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Contaminacin por automviles

Los automotores representan una fuente importante de contaminacin del aire. El parque
automotor incluye un numeroso y activo conjunto de vehculos propulsados por la combustin de
hidrocarburos (ciclomotores, automviles y camiones).
Las emisiones procedentes de los escapes de estos vehculos contienen monxido de carbono,
hidrocarburos y xidos de nitrgeno que son liberados a la atmsfera en importantes cantidades;
son los componentes del "smog oxidante fotoqumico". Por esta razn, las zonas urbanas ms
pobladas son las que sufren la mayor contaminacin de este tipo.
La contaminacin vehicular del aire produce efectos nocivos para la salud humana. Los estudios
epidemiolgicos estableciendo comparaciones entre reas urbanas (elevado nivel de
contaminacin) y reas rurales (bajo nivel de contaminacin) demuestran que el aumento de los
casos de enfermedades respiratorias est relacionado con las primeras.

Alternativas

Mejorar el transporte pblico disminuyendo el trnsito urbano.

Moficar los motores de combustin interna.

Emplear carburantes sustitutivos de la gasolina.

Desarrollar otras fuentes energticas alternativas tales como la elctrica.

S. Greco

Bibliografa

- A. Puerto Martn, J.A.Garca Rodriguez.Salamanca 1986. La Contaminacin Atmosfrica


-Diccionario de la Naturaleza.Hombre, Ecologa, Paisaje.pag 250. ESPASA, CALPE,
Barcelona.1987.

Contaminacin Atmosfrica

El Congreso de Europa de 1967 dio la siguiente definicin: Hay polucin del aire cuando la presin
de una sustancia extraa o la variacin importante en la proporcin de los constituyentes es
susceptible de provocar efectos perjudiciales o de crear molestias, teniendo en cuenta el estado de
los conocimientos cientficos del momento.

Esas sustancia extraas que provocan la contaminacin atmosfrica son los agentes
contaminantes, gases, lquidos y slidos que se concentran en suspensin en la atmsfera y cuyas
potenciales fuentes de origen son las siguientes:

a) Procesos industriales: constituyen uno de los principales focos contaminantes.

b) Combustiones domsticas e industriales: principalmente los combustibles slidos (carbn) que


producen humo, polvo y xido de azufre.
c) Vehculos con motor de combustin: cuya densidad en las regiones muy urbanizadas determina
una elevada contaminacin atmosfrica (xido de carbono, plomo, xido de nitrgeno, partculas
slidas).

Estados Unidos es responsable de cerca de un 60 % del peso total de los contaminantes emitidos
a la atmsfera y Pars de un 47%.

El orden de importancia de cada una de estas fuentes contaminantes tiene relacin directa con la
concentracin de los agentes contaminantes y de las condiciones meteorolgicas locales.

Existen clasificadas ms de un centenar de sustancias contaminantes de la atmsfera. Las ms


importantes son el dixido de azufre, el dixido de carbono, el monxido de carbono, los xidos de
nitrgeno liberados tras una combustin incompleta de los hidrcarburos lquidos, el plomo,los
fluoruros, etc.

El dixido de azufre es uno de los contaminantes ms habituales y representativos del aire de


nuestras ciudades. Procede de la combustin de carbones usados en la produccin de energa, en
la industria y en la calefaccin domstica.

El dixido de carbono proviene de la combustin de los compuestos orgnicos y las cantidades


emitidas a la atmsfera son muy importantes, influyendo en el recalentamiento atmosfrico.

El monxido de carbono junto a los hidrocarburos y xidos de nitrgeno constituyen tres de los
contaminantes ms frecuentes cuyas fuentes principales provienen de los gases emitidos por
motores de combustin interna (automotores).

Las circunstancias climatolgicas influyen de modo determinante en la distribucin de la


contaminacin atmosfrica.

De los diferentes parmetros meteorolgicos, es quizs el viento el ms importante. El viento


puede dispersar los agentes contaminantes y transportarlos lejos de su punto de emisin; su
direccin y velocidad estn en funcin de los cambios de temperatura cuyo conocimiento es
esencial desde el punto de vista de la contaminacin atmosfrica.

Otros factores meteorolgicos influyen asimismo en la contaminacin de la atmsfera. La radiacin


solar interviene en la formacin de nitratos y del smog en general; la humedad en la transformacin
del trixido de azufre en cido sulfrico.

El conocimiento de todos estos factores a nivel micrometeorolgico es indispensable para el


estudio de los niveles de contaminacin de los ncleos urbanos e industriales.

La meteorologa aporta da a da, una mayor ayuda en la lucha contra la contaminacin


atmosfrica, mediante el conocimiento de los perodos de calma o de cambios generadores de
contaminaciones. Tambin en el terreno del ordenamiento territorial y de la planificacin
urbanstica, evitando los emplazamientos urbanos en zonas que por su situacin se veran
expuestas a la contaminacin.

Smog electrnico

El smog electrnico es un trmino que se acu por extensin. En este caso no se trata de un
producto gaseoso presente en el aire, sino del efecto de cam pos electromagnticos observados
inicialmente sobre plantas. Los efectos observados en la muerte de algunas conferas en
Alemania y en el norte de Amrica, que se producan por zonas, no se podan explicar slo por la
lluvia cida. Al buscar ot ros causantes, se encontr una relacin entre la ubicacin de los bosques
afectados y la presencia de emisoras de televisin o radares.

Las publicaciones iniciales de alrededor de 1980, relacionadas inicialmente con la muerte de los
bosques, pronto empezaron a relacionar efectos de campos electromagnticos tambin con ciertos
tipos de cnceres (leucemias, tumores de cerebro) en nios pequeos expuestos a los campos
electromagntico= s, causados por la cercana de lneas de alta tensin.

Es un rea difcil para experimentar, ya que los animales reaccionan de manera muy diferente que
los humanos. La literatura en este campo no es abundante, pero el reconocimiento de la existencia
de campos electromagnticos y la posibilidad de aislar los mismos o disminuirlos, est produciendo
un cambio en algunas ramas de la arquitectura.

Inge Thiel

Bibliografa

-SUNGARMAN, E., 199= 2. Warning: The electricity around you may be hazardous to your health.
How to protect yourself from electromagnetic fields. Simon & Schuster.

-ROSE, W.D., 1990. = Electrosmog-Electrostress. Strahlung in unsern Altag und was wir dagegen
tun kmen. Ein Ratgeber.= Kiepenheuer & Witsch.

-KINADETER, H.; W. MHRING, & Th. POPPE, 1988. Bausteine fr ein positives Mikroklima.
Gesund wohnen und leben im biologischen Kraftfield. Dephin Verlag.

Lluvia cida
Se denomina lluvia cida a todo tipo de precipitaciones (lluvia, nieve o niebla) cuyo pH es inferior a
5 (valor de pH correspondiente a la lluvia natural, la cual es ligeramente cida).

La combustin del carbn mineral, petrleo y derivados del petrleo (naftas, gasoil, etc.) liberan
entre otros gases: dixido de azufre (SO2) y dixido de nitrgeno (NO2), que en contacto con el
vapor de agua de la atmsfera reaccionan qumicamente produciendo cido sulfrico (H 2SO4) y
cido ntrico (HNO3).

Estos cidos son entonces responsables de la acidificacin de las precipitaciones.

Tanto industrias, automviles y todo tipo de mquinas empleadas por el hombre, que funcionen a
carbn, petrleo o derivados, producen gases contaminantes; pues la energa necesaria para el
funcionamiento de stas mquinas proviene de la combustin de los mencionados materiales.

La lluvia cida no slo causa problemas locales de contaminacin, sino que se expande afectando
grandes reas de terreno pues las nubes formadas con estos gases se trasladan por accin elica
(del viento) y las precipitaciones se producen en distintos lugares.

Efectos de la lluvia cida:

Salud humana: causa trastornos en las vas respiratorias, pues la niebla ingresa a los pulmones
durante la respiracin.
Construcciones: acelera el deterioro de los edificios, un claro ejemplo son las catedrales
europeas, deteriorando as parte del patrimonio cultural del mundo.

Bosques: Se ha comprobado que la lluvia cida ha causado la destruccin de millones de


hectreas de bosques europeos, as como tambin la destruccin de la flora y fauna de ros y
lagos.

Este fenmeno es muy importante en el hemisferio norte, dada la gran industrializacin que posee.

Actualmente se lo considera como uno de los problemas climticos generados por el hombre ms
importantes,y si bien se ha iniciado la toma de medidas al respecto, de no encomiar esfuerzos para
el empleo de energas alternativas, continuar afectando de manera progresiva al ambiente.

Alternativas

Promover el empleo de energas alternativas tales como la energa solar, en industrias,


automviles, etc.

Promover el desarrollo y puesta en marcha de estrategias de control de emisiones


gaseosas.

Mnica Spinelli

Hidrocarburos

La palabra hidrocarburos designa un grupo de compuestos orgnicos constituidos principalmente


por tomos de carbono e hidrgeno. La conformacin y estructura de sus molculas abarca desde
la ms simple, el metano (CH4), hasta aquellas de elevada complejidad como las correspondientes
a los hidrocarburos aromticos policclicos.

Dentro de ellos existen familias de compuestos agrupadas segn su configuracin (estructura


molecular) y propiedades. Los tomos de carbono se unen entre si formando el esqueleto bsico,
pudiendo hacerlo en estructuras lineales simples y/o ramificadas o en estructuras cclicas en forma
de anillos.

Ejemplos:

Hidrocarburos saturados lineales:

Metano

Etano

Propano

Hidrocarburos saturados ramificados


Isobutano

Hidrocarburos ciclicos alifticos

Ciclohexano

Hidrocarburos no saturados

Etileno

Acetileno

Hidrocarburos policclicos aromticos

Benceno

Naftaleno

A temperatura ambiente se presentan en forma de gases, lquidos o slidos. La diversidad de


hidrocarburos es muy amplia y de igual forma lo son sus propiedades fsicas y qumicas; por esta
razn sus aplicaciones son mltiples: se los emplea directamente como combustibles, como
solventes, o como materia prima para la sntesis de productos medicinales, agroqumicos,
plsticos, drogas industriales, etc.

Las fuentes principales de los hidrocarburos son el petrleo, el gas natural y el carbn. A partir de
comienzos de este siglo, con el desarrollo de la extraccin de petrleo y el afianzamiento de la
tecnologa qumica, surge la Petroqumica, industria de base que con la produccin de
hidrocarburos, constituye uno de los pilares de la tecnologa actual .

Podramos decir que , en nuestras sociedades los modelos de produccin de bienes y servicios
estn directa o indirectamente basados en la industria petroqumica, es decir, en el consumo de
hidrocarburos. La energa que hoy se emplea mundialmente proviene, en su mayor parte (>70%),
de la combustin de hidrocarburos; los medios de transporte (terrestres, areos y martimos) los
emplean como combustibles, y gran parte de la variada gama de productos plsticos se sintetizan
a partir de ellos.

La extrema dependencia alcanzada hacia los hidrocarburos por el mundo actual, y su elevado
consumo, han trado aparejados problemas ambientales expresados en trminos de contaminacin
atmosfrica por sus productos de combustin contaminacin de aguas, derrames de petrleo y
produccin y acumulacin de residuos no biodegradables (plsticos). Por otra parte, siendo el
petrleo, el gas natural y el carbn un recurso natural no renovable, su consumo debera
racionalizarse y muchas de sus aplicaciones, sobre todo la energtica, sustituirse paulatinamente
por fuentes ambientalmente ms limpias y duraderas.

Observaciones: poner el esquema correspondiente sobre cada ejemplo de hidrocarburo dado (Ej.:
metano, etano, etc.).

Atmsfera
La palabra atmsfera es un trmino compuesto por dos partculas, atomos, que en griego significa
vapor, aire y la palabra esfera. Es decir que es la envoltura gaseosa que cubre a una esfera o
cuerpo celeste o a un planeta. Cada cuerpo celeste tiene una atmsfera propia, de caractersticas
particulares. En el caso de la Tierra, la atmsfera seca, o sea sin considerar el vapor de agua
presente en ella, est compuesta por:

nitrgeno N2 78.08% en volumen

oxgeno O2 20.95% en volumen

argn Ar 0.93% en volumen

anhdrido carbnico CO2 ~0.03% en volumen

El aproximadamente 0.01% restante esta compuesto por el ozono (0.000006%) y gran variedad de
gases presentes en cantidades muy reducidas, de all su denominacin de gases traza. El vapor de
agua puede llegar a ser el 4% de la atmsfera cerca de la superficie del planeta pero por encima
de los 10-15 km solo se encuentra en cantidades muy pequeas, haciendo parte de ese 0,01 por
ciento restante. A pesar de estar presentes en cantidades tan bajas, estos gases tienen una
participacin muy importante en el comportamiento del clima y el desarrollo de los procesos
atmosfricos, debido a su participacin en la fsica y la qumica que regulan el estado de la
atmsfera.

El ozono y el vapor de agua, ambos gases de invernadero, por absorber la radiacin infrarroja
terrestre, son particularmente importantes para definir el clima terrestre y mantener las condiciones
ambientales que permiten la vida en la Tierra. Ello es debido, particularmente, por el papel que
juegan sus respectivas distribuciones verticales y su variabilidad geogrfica y temporal.

En funcin del comportamiento de la temperatura atmosfrica con la altura, convencionalmente la


atmsfera terrestre ha sido dividida en cinco capas que, a partir de la superficie terrestre, se
denominan consecutivamente: Tropsfera, Estratsfera, Messfera, Termsfera y Exsfera.

Estas capas presentan distintas caractersticas y comportamientos, a saber:

TROPOSFERA

Es la capa inferior, en contacto con la superficie terrestre y contiene casi el 90% de toda la masa
atmosfrica. Su lmite superior es la tropopausa, cuya altura varia entre los 18km sobre el Ecuador
y los 8 km sobre las regiones polares. En la tropsfera la temperatura decrece en funcin de la
altura (aproximadamente -6C cada 1000 metros de ascenso). En esta regin se desarrollan los
procesos de la temperie y buena parte de los climticos. La mezcla de gases atmosfricos
principales es homognea, y salvo en zonas contaminadas, practicamente no se desarrollan
procesos qumicos ni fotoqumicos, estos ltimos debidos a la accin que tiene la radiacin solar
sobre ciertos contaminantes, dando origen a las deposiciones cidas( precipitaciones, nieblas y
escarchas cidas).

La tropopausa, que puede ser simple o mltiple, es la divisoria entre la tropsfera y la capa
siguiente.

ESTRATOSFERA

Es la capa ubicada por encima de la tropopausa. Esta regin muestra un incremento de la


temperatura en funcin de la altura, debido a que contiene a la capa de ozono que absorbe la
energa de alta intensidad ( radiacin ultravioleta ) de la radiacin solar. La estratsfera se extiende
hasta aproximadamente 50 km por encima de la superficie terrestre, donde se encuentra la
estratopausa. All es posible encontrar temperaturas de hasta 0C. La estratsfera, que contiene
algo menos del 10% de la masa de la atmsfera, es una regin qumicamente activa debido a la
presencia de mayores niveles de radiacin solar, en particular la mencionada radiacin ultravioleta.
Desde hace algunos aos se considera que esta regin es importante para la regulacin del clima
y sus variaciones son consideradas como indicadores tempranos de procesos conducentes al
cambio climtico.

MESOSFERA

Por encima de la estratsfera se encuentra la messfera, donde nuevamente la temperatura


decrece con la altura, hasta la mesopausa que se ubica a unos 85-90 km por sobre la superficie.
Aqu la actividad qumica es aun ms importante, debido a la mayor intensidad de la radiacin
solar, que alcanza a esta capa atmosfrica atenuada slo levemente por la presencia de la capa
siguiente.

TERMOSFERA

En esta capa los gases principales (N2, O2, Ar y CO2), ya no se mezclan homogneamente, sino
que forman estratos. Los gases que la conforman, como ocurre con el oxgeno termosfrico, se
encuentran en su estado atmico (O), por efecto de la radiacin solar no atenuada que incluye
rayos X y partculas energticas, como protones y electrones. Es por ello que llegan a ionizarse,
formando la ionsfera o capa ionizada que rodea al planeta. En la termsfera la temperatura crece
con la altura y puede llegar a ser superior a los 1.500C a 300 Km de altura, segn sea el estado de
la corona solar.

EXOSFERA

Finalmente y por encima de los 400 km se ubica la exsfera formada principalmente por helio e
hidrgeno, cuyos tomos pueden alcanzar velocidades suficientemente elevadas como para
escapar del campo gravitatorio terrestre.

OTRAS DEFINICIONES

1) La tropsfera, es tambin conocida como atmsfera baja. Ella, junto con la estratsfera y
messfera, conocidas en conjunto como la ATMSFERA MEDIA, forman la HOMSFERA debido
a la mezcla homognea de los gas principales.

2) La termsfera y la exsfera, denominadas ATMSFERA SUPERIOR tambin se conocen


colectivamente como HETERSFERA, debido a que los gases en esta regin de la atmsfera no
se mezclan.

3) An cuando, generalmente, se entiende por atmsfera a la capa de aire que rodea a La Tierra,
en algunos casos se la divide en ATMSFERA EXTERNA y ATMSFERA INTERNA. La primera es
llamada tambin ATMSFERA LIBRE y la segunda es la ATMSFERA DE LOS INTERIORES, que
adquiere importancia en las reas de trabajo, vivienda, de esparcimiento, etc., ya que puede ser
acondicionada, para proveer condiciones de mayor confort al individuo.

OTROS DATOS

- La figura muestra la relacin entre la presin y la temperatura del aire con respecto a la altitud.
- El peso total de la atmsfera terrestre es de 5,3 x 10 18 kg. Un centmetro cuadrado colocado a
nivel del mar recibe un peso de, aproximadamente, 1 kg. Aproximadamente el 90 % de la masa de
aire atmosfrico se encuentra por debajo de la altitud de 15 km, 99 % debajo de los 30 km y el
99,99% por debajo de los 48 km de la superficie terrestre.

Pablo

Combustibles fsiles
Se agrupan bajo esta denominacin el carbn, el petrleo y el gas natural, productos que por sus
caractersticas qumicas se emplean como combustibles. Se han formado naturalmente a travs de
complejos procesos biogeoqumicos, desarrollados bajo condiciones especiales durante millones
de aos. La materia prima a partir de la cual se generaron incluye restos vegetales y antiguas
comunidades planctonicas.

Constituyen un recurso natural no renovable.

El carbn o carbn de piedra se form a partir de material vegetal. Muchas veces se pueden
distinguir vetas de madera o improntas de hojas que permiten reconocer su origen.

El petrleo se form principalmente del plancton. Frecuentemente con el petrleo se encuentra gas
natural, originado durante el mismo proceso en que se gener el primero.

Ambos tipos de combustibles se encuentran acompaados de azufre y/o derivados azufrados, ya


que se formaron en condiciones anaerbicas.

El descubrimiento y el empleo de este tipo de combustibles produjo un cambio revolucionario en


las tecnologas de produccin aplicadas por el hombre. Comenzaron a emplearse a partir de la
Revolucin Industrial y su uso se ha incrementado sensiblemente.

Si bien esto permiti un desarrollo productivo nunca antes conocido en la historia del hombre,
tambin produjo un alto impacto negativo sobre el ambiente. La combustin de este tipo de
combustibles genera emisiones de gases tales como dixido de carbono, monxido de carbono y
otros gases que han contribuido y an contribuyen a generar y potenciar el efecto invernadero, la
lluvia cida, la contaminacin del aire, suelo y agua. Los efectos contaminantes no slo estn
vinculados a su combustin sino tambin al transporte (derrames de petrleo) y a los subproductos
que originan (hidrocarburos y derivados txicos). La situacin se agrava cuando se considera la
creciente demanda de energa, bienes y servicios, debido al incremento de la poblacin mundial y
las pautas de consumo.

Alternativas

Generar polticas energticas e industriales que vayan desplazando su empleo en la generacin de


energa hacia energas no convencionales.

Monxido de carbono

El monxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro, no irritante pero sumamente txico. Se
produce naturalmente por una serie de procesos, sobre todo por la oxidacin parcial del metano
(CH4) que se forma en la descomposicin de la materia orgnica por fermentacin. En una
atmsfera no contaminada la concentracin de monxido de carbono es muy baja y estable (0,1
ppm = partes por milln).
Elevadas concentraciones de este gas se generan en la atmsfera baja de centros urbanos e
industriales y son originadas principalmente por la combustin incompleta de combustibles fsiles
(petrleo y derivados, carbn, gas natural). En estas reas la fuente principal de emisin de
monxido de carbono son los motores de combustin interna de los vehculos, y en menor medida
la actividad industrial (refineras de petrleo, fbricas de papel, fundiciones, industria qumica, entre
otras), la calefaccin habitacional y la combustin de desperdicios.

Elevadas concentraciones de monxido de carbono pueden tener serias consecuencias para la


salud. Este gas tiene una afinidad con la hemoglobina de la sangre hasta 300 veces mayor que el
oxgeno, formando carboxihemoglobina e interfiriendo en el mecanismo de transporte de oxgeno
que garantiza en el organismo una renovacin continua del abastecimiento del oxgeno necesario
para mantener el metabolismo celular. Los trastornos producidos en un individuo estn en relacin
directa con la cantidad de carboxihemoglobina en sangre; esta cantidad depende a su vez de la
concentracin de monxido de carbono en el aire y del tiempo de exposicin del sujeto a esas
condiciones atmosfricas. La intoxicacin aguda produce, entre otros sntomas, dolor de cabeza,
disminucin de la visin y de la coordinacin muscular, trastornos del sueo y disminucin de la
capacidad intelectual; en situaciones extremas, prdida de conocimiento, convulsiones y muerte.
La Organizacin Mundial de la Salud ha fijado en 9 ppm. el lmite de tolerancia de concentracin de
monxido de carbono; en una situacin, por ejemplo, de trnsito muy congestionado, la
concentracin de monxido de carbono puede alcanzar valores muy superiores.

La incidencia del monxido de carbono y otros contaminantes originados en las fuentes


mencionadas (xidos de azufre y nitrgeno, materiales particulados) est en relacin directa con
las condiciones topogrficas y climticas locales.

Co

Atomo de oxgeno
Atomo de carbono

El monxido de carbono tambin es producido en concentraciones peligrosas, en


estufas domiciliarias mal reguladas, con mantenimiento deficitario o precarias, provocando en la
poca invernal, numerosas intoxicaciones, muchas de ellas letales.

Alternativas

Dispositivos de reduccin de emisin de gases txicos en establecimientos

industriales y vehculos de transporte pblico y particular. Control.

Obligatoriedad progresiva de inclusin en vehculos nuevos de convertidores catalticos


(dispositivo que transforma el monxido de carbono en dixido de carbono, los xidos de
nitrgeno en nitrgeno y los hidrocarburos en dixido de carbono y agua) (Ley 24.449).

Mejorar la eficiencia del transporte pblico, como incentivo para la disminucin del uso de
vehculos particulares en los grandes centros urbanos.
Adecuado mantenimiento y control de las estufas domiciliarias.

Los contaminantes atmosfricos


Los contaminantes atmosfricos se clasifican en dos grandes grupos: los gases y las

partculas.

Normalmente, los productos contaminantes se encuentran mezclados en el aire.

Su naturaleza es muy diversa, aunque algunos destacan por su elevada proporcin

en el aire o por sus efectos. Por otra parte muchos reaccionan entre s o con las otras

sustancias presentes en la atmsfera, como el vapor de agua, y originan nuevos

contaminantes. As diferenciamos los contaminantes primarios, emitidos directamente

por una fuente, de los secundarios, producto de reacciones ulteriores. El tiempo que

un contaminante permanece en el aire se conoce con el nombre de tiempo de

residencia. Este tiempo es ms o menos largo segn el tipo de contaminante y el estado de

la atmsfera. Para los gases, el tiempo de residencia depende de su capacidad de reaccin,

los ms reactivos permanecen menos tiempo en el aire. Para las partculas depende de su

medida.

Las unidades con las que se miden las partculas son microgramos de contaminante

por metro cbico. En el caso de los gases, las unidades son las partes por milln.

Dentro de los compuestos de azufre, los xidos se originan en las combustiones de

combustible fsiles que contienen azufre, como es el caso del carbn, el petrleo y algunos

derivados. Las principales fuentes son las centrales trmicas, diversos procesos industriales,

el trnsito automovilstico y ciertas calefacciones.


Los xidos de azufre

ms importantes por lo que respecta a la contaminacin atmosfrica son el dixido de

azufre, SO2 y el trixido de azufre, SO3. La emisin del trixido es muy superior

cuantitativamente a la del trixido. Los dos se emiten conjuntamente y la proporcin del

segundo es de un 1% a un 5% del total. El dixido de azufre en altas concentraciones puede

ser un gas irritante que provoca alteraciones en los ojos y en las vas respiratorias. En

determinadas circunstancias, se producen reacciones qumicas en las cuales este dixido se

puede transformar en trixido. Por su parte, el trixido de azufre no permanece mucho

tiempo en la atmsfera, ya que es altamente higroscpico y en contacto con la humanidad se

transforma en cido sulfrico. Este cido arrastrado por el agua de lluvia tiene efectos

corrosivos producidos por la lluvia cida sobre los recursos naturales.

El sulfuro de hidrgeno, SH2 a altas concentraciones, es un gas txico que produce un olor

desagradable y caracterstico. Se produce de forma natural por putrefaccin de la materia

orgnica, en el fondo de los lagos y las balsas que se encuentran en condiciones anaerbicas,

en ausencia de oxgeno. En cuanto a en la liberacin antropognica del sulfuro de hidrgeno,

es clsico de las industrias papeleras y tambin de las refineras.

En la atmsfera, el sulfuro de hidrgeno se transforma con cierta facilidad en dixido de

azufre, el cual aumenta la concentracin en la atmsfera.

Los xidos de nitrgeno forman un importante grupo de gases contaminantes.

Aunque hay diversos, los ms importantes, en cuanto a sus efectos contaminantes, son el

dixido de nitrgeno, NO2 y el xido ntrico, NO. La importancia del resto es menor ante

estos dos. Los xidos de nitrgeno se generan a causa de las altas temperaturas que se

producen en los procesos de combustin. Las altas temperaturas permiten la

combinacin directa del oxgeno y el nitrgeno de la atmsfera y se produce xido ntrico.


Este gas se oxida posteriormente y da dixido de nitrgeno. En las zonas de gran

aglomeracin de trnsito, los automviles llegan a producir cerca del 60% del total de

xidos de nitrgeno. ltimamente la industria del automvil hace un importante esfuerzo

en el sentido de instalar, en sus modelos, catalizadores que aceleren la descomposicin del

cido ntrico en sus componentes originales, nitrgeno y oxgeno, para rebajar la emisin de

este contaminante. Estos gases originan la disminucin de la visibilidad, la corrosin de

materiales y la disminucin en el crecimiento de algunas especies vegetales de importancia

agrcola, son los efectos principales producidos por estos compuestos.

En una primera reaccin, los xidos de nitrgeno se transforman, en la atmsfera en cido

ntrico o nitratos. Este cido, muy corrosivo, es arrastrado por el agua de lluvia y llega a ser

uno de los constituyentes de las lluvias cidas. Los xidos de nitrgeno intervienen tambin

en la destruccin de la capa de ozono. Aunque acten slo como catalizadores, pequeas

cantidades de xido pueden destruir grandes cantidades de ozono hasta que no son

eliminados de la estratosfera por un lento proceso natural. En el caso de la aviacin, los

reactores inyectan los xidos de nitrgeno directamente a la estratosfera y agravan de esta

manera el efecto.

Los xidos de carbono son otra familia de contaminantes. Los principales son el monxido

de carbono, CO, y el dixido de carbono, CO 2. El monxido de carbono se produce por

la combustin incompleta de combustibles orgnicos, es decir, en una situacin de

falta de oxgeno que imposibilita la oxidacin completa a CO 2. Los mximos productores son

los automviles y los procesos en los que intervienen las combustiones. El monxido de

carbono es una sustancia altamente txica porque se combina con la hemoglobina de la

sangre e impide el transporte de oxgeno a los tejidos, y por tanto la respiracin. El dixido

de carbono es un gas que se encuentra normalmente en la atmsfera en una concentracin

media del 0,03%. Se produce de forma natural en la respiracin de los seres vivos y en las

combustiones. Se consume por la fotosntesis de las plantas. Adems el dixido de

carbono tiene una participacin determinante en el calentamiento del planeta, ya

que absorbe la radiacin infrarroja proveniente del sol y de los ocanos. Este fenmeno se

conoce con el nombre de efecto invernadero.

Los hidrocarburos a elevadas concentraciones tienen efectos irritantes. La fuente

ms grande de produccin de hidrocarburos es la natural. El metano es el contaminante que

representa la mayor parte de esta produccin. La actividad humana, especialmente el


trnsito de vehculos, algunos procesos de combustin de materia orgnica y tambin las

refineras de petrleo y los procesos que trabajan con disolventes producen una importante

cantidad de hidrocarburos de diversos tipos. Los hidrocarburos pueden reaccionar con los

xidos de nitrgeno, bajo condiciones de fuerte radiacin solar y producir la aparicin del

fenmeno de la niebla fotoqumica.

Los oxidantes a elevadas concentraciones son fuertemente irritantes y

lacrimgenos, perjudican la vegetacin y tienen la propiedad de agrietar el caucho en

tensin, por ejemplo, los neumticos de los automviles. Los oxidantes son el producto de

las reacciones fotoqumicas entre los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos y son

considerados contaminantes secundarios, aquellos que no son directamente emitidos por una

fuente emisora sino que se forman en el propio aire. El principal oxidante es el ozono, pero

hay otros, derivados de los hidrocarburos, como los nitroperxidos de acilo conocidas por las

siglas inglesas PAN. Aparecen en forma de niebla fotoqumica. Son clsicos de las zonas

urbanas y los automviles tienen un importante papel en su aparicin.

Los compuestos halogenados con mayor incidencia sobre la calidad del aire son los

compuestos de flor , los de cloro y los freones, compuestos de cloro y flor. Los

compuestos de flor son emitidos principalmente por las industrias de la cermica, de

aluminio y de vidrio. Ya que el flor tiene un cierto papel en algunos procesos fisiolgicos

de los organismos, un aumento importante de su concentracin puede tener consecuencias

negativas, especialmente en los nios. Adems al reaccionar con el vapor de agua, se forma

el cido fluorhdrico, que es muy corrosivo. Los compuestos de cloro son emitidos

principalmente por la industria petroqumica, los procesos de combustin de materiales

plsticos u otros que contengan cloro. Los freones son gases que se utilizan como

propulsores de los aerosoles y en sistemas de refrigeracin. Estos compuestos tienen

efectos negativos sobre la capa de ozono y es por ello que se est limitando su uso.

Entre los metales emitidos a la atmsfera con mayor incidencia tenemos: el plomo, el

cadmio, el nquel, el hierro, el mercurio, el cromo, el cobre, el manganesio y el

arsnico. El ms importante y el que ms abunda en la atmsfera es el plomo. Proviene

principalmente de lo que se incluye en la gasolina de los automviles como antidetonante.

Este fenmeno de contaminacin se est reduciendo notablemente con el uso de vehculos

que utilizan gasolina sin plomo. Todos estos metales tienen caractersticas txicas y se

acumulan en los tejidos de los organismos, donde pueden alcanzar concentraciones notables.
2.- Minera y atmsfera
La minera produce efectos en distintos aspectos del medio ambiente, entre
ellos los concernientes a la atmsfera. Estos efectos no son tan importantes en
trminos volumtricos como los que producen otros procesos industriales, o
incluso el trfico, o la actividad urbana, pero indudablemente, la minera puede
generar problemas de consideracin. Por ello, vamos a estudiar la estructura y
composicin de la atmsfera, la relacin existente entre calidad de la atmsfera y
salud, y las emisiones que la minera produce, sus condicionantes, y las posibles
vas de atenuacin.

Fsico-qumica de la atmsfera
La atmsfera terrestre es una de las capas (o geosferas) que componen el
planeta, en concreto la que recubre la parte slida (litosfera) y lquida (hidrosfera)
del mismo. En la atmsfera se pueden diferenciar una serie de capas
concntricas. Existen varios puntos de vista referentes a la divisin en capas de la
atmsfera, y por lo mismo, distintas denominaciones. La ms conocida es la
distribucin segn la temperatura, en troposfera, estratosfera, mesosfera y
termosfera (ver figura). Se supone adems una exosfera de transicin al espacio
exterior, aunque aqu solo trataremos las capas antes indicadas.
La Troposfera constituye la primera capa de la atmsfera, y se encuentra
en contacto con la superficie de la Tierra. Alcanza en los trpicos una altura de 16
a 17 km, mientras que slo llega a 8 km en los polos. Esto se debe a que la
temperatura contrae o dilata la masa de aire. En los niveles inferiores de la
troposfera se producen los fenmenos atmosfricos, y se halla un 80% del agua
de la atmsfera, la que puede estar en forma de vapor hasta aproximadamente los
14 km. de altura. En los polos descienden grandes cantidades de aire fro,
mientras que en el ecuador se elevan enormes masas de aire caliente y hmedo.
Estas masas de aire y de vapor se mueven a grandes velocidades, entre
temperaturas extremas de 40C y -75C.

La Estratosfera alcanza hasta 50 km. En su regin inferior la temperatura


es estable entre los -50C y los -60C. La humedad del aire y la velocidad del
viento disminuyen bastante rpidamente a partir de la tropopausa. Por esta razn,
la estratosfera est prcticamente libre de nubes. La estratosfera tiene gran
importancia en la vida terrestre, porque en su zona superior se forma el ozono,
combinacin molecular de tres tomos de oxgeno (O 3). La radiacin ultravioleta
del Sol induce la formacin de ozono, y en este proceso se debilita tanto que
alcanza la Tierra en cantidades inocuas para la vida. La formacin de esta
molcula triatmica de oxgeno responde a la siguiente reaccin:

NO2 + hv (menos de 310 nm) O + NO // O + O2 -> O3

donde hv = energa fotoelctrica

La Mesosfera constituye la siguiente capa, que alcanza hasta unos 80 km.


En esta regin la temperatura disminuye a -80 C, y con ello alcanza su punto
ms bajo, aunque en la termosfera, vuelve a ascender rpidamente. La mesosfera
es la regin de las nubes nocturnas luminosas. Se parecen a los cirros, pero a
veces pueden aparecer azuladas o rojizas. Posiblemente estas nubes estn
formadas de polvo, arrojado a grandes alturas por violentas erupciones
volcnicas. Por ejemplo, despus de la erupcin del Krakatoa, en 1883, pudieron
verse relucientes nubes nocturnas durante varios meses. Segn la teora cintica
de los gases, las molculas de un gas flotan en el espacio en movimiento
irregular. Chocan entre s, rebotan con elasticidad unas contra otras y alteran
entonces su direccin y velocidad. Estos choques generan energa en forma de
calor.
La Termosfera o ionosfera. En la capa superior, que se extiende hasta los
300 o incluso 400 km de altura, se alcanzan temperaturas de 1.000 a 2.000C.
Este calor espacial debe atribuirse sobre todo a la radiacin ultravioleta, que
produce en esta zona la disociacin de las molculas gaseosas y la carga elctrica
de sus partculas ionizadas. La densidad de los gases es tan pequea que el calor
generado es incapaz de transmitirse, por lo que un astronauta se helara en esta
atmsfera caliente. Por lo tanto, y de acuerdo con los conceptos terrestres, la
temperatura de la termosfera es un fenmeno fsico para cuya explicacin no es
del todo suficiente la teora cintica de los gases.

Una parte de las radiaciones del Sol que llegan a la atmsfera son
absorbidas, mientras que otra parte son reflejadas. La Tierra, a su vez, emite
radiaciones de manera similar a un cuerpo negro en funcin de la temperatura. La
presencia de la atmsfera impide que se den grandes variaciones de temperatura.
Este efecto amortiguador se denomina efecto invernadero. Se le da este nombre
porque realiza un trabajo semejante al de los invernaderos, cuyos cristales son
altamente transparentes a las radiaciones solares, y muy opacos a las de la banda
trmica de la Tierra (permiten la entrada, pero se oponen a la salida). La
variacin de la concentracin de vapor de agua en las horas de sol acta
enrgicamente sobre este efecto invernadero, ms que todas las emisiones de
anhdrido carbnico que produce la actividad industrial. Las plantas del planeta
tambin emiten anhdrido carbnico por la noche; sin embargo, durante el da la
fotosntesis hace que la emisin de oxgeno (al consumir anhdrido carbnico)
compense la nocturna y d vida a nuestro planeta. Las plantas acumulan
CO2 durante su crecimiento en forma de celulosa y azcares fundamentalmente.
Sin embargo cuando mueren y se convierten en biomasa, liberan el carbono que
han almacenado. En otras palabras, si la planta no es enterrada rpidamente
(procesos sedimentarios), el carbono presente en las formas orgnicas reducidas
(CHn) se oxidar, retornando a la atmsfera como CO 2, por ejemplo:

CH4 + 2 O2 CO2 + 2 H2O

Composicin de la atmsfera
La atmsfera en sentido estricto, es decir, la capa de aire retenida por la
fuerza de atraccin de la tierra y que toma parte en su rotacin, es una mezcla de
diferentes gases: 78,09% de nitrgeno, 20,95% de oxgeno, 0,93% de argn,
0,30% de vapor de agua, 350 ppm (0.035%) de CO2 y trazas de otros gases, sobre
todo de los denominados nobles, y otros procedentes de la contaminacin del
hombre y la actividad geolgica, tales como el SO 2, que es generado tanto por la
actividad industrial como por las erupciones volcnicas.

No se sabe con certeza cmo se form la atmsfera. Sin duda, no procede


del exterior, sino que debi de haberse originado a partir de los propios medios
del planeta. Al solidificarse la corteza terrestre, considerables cantidades de gases
se concentraron probablemente sobre ella. Otras cantidades surgieron de las
capas inferiores de la Tierra (manto) por la accin de la actividad volcnica.

Cabe destacar que sin las plantas, el oxgeno del aire desaparecera con el
tiempo, quedando fijado en la corteza terrestre en la forma de xidos diversos
(p.ej., Fe203). Hasta una altura de unos 120 Km. no se altera esencialmente la
composicin de la mezcla de gases que existe cerca de la superficie, por tener
lugar continuos procesos de equilibrio. Lo nico que disminuye con la altura es la
densidad de los gases, aunque a alturas superiores a los 120 Km. tiene lugar la
difusin gaseosa.
Gas Frmu %Volume Funcin ambiental
la n
Componentes permanentes
Inerte como N2. Indispensable para la vida
Nitrgeno N2 78,09
como N
Indispensable para la vida. Qumicamente
Oxgeno O2 20,95
activo
Hidrgeno H2 5,0 x 10-5 Importante en la qumica atmosfrica
Argon Ar 0,93 Inerte
Neon Ne 1,8 x 10-3 Inerte
Helio He 5,2 x 10-4 Inerte. Escapa de la corteza terrestre
Cripton Kr 1,0 x 10-4 Inerte
Xenon Xn 8,0 x 10-6 Inerte
Radioactivo. Variable con la altitud y el tiempo
Radon Rn 6,0 x 10-18
porque se desintegra
Componentes variables
Dixido Indispensable para la vida, pticamente activo
de CO2 3,5 x 10-2
carbono
Ozono O3

Alteraciones locales de la composicin


Los datos hasta ahora aportados se refieren a la composicin normal de la
atmsfera, que en teora son muy constantes, puesto que la dinmica atmosfrica
tiende a contrarrestar de forma constante las diferencias locales que puedan
producirse. No obstante, hay determinados mecanismos que pueden favorecer la
formacin de ncleos ms o menos extensos de contaminacin. Los
ms importantes estn relacionados con lo que ocurre en las capas superiores
sobre las ciudades, lo que contribuye a enrarecer an ms la atmsfera urbana.
Dos son los principales mecanismos que favorecen estas concentraciones de
contaminacin: la inversin trmica y la isla de calor.

El fenmeno de inversin trmica se presenta cuando en las noches


despejadas el suelo ha perdido calor por radiacin, y las capas de aire cercanas a
l se enfran ms rpidamente que las capas superiores, lo cual genera un
gradiente positivo de temperatura con la altitud. Esto constituye un fenmeno
contrario al que se presenta normalmente, donde la temperatura disminuye con la
altitud (figura 1a). Esto provoca que la capa de aire caliente quede atrapada entre
las dos capas de aire fro sin poder circular (figura 1b). La presencia de una capa
de aire fro cerca del suelo le da gran estabilidad a la atmsfera porque as
prcticamente no se produce conveccin trmica, ni fenmenos de transporte y
difusin de gases. Esto hace que disminuya la velocidad de mezclado vertical
entre la regin que hay entre las dos capas fras de aire. La inversin trmica se
presenta normalmente en las maanas fras sobre los valles de escasa circulacin
de aire (por ejemplo: Santiago

Control de la contaminacin del aire


En 1955 las primeras leyes fueron aprobadas para ayudar con el control de la
contaminacin del aire. La APCA (Air Pollution Control Act, por sus siglas en
ingles) fue implementada por el gobierno federal de los Estados Unidos. En ese
momento en nuestra sociedad ya sabamos que haba problemas serios con la
contaminacin del aire.
Los estudios para
la APCA en 1950, indicaron que las cuestiones y preocupaciones con la
contaminacin del aire eran mucho ms graves de lo que inicialmente nos
habamos dado cuenta. El gobierno hizo todo lo posible para asignar fondos a una
variedad de proyectos que a su juicio, podran hacer el mayor bien en el control de
la contaminacin del aire. En 1960 se comenz a trabajar en estrecha colaboracin
con las agencias de sanidad para identificar los vnculos entre la contaminacin del
aire y los diferentes problemas de salud.
De esa relacin surgi la preocupacin por las emisiones de los vehculos,
causantes de altos niveles de contaminacin en el aire. Esto se observ
especialmente en las grandes ciudades, debido a la congestin de vehculos sobre
una base diaria. En 1965, se llev a cabo el control de las emisiones de los
vehculos.

Este fue uno de los pasos ms importantes hacia el control de la contaminacin del
aire. En 1968 los vehculos nuevos tenan un 70% menos emisiones que en el
pasado. Hoy en da casi todos los vehculos nuevos son muy eficientes en esa rea,
sin embargo, la cantidad de vehculos en las carreteras ha aumentado
significativamente desde la dcada de 1960.

La Ley de Aire Limpio se llev a cabo en 1970, y deja claramente esbozado algunos
estndares que la sociedad debe seguir en orden de mantener el aire limpio. Los
mayores culpables de la contaminacin en ese momento eran las fbricas. La
industrializacin tiene sus beneficios, pero la contaminacin del aire es una
preocupacin importante, se requera que las empresas tomarn medidas para
reducir la contaminacin, o seran multados.
Las necesidades de la sociedad continan cambiando y as lo hacen las leyes sobre
la contaminacin del aire. En 1990, la Ley de Aire Limpio fue enmendada. Al
mismo tiempo, cuestiones tales como los derrames de petrleo, ms importantes,
eran algo que deba ser mirado.
La tecnologa sigue avanzando en nuestra sociedad ayudndonos, y seguir
aportando nuevas cuestiones sobre la contaminacin del aire. Constante hay
estudios en curso para medir la calidad del aire y ver qu se puede hacer. La
barrera ms grande es la falta de fondos para ayudar a hacer los cambios adecuados
para reducir significativamente los problemas de contaminacin del aire.
Tambin existe el problema de que la contaminacin del aire no puede ser
identificada como la nica razn de varios problemas de salud. Hay muchas otras
variables que incluyen la dieta de una persona, su peso, si fuman o no, y la gentica.
Aislar los factores causados por la contaminacin del aire es prcticamente
imposible.
La EPA contina siendo un defensor para regular el control de la contaminacin
del aire. Pueden ser duros con las industrias que no cumplen, gran parte de sus
esfuerzos implican ser capaces de educar al pblico sobre lo que pueden hacer para
reducir la contaminacin del aire. Los pequeos pasos por personas a ttulo
individual, pueden agregar enormes cambios en la calidad del aire para todos
nosotros.