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PHYLLUM PROTOZOA

Del griego proto: primero y zoo: animal, avala la hiptesis de que son los seres vivos ms antiguos,
que fueron las primeras clulas que existieron.

Son organismos de tamao microscpico, aunque en ciertos casos pueden llegar a medir varios
centmetros. Habitan medios muy diversos; y su caracterstica ms notable es que todas las
funciones vitales son desarrolladas por una sustancia de composicin fisicoqumica denominada
protoplasma, contenida en una membrana semipermeable. En el fondo de los mares, ros y lagos
estos organismos viven adheridos a diversos objetos constituyendo masas coloniales irregulares,
redondeadas, laminares, flabeladas, arboriformes, etc., de dimensiones no excesivamente grandes,
pero que, en ciertos casos, pueden superar el metro.

En condiciones desfavorables, los protozoarios segregan una pelcula protectora o QUISTE a veces
mineralizada, que abandonan al retornar las condiciones favorables a su existencia.

Muchos protozoarios generan estructuras de cierta consistencia que se comportan como


exoesqueleto o endoesqueleto.

En los casos ms simples, el animal segrega una mucosidad o TECTINA compuesta de protenas o
carbohidratos, a la que puede fortalecer con la adherencia de partculas extraas, como granos de
arena, espculas, etc.

Otras veces la secrecin es una sustancia mineral, comnmente slice o carbonato.

Grandes extensiones de los fondos ocenicos estn cubiertos por fangos, constituidos en gran parte
por esqueletos de protozoarios (foraminferos y radiolarios), y esta situacin parece existir, por lo
menos, desde el Cretceo superior.

Protozoarios fsiles habran existido en el Precmbrico; se considera a los flagelados como el grupo
ms primitivo, del cual se originaron todos los dems, as como tambin el tronco ancestral de los
Metazoa. Una parte de los flagelados con clorofila habra dado origen al Reino Plantae.

Los protozoarios son cosmopolitas; viven en los ms diferentes hbitats acuticos, como en el suelo
o en la materia orgnica en descomposicin.

No soportan temperaturas superiores a los 40 C, excepto cuando estn adaptados especialmente,


ni pueden habitar aguas fras donde se produce congelamiento.

De la gran variedad de protozoos conocidos, solo unos cuantos, un nmero relativo pequeo,
forman concha. Y la mayora de estos pertenecen a los foraminferos y a los radiolarios.

En los ltimos la concha o esqueleto es totalmente silcea. En los primeros el material constitutivo
es variado, puede ser una sustancia cornea llama quitina, o carbonato de calcio segregado por el
protoplasma.
FORAMINIFEROS

Los foraminferos son componentes fundamentales en las rocas sedimentarias del Mesozoico y del
Cenozoico. Los foraminferos poseen una conchilla sencilla o compleja, compuesta de una o ms
cmaras, las que estn separadas por tabiques (septas), que por fuera se ven como suturas. El
orificio por donde sale el organismo se llama abertura. Por la naturaleza de sus paredes pueden ser
quitinosas (hidrato de carbono nitrogenado), calcreas, silceas o aglutinadas. Los marinos presentas
un caparazn ms duro, los de aguadulce presentan un caparazn ms suave.

Elementos estructurales de la conchilla

El tamao de la conchilla oscila entre unos pocos micrones y algunos milmetros; excepcionalmente,
puede superar el centmetro y adquirir dimensiones de 10 cm como los Nummulites 20 cm como
los Neusina.
Foraminferos marinos (vista al microscopio)

Fsiles de Nummulites del Eoceno

UNILOCULADOS: poseen su conchilla formada por una sola cmara.

BILOCULADOS: la primera cmara formada (prolculo) es seguida de una segunda de mayor tamao.

MULTILOCULADOS: el prolculo es continuado por ms de dos cmaras.


Los multiloculados, las cmaras se disponen siguiendo diversos estilos, los ms comunes de los
cuales son:

UNISERIAL: cmaras dispuestas en una hilera rectilnea (Reophax, Nodosaria), o ligeramente


curvada (Dentalina.)

BISERIAL: cmaras dispuestas alternadamente en dos series rectilneas (Bolivina).

TRISERIAL: cmaras dispuestas en tres series rectilneas (Verneuilina).

PLANOSPIRAL: cmaras dispuestas espiralmente en un plano. La conchilla es evoluta si las vueltas


se tocan sin cubrirse; involuta si cada vuelta cubre total o parcial mente a la anterior

Abertura de la concha

La abertura es la perforacin mayor de la conchilla, a travs de la cual emerge gran parte le la


masa protoplasmtica, as como tambin los elementos relacionados con la reproduccin. Por lo
general cada cmara est provista de su correspondiente abertura; nicamente unos pocos
foraminferos aglutinantes, principalmente Saccamminidae, carecen de abertura, en ellos el
protoplasma emerge a travs de poros conchulares.

Otros como los fusulnidos y los nummulnidos, carecen de abertura en las cmaras ltimamente
formadas.

La parte de la pared cameral que rodea a la abertura se llama cara apertural y estas aberturas son
circulares, ovaladas, en forma de ranura, dedrticas, radiadas, ojaliformes, etc.

Sobre la cara apertural puede existir una sola abertura denominada abertura simple, o varias
denominadas aberturas mltiples.
IMPORTANCIA
Son organismos formadores de rocas sedimentarias, constituyentes de grandes
formaciones de roca.

Son importantes en la estratificacin. En el NW son importantes en la correlacin de


petrleo.

Son tambin importantes en el Paleozoico superior del Per.

Triticites Fusulnidos del Paleozoico superior

Radiolarios: Chosphoyra

Lepidocyclina Eoceno superior.

Los foraminferos son uno de los grupos ms usados en bioestratigrafa, en especial se utilizan
mucho los foraminferos planctnicos para establecer biozonaciones dentro del Negeno de todo
el mundo.

Entre los foraminferos bentnicos, los ms utilizados hasta ahora son los macroforaminferos. Por
ejemplo, los fusulnidos son fundamentales para muchas zonaciones del Paleozoico; los
orbitolnidos se aplican para el Cretceo; los nummultidos constituyen la base de las divisiones
dentro del Paleoceno y del Eoceno.

EJEMPLOS DE FORAMINIFEROS

Rabdammina: Arenoso, calcreo

Cornupta: Planispiral (un giro a un solo lado)

Ammobaculites, Bigerina, Tectularia: Planispirales y alargados.

Robulus: Involuto (se observa slo la ltima vuelta)

Operculina: Evoluto (se observan todas las vueltas)

Triticites: Fusulnido caracterstico del Paleozoico


superior, en forma de huso, de cm. de longitud.

Bibliografia

http://biblioteca.salamandra.edu.co/libros/Campbell%20reece%20biologia.pdf

http://documents.mx/documents/foraminiferos-21.html

https://es.slideshare.net/mandragorascream7/foraminiferos-27371422