daban
78' LA GEOMETRA DEL IMPERIALts 79

ms tarde al imperio informal el calificativo de "in '


naciona:lista". Entre 1830 y 1870 la emigracin de Gt
Bretaa fue tal vez ms intensa que nunca, aunquet
salida principal no er ya a las colonias o provincias,;'
imperio formal sino a los pases independientes, entrel
que ocupaba el primer lugar Estados Unidos de No'
amrica. No se trataba pues de la expansin antag','
de la nacin inglesa sino de un credmiento general d~'
naciones "por injerto y cruzamiento" ( 5). Se pocl
observar tendencias anlogas en los movimientos de 9:'
tal que se intensificaron considerablemente entre~,,~
y 1870, dirigindose principa.Jmente a los pases en vi
de industriallizacin de Amrica y de Europa contin
tal. El sistema internacional tenda, pues, a convergil
al'go muy parecido a la imagen hobsoniana de in
cionalismo:
FIGURA vn
No eicista entonces un sistema mundial extensivo a flujos
capital, trabajo y mercancas, prcticamente sin restricciO'rl
pero entre 1860 y 1875 surgi algo similar(Hobsbawm, 197" jIldepenpencia en contra de Jas restricciones a la liber-
135). .. la
;,( ..,' :d: c{)Tri.ercio y' de P'1;pduccin, que madre patria
ji'taba de, imponer a las' colo~as. A~que a fines ~
se
'La pax britannica haha' transformado as en' ':.,16 -los ~ta4Qs del norte empez~n a ~!ltro~ucir, tari~
impeno' fufrn1a:l del librec~bio y esto le pemiiti:." s aduanMes p~ra proteger siI~.in~rus~rias en v~as de
Inglaterra extender su hegemona a los pueblos y nai ,~ar~ono y, no ~bstante que et+.ue 1832 y 1875 la ten-
nes q~ se, ~le h~b@, escapado o que nU!lc~ h~ban es; :hia gene:r;a1 al librecambio Se haba ,manifestado ~
sm.netidos, a su imperio form~.. ~aca la mitad, .<1' "vs' 4e una re<;luccin P.e dichas tarifas, est,as fueron
siglo XIX se iba imponiendo el ~ibrecambio como ideQL. ""b'~cidaS' nu~v~ent~ 'en forma bru~ca' en ocasi6n
ga dominante no slo en ,Jas, jvenes repblicas 'latin ....la gU:e~ra civil (1861~1$65). .o,' ' , '

americanas ,sin~ tambin en los principales' embri(): ~n conjunto" aun ,en, los .'afios de oro del librecambi6,
de~ estadS-naci6n europeos, como por ejemplo en Pru ,',' Estados lJni:dos' se mntUvi~ron comQ una J.?ae;in
y en el Pamonte; L misma Francia, con el tra ' . . tecc~onis~.~ S~ eJI?;l;l~go", co~<? hemos teniflo ocasin
comercial'anglo-francs de 1860, entr plenamente' en :Inep.ci()narI~ ',varias vep~s.l durante ~t~s aoo se con~
i

rbita 'd~l librecambio qe, en un lapso de seiS ::}'?' Nenmer, el prIn,dpalpolq d~, a,tra~<;~~ d~ Jas' ~ercan~
s~ cohV~~ en la regla ge~ra1 de Jas relaciones en~;'~ i~ del trabajo y de los capi~a:les ingleses. El proteccio--
naciones.' . , " .,. 'mo estadounidense 'no cnstitUa pues un obsculo
Los Estados Unidos constituan slo parcialmente ';~ un' estmti1(), al crecimiento del intercambio interna-
excepci6i1.. Aun en su caso, la' ideologa librecambis., 9hat mostrarido "'asi 'q~dentr~ de, J~iertPs, "lmit~,: M
hab dominado en las primeras fases de la lucha;' . . isrla" una necesaria, cOntradiccin e~tre' el proteccio--
81
80 LA GEOME1'RA DEL IMPERIALIS

nisIDo y el librecambio, como por lo dems no exist:


entre el nacionalismo y el internacionaJismo. 2 '

En conclusin, hacia la mitad del siglo XIX todas 1


formas de naciona'lismo, incluyendo el proteccionis'
nacionalista ,de los Estados U nido~, tendan a coinci
con la poltica de la potencia hegemnica en pro
intercambio pacfico de bienes e ideas como princi
y prctica' reguladores de las relaciones internacional s- 1------1~---:::+:-::--- ....---:...;.........., $+

Esta tendencia se representa en Ja figura VII por me


de la convergencia de la flecha SN.-? N- y del ,"
S-.-?N- en el punto N-. El conjunto de las tres fund
cias S--.?SN, S-.-?N- y SN .-?N- define una tercera f'
(13) del imperialismo ingls que llamaremos imperiaJis
informal para poner de relieve la vuelta a la intermedi"
cin de las fuerzas impersonales del mercado en la con f

lidaci6n y reproduccin ampliada de la hegemona


Inglaterra sobre el mundo.
, 'FIGURA vm'
,: I I 1',

Entre las tendencias con que. Hobson caraoterizaba


1't] j 'l' clrcter '''Internacionalista'' dl hPperiaisn;o (~".,' transfonnac~6n, la primera en presentarse fi, la
fdrIDail irgl~ de mediados del 'siglo XD(,enpez' a de~ap' un fortalecimiento de loo vnoulos polticos y econ&
recer a. partir de '1870;' Como e~ sabido (:'7) '. est; teO~, entre la madre ,.patria y las colonias en sentido
d~n:cii onstituye el 'objeto especfiCo 'del ,eStUdio" O ,Hde ,asentamiento" ;--108 Barnados dominions.
Hobsori , Y.,pueqe ,! desig~arse sintticamente' pr, tit, objetivo domin .el pensamiento' ~'imperialista" en la
de.f~rco'~':;-.?S~ 'que une a
SN ~ N-'cn SN.-? S'' '(fI:':" cada, de 1870, aunque ~ logr poco en este sentido.
rhs'tlI;vrr):::A'esterespeoto, no'qued mucho que
a;i(':: .final de la misma dcada, empez, en
cambio,_ la espec-
a; 10 \lile'gh dij'eri, ei priJ;1er 'pargtaf"~e este, c~p~l , cuJar eJllPansin territorial del imperio fOImal ingUs,
ftiera 'idei'conCretar dianicament~ ht':'c'araderi2~' :-ne' caractriz las dos dcadas siguientes y qu~ ordinar
q~,' hemos obtenido ~ partir de' Hobson. En:' e~~': 'amente se considera cmo el 'principio de tiria nueva
hay -que "Sealar la' vincttl.aCin' exisfe:p.te entre la, t "oca: Comq se recordro-, en la p'resentacin misma
dencia a' 1~ plena i'alizadn' 'de, 'un iinperi"inf!. el "nuevo" 'iffiperialismo (fig~ IV)' se"designab~ 'a "esta
del1tb~3.1TIJbto,'desig,mda porla' cohiv~rgend~-'e~: ~~:! ":n4enda"~r medio ~el ~rc)~~+~~" que ya p?,demOs
S-4 N--- 'y)SN~N-, y la,' tndenCiide-;a {ti;arisforrna~i' terpretar ,cP,~o ~a ~~n~encla" a ,,la ,r~~qrrecclOn, d~l
~~:~~r~~i~~~~l;,~~!f!.J~.,::~:ciio~,.';r fantasma" de UIa Poca pasada. Hemos visto, ~n.efecto
9), cmo la tendencia en cuestin haba caracteri-
1, '. , .- I ' do en forma dominante la, segunda fase del, imperia-
2 'De' ~st~'- ~'~.;d~b~ cu~~ta el' 'mi's;no J., S.' Mili: qhe~ OO~;. 'smo ingls" cuando las relaciones inte'rnacionales" des.:.
sabid6,' 'j1.izgab'a' p{)s1tiv~mente 'la protecci6n ;de' lhs 'in'dstl-t~( , s de un sigJo de anarqua. y de guerra, se orientaban
v-s' de 'desarrollo 'o 'de las lla'mads infant induStries. ' ',I'i,y\
82 LA GEOMET'RA DEL IMPERIALISl\;'
ORGANIZACIN 83

hacia una pacificacin jerrquico~formal. La renovaci


de la expansin del imperio f9nnal ingls a fines d'
1, mente en vida durante una dcada ms. En cambio, la
m:,'expansin territorial y el militarismo haban agravado
siglo XIX poda evocar la imagen de una pacificaci6
,iE' de manera irreversible las tensiones entre Jos estados,
anloga, y dicha posibilidad serva precisamente co ;;i~c;creando una situacin de anarqua que pronto'; iba a
punto de apoyo para la propaganda imperialista de ("'desembocar en la primera guerra mundial y, posterior-
poca de HoibsOill. Pero, aun cuando la tendencia/,
mente, en el abandono definitivo del librecambio. Est:t
la expansin del imperio formal ingls present~a por~; concatenacin de eventos -a travs de la cua1 se manl-
misma caractersticas idnticas al final de los slglos Xv(
'fiesta una progresiva transferencia de la competencia
y XIX, el contexto internacional en que se situaba';;
(,internacional del plano de las relaciones entre individuos
radicalmente distinto en ambos perodos y su significa., ,
d~ diversa nacionalidad al de las relaciones entre los
por consiguiente, tambin era distinto: si ~ fina~ d' '~stados~ fincaba sus' races en Ja casi absoluta realiza~
siglo XVIII su significado era el de una tendenCIa haCIa '"
~.in del imperio informal del librecambio, que~' como
orden jerrquico garante de la paz universal (N+~S->: . hemos 'visto, se llev a cabo a fines de ,la dcada de 1860.
a fines del siglo XIX era, en cambio, el de una tenderi,
'La libre circulacin de mercancas, trabajo y capital
cia a 'la anarqua ya la guerra universal (N.. . ~ 8+). E
propici un cambio en la divisin internacional del tra-
este sentido, el imperialismo ingls de la poca de Hobso,
bajo que tenda a quitarle a Inglaterra su posici6n hege-
, .
representaba UDlcamente e1 "fantasma" y. no 1" a r: aJi,. ,mruca "natutal',' de workshop o/ the worId [taller del
dad" del imperialismo formal ----.su reahdad COnsISt
nundo] :
en una cosa completamente distinta, es decir "la teora
la, prctica de imperios en competencia mutua". ,
i'En sentido literal Gran Bret~a quiz nO' fue nunc el "taller
, \' El 'fuerte aumento del gasto' 'blico ingls que,' d;
(;'del mundo", pero su predominio industrial 'a med~ados del
acuerdo.c01ilos datos proporcionados por Hobson (1974f [siglo XIX lleg6 a' tal punto que da legitimidad' a la frase [ ... ]
58),1 awrtent de ce 27.9 miHones en 1884 a ce 69.Bm: Su rival ms' 'imp'ortante -ya entonces- eran los Estados
lJ~s' ,en. 1900 y, despu~ de un descenso durant,e'x'!: :Unidos -o~ mejor dicho, los estados ~del norte de los Esta-
~~r:a boer, a,ce 1,00.8 nuU~nes en. 19?3? fu~ el caract~ 'dos Unidos--- junto cQn Francia, la Confederacin germnica
dmmante de la' epoca. A Igual rItmo creCI la deu~: if,Blgica. Todos, estqs pases, excepto ep. parte la pequea
pblica,' poniendo' en crisis a todo el edificio liberalista'fji :Blgica, iban por detrs de la indu~trializaci61 britnica, peJ;o
~ ',(' - ~ ';j.Yi:
.W~ entonces era' evidente que si ~stos pases y otro~, conti-
Lo~' :prst~Inos gubernamentales para las empresas ~str:~l;J.~~;; tl~aban industrjalizndose, la yentaja de Gran Breta,a retro-
mente relacionad~s: con el armal)Ilent~ y las, comumcaclO~~: edera de forma inevitabie [... ]Hacia ,1870 el "taller del
s~ elev6 desde cero' antes de 1870 hasta unos 5.0 millone~q,~ii;:ia "undo" s6'0 posea entre un ~uarto y u'n quiJlto del vapor
libr~s poco, ,a~te.s, de la primera guerra mund,ial. Fueron es~) ;'undial, y producia r~ucho ,mrios. que Ia~ita~ de su' flcero.
g~~tos,. y,' n~ las
despreci~bles: part~d.as ~ de~ bie~estar sB~> acia fInes de los ~aos de 1880' ese relativo declive de Gr~n
(apart'e' de la enseanza) ,,'los que hiCIeron ImpOSIble ~a yteJ 'reta se haca 'notar ~duso en' las rain~s de la produccin
p~ltica' de un.~obie'rno barato 'e ,'i~activo (~o~sbawm, 19?3 'he privaban 'antiguamente. A prhlcipios de la dcada' de
2,29-~30):'" , 890 . tanto' los Estados Unidos' como Alemania sobrepasaron
o, G:an Bretaa' en la fabricaci6n del' articulo clave d{~' la
.' ~ " .. " ,

':'Lapolitica'librecambista se puso'en tela de juicio>~:


'dsti'ializacin.': el acero. A partir de entonces, Gran Bretaa
los'mismos :ambientes guber1an1entales, pero ,la derro
'ue una ms entre, las grandes potencias industriales,' pero ya
electoral de ChamberIain' en 1906 la mantuvo fonn~ o el lder de la, industrializacin. Adems, entre los poderes
84- LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS~ 85

industriales fue el ms lento y el que evidenci signos m, ,,>,,::~obre todo a los dominions propiamente dichos y la
claros de un rela tivo dcclive (Hobsbawm, 1977: 129-13p; ;~~:segunda a los llamados dominions "honorarios" de Am-
i~grica Latina. De cualquier manera, hacia el final del
A partir de 1873, la decadencia del monopolIo "nat~ ;:~iglo la carga de subsanar el dficit de l~ balanza corp.er-
ral" ingls se manifest a travs de un perodo de agu ." ':bial inglesa y de suministrar un excedente para nuevas
competencia internacional, que provoc una larga y v" 'inversiones se desplaz progresivamente de los ingresos
lenta cada de los precios reducidos de las exportacion provenientes de las inversiones extranjeras a la tributa-
ip.glesas, a pesar del aumento de su volumen cuyo val (;n proveniente de las provincias del imperio formal,
compens l~ prdida durante, dos dcadas, genera .e' la India en primer lugar.
un fu~te y creciente dficit comercial en. la balanza
pag~s. Ante esta situacn, ,la adhesin d~ Inglatet~"': $1 supervi~ .<;l~l comercio d~.1a India con el r~sto del mundo
librecambio dependa cada vez ms de, la posibiJid' se elev: en la ltima mitad del",siglo de 4 a 50 millones de
de Henar este dficit comercial con ingresos de, ot j~~r~s esterlinas. Este segundo sU:pe~vit no fue ganado con
Gran 'Bretaa, sino con los EE.UU., Europa occidental y
especie. Desde este punto de vista eran, de primera i ':,'
~pn po~ las ,ve~tas de f algod6n y yute, y ms tarde tambin
portancia los ingresos provenientes de las inversiones i ,'. J'or manufacturas' textiles.' Al mismo tie~po) Gran Breta,a
el ~xterior. Aunque tambin en este sentidQ empezaba~;Z '(>r1tinu expdrtando a la India ms de 10' que importaba de
sentirse los efectos de la industrializacin de otros pase~ ~se" pas. ,Ls ex:pdrtadore~ britnicos encontraron mercado
Europa y Estados Unidos, que en la dcada de:--l86 ~i:: India 'para los textiles, chapas' d acero y otros' 'productos
haban absorbido .la mitad de las inversiones extranjer ' 'que 'eh' otros mercados no tenan xito. Adems de la balanza
inglesas, en lqs aos d~ la dcada de 188p, absorbierq, Fomercial di'recta;' la balanza, de pagos ,britnica con India
menoo de, un' tercIo. . .' ,, " ~~' vio, aum.entada por, los' ,ingresos eRo conceptos de ho-me
,. P~r' ~l'h~~o:,de ~n~rv~r la propia poltica librec o" ha,rges,:,,----;,pata, eL,gqbiernohfitni<;o--:- y de interese~, ~obre
bista,:Inglaterra se ,viol obligada a depender cada> Vi : deuda del gobi~rI?-~ indio: (qu,e.: se ele~arpn de 70: a 225 ~
ms),de loS ingresoS 'provenientes de' la inversin eh' l'e ,!~mes de' Fbra~ en, el l4fIl,Q cuarto d~ ,sigl<;l)., ~l supervit
'esultante se haba devado hacia 191'0 a ms de 60' millones
ca,aavez menos desarroWid as;,'gogrfidneIi.te ms :v:' ;I'e lbras~ \. " , ," " .', ., , '. ' ,
tas~: ::~nqu~' ecninitarhente ms dbiles; Amrica ,;~
~i' ~n consetiencia, 'rio' sqlo los fpnd~s 'para inversiones 'en: la" .,
tiria y sobte" todo ~hs' domiiltCins 'sustituyeron' a Eilidp ,(Ha sino 'tmbiti 'una' gran parte' del 'total de ingresos por : !"
y EstadOs U~dos' oomo"Jugares :privilegiados de lit, inve*' versio~es d'eSde' ultramar,: que dio a Gran Bretaa un supe-
sion ingj~sa:' si en los;
as' de .h\ dcada de 1860 hab~,~ 'vit 'et:l-'la balanza de' pagos~ en 'el ltimo curto del sigl XIX,
:1,bsorbido menos d un
cuarto, en la"dcada d,e 1880"30'1' e proporcionado por la India (Brratt Brown, 1976a: 164).
sotbieron c~?, l!l mitad. Esta, 'base~) no, pqd-i Por: s ~l
~p'~h~, d~rante,')argo:;#eI9PO,~. e~ P~.o del"ec~e~, En, conclusin, al decaer el IDQnopoliQ '.'natural", de
4Miit' Cly. la 'P.~~~, C9~~~~ ,in-gles~ y ~umini~a:i ",: glaterra, en' cuapto worshop 01 the ivorld, se rf~rz '
P-,1is~o,., #e:rp.pq L un:,:, ;t.p-~pippp;U'l, Jl.Uevas , ~!1versi01l;~' ;papel de.la India oollO excepcin ,en la que rega la
Q. estas. regip:nes se,' desarrollaban efefti,vam-e~~, y i";,f;:, a de librecambio e 10). 'Al, n).ismO. tiempo la excep..
,tonc,~s se., ~uciatl; '~n ms ~,as sali,das a, ~ inversion 'n- tend.a'a 1;ransfonnarse en regla: ~l. hecho de que la
i~gl~as,o. estas regiones np, se desarrollaban y, entop~? ansin del estado inglsJuera de sus confines nac~o
sera difcil recuperar el dinero invertido.
o " 'es se llevara a' cabo en nombre del librecambio, no
. ,Gomo 'es sabido," la primera, tende'ncia caract e ser motivo d.e engao. Aun, en este caso las tenden-
86 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM"Y 87

cas caractersticas de la poca anterior se incorporab' de 1920 se hizo un ltimo intento por restablecer por lo
en las tendencias que iban surgiendo sin detenninar, ~. menos en apariencia el imperio foxma! del librecambio,
otra parte, el significado que estaba definido por la cri aunque no surti6 otro efecto que el de hacer ms dram-
vergencia de la poltica expansionista inglesa (N-~Sj,~: tica su desaparici6n definitiva en la dcada de 1930.
con la de algunas potencias en ascenso (SN -7 S+) : tf'
una nueva situacin de anarqua o de guerra univer " A principios del cuarto decenio, se produjo un cambio abrop--.
too Sus jalones fueron el abandono del patr6n oro por Gran
Bretaa; los planes quinquenales en Rusia; la iniciacin del
New Deal; la revoluci6n nacionalsocialista en Alemania; el
12] Logramos as definir con cierta preClslOn dlf. "q"
colapso de la Liga en favor de los imperios autrquicos. Mien-
hablaba Hobson. Las distinciones y oposiciones con r tras al tenninar la gran guerra predominaban los ideales del
que trataba' de definir, en las primeras pginas' d'~! , ~glo XIX, y su influencia domin6 la dcada siguiente) para
Study, el significado o importancia del concepto de" , i94D haban desaparecido todos los vestigios del sistema inter-
rialismo en su poca, nos ;hah pennitido defin.ir lf nacional y~ aparte de unos pocos casos, las naciones estaban
r~d conceptual ( 6) que sirva para ordenar sincr6ii> ~iviendo en una estructura internacional enteramente nueva
y'.dia~r~camen~e 1a multipcida<;l de eY,ertos y de;:~i (Polanyi, 1975: 46).
d~cias qu~ pueden incluirse en Ja denominacin gtln
I'e,a. de imperialismo. Al hacer ~to hemos identifi', El fracaso del gold standard [patr6n oro] fue el- aoonJ
cuatro, significados distintos" y en cierto sentido antit._. teoimiento principal: el comercio internacional se v1i.o
ticos," que pueden atribuirse aJ trmino (.0, significadQ '.privadode un medio de pago aceptado universalmente
en -cuestin y que", este ltimo ha aswnido efectiv ::9: se c'nvhti' en una: especie 'de :sistema de truequ~
mente en' ls dos siglos Y" medio de hegemona ingle ~ujeto a u'na interrnediacih' capilar por parte' de lOs
en 'el, :rr'-undo;' El significado- del concepto- de imperiali.s.m: estados. La coni;petencia' econ6miea entre individuos y
dunbi. ,ro,ntiliuamente' y la:' capaCidad de la red ho_ ~as de distirita nacionalidad' Se convierte en un fen;..:
nian,*/.,reRtesentada.'eri' la figura VIII, para defhlLr "} 'fueno' completamente propio de la competencia poltica
direCciori de dicho cambio le 'da precisamente Una vaJ,id') (~~t.re rlos' respectivos estados, competencia que poco :l
~entficam~yor que ~ que est~ implcita en la en .', " co fue 'acentundose hasta deSembocar en la segund'
hi~torioip-Mic~ 'rep~sentad~, PO! la fi~ra In ( 7)~:-;':i erra n:iundiaI. 'r
compa,~aCin dli est~ dos represent~c~ones pone ~ ,. Ante esta situaCin, Inglaterra apareca totahriente
(iesto, lo' miserable de ,la ,historiografa que pretend~ ilJ.V;, "merced de los acoIlitecmientos. No quedaba' la menor
lidat: el juicio implcito en cada te9ra, aadiendo he~4_ "uel1a de su posicin- hege:m6nica ni de la Cpacldacl
que sta no puede o no pretende incluir. ", imponer. un modelo de' comportamiento al sistema in:" i

Et'estallido de la primera guerra mundil que-llev6;; 'r'nacionaJ. Aun cuando abandon6 formalmente' ell~-'
Inglaterra a una primera y abierta ruptura con los;jri: bio~ ms que detetrriinar el comportimiento de los
dpi~ -y la - prctica del-librecambio. demuestra '14 ms ~~vo 'que soportarlo: " ," ,:.
pronto q:ue el juioio de Hobson era. cOrrecto en su.~: " " '.-". t,

ca. Pata, finanir el esfuerLO blico, el gobierno ingf l' libreemblo' no despai'eci6 hasta' que la crisis de, 1931:
introdu~o en 1915 lof araneles' q~e posteriormente::;!, '-'stiuy~ finalmente' la' singular red del 'comercio y transac:.;
mantuVIeron como aran:c.eles proteccionistas sobre'}" ones' financieras mundiales cuyos ejes eran Londres y la li~ra
bienes de consumo duradero. En los aos de la dc '. "terlina. Aun' entonces no fue Gran Bretaa quien lo aban...,
LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS
89
don. Fu~ el mundo quien abandon a Londres (Hobsba
1977: 234).
~ J'

A Inglaterra no le qued otro remedio que cultivar


laciones ms estrechas con 105 dominions y con las prov.~
cias del imperio fonual que haban crecido enorme
,) te en la ltima fase de su hegemona. En la comeren')
de Otawa (1932) se defini un sistema de arance
adua~aJ1es, las llamadas preferencias imperiales, que es s-I-----IlI---+-.",.,...-...--~ s+
bIecan discriminaciones en favor del intercambio den.'
del imperio. Se a-centu as la tendencia al desarrollo'
lOs flujos de intercambio "verticales" entre el centro Y:
periferia de los imperios opuestos, a costa de Jos int
,.' cambios "horizontales" (entre estados-nacin sober"!'
e independientes) q~e se rigieron con frecuencia '~
vez mayor por convenios bilaterales ~ada vez ms' "
tricJ:os.", ' ;'
, En. el movimiento de hOp:lbres y ~, capitales se H FIGURA IX

sentaron ten,de:p.cias anlogas.,El d,ebi:litamiepto ~e. IIlgl'


terra:durante, a prilnera gt,terra mundial, la p1?lig&' i:~aba unido ~tre s a las naciones, fomentando la expan~
liquid~ gran parte de sus inv~rsiones enEstados Unid, ;~on por injerto' 'y cruzamiento, se haba dividido, en
" -,~
~n, .el \pyrodo e~tre las <lps guerras,: Jas ,inversion~ i; Rompartimientos; relativamente esincos.' ' i ' , . '
gl~sas en Amrica ,La'.tilla" se fueroD; sustituyendo pro' . "', El imperio britnico era el ms amplio de ios cuatro
~ivamente; por <;apital no:rtea~ericano, rmentra. qu~': ompartimientos; pero, constitua. una' f realid~d . que s~
'~upe1,"acin ele. los ~pita1es invertidos fuera d~,.;', ::1'mplegand? s?bfe s misma:. Inglaterra pareca <ksan-
cQnfines del.imperio! iesultab~, en general, cada ve~' ~r el cmino emprendido en la segunda' mitad del
prohlemtica. Se produjo una fuerte caida en 1as iny ,.~10 XVII cuando. empezaba, su:astenso a la' hegemona
s~~:mes extranjeras inglesas (del 9.3% del ingr~o naclo", ';'ndial. El ,ltirii?"atb de estireplegarse' 'se JIev ,a
en"el,.p~rQdo;de. 1910-191.3. al 1.6% ~n yl peroq,o,,,:. ~~o en l,a segunda 'posguerra, :'c,:ando'el 'segund imperio
1925"1.~29 y al, -1.3% en, el perod? de 1935-1939),,:,; :9(jI,onial',' iilgls ~.~' aesritegr'y el estad ingls volVi a
tl~ ,.,fuerte acentuacip.. de dichas inversiones ,denti' ,. <;on~~i;1e~,}l~~onal~:' ~ste, tetrdce'so' puede represen.
de los, seguros: confines dpl ;roperio. (el 59% ~~ '\g~ 'r
rse;~I;l l ~~~;WW :definid;q ~B',los',p~~4~rafo~. anteri~
(:Qntra el; 47 % qe, 1913). La$, crecientes restric9o'" },m.ttd~o! d~, un,:arcO, ,St-SNC9IDb ~l punteado de
impuestas en este perodo a los moviInieritos interni" ".figura IX. La posici'n de este arco 'dniro del' espacio
nales de la fuerza de trabajo y el correspondiente for :}i~" justific,a por', ~l he~p.o.de ': qq~, .~orp.o, ,ve,renjos 'ms
lecimiento de los ~nculoseconrnicos entre. el cen '.,.. lante~ ,en: la. primel"a; mitad':~e ,~te sig.lo ,~i ii:P.p~
y laperiferia de lo~ imperios, rf:lstableclerpn','as cOf.~iin:: mo asumi, nuevamnte un,.significado "nad~nalist~.
migratorias a lo: ,largode lIleas verticales.: La tupida,x:,~ .?r: '~l11,1oment, sin embargo;'; :nos' interesa ~ic;m;.~n~
de, vnculos ,infonnales' que" a; mediados del 'siglo;, ' ,mparar este' 'recorrido 'con el otro que Hobson le sea-
'~a a Inglaterra. Hobson no presentaba alternativas
90:
ORGANIZACIN 91"

a la decadencia de la hegemona inglesa; pre8enta~' La alternativa a la expansin del estado fuera de sus
slo una decadencia alternativa: un abandono consJ confines era, segn Hobson, una poltica de desarrollo in-
ciente y voluntario de su papel de gran potencia. Sl:\ tensivo de los recursos humanos y naturales dentro de la
de este modo se habra podido realizar la "cooperaci~:: .nacin, como un requisito indispemable para un interna-
bsica entre las naciones, sobre las que se haba basa ' cionalismo efectivo:
prematuramente el librecambio del siglo XIX".
En todas partes surge de nuevo el problema entre el desarro-
Si existe alguna condicin que precede cualquier internacio'/; .lIo cuantitativo y el desarrollo cualitativo. Se trata simple-
nalismo efectivo o la institucin de cualquier relacin segu: rnen:e del proble~a del imperio [... ] O una nacin, siguiendo
entre los estados, esta debe ser la existencia de naciones fu ' el eJem~lo de Dmamarca y de Suiza, aplica su inteligencia
tes y seguras, bien desarrolladas y responsables. El internad, a la agrIcultura, desarrolla un sistema de educacin pblica
nalismo no puede nunca fomentarse con la supresin de algu: general y tcnica, cuidadosamente diversificado, utiliza las
nas naciones o con la utilizacin de la fuerza ( 1974-: 304) tcnicas cientficas ms evolucionadas en sus industrias manu-
factureras, especializadas de tal forma que pueda proporcio-
nar a su poblacin un estilo de vida en continuo progreso
Si otros estados no estaban dispuestos a cooperar pad' y de una calidad cada vez mejor, aun cuando su territorio est
ficamente y emprendan el camino de la expansin terci' muy reducido; o, como Gran Bretaa, abandona su agricul-
tori~l, no se obtena ninguna ventaja al ponerse e tura, permite que su tierra quede sin cultivar y que su pobla-
competencia con ellos en el afn de tener abiertas l' ci6n se concentre en las ciudades, y se va quedando atrs
"pu~rtas'~ ,del mundo a, las propias r:nerc3:nc~ y, de las otras naciones en lo que se refiere a sus sistemas de
los propiQs capita'les. Se debilitaran polticamente, educaci6n y a la capacidad de utilizar con fines productivos
D.i~ndo adems en peligro la paz .mundial. _ .- los ltimos descubrimientos de la ciencia. De esta manera
despilfarra sus recursos pecuniarios y militares en el afn
te entrar por la fuerza en mercados malos y en encontrar
La 'fpuerta>i~bierta"- es una,: ventaja para 'nuestro comerciq
':fmpos para sus inversiones especulativas en los puntos ms
pero: no constituye una' necesidad. Si debemos,' gastar muci}
~lejados del mundo y en aadir asi a la superficie de su im-
dineroy:correr grandes,riesgos para tener- "abiertas la!! pue~;:
perio millones de metros cuadrados y millones de hombres
tas'J: ;es' mejor' dejarlas: cerradas y trat~r ,de, ganar a trav(;(,l
,tIe no pueden identificarse con su poblacin (1974: 82-83).
prdGedimientQs ,p?-~~, indirectos; pero 'al mismo tiempo i#'~:;
~~~.lr~s" ~ d~ interamb~o comercial global [ ....] : ,
,; Estas _coI1sideraciones deba~ lievarn~s a desear, que Otr,~' ,; En otras palabras, Hobson le propona a Inglaterra
n~cipqe~c;u~plan con,.s1;1, tarea 9-e exp,aIlsi6n y 'de ,credmi,ert_t6: ,delantarse a su inevitable decadencia como gran poten-
y. a, cql1te1?-tarn~s, con, ~perar la- g:anancia q~e nos llegar' f()~; -ia para evitar que la defensa de su posicin hegemnica
z,?sanient~ de" c,ualqm, aumen'to,' de la 'riqueza 'mundial" :umentara ,la competencia poltico-militar entre los esta-
travs deJ proso coniful del" mtercambi6.i d~ la's merfa' -os y para preparar dentro de sus confines nacionales
a,SJ<~_J_:?: _,"", :' , ", , ' J -' ':, ('
.' condiciones de un internacionalismo efectivo. Esta
"., Ya -'que'rl.O"s,I9' las de'Ins'naCiorles estn im'pacientes~:
a alternativa puede designarse con un arco N-~ SN
llev~r- a "dbo sus plnes < sinb qhe' por la' ep-vidia <que' tit!'
roo el punteado de la figura IX. SU "punto de llegada"
d riestra'S >icati~as amen~za:n con-destruir.la paz en Euro"
sena un",ldC1:t' que: la. Grafi\Brtaa se ,debilitara polg
,8 el mismo arco N-~S+~SN, que seala el camino re-
y:, .financieramente a travs de un ulterior pr,oceso de t.lt', ;orrido en realidad por Inglaterra, aunque el ~spacio
an (1974': 61-63). ' onceptual que los separa corresponde a medio siglo de
92 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO"

- . 3. DUPLICACIN
anarqua internacional que se manifiesta, entre otras:
cosas, a travs de dos guerras mundiales -aconteci~.;
mientos que tema preciamente Hobson. En ltima -ins:~
tancia, esta es la diferencia que presen'ta el significa
o importancia del concepto hobsoniano de imperialismo:

'~\ 13] El estallido de la primera guerra mundial y los


~':'acontecimientos de los treinta aos siguientes, por el
'Jhecho de indicar la importancia del concepto hobso-
Ihiano de imperialismo, no podan venir incluidos en su
'~~ihterior. En los trminos definidos por las figuras VIII
~If / IX, una vez que se manifiestan las tendencias desig-
Ir parlas por SN ~ S+, el imperialismo pierde el significado
~t:j4 y adquiere uno nuevo. Ep. el present,e captulQ .. ~e
propongo demostrar en qu sentido y hasta qu punto
'la sucesin .imperialismo nacionalista (11), imperialismo
,(ormal ( 12) , imperialismo informal (la), imPerialili-
;:.tPo tout court (1,), que caracteriz los dos siglos y medio
:ae hegemona inglesa sobre el mundo, se repiti 0, si
{i~ quiere, se duplic desde el principio del siglo xx hasta
'/b:iguestros das.
}~';;:;:: Ante todo, es.' conveniente sealar que al final del
iglo pasado, Jas, diversas potencias implicadas. en la
Jlcha por la hegemona mundial "representaban" distin-
tos significados de imperialismo, significados que Hobson
~jaba en la penumbra para destacar la imagen particu-
tar que le interesaba y que ahora e.stamos- capacitados
: en la obligacin de poner a prueba.
'::: Se destaca, ante todo, el carcter nacionalista del im-
erialismo alemn como proyeccin directa e inmediata
,el e~ansionismo . prusianq que haba ulevado a la unifi-
acin poltica de A11emania. Co~o en el caso del impe-
)llismo ngls del, siglo XVII, sera difcil, sin un juicio
. ! . posteriori, decir d6nde terminaba el ncionalismo, y
pnde empezaba ~l . imperialismo: la sangrienta recon-
l1ista d~ Irlanda por: parte ce Cromwell que presagiaba
s Actas. de. Nayegaci6n y la ,guerra con Irlanda, era
,.dava parte del nacionalismo o ya, era imperialismo?

f931
94 LA GEOMETRA DEL l"t>lPERIALlSll1 95

Qu cosa era la conquista de ArlsaciaNLorena por p rimera mitad del siglo XIX. El problema haba ocupado
de la Prusia de. 1871? lugar de primer orden en la ideologia de los colonos
Como la Inglaterra de dos siglos y
medio atrs, r orteamerkanos antes de la independencia, AS, Fran-
Alemania de fines del siglo XIX era un late comer q* lin "habia predicho que la poblaci6n de las colonias se
aspiraba a una repartici6n del mundo que le diera uplicara cada cuarto de siglo y aconsejaba al gobierno
"espacio vitall" (Lebensraum) necesario para la expa 'ngls que asegurara un espacio ms amplio para esta
si6n de su propia nacionalidad: oblacin adiciornaJ, 'ya que el prncipe que 'adquiere
uevo terrirtorio, si lo encuentra vaco, o elimina a los
No contando con posesiones significativas en ultramar y s
...genas para dar espaqio a su propio pueblo', merece
tindase recluidos en su territorio, los alemanes acabaron
confiar sus esperanzas a la' idea de una hegemona s~ gratitud de la posteridad" (Lichtheim, 1974: 65),
Europa central. De ah a la idea de "colonizar" a los esta,
nO haba ms que un paso: Ucrania deba Ser para ellos
Africa. En este aspecto Hitler no fue ms que un simple~i . na vez libres del control imperial ingls, los Esta-
cutor de un programa pangermnico que haba empeza~o ps Unidos se lanzaron a una expansin territorial casi
tOmar fuerza eu la dcada de lB90-1900. (Lichtheim, 197 , .lada a coota de las pdbIaciones indlgenas y de otros
75) u~blos colomales de Amrica (franceses y espaoles).

Est~",concepci6n
nd norte, la conquista de Canad fue bloqueada por
. estratgica requera el control de':l ingle6es en 1812, pero en el sur y en el neste la expan-
Balcanes y del, Medio Oriente, en oposicin a la.<; mi n parecia no tener lmites: entre 1803 y 1853 los
eXpauSi01iista de Rusia, y desde la dcada de 1890 lados Unidos adquirieron/conquistaron a las poten-
manda"se vio impulsada a desafiar la supremaca na s coJornales en decadencia (Francia y Espaa) o a
britnica para no tener que depender de ht benevo ' .~naciones latinoamericanas en ascenso (Mxico)- casi
da de Iglaterraen la realizaci6n de sus propios pi 3 millones de millas cuadradas, o sea nueve veceS el
de hegemona',continenta1: "Sin la fuerza naval, ,la P.' rritorio que tenian al principio del perodo. Los limites
ci<S1l de" Alemania se parece a 'la de un molusc<?'" la expansin' eran ms internos que externOS: una vez
concha" 'escribia Tirpiz, diseador del' programa' na, gados a las riberas del Mar Caribe, los estados del
alemn adoptado al principio del siglo xx (vase Ne r eran partidarios de continuar la expansi6n anexn-
mallJll, 1942: 172). .. ., se Cuba como un nuevo territorio esclavista, pero
En otras palabras, Alemania trataba de seguIr el ~ contraron una 'opooici6n decidida en los estados del
no nilitarista y colonialista que habla nevado a Inglalf( tte temerosos de que se diera un cambio en las relacio-
rr3. a la' hegemoIa mundial en la segunda mitad 'd de fuerza entre los estados libres y los estados e6-
siglO XVII; Y{jomo este af:u haba llevado a' Ingla~erra ~istas.
rectamente' a, la guerra con Holand~, Alema~a ~ Este era uno de los aspectos del creciente conflicto
directamente en conflicto con Inglaterra. El signifi .. terno que muy pronto tenninara en 'Ja guerra civil
dc'imphrialismo que representaba otra gran potencia 861-1865). La victoria de los norteos pus fin a la
ascenso a ffues del siglo pasadO, Estados Unidos,'era ansin territorial estadounidense, de tl manera que
distinto, Aunque tambin se trata~a de late comers; ndo en la segunda Initad del sIglo XIX empez la
Estados Unidos no tenan ningn problema de Lebe ra por la anexin territorial por parte de otras
raum, ya que'haca tiempo que lo haban resuelto, en tencias, los Estados Unidos de Norteamrca ya la
96 LA GEOMETRA DEL IMPERIALS 9.7

haban consumado. Como hace notar Stedman Jo iuta aos que las que haban ocupado en los trescien,.
(1977: 240) : 'aos anteriores) , y en el exterior se sigui la senda del
pansionis~o de; tipo i~formaI. ~st? no quiere de~ir
Los historiadores americanos que hablan con complacen e no hubiera mas anexiones terntanales. Al cantrano;
de la ausencia del colonialismo de tipo colonizador cara 1867 se conquist6 Alaska y aunque el veto del senado
rstico de las potencias europeas, simplemente' ocultan el he, pidi aJ1 secretario de Estado, Seward, dar pasos
de que toda la historia interior del imperialismo de los , irmes en la anexin de las islas Hawai, logr anexar
dos Unidos fue un amplio proceso de apropiacin y oc
cin territo-rial. La a~sencia de territorialismo uext,e'l'io'
as :is'las Midway, 1 200 millas ms al oeste. Aunque la
bas en un territorialismo "interior" sin precedentes onquista de Alaska encerraba .Ja Columbia Britnica
cursiva es del 'original). 'i
Iltreten'itorios 'norteamericanos, con 10 que se pretenda
rnentar la presin sobre Canad para que entrara a
Esta "internacionalizacin" del imperialis~o se ro imar parte de los. Estados Unidos,_ la importancia de
festaba tambin a nivel ideolgico. La [dea d "iinpe' anexiones (y de otras que se empezaban a planter,
haba dominado el pensamiento politico americano d. o la de Panam) no tendan a .la ampliaci6n de los
sus orgenes' y la' misma guerra de independencia lia cios de la colonizacin. Estas anexiones formaban
tenido' por objeto la formaci6n d un iinperio que. te de una estrategia de dominio informal en el Pac-
perntiera una mayor autonoma a las colonias D,1prptegido al norte por Alaska, al centro por Hawai
ricarias:" . California y al sur por el control de Panam, para
antizar la libre circulacin- de las mercancas y de
La nueva: 'nin federal era'un imperio' para las dos faccf capitales norteamericano (Williams, 1961: 318ss.).
polftica;:- federalista y republicana. En el vocabulario .En las ltimas dcadas del siglo XIX, los Estados UIii.
Washington,:' -Adams, Hamilton y Jefferson, los dos trm se fueron uniendo. (y' en parte fueron sustituyendo)
eran,' equiv'alentes (van AIstyne, 1960: 1-0). ~Inglaterra como centro ,subsidiario' del imperio' infr..
dellibrecambio.Ms adelante ( 16) veremos c6mo,
Desp)ls c:Ie la guerra civil se evit4 hablar depl aspectos- importantes; la poltica:' de: la open door
y se prefiri6 hablar de naci6n. Esto reflejaba sin <1 team~ricana difiere ab ovo dc,1a inglesa, por ,ejemplo
la pre()Cupaci6n. de mantenerse al. margen de las co 1 hecho de que los.EstadosUnidOs no se. convirtieron
tac;ioTIJeS de decadencia que el trmioo iba tornando ca .en una potencia librecambStaf 'en el' sentido: en
E)lI"9p,,; "unq)le tal vez. reflejaba mejorbel.hecho deq haba~ sido Inglaterra. Por el.momento; 'sin embarg~
con Ja subordinacin de los estados del sur se haba interesa destacar que. los Estados Unidos no se.;coo,,;.
sum3:4q, ~fe~tivamente u~ imper> cOl1tinental norte 'eran, tampoco,: ni siquiera.rnarginalmente, .en, una
ricano y que el objetivo principal se haba conve encia'imprialista: en' -el sentido en' qe:]o haban sido
en :coD.rolidrlo, en una sola nacin. :prindpales:estados,.europeos en los-ltimos 'aos deL
De to49'S: ~odos, ,en los treinta aos siguientes ,XIX y en k;s.p"iinersd~lsigloxx. . ",'"
guerra, dvIl ;el. '. e~ionimlo ,'norteameri~anQ , 1: parecer este -juicio: con~rasta ,con,]a: evid~nc:a!>de
decididamente de; Tumbo. En su inrterior se comenz6., 'fuerte aumento' en el'gasto.naval riorteamericano,:en Ja
int:ensaobra de "cdlonizacin" de 110s territorios a:tlq dade.1890, de.la:guerra; contra Espaa al Hila1
d~ (se comPl~t el sistema ferroviario, y los agrioul(~ .misma ;y,:: de l~v toma;!de- ,pdsesi6n ,de:, ;Panam. ;it6s'
ganad.er~ y especuladores ocuparon ms tierras en :tarde; No hay. -razn para' negar, que estoS,.aco~teci;.'
99
9a
N+
mientas fonnaban parte de 'la tendencia. general d
poca hacia una mayor competitividad poltica eIl,
los estados. Aunque en ese caso los acontecimientos,
slo se circunscriban en el tiempo) <le manera que te
un carcter casi episdico, sino que eran casi c 11
tamente homogneos con la poltica de expansin i
mal de los treinta aos anteriores. La guerra de Es
y la toma de posesin de Panam no hicieron. mS s-.----l---,set.JN- - - . - - - S+
concretar la estrategia ideada por Seward tremta a
antes, las islas Hawai se anexaron como base"'oece
para el dominio del Pacfico y para 130 penetraclOn co
ciaI en el Extremo Oriente; en las Filipinas se h
solicitado en un principio una base naval adee
pero la rebelin contra la ocupacin norteamericana
que la anexin se convirtiera en una "desventur
necesidad" (Stedman Jones, 1977: 251).
En todo caso, el significado de las anexiones y de FIGURA X
poltica' de dominio en el Pacfico se ac1ar pronto ,-
el comportamiento estadounidense en China. A dife tarse por medio de la grfica de la figura x, en ,la
ca de la po1itica de la open door inglesa, que reeQ e 1, designa el imperialismo nacionalista de Alemania
esferas privilegiadas de intereses, la norteamericana; <r. el imperialismo infonnal de los Estados Unidos.'
quera una absoluta ignaldad de trato para las <lis s bien' dicho, SN.... S puede designar el imperia-
potencias ,y la integridadterritoriaily administrativa 'alemn, como proyeccin del expansionismo pro-
China. La poltica de resistencia a las tendencias d o que haba nevado a la, unificacin de Alemania,
toras de la mudad del mercado mundial y de a -. N+ la tendencia d este imperialismo a crear un
foimal a las tendencias nacionalistas que empeza io vital para Ja expansi6n de la joven nacin aJe~
a desarrol1~e en el' mundo extra europeo, se pu a. S-.... SN y S-.... N-, por otra parte, pueden desig-
evidencia sobre todo bajo :la presidencia de Wilson,
filosofla poltica era, en ailgnnos aspectos impar definici6n que dar a continuaci6n del expansionismo
semejarlte a la de Hobson. Sobre todo su idea de l~s potencias emergentes, es distinta, pero no cont.pdictoria
paz universal' estaba unida en fonna inseparable e ,do de la formulada al finfll del primer ~aptuliJ, en donde
de' un orden infonnal, 'no estrictamente, librecambi '~aba la trayectorIa del nacionalismo al~mri -por medio de
SN ---? g+, y la del nacionalismo norteamerIcailO' poi' medio
sino basado de algn modo en una circulacin inte t ~ SN---? N- (vase, . 6) ." Ahi prescinda 'del cncepto de
ciona:! de mercancias y capitales h ms libre posi ' (ma que. post::J:',ic>nnente me p~~ci6 capaz de axticular
El imperialismo, de las "potencias en ascenso a . dos coordenadas en, ,una nica representaci6n apropiada
del 'siglo pasado tena, pues, un significado distinto defitlir de m~era unvoca .el' imperIaIismo de la potencia
ingls de la misma poca que hemos examinado e 6riica. El imperialismo de las pot'eIl;cias emergentes se
fine' 'ahora, tomando en' cuenta esta posibilidad de artieu:..
y 11). En los trminos definidos en el captulo ante' 6n.
el imperialismo de las potencias en ascenso puede
100 101

nar conjuntamente la separacin entre el imperiali e ahora podemos concluir diciendo que slo puede
y el nacionalismo, que caracteriza el. ~xpan~ionismo',~~" ir y/o retardar, mas no im.ped.ir, la convergencia
teamericano posterior a la guerra cIvIl: por un lado, N-.'
tendencia a transfonnar el imperio continental norte~ s se determina ms el significado del concepto hobo
rieano en una nacin (S---j.SN); por otro, la tend' 'ano de imperialismo. El abandono consciente y volun~
a transformar el imperialismo formal, de corte conti '0 del papel de gran potencia que le asignaba a Ingla~
tal, en un imperialismo informal de corte univ: como alternativa ante una decadencia tan ine-
(S-""""N-). . , le como trgica de su hegemon~a (la trayectoria
El lector se habr podido dar cuenta de que la . SN como aItern~tiva a la trayectoria N--?S+-?S~,
fica de la figura x es el complemento de la figur" i,a fignra IX), no habra de o(:urrir en un vaco pO'l~
Poniendo una sobre otra obtenemos la grfica .ino habra de reforzar el elemento pacifista del
figura VIIT, de la que podemos dar una interpre ~rjalismo de las potencias en ascenso. Una trasIDiw
sincrnica. Los cuadrantes 11, 12, 13 e 1, pueden 'pacfica de la hegemoIa inglesa a la norteamericana
derarse como 'la sucesin de los .significados q titua, por lo dems, la esencia de la filosofa nDrte~
imperiaUismo ingls ha ido tomando en sus dos ~ricana en poltica exterior a fines del siglo :xIx y
y medio de he!(emonia mundial} tam.bi~n como la d' cipios del siglo xx. Aunque esta concepcin no toma-
sidad, de significados que el rmpenalismo ha t . muy en cuenta,el otro elemento d51 imperialismo de
simultneamente en el momento de la decadenci potencia,s en ascenso, es' decir, el nacionalista" "la
esta hegemona. s~n rerritOTil del estado ingls de, esos aos contri..
.~: EI.-. imperialismo' de las' potencias en a~censo;-' CO. ,. de manera decisiva a desplazar el fiel ,de ti balanza
muestra la grfica de la figufax, no tIene, a p ala competencia poltico-militar entre los estad~s'
vista,: un signifiCado unvoco, ya: qu~' t?~an sig~ific bien que hacia, el. intercambio pacfico de bienes e
(J; e J,) 'opuestos. Pero com el. SI~nifIcado de~ , entre empresas e individuos de distinta nacio-na-
rialismode la potencia en decadencIa estaba, en .JIl d. Lacoricepcion hobso;Uana, despus de todo" no
anlisisdetrminado por N-""""S y no por ~. ca totalmente de reaJismo poltico.
( 7),,' la figura', x' pone de reIeve el hecho' de 'q
red hobSoniana define S-~N-'y no 8+-+N+ como la'
denciaque. en ltima instane;ia deterninal sign:ifi La senda, del jmperialismo nacionalista no llev a
del imperialismo de las potencias en ascenso. En ef arria a una posicin hegemrlica duradera como .}a
la ConVergencia en N- del conjurito 11 + I'eS>,me' quistada por Inglat~rra, doscierttos' atlOS antes,. Esta
ihniedlatar~~aJquela ,~on~~gen~j,a en ,~~dd CO~ hacia la hegemona estaba en gran parte bloqueada,
ri,+~{~"EI)lJ.bconjun,to 11, no imphya, cqmo el s~ sea porq~~ otros 1<;t h~bfan recorrido antes" ya sea
y
jllI;l.t~".' i~" ~,<t c~nveigepcia. p~a, simple _c~ ~r%' ue el sistema, internacional ,se habla estructurado
que..seaJa adems unacirclar}dad .te~dentJal "mayor rigidez/en el nterin, en estado&-ua:.ci6n. Sus'
los' fn()m~l:)~' nacionalistas' y I~ 1I1:tp.er,lilistas,_, re~ 'aciones he!SeInn.ias'ternlinaron por l:l~r en dIado
tlld'J:lrcisaIn~)Ite,~or .lco,:,;at~naCi?!, SN 48 .ario 'a , la's 'potenci~ aritigua,s y' nuevas: .Inglaterra
S~ .. UflpOCO, ~s.a<!ela,nW ( 1'+) .ve:e~,
! ' " , ;', '. '.' ,. ';;

.ignificado.histrico podemos ,darle a .esta CIrcu1& ' se" quisiera interpretar la:figura x como un dgrafo, s
tendencial del imperialismo nacionalista, a decir 'que N- eS su' "P()z()"." .
102 LA GEOMETRA DEL IMPERIAL DUPLICACiN 103

y Estados Unidos, porque se vieron amenazadas po po. Confederndose en,una alianza mutua, las tendencias
aspiraciones a la hegemona de los mares; Fran e~a:nsionstas que se haban desarrollado autnoma.men~
Rusia, porque se vieron amenazadas por las aspirac' te dentro de los tres estados-nacin del Eje, se reforzaron
a la hegemona continental. recprocamente, uniendo en un frente opuesto a grandes
La derrota sufrida en la primera guerra mun' potencias amenazadas en sus aspiraciones hegemnicas y
como es sabido, no llev a una revisin de las dim a estados-nacin amenaz;ados en su misma supervivencia.
nes del imperialismo nacionalista alemn sino a su r En otras palabras, el imperialismo naciona:lista alemn
caJizacin. La ideologa del "espacio vital" se transfo de la primera mitad. de este siglo, en lugar de represen-.
en la doctrina del grossdeutsches Reich [el imperio tar la primera fase de una nueva hegemona, como su-
germano], o sea en una especie de "doctrina Mo cedi con ,,1 impe<:ialismo nacionalista ingls de los siglos.
alemana que inspir el expansionismo y el racism' XVII y XVIII, tenda, por as decirlo, a morderse la cola,

estado nazi. Esta radicalizacin se vio acompal encwrndose en tul crculo vicioso entre nacionalismo
una' capacidad "perversa" de exasperar las tende' e imperialismo. Estos dos recorridos distintos. dentro del
anrquicas latentes en el sistema internacionaL espacio conceptual definido como "imperialismo nacio~
nalista" se representan en la figura XI por medio de un.
aTOO SN~ N+ y con una circunferencia insorita en el
L.. ] Alemania, una vez derrotada, estuvo en posici:"
teconocer las fallas ocultas del orden del siglo XIX y d~" cuadrante 1,. El prime<:o, como ya sabemos ( 8), seala
pll'!ar ese conocimiento para acelerar la destruccin de el recorrido que en el siglo XVIII Ilev Inglaterra a una
orden. Una especie de siniestra superioridad intelectual 'e' hegemona mundial duradera; el segundo, el crculo
{eriz a-aquellos de sus estadistas que hacia' 1930 se de vicioso en que se encerr Alemania cuando intent, en la.
ton"a e,sa' tarea de desorganizacin; qUf! con frecuencia -primera mitad del siglo xx, recorrer la misma senda 'en
al desarrollo de nuvos mtodos de finanzas, comercio, na situaciri geopoltica completamente distinta.
y organizacin social, en su intento por forzar a que las Adems de esta diferencia, existe, sin embargo, una
siguieran el curso de sus normas (Polanyi, 1975: 5,2-53).
analoga evidente entre estas dos fases de imperialismo
nacionalista, no slo desde el punto de vista de su "ori...
Ao1emania logr as ocupar momentneamente
!Josicin hegemnica en el sistema internacional, 10
le permiti ganar, entre otras cosas~ la 'adhesin de N+
late, comers que sufran problemas de "espacio vi
(Jitpn e 1talla) .' Esta hgemonia no dur mucho ti

,s El nivel de abstraccin en el que se dsenwelv la':


~ente investigacin no permite hacer hinguna- distincin
'el imperialismo de las tres potericias deL Eje y. sobre i'
eptre el imp~rialismo de las :9-0s po'tencias. Al~mania y'.J:lf
que cOJl~un xito !?ayor., aunque temporal. ~iguieron la ~
del imperialismo nacionalista. No obstailte ls diferencias'"
fundas que existan entre las estructuras poltico-social
estos- dos pases (vase Hayashi. 197.1). los do~ imperi
se representan de la misma manera en nuestra trama. FIGURA XI
104 LA GEOMETRA DEL DU-PLICACIN 105

gen" (el proceso de formacin de un estado-naci6n formar nuevos estados-nacin. En efecto, desde el punto
y de,su "funcin" (la creacin de espacios para la expa de vista de ,las relaciones entre colonizados y coloniza-
sin de la nacionalidad), sino tambin desde el p\1 dores (settlers) , la misma designacin de "revoluCin
de vista de sus "salidas" 0, mejor dicho, .de.las cOfl colonial" esconde una diferencia radical entre Jas iin.;.
ciones de su superacin. Tambin este nuevo perodo genes designadas, dependiendo de quin eS el sujetd,:,
anarqua y de guerra a escala mundial. termin p los primeros o los segundos. Pero la "revolucin, 'c:?~
generar t~ndencias naciona.'lijjtas de cqrt~ cplonial, q lomal" nos interesa aqu exclusivamente desde el. pi,l~b
llevaro:p. a la $up~racin del imperialismo nacion~r de vista de su repercusin sobre 'las relaciones e,l)tr~
como una fanna dominante en las ~aciones ~n estados-nacin en lucha por la hegemoria mundiat,::y
ciona1es.. en este sentido eS COJ11pletamente legtimo adoptar, un~
Tambin eh este caso se da una vinculacin clara ,elQ,: ;"la designacin (N+~SN) tan.to para las tendenci~s
la movilizacin blica de las colonias y de las pro . nacionalistas de corte colonial de finales del siglo XVIII
cias de los ~perios, r~vales y el desarrollo 9.entro de ~ como para las que aparecieron' a mediados del siglo ,xx.
ltimos de movimien~9s de libera~i6n" naci<?nal. En", "Por lo dems, este era el punto de ,'vista de Lenin, que
mism,~ ,forma en que la movilizacin de los colonos _nqr~ le daba al nacionalismo boer el mismo significado antim.,.
teamericanos haba' desarroIla<lo en ellos sentimi~n perialista que le atribua en -general al nacionalismo de
nac'ionalistas, la segunda guerra mundial 'marc un ' corte colonial.. Es ms, tengo la impresin de qU'e el col1~
bio de direccin decisivo en ~aconsoJidacin del nad junto 11 representa' precisamente 10 -que, menciona,ba
nilisrno 'dentro del nu~vo mundo colonial: ' Lenin. Tanlo para l como para Hobson el imperiaJisn
era ante todo'una tendenCia a la guerra universal debida
C~and~}er~in61',ia guerra fda y~ haba dado origen a r~!i a la expansin de los estados fuera de sus confines nacio-
dades que no 'podan .eliminarse: no s61\? el trastocamhint nales (SN ~S+). Aun cuando adopta la definicin hob-
de la relacin entrc: deudores"y acrcedores,no s16 la Carta.a 'soniana de imperia1ismo:-como,,",anarqua,_y guerra" eN
At]~ticd y er estatut de 'la' ONU sino tambin ,los hechgs
oposicin a su' significado' tradicional de "jerarqua::y.
los tratados; que' haban "'sancionado y sellado la soberri
paz", hay :que tener en cuenta que Lenin escriba ~n
nacional; Ja-. abolicin d la capitulacin," de los derechos 'd'
extraterritoriedad y de las discriminaciones raciales: tot;J el momento en que dicha tendencia ya se haba mani,.
esto, en la mayora de los casos deba quedar en el olvid estado abiertamente 'al estallar la primera, guerra mun...
Y desaparecer completamente [... ] [No obstante] los pueblo diaI'yen que ,el ,imperialismo iba _asumiendo un signifi..
coloniales a estas alturas ya tenan afiladas sus armas en cado distinto del .(1.) que le habla atribuido Hobson;
lucha contra sus agresores, despus de haber cumplido ca SU: intuicin bsica fue precisamente l~ de destacar la:.
su deber en pro .de la victoria comn, como' soldados regul tendencia del imperialismo a generar" movimientos de
res y como mal.;inos, com trabajadores d~ la industria bli liberacin nacional.y la' de-descublj.r, en dicha tendencia
y del transporte, comO; soldados y partidarios de los ejrcit el lmite, a nivel de,_ las relaciones internacionales, del
de liberacin' nacion1.,,(Markov, 19f: 69). imperialismo de.su',poca:

Pero en este casq, hay' que, tomar ,_ con cautela L~' gu'erra"'{perialista-ha--contribuido '~l d'esarrollb de'-'moVi-
analoga; ya que, saJvo algunas excepCiones (Sudfri ierttos, revolucionarios, ya que '105 pueblos coloniales; hn
por ejemplo), noeran los colonos sino los pueblos colQ emdo que participar con regimientos' 'ente,ros en la lucha, de
nizados los que se separaban. de las metrpolis par os imperialistas- de Europa. La guerra mperialista ha desper~
106 LA GEOMETlA DEL pUPLICACIN 107

tado al Oriente y ha arrastrado a sus pueblos dentro de Si antes de la guerra la economa norteamericana era una de
poltica internacional. Inglaterra y Francia han annado a 1 las grandes economas nacionales, despus de la guerra se
pueblos coloniales y les han ayudado a utilizar la tcni onvirti en el sistema econmico central de un mundo
militar y las mquinas perfeccionadas. Esta ciencia les s en rpido crecimiento. Antes de la guerra, el aparato militar
"ir en su lucha contra los seores imperialistas. En la re norteamericano slo era importante en los conflictos mundiales
luci6n actual, al periodo del despertar del Oriente le~~', de vez en cuando; despus de la guerra el paraguas nuclear
seguido el periodo en el que todos los pueblos del Oriente estadounidense, apoyado por un ejrcito convencional que
participan en las decisiones sobre la suerte del mundo, pari dispona de una tecnologa avanzadsima, llen de terror a
no seguir siendo' nicamente objetos de enriquecimiento.Los una mitad del mundo y le dio seguridad a la otra. Es de
pueblos del Oriente estn impacientes por participar acti" d.
notar, sobre todo, que el gobierno federal de los Estados
mente y porque todos los pueblos decidan sobre la sudt Unidos, otrora dbilmente unido, se convirti en un esta-
de toda la humanidad (Lenin, 1967: 138). do potente y estable, alrededor del cual gravitaba la poltica
internacional, incluyendo en esta a los enemigos de Norte-
En otras palabras, tanto Hobson como Lenin habla,; .,. amrica (Schrmann, 1974: xx).
han de la tendencia a la anarqua y a la guerra univer_ " '
sal, es decir de SN -* 8+, aunque el primero la co . En cierto sentido tanto este predominio norteamerica-
deraba como un elemento del conjunto 14, es decir e no como la nueva "revolucin colonial" eran fruto de las
el desemboque de la tendencia en acto, mientras que, tres dcadas anteriores de anarqua y guerra a escala
segundo la consideraba como un elemento del conjun mundi.a;l, El "territorialismo domstico" de la primera
12, es' dech,' como un requisito para el desarrollo de movi mitad del siglo XIX, unido a la revoluci6n industrial de
miittos de liberaci6n nacional en las colonias. la segunda mitad del siglo XIX, permiti6 a los Estados
Unidos llegar a ser, a principios del presente siglo, la
'economa nacional tecnolgicamente ms avanzada y
15] Del mismo modo que el estallido de la primera gu la economa nacional ms autosuficiente. Lo que para
ITa -mundial y los '. acontecimientos de <:las tres dca los otros late cotners era slo un objetivo' que empa-
siguientes. hablan puesto de manifiesto la importaitci aba la ideologia y la poltica, para Estados Unidos era
del concepto hobsonfuno de imperialismo, sobrepasanq un -dato ,real cmnpletamente "natural",'y los intentos de
su 'significado, as la nueva oleada de nacionalismo eng os' primeros por re-partir el mundo en imperios~ autosu-
adapor la segunda guerra mundial ha puesto de relieve icientes a nivel continental no hacan m-s que favorecer
la importaitia' del concepto de Lenin sobre el imperia- a los pases' que de hecho ya eran "imperios" autooufi-
lismo" aunque, precisamente por esto, ha trascendido su 'cientes a nivel cO!1Jtinental: en primer lugar a 10s Esta-
significado;, En 'la ltima posguerra, el carcter de la dos Unidos y en segundo lugar a la Uni6n Sovitica.
lucha por la hegemoni entre las grandes potencias erai Durante las fases anteriores del imperialiillllo, la 'ten-
completamente distinto, y' este cambio tenninpor trans,;/:{ ,~enciaa la revoluci6n colonial y la tendencia a la
fonnar el panorama de los movimientos de liberacin'-; olidaci6n de la hegemona norteamericana siguieron
nacional desarrollo para.!elo, mostrando en algunos aspectos un
. Como es' sabido, la. segunda guerra mundial no 0010.' cterunitario,'En ,la situaci6h del final del siglo XIX,
dio pbulo a uila nueva oleada de nacionalismo sinG r ejemplo, la solicitud de que se mantuviera la inte-
que marc' la 'consolidaci6n de un predominio econmic(). .dad . territoria.!' y administrativa de China ( 13)
y militar casi absoluto de los Estados Unidos: . uivala a sostener ~as tendencias nacionalistas que Se
loa LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS' 109

iban desarrollando en este pas, en contra de la polti Estados Unidos se favorecieron con la situacin de anar-
de -reparticin/anexin del subcontinente, apoyada p' qua y guerra a escala mundiaol propia de l p-rir.n~r.a
las' potencias europeas. Los Estados' U n~dos jugaron, rnitaq del presente s-iglo; tambin otro estado-nac~n,
papel' anlogo en Amrica Latina, donde la aplicaci ",' Rusia, aunque en menor medida, se anticip6 ~'haoiendQl
de hi doctrina Mo~oe haba contenido en realidad' 1 propia" -la tendencia a la anexin territorial del .final
ariJJ)iciones expansinistas europeas. Claro est que del siglo XIX. . , .,
est'e:.,.caso la poltica norteamericana ya haba tr~ad, El mismo Hobson (1974: 23) sea]liba que el e"Pan"
Ct;:m, ~ntervenciones intimid'lltorias, los lmtes de su apar sionismo ruso, aun cuando se incorporab;l al fenmerto
a"Ja,. soberana nacional, pero esto no impeda quelos general del "nuevo imperialismo", presenta~ carac.te-
Estados Unidos fueran y se les considerara a nivel ml1;> rsticas que 10 distinguan del de otras potencias:' .".,
dial como una potencia antic6Ionialista fiel a su imagen<
Rusia 'le corresponde un lugar aparte [... ] por el carSc,ter
de flprimera ex colonia" ',';'~>H
el" creCimiento de Su.' imperio, que se distingue' de los deili!is'
En esta fanna los Estados Unidos podan presentrSe;::.fi
mp'ralismos: porque se ha dirigido a AS'a en sus adqlisi~i_'
durante la segunda guerra mundial como aliados natu.>"~ hes y ha emprendido la ampliaci6n -de los c'onfines' 'iiIlpe-
rales. del nacionalismo que se iba desarrollando en, los,;;:;:: fiales dando lugar, en una' forma ms acentuada que ,'los
imperios coloniales y como garantes de olas promesa&.':~ dems; a uria notoria poltica 'colonial de asentamiento con
de",autodeterminaci6n e independencia- nacional con que fines' agrcolas e industriales. Sin embargo, es 'obvio que .la
haban,moviliZ~do a los.pueblos c6loniales en contrarle' expansin rusa, si bien tenia un carcter ms normal y;n,atl,l,-,
la) potencias del Eje. En la poca inmediatamente pqste, ral! q1;1,e, el del nuevo .,imperialismo,. no obstante se,pus 9, f'f
fOfX a' la gilerra, el modelo de la "revolucn de 17,76} ~onta~to y e.~tr ~~ c~mp~tenci~ c~:m las. pretensi9~esY.:~NN~
n~ ',slo se' haba convertido en un arma d~ la .ptop ~~d~nes" cid ;nt;ev? hnper,iatis~o ery ~~Ia, ,Y. cl:e.c~q : r~p14~:~
ganda, norteamericana en el mundo colonial sino". ,?,e~~~,,,9ura~te l ,periodo qtI~: nos o,Cl:lP~. . " .,.
a1go,'.' en', que- se inspiraban espontneamente, los. mislll "' Rusia haba alcanzado tambin en~ esta .forma, 'antici-
pueblos coloniales -la Repblica Democrtica de V'~ adamente, las dimensiones continentales que le daran
nam,:,pbr:ejemplo, mo~el su ,..propia. declaraci6Ib'. a, ventaja. decisiva, en la ,siguiente fase d~l' imperiaJi.sT
independencia de 1946 de lanqrteamericana de, 1'79" o nacionalista. A' diferencia, de Jos Estados -,Unidos,
De hecho" el apoyo o podq menos la neutralidad ,de; 1" eilis'de ocupar una poSici.~eogriificque'l eXlp
Estados Unidos ante los movimiento~ de,liberacin'JUl,ciQ:: ;a.'~)re,ctaJ:neIlt~ a)05 ataqu~s, 4~ .io~.' d~s, m~' q~~tttd~
na1:refo:rz6;.1a'tendencia a la descolonizacin en 'rtrf\~Ul te <Qmers (Japn al oriente' y Alemania al ()Ccjc\ente),.
parculat :impq-rtancia econ6mica o estratgica (M~4i lisia: no ,haba: alcanzado; a principios;",de esa 'fas-i.las
Oriente,., Indi;; Indonesia) . 'onclidonesde .hOmdg~neida~,'cl1turalinterna y de 'supe..
,Al final, dJa qcad, de 1940 empez, a prevale:, ior~a~.i t,e:cnolg:ica" qu~ ~u~r~;l ,:t~ "?ci~va,~ . ~,,~a. }~'
una :,divergenoia e.ntre la~',', tendencias' p.acioIjalistas., nsoidadn del. predomiI1ioeCon~:nicO, y milita,J; Aorte-.
mundo,. Colonial,., y olas. tendencias.expansionistas de'
Estados"'l!:nidos, 1,0, ,que caracteriz el panorama,jn:tern
n,e,,
-~ricanb.' ah ,que Rusia! pusiera, tanto' nfasi$en: ;la,
volnciu'politic yeri 1", ideologia para defehder.'su
ciqnal.'por'nfts, d> dO>" dcadaS'- Estadivergencm ,nQ,
ms,qu un aspecto de la forma adqptada por Jahe&em
"'?!:f; f,ri~.~~}1aa}~~ri~~~~~, f,p"ara }:~e~se \in, ':',C?~,~,~i '1

,n+,~P9'~" 'que Ja 'PrC1t;gl~r~" de)?S,~1:flqves,,,eJlj:.te~.s.:'t


nitil nqrteamencan,. durante el periodo de ,la II .. '.' .' " I ' .. ,,-:: ' ,': ': .' , ' ',:" .. ," , " ", ' '. .':,: ~' : , : -' ,:,' ;, I ; ( , 1;" ,

"guen;a fra~~ QQmQ se:seaJ,, un,poc,O' antes, no .s61QJ ,4 'stas breves' observacines sobre la dinmica del expansi9~
!lO LA GEOMETRA DEL lMPERIALI8"M:~:1&ji>DUPLICACIN 111
,~~{f~
Aun en este caso la distincin entre nacionalism;;y{IJi daba una importancia preponderante a la mediacin
expansionismo es en gran parte arbitraria. Sea C0ttI0j11 polltica:
sea, una cosa es cierta: que al final de .la segunda guerr~iI*0
mundial Rusia pudo presentarse y ser considerada en-:e.{:}~1 Roosevelt se propona rehacer al mundo a imagen y seme-
panorama mundial como la representante de un modelct)~,~:i jama de Amrica: y sobre todo repetir a niv:l ~undial lo
de pacifioacinjintegracin del nacionalismo antiguo' ',:,':;il:\ ; que los norteamencanos haban hecho en su paIS sIglo y me-
nuevo como alternativa al de los Estados Unidos U>i'<"
.,tdio antes; crear uno de muchos, como reza el lema oficial [... )
d ' too l' . r . rt dI' -':'..',','.' l' Con la muerte de Roosevelt muri tambin la esperanza
vez derlroE o} e ElffitadpeflaUls~do llaClOna' 15 a e aslPO~~l'-d!l fde que Rusia entrara a fannar parte de un nuevo orden y se
o

fmas e1 Je' os s, os nI os encontraron~ .en e OL~V:'(i~, ,', 6 Oma 1mente a una po1'"
":<"/;":'.: W:pas ltica d e contencl06n contra el13.
orma , y con caracter prevalentement~,pohtic?, ~ con~i)-_,);::':'i' ~tiLas medidas que este tipo de poUtica le imponia al mundo
nental, del cual era portavoz la Umon SOVltica"U9:' - ~:Ubre eran en esencia las mismas que planteaba la concep-
nuevo obstculo en la senda de la realizacin de un-ord~::#' ~;'d6n de Roosevelt: bases militares norteamericanas en puntos
iIonnal de carcter principalmente econmico y ull;i.v~r . estratgicos de todo el mundo, un nuevo sistema monetario
sal que defendan desde el final del siglo XIX. - - < - basado en el d6lar, ayudas econ6micas a los pases destruidos,
A .nivel de las relaciones internacionales esta es, lzos politicos establecidos a travs de las Naciones Unidas
vez -la razn 'princpaJ por la que el predominio econ y. otras organizaci~nes internacionales. Al f!nal de los ~os
mico y militar norteamericano no logro en el corto' c,uarer.tta habia naCIdo el nuevo orden mundIal norteamenca~
mediano plazo Ilevar a cabo la concepci6n wilsoruana np (Schurmann, 1974: 4-5)0
un orden jnformal en que la hegemonia de los Estad
U nidos eStUviera garantizada en primer 'lugar por .. En esta fonna, el gobierno federal extendi ~I papel
sUperioridad econ6mica y en segundo Jugar por meca o
de "estado ppr encima de. lo~ estados~', que haba cwn-_
mos polticos y militares; se lleg en cambio a ,la re <!ido dent~o de los confines. de los estados. de 'la Uni6n,
cin de la concepci6n de Franklin D. Roosevelt qu todo el llamado "mundo libre" El carcter formal de
o

e or<l~n ,no se ,manifestapa nicaIAente a tl;ays de ~a


denci~ a la centralizacin, de ',Ias, principal~s. ~ciOIl~
rusmroso dejan forzosamente en la penumbra los 'aspectos
ruptura entre el. estado sovitico y el estado zarista ~de liticas, militares y financieras, en manos del. gobierno
misma manera que las, breve,s observaciones sobre la din eameri~ano, sino tambin a travs de la. tendencia
del expaIlsionism? francs despus de la guerra de los siete'",' tablecer una jyrarquia entre Ios e~tados dentro de los
( 9) "dejaban en la penumbra la ruptura ocasionada po . ersos organismos internacionales creados, con, el fin
revolucin de 1789. Esto se debe en parte a las limitaciones;
presente an.lisis. que, se refiere nicamente a: los estados~na'c' recQ:nstruir poltica y ecpnmicamente la unidad, d~l
(Inglaterra~ Alemania y Estados Unidos) que en los l nndo Hbre. Dentro',de esta jerarqua, recon9cida mu-
trescient~s aos conquistaran efectivamente la hegemon~" as veces explcitaJ,nente, el vrtice, lo ocupaban if1f;Vi~a
dial. Las telldencias caracfersticas de Jos otros estados~n. ente los EstadQs Unidp~; las PR~iciOIWS intermeqias,.
y de F~,anCia 'y' Rusia} el" ntagorusmo 'de' Inglaterra y Est
Unidos.,se' han tomado en cuenta nicamente porque sirven antiguas y nuevas poten~i:as; dt;l mun4o' occident.I;
compr,ender el ~omportamient9 de las potencias hegemrj," .os conflictos hbmdominado 1" primera mitad del
P~ro ,(llyra d9 estas limitacion~s. hay que! ,sealar que el, I? y cuyo rango haba. sido reordenado por la segunda
eleg~~o para el, an~l~sis., el d~ las tendencias expansilJnist~ a, mundial; y las posicioiws inferiores, los pases
tal' vez el menos adecuado para poner de relieve las rupt
ocasionadas en el. mediano y largo plazo por las revolucion
ticos de los anteriores imperi~, formales e iIxfo;--
cuestiri~ , , eso
112 LA GEOMETRA DEL IMPERIALIS 113

r 1-,La justirficacin' 'prctica e ideolgica de este im n .la namadadescongelacin y en la doctrina de, la


formal, que la nueva izquierda norteamericana h oexistencia 'pacfica- es innegable.
llamado rrnicamente imperio del mundo libre ( !) Greo que esto 'es suficiente para atribuirle a~ impe-

World' Empire) 'er, como se seal ms arriba, la: lismo norteamericano de la segunda posguerra el s,ig-
tiata ia la hegemona norteamericana proveniente d' . icado de imperialismo ,fonna! (1,) definido en el
fdtrriacin del llamado "mundo comunlsta" bajo la ;ptul~ anieri~. Ms bien dicho, el as~enso de los Esta~
~~rl~ svitica. Muy pronto se demostr que' .p~ Drudos a potencia hegemnica deber.a designarse
amehaia eta real por la agregacin al bloque sovi pr medio de un arco SN -?> S-, dentro del cuadrante 1;
de' Chj:ila, lugar privilegiado de las miras expansi ,.. .' o el punteado de la figlll"a XI. El hecho de que au~
!jlWte\llerjca,n"" a partir, de la segunda mitad n. este caso los intentos p~I."' instaurar un orden jerr~
siglo,,,,,,. ".' . , uico entre los estados, en funcin de 'la paz niversa(
'-" Pe17o( este no es el problema que nos interesa; Lo. ya terminado por dar pbulo a las tendencias nacio-
se, pone- de relieve -es el carcter similar, si no es que listas de corte imperial (S-->SN) que han nevado
jerrquico, del orden interno del mundo .comunis - la superacin de estos mismos .intentos, 'comPrueba
la> funcionalidad de las dos jerarquias (y su contra 'e' esta designacin es la ms satisfactoria dentro de
Cin paltico.ideolgica) respecto de la paz mu!i "~stra red'. Me refiero a la 'nueva oleada de nacionaR
N 1fuY' duda de que el carcter especfico y domi ' '- o, cuyo epicentro se encontraba 'en Asia sl1.dori~nt3J
de la guerra fra lo constituye la superacin de la'" ue a partir de los primeros aos de la dcada de 1960
'l,;,ia intenJacional que, habia imperado en las tres d so en crisis los intentos de formalizacin del condo--
llits--hi~~~ors:,:a pesar de IIti",oposicin vio1el1!ta y:- ' ; "0 ruso-norteamericano sobre el m~do. '
de' ls<d~ ."inunds" a nivel' ideolgico y cultur ' :La ruptura, de Cub~ con ~1 imperio norte~ericn,o' y.
l~ '~' pacif.iCaci,nefeCti~a en las relaoiones' eht Qhina ,PopUlar con el sovitico' marcaro~' momentos
eltadS. ,', ," " , "" ,' '0sivos p?-ra., la fo~ci~ de uD; tercer im;ndo~ <i#'
":,P~r "~J!c~,.de, las diferertcias sustanciales q1ie':,' J!l-prende a las naciones que ocupab~ los, niveles ~s
tIret#t?S opottum
dad de desta:car, existe; en conjuilto/" jos ,de ,las dos jerarqu~ opuestas. Pero slo hasta
crertifana:1ogia entre la 'primera fase de lapa" arrieri final de esta dcada .empiezat:t manifestarse abierta~'
y'la'pririiera fase de Iapax britnnica: Inglaterra int ente la incapacidad de' los Estados Unidos para ejerc,;r'
en: los' cincuenta aos posterires 'a ,la"'guerra de ls '? xito su funcin imperial en Vietnam, con lo que se
Itfibsi formaliz'r, dentro de Un: sistema iitiperial, el' p :~a una po~ y se abre una nueva. ComO:' agudam~nt
huni ':qtie\, h~ba conquistado' en', el 'siglo antetior 'ha hecho notar G6ram Th~rbori ,(1968: 4-6) al co-
glieiTa'aIiivel muridial ( 9), Y Estados Unidos iut nlar la ofensiva, <;ld Tet, , , . , '
liieerlo'iitismo al finalrle' la seg!ida'guerramun
guerr.a fria ,era. bsicamente un conflicto desigual, 'defiizido
~;:(I.u!isrrili "imperial}' fraitd>;;.ingls le trresp6nd~
'vido :por ambas partes~cmo 'lgo igualitario [. ~.] .
]~.','riu~va',"sitUac~, .:.~l dHsrri,o, "iInperial" rusb~ri 1_ conflicto; actul' eiltre' . el ,irperialismo "y 'los movimien~
Ji#etia:nb,aunqhe 'en ambos casos; se (tiende' a 4e' libetaci6Ii i1acional~ cYo.ejempio':ms relevante' ho1'
tautcin rle"lr ordenjeriquico eJitre los estad es la guerra de' Viethm, ' es - hndamIlt distinto; L'
furicinde la"paz uniVersa:i:'Losmod~y los tie' ,rra f!~. era Una lu'ch ':n mi ,mismo plano entre dos ;fuerzas'
d' ~u' reaJi~aoil 'sOlf distintos, "Peto la tendenci' -, "4istiiitos niveles: La gUerra :prolongada" de un" ejrcito de
se concretiza. en los primeros aos de la dcada de 'l rrillerS contra' la:' invasi6n' imperialista '. es., la expr~siti
DUPLICACIN 115
114

armada de ~n conflicto en el que la desigualdad de las pa, en que se basa la economa del tercer mundo (Girvan, 1976:
se confirma en la lucha en planos distintos -cada una d~i 144) .
partes lucha en un terreno diverso. Todos l?s es~ritos de
sobre hi guerr1lla se centran en esta aSlme!na ~s:r~t Obviamente todava es muy pronto para valorar la
bsica [ ... ] Al combatir con xito y estar bIen dmg1{~ posibilidad de xito de esta "estrategia ms amplia" l
ejrcito de los guerrilleros logra corro~~ y finalmente. d~~~ suponiendo que exista; pero creo que es un dato real
grar la posicin social, poltica y mIlitar del enenugo .(;~ difcilmente refutable el hecho de que las relaciones de
vencionat. menos gil que -antes de ser derrotado defmi fuerza entre el tercer mundo y los estados metropolita-
vamente- descarga contra la poblaci6n su furia tecno16gic nos hayan cambiado, minando las bases de las rela-
[ ... ] Una lucha desigual librada cOmo tal.t:Tmina peJ.T ',e ciones anteriores de "intercambio desigual".
minar la desigualdad (la cursiva es del ongmal). El cambio resulta mucho ms evidente a nivel pol-
tico, donde la nueva independencia se manifiesta sobre
todo a travs de una mayor despreocupacin y autono-
16] A pmtir del final de la dcada de los sesenta, efS, mia de los paises del tercer mundo en el uso de la guerra
tema internacional entra en una nueva fase, caracte para regular sus relaciones recprocas y para consolidar
zada precisamente por la tendencia a la disgregacin" las frgiles unidades nacionales. Si alguien alberga toda-
los imperios fonnales constituidos ~urante las. dos dc va dudas sobre dicha autonoma, y considera las guerras
das anteriores (S--'SN) y tambien po~ el In;t~nto emprendidas en el tercer mundo a partir de 1968 en
los Estados Unidos de conselVar la propla posICIn h adelante. como una expresin de la guerra fra, conviene
gein6nica orientada a un dominio de tipo infoml' que se detenga a examinar el hecho de que cada una
(8--. N-). La leccin (Je Vietna;n no .tard en dar de ellas, desde la guerra de Biafra hasta la de Ba,ngla
frutos' transformando la soberama naCIonal de lo~. Desh, desde el conflicto indo-ohino hasta d indo-paqnis-
dos del, "treer mundo de independenCIa .meramente,
'"
tan, abrieron dentTo de cada uno de los imperios contra-
mal. en jnd~pendenoia poltica efectiva. Prueba dI: dicciones ms agudas'que las que se originan entre dos
es a nivel de ,las relaciones econ6micas, Ia mayor estados imperiales. Las contradicciones entre los vrtices
si;idad' de estos .estados enrelacin al mercado y los estratos intermedios de las dos jerarquas imperia-
propiedad de sus recursos naturales: les se encontraban latentes hace algn tiempo y se hoo
desarroIIado con un ritmo igual a- las contradicciones
y
Por primera vez, en contra de lo que' haba sucedido. h. -entre los vrtices y el tercer mundo. Despus de la resaca
ahora, los pases del tercer mundo ejercen un control ef~~! que acompa la guerra fra, en los aos de la dcada
de las condiciones de su comercio con los pases del m~ d 1960 se ObselV una vuelta decidida a las tenden-
industrializado y de la renta que' reciben de las p'otentes das nacionalistas dentro de los dos imperios. En Europa
tinacionaies [.. ] Oriental, dicha vuelta se reduce probablemente al despla-
El iluevo nacionalismo econmico no se limita nica ~amiento de las relaciones de fuerza entre el imperio
a tratar de controlar los precios: de los que dependen 1
el mnndo .libre y el sovitico a favor del primero. En
gresos de la exportacin y la vida ~con6mica de las naci,
del tercer mundo. La presin sobre los pre~ios se cOnS! uropa occidental, la vuelta al nacionalismo, .cuyo epi-
s610 cpmo un, elemento de una estrategia, ms amplia entro es la Francia gauHista, parece qu~ tuvo que ver
minada' a asegurarse el control de las ventas y en ltim .rectamente cowel desgaste de la posicin de los Esta-
tancia de la producci6n de las industrias. de materias p;r 'dos. Unidos como. estado por encima de .los dems' es-
, ,
116 LA GEOMETRA DEL IMPERlALlsM 117

tados. La escalada de la interVenci6n norteamericana a un gold-doUar-standard o a 'un gold-sta'ndard media-


Vietnam, mientras por un lado pona en evidencia la 'Vl.i12 tizado por el dlar. Gracias al Plan Marshall y a ayUdas
nerahilidad estratgica de la supremaca tecnolgica de de otra especie, en que se manifestaba, el papel de
los Estanos Unidos, por otro agravaba su debilitamien estado por encima de 10s estados- o de estado imperial,
financiero en relacin con Europa, debilitamiento qu aswnido por el gobierno federal norteamericano, se logr
ya, .haba empezado a manifestarse desde los ltim entre 1948 y 1958 una considerable redistribucin: de
aos de la dcada de 1950, por otras razoneS (VM medios monetarios y financieros de Estados . UnidOS: a
23). ' . .' '. , J i Europa, cosa que penniti realizar una convertibilidad
.En todo caso, entre 1968 y 1971, la crisis del imp~ e,ada vez mayor de las principales monedas nacionales,
Tialismo formal norteamericano lleg a tal grado que nO slo para los pagos corrientes sino tambin' para los
nllsmo gobierno de ese pas tuvo que reconocer la ine pag'os en cuenta de capital.
vertibilidad deLdlar, la doctrina de la "pentapolar!dad En la liberacin de intercambios comerCiales se le
de Jas relaciones internacionales y el retiro de las trop asign la prioridad al intereuropeo que en 1956 qued
norteamricanas de Vietnam. El escndalo de Waterga!" libre de toda restriccin cuantitativa. Posteriormente,
y la. aparente liquidacin de la alA, como fuerza poli J;Ilientras en Europa' surgan con el apoyo norteamericano
ciaca "uperial" , consolidaron a nivel de poltica exte dos amplias reas de'.1ibrecambio (la CEE .en 1957. y
rior la ',reubicacin de los, poderes del ejecutivo en 1 la' EFTA en. 1959), eri las que los pases socios se compro~
relaciones ihternas. I
metan a eliminar las restricciones tarifarias, la reduccin
Esto,.,no.o:'significa de ninguna manera que Esta de, ,las restricciones cuantitativas,- se- extenda al' intercam-
Unidos,renuncara a su hegemona mundiaL Al contran ?!o d Europa con el rea. del dlar; En 1962 se Oncluy
el sbito abahdono del imperialismo formal a favor d con xito,~:finalrnen~e; el Uamado Dillon raund "con','la
ml: i!llP~rl1isI1o informal parece haberle dado' un nueV reduccin del 200/0 de los arancelesadnanales sobre pro-
respiro a ,la hegemna norteamericana sobre el mund ductoS industriales' y "se emprendieron' nuevas negociacio-
Desde este purito de vista los Estados Unidos tienen nes (el Kennedy. rourid) .para la reduccin de los aran-
clara ventaja sobre la URSS. El imperio formalsovi eles aduanales norteamericanos, -;:t-,cambio de -qua mayor
tico' ~esde" sus orgenes se ha' regido y sigue rigind <
i1)eraliza,cin de las i.rnIpo'rtacitmes -de productos agrco-
por, mecanismos meramente politicos, es decir ideo16 las en Europa. .
gicos' y militares. -El imperia.lismo' "formal norteamerican ,. En la, dcada si~ente" el mantenimientO' de' una
ha, reaJizado un .retroceso tctico; que no ha nega praxis imperialista formal por .parte de ,los Estados,Uni-
nunca;. pero ,tal ,vez s ha exaltado la, voccin impero dos despert6, como 'ya dijimos -reacciones nacionalistas
lista infbrm'al.quecaracteriW a los' Estados UndosdS dentro' de'Jamisma Europa; que pusieron 'en:peligro
el prinCipio del siglo' xX.. Desde los primeros aos, del orlo lo que se haba logrado ,en cuanto a laiunificacin'
segunda posguerr su dominio financiero, militar e ideo.,. 'econmica, del. mundo libre. La; resistencia a -liberalizar
lgic<;l, s~ orient' a,' reconstruir la unidad econ6mica',,<l la; importaciones de productosagrfcolas'en la cEE.hi!e.
mundo libre; cmo-, nica garanta ,'a l,argo plazo ,de) ron 'que-:"el [{ennedy.roundentrara en unaimpasse,qe
reprodl}.-ecin: :de: .- la hegemona norteamericana. .' dur6 ~cutro aos;,' se';agudizatohlas resistericias'a- am~
Con los acuerdos'de Bretton Woodir se reestablec\ pliar laCEE a, los pasS de, la 'Europanoroccidehtal;
convertibilidad, ,'d las diStintas" monedas nacionales'" Gomo pretendan los Estados Unidos, y en cambio se' aso:,,'
un medio. monetario imiversa)mente" aceptado;~' enba iaron a; la' CEE pases ex- coloniales (en: cierta forma
11 ff LA G&OME'l'RA DEL IMPERIALISr.{
119
perifricos) de frica y del Mediterrneo como
hec~o discriminatorio ~specto de los dems pases roen cadas que siguieron irunediatamente a la segunda gue-
J:<;litanos del ?,un.do libre. Sobre todo se puso en disc a mundial la hegemona norteamericana se convirti en
SlOn y se ataco abIertamente la funcin de medio mon: i:e1 instru~ento del restablecimiento, aunque sea parcial?
tario internacional atribuida al dlar en los acuerdos '. de la umdad del mercado mundial, en la ltima dcada
Bretton Woods. dicha unidad se convirti y sigue siendo el instnunento
Sin embargo, la unificacin econmica del mUn de la consolidacin de 'la hegemoma norteamericana
occidenta!l era ya un hecho real que quedaba fuera sobre el mundo.
alcance de la voluntad poltica de los estados-naci En la dcada de 1970 nos encontramos nuevamente
Esto se manifestaba sobre todo en el campo de los val una fase de imperialismo imormal que duplica por
res. Cuando, a fines de 1967, despus de cuatro a decirlo, el imperialismo informal britnico del'siglo
de negociaciones en el "grupo de los diez" para crear un. asado. Para evitar equvocos es conveniente adelantar
nuevo instrumento monetario realmente internacional" na diferencia sustancial existente entre la pax ameri-
que circulara junto con el dlar y el oro, se lleg a ) ana de nuestros dias y la ptv< britannica del siglo pa-
acuerdo sobre los Derechos Especiales de Giro (DEO do. Aunque en ambos casos se trata de imperialismos
informales que pueden designarse con el conjunto la ~a
las "fleyes ..impersonales" del mercado empezaron a dej-' , . '
se sentir con fuerza. Los intentos de ,los estados-nac~' caractenstlca especfica de la prmera no es la libre em~
por recuperar el control sobre la liquidez a nivel nacior' presa sino el librecambio.
e internacional por medio de ulteriores medidas resti Ya sabemos ( 10) que la poltica norteamericana
tivas del come'rao internacional o 'a travs- de la 1iri ha sido nunCa librecambista en sentido estricto; y
cin de, la' 'convertibil<;Jad de las propias monedas, n CWlndo en la dcada de 1930 se invirtieron los patpe-
entrando en competencIa unos conotrS para elevar"la entre Inglaterra y los, Estados Unidos -habiendo
tasa'rle inters;' no tuvieron otro resultado que el de fo:. andonadt> la primera toda veleidad librecambista y
mentar aun mS ~a cuota' d' liqUidez, nacionaJ e' nter,;,' segundos' suavizando su ideologa proteccionista--'-,
~onal que 'se ies escapaba a su COntrol. ltimos no se convirtieron nunca en una potencia
S61o~do las 'lJeyes'~ del mercado y subordi recambista en el sentido en que ,lo habla sido Ingla-
a eHas la ~ropia po~ca econmica le fue posible erra en la cspide de su hegemona. Como ha hecho
Estados U rudos consohdar su propia hegemonia: sob notar, entre otros, Barrat Brown (1977a: 26Iss.) , los
Europa y extenderla aun ms sobre el resto del mund Estados U nidos, 3!Un cuando asumieron el papel de gran
Con 'la devaluacin, oficial del dlar respecto del 6 oten'cia libera~ista/orientada a la eliminaci6n de reas
en 1971,'la inauguracin del sistcma de cambiosfle' explotacin privilegiada por parte de una potencia en
bls y el retiro de las tropas de Vietnam los. Estad dusin de las dems, no aplicaron nunca los princi-
Unidos s li~raron ~elas trabas ?el imkriaJismo fol' "' s del librecambio al propio mercado' nacional. An
m~;. que h~bla~enrunadoP?r perjudicar la. supremac' los aos de la dcada de 1960, con el Dillon round
nulitar'y".fmanclera, para ejercer ]a propia' hegemo ' despus con el Kennedy ronnd, EstadS' Unidos em-
a tr";les, de las fuerzas del mercado. La'ptv< limerica ' ndi6 ,negociaciones para liberalizar su propio comer-
entr6asl' ,en una segunda fase en la que la relaci6n: en con:; el, . exterior y no' acciones unilaterales como 10
el 'estado-nacin hegemnico y el mercado muntll ban sido las abrogaciones de las leyes de granos y de
result ms slido que 'en la primera fase: si en ]asd Actas de Navegacin por parte de Inglaterra en la
a de 1840.
121
120 LA GEOMETRA DEL IMPERIALS

.La preooupacin principal de la poltica exterior TI alismo en el sentido especfico (14) que Robson ,le atri-
teamericana, sobre todo desde el final de la segun ua al trmino, destinada a su vez a desembocar en un
guerr:a :mundial, fue ,la de garantizar la mxima liber uevo perodo de anarqua y guerra a escala mundial.
internacional de circulacin, no tanto para las mere: o sin razn en los ltimos aos hemos asistido a un
cas como para las actividades empresariales. Natut vivaZ) unas veces crtico y otras veces apologtico, de
mente, como veremos, en el prximo captulo, la li teoras de principio de sig,lo sobre el imperialismo.
oirculacin internacional de las actividades empres n su forma ms sofisticada, la repeticin de la teora
les. ,requiere no slo una detenninada entrada sino bsoniana-leninista se ha venido sosteniendo, al acer-
bin una cierta libertad de cambio. Pero la rel se el fatdico "1984" descrito por George Orwell en
entre las dos formas de "libertad" no es rgida y cie ramance homnimo. Samir Amn, en un escrito re-
grado de proteccionismo puede favorecer, y de hecho' nte (1975: 25), sostiene que la centralizaci6n del
favorecido histricamente, el desarrollo de la cire pital
cin intmacion3!l de.las actividades empresariales (v
22)., ..... .,.] en un principio suprimira las modalidades de la com-
tencia que todava conocemos, la competencia monopo-
En todo caso,_ el imperio de la libre empresa co,
pond~, como el del1ibrecambio, a las caractersticas 'es
,ta, para sustituirlas directamente por el conflicto entre
adoso Lo que ya se ha iniciado y descrito como el complejo
dales "de la imagen hobsoniana de internacionalis litar-mon~polista llegara a ser esenCial en la vida eco-
imperialismo.info=l: aparte del hecho de que en.' ica.
mediano",largo plazo,' la. libre circulacin internaciq
de)as :atividades empresariales establece bases s6Iiq Junto con" esta tendencia aparece la decadencia de la
pra'eLlibrecaI1bio; en' el corto plazo favorece; mu emona norteamericana sobre el mlindo y el aSCelSo
ms,'que el'libiecmbio' mismo, la expansin, ~por cru 'ina hegemoTha sovitica ("que caracteriza 1984
mientoH, ,de -las "9istintits nacionalidades y la consoli .o el modo, soyitico"), 'en oposicin' a la apa-
oiu\:de.:.su:.interdependencia econmica y' de s, 'lla te recuperaci6n' de la,' primera despus de la crisis
geB.~idad,:culttiral;que para Robson era la esencia mj
rida a! final d -la dcada de los sesenta. Samit Anin
deUnternacionalismo. (vase 5). niega que ltimamente' se haya 'producido una reafir~
cin de la hege'mt>Iia' Iiorteamericana, pero ie atr-
e a este hecho un significado totalmente contingente,
17] ..Enpoms de medio siglo (desde el estallidq\ do a la debilidad del que la haba puesto en discusi6n:
laprimeta guerra mundial hasta el' fina! de la d.c
de 1960):",il significado dlimperialismo ha recorrida! xitos logrados por Estdos Unidos'-[ ... ] en los ltimos
espacio.,corceptua! ~h+ 1,), que, en otra poca (d
la;"promuIgaci6n de las Actas de Navegacin, has
s, tanto enel Medio Oriente' como en Europa, no' deben
concebir ilusiones. Ni el gaullismo en Europa, ni, el
dcadad",1820):hbadurado ms de un siglo Y'II]~ ism en,' el Medio Oriente,: representaban una seria
Desde".ha~' ,pqco' mens: ,de' r una ,dcada el irp.periali ta en tela de jlcio de l~ hegemona de los Estados, Uni-
ha. ido, asumiendo.'eI"ignifiei:,do de imperialismo info . sobre el sistema mundial en los 25 aos ltimos sino tan
(I')w;'dada, Ia-aceletaci6n con que'se van sucediend los primeros. :1dice~ de sta j significativos en el terreno
e-ritr:ela.zand.- ;198 '; acontee~ientp-sj. 'se podra:, concluir;: la;s declaraciones, verbales pero insignificantes en,la rea-
nos acercamos rpidamente a una nueva fase de rihIp ad de los hechos. Los xitos americanos atestiguan, por
122 LA GEOMETRA DEL IMPERlALts
123

tanto, ms la debilidad e inconsistencia de sus adversarios


palabras que la fuerza real de los Estados Unidos. nuevamente como mediacin necesaria en ,las relaciones
mas persuadidos de que las contradicciones entre imperial entre .1?s estados, d~ndo un giro de 180 0 respecto de la
se agudizarn en el futuro y que, sobre esta base, est con situ aClOll de los anos 30, en la que cualquier fonna
nado el actual orden internacional (1975: 31-2). de .circulacin internacional de dinero, mercancas y
capitales requena la intervenci6n de las relaciones las
De acuerdo con esta concepcin, junto con la de<: ms de las ve<:.es bilaterales, entre los estados. Pre~isa
dencia de la hegemona norteamericana, la campe ,mente al adaptarse a la mediaci6n del mercado, y al
cia internacional se agudizar ms y se desplazar n' explotarla, algunos estados-nacin se han fortalecido
vamente del plano de las relaciones econmicas e en los ltimos aos, a expensas de otros: no slo lo~
empresas de distinta nacionalidad al de las relad 'stados Unidos, que han reforzado su posicin hegem-
polticas entre estados. El imperialismo de la pote' ka desplazando a la URSS de gran parte del tercer
hegemnica adquiere as el significado I4 y el "circ undo, sino tambin Alemania, que parece vengarse de
S+~N+~S-~N- se cierra por segunda vez conv l~gl~terra! la gran po~encla librecambista que a princi-
giendo en S+. Este Juicio me parece un poco apresura' lOS de SIglo obstacullZ6 sus aspiraciones hegem6nicas
N s~ trata de que yo pueda descartar que a la vuelta' en Europa, y, sobre todo, el nutrido grupo de estados-
diez.o v,einte aos el sistema se desplace hacia un per ' "aci6n propietarios de las' fuentes de materias primas
de, p~litizacin de las relaciones internacionales, o,' 'dustriales, que estn suplantando rpidamente en tr~
tado a la anarqua en las relaciones entre los es~ "~os de pOder econmico' y polticO: a sus "coloniza-
y a una nueva guerra universal. Al contrario, esto res" de antao. ' i ' ' ' !

ms es, posple, como tambin es posible, si es q~e Est~,~esbataj~st,e, en tod~s los niveles, de las relacio-
nteres,a, :en~ontr~ en medio de los acontecimien ~ 'de fuerza entre estdos-naci6n favorece el desarr6Ilt>
cada da :10$ signos precursores de dicha tendenci:3:~(, , tensiones en las reas dnde el nacionalisino tiene
si,nos .limitamos ,a considerar los' grandes acontec' a dbil base poIitic y donde el conflicto entre los
tos de nuestr.~ das, los acontecimiento~, q~e p ados puede jugar un Importante papel en la fOrma-
m~nte por,su generalidad olvidamos mencionar, y , de la' cohesi6n interna 'de'las nuevas naciones. Las
mos.. ,de; ordenarlos por, medio. de .''~T; red que f , TraS !1 que tienden' a desembocar' lbs conflictos" no
elaborando, no~,~mos cuenta qe q~e. el imperial ben .!lduifu6s a engao ya que fonnan' parte' del
es: un acontecimiento "":fl.c1ado" f~emente en eJ njlitlto de '~enmenos nacionalistas yo del conjunto
nifie,arlo la. t fenmenos imp~ria1istas: los aos deoio del imperio
Entre dichos acontecimientos, creo que el ms s' fo~a:l ,.del' librecambio se, vieron, en"algunas reas,
ficativo es el men~i<;>nado varias veces en .los pargIf nllnados por guerras de uilidad y de independencia
antetiores,:.es decir el nuevo dominio' de las Ha ciona~. (por ejemplo en Alemania:, en Italia y en Esta-
fuerzas' de mercado sobre el sistema internacona1. ,A ,s, Umdos dti~te 'ia guerra 'civil); tambin es muy
tir de 1968, s decir del ade ,la explosi6n inco silile que lbs afis d oro del imperio informal de la
lad:a: d~\"la<crisis Ii1netaria;'el 'mercado se' ha impti 'te empresa sigan' siendo dominados,en' reas COmo
rica y ermundo rabe, por gu-rasde formaci6n/cone
5 El 'aont~ciminto de' la "era Carter"~ posterior a la. lidaci6n de' 'nuevas unidades nacionales;"
turacin 'de 'e'stas pginas. confirma' en mi opinin' el Desc,:?r~: en .cada. una d' eitas un'! enuentro "por
eXpresado -aqut
elegaClon de Impenos opuestos puede tener un signi-
124- LA GEOMETRA DEL IMPERIAL 125

ficado poltico, pero creo que significa muy pOCQ ters puramente arqueolgico o puede adquirir nueva-
el punto de vista dentfico. Las guerras, si acaso, ente actualidad en el futuro. Para resolver esta doble
expresin de la progresiva desagregacin (S--)SN uestin hay que tener bien claros los lmites de ,la opera-
los rdenes jerrquicos entre estados que por ms de v, cin analgica que nos permitieron encontrar en -las
te aos han caracterizado el sistema m:undial y que, po tendencias expansionistas de los ltimos sesenta aos una
menos en parte, acabarn por converger con la pol 'duplicacin del imperio ingls de pocas pasadas. Es
de la potencia hegemnica (S"--'>N-) en la consoli obvio, ante todo, que las an~logas son forzadas en cierto
cin del imperio informal de 'la libre empresa. modo. Es como si nos hubiramos preguntado: dados
e~t~s cuatro )' slo estos cuatro significados de impe-
absmo, cual de ellos corr~sponde mejor a las tenden-
18J Marx deca (1973: 408), parafraseando a H ias caractersticas de talo cual poca? Dentro de este
que todos los hechos y personajes de gran impor ncuadre, era obligada -la eleccin y nos veamos forza-
para la historia de. mundo aparecen, por as dee; os a asignarle el mismo significado a conjuntos de ten-
dos ,veces: la prlmera vez como tragedia, la se~ enci~ que en muchos aspectos eran muy diferentes.
como farsa. Podra ser que el imperialismo nazif '. 1 objeto de esta operacin consista en sealar que
haya -sido la parodia, o si se prefiere el fantas uando hablamos de imperialismo en la actlL.llidad al
imprialismo nac!ona:lista ingls] el internacion 'ferirnos a ,los grandes acontecimientos de nuestra ~a,
sovitico, la parodia del imperialismo napolenic ablamos de algo completamente distinto de lo que men-
actual pax americana, la parodia de la pax brit (onaba Hobson .:....-.y de, algo antittico respecto a lo
Por ,lo q4e respecta a los fines del presente. anli , e trataba Lenin. . .
suficiente haber sealado cmo es posible establece!": Sin embargo esta operacin ha implicado una elimina-
cieItft. ~og~:.c;n1.re las primeras tres fases del imp 6n de las diferencias que separan los conjuntos a Jos
liSIDO. ingls;, .que distinguimos en el captulo ante e hemos atribuido un sigllicado idntico. Algu,na,s
y las tres fases por las que <ha aJ1:ravesado el imper' . . estaS diferencias se han mencionado a lo largo del
en 10s ltimos sesenta aos. Superada definitivamen .' lisis, como por ejemplo la diversidad entre Jas rev'o-
hegemona inglesa sobre el Inundo, el imperialismQ r ,ttciones colonirules que han cerrado' las dos fases de impe-
sa:. nuevam~nte y asume sucesivamente un signifi,
rialismo nacionalista ( 14) la diversidad de "conteni-
nacionalista,. formal e informal. Pocka justific' 00" (librecambio y Ebre empresa) de las dos fases de
p05teriori el juicio implcito en la trama jobso : ;imperialismo infonnal ( 16). Poelria parecer que nues-
que el imperialismo de ,las potencias emergentes ~. .tra trama es incapaz de poner a prueba simultneamente
del siglo XIX asume, en ltimo an'lisis, un sigqifi imgenes del primero y del segundo ciclo del impe-
"internacionalista" (vase 13). ..smo y que habindola definido en base a las tenden-
Falta ver si la posicin 13, ocupada actualmeP.~ff p s .caractersticas del primero (el de la hegemonia m-
imperialismo norteameri<;ano; puede en cierto modo, sa) '. las imgenes relativas al segundo quedan un poco
siderarse"estable" o si por el contrario la duplic nfocadas.
del imperiaJismo ingls debe completarse ,inexor. En realidadla trama hobsoniana tiene lmites tempo-
mente con una trasposicil! a 14. P.lanteandp elf."" les muy precisos. Par darse cuenta de ello basta con
trminos la cuestin equivale a preguntarse si el COnf, ,..alar que no tiene ningn significado antes del ascenso
hobsoniano de imperialismo, 14 precisamente, tiene., la hegemona inglesa sobre el mundo, puesto que
126 LA GEOMETrtA DEL
pUl'LIGACIN 127

est .definida como el conjunto de tendencias expa . eran estados-nacin propiamente dichos, en el segundo
nistas del estado-nacin. Teniendo como origen, en, caso Estados Unidos y la URSS son estados-nacin con
tido analtico, el estado-nacin (SN), no es capaz" caractersticas totalmente nuevas y especiales. La dif;;:-
representar, no slo t imperialismo, por ejemplo .d rencia no consiste nicamente en la dimensin continen-
antigua Roma, ni tampoco el holands de la prllri tal sino tambin en el hecho de que la "internacionali-
mitad del siglo XVII: slo a travs de las Actas de, N zacin" del expansionismo territorial ha producido, en el
gacin inglesas es como el estado-naci~n se co~viert caso de Jos Estados U nidos, una nacin estructurada
una realidad dominante en el escenano mundial y.' en una plumlidad de estaoos, .los Estados U nidos de
doscientos afias despus se convierte este ltimo e Amrica, precisamente; en el caso de la URSS, un estado
"clula" elemental del sistema internacional. multinacional. En ambos casos, la coincidencia entre
La trama es al mismo tiempo imagen y "produ estado y nacin, que est en el origen de la trama hobso~
del proceso histrico que ha estructurado al mUrl" niana, est muoho ms diluida en el caso de Francia e
estados-nacin-: no tiene una existencia independi Inglaterra. Qu significado tiene este cambio ignorado
de las tendencias que pretende representar. Hob deliberadamente en nuestra eSlquematizacin de la dupli~
como vivi en los aos que marcan el fin del p . cacin del imperiaJlismo imgls? No podra ser que im-
ciclo del imperiaHsmo, es cwpaz de definirla para mo plicara un punto de convergencia del segundo ciclo del
el sentido de los acontecimientos de ese perodo h imperirulismo en N- ms bien que en S+ o, 10 que es peor,
rico determinado y slo en relacin a este momento d lila prdida de significado o de relevancia, de toda la
es como ,a trama logra pasar felizmente la prueba.. e representacin basada en la expansin de SN?
quier intento de proyectarla hacia adelante o hacia-,a La crisis actual del estado~nacin, que se manifiesta
lo nico que produce son imgenes ms o menos. des ; no slo en la tendencia a la agregacin multinacional
",1
'::1 cadas: hacia atrs, porque el estado-nacin, origen' y jo multiestatal, sino tambin en la tendencia paralela
,1 tico de la representacin, no se haba consolidado a la disgregaci6n interna del estado-nacin en entidades
1 nalIllente Como clula del sistema internacional; v'.h. regionales ms o menos homogneas tnicamente, tiende
adelante, porque la misma clula haba experimen a debilitar el significado de esta representacin y de cual-
carphios que' se reflejan en! el significado,de ,la .re 'quier intento de prever en base a ella las tendencias
smtacin. ,i:, "! futuras. Aunque, dejando a un lado esto, hay que tener
Se trata de cambios complejos que rebasan los' l' presente un tercer lmite de la trama hobsoniana, <tal
de esta investigacin.. Sin embargo puede: intuirse, como la hemos representado hasta ahora, es decir su
naturaleza" 'comparando, por ejemplo, el "dualismo.\' carcter bidimensional. '
perial" ;Caracterstico del primer ciclo del im]:?eriali E'l movimiento ircular y repetitivo atribuido' a los
con el caroterstico del segundo. Eri ambos casos" t~ f:llmenos expartsi?nistas d~pe.pde' de ,la suposicin. de
mos una. po.telcia (Francia en el primero, la URS&~, 4n esp~cio bidimensi~nal pra .repre~entarlos. Si nos lirnl-
el segundo)' qu~, al no poder alcanzar una posi~in h tiramos ,a~ una' sola dimensin, el movimiento sera de
mnica absoluta, trata de oponer al imperio tende ipo lineal (vase 6) : S-~S-;>S- podra indicar, por
mente universal de ca potencia hegemnica (Ingla, ~jempl, hl;' tehd;encia c:iel ~anSionis~o del estdo:' a
en el primer ' caso Estados UniooS' en' el segrrndo) ~ransformafse de' factor de orden y d~ p~ en un factor
, . 1
imperio de caraotersticas rils bien polticas a nlve .., anarqua y de grrerm; y N+~ rf.~N- ,a tendeIIci3,del
tinental. Pero," si en el primer caso Francia e Ingla pansionismo de los pueblos y naciones a transfoxmarse
128 LA GEOMETnA

de acuerdo a 'la concepcin de Schumpeter,fl de 4. DISOLUCIN


hecho antagnico en un hecho no antagnico, por
menos en el plano de ,las relaciones polticas. Obviam
te, si introducimos una tercera dimensin, el movimien
dejar de ser lineal o circular, para asumir una fo
que depende de la naturaleza de esta tercera .
19] A esta altura el lector se JTeguntar qu se espera
sin. Se deja en suspenso cualquier juicio sobre el puri
para introducir -la asociacin entre imperialismo y capi-
de convergencia de ,las tendencias en acto, en espera
tadismo que, despus de todo, constituye el ncleo del
una rede.finicin tridimensional, cosa que haremos
Study de Hohson. En realidad, hasta ahora me he p,""o-
prximo capitulo.
cupado de explicitar lo que para Hobson era tan obvio
que poda pasarse por alto o condensarse en unas cuantas
pginas introduotorias y en comentarios dispersos. Una
vez puesta en evidencia la trama conceptual dentro de
la que razonaba Hobson, estamos en posibilidad de con..
densar su anlisis en unos cuantos prrafos sin grave
peligro de malos entendidos. .
Se hace notar, preliminarmente, que la representaCin
del capitalismo no puede reducirse fl1 espac~Q definido
por ,Jas distintas fonDaS de expansin del estado-nacin.
f.os fenmenos c~pitali~t~ h:;tll tenido desd~ su origen
~n carcter sup"anacional ,que: no l?~ede designarse por
medio de ninguna de !Jos Hechas o de los arcos definiqqs
hasta ahora.. Estas flechas y .estos arcos pueden cuando
~ucho designar 'fenmenos de carcter mercantil que
pertenecen~a1,conjunto de los fenmenos capitalistas, pero
]10 lo agotan. ..' ,
Existe, en. rea-lidad, una unidad sustancial entre Ja
tendencia a ,la formacin de un nico mercado mundial
6 Para Schumpeter, el imperialismo es un residuo irrac""-
ye1 ascenso del estado-na"ci~n a realidad domi'nante en el
del pasado que tiende a desaparecer con la progresiva raci
zaci6n de la vida y del modo de pensar de los pueblos: ude sistema internacional. Por, ejemplo, un acadmico de
mos ,esperar que este impulso. [ .. J. que se apoya en las nec' la era, de Bism~ck ha podido afirmar que el mercan-
darles ms. elementales de la vida fsica, desaparezca llo9.p tilismo "en.su.meollo ms ntimo no es sino la ct;mstruc-
pocO arrastrado por las nuevas exigencias [... ] La ecoD.C?: cin 1fIl estadJ, ,f!0 en 'sentido estrecho. sino, construccin
competitiva absorbe todas las energas de los individuos a tci
los niveles econmicos. La aplicacin constante, la aten
del estadq y econom4 nacional al mismo "tiempo" (eit.
vigilante, y lit energa conceI'1-~r~da, son cQndic~ones para .la su n Wilson, 1958; 1)). y posteriormente, Wallerstein
vivencia en su ~sfera [ ..1 Aqu es m~ difcil encor.tral" (1974: 402) sostuvo que:
exceso de" energa que pueda descargarse en la guerra e
cnquista que en cualquier sociedad pre'capitalista" el capital' ho: ha permitido' nuna que sus propias aspiraciones
peter, 1972:74-75')' quedaran determinadas por los confines nacionales de una
DISOLUCIN 131
130 LA GBOMB'l'RA DEL IMPERIALIS M

por la expansin del estado-nacin y el definido por Ja


economa mundial capitalista y [ ... ] la creaci6n de barrera expansin del capital-mercanca. Por el momento me
"nacionales" -el mercantilismo, en general- ha sido, interesa sealar que para Hobson Ja dimensin "capita-
travs de la historia, un mecanismo de defensa de los capit
lismo" no poda reducirse al plano de Jas relaciones mer-
listas situados un poco ms abajo del punto mximo
fuerza del sistema. Tal fue el caso de Inglaterra respec cantiles ni tampoco al plano definido por la expansin
de Holanda en el periodo desde 1660 hasta 1715, de Frane del estado-nacin. PaJ:a .Jo cual bastar examinar breve-
respecto de Inglaterra en el periodo desde 1715 hasta 1si mente su teora explcita sobre el imperialismo, es decir
de Alemania respecto de Inglaterra en el siglo XIX, de la U la naturaleza de las tendencias a las que se atribua la
Sovitica r'especta de los Estados Unidos en el siglo xx. Etf': transformacin de Ing,laterra de potencia -librecambista
proceso, un gran nmero de' paises crea barreras econ6m.i en potencia imperialista tout court.
nacionales cuyas consecuencias duran mucho ms tiempd' Hobson exolua ante todo que dicha transformacin
que se proponen sus objetivos inmediatos. Los mismos capit respondiese a los intereses de la nacin en su conjunto:
listas que le haban pedido a sus gobiernos la imposici
de restricciones, encuentran que ahora esas restricciones s Un estado plenamente socialista que tuviera buenos libro:'!
limitativas en sus propios confines. < contables y. pres.entase con regularidad balances de 1,os gastos
y del patnmomo descartada inmediatamente el imperialis-
Obvamente, existen dificultades para representar mo; y lo mismo hara una inteligente democracia liberal que
concep~in en trminos de la trama hobsoniana, pe en su poltica le asignara el peso debido a todos los intereses
t~niend.Q en cuenta ,la asociacin establecida ms arri econmicos (1974: 44).
" .
(' 10 Y "ntr<i el naCionalismo'y el protecCionismo,'
puede interpretar nuevairiente ola grfica de la figra :y Naturalmente,. el h~chD de que el imperialismo' fuera
en trmiDOf;:: de' Ila tendencia ,la nlptu-ra y a la reeon un. mal ,negocio p&ra .la nac6n no exclua, que pudiera
trttc~i6I1:&la unidad del 'meicad<>rriundial. De e ser un buen negocio para algunos grupos dentro de eBa.
~~:ha;"los'arcos', S+4N+, N+~'S-;' S:'.-?,N-' y :~-~ Hobson menciona entre estos grupos,' en, primer lugar,
pcIrl rep!~sentar Ja tendencia de, Japotencia liege a los prod\lctores de medios de guerra. y de transporte
an
nica a 'P~8at' de una forina a' otra'! d~ integracin::'! naval, a. ,la$, compaas de navegacin y a algunos sec-
mercadh rriu'tldiaJ (o .a utilizar fonuos diversas de in to.r~s, poco cop1Jp.etitivoS de las industrias' exportadoras
gracin en ,situaciones. diversas); las flechas' N+4- (1974: 44,46). . , . . .
y ,S-'>~ SN,' podran representar liu; tendencias que . Al estudiar; despusj.los efectos necesariamente protec.-
?rig;ma:rr el Jos, pases perifricos o semiperifricos" ,a'~"" cionistas del imperialismo, Hobson habl" del apoyo que
globar,'mercados 'nacionales relativamente protegidos dicha poltica padia obtener de todos los sectores produc-
la coIIlpetenca mercantil externa; y finMniente SN ~ tivos que se vean amenazados por la ;;reciente comp.e::-
y SN~S+" la ',tendencia de' estos 'pases 'a' superar tenciaexterna (1971-:. 91,94). Sin embargo,. estos sectores
rnrn:enstbns d'e'l"mercad 'naCional, hade:ndc)' frente ah" JJ,Q, eran .. act1vamente imperialistas y hubi~ran. podido
taJileI)..t~: ,a la"c6~petencia' en' el 'merCado, m~ndil'; apoyar una poltica' dedesarro1lointensivode 'la, nacin,
englob<indo a otros pueblos y nu:iones dentro de bs b del tipo aconsej"do por Hobson (vase , 12), capaz de
treraS protectoras erigidas por el estado. ' reforzatsu competitividad en el mediano plazo.
Parecera, pues~ que en la concepcin hobsoniana el
inters general' ele la naci6n',es sin, lugar a duc:Ia: Hbre-
Ms adelante (. 22) explicaremos Con ms detalle ,ambista, aunque los int.ereses particulares ,dotados de
posible isomorfismo que existe entre,'el plano defin
132 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISM 133

un mayor "peso especfico", por la mayor concentraci politica del estado una direccin precisa: "el entusiasmo
o cohesin de -los grupos que los representan, hace que 01' la expansin que proviene de estas fuentes por ms
eleccin entre el 'librecambio y el imperialismo que4 uerte y genuino que sea es discontinuo y ciego". La
indetenninada. Esta indctenninacin corresponde a Ja i "rnquina imperial" (tite imperial engin-e) requera una
determinacin del juicio hobsoniano sobre la naturalez 'a que -dirigiera y detenninara su funcionamiento
del nacionalismo ( 6) Y puede por consiguiente repre (Hobson, 1974: 54).
sentarse tambin por la divergencia de SN ~ N- 'Y
SN -7 8+: ,las fuerzas econmicas internas del estadq./ 20] Para Hobson, 10 que determinaba la dreccin del
nacin generan tendencias divergentes, unas hacia 'ambio, no eran pues las fuerzas econmicas y sociales
librecambio y otras hacia el imperialismo. Claro es amnadas hasta aqu. Eran, por el contrario, un con~
que el deterioro de la posicin competitiva de dich -junto de fuerzas que designaba invariablemente con ~Os
fuerzas en d mercado mundial tenda a inclinar ei fi trminos de finance, money-lending classes~ financial
de la balanza hacia S+, aunque dicho deterioro no co plutocracy~ etc., y que nosotros designaremos, conforme
titua un hecho inevitable sino que dependa en s misni. l uso corriente, con el nombre de capital o cap'italismo
de la senda que el estado-nacin hubiera emprendido:. s inanero.
emprenda la senda del desarrollo intensivo de los recuJ;: Al dclinir este conjunto de fuerzas, aun antes de men-
sos nac;onales, se reforzaban los sectores competitiy 'ionar su conocida teora del subconswno, Hobson habla
de'la economa y la tendencia a:l librecapbio; pero si otra tendencia que algunos de sus crticos a:lgo despis-:
emprenda la senda del despilfarro de ,los recursos e os, Emmanuel (1972) por ejemplo, le han objetado
la cornpetencia con otros estados en el plano de la expn tomar en cuenta: "
sin' territorial! y de la carrera annamenti~ta, se debilita
","
1'. '.;.] resulta claro que' el periodo ms activo del irilpeii~l1ismo
,
,,~ la competitividad de la economa y se reforzaba la te
incidi con un considerable amnerito del ingreso, prove~;
, dencia al imperialismo.
- Pero, de las fuerzas internas de la nacin,' qu es.l ente de las inversiones' externas [... ] Afio traS 'ao: Gran
etaa se convierte ms y ms "en una naci6n que viv~' de'
que c:otresponde al arco N- ~ S+, que en las represen
, tributos' que cobra en el exterior, y las clases 'que reciben
taciones anteriores determinaba la onvergencia del sis- S trbutos cuentan con un Incentivo cada vez maYor" 'para
tema en S+? Me parece que podra corresponder el con-' ilizar l" poltica del estado, el tesoro pblic,o; y' la" fuerZa'
junto heterogneo de fuerzas que Hobson (1974: 45) blica para exterider el campo de sus inversiones' 'privadas
defirie como', "imperialistas por conviccin e inters pro para salvaguardar y mejorar las ,inversiones ya rea;Hzada-s
<

fesional" o los 'sectores de Ja olase media: improductlv 1974 :48-49). . ..... . ..


a lOs que el nuevo imperialismo .les abra perspectivaS~
vida" ms amplias, y prestigiosas,: militares de Carre Estos grp~ de "ahorradores'" (inve'stors) qUe reciban
e"l'lor~ores" aventureros, misioneros, administrad fJujo creciente. de dividendos e intereses sobreeldnero
coloniales y, ;en general, todos aquellos para lo:r que";: , ertido en el exterior, representa:n el p-rim~<eI~#~:t?
hegemona de la propia patria sobre el mundo tena i1 1 c011cepto hobsoniano de capital financiero., T:;uto
significado no' slo 'ideal sino tambin material. Sin 'e s grupos como las fuerzas econ6mi~ y soc~~~,:~
bargo, para Hobson estas fuerzas aportaban slo la,"eri , . adas en el prrafo anterior carecan de la cpncentra-
ga motora" (the motor power) del imperialismo. Aba 11 y unidad de objetivos que se necesitaban para .da.le
donadas a su suerte, no eran capaces de imprimir 3;, a orientacin a ,las tendencias imperialistas.' En- gene~
!34 LA GEOMETRA DEL IMPERIALr
135
1'31, tanto a nivel pa1tico como a nivel econmico co
tituan nicamente "105 peones de las grande: e dd de los inversionistas ms pequeos, a nQ ser por el hecho de
~inancieras que utilizaban sus acciones y ttulos Ca /ql.le normalmente ello's ejercen un -control concreto sobre laJ
Instrumentos de especulacin en el mercado de di empresas en las que han invertido. Como especuladores o
financieros constituyen, en cambio~ el factor ms importante
y no como inversiones destinadas a obtener un inter&~~;:':~,'
(Hobson, 1974: 51). ,;;"" de la economia del imperialismo.
Crear nuevas deudas pblicas, abrir nuevas sociedades, pra-
Las grandes casas financieras que designaremos co , ar constantemente fluctuaciones considerables en el valor
nombre de 311.tas finanzas, representan el segundo el e los ttulos son tres condiciones necesarias para el desarro~
to del capital financiero al que Hobson le atribu o de su rentable actividad. Cada una de estas condiciones los
papel de Ugovernor 01 the imperial engine" [goberna , pulsa hacia la poltica y los inclina a favor del imperialismo
de la mquina imperial], ya que tenla todas las cu Hobson, 1974: 52 [La cursiva es ma; G. A.])"
dades necesarias para la manipulacin de la poltica
las naciones: En -la concepcin hobsoniana, las altas finamas pre-
ntan pues dos caractersticas principales. En primer
Estos grandes intereses financieros -las operaciones banc.~5 lugar constituyen una entidad supranacional, que por :lo
ri~~,. las de.intermedia?i6n, el redescuento, el otorgamiento'll .mismo no pertenecen al plano definido por la e"]>ansln
prest~>1l10S, la promOCIn de nuevas socedades- forman.; < del estado-nacin. No pertene<:.en, pero s influyen en
ncl~o', central del capitalismo internacional. Unidos forma determinante sobre l. La segunda caracterstica
los lazos 'orga~ativos, rn4s fuertes, siempre, en el cont<J, consiste en que, :las altas finanzas,' como especuladores
ms estrecho el uno con el otro y dispuestos a cualquier c e intermediarios entre la demanda y la oferta de medios
sulta urgente, situados en el corazn de la capital econ l monetarios, tienden a transformar el exceso de Hquidez,
de,,~~~~,:est~d~, co~trp~~d.~s, por lo que respecta ~ Eurp' existente en el mercado; en demanda de nuevas oportu-
:;~
pnnclpalI11~te pt?r hOl11;~res de ,una raza (sic!) especial; Ir
, ~res ~ue, ,ti~p.en detrs, de 4, muchos, siglo,s de exper~~'
nidades de inversin y, principalmente" ,en demanda de
endeudamiento y expansin territorial del estado.
{~~l~~,era, ~t9~ grandes hi~eres~s financieros cuentan con
~p~ic,qn ~~~a: p3:ra manip~ar)a poltica de las naciollei;;;' La comprensin del concepto hobsoniano de capital
~',.B.,?siN~,,~tiliZar~pidamer:tte" una ,gr~ cantidad ,de. capit~,. inanciero puede ponerse a pmeba por medio de un:,
~o, s~. cq~nta C()D su cons'entimiento a travs de sus ageri representacin grfica. En la figura xn se designa dich"
~IlfPlcie~a~~>( B"apr quin pie~se" qe ~eras. que un esUt concepto por el conjunto N- ~ D, D ~ S+ y SN -'7 D que
~lfrqp'r? 'pu~.de ,~ni~ar ,una fP"~ gu~rra o s.uscribi~ un hrlp' ,pne el plano definido por la' expansin de SN con el
tanteo fmanClamlento estatal si "la casa Rotschild _y sus ,sod: SplUito D. Las' dos primeras flechas' d esteconjunt
se~~~? "'. a
;'.' rr'esponden los' dos elementos del capital financiero
9 ada.. actq:,po~I"ti,c.0 i~?or(~~~ c,Iu'1. ,ill.lpli<:=a ~.~ nuevo ,5,~Mj finidos" anteriormente. N~~D designa la tendencia
de capItales,_.,o. una. gr~ fluctuaci6n 'en los valores d' J
la formacin d un excedente de liqnidez, debido al
inversi?~e~ 'e~ste!1te~; ciebt:: _r~cibir, el beneplcito o l~ a ujode utilidades' y dividendos derivados del eapital-
COncreta de este pequci grupo de reyes de las finanzas;..'
"nero'invertido en el exterior. Su origen en N- significa
h.ombres, 'q"~ehe.su i:'iqueza y su capital de jerCiCic)'i":t
clpaJmnte 'en titUlas' y cciones, se guan por un doble l' e 1atendencia 'en :cuesti6n se basaba en la' posicin,
rs: por 'UlI lado como inversionistas, por' otro como fin e'mlllca' que' Inglatena ocupaba en el imperio infor:.
cems cosa': que:' constituye su inters principal. Como in
j a;l del librecambio; mi~ntras que su "divergencia" 'roil
sioni~tas; su influjo poUtico no se distingue sustancil11t especto al plano definido por la e"]>ansin de SN signi-
ica que alimentaba, tanto econmica como politica~
.136 137

mente,. una entidad supranaciona:l constituida po' n ,la figura XII el arco en cuestin se representa por
altas fInanzas. La flecha D -7' S+ designa, precisam eelio de una lnea punteada ms bien que por una
la tendencia caracterstica de este segundo cIernent ea continua. Se pone as en evidencia el hecho de
capital financiero: la tendencia de las altas fin e en la concepcin hobsoniana la hegemona inglesa
lucl~ar por una ex~ansin territorial del estado, cap' bre el mundo no era ms que un reflejo del dominio
~bTlr nuevos espaCIOS a la intermediacin y a la es el capital financiero sobre el capital mercantil 0, si se
~!icin financiera, tanto en las inversiones de cap refiere, del capital-dinero sobre el capital-mercanda;
pinero fuera de [OS confines nacionailes, como en el fi n otras palabras, que la direccin adoptada por las fuer-
~iamiento de la deuda pblica del estado-nacin e ' as sociales imperialistas de la nacin no era ms que un
sionista. eflejo de [as tendencias propias del capital financiero;
. que, finalmente, N---)S+ no era ms que un reflejo,
o bre el plano definid\> por la expansin de SN, de la
trayectoria N-->D->S+.
La figura XII pone tambin de relieve la Himportancia
central" de un tercer elemento del capital financiero,
Como conjunto de tendencias que aunque no pertenecen.
al plano definido por la expansin de SN, lo dominan.
-elemento designado por SN -> D de la que conviene
hablar ahora. Creo que SN.... D debe designar la ten-
SN dencia al subconsumo o a la sobreproduccin o al exceso
de ahorro -expresiones que usa. Hobson indistinta-
mente- y a las que le atribuye el papel de "raz prin-
cipal" (taproot, literaIniente: cepjn) del imperiaJi!\IIlO.
FIGURA xn Utilizando conceptos que cuarenta aos ms tarde se
s~nvertiran en lugares comunes, Hobson defina la ten~
Antes deJiablar del tercer elemento del capital fi encia en cuestin:
ciero (el designado por SN-> D en la fig. XII), es co
.mente ,resltar el signilieado que en esta nueva repre
aturalmente, no todos los ahorros destinados a la inversin
tacin, asume el arco N--7S+. Como, es sabido,e,
plican un debilitamiento de la produccin; al contrano.
anHsis desarrolrlado en 'los captulos anteriores, este,:, 1 ahorro se justifica econmicamente, desde el punto de
designaba ,Ja po]ltica de la potencia hegem6nica.. "sta social, cuando el capital en que Se encarna encuentra
jugaba un papel detennnante en el hacer converg a utilizacin plena que contribuye a la produccin de mer;.
sistema internaCional' hacia S+. En el anlisis elab 'ncias que, una vez producidas, sern consumidas. Pero un
en el prrafo anterior, en cambio, designaba las fu horro en exc;eso de esta cantidad produce daos, porque
sociales "imperialistas por conviccin y profesin"",~, ma la forma de capital excedente que' no: es necesario para
que Hobson, sin embargo, no les asignaba ningn ~ tisfacer el consumo corriente y que o permanece, intlctivo,
determinante respecto del desplazamiento de los eq trata de suplantar al capital existente en su utilizaci6n, o
bros internos del estado-nacin ingls a favor de :;intenta encontrar un uso especulativo en el exterior bajo la
poltica imperialista en sentido estricto. Por esta :r: ';protecci6n del gobierno (1974: 74).
169
19B LA GEOMETRA DEL

,.EI exceso de liquidez que fomentaban econmic en la economa de la produccin y del consumo, tiende a
acumularse como ahorro excedente. Si cada nueva oleada
politicamente las altas finanzas no tena como "orig;
de las fuerzas econmico-polticas les sustrajera a estos pro~
principal o nico el flujo de los intereses y divide pietarios su ingreso excedente y lo hiciera circular hacia los
derivados del capital-dinero invertido en el exte trabajadores bajo la forma de salarios ms altos, o hacia ~a
Tena un origen mucho ms importante que cons comunidad bajo ]a forma de impuestos, de manera que en
en el modo en que se produca y distribua la riq lugar de ahorrarse se gastaran) y de manera que sirvi~ran
dentro de la nacin. en ambos casos para reforzar el crecimiento del consumo,
entonces no habra n~'cesidad de luchar por apoderarse .de
Sj, existiera una tendencia a distribuir la riqueza o. la, mercados extranjeros o de reas de inversin externas ('fIob~
ciclad de consumo de acuerdo a las necesidades, es '_'( ,on, 1974: 76-77).
que el consUmo crecera con cada aumento de la capa,
p~oductiva, porque 'las necesidades humanas son ili11?-it 'De acuerdo con I-Iobson, bastara invertir la tendencia
no
y podra exIstir un exceso de ahorro. Pero la situad ~l subconsumo para debilitar cualquier tendencia a la
completamente distinta en una economa donde la disi transformacin de Inglaterra de potencia librecambista
cin no guarda una relacin fija con 'las necesidades: sido'-' en potencia imperialista tout court. En trminos de la
est determinada por otras condiciones que' les asigna" grfica de la, figura Xll, bastara invertir la direccin
n-lgunas personas una capacidad de consumo muy por enc de SN ~D para debilitar el "circuito') N-~D~S+, del
de sus. necesidades o de cualquier uso posible,. mientrasL,
que N-~ S+ no es ms que un reflejo, sobre el plano
Qtros se ven privados de la posibilidad de consumir hast
q~~, ,sitye para mantener su eficiencia fsica (Hobson ,~~
definido por- la expansin de SN. Como veremos un
7,~) .
poc~ ms a;delante" esta inversin no tard en pro~:1u
cirse' 'aunque, no en el tiempo y en el modo deseadd por
.
se'
r'Un poco ms adelante aclara 'de qu otras cci :Iobson ~10 precisamente a travs: de :los acontecimientos
dpe,s se trataba~ lando Hobs'on, citand The Si', que trataba de evitar." " '
n~e of the Trust de H. G. Wilshire, reduce ht'in
dcidad dl consuriJ.o respecto dei producto socia! a! h
de que, la competencia entre las fuerias de trabajo 'te:-! '1] Antes de sealar cmo las tres dcadas de, anaJ','qua
a mantener los salarios apegados al costo de 1a vida;,,' guerra, a escala mundial, de Ja primera mitad de este
pidindoles aumentar al mismo ritmo que la pradu iglo produjeron un cambio ,irreversible en el conjunto
vidad. De aqu 'la conclusi6n' de que: e las: tendencias con que Hobson' defina el imperialis-
o'de'su poca, t's conveniente xtender a todo el plan6
No es el progreso industrial' lo qe exige la apertur definido por ,la expansin de SN la' tepr~sentacin: tridi-
nuevos mercados y de nuevas reas de iriversin sino' la ~ensioilal qu~ por el I1lomento hemos limitado al cqa- <

distribu'cin"de la capacidad de consumo lo' que impid ~rante I~. 'Pra tal fin tom~~mos. c<:),mo punto 'de p~tida
absorci6n de me'rcucas y de capital dentro del pais;' El ' Hna 'i'mage~, de las aMas fi~anzas -qu~ e:n;, ciertos aspec;Jos
lisis ha puesto en 'clato que el sobreahorro, que es la e~,,:iqnti~_ ,r,en otros opuesta a ht qy.e nos da Ho:bson.
econmica del imperialismo, consiste en' rentas" gananci _,;,~e l~yfieroc"a ,lo (\le a,utorizadam.ent~ ha' sostenid-o
monoplio' y otroS: ingresos excesivos ,o no ganados;- q
PQlnyi ()97~: 24-25) que, aun cundQ,pone de relieve,
no rpresentr la remuneraci6n de un trabajo mental 0:--
al igual que Hobson, el carcter supranacionai de, las
Iual, no tienen una raisiin' d'etre legitima' [ ... ) form
una riqueza en exceso que, no encontrando 'un lugar' efe!:: altas finanzs, las define como el principal factor de la p~
140 LA GEOMETRA
141
que reinaba entre las grandes potencias en la segu
mitad del siglo XIX: ':
Jos cimientos monetarios del sistema. Por lgica les corres~
mantener los requisitos de la paz general en medio
las transformaciones revolucionarias a que estuvieron some-
Pero la Entente europea, que la sucedi [a la Santa Ali tidos los pueblos del planeta.
careca de los tentculos feudales y clericales; cuando"
equivala a una federacin suelta que no poda campar
en cohesin a la obra maestra de Metternich. Slo en " Aunque el juicio expresado aqu sobre las altas finan-
ocasiones poda convocarse una reunin de las potencia' zas es diametralmente opuesto al de Hobson, la incom-
sus celos daban amplio campo a la intriga, corrientes eh patibilidad entre los dos puntos de vista es menos radical
tradas y sabotaje diplomtico; la accin militar conjUrit de ,lo que podra parecer a primera vista. El mismo
to~ rara. Y sin embargo lo que la Santa Alianza, ca" Hobson (1974: 53) reconocia que la poltica de las ",Itas
urndad completa de pensamiento y propsito, pudo solam finanzas no presionaba, siempre y de cualquier manera,
lograr en Europa con la ayuda de frecuentes interveni
en direccin de la guerra, sino que, por el contrario,
armadas, se logr aqu en escala mundial por la nebul
entidad llamada la Entente europea COn la ayuda de-:un'
"cuando la guerra poda producir un dao demasiado
menos frecuente y opresivo de la fuerza. Para explicar e;
grande y duradero a .la estructura industrial que repre-
hecho sorprendente, deberiamos buscar alguna poderosa sentaba la base ltima y esencial de toda actividad es-
tru~e.lltalidad so:ial que trabajara en el nuevo marco; q peculativa (las grandes casas financieras), utilizaba todo
pudler~" desempenar el papel de las dinastas y episco su influjo en favor de la paz". Polanyi (1975: 26) reco-
en el antiguo y que hiciera efectivo el inters de la paz., noce, por su parte; que las altas finanzas se ven impwl-
factc!t: an6nimo fue la haute tinance [... ] sarlas por el carcter de sus actividades "a unirse con
. Tant~ el personal como los motivos de este org~' gobiernos cuyo objetivo' era el poder y la conquista"
smguI3;r le hac~an ocupar una situacin cuyas races est -un objetivo que despertaba, inevitablemente. la compe~
firmemente aseguradas en la e'sfera priva~a' del inters es tencia entre los' estados.. '
tamente comercial. Los Rothschild no estaban som'etid En 'efe~toi la contradiccin entre ']05 dos puntos de
ningn gobierno aislado; como familia encarnaban el prin
vista reflejaba nicamente una contradiccin de ,las' mis-
abstracto del intemacionalismoj su lealtad perteneciaa
mas altas finanzas. Como perSonificacin del capital-
,, firina '-'cuyo crdito se habia convertido en nico eslab
,, supran'acional entre el gobierno poltico y el esfuerzo ind
trial, en una economa mundial que creca rpidamente.
dinero no contaba con una -competitividad especfica y
dependa, por lo tanto, para la proteccin de las propias
~, inversiones pasadas y para la creacin de nuevas oportu-
ltimo trmino, su independencia surgi de las necesija
de una poca que requera un agente soberano que con nidades de interrnemacin y especulacin financiera, de
igualmente Con la confianza de los cst\ldistas nacior~.~e; la expansin del' poder poltico de una o varias poten~
del capitalist,a ,internacional, y la, extraterritorialidad me cias fuera de sus confines nacionales.. Al mismo tiempo
fsica de uq<i. dinasta de banquer?s )udios domidliados deban tratar de impedir que Ia competencia entre los
las capitales de Europ':l ofreci una soluci6n casi perfe ' estados, fomentada por dicha expan5in~ desembocara
esta ne,c;esidad vital. Eran de todo men()s pacifistas;' ha en una guerra universal que .hubiera volatilizado sus
hecho. su fortuna financiand?, guerras; mi 'se dejab~n 1
sionar por consideraciones morales; no oponan obj~cin ~, m propias actividades patrimoniales.'
o
na a cualquier nmero de gurras secundarias, 'breves Jii En la figura XIII que extiende a todo el plano definido
por la expansin de SNla' dimensin "capital financiero",
zadas, pero su negocio 'se hubiese visto n peligro si;,
guerra general entre las' grandes potencias hubiera 'afect hemos designado, esta tendencia -de las altas finanzas a
favorecer ,la expansin del poder poHtico de una o ms
142 LA GEOMETRA DEL IMPERlALIS DISOLUCIN 143

o de circulacin internacional de dinero, mercancas y


capitales, razn por la cual hemos designado a la ten-
dencia en cuestin por medio de una flecha con "origen))
en N-, La flecha N+~D, que se introduce ahora, de-
signa en cambio la tendencia de las altas finanzas a ser
fomentadas por los flujos de dinero, tan "parasitarios))
como los mencionados ms arriba, pero con una base
mercantil opuesta; a ser alimentadas por los ingresos
que tenan su "origen" en el control monopolista del
estado-nacin colonialista sobre el territorio y los recursos
de las cOlkmias.'
Los fines limitados de la presente investigacin no nos
permiten explicar con detalle, por medio de un anlisis
FIGURA xm
sincrnico y diacrIco semejante al que se desarroll
en los captulos anteriores, el significado de estas ten M

potencias. fuera de! sus confines, por medio de . las deneias y de sus diversas combinaciones en espacios tridi-
flech,,;, D-"7S' y D-"7S-. Esta representacin tiene mensional~s. Hay que sealar ante todo que, no todas
ventaja, respecto deja de Ja figUra XII" de mostrar cmo; las transformaciones de .una fonna hegem6nica en otr-
~!' ef,ec~~;de paz o- d~ guerr:a de las tendencias puestas le pueden definirse, como supone la hiptesis hobsoniaila,
operaclOn por las ltas fmamas depende de la sitllll como "reflejs" de- tendencias propias del.capital finan-
.
ci:o.' ,internationa:lL
"
en 'la' que, se incorporan.. As ~. en. J
)
ciero: slo los dos arco:s punteados de la figura xnr es
'~. CI,rcu.nstancIaS vIgentes al principio del siglo XIX, ,la :ten . decir N+-"7 S- y N--..S' pueden definirse de esta manera:
d~nCla;,'de; las altaS -finanzas a- sostener el impetialisin6
".t,' formail',ingls,"'CclIltribuy a"la realizaCin de unrird~ri
. el primero como refljo de N+-"7D-"7SC , el segundo
como el reflejo deN--..D'-"7St.Estos' dds arcos corres
jerrquico"entre ';los estados en funcin de la paz' univef~' ponden a ls que utilizamos para defi:hit- sincrnicamente
,,
1,
stl(ID-"7S-); en las circunstancias vigentes al finl del, el' imperialismo de la potencia hegennic::'l."a, fines del
,1{
r:
sIglo XIX, la' misma: tendencia asuma un significado siglo XIX, o sa el objeto ,especifico delesludio.de Hobson
~< (D'~ ~t): completamente opuesto, .es decir de tendenci~: (vase 7), que por lo mismo .puede desgnarse global-
a,,~a:guerra tiniversaI; . ,:,;,\ mente con la expresin '~imperialismO-, financier.o'~.,Sin
(iL~'''_figura xiII ,mue~tra adem~s que las' altas finanz~i embargo, no pueden desigi}.arse COxp.9 "f~reflejos';' .de:,ten-
~oso10 pue~en po~er en .operacin.tendencias con- ,sig . dencias :propias del 'capitaL financiero los,- arcos S~'""'7 N+
fIcados. opuestos' SIlla que ellas nnsmas, pueden reci'
1. La, vinc tt1acin : en~r~ monop'oiio _y ,o~o)alisin'-"const~t~ia
el estim~lo.d: tendencias (N--"7D y N+-"7D)c.con patr
el ncleo de. la tel'~a' y . de' la .prcti~~, mercanti1ist~: Como
n;s de.sIgmflcado.opuesto. En el prrafo .anterior viro seala Dobb ( 1972b: 244) : ,e'El :xito de esta poltica' 'depen~
c'.'''.'o N--.. ~ podia designar. la te"dencia deHluj>; di, principalmente, de -qu se aplica-raa un 'sistema de comercio
dIV1d.endos e Intereses'sobre capital-dinero, invertido e colonial, en, que se' pod~ influir polticament~.,Par~ aSeg1,1rar
exterIor' por los ahorradores_ ingleSes a: fomentar ,las 1 ,a' ~(l_ ,rnadre pat,ri~ ciertos le;rPentos de ffiQnopolio; Y", ~sellcial~
menie,_ s'aplic~d~ la' explotacin de ,un sistema ,color.lial (lepen.
fina,nzas;"'La"eXistencia misma de dicho {flujo depen diente como l.as teoras mercantilistas del 'int'ercarilbi' 'adquieren
obVIamente, de la' realizacin de una, amplia Ebert sentido.", - .
144 LA GEOMETRA DEL IMPER,IALlS 145

y S--)oN- o las tendencias que caracterizan en for onista. 2 Estas consideraciones, muy generales) sug,ie:en
especfica al imperialismo nacionalista y al imperialis hiptesis de que la tendencia al subconsumo defInIda
informal, respectivamente. 01' HO'bson, aun cuando se presentaba en forIna intcr-
Un poco ms adelante veremos que esta imposibilid 'tente, poda en cierto sentido considerarse no ~61o
se justifica en el plano histrico emprico y que, mO la "raz principal" del imperialismo ingls de fmes
embargo, no nos impide definir toda la trayectoria el siglo XIX sino tambin como la tendencia bsica (la
imperialismo ingls Con el sistema representado e rend) de sus dos siglos y medio de historia. "..
figura xIII. Pero antes hay que dar una segunda ex Sin embargo, e.sta tendencia encontraba una 1lffilta-
cacin sobre 10 que significa, en un anlisis d iacr6ni 'n" precisamente en el sistema de tendencias q~e ella
el hecho de que los cuatro espacios tridimensionales 'de racterizaba especfica y principalment~. EI Slst~a
figura XIII (1/, Il, Il, 1/) tengan en comn la fJec presentado en la figura XIII converge h~cla S+,s o ha?la
SN ->D, Obviamente no significa que Jos dos siglo n estado de anarqua y de guerra umversal. Prescm-
medio que van desde la promulgacin de 1as Actas endo de los efectos destructivos de este estado sobre el
Navegacin al comienzo de la prirnera guerra Illund istema internacional, la guerra constituye la ms eficaz
se hayan caracterizado de manera uniforme por' u e las tendencias opuestas al
subconsumo que Se conozca
tendencia al subconsumo, que es precisamente el sig 'stricamente. El logro 'efectivo de 'la posiei6n S+ impli-
ficadll que le hemos dado a SN->D (vase ,20);Si por 10 tanto una inversin de la direccin de SN-7'D
nifica-ms bien que, por encima de los cambios cclic: por 110 tanto,' una "disolucin" progtesi~a de todo el
y de. las tendencas contrarias de corto Y' mediano pI tema representado en la figur, XIfl. .
en 'estos':-dos siglos y medio se ha producido una alt Conio veremos en el pargrafo siguiente, esto suced6
nacin de'mecanismos forzosos (polticos) yespon ectivamenie en el perodo que comp~end~, las dos gue-
(cconmics) que han transformado en sentido capi as. mundiales, de tal ~nera que el final ~el imper:i?,lis~
lista las bases dela produccin y del consumo interno ~ingls coinddi6 con el final del dominio del caplt.aI-
estado~nacin hegemnico: si en Inglaterra durante
nera sobre el capital-mercanca. En este modo s~ realIz
primera mitad del siglo XvIII la gran mayora de los-irig inversi6n de SN ->D deseada por HQbson para supe-
sos del trabajo estaba anclada en el comportamiento! r e1imperiali.omo ( 20), aunque en una poca y de
la prOduCtividad, en los dos siglos y medio siguien:~" a manera completamente distintas: Hobson deseaba
lUlli' parte cada vez mayor de dichos ingresos dej6
aumentar al mismo ritmo que' Ja productividad q :! En mi opini6n tambin eran deflaeionistas las polticas mer
creca'rpidamente, y empez a tratar de adaptarseii ntilbtas, por el, papel prominente que' le asignaban al ateso-
"costo', de la vida" 0, mejor dicho, al costo de reprodu ramiento de metales precioso~ por parte del estado. ,
d6nde aNena de trabajo., , ' ,'i" ,! ,:;3 Si' quisiramos, considerar el paso d~ ~n,: f~~a a o'a. de
:Q~ 'ac~e:rdQ t;:on'la hiPtesis 'hobsnhina, 'esta_teri:d.~ ;6gemonl'a, no comO reflejo ~e~endenclas ~ropJas del capttal
.. 'nciero sin comO tendenCIas aut6:p.o~as, deberamos h:azar
cia contena en' s misma fuertes, implicaciones "suQ~ bin los arcos detra'ZO'continuo'St 40 N+, N-l;~S-, N-.-*S+
sumistas" i(vase i 20), implicaciones queseirefonab la representaci6n tridimensionaI.c De esta': 'manera. se mtro-
an,rils con,otra tend~ncia:de largo pl~~: -la tend~ng_':' cira un elemento de sDbredtterminacin en ~l slsten;a de
del !'i!tadqa paSar de una poltica globahpente infl\!9i, ndencias representado en ,la figura :xm qu~ harta relauva la
naria, tpi"a~ de la Edad Media tarilla y del primer si . nvergencia en 8+ en Jugar d~ absoluta ~omo lo. ~s actuaLmente.
a' argumentacin' resultara ms comphcada SIn que por esto
de la Edad Moderna, a una politica globalmente def 'ambiara en lo sustancial.
,
;;
147
146

que esta inversin se diera en una poca tal que:' 'no nicamente por medios polticos. Y ya que el comercio
tara la convergencia en 8+ y de una manera qu tIe los estados industrializados constitua la esencia del
mcrdo exterior, la conquista poltica del mundo era y
bilitara el circuito N-~D~S+ y fortaleciera el c
cha ser el objetivo de la Alemania nacional-socialista si que~
N-~D-}SN-}N-; en la ,realidad, la inversin s~~
a sobrevivir comO nacin altamente industrializada [... J
dujo precisamente a travs de la convergencia e a elevada productividad del aparato industrial, la presin
brc los mercados externos y la urgencia por satisfacer las
ecesidades materiales primarias de las masas alemanas obli-
22] El imperialismo nacionalista de la primera mita aron a Alemania a emprender una poltica de conquista y
presente siglo no puede comprenderse en los t guieron impulsndola a una expansi6n ulterior hasta que fue
definidos por el conjunto de tendencias representad errotada o consigui6 su propio objetivo. En esencia, lo
la figura xnI, que de ahora en adelante II ue provoc6 la expansin alemana fue la dinmica que carac-
"imperiaJismo financiero". El militarismo y la riza a los pueblos suficientemente j6venes, agresivos y domi-
le dieron un impuJso extraordinario al autofin ados por los monopolios (Neumann, 1942: 275-276).
miento de las empresas industriales y al gasto pb
con Jo que se lleg a la definitiva decadencia del do El imperialismo nacionalista alemn, no puede defi-
del capital-dinero sobre el capital-mercancla. "'rse ms que como un "reflejo" de las tendencias me-
atas de una entidad supranacional e<.mstituida por ~as
La victoria del autofinanciamiento sobre los prstamos tas finanzas y hay que repr~sentarlo como un conjunto
carios, cajas de ahorro y c()mpafas de seguros, se~ tendencias surgidas aut6nomamente en e'l plano de
d~~I:_~tlf\ci6n del papel" del capital bancario. Esta de~l~,t;t relaciones entre los' estados-nacin y los capitales~
es _~~:tep.dencia ~versal y ,est_~pe'rando tanto eI11~s_ ercancla. Esto significa que no bay que aadir nada
d?~ ,'Uili,dos comoen Alemania~ SegUn parece~ dicha ~,en la representacin que hicimos en los 13 Y 14, a no
e~t,' deterplinada por, la desaceleraci6n del ritmo de eXp' { que se quieran redefinir las distintas imgeneS que
eco-!lInfcit, por la estructura monopoUtica y' por hi/ci mponen dicha representacin en trminos del capital-
zaci6n ' qe~' al garantizar' rentas diferenciales, facilif ercanca ms bien' que de estado-nacin. Sobre todo,
acumulaci6n 'interna del capital, y, finalmente, por el vuelve a tomar en cuenta la imagen 'de "espacio vital"
miento de ,las inversiones institucionales Y' por el gastO' e en una forma algo misteriosa circula 'entre las moti-
financiamiento pblicos (Nenmann, 1942:.261-262).
iones principales del imperialismo nacionalista. El
tlSaje de Neum~ que acabamos de transcribir insina
.. El imperialismo, alemn que domina el periodo .d
cisamente lo que se' OCulta detrs de es4t imagen:
doS gtierras',Illun~es, no cuenta: al principio" ni 1
tantoIa exigencia abstracta de contar con.Ull terr-
c~m9.uistar UIa dimensin capitalista supranacrotia
dese,!-Vuelve. pqupletartie,!-te dentro del l'lano de(
la
Tio para ~~ snperviveJ?cia de la nacin como exigen-
a concreta de, contar con fuentes, y salidas para la
por_ ~a exPa~p. de~ e,stado~na,cic?:q que" cOrUQ: -s~ ./.
oducci6n de una industria nacional fuertemente ~an
dar ( 19), puede designar tambin. las diversas te
a que; como late comer,: se senta oprimido por los
cias ,~ Ja expIlSin- del -~etc~d()_nacional.
trechos confines del estado-nacin y por los intereses
estab'lecdos por los otros mercados nacionales~
QPInO ~e(:merc~~o--hJ.undial y~ hib1~ ~esap~recidQ e~#"
pQtent~ e,stados en competencia recproca, no ~ra p
Desde este punto de~ vista, el imperialismo nacionalista
conquistarlo por medio del comercio: y de las inve emn no se distingua sustancialmente' del ingls de
14~ LA GEOM:RTIA
149'

D tual, ya que desde otros puntos de vista las diferencias


son ms marcadas~, consiste en que el ingls logr trans-
formar la propia hegemona poltica en una supremaca
financiera con carcter teIidencialmente supranaciona1:
el siglo de anarqua y guerra a escala mundia,l que sigui'
a las Actas de Navegacin no slo le dio a Inglaterra el
droinio de los ltk'U'es, sino que la convirti en el centro
de las finanzas internacionales, creando as los requisitos
necesarios para las fases siguientes del imp.erialismo for--
'mal e informal. De acuerdo con nuestra trama tridinien--
sional, esta trayectoria se puede designar, como en la
figura XI, por medio de un arco SN ~N+ (vase 14),
FIGURA XIV
'con Ja difer"encia de queahara el arco no slo "envuelven
la flecha N+~SN sino tambin la flecha N+~ D, que a
vez desemboca en 'la tendencia designada por D ~ S-,
dos siglos y medio atrs. El expansionismo de la jo
como se indic en la figura XIV ,1-
nac-i,n inglesa no se poda tampoco definir en ese ent
ces como un reflejo de las tendencias inherentes a El imperialismo nacionalista de Alemania, en cambio,
entidad supranaciona1. Ms bien, las grandes comp debido: a las distintas condiciones histricas en, que se'
comerciales,- que en cierto sentido eran las progenit 'present, no logr estimu~ar. ninguna tendencia ,a la su-
de las altas finanz~, dabanJa impresin, de. oponfi': pranacinalidad de la propia dimensin capitalista: el
ms' qli~ de favorecer, el desarroUo imperialista del capitalismo finaBciero alemn, en Jugar de desarrollarse'
cionalismo ingls. en seIitidosupranalOional, qued, anclado en el plano
definido por la expansin del estado-nacin (y del capital
La N~vigatin Act de 1651 representaba la victoria del- ercanca), y su trayectoria puede designarse todava,
m:ercio ncional sQbre . los intereses. particular.es y sobre-o omo en la representacin bidimensional de la figura XI"
p~yiIegio~ de las compaas. EstQ no les gust6, naturalm
a algunos ~embros de la~ an,tiguas ompaas, aunque 4 De ahi que, adems de N----+S+, la transformacin N+~S-r
compaa~, 9-e Le~an~e y de Oriente la _hu~ierari appY;<1 'aracteristica del imperialismo formal, pueda concebirse come
C?ntri.buy ~a:mbtn a la victori~ de las New Draperi,~~",in"' TI reflejo de' tendencias propia~ del capital financiero. Esta es la
sas sobre, sus rivales holandeses. El sistema', de, nave~ac razn por l~ que ~ la figura, XlV tra.c un arco pa~a designar~a,
aport tambin beiiefici~s a los artesanos inglese~ al p_~ot~, Las traAsfo,rmaciones caractersticas de las fases, naciop.alistas, e-
el mercado nacional d~ -la competenda 'hola:ndes'a .Y 'al'? inforfual'd~ ~npe~~ismo ingls (SN---+N+ y S----+N-) no' pueden
mitir que se desarrollaran' los mercads coloniaU~s' de "uIt concebirse:'en la misma forma~.' "Dan pbulo" a las tendencias
propias del capital financiero que adems implican, por s mi:!-
mar;' al mismo tempo se 'obstaculiz todo desarrollo,inclus'
mas transfonnaciones de signo contrario (N+~S+ y N----+S-),
co~onial, que' pudiera competil' con el de la, madre 'p
pero, no quedan C~~etenn~nad,as~l por ellas,. Por esta, razn, ,en l,a
('Hill, 1977: 176-177; la. cursiva, es dol original). igura XIV estn punteados l~s 'arcoiJque las"designan par~"sig
"ificar precisamente que se trata d~ trayctorias histHas cuya
La d,ife'rencia entre "los dos. jlperialism~s ~nat eterminaci6n debe buscarse en 'niveles' distintos del conmico~
mente slo ep.lo:que se, refie~e a:n~estra trama, co ~anciero ~por ejeinplo. 'ni~cl poltico merCantil al que 'me
'stoy refiriendo en el texto.
HD i'
LA GEOME'I'RA DEL IMPERIALIS;ii,?tt!~ PISOLUCIN

por medio de una circunferencia inscrita en el c"'JI, est s6lidamente atrincherada, esto no significa la
151

inmedi~ta
'drante,ll (vase 14). < ;i@l(JJr:ti declinaci6n de su poder. Pero a la larga, el P?der ,econmICO

Con el' estalhdo de la prImera guerra muochal "i;>TfJ;:%
tenem(j'ffiY{;i'!lO re laClona
' d o con ninguna funcin econmIca est conde-
. ,"l{J,k~! do a debilitarse y, finalmente a desaparecer. Esto es ex~c~
pues, la prImera ruptura fundamentaJ con el SIStema "<l~/.}.if:,f.".,lla 1 pod de los bancos en .la medIda
.tendenCJas' dentro deI que H obson h a b'la d e f'1m'do e1' "Y",
:
lmP:e:'~;;/ig
1
<amente otque b pasad con
en ele antrol
er de la emISIn
, , de nuevos
, ]' d f' d I ' l
rIa lSIDO e lnes e SIg, o XIX. a roo H be dad 'd"'Ye""1 que es asa o e
o cuenta'~:i~ 1 r es. La funci6n misma se atrofia y el poder a que . d'10.
, , "6 d Le . v a o
'esta ruptura constItuye otra gran lntulcl n e . en "declina deJ'ando a los bancos en una POS1CI n secun~ "6
"-ad emas 'd e la sena
- l aa d ' a1Tl'b a y que conSIste
mas ' ng li
daria. ,
~haber identificado en el nacionalismo de corte col
'el Hmite, a nivel de las relaciones internacionales, Desde el punto de vista que nos interesa direc~ente,
:imperialismo de su poca. Lenin, como Hobson, col historiografia ms reciente ha puesto de mamflesto el
'en el centro de su anlisis sobre el imperialismo el' cho de que, ni siquiera en sU edad de oro, las altas
'cepto de "capital financiero", aunque, a diferencia 'nanzas' norteameriCanas dominaron tan hondamente 'la
lIobson, no pone de relieve los aspectos mercantilista.$} I "
oltica exterior' de los Estados Umdos, como se cr:,la
~sobre todo, no pone de manifiesto la tendencia a la tr
rdinariamente: "excepto en Asia [... ] la corporaClon
{onnacin en "capitalismo de estado".
Induslrial fue el elemento clave en la politica econ6mica
Lenin, sin embargo) no se dio cuenta de que las po de la politica exterior norteamericana despus de 1895,
'Cias, 'emergentes traan consigo modelos distintos ;'i y aun a1li la politica de puertas abiertas, fue interpretada
'expaIisionismo' 'y' -de que los cambios en las relacio desde su puntode vista" (WiIliams, 196~: 84), En tod?
'de fueri,tmtre Ilos estados~naci6n, unid05cn fen6 caso el periodO entre las dos guerras sena16 la subordi-
nos de desarrollo desigual, no' confirmaban ne naci6n: d~finitiva. de -la exp'arts,i;t del capital, ~inanci~r~
menfe el modelo de imperialisffio analizado por l. a la del capital iildustrial:' .
,s Jo que 'trataremos de sealar al desarrollar el
'sobre el imperialismo' americano planteado en el cap [... ] Los banqueros esti~~laban, ~9bvia~e~~~",las; o~eraciones
",
, ' .anterior.
,' que 'aseguraban un ingreso' seguro a sus "mv,erSl~nlstas . P~r
i-~ 1 este motivo eran partidarios sobre todo de las vmculacIones
11; 1
,:" directas con los gobiernos extranjeros, ms que de la co~abo
'-i
,
I
'23] Hay que notar ante todo, al analizar ,la asociaci racin en subordinacin con las multinacionales. Hasta la
'entre: imperialismo y -capitalismo nOIteamericano; "'q gran depresin,: rara vez participaron directa~ente en' los
igual queenel caso alemn, el dominio del capit~l fi i programas de desarrollo industrial e~ el ex~er1or: El crash
'Ciero :s~bre el industrial fU:e un fenmeno: ': tqp.W los oblig a, aceptar este tipo de solucI6n, y a' partir de 1935
'transitorio, Como lo seala Sweezy (1951: 294-2!1~), colaboraron ms. que nw:a con los industriales y con, los
,'eferirse especificamente a los Estados Unidos, '
5. Sweezy ha defendido recientemente este punto de' vista: en

C()D ~stas,fuentes interp.:as,"cl c~piti_,:kdicional, a' su 'di~,


una polmica con -una '. serie de artculos de Fitch y Oppen-
sicipn, 1~~_' ~dmin~straciones' corporativas dejan de deI)~' heimer, ,publicados en la revista Socialist Revolution. Creo que
su respuesta es ~otalmen~e: ,exhaustiva,: pell) predsamente por
en: Wayor.o menor: irado del, mercado: d~,~uevos valore's,~ esto ho puedo estar' de acuerdo con la 'conc1usi6n seg~ la cu~
fuente de capital y, por ello mismo, dejan de depend las multinacionales acttiales 'corresponden perfectamente al, con~
los banqueros. Ciertamente, donde la influencia. de los bal!, cepto leninista de "capital financiero" (1971: 31 ). '
153
152 LA GEoMBTRA DEL IMPEI"A:U'J

Ulona sobre el mundo. Ms bien dicho, el ascenso de la


gobiernos que eran partidarios de 'una poltica hegemona norteamericana y la adquisicin de una di-
(Williams, 1969: 82), mensin supranacional por parte del capitalismo norte-
americano, aparecen COIUO fenmenos coextensivos, como
En esos mismos aos, la proclamacin del New las dos caras de la misma medalla.
rooseveltiano pareca apoyar en Amrica la teIIdl'U':)"2,w"\i Esta tendencia se poda presentar al principio como
capitalismo 'de estado que, comO hemos visto, lUla simple proyeccin externa de las grandes empresas
ca.I'a:c:rerstica especfica del imperialismo alemn. A nacionales, que haban al.canzado dentro de los Estados
de que esta tendencia no se desarroll Dunca dentI:qo:' Unidos, dimensiones continentales:
los Estados Unidos con la misma fuerza que habia .
en. Alem~a, predeca l~ ,carp.bios, de po1ticaecq11;~:' Poco despus de 'habe~ completado su .integracin en el propio
mica que, e? 1"" seg~d~ ~~9~rra, haran rr:eve~i~l~(' continente los complejos Estados Unidos empezaron a avanzar
la decadencIa d~l capItal fmancIerQ como entldad,~~~~ en los pas'es extranjeros [... ] ~n el mo~ento ~ismo en que.se
nmic~ suprana~ional4Qplln~dora de las relaciones'~~~ l,l, convirtieron en empresas de Importancia nacIOnal, aprendie-
los: eStados-nacin. Me refiero a 1"" Hamada revob~,' ron a operar a escal;:t internacional. Otros elementos motores
, - 'f' . eran sus enormes dimensiones y su condicin oligoplica. Las
keyne~:,tna que, p.o-r Jo que a esto se re lere, con,. d
- - - inversiones directas' se convirtieron en una nueva arma. entro
es~ncialmente en la adopcin, dentrC;" ,de una econ~., de su arsenal competitivo oligoplico. En lugar de asOCIarse e.n
de paz, de algunas polticas'caracterstic,as de la e~, un crtel (cosa prohibida por las leyes de los Estados ym-
~ 'de guerra, tales como el defici,t ,spending [gasto A dos), invirtieron entre sus clientes, proveedores y competldo~
ci.mpoJY l control de la liquidez por parte del es:, res extranjeros (Hymer, 1970).
Y8: ~ dir~tamente o a trav's de' los ba!1cos cn1:r'
C~o,'s, :sabiqo, , estas ".acciones prctic~ comba~ Un, poco ms adelante veremos cmo este ,tipo d.c
~fiazmente la reaparicin de importantes tenden .' ff?'P~in es tota1m~te distinto. tanto del ,merea,.nbl
subcorummo y a la sistemtica' fonn'cin de 'exesos (exportacin/importac~~ d.c caplt~:mercan~~~) c~
liquidez que haban favorecido tr~dici0J1almente 3l del financiero. (exportacIqnjunportacIOn de capItal-dine-
tal f~c~~rq,:,~~ tiempos de, paz. La'superaa?1 ~eIe~, ro) y ,constituye, un fen~eno ,co.mpletamente nu~vo.
d~ a.narqUiay deguerr uIlversa1 bajo ~a hegen;J: Por el momento sealaremos umcamente que dicha
nOrt~ericana no; reactiv el dominio del capital fin expansip se vio, poya~a ~n un princip.io por la ?if)usin
c.i~'sino consolid Ja in~rsi6n de la.tendencia al ~., d las b~reras protecCIOnIstas que.~ flpes d~l SIglo pa-
consumo y el progresivo "desenvolvimiento" de todo s:do 'ob;s~culizaban'cada vez ms :los movimientos ip.ter-
sistema representado en la .figUra XIII. ~acionales, de capitalMmercanca y, pos:eriorme.nte~'J.X?r e'l
Aunqu desde este punto de vista el mperialismon estallido de la prmera guerra mundIal .que ~nmglO. un
teamericano' cmplet y consolid6 la obra del imperial duro golpe a lo, ,exportadores de, capltal-dinero, Los
mo alemn, desde otros puntos de vista mucho ms' motivos son comp~etamente, claros., Por lo que respecta
portantes se, separ6 de, l dei,manera clara,poniendo: al primer impulso, la:, invers~:n d4:ecta, muchas veces
descubierto diferencias entr los-' dos imperialismos;" era.la nica fOfIll;;t"que tenan las: grandes em~~esas de
~esti6~;, .m~~hQ"ms"si~kativaS'que,' 'SllS 'ari<l1~'- aprovechar y, transformar en ventaj-as competltlvf\S los
A dif,eren,~i~ del caI?,i,talimlo a~~iQ~n, el 1or~emeri~aIlq obstculos que se opo~an a su expansin a tr~vs de la
qes.rroll, en sentido" supramcional, aun, ap.t~ j:l,C:L importacin y exportacin d~ ~a.p1~-mercancla. ~uegol
los Estados U nidos hubieran logrado establecer su'
154 155

la guerra, al dar un nuevo impulso a la concentra caJnbio-- las ganancias de las distintas filiales en un
capitalista, al desarrollar la tecnologa de ~os transpd medio de pago universalmente aceptado (o por Jo menos
y de las comunicaciones intercontinentales y al reD aceptado en el pas de la casa matriz) y de repatriarlas
financieramente a los Estados Unidos en relacin o transferirlas libremente de un pas a otro, resulta insen~
los centros tradicionalles de aoumulacin de capital-d,,i sato cualquier- intento de organizar la producci6n en base
( 12) y, dentro de los Estados U nidos, a Ja multinacional. Esta limitacin resulta "absoluta" cuando
empresa industrial en relacin con las altas fin la expansin multinacional de la empresa no tiene un
foment an ms esta tendencia. caroter meramente "extensivo" (multiplicacin de las
En Jos aos que marcan el cambio de siglo, y 'so filiales con una estructura semejante entre ellas), sino
todo en la primera posguerra, se presentaron dos ole adquiere un carcter "intensivo", promoviendo una diviw
de "emigracin" de la gran industria norteameric sin del trabajo, ms o menos avanzada, entre ,la casa
principalmente hacia Europa y Amrica Latina. En. matriz y las mismas filiales. En esta tercera fase, los
dcada de 1930, sin embargo, j\mto con la comp movimientos internacionales de mercancas y dinero no
ruptura de la unidad del mercado mundia~ el fen6 son, ms que movimientos internos a Ja empresa multi-
s~fri? un cierto reflujo, que marcaba los lmites de d' nacional esencia;1es para su reproduccin cotidiana. En
emigracin en un mundo dominado por el imperia:Ii la dcad~ de 1930, s610 algunas grandes empresas haba~
naCionalista. Con un breve anlisis de la gnesis d logrado entrar en esta tercera fase del proceso de multl-
empresa multinacional en la primera mitad de este si nacionalizacin, ,aunque muchas de ellas ya estaban
se puede llegar a descubrir la naturaleza de estos lmit saliendo deJa prhnera._ Sin embargo, el). estos aos pre-
En la primera fase de la expansi6n a escala mul ; . cisamente se agudiz6 -la tendencia a la disgregaci6n del
c~onal ,de una empresa, cuando se trata, por ejem mercado mundial junto con la qniebra del gold standard
de conquistar nicamente un nuevo mercado' naci y la generaJizaei6n de la inconvertibilidad internacional
insta1ando en l un establecimiento, la mversin dire' de las monedas ( 12). As,cuando el proceso de multi"
recibe el estimulo de la proteccin estatal de dicho n~io'nali,zacin de ,la gran industria norteamericana
cado sier:tpre y cuando, natura}.mente, tenga una dmi: einpezaba a, sentir,' la exigencia, de una liberalizacin de
sin sufiCiente, como para' prmitir :la utilizaCin la movilidad internacional del capital-mercanca y del
tcnicas de produeci6n y de distribuci6n que i c~pital-dinero, 'precisamente entonces dejaba de existir.
de base a la ventaja ompetitiva de la empresa en ""1' su primera condici6n: la convertibilidad de las monedas.
si6n. Sin embargo, despus de estas primeras etapas, A esto hay que aadir el obstculo presentado por la
mercados' protegidos resultan demasiado reducidos;; otra tendencia caracterstica del imperialismo naciona-
sea porque la producci6n de la filial pudo haber a:l lista sellalada ms arriba ( 22), que consiste en la trans-
zado los lmites de la "expansin fcil'\: ya sea po; !onnacin del capi1;alismo de alg\lnas potencias emergen-
las tcnicas de producci6n y/o distribuci6n de la tes en capitalismo d~ ~tad9 ,-tend~ncia que en Rusia
matriz pueden haber evolucionado en tal forrria haba sido llevada hasta/sw;. ltimas. consecuencias por
requieran ~a mayor'escala de produccin. la. revolucin sovi~ti(:_a,-'y que,_ en forma: menos radical y
A estas alturas resulta necesario poder'~portar a sobre bases sociales distintas, se iba difundiendo no 5610
economas nacionales 'las mercancas 0, mejor an} en Alemania sino en casi toda Europa. Los obstculos
gananciaS producidas por la filial. 'En efecto, si no presentados por. el ;"'pitalisIlo de estado. a la expa?Sin
la posibilidad de' convertir -sin excesivo peligro mili ti~acional de la gran empres~ norteamencana
::;:~~'::::"i
DISOLUCIN 157

::="'0"" ....
la:
,:
ciones cT;cientes a mov~lidad internacional del capital~~:/k,ii.
lizacin del capital norteamericano. Como es sabido
( 16) este orden jerrquico llev a la vuelta de poco
mercanCla y del capItal-dmero. Aun cuando se PresciJnd~'-':''-'')l ms de diez aos a la restauracin de la convertibilidad
de las actitudes abiertamente hostiles a las grandes eIri~-; },;f internacional de las monedas, a ,la superacin del capita-
presas multinacionales, que en diferentes ocasiones cara6t ;\::~ lismo de estado en Europa occidental y a la formacin,
teriz el nacionalismo de algunos pases europeos -e5.'.,' }:% tambin en Europa, de mercados multinacionales sufi-
general, la concentracin dentro del estado de Jas:f''-''\'/ ';':# cientemente amplios como para permitir Ja utilizacin
ciones de coordinacin entre los distintos sectores'- p de tcnicas de produccin y de distribucin masivas,
ductivos de cada una de las economas nacionales for" caractersticas de la gran empresa norteamericana.
leCa la interdependencia estructural dentro de lose El efecto fue inmediato e imponente. La: emigracin
dos-nacin y de sus apndices coloniales, reducien del capital norteamericano que haba empezado imne-
hasta eliminando los espacios de su penetracin diatamente despus de la guerra, orientndose princi-
parte de -las empresas extranjeras. palmente hacia el mundo colonial y semicol.oniaJ, en la
La segunda guerra mundial, al agudizar las ten dcada de 1950 dio un gran salto hacia adelante, orien.
cias a :la autarqua y al capitalismo de estado, ace .- tndose cada vez ms a Europa y a otras reas del
es~ .- contradiccin. Al mismo tiempo hizo: madurar mundo industrializado o en vas de industrializacin:
condiciones de una nueva oleada' emigratoria de Ja 'g, la inversin norteamericana directa en el exterior, qu~ se
indstria norteamericana, que a la' vuelta de veinte" ' habla reducido de 7 500 millones de dlares en 1929
la. transfOIm en un capital multinacional propiame a 7200 miUones en 1946, lleg a 34-700. millones en
dicho. Los impulsos hacia la multinacionalizacin 1961 y a 86000 en 1971. Sin embargo, detrs del dato
anlogos a-los de la primera guerra mundial, pero cuantitativo se' 'Oculta un cambio muy importante. En la
intensidad y su alcance eran mayores: la concentra inmediata posguerra1 de acuerdo con la conC?Cida carae.-
de las reservas de oro mundiales en los Estados uni' terizacin de Business Weck, 1a gran mayora de las
y ,la inclusin del capital financiero dentro de las gi'iti empresas que dominaban la economa norte~eriq~
empresas multidivisionales fueron casi totales:' la eOli'" eran '''empresas d"om9ticamente "orientaPas ,qv.e ~
.,
" trac:in--capitalista, y ms 'an-la tecnolgiea;"creci
de tal modo que resultaron reducidos Ios ampliosc
liZan ,operaciones 'ntern,.cionaIes~' y 'no' "corporaciones
orientadas verdaderamente hacia el mundo" (Baran' y
1
,1 nes de la' nacin norteamericana y se hicieron necesa' Sweezy, 1966: 19). S6lo a partir de 1960 el elemento
nuevas salidas en una economa mUndial unificada: dinmico del capitalismo norteamercano adquiri6: efec-
tivamente una dimensin supranacional escapndOse al
control de cualquier estado-nacin, inCluyendo el estado-
En .e.ste ... contexto politico-econmico. toma formal nacin de origen, no obstante' qu' haba preparado" y
CIicp~in'tooseveltiaha mertcionada en- 'el captul sostenido activamente la expansin posblic~. .....
terior('15).Sin una mediacin politica, es decir sin'/"
formalizacin ~e la supremacla econmica Ymilitar del' [... ] Al extender su~ propiedade~., Y- ()pe,raciones, al ext~ror
Estados Unidos en un orden jerrqnico entre los eStad en esta forma tan espectacular, muchas de' las empresas ggan 4

garante de la paz linversal, dificilmente se hubier tes que dominaban la economa" norteameri~ana [...] se: con.~
rea~d- de manera, tan rpida:,y relativamente indol<>i' virtieron) de acuerdo con la terminologa' de B~siness Week
cOl1 sucedi, las condiciones de la' efect"ir ,inrt:ernacio en multinacionales. Para ser una empresa 'multinacional no
158' DISOLUCIN 159

basta .tener una base operativa en el exterior; su dfferentf guerra de Vielnam, es decir desde el final de la dcada
speciftca consiste en que ((su management toma decisio de 1950, la emigracin de las grandes corporations ha
~unda~en.tales rel~tiv.as al marketing, a la produccin y a puesto en crisis la supremaca financiera de los Estados
tnvesbgacl6n en termmos de las alternativas que Se le prese Unidos en comparacin con Europa (vase Harrad,
tan en cualquier parte del mundo" [... ] - 1972: 340-341), empezando asi a debilitar uno de los
No se puede decir que hoy da la gran empresa multinacf pilares en que se apoyaba el imperio formal norteame.-
na! est interesada principalmente, como lo estaban las
dustrias del siglo XlX, en la exportacin de mercancas; o
ricano ( 16). Cuando a fines de 1967 Johnson trat
los banqueros de principios del siglo Xx, en la exportacin de sanear una situacin financiera gravemente deterio-
capital [,',] rarla -limitando las inversiones de capitad en el eJct.erior,
La nica generalizacin que puede hacerse consiste prcticamente vetndolas para 1968 en Europa continen-
que (. tratar de encontrar) siempre una solucin que m"l<./~";;B tal y en dos pases indu&trWizados y exigiendo que las
mice las ganancias (de largo plazo) de la empresa en ganancias de 1as empresas norteamericanas se repaJtria-
conjunto. Esto significa que los intereses de las filiales ran- era demasiado tarde. Las fuerzas econ6micas su-
los pases en particular se sacrificarn sin ningn es<:r6pulo pmnacionaJles, liberadas dcl orden imperial norleameri-
cuand9 ~ea necesario para alcanzar este objetivo (Baran =0, ya habian aacanzado una autonoua que se hubiera
Sweezy, 1966: 20-21), . .
vuelto inevitable:metlit:e en co_a del que intentara
limitarlas.
Np slo .se. subordinan a los intereses de la empresa Las ganancias de las empresas' norteamericanas que
illterese~ nacionales de los pases ms dbiles: operaban en el extranjero, en lugar de repatriarse, daban
pbulo a las presiones especulativas contra el dlar y
[~. ~l:Estos colosos (nq estn] muy interesados en favore: c otras monedas, que a ,la vuelta de tres aos hacan saltar
lo~_l~,tereses nacionales de los pases desarrollados, incluye~ el sistema monetario establecido en Bretton Woods.
aquellos ~, I?~ que tienen su sede principaL Dejando a, Naturalmente, la crisis no era obra solamente de ~as
tado as~, ,pa~~i~ular~ _-c~mo el envo al exter'ior por; pa maniobras especulativo-financieras de 1as multina:cl.onailes
de,la F?!d ~qtor,Company de varios cientos d l11il1one's," de origen norteamericanO', La pax americana haba
" d6lares__'. pra ,adquirir las 'acciones ,minoritarias de '1(1 F
"
ti inglesa, ",' precisamente curotdo el' gobierno nortean1ri~
fomentado, sobre todo en la dcada de 1960, una reac J
IT"
~: : estaba' seriame~te preocupado por la situaci6n de la balaliza cin competitiva a la emigracin de las corporations
~', 1
;:,
de~~,os del ~as- ~e puede sostener, a sabiendas, que eIi norteamericanas, despertando tendencias anlogas ri
los' ultnnos' .qwnce: 'anos' las multi:h.acionales, norteamericanas; Europa y en otras regiones industrializadas. A fines
han dsarrollado sus,' propias actividades externas a" Costa'. de esa dcada, la masa. de capital que babia adquirido un
de las propias.. actividades nacionales y muchas veces en com~':'; carcter de supranacionalidad, y que se comportaba
peten9.-a , 9ireGta. Con ellas" y que"esta poltica ha constit\Iid<;t' en consecuencia, era mucho mayor de 10 que pezmi1aIl:
una de las ca,usas de la l.>aja tasa de crecimiento de la ec;:on suporter '-las enOlmes cifras de la inversin directa nort~
ma estadounidense (Baran y Sweezy, 1968: 23). " americana en el exterior y de los relativos flujos de
ganancia.' .
Es!" c?IlfliCf de interese. entre las grandes 'empresa Las tendencias disgregadoras del anliguo orden forma.!
~ul~~aclon.a1es r el estado-nacin 'de ,~ri&~n no se redt1 suscitadas en el campo econmico monetario p'or- - el
s,~mewe.n~, a una 'posibilidad terca, como ]() demlf" comportamiento de las multinacionales han operad~
\I',~ ,el hecho de que aun.' .antes de, la .
escalada de., i
'
junto con las suscitadas en el campo politko-militar por
160
DISOLUCIN 161

el nacionalismo de corte imperial ( 16). Me ref~~'


orden jerrquico entre los estados, y a la paz, caracte-
obviamente, a la inflacin de los ingresos de los p'a{'
rstiCa de la segunda posguerra. Esto significa que el
propietarios de las materias primas industriales, ,e/,'
capitalismo multinacional no puede desig,narse por'~edio
consecuencia del cambio en las relaciones de fuerza~'"
de flechas que convergen en S+ y S-, como Jo hablarnos
el tercer mundQ y los estados imperiales. Una "prt
hecho para representar el capitalis~o fina~ciero (vase
despreciable de esta renta ha servido como "caja de",;
figura XIII), 'pero se le puede destgnar por medIo de
nancia" a las tendencias suscitadas por las multinaci',-
'. flechas que parten de estos mismos puntos.
les, acelerando as ]a duracin del paso deliro"
. . 'Esto es lo que he hecho en la fi~ra xv" e~ la q.ue
fonna! del mundo :libre al imperio informal de la":
empresa.
.': s+~L y S-~L repres~ntan pr~cisamente. dos tenden~Ias
:'):que histricamente han apoyado la subIda del caplta-
::j'1iSino multinacional mientras, que las flechas L~ N-
W2y L-7N+ designan 'las' tndencias que han recibido ~l
24] A estas alturas surge espontnea la pregunta d,
'J,'apoyo de las multinacionales mismas. As, pues, la pn-
posible representar, yen, qu fonna se podra, h, '.'
las dive~as tendencias que definen el carcter sup,
cionaJ de la gran empresa capitalista contemporne~
tnninos de la trama tridimensional de la figura;:-i
Por' todo lo que hemos dicho en el pargrafo ~n,:~
resulta eyidente que no es posible. Hemos visto antej"
que la revolucin keynesiana implic la adpci'
parte del imperialismo norteamericano de algun"
dencias c,aractersticas de la, fase anterior d~l im~
roO naci(?,Dalista, sobre todo de la inversin de laJ;,~-'.
cia al suhconsumo y la asuncin por parte del es~"
.funciones, de control ms rgidas sobr~ la dema114" L
oferta,.,de, capital-dinero,' De ah que la disoluCB
espacio <;lef.inido por SN ~ D provocada por la, 1I,; FIGU~ xv
una situ~cin de anarqua y guerra a escala',m'
(vase , 21) no se haya detenido con la ~pera5't ~?~a re'pre~nta la tendencia, mencionada varias veces,
dicha, posicin al. final de la segunda guerra, '.li>,:~ )::prmover la formacin d:. amp.lias reas de .libr~ca.m
No es pOsible, pues, presentar las tendencias','car:~ ;~P" y, sobre todo, Ja mxima -liberta? de .cIrculacIn
ticas dei capitalismo multinacional en' el espacio.g~l ;;'tetnaeiortal de la actividad empresanal, Inlentras' qu.e
por SN.~D, por la sencilla, razn de que estaJI~. ;')"(segunda designa; una" tendenCia, que herpDS mencio--
encierra ninguna implicacin emprica ,~elevarite'i ,lido 0010 de' pasO en el pargraf anterior, pero qu~ ha
Pero, aun haciendo caso omiso oe esto, he~" .' 'do' un pest> considerable en la literatra'marxisia','y
ya .que el ascenso del capitalismo multinaciona,Llj ical de los aos 60. Me refier6 a l ,imagen del "neo-
bido el a.poyo- tanto de l~r tendencia a la anarqu~, '!pliaiismo'?, se'~I el' "cual' la ~ansi6n,,~u~tinacio~al
-relaciones entre los eS,~dQs y .a la, guerra, car:l9,t ':~a gran empresa capitalista ha tratadq de conrolidar,
de la primera mitad de este siglo, como de la teI1-g~", i(k vez hasta de crear ex novo, las estructuras tpicas
LA GEOMETRA DEL IMPEltlA1LISMO
mSOLUCI6N

En la figura xv se designa al r.apitalismo multinacional


de. la, explot::acin colonial, aunque en situaciones en
estas , ltimas haca tiempo que haban dejado de _."""'_c'"'! por medo de un conjunto de tendencias que ponen de
relieve el carcter "contradictorio", siendo que finca
f<mnahnente.
sus races en tendencias de patrones opuestos (S-~L
"ti-
y S+~L) y, a su vez, alimenta tendencias, opuestas
En la dcada de 1950, la corporaci6n de monopolio '~I~:~t~
ciqna!. fue ms all d.e la simple instalac6n de la iJ (L-+N+ y L-+ N-). Hay una cierta analogia fo~1
extranjera en el recinto de la barrera tarifada protectora entre esta contradiccin y aquella con la que caracten-
Amric,a Latina; que garantiza altos precios y beneficios. ;lamos al capitalismo financiero. Pero, como se desprende
icim~r tnninq, el taller de montaje y la organizaci6n inmediatamente de la comparacin de las figuras xm
ca' .extranjeras organizan una especie de sistemna:ti:~~~::~~~~\\\\ y XVJ la analoga esconde una diferencia sustancial que
i
en 'el que'los medianos y pequeos industriales 1: consiste en que IIPentras las altas finanzas, al carecer
nbs producen titrtes' para la ensambladora local por de una competitividad intrlnseca propia, tiende a estinlU-
1;" d! inonopolio de la metr6poli, que prescribe su lar la expansin del estado (D-+S+ y D-+S-) , la gran
l' industrial,. determina su producci6n, es el nico comprador empresa multinaciona~ al tener esta caracterstica, tiende
,"
o de la misma, reduce su propio desembolso de capital
,, yndose en la inversi6n y crdito de sus contratistas y
contra#stas latinoamericanos, y traslada los costos de las
a estimular en cambio la expansin de la nacin (L-+N+
y L,~N-), en su significado ms amplio de "cultura"
superproducciones cclicas sobre estos fabricantes, en tanto incorporada en bienes e ideas.
que reserva para s mismo la parle del le6n en los beneficios Parece que Hobson se daba cuenta, a su modo, de
de este arreglo, para la reiIiversi6n y expansi6n en Amrica esta' diferencia cuando, hacia el final de su investigacin,
Latina, para remitirla a la metr6poli y a otros lugares de sus pona' en guardia al lector sobre una posible confusin
operaciones mundiales;, entre el concepto de fmanzas, ,internacionales, estudiado
En ios ltimos aos, los, monopolios metropolitanos han por l, y el fenmeno de la inversin directa ,que e:n-pe-
avanzado un paso ms en este proceso de integraci6n metr~ zaba a desarrollarse precisamente mientr~s el escnbm:
poli-satlite, asocindose COn grupos industriales y/o finan-
, cieros y aun con instituciones oficiales en las llamadas empre- Ordinariamente se considera a estas fuerzas, como capitalis-
' ~
sas mixtas [...] tas, pero el peligro ,ms gr.ave no proviene de las verdaderas
La principal contribucin de las corporaciones metropoli.. , inversiones industriales en tierras extranjeras sino, d,~l hecho
tanas a la empresa mixta es, 'pues, un bloque tecnolgico de de que los financistas son los que.,obtienen acctonC's r dividen-
patentes, diseos, procesos industriales, tcnicos superpagados dos de estas inversiones.
y, Jo que no es menos importante, marcas: de fbrica y cam~ Los que tienen v~rdadero inters en los recursos nafurales
paas de-propaganda [... ] La corporaci6n intemacionat mOoo:. y en la industria de un pas. ~tranj~ro tienen por l? menos
n.opolista procede entonces a tomar plena ventaja de su mon()-. algn in~ers sustancial en ~a paz yen el. buen. g?~le:n0 de
polio tecno16gico, 'su reserva financiera y su, poder PQlticq esa tierra; pero el especulador de bolsa no tlene rungu? l?-~ers,
di~e<;;tQ o ind,irecto, para derivar de la empresa comn cada su inters radica en las 'oscilaciones de los valores lctlclOS y
v~ mayores,. beneficio$ qu~, ~us, ~ocios, latinoamericanos,' rein":, estorequiere'una fluctuaci6n y una insegu~dad en l3s condi-
ve~tir1os -Y; ganar. ul}: mayor' control sobp~ la empresa, ~ ciones poIlticas (1974:,301).
econ'C!mJa y' el pas en', que, opera [... 1. " '. , \ , ' ,

De, heCho en tcidasjrts dl mundo' capHalista,'a'tecnd:. El capitalismo financiero y el apitaljsmo multinacio-


ioga'nort~anieric'ra se ha~e 1~ nueva fuente del poder ID?,'" nal son conceptos' no: slo distintos sino, opuestos., Las
nopolista' y la' nueVa base del colonialismo econmico y' del
neocolniali,mo poIltico (Frank, 1976: 288-293). grandes empresas que operan a escalal multinacional no
16+ LA GEOMETRA DEL IM1'EltIAlLISMO DISOLUCIN 165

representan, ntese bien, nada nuevo en la nacionales separadas, con un'a divisin interna y propia
capitalismo. ~s ms: las mismas grandes compaas del trabajo. Influyen, s, sobre el modo en que se distri-
cantiles, que en cierto aspecto se pueden considerar com- buyen las diversas actividades productivas entre las
las progenitoras de las altas finanzas (vase 22) fa o distintas naciones, pero influyen de manera indirecta
roan parte de este tipo de empresas. Pero, ni estas ~p es decir, a travs de las fuerzas del mercado, :tneAid~
sas, ni las grandes empresas mineras y agrcola.:; que . o no, de acuerdo con las circunstancias, por las reJa..
pulsaron el comercio, ~ueden consi.derarse como precu' ciones entre los estados. Capitalismo financiero y capita-
soras de la moderna ea:npresa multinacionaL Gomo Id" lismo multinacional son, pues, dos conceptos antitticos,
hecho notar Hymer (1970): ya qu~ el primero representa un modo "anrquico-infor-
mal" y el segundo un modo "jerrquico-formal". de
Eran como dinosaurios, grandes por sus dimensiones, n.,,~ "c. coordinacin de la divisin internacional del trahajo.1'I
un cerebro muy' pequeo, -que se nutrian Con la e""h,'r,",:' Esta oposicin se explica mejor si pasamos a definir el
vcgetaci6n del' nuevo mundo (los propIetarios de las significado d~ la flecha SN -> L a la que se le atribuye,
y de las plantaciones en Amrica Latina, eru, el Tyrannosaurus, por el lugar central que ocupa dentro del sistema repre-
rflX~ en sentido literal). sentado en la figura xv, el papel de C(raz principal"
(tap1'()ot) del capitalismo multinacional. Como se recor,
Hablando ms precisamente,' la diferencia fundame~ dar ( 20), la tendencia al subconsuma, "raz princi-
tal elltre 'l,,;, grandes compaias mercantiles del pasad pal)) del imperialismo financiero, se reduca en manos
y las altas fInanzas, por una parte, y Jas modernasffiultl de Hobson al hecho. de que Ja competencia tenda a
n~d~nales,'por la otra, consiste en la distinta relaCi mantener los salarios anclados al Costo de la vida, impi-
que g~ardan?"n 'la divisin internacional del trabajo':; dindoles. aum~:rttar, al mismo ritmo que la productividad.
l~,,; prImeras- Influyen en' una forma indirecta _y: me., Este juicio, aunque es correcto, se limita a considerar
~ta,.,Jas s~~ infduyen de maneta, inmediata y' uno de los dos aspectos' de :la relacin entre acumulacin
dlI(cta. Esta dIversIdad de relaciones corresponde, -grosso c-apitalista;; y .distribucin del producto social. Si obser-
modoj'a la Aiferencia entre mercado 'Y empresa (o uf~ vamos esta relacin desde el punto de vista de la pro-
~~c~' ;'~n ~ntido amplio) como 'modos-,"opuestos 4~ piedad, o mejor an, del control de los medios de
cOO"r dinacin de la, divisin del traba)'o:' en el mercado,'o' produccin y de las relaciones de fuerza entre el capital
1.a- -.coordinacin
:-" ',' , -..
se raliz' ...... - ':;:)",
r de manera Hanrqui~"_,-~' y el trabajo en el mercado, la acmnulacin capitalista
mf?rm~l; en la empresa de, . ,manera "jerrquic,a'1' aparecer sin lugar a duda como un proceso de concen-
yformaJ., ' ,' ,"~o ', , ',' tracin progresiva de dicho control en manos -de c'unos
La gran empresa" sobre todo despus d~ que ha~pi mantos" y de la correspondiente debilitacin de la
trado en '~{l Ja~ de, expansi6n "intensiv{l'i ,(v~~ .. _~3J':: fuerz 'contractu?l del trabajo. Pero si observamos esta
promeve en su interior una divisin I;!ls o me~os 'acle.
lan~<J:t:~e1 tra~~jo! que tiende a ir contra (cut aCTO") B.. Esto' no significa 'que: el primero carezca de todo "orden"

la dvlslon terntonal del mund'- en.. estados y naci,;; y que e-l.segundo si lo tenga. Signifi~a nicamente que el orden
nes" L~ ",Itas finar;zas y sus progenitoras (las grandes
compamas mercantiles), en lugar de' desarrollar ell su
es~ en .el, primer _~a,so~ el fJroducto, ajeno a la empresa. de fuer-
zas inconscientes (por ejemplo. de la "mano invisible" de Smith)
Y. en el segundo caso, el objetivo conscientemente perseguido,
interior una>d.ivisi611 ~ ititerilacionaI 'del ',' -trabajo de aunque no necesariamente alcanzado. en el interior de la em-
su existencia misma; a la divisin del mundo en e~tida presa misma.
"'''<CI":S'j\
166 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMd DISOLUCIN 167

misma relacin desde otro punto de vista --el de 1 de la tasa de ganancia; la tendencia a la reducci:n d.e- 'os
relaciones entre el capital y el trabajo en la empr: mrgenes de ganancia de la empresa, al de~e.Ii:~,
o "fbrica" en sentido amplio--, llegamos a conc1usion las inversiones, implica siempre una reduccin:.. dt,:'!:l;:,
opuestas. Como resulta cada vez ms obvio, la acumul demanda efectiva y, por consiguiente, fenmenos,:de,,,s:O:+
cin capitalista, al despersonalizar y privar de todo e breproduccin. Desde este punto de vista, las dos t.en,dep.-
tenido profesional a una cantidad cada vez mayor cias pueden tener manifestaciones externas idnticas:
trabajo de "fbrica", tiende a aumentar la indociliq baja de la tasa de ganancia y aumento de la capacidad
(unruliness) de la fuerza de trabajo en la misma medi productiva ociosa. Esto explica las dificultades en:on-
en que hace cada vez ms costosa esa indocilidad, deh tradas ordinariamente para distinguir -en base a estlma-
a la agudizacin de la divisin del trabajo y a la ma ciones !'Iobre el comportamiento de la tasa de ganan~ia
cantidad de capita! invertido en el proceso productiy y de la .capacidad utilizada- I.os dO'; tipos de ~nde~a.
En mi opinin, la "raz principal" del capitalismo ro En reailidad, sobre esta hase es lll1poslble cualqUIer dlstm-
tinacional radica precisamente en esta segunda tend cin. Slo valorando las relaciones efectivas de fuerza
cia. Qu cosa es, en realidad, mejor para restablecer entre el trabajo y el capital dentro de la empresa/fbrica,
los mrgenes de ganancia de la produccin, recortadOs y su "i,mpermeabilidad" ante el comportamiento del
por la indocHidad de la fuerza de trabajo, que la deseen. mercado, ser posible formular un juicio sobre cul de
tra1i?aci6n de la produccin? U na vez alcanzado cierto las dos tendencias se considera como "causa" y cul
grado' de desarrollo -en cuanto a las dimensiones, a la como "efecto". "
d,ivisin interna del trabajo y a la inversin de capital....,,:.; Segn mis estimaciones" hasta fines del siglo pas~o
la empresa slo puede restablecer el orden jerrquico la tendencia prinoipal .fue aa del, subconsumo -razan
interno indispensable para su funcionamiento, organi1 por' la cual es correcto el juicio hobso.niano designado p~r
zando sus funciones productivas t distributivas a escala SN -+ D en la figura xm- y posterlOrmente se prodUjO
mundiab SN ~ L, designa, precisamente, la tendenci~ una inversin progresiva de la relacin entre las dos
de la gran empresa a expandirse a escala multinacionl; tendencias,que termin por hacer prev~ecer la tenden-
para evitr Ja reduccin de la tasa de ganancia en' sU' cia a la reduccin de los mrgenes de ganancia en la
"patria"'. empresa. El desplazamiento del epicentro de la ~cumu
Por 10 que hemos dicho anteriormente y por 'la misma: lacin .mundial de Inglaterra a los Estados U mdos,. el
representacin: de la figura xv en la qu'e SN ~ L con':, fuerte incremento de la "concentracin capitalista umdo
verge en L'con S+~L y con S-~L, deberla qnedar a. dicho desplazamiento y,.a las tres dcadas de econolla
claro' que 'esta no' es la nica raz del fenmeno. Vale de: guerra ,que la t;lcompaaron, el estableciFent~ de.l.a
la: pena, tal vez, poner de manifiesto el hecho de que la llamada organizaci6n cientifica del trabajO (sczentflc
oposici6u-'de las dos tendencias que 'caracteriian la acUl management) o taylorismo y la ya citada revolucin
mulacin capitalista -la tendencia al subconsumo-sobre- keYIlesia,~~,.~on, Io~ ..principales fenmenos <;t los ,que se
prodncci6n y la tendencia ala baja de la tasa de ganan- peti~ roou~ir, ,'1~!2t, ir}'{ersi,~, 7 '
Ci.L.-, no'; 'exclye: l" pdsibilidad ,de sU:,coexistencia
interaccin. '11 t;,on,trario. LaS dos tende'ncias,en, 1;,Me doy cuenta d~','qu~"esta :apreciacl6?, '~~,' correspo~4e.
C~IUo, no corresponde gran parte: ~e las apreCiaCIOneS expresadas
sentido, se, n~cesiin recprocamente:, l~ n:
hasta aqq.i"a n hecho rf'al acep~ado generalmell'~e, -y, ucho
subco1sumoj a! impedir la transformaci6n del capital, menos entre los investigadores de la, escuela marxista, Se mtro~
mercanca en capital-dinero, implica siempre tIna duce aqu con el nico objeto de enfatizar la oposici6n entre
16B' LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO 1 PISOLUCIN 169
i

Hemos completado asi la definici6n de capitalismo I o


multinacional como conjunto de tendencias opuesto al '
conjunto con que se defini6 el imperialismo financiero. \
Los dos conjuntos se han representado al mismo tiempo I
en la figura XVI para dar una imagen visual de su posi~ i
cin y para facilitar el anlisis ,de sus diferencias. El i
lector est en libertad, a estas alturas, de satisfacer sulj
capricho precisando sincrnicamente y diacrnicamen~/
te el significado de' los distintos conjuntos que for,;1

:-~~asc:~= e:~:ti:;=~, a::eo;;:n:: s~~eo~ ;..


cosa que el resultado de un "achatamiento", en un plan4' .',"
:::',::".!.,\1

de dos dimensiones, de tendencias que, en un anlisis 1

tridimensional, se' desdoblan situndose en conjuntosj


completamente distintos: Il, 1/, lB' Y Il, por un lado~',1
y TI", Il',13", ll" por el otro.
'Por lo que respecta a los objetivos de la presente inves..
tigacin, es suficiente expresar dos observaciones adici..
nales. Ntese, en primer lugar, que el imperialismo ingls
de,los siglos XVIII y XIX.. Y el imperi'aliSino norteameri~'"
cano de la segunda 'poSguerra' (representados en la figu~'
ra XVI' por la trayectoria SN ~ N+ ~ S-~ N- ~ S+:' y " L
pOr la tr'ayectoria' SN ~ S-~ N"'", respectivamente) n<5'
slo: tienen orgenes distintos (uno en el cuadi'ante: l. FIGURA XVI
y' orro eh.; el' cnadrarite' 12) , .como ya lo habfamos hecho
nota.ren los' captulos anteriotesj sino que, siendo ms. ,.1 talis~o m~tinacion~ 'impli~a, e~ re.~Iidad, una ~o~,:~r~
precisas, Se deSenvUelven en espacios distitito~; es distintql~'
u
gencia en N-, y no en S+ comq rmphcaba la d~flnt,C16p
si seme'p'ennie la'analoga, el '''campo de fuerzas a:!n hobsoniana de imperialismo financiero. ;De acuerdo ~o~
I

que pertenecen Y'es distinto tambin SU punto de conver;:: estas def.iniciones, quiere, decir que, mientras ,el ~pe,.~
gencia~ Comet" podr notarse fcilmente obselVando l~:' ,
, , ." rialismo' informal ingls del siglo pasado ~ra un f~n.
figuras xv y XVI~ la definici6~'que!~emos dado de capi~: meno inestable destinado a transformarse en un es~do
, " " 'f d~ ~~qua y~e guer~ univers3J~.ei impe~iaii~~, i~I;l;~~~~
l~'s 'ii~; ide~fes del ';capitas'mo finande;~" y ls der'ucipit~~i:I~: mal norteameriCanO, que ha seguIdo establec,lenqo.s~ e~
lismo multinacional", o para sdi:alar' uh d'errtero'a'la form~ff;;" la ltima' dcada; representa una, ten<lenci~, relff~~~a'~
laci6n de hip6tesis que, en lugar de ocultar el carcter an6mal~t, '
deJ 'capitalismo multinacional respect del concepto 'hobsoiin?,: mente estable. ":
de:imprilismo,16 ponga de relieve. Este derrotero de la invesj Dig~,'~J;'~lativan.ente" porque la misma U:~a. 'fl;1.'q~e
tigaci6n, aunqu esta 'poco: ~xpltad, ya' ha', sido 'seguido 'P()~t. se han definiq.q las, t;endencias ac~es d~~ rn:lpe~la;lWI.I.o
algUIo! 'investigdorell' (vanse por ejemplo, Gambio~' i975,,,:.:,., no~te:Unedcno no 'garantiza, mu;c1:lo la estabilid,.ad~, Y,_~n
Martineli. 1977). '
';i(\l
170 LA GEOMETRA DEL IMPERIALIsMO:

esto consiste la segunda observacin que quera hacer. 5. OBSERVACIONES FINALES


Sabemos que la convergencia en S+ del imperialismo
financiero implicaba la inversin de la tendencia al sub_
consumo (SN ~D) y la consecuente "desaparicin de
todo el conjunto de tendencias que definian el capitalismo
financiero mismo ( 21-23), Desde este punto de vist
de la estabilidad de la trama, qu implica la convergen Para tenninar volver a la cita de Imperialism. A
ca en N-? Hay que sealar inmediatamente qlie 1 Study de la cual part. Definir un "ismo" no ha sido
convergencia del sistema en N- no implica la inversi una cosa imposible sino laboriosa. El tipo de problemas
de la tendencia a la rednccin de los mrgenes de ganan que en las ciencias naturales se presenta con toda su
cia de la empresa (SN .... L) a la que le atribuimos evidencia a nivel de lo llinfinitamente grande" y de lo
papel de "raz principal" del capitalismo multinacio "infinitamente" pequeo", en las ciencias sociales ~e pre-
Olaro est que en el corto plazo, una mayor libertad de senta inmediatamente, no importa cul sea el obJeto de
circulacin internacional de la actividad empresarial la investigacin. La re~acin evanescente de un fe~
puede favorecer un debilitamiento relativo del trabajo meno como el imperialismo con nuestro mundo sensorml
respecto del capital en los pases y en las reas donde agrava la dependencia que tiene cualquiera de sus defi-
'se origina el impulso multinacionalista. Tambin es cierto niciones respecto del tipo de trama conceptual con la
que en e! mediano y largo plazo la realizacin de este que tratamos de ordenar los eventos y las tendencias que
impulso no puede acrecentar, globalmente, ,la concentra. se asocian ordinariamente. .
cin capitalista y la divisin del trabajo, desplazando El misma' significante, el trmino "imperialis:no", .ha

posteriormente Jas relaciones- de fuerza entre el trabajo sido y sigue 'siendo usado par.a designar un conJ~n,t~ de
y e! capital dentro de la empresa a favor del primero; tendencias' ;distintas' y en CIertos aspectos antltetlcos.
Pero 'si la convergencia en N- no implica la inversin La' identificacin de los distintos significados presupone la
de la tendencia a la reduccin de los mrgenes de ganan:- dfinicin, por medio' de, una' serie de distinciones y
cia en la empresa y una consiguiente disolucin del oposiciones, de u~ red conceptual capaz ,de ordenar
conjunto que define al capital~o muI~~,ional, en~~~t, sincrnica y diacrnicamente los hechos mas generales
ces impHca,'por,el contrario, undebilitalniehto'del e'~'~,~;' a los'- que se refiere el trmino. En el cap.tulo ~ VllnOS
downcin' como estructura primaria internacionaL .U,~~ que traslapando los datos de:: una red umdIm~nslOna1 es
creciente libertad de circulacin internacional de' l: posible' aSignarle un orden line":!" pero que dl,cho orden
actividld Ilipresarial~ con Slf corolario d ,mili' rh, li?! vara' de acuerdo con la red utilIzada. Combln~~~ las
circulacin' 'de bienes e' ideas" 5igi):ifi~a ~ crecle~,~ dos h una trama bidimensional, el orden se vuelve CIrcu-
homogeneidad e interdependencili.- de las naciones' 90:. lar y'l imperialismo se le 'pu:~en atribuir simultnea o
Ror
tetIilina' ofuscar el carcter de ,. rali~a~es sep~~' ',.,,' suc~vamerite los 'cuatrQ SlgrnflOados Ji, J2, J3 e 14 (ca-
y exclusivas (vase 5)': De esta manera,el'plano,c pitulo 2); En el ca~itulo 3sealan:os ~ue por medio ?e
cepcil 'defriido por 'la} {expansiri del estad:-naci~?~, una serie de analogIas se puede atrIbUIr a las ten?-encIas
decir por las coordenadas N+ .... SN -'>N- y S+":>SN~ imperialistas uri orden repetitivo adems de! clrcular,
que representa: ?I supuesto mismo de, la deffhic~~ ho~' Pero esta repetitividad y circularidad dependen, total-
niana ~e imperialisnio/ tiende a perder' cualquier"teleV~ mente del cariicter bidinensional de la trama utIlIzada.
cia (se disuelve d desaparece) , Jntrodudertdo una tercera dimensin como 10 hemos
172 OBSERVACIONES FINALES
LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO 173

hecho en el captulo 4, la repetitividad desaparece y los tantemente progresivo de la cultura plantea: de contintf
cuatro significados 11, 12, la e It se descomponen en nuevos problemas. La esencia de su tarea gira en "tq,ro:
carcter transitorio de todas las construcciones de tipo ,
juntos con significarlos opuestos. pero al mismo tiempo al carcter inevitable de su co1st~H.t'
Procediendo de este ,modo podremos introducir nue~ renovaci6n.
vas dimensiones y/o articulaciones, definir [ ... ] El aparato intelectual que ha sido desarrollado en el
cada vez ms complejos y multiplicar segn queramos pasado mediante una elaboracin reflexiva 0, en rigor, por
nmero de significados atribuidos o atribuibles al tr-:- una transformacin reflexiva de la realidad inmediatamente
mino "imperialismd'. Sin embargo, no es necesario hace dada, y mediante su integracin en aquellos conceptos que
esto para darse cuenta del carcter doblemente relativ correspondieron al estado de su conocimiento y a la orienta~
de cada definicin de imperialismo, ya que siempre d ci6ll' de sus intereses, se halla en perpetua discusi6n COn
pende de una doble eleccin: de la eleccin de un aquello que podemos y queremos adquirir de conocimientos
trama o estructura de tipo ideal y de la eleccin de' de la realidad. Gracias a este enfrentamiento se lleva a cabo el
progreso del trabajo cultural. Su resultado es un constan-
una posicin (por ejemplo, r.) dentro de la misma trama.
te proceso de transformaci6n de aquellos conceptos con los
Para que se site en el terreno de la investigacin cuales intentamos expresar la realidad.
cientfica, esta doble eleccin debe responder necesaria,., Por lo tanto la historia de las ciencias de la vida sodal es
mente a un criterio de relevancia emprica o debe s~r y seguir siendo un constante cambio {entre el intento de
capaz. de representar de manera unvoca datos reales ordenar' te6ricamente los hechos mediante la formacin de
c~iderados ordinariamente COffiQ relevantes. En otras conceptos -mediante la descomposicin de los cuadros men~
palabras, toda definici6n se so~ete continuamente a una, tales obtenidos con la ampliaci6n y el' desplazamiento del
confrontaci6n emprica. Esto no slo requiere una obser~ horizonte cientfico--,' y la' creacin de nuevos conceptos
vaci6:Q. continua, ms o menos "participante" de acuerdo Bobre la' base asi modificada.
con el campo de investigacin, sino tambin y sobre
todo una continua precisin y articulacin del aparat) El anlisis de la estructura de tipo ideal bobsoniana
conceptual con el fin de sensibilizar al observador a, la ha demostrado' la validez de estas observaciones. As,
aparici6n de anomalas. por ejempl~, hemos visto cmo est limitada rgida-
La importancia de esta sensibilizacin es mucho mayor, mente, en el tiempo la capacidad de dicha estructura
normalmente en 'las ciencias' sociales que en las ciencias para ordenar sincrnica y diacrnicamente los fenme-
naturales. Las primeras no s610 se caracterizan por u~ nos expansionistas; es nula si se refiere a los fenmenos
relativa carencia de paradigmas propiamente dichos, es anteriores a la segunda mitad del siglo XVID, es decir an-
decir de conquistas cientficas que, en un momento deter'+ teriores a la poca en que el estado-nacin empez a
minado, les proporcionen a todos aquellos que se dedican ejercer un, influjo decisivo sobre el sistema intelnacio~
a un cierto canpo', de, la investigaci6n un modelo nal; es mxima si se refiere al final del siglo XIX, cuando
problemas y de soluciones aceptables; se caracte' el estado;.naci6n ya se haba convertido en la estructura
tanrbin por una mayor transitoriedad que las construc:' primaria' del sistema internacional; y es por 10 menos
ciones tericas que se acercan ms al estatus de para..; dudosa si se refiere a pocas, de crisis del estado-nacin
digma. Como ya lo sealaba Weber (1974: 80-81). como la nuestra.
Si consideramos, como lo hemos hecho en el captulo
ltimo del presente-, ensayo, la relaci6n de causalidad
[.. ] existen ciencias' con eterna juventud. Tal es el caso por,
ejemplo, de todas las disciplinas [... ] a las que el flujo cons~; adecuada que estableca entre el imperialismo y el capita-
174 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO OBSERVACIONES FINALES 175

lismo el "paradigma" hobsoniano, resultarn ms evi-" claro que esta conclusin, alcanzada en base a un exa-,
dentes y precisos los lmites de este ltimo. Vimos taro..: roen de la primera, es vlida con mayor razn para las.
bin que la llamada multinacionalizacin del capital se definiciones que se refieren a la segunda. A este pr0'p6-
lleva a cabo, teniendo como escenario la estructura 'de sito, sin embargo, tal vez convenga hacer una ltima
tipo ideal hobsoniana, como una anomala tan radiC:al y ms precsa explicacin.
que afecta sus mismos cimientos. Por una parte, dicha Es cierto que este ensayo no hace una presentacin
estructura es incapaz de abarcar o de organizar en Stl exhaustiva y unvoca del concepto leninista de imperi-
interior este dato emprico que se considera como u~ li5lno. Este ltimo se basa en dos construcdones tericas
de las caractersticas ms significativas del eapita:lis.Il:LO. -la de Hobson y la de Hilferding- que no slo Son
posblico, y por otra parte si se re-definen, en relaci~ distintas sino que tambin son inconmensurables, en el
Con este dato real anmalo, las tendencias mencionad sentido de que no pueden reducirse a una nica estruc...
por Hobson cuando hablaba del "imperialismd', tura de tipo ideal. Ya he sealado, a este propsito, en 'LI
llega a la conclusin de que el punto de convergencia' la Introduccin, el hecho de que los conceptos "capital .'I
del sistem~ definido de esta manera no slo es distinto d~l financiero" de Hillerding y de Hobson a pesar de que
que supona Hobson sino que implica la superacin de la se designan por medio del mismo significante poco tienen
divisin del mundo en estados-nacin, que representa que ver el uno. con el otro (vase supra p. 27). Buedo
el origen, en sentido analtico" de toda la construcciqq aii.adir.. ahora que los tipos primarios que definen la
hobsoniana. estructura de tipo ideal hilferdingniana no se refieren
E~to :rt0 significa, n~tura4n~nte, que hoy da no esf~n a las formas de expansin del estado, nacin y capital
en operacin las tendencias expansionistas y que nt;J ,pu~ fuera de' los confines del estado-nacin, sino a las formas
dan desembocar en una nueva,guerra mundial. Significra; de la propiedad y de la competencia en su interior
ms bien, que, si realmente estn en operacin tenden~ (vaSe Hilferding, 1961). En otras palabras, la estruc-
cas _de este tipo, quedan fuera del esquema interpr~~ tura de tipo ideal de Hilferding representa lo que en
tativo de Hobson --es- decir, son ajenas a la vi:ricula.:. la estructura de Hobson aparece como un punto (SN) ,
ci11 entre' Himperialsmo" y "capitalismo" que caracte- que es el origen en sentido analtico de toda la estruc-
rizaba de una manera origirml y especfica dicho esq[ueJlla.' tura, pero que no tiene, por. s mismo ni "forma" 'ni
En este sentido precisamente es como la estructura "contenido". En este sentido, las dos estructuras son
tipo ideal hobsoruana "se disuelve" o pierde 1moPclrt:"" inconmensurables.
cia como esquema interpretativo de Jos fenmenos De ah que el intento realizado en este ensayo (vanse
dos imperialistas. 14, 22) por represenl;lr el contenido leninista del
Resulta, pues, completamente anacrnica; por 10 imperialismo dentro de la estructura de tipo ideal hobso-
nos desde el punto de vista de la investigacin niana no puede dejar de ser parcial y equvoco, ya 'que
fica, la pretensin del que pretenda apoyar una prescinde necesariamente de los elementos de la teora
sobre, el imperialiSlllo, contemporneo en' definiciones de Lenin que este ltimo habia sacado de Hilferding.
histricamente determinadas respecto de 16s aconteci":', S se quisiera representar el concepto lernista de impe-
mientas e ideologas de las primeras dcadas de este rialismo de manera exhaustiva y unvoca, habra que
siglo. Si s,: tiene, presente todo laque he sostenido en l~ reconstruir primero la estructura de tipo ideal supuesta
Introduccin a propsito de la relacin entre la teora por la teona del capital financiero de Hilferding. Sin
del imperialismo de Hobson y la de Lenin, debena quedar embargo, esto no es necesario si, con menos pretensiones,
176 LA GEOMETRA DEL IMPERIALISMO OBSERVACIONES FINALES 177

'Se desea sealar nicamente la relatividad histrica de las fuerzas econmico-sociales propias del std6'::nahirl
dicho concepto. Bastar entonces indicar, como he tra:. hegemnico inmediatamente despus de haberla plan-
tad~ de hacerlo en este ensayo, que por lo menos' uno teado, lo hice basndome en la consideracin de que
de sus dos supuestos tericos careCe de significado las tres coordenadas correspondientes a la expansin del
importancia cuando se refiere al mundo contemporneo; estado, de la nacin (o etnia) y del capital definan
El nfasis que acabamos de poner en el problema en fanna exhaustiva la estructura de tipo ideal hobso-
la posible inconmensurabilidad de las distintas ._._-,- .' niana y de que todos los dems aspectos del fenmeno
del imperialismo sirve tambin para destacar el hecho de imperialista constituan elementos secundarios y despre-
'queeste ensayo representa nicamente el primer ciables' de dicha estructura, o podan representarse en el
en una direccin completamente inexplorada. La espacio definido por estas tres coordenadas y por sus
mensurabilidad de las teoras de Hobson y Hlferdiimlt articulaciones (vanse 19-20).
por ejemplo, significa que si se hubiera explicitado' En sntesis, torn en cuenta que para introducir en la
'estructura de tipo ideal supuesta por la representacin del imperialismo, de manera no forma-
hubiera .1legado a una representacin. X'~~~~;::a::f'~' lista y sin "hacel' violencia sobre la realidad", la dimen-
di>tinta del imperialismo de la que e sin social <> cualquier otra dimensin que no haha
presente ensayo. Se hubieran podido lograr otras tomado en 'consideracin, haba que salirse de .la estruc-
sentciones parcial o totalmente distintas de estaS tura de tipo ideaJ hobsoniana para re-constrmr o c~ns
p-rirneras, si se hubieran reconstruido las estructuras de huir ex novo otros espacios conceptuales correspondlen-
tipo ideales implicitas en las teoras de Rasa LuxeIhburg, tes a otros puntos de vista. En todo caso, el objetivo de
de Bujarin o de Schumpeter, por mencionar nicamente este trabajo no podr se" nunca el de. llenar todas l~s
tas otras constnlcciones, que, directa o indirectamentj lagunas y eliminar todos 'los esquematismos en el afan
han inf\luido ms en lateor"m moderna del imperialisno. de reconstruir lo "real". Una construccin de esta espe-
La ,reconstruccin de una pluralidad de estructura~ cie sera tan complicada como intil. El nico objetivo
de tipo ideales es tal vez h mejor manera de Henar las que puede dar Sentido a dicho trabajo es el de crear un
lagunas y los esquematismos de la representacin expues, orden simblico' en el que se puedan, finahnente, com-
ta e1t>este""ensayo', procumndo. no complicarla ms con"-1 parar y tal vez hacer conmensurables distintas posiciones
ntrodu:ccin: de nuevas dimensiones' y/o articulacionek tericas.
Los esquematismos y las omisiones no se han debido
nica.rrumte, como ya se acept6 al final de :la' Introduc-
Cin, a ,la necesidad de mantener el rompecabezas denfrb
de Jos Hmi tes de mi capacidad de solucin, sino tambin
ail hecho de "que: e"Presan consideraciones sobre' la
mejor manera' de' presentar.-eh forma unvoca la estroc-:,
tura de tipo ideal hobsoniana. Por ejemplo,! cuando en
los captulos r 2' i Y 3 me decid a restringir el anlisis al
imperialismo de' ls potencias hegemnicas, -lo hie
tomando en cuenta: qu~ esta restriccin le daba m'M p-ref
cisin y univoCidad a la representacin. Pero cuaild
decid abandonar, en' el captulo 4, la representacin\"d
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tres mil ejemplares y sobrantes para reposicin
6 de febrero de 1979