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Unidad 13

Evolucin del
Derecho
Constitucional
Mexicano

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Unidad 13
Evolucin del Derecho Constitucional Mexicano

1. La organizacin del Mxico Independiente

2. La Constitucin de Cdiz de 1812 y su influencia en la Nueva


Espaa

3. La Constitucin de Apatzingn de 1814 y sus decisiones


poltico-jurdicas fundamentales

4. El Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba de 1821. Sus ideas


fundamentales

5. La Constitucin Federal de 1824 y las ideas fundamentales de


los constituyentes

6. Las Leyes Constitucionales de 1836 y las Bases Orgnicas de


1843

a) Postulados y principios
b) El centralismo y el Supremo Poder Conservador
c) Las Bases de Organizacin Poltica de la Repblica Mexicana

7. El liberalismo y la Constitucin de 1857

a) Antecedentes
b) Aportaciones

8. Leyes de Reforma, su trascendencia e influencia en el rgimen


jurdico mexicano

a) La igualdad jurdica de los hombres


b) El Registro Civil
c) La Ley Lerdo
d) La secularizacin de los cementerios
e) La desamortizacin de los bienes de la iglesia

9. El Congreso Constituyente de 1916 1917


a) Antecedentes
b) Postulados principales

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Objetivos de aprendizaje

Al concluir esta parte del curso, el estudiante:

Analizar y explicar la evolucin del Derecho Constitucional Mexicano, y de


manera especial, las caractersticas de cada una de las Leyes Fundamentales que
han regido en Mxico y su aportacin al orden jurdico mexicano.

1. La organizacin del Mxico Independiente

Como ya vimos antes, la organizacin poltica de Mxico, hasta los inicios de la


independencia, fue centralizada. Las decisiones polticas y la creacin de leyes y
normas jurdicas en general se concentraron en los rganos metropolitanos y los
de las colonias slo recibieron funciones delegadas por aquellos dentro de lo
estrictamente indispensable. Unos y otros estaban integrados dentro de una
estructura rigurosamente jerrquica en cuyo vrtice se coloc y mantuvo al
monarca.

La administracin colonial slo puede entenderse en el contexto de la evolucin


poltica de Espaa hacia la monarqua absoluta.

El centralismo fue la expresin jurdico- poltica del absolutismo monrquico; los


primeros descubrimientos, en la ltima dcada del siglo XV, coincidieron con los
esfuerzos de los Reyes Catlicos para consolidar la recin lograda unin de las
Coronas de Castilla y Aragn mediante una organizacin burocrtica unitaria.

La Conquista se lleva a cabo ya en pleno trnsito hacia el absolutismo. La cada


de la Gran Tenochtitln en 1521 ocurri en forma paralela a la victoria de Carlos V,
en los campos de Villalar sobre los comuneros castellanos sublevados en defensa
de las libertades de las ciudades; este hecho militar signific la imposicin de la
Autoridad Real y el golpe de muerte de los tradicionales fueros y libertades
espaolas. El advenimiento de los Borbones agudiz el proceso centralizador.

En Mxico el gobierno se centraliz en el Virrey y la Audiencia, rganos


localizados dentro de la jerarqua del orden metropolitano. Las provincias se
administraron con sujecin a los mismos. Este rgimen se conserv, an cuando a
partir de 1786, en que se expide la Ordenanza de Intendentes, el Virrey hubo de
ceder algunas facultades al Intendente General.

La estructura jerarquizada en el monarca, las funciones concentradas en este, la


exclusividad peninsular en el manejo de los negocios pblicos y la falta de rganos
de expresin poltica para los nativos de Amrica, produjeron la identificacin del
centralismo con el despotismo y un profundo resentimiento en la sociedad
mexicana.

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Las instituciones polticas que conformaron el Mxico independiente derivan de
dos vertientes: Por una parte, la revolucionaria, que armas en mano se expres en
la Declaracin de Independencia, la abolicin de la esclavitud y la Constitucin de
Apatzingn, donde se tomaron las primeras decisiones polticas fundamentales de
la repblica. Por otra, la institucional, moderada y criolla, cuya principal
manifestacin se dio en las Cortes del Imperio Espaol resumidas en Cdiz.

2. La Constitucin de Cdiz de 1812 y su influencia en la Nueva


Espaa

La Constitucin de Cdiz resulta del liberalismo poltico


que se desbord en 1808 a raz de la invasin francesa y
de la abdicacin de Carlos IV y Fernando VII. Las Cortes
del Reino expresaron la voluntad del pueblo espaol,
incluyendo el de las colonias, que asuma su soberana.
Las cortes doceaistas fueron convocadas el 28 de
octubre de 1809 por la Suprema Junta Gubernativa del
Reino que a la sazn funcionaba en Sevilla. Constituida la
asamblea de las Cortes, primero en la isla de Len, un
poco despus en Cdiz, los representantes proclamaron
el principio de la soberana nacional dando inicio a la labor
legislativa que transformara a Espaa y sus colonias. De
manera novedosa, las Cortes de Cdiz se integraron con
diputados de la metrpoli y sus colonias. El total de
representantes fue de 303, de los cuales, 37 eran
americanos (7 del Virreinato de Mxico, 2 de la Capitana General de Guatemala,
1 de la Isla de Santo Domingo, 2 por Cuba, 1 por Puerto Rico, 2 de Filipinas, 5 de
Virreinato de Lima, 2 de la Capitana General de Chile, 3 por el Virreinato de
Buenos Aires, 3 por Santa F, y 2 por la Capitana General de Caracas). Del total
de 37 diputados presidentes, 10 de ellos fueron americanos. La Comisin
nombrada para hacer el proyecto de constitucin se conform con 9 peninsulares
y 5 americanos, fue presidida por Don Diego Muoz Torrero. Los diputados
americanos enaltecidos por la deferencia y buen trato de las Cortes gaditanas,
correspondieron dignamente a los honores con que fueron obsequiados y esto se
relaciona admirablemente con toda la labor de la representacin americana que
tom parte activa en todas las deliberaciones de la Cmara, brillando por su
ilustracin, su competencia y su actividad. De los 7 miembros que integraron la
representacin del entonces virreinato de la Nueva Espaa destac Manuel
Ramos Arizpe por su condena al centralismo y su propuesta de crear rganos
locales de gobierno en las provincias.

La obra ms relevante de las Cortes de Cdiz, fue la Constitucin de 1812, jurada


el 19 de marzo del mismo ao bajo el ttulo de Constitucin Poltica de la
Monarqua Espaola. El documento constitucional se divide en diez ttulos y 384
artculos con las ideas liberales predominantes, en ese sentido, consigna el
principio de la soberana nacional; limita la monarqua hereditaria; reconoce al

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catolicismo como religin oficial; establece la divisin de poderes (ejecutivo,
legislativo y judicial); instaura los derechos y deberes de los ciudadanos; en
resumen, la Constitucin presenta las bases para el establecimiento de un estado
burgus. Los legisladores gaditanos resentan una fuerte influencia de Rousseau o
Montesquieu, de los postulados liberales emanados de la revolucin francesa,
particularmente en lo relativo a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano proclamada por la Asamblea Nacional del 26 de agosto de 1789, y por
supuesto de la Constitucin Francesa de 1791.

El tema de la nacionalidad fue ampliamente debatido. La Constitucin gaditana


define a la Nacin espaola como "la reunin de todos los espaoles de ambos
hemisferios" y por ende, reconoce como espaoles a todos los hombres libres
nacidos y avecindados en los dominios de las Espaas, a los hijos de stos,
igualmente a los extranjeros que hayan obtenido de las Cortes carta de
naturaleza, adems, todos los que tuvieran diez aos de vecindad, ganada segn
la ley en cualquier pueblo de la Monarqua, y los libertos (en referencia a los
esclavos) desde que adquirieran la libertad en las Espaas.

La Constitucin de Cdiz establece una patria amplia, que se extenda a los


confines de los continentes en donde se ubicaban sus colonias. En breve, el
territorio espaol comprenda en la Pennsula con sus posesiones e islas
adyacentes: Aragn, Asturias, Castilla la Vieja, Castilla la Nueva, Catalua,
Crdoba, Extremadura, Galicia, Granada, Jan, Len, Molina, Murcia, Navarra,
Provincias Vascongadas, Sevilla y Valencia, las islas Baleares y las Canarias con
las dems posesiones de frica. En la Amrica septentrional: Nueva Espaa con
la Nueva-Galicia y pennsula de Yucatn, Guatemala, provincias internas de
Oriente, provincias internas de Occidente, isla de Cuba con las dos Floridas, la
parte espaola de la isla de Santo Domingo y la isla de Puerto Rico con las dems
adyacentes a stas y al continente en uno y otro mar. En la Amrica meridional, la
Nueva Granada, Venezuela, el Per, Chile, provincias del Ro de la Plata, y todas
las islas adyacentes en el mar Pacfico y en el Atlntico. En el Asia, las islas
Filipinas, y las que dependen de su gobierno. En el entendido que esa divisin
territorial no se adaptaba del todo a las necesidades geopolticas del momento, la
misma Constitucin dice que se har una divisin ms conveniente del territorio
espaol por una ley constitucional, luego que las circunstancias polticas de la
Nacin lo permitan.

El texto constitucional reconoce como uno de sus principios ms preciados el de la


soberana nacional. Se deslinda del origen divino del poder de los monarcas, al
igual que de las pretensiones imperiales y de dominio napolenico, al declararse
"libre e independiente, y no es ni puede ser patrimonio de ninguna familia ni
persona". Esto sin romper con el catolicismo tradicional de Espaa, por el
contrario, de manera absoluta, las cortes declaran que la religin de la Nacin
espaola es y ser perpetuamente la catlica, apostlica, romana, nica
verdadera. La Nacin la protege por leyes sabias y justas y prohbe el ejercicio de
cualquiera otra.

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Los legisladores tampoco rompen con la monarqua declarando que el Gobierno
de la Nacin espaola es una Monarqua moderada hereditaria. Ciertamente que
divide el gobierno en los tres poderes (legislativo, ejecutivo y judicial), sin embargo
instituyen la atribucin legislativa del monarca compartida con los representantes,
de tal forma que la potestad de hacer las leyes reside en las Cortes con el Rey.
El Artculo 16 ubica al monarca en el campo del poder ejecutivo, estableciendo
que la potestad de hacer ejecutar las leyes reside en el Rey.

La Constitucin de Cdiz institucionaliz las diputaciones provinciales. Fueron


electos los representantes de las Cortes del Reino que correspondan a Mxico y
se integraron las seis diputaciones provinciales. Una vez electas se instalaron en
Yucatn (23 de abril de 1813), Nueva Galicia (20 de septiembre de 1813),
Provincias Internas de Oriente (21 de marzo de 1814), Mxico (13 de julio de
1814). No hay evidencias de la instalacin de las de San Luis Potos y las
Provincias Internas de Occidente, aunque en San Luis Potos se efectuaron las
elecciones respectivas. La de Guatemala qued tambin instalada (2 de
septiembre de 1813). Todas fueron disueltas al reimplantar Fernando VII el
absolutismo el 4 de mayo de 1814. Al ser puesta de nuevo en vigor la Constitucin
de Cdiz en el mes de marzo de 1820, como consecuencia del pronunciamiento
milita del General Rafael del Riego, se reinstalaron de agosto a noviembre de
1820. Las Cortes Espaolas nuevamente reunidas autorizaron otra con sede en
Valladolid, para las provincias de Michoacn y Guanajuato.

Lo mismo en Espaa que en Amrica, la vigencia y aplicacin de la Constitucin


de Cdiz fue errtica e inestable, en concordancia con las turbulencias polticas y
sociales de la poca. En 1814, al regreso del destierro, Fernando VII derog todo
lo legislado en las Cortes de Cdiz, restableci el absolutismo espaol y reprimi
brutalmente a los lderes y grupos liberales. La insurreccin militar pro liberal
encabezada por Riego en 1820 oblig a Fernando VII a reconocer la Constitucin
gaditana de 1812, se establece as el trienio constitucional (1820-1823) que
reinicia la obra legislativa de la Cortes de Cdiz.

La constitucin Poltica de la Monarqua Espaola, o de Cdiz, que rigi en


Espaa y sus colonias, tuvo vigencia en lo que era Nueva Espaa durante dos
breves perodos: a partir de septiembre de 1812 por un ao, y de mayo de 1820 a
febrero de 1822.

3. La Constitucin de Apatzingn de 1814 y sus decisiones


poltico-jurdicas fundamentales

Los Sentimientos de la Nacin es uno de los documentos de mayor importancia


para la historia constitucional de Mxico. Surge en un momento complejo y difcil
de la Guerra de Independencia. Los aos de 1812 y 1813 fueron particularmente
difciles para Morelos y los insurgentes, se presentaba entonces un rompimiento
entre los miembros de la Junta de Zitcuaro, y las desavenencias se ahondaban
entre dos de los ms importantes lderes insurgentes del momento, los

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michoacanos Rayn y Morelos. En 1813 Morelos, adems de sostener las
acciones de guerra, decide convocar al Congreso de Chilpancingo, es ante este
cuerpo legislativo que el 14 de septiembre del mismo ao, el caudillo insurgente
presenta los Sentimientos de la Nacin.

En lo poltico e ideolgico, los Sentimientos de la Nacin sentaban las bases para


el debate legislativo en el Congreso de Chilpancingo. Morelos presenta en el
primer punto de su documento, la independencia de Amrica de Espaa y de "toda
otra nacin"; en los siguientes manifiesta su lealtad ante la religin catlica
declarndola religin nica "sin tolerancia de otra"; ratifica el principio de la
soberana popular; plantea el establecimiento de un rgimen de gobierno dividido
en tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial; propone los primeros esbozos
legislativos en materia de justicia social, moderando "la opulencia y la indigencia"
de tal forma que se "aumente el jornal del pobre"; anula privilegios; proscribe la
esclavitud; se protege el derecho a la propiedad; la inviolabilidad del domicilio, se
prohbe la tortura; y se quitan la "infinidad de tributos" como la alcabala, el estanco
y el tributo, para regular y simplificar el impuesto del cinco por ciento "de semillas y
dems efectos o otra carga igual".

En resumen, el documento de los Sentimientos de la Nacin contiene los puntos


torales caractersticos de la ideologa liberal que dominaba entre la clase burguesa
revolucionaria que conduca la lucha por la independencia nacional.

Los delegados manifestaron sus simpatas liberales, tanto de los idelogos y


textos clsicos de la revolucin francesa, de las constituciones francesas de 1793
y 1795, as como de los recientes debates de las Cortes de Cdiz de donde haba
surgido la Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola, del 19 de Marzo de
1812. En plena guerra de independencia, el Congreso no contaba con la
estabilidad y seguridad suficientes para el adecuado cumplimiento de sus fines, el
acoso de los realistas oblig el traslado del Congreso a la ciudad de Apatzingn,
desde aqu, los legisladores trashumantes emiten y sancionan el Decreto
constitucional para la libertad de la Amrica mexicana del 22 de Octubre de 1814,
documento histrico reconocido como la primer Constitucin de Mxico.

La Constitucin de Apatzingn proclama la independencia de Mxico, rechaza la


monarqua y establece la repblica. Constituye el principio de la soberana
popular, organiza un gobierno republicano de tres poderes que substituye a la
Junta de Zitcuaro, se nombra a Morelos encargado del Poder Ejecutivo, se
abroga el impuesto per cpita de los indios, proclama los derechos fundamentales
del hombre y del ciudadano, en igualdad ante la ley, todos estos, conceptos
caractersticos del liberalismo burgus europeo.

Como ya qued a notado, el documento recoga algunos de los principios polticos


y aspiraciones de independencia de los "Sentimientos de la Nacin". Aunque no
pudo estar en vigor un solo da, porque amenazaba los intereses de los
espaoles, que an dominaban al pas, la Constitucin de Apatzingn tambin

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estableca la religin catlica como la nica reconocida en el pas. Para fines del
sufragio, institua juntas electorales de parroquia, de partido y de provincia.

4. El Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba de 1821. Sus ideas


fundamentales

El Acta de Declaracin de la Independencia y Soberana de Mxico de 1814 o


Constitucin de Apatzingn no lleg a tener una aplicacin real, tampoco tuvo
algn poder efectivo el gobierno nombrado por el Congreso de Anhuac, puesto
que meses despus, Morelos sera hecho prisionero y ejecutado por los realistas.
A finales de 1815, la guerra de independencia pareca haber fracasado ya que los
realistas haban restablecido su poder y control en la mayor parte de los territorios
anteriormente liberados por los insurgentes. Una vez ejecutado Morelos, la causa
de independencia levanta nuevamente su estandarte, ahora bajo la conduccin de
Don Vicente Guerrero.

Mientras tanto, en Espaa, el ejrcito espaol restaura la Constitucin de Cdiz de


1812. Este hecho cambia de manera importante el escenario poltico-ideolgico de
la todava colonia espaola en Amrica; en efecto, numerosos lderes
revolucionarios se identifican e incluso se adhieren a los principios liberales
contenido en la Constitucin de Cdiz.

Al calor de los cambios liberales en la metrpoli espaola, el separatismo de los


realistas mexicanos los acerca -por intereses muy diferentes- al independentismo
insurgente, esa es la razn de fondo que permiti el abrazo de Acatempan entre
los jefes militares de mayor importancia en ambos bandos, el realista Agustn de
Iturbide y el insurgente liberal Vicente Guerrero.

El proyecto independentista conocido como Plan de Iguala (24 de febrero de


1821), propona una amalgama de ideas liberales y monrquicas, es decir, el
establecimiento de una monarqua constitucional. El da 27 de septiembre de 1821
entr a Mxico el ejrcito trigarante en medio de las aclamaciones del pueblo y de
una alegra general. Una vez consumada la independencia y firmados los Tratados
de Crdoba, el 24 de febrero de 1822 se instala el Congreso Constituyente. Sin
embargo, Iturbide se autoproclam emperador, coronndose el 29 de julio con el
ttulo de Agustn I, y disolvi el Congreso el 31 de octubre de 1822, con lo cual se
estableci una Junta Nacional Instituyente, integrada por algunos diputados del
antiguo Congreso, que aprob el Reglamento Poltico Provisional del Imperio el 18
de diciembre de 1822. Ms adelante, Antonio Lpez de Santa Anna, el 6 de
diciembre de 1823, desconoci el gobierno de Iturbide, estableci la Repblica y
reinstal el Congreso.

Con los Tratados de Crdoba inicia un nuevo perodo en la historia de Mxico. En


ellos se pact el reconocimiento de su existencia como una nacin independiente
de Espaa por parte de Juan ODonoj, quien haba sido enviado precisamente
como nuevo virrey por el gobierno espaol. Este documento, firmado el 24 de

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agosto de 1821 aparece hoy ante nuestros ojos, cuando menos, como
controversial. Tan es as que una iniciativa reciente de adicionar esta fecha a la
Ley sobre el Escudo, la Bandera y el Himno Nacionales, no fue aceptada por el
Senado. Siempre es difcil el juicio sobre hechos concretos en el marco de un
proceso tan complejo como fue el de la independencia de Mxico. Sin embargo,
es conveniente analizarlos desapasionadamente, y tomar en cuenta las
circunstancias, antecedentes y consecuencias directas de la firma de estos
Tratados.

Si bien ya casi no quedaban tropas realistas ms que en la capital y en fuertes


espaoles como los de Veracruz, Perote y Acapulco, tambin es cierto que el
ejrcito insurgente se encontraba dividido y diezmado, siendo el reconocimiento
de Guerrero al plan de Iguala que suscribi Iturbide, y a ste como Jefe del
Ejrcito Trigarante en febrero de 1821, lo que permiti que insurgentes y realistas
dedicaran conjuntamente sus esfuerzos a independizar a la Nueva Espaa de su
metrpoli.

De esta forma gracias a los Tratados y a la mediacin de ODonoj, concluy la


guerra y se consum la rendicin de las tropas realistas en la capital. El general
Novella, virrey provisional tras la destitucin de Apodaca, desaloj al ejrcito
realista entre el 13 y el 22 de septiembre, para permitir el da 27 de ese mismo
mes la triunfal entrada a la capital del Ejrcito Trigarante. Iturbide y ODonoj
saludaron a la multitud desde el balcn del Palacio, donde presenciaron el desfile
de las tropas. Onde la bandera Trigarante, el mando y las llaves de la ciudad
fueron entregados a Iturbide, instaurndose la Suprema Junta Provisional
Gubernativa y se firm apenas un da despus el Acta de Independencia del
Imperio Mexicano.

Esbocemos una breve reflexin sobre el contexto en que se produce su firma y


sobre los sucesos posteriores: Son evacuadas las tropas realistas, y la capital del
pas es tomada pacficamente, sin ms derramamiento de sangre. El rey Fernando
VII no reconoci los Tratados de Crdoba. El reconocimiento oficial de Mxico por
parte de su antigua metrpoli se dio hasta 1836. De hecho, las ltimas tropas
espaolas acantonadas en San Juan de Ula, capitularon cuatro aos despus.
Adems, hubo un intento de reconquista en 1829. Se organiz la Junta Provisional
Gubernativa, viejo anhelo que desde los intentos de Primo de Verdad y Francisco
Azcrate, pretenda dotar a Mxico de un rgano capaz de tomar decisiones y,
como lo sealaron sus miembros, en libertad de constituirse del modo que ms
convenga a su felicidad; y con representantes que puedan manifestar su voluntad
y su designios (Acta de Independencia del Imperio Mexicano).

No cabe duda que para el movimiento que encabez Iturbide no exista ms


posibilidad que la de contar con una monarqua. El primer artculo de los Tratados
dice a la letra: Esta Amrica se reconocer por nacin soberana e independiente y
se llamar en lo sucesivo Imperio Mexicano. As, la corona es ofrecida en primer
lugar a Fernando VII, despus a sus hermanos y a miembros de la dinasta
borbnica en riguroso orden sucesorio. Slo en el caso de que no aceptaran venir
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a Mxico y ser cabeza de este imperio, la Junta Provisional elegira un monarca.
No est de ms sealar que en los primeros documentos del movimiento
insurgente, particularmente en el movimiento encabezado por Hidalgo, todava
privaba la idea de devolver el trono a Fernando VII, preso por Napolen, y que el
gobierno monrquico resultaba entonces un modelo mucho ms conocido y
generalizado, particularmente en los pases de tradicin catlica como era ste.

El documento tambin estableca que, si ningn monarca de una dinasta europea


aceptaba el trono de la nueva nacin, lo ocupara el que las cortes mexicanas
designaran, y fue efectivamente gracias a este artculo, que en mayo de 1822
Agustn Iturbide fue proclamado emperador de Mxico.

Si bien se optaba por la forma de gobierno monrquica, se declaraba que sta


deba ser, conforme a lo establecido en el Plan de Iguala: una monarqua
constitucional moderada, separando el poder ejecutivo del legislativo. Estas
declaraciones colocan al naciente pas en un rgimen diferenciado del absolutismo
y el despotismo. Recordemos que Espaa en estos momentos atravesaba por el
llamado trienio liberal, que reaccion contra el despotismo de Fernando VII y lo
hizo jurar la Constitucin de Cdiz. El mismo ODonoj haba sido uno de los
protagonistas de este movimiento de restauracin constitucional encabezado por
Rafael de Riego.

El hecho de que Iturbide excluyera de la Junta Gubernativa a los veteranos de la


insurgencia, ocupara la presidencia de la Regencia, llegara a ser nombrado
emperador y a disolver el Congreso nos dificulta su identificacin, no slo con los
principios insurgentes, sino incluso con el mismo tono moderado de los Tratados y
del Plan de Iguala.

A la luz de todas estas consideraciones, los Tratados de Crdoba no aparecen


hoy como un documento que case con nuestra tradicional idea de lo que fue el
movimiento insurgente, ni con los principios republicanos que despus adoptara
nuestro pas. Pero es un hecho que, gracias a esos Tratados, concluy una guerra
de once aos y dio inicio formalmente la existencia de Mxico como nacin
soberana.

Los Tratados de Crdoba s fueron, en ese sentido, un instrumento toral en la


consumacin de nuestra independencia, presidido por un nimo de conciliacin
entre americanos y espaoles, simbolizado en la famosa frase pronunciada por
Iturbide ante ODonoj: Supuesta la buena fe y armona con la que nos
conducimos en este negocio, creo que sera muy fcil cosa que desatemos el
nudo sin romperlo. Efectivamente, despus de la firma de los Tratados, nadie
pudo dudar que el nudo haba quedado desatado para siempre.

5. La Constitucin Federal de 1824 y las ideas fundamentales de


los constituyentes

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De conformidad con el Plan de Casa Mata, el Congreso
se desintegr para conformar el nuevo Constituyente.
Desde el 30 de octubre de 1823 se realizan las juntas
preparatorias de reglamento para el segundo Congreso
Constituyente, el mismo se instala solemnemente el da
7 de noviembre del mismo ao. Entre los puntos ms
importantes, el Congreso Constituyente discuti el
modelo de repblica a construir, dos expresiones se
enfrascaron en acalorados debates, quienes queran
una Repblica Centralista y quienes se definan a favor
de una Repblica Federal. Tomando como modelo el
rgimen constitucional federal de los Estado Unidos de
Norteamrica, pero igualmente por razones culturales y
geogrficas propias, la mayora de los diputados
simpatizaban con la Repblica Federal y la consiguiente soberana para cada uno
de los Estados que componan la Repblica. Los centralistas fracasaron en el
intento de hacer pasar sus tesis. Es en este contexto que se nombra presidente de
la Comisin de Constitucin a Don Miguel Ramos Arizpe, quien, auxiliado por los
lderes federalistas, redact un Proyecto de Acta Constitutiva de 36 artculos, el
documento se present al Congreso el 20 de noviembre de 1823, concluy su
discusin en enero del siguiente ao, y se aprueba el 31 de enero de 1824 bajo el
ttulo de Acta Constitutiva de la federacin, das despus, el 3 de febrero de 1824
se sanciona con gran solemnidad.

El Acta Constitutiva de la Federacin determina la extensin territorial nacional


como a la resultante de la integracin de las jurisdicciones que correspondieron en
su momento a la Nueva Espaa, la Capitana General de Yucatn y las Provincias
internas de Oriente y Occidente; establece la independencia para siempre de
Espaa; ratifica el principio de soberana popular, confirma la pertenencia
perpetua del Estado a la religin catlica, apostlica y romana; adopta un rgimen
de gobierno en la forma de repblica representativa popular y federal; reconoce la
soberana de los Estados que conforman la unin federal; divide el poder supremo
de la federacin en legislativo, ejecutivo y federal; igualmente divide en tres
poderes los gobierno de los Estados federados; crea un poder legislativo dividido
en dos cmaras, la de senadores y la de diputados; consolida el principio de
igualdad de las personas ante la ley; integra tambin los derechos fundamentales
de las persona y del ciudadano, tales como la libertad de creencia, de escribir y
publicar ideas.

En relacin con el sistema de gobierno, en cierta forma, la Constitucin de 1824


estableci un sistema que se puede calificar de semiparlamentario o
semipresidencial, ya que, para ocupar la Presidencia de la Repblica, las
legislaturas de cada estado deban elegir, por mayora absoluta, a dos individuos.
El que obtuviese la mayora absoluta de los votos de las legislaturas sera
presidente, y el que le segua quedara como vicepresidente. Nos parece que es
un elemento parlamentario, porque una de las caractersticas de este sistema es
que los parlamentarios designan al jefe de gobierno, aunque tambin tiene como
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influencia el texto original de la Constitucin norteamericana de 1787, ya que los
senadores en este pas eran nombrados por las legislaturas de los Estados.

Tambin dicha Constitucin estableci amplias causales de responsabilidad en las


que poda incurrir el presidente de la Repblica dentro de las que se incluan,
como delito, la realizacin de actos dirigidos a impedir las elecciones de
presidente, senadores, diputados o a impedir a las Cmaras el uso de cualquiera
de sus facultades consagradas por la Constitucin (artculo 38, fracciones I y II) y,
por ltimo, estableci que el presidente de la Repblica asistira a la apertura de
sesiones ordinarias del Congreso y pronunciara un discurso, que sera
contestado, en trminos generales, por el que presidiese el Congreso (artculo 68).

6. Las Leyes Constitucionales de 1836 y las Bases Orgnicas de


1843

Con la cada de Iturbide se haban empezado a gestar las pugnas entre las
corrientes federalista -republicana y de inspiracin democrtica- y centralista
monrquica y defensora de privilegios-. El conflicto poltico entre ambas se
recrudeci al instituirse en la constitucin de 1824 el cargo del Presidente de la
Repblica para aquel que resultara ganador en votaciones, y de vicepresidente
para el vencido, lo que provoc numerosos enfrentamientos entre federalistas y
centralistas.

Esa fue una poca de rebeliones y destituciones presidenciales, nulificacin de


elecciones y presidencias interinas que incluyeron a Manuel Gmez Pedraza,
Vicente Guerrero, Anastasio Bustamante, Antonio Lpez de Santa Ana y Valentn
Gmez Faras, entre otros.

En los treinta, el cambio en el rumbo de la poltica de Antonio Lpez de Santa


Anna traera resultados funestos para la Repblica. La derogacin de la legislacin
reformista impulsada por Don Valentn Gmez Faras produce un grave retroceso
rumbo al conservadurismo, al mismo tiempo que se asestaba un duro golpe al
federalismo que con tanto esfuerzo se intentaba construir.

En 1834, Lpez de Santa Anna clausur el Congreso, y convoc a elecciones a


finales de este ao. As, en 1835, entr en funciones un nuevo Congreso
bicameral, que el 9 de septiembre acord reunirse en una sola Cmara; es decir,
ste se convirti en unicameral. En enero de 1835, con Santa Ana en la
presidencia por segunda ocasin, el Congreso, de mayora conservadora
centralista, inici la elaboracin de las Bases para una nueva Constitucin,
conocida como Las Siete Leyes, que pondra fin al sistema federal. La primera ley
se promulg el diciembre de 1835, la segunda en abril de 1836 y las restantes en
diciembre de ese ao.

a) Postulados y principios

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El 17 de septiembre de 1835, el Sr. Michelena present para su primera lectura
el proyecto de constitucin que sera discutido y finalmente promulgado el 29 de
diciembre de 1836 bajo el nombre de Leyes Constitucionales. El proyecto original
presentado por Michelena contemplaba en su primer artculo, de manera integral,
todo lo relativo a los ciudadanos mexicanos, el Artculo 1o. aprobado en las
Leyes Constitucionales, se refiere nicamente a los mexicanos y diferencia el
carcter de ser mexicano con el de ser ciudadano de la Repblica Mexicana, se
separan los derechos y deberes de los mexicanos, entre otros aspectos que
denotan retroceso, para ser ciudadano de la Repblica se requera cumplir con los
cinco primeros prrafos del Artculo 1 (ser nacido en Mxico o en el extranjero de
padres mexicanos, etc.), pero adems, que tengan una renta anual lo menos de
cien pesos, procedentes de capital fijo mobiliario, de industria trabajo
personal honesto y til la sociedad, este requisito desconoca de tajo la
ciudadana mexicana a la mayor parte de la poblacin, particularmente a millones
de indgenas, jornaleros agrcolas y sus familias, igualmente haca nugatorio sus
derechos polticos.

Para ms decir del retroceso, el numeral 10 del mismo artculo estableca que los
derechos particulares del ciudadano se suspenden: (...) por el estado de sirviente
domstico (...) por no saber leer y escribir desde el ao de 1846 en adelante (...)
por ser vago, mal entretenido, o no tener industria modo honesto de vivir.

b) El centralismo y el Supremo Poder Conservador

En un momento en que se requera el mejor cuidado de las relaciones con las


aspiraciones soberanas de los Estados y territorios, el Congreso General,
dominado por filioclericales y contrarrevolucionarios, aprueba la torpe ocurrencia
de establecer un Supremo Poder Conservador depositado en cinco individuos
slo responsable ante Dios, con atribuciones para declarar la nulidad de una ley o
decreto , la incapacidad fsica o moral del presidente de la Repblica, y la clausura
del Congreso. Los conservadores desaparecen de tajo la figura constitucional de
Estados de la Federacin, en su lugar se establece una divisin poltica en
departamentos, mismos que se subdividan en distritos y estos a su vez en
partidos.

La adopcin del rgimen centralista que converta a los estados soberanos en


departamentos dependientes del gobierno central, aceler la separacin de Texas
(proceso que culmin el 2 de marzo de 1836), igualmente, unos aos despus,
Yucatn intent separarse de la Repblica, y promulgar su propia Constitucin
Poltica en marzo de 1841.

Por otra parte las Leyes Constitucionales continan el reconocimiento de un poder


legislativo conformado por dos cmaras, determinando que nicamente la Cmara
de Diputados estara facultada para iniciar la discusin de las iniciativas de ley,
mientras que la de Senadores le corresponda solamente la revisin de las
mismas.

13
Las bases que daran lugar a "Las Siete Leyes" fueron aprobadas para sustituir a
la Constitucin de 1824 y se llaman as porque su expedicin se dio en 7 etapas.

Los 15 artculos de la 1. Ley, otorgaban la ciudadana mexicana a quien supiera


leer y tuviera una entrada anual de 100 pesos; adems, los trabajadores
domsticos no tenan derecho a participar en los comicios electorales.

La 2. Ley se refera a las caractersticas del Supremo Poder Conservador con


funciones ejecutivas y permanentes, con 5 miembros sustituibles uno cada dos
aos, con una renta anual de mil pesos, con la facultad de clausurar el Congreso y
suprimir la Suprema Corte y adems, slo eran electos entre los funcionarios de
alto rango.

58 artculos conformaban la 3. Ley, determinando la existencia de un Congreso


bicameral, cuyos integrantes, diputados y senadores electos por los rganos
gubernamentales, deban comprobar una percepcin anual de mil y mil quinientos
pesos, respectivamente. Sus funciones tenan una duracin de 4 aos para los
diputados y de 6 para los senadores.

En la 4. Ley, sus 34 artculos se relacionan con el Poder Ejecutivo y son la Corte,


el Senado y la Junta de Ministros los rganos que proponen, por cada uno de
ellos, 3 candidatos, es decir, en total 9 candidatos, a la Cmara de Diputados, la
que elegir, por mayora de votos al Presidente y al Vicepresidente, quines
deban sustentar una entrada anual de 4 mil pesos y cuyas funciones tendran una
duracin de 8 aos.

El Poder Judicial estaba regido por la 5. Ley y sus once miembros seguan la
misma forma de eleccin que se llevaba a cabo con el Presidente; en sntesis, el
proceso de eleccin se daba entre las mismas personas.

En cuanto a la 6. Ley, determinaba en sus 31 artculos la divisin poltica del


territorio nacional, convirtiendo los estados en departamentos cuyos gobernantes y
miembros de las Juntas Departamentales, estos ltimos con funciones legislativas,
eran designados por el Presidente.

La ltima de estas leyes, la 7., impeda por espacio de 6 aos cualquier reforma a
las mismas, siendo el Congreso el nico capacitado para resolver cualquier duda
con relacin a "Las Siete Leyes".

Las revueltas internas entre federalistas del Partido Liberal y centralistas del
Partido Conservador no cesaron. Adems sacudi al pas la separacin de Texas,
el intento que en 1840 se hizo para proclamar la independencia de Yucatn, la
amenaza de invasin extranjera, el descontento popular por las arbitrariedades de
Santa Ana y la posibilidad de que ste intentara establecer una monarqua
constitucional.

14
La creacin ms importante de la Constitucin de 1836, y el complemento natural
de la declaracin de derechos del mexicano, es sin duda- el Supremo Poder
Conservador. La inclusin de este organismo en la Segunda Ley Constitucional y
la aceptacin por el Congreso Constituyente del complejo de sus atribuciones, fue
la cuestin ms debatida y la que dio motivo a las ms apasionante controversias,
no tan slo jurdicas, sino fundamentalmente polticas, ya que Santa Anna, que sin
desmayo luchaba por la conquista del poder absoluto, siempre vio con malos ojos
la posibilidad de que existiera en la ley fundamental una institucin que podra, por
su propia naturaleza, tanto ms si llegaba a tener eficacia, ser usada en contra de
sus aspiraciones. En esta situacin, el ministro Tornel que era un instrumento dcil
de Santa Anna, directamente y por medio de sus adictos, luch tenazmente por
evitar fuera aprobada la adopcin del Supremo Poder Conservador. Por otra parte,
los autores del proyecto de Constitucin, con Tagle a la cabeza, dieron la ms
enconada batalla en su defensa, hasta lograr, despus de largos meses de lucha
parlamentaria, se aprobara en sus trminos la Segunda Ley Constitucional.

Para el Maestro Noriega Cant, hoy da, el Supremo Poder Conservador, tiene el
mrito especial de haber sido la primera institucin jurdico-poltica que existi en
nuestro Derecho Pblico, que tuvo la misin especfica de proteger la pureza de la
Constitucin, al tener la facultad de declarar la nulidad de una Ley o Decreto,
"cuando fuere contrario a articulo expreso de la Constitucin"; as como tambin la
facultad de declarar la nulidad de los actos del Poder Ejecutivo, cuando estos
fueran contrarios a la Constitucin o a las Leyes; de tal manera que, aun cuando
se trata, evidentemente, de un sistema de conservacin de la Constitucin de tipo
poltico, en rigor histrico, debemos considerar al Supremo Poder Conservador
como un antecedente del juicio de amparo, aun cuando este sea un sistema de
carcter jurisdiccional y no poltico.

Apunta tambin el Maestro Noriega Cant que la Constitucin de 1836, redactada


por el grupo conservador y, por tanto, obra del partido que, despus de un efmero
triunfo, desapareci del escenario poltico de Mxico, ha sido no slo olvidada,
sino, an ms, menospreciada, por los historiadores, tanto de nuestra historia
patria en general, como de las instituciones jurdicas. Los triunfadores, enemigos
de los conservadores, en una actitud explicable, jams han credo digno y
adecuado, dar medito a la obra de sus enemigos y, en consecuencia, Las Siete
Leyes Constitucionales, han permanecido en el olvido y el desprecio ms
completos, y que, el Supremo Poder Conservador, obra maestra de los
legisladores de 1836, corri, por tanto, idntica suerte. Efectivamente, en tratados
y monografa que hacen el anlisis, o simplemente resean, nuestra historia
jurdico-constitucional, se anota la existencia del Conservador y, de inmediato, se
agregan algunas frases despectivas, para destacar su ineficacia y sus defectos,
ciertos los ms y falsos una buena parte de ellos. Casi ninguno de nuestros
publicistas le concede mritos, ni tampoco reconoce, por lo menos, el esfuerzo
que signific su creacin, desde el punto de vista de la existencia de un organismo
especfico, encargado del control - de la conservacin- de la Ley Fundamental y
de la pureza de las leyes secundarias.

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Entre los escritores mexicanos que con mayor objetividad han juzgado al Supremo
Poder Conservador, se encuentra el eminente jurista, Ministro de la Suprema
Corte de Justicia y autor de una de las ms estimables obras de nuestro modesto
acervo poltico constitucional, don Jos Mara Lozano. En su clsica obra rotulada
Tratado de los derechos del hombre, al examinar los antecedentes de nuestro
juicio de amparo, afirma que la idea de establecer un medio prctico y eficaz para
contener a la autoridad en los limites de sus atribuciones, haciendo prevalecer
contra sus actos los principios constitucionales, surgi antes de que se formara y
promulgara la Constitucin de 1857, y se encuentra en la Segunda Ley
Constitucional de diciembre de 1836. En ella, -dice- se organiza un "Poder
Conservador", depositado en cinco individuos con muy amplias atribuciones.

Y ms adelante, emite su juicio sobre lo que llama "Primera tentativa en favor de la


incolumnidad de la Constitucin", en los siguientes trminos: "Se ve, por lo que
acabamos de referir, que el pensamiento dominante de los autores de las Siete
Leyes Constitucionales, fue hacer efectivos los principios de la Constitucin
Poltica, confiando su incolumnidad y guarda a un poder constituido sobre todos
los poderes pblicos, superior a ellos, y que venia propiamente a representar la
omnipotencia civil. Semejante poder, inconcebible en una Constitucin humana,
abrum seguramente, con su enorme peso, a los cinco individuos en quienes se
deposit".

c) Las Bases de Organizacin Poltica de la Repblica Mexicana

Con el objeto de convocar a un nuevo Congreso y elegir un presidente provisional,


en el mes de septiembre de 1841, Lpez de Santa Anna declara las Bases de
Tacubaya. Como resultado de las elecciones de diputados que se efectuaron en
abril de 1842, el pueblo eligi a un importante nmero de representantes de
tendencia liberal, en su mayora interesados en regresar al rgimen federalista.
Los diputados liberales presentaron su proyecto de constitucin federal, en el cual
el diputado Mariano Otero propuso un gobierno republicano, representativo,
popular y federal, as como un sistema de representacin de las minoras, lo que
ocasion gran descontento de la fraccin conservadora que deriv en diversos
enfrentamientos creando un ambiente casi de linchamiento poltico en su contra,
sobre todo por parte de la prensa conservadora, por lo que el congreso fue
disuelto y la iniciativa pasara a la historia sin pena ni gloria. En1843, durante el
gobierno dictatorial de Antonio Lpez de Santa Anna, se nombr la Junta Nacional
Legislativa que sancionara una nueva carta constitucional bajo el ttulo de Bases
de Organizacin Poltica de la Repblica Mexicana. El 7 de Enero de 1843, la
Junta nombr la Comisin de Bases Constitucionales que se compondra de
nueve individuos, esta comisin fue facultada para presentar para su deliberacin
los fundamentos del proyecto constitucional. El 20 de Marzo se dio primera lectura
al proyecto de Bases de Organizacin para la Repblica Mexicana presentado por
la Comisin, la segunda lectura se dara el 8 de Abril, en la misma sesin y sin
gran discusin se aprob en lo general y de inmediato se procedi a la discusin
en lo particular.

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La Junta, en su proyecto de Bases de Organizacin, sostiene que la Nacin
Mexicana es independiente, libre y soberana, adoptando un gobierno interior en la
forma de Repblica representativa y popular; que su territorio comprenda lo que
haba sido el Virreinato de la Nueva Espaa, Capitana General de Yucatn, las
Comandancias de las provincias internas de Oriente y Occidente, la Baja y Alta
California y los Chiapas; mantiene la divisin poltica en Departamentos; elimina el
principio de soberana popular, en su lugar afirma que la suma de todo el poder
pblico reside en la nacin; consolida la divisin del poder en ejecutivo, legislativo
y judicial; ratifica su profesin catlica, apostlica y romana con exclusin de
cualquier otra; continua la abolicin de la esclavitud ninguno es esclavo en el
territorio de la nacin, y el que se introduzca, se considerar en la clase libre,
quedando bajo la proteccin de las leyes; mantiene los derechos fundamentales a
la propiedad, la libertad de opinin, de equidad ante la ley, la inviolabilidad del
domicilio y el libre trnsito; ratifica la existencia de un Congreso dividido en dos
Cmaras; deposita el supremo poder ejecutivo en un magistrado al que denomina
Presidente de la Repblica con una duracin de cinco aos; presenta un avance
en materia de seguridad social, al instruir al ejecutivo para dar jubilaciones y
retiros, conceder licencias y pensiones, con arreglo a lo que dispongan las leyes
as como cuidar de la salubridad pblica y reglamentar la conveniente para
conservarla; aumenta de manera notable las atribuciones generales del ejecutivo,
particularmente en el campo legislativo; instituye las Asambleas departamentales
con un nmero que no pase de 8 vocales ni baje de siete, persiste en anular a los
Congresos locales, preservando a los gobernadores departamentales que seran
nombrados por el presidente de la repblica.

Las Bases de Organizacin Poltica de la Repblica Mexicana de 1843 tuvieron


vigencia hasta 1846, apenas un poco ms de tres aos, durante la gestin del
Presidente Jos Joaqun Herrera y comienzo de la guerra contra la intervencin
norteamericana. Ante la inoperatividad de la Carta de 1833 y la de 1843, en plena
guerra con los EUA, se opto por restituir la Constitucin de 1824 y adjuntndole un
Acta Constitutiva y de Reformas.

7. El liberalismo y la Constitucin de 1857

a) Antecedentes

Tras el movimiento revolucionario encabezado por


Juan lvarez y que concluy con la firma del Plan
de Ayutla , en el que se desconoca el gobierno de
Santa Ana, se convoc a un Congreso
Extraordinario, reunido en la ciudad de Mxico en
febrero de 1856.

Un ao despus, el 5 de febrero de 1857, fue


aprobada y jurada la nueva Constitucin por el

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Congreso Constituyente y el Presidente Ignacio Comonfort.

b) Aportaciones

"Los derechos del hombre son la base y el objeto de las instituciones sociales",
seala la Constitucin, y entre sus preceptos resaltan el mantenimiento del
federalismo, la abolicin de la esclavitud, las libertades de trabajo, de propiedad,
de expresin de ideas, de imprenta, de asociacin, de peticin y de comercio.
Igualmente, se establece que son ciudadanos con derecho a voto todos los
mexicanos varones que hayan cumplido 18 aos si son casados y 21 si no lo son.

La nueva Carta Magna no logr estabilizar al pas. El propio Comonfort la


desconoci unos meses despus de su promulgacin, al sumarse a la rebelin de
Ignacio Zuloaga, dar un golpe de Estado y encarcelar a varios ciudadanos, entre
ellos a Benito Jurez, entonces presidente de la Suprema Corte de Justicia y a
quien legalmente le corresponda la Presidencia en un caso como ste.

La rebelin deriv en la llamada Guerra de Tres aos o Guerra de Reforma, entre


los conservadores que desconocan la constitucin y los liberales que la
defendan. A la postre, los liberales, encabezados por Benito Jurez, triunfaron. En
el curso mismo de la guerra, se emitieron una serie de ordenamientos conocidos
como Leyes de Reforma, entre las que destacan las que establecen la separacin
entre la Iglesia y el Estado.

La Constitucin de 1857 fue, de hecho, elemento fundamental en la defensa


nacional ante la invasin francesa y el imperio de Maximiliano de Habsburgo. Tuvo
vigencia plenamente tras la expulsin de los extranjeros y permaneci en vigor
hasta 1917.

8. Leyes de Reforma, su trascendencia e influencia en el rgimen


jurdico mexicano

Cuando la Guerra de Reforma sostenida entre liberales y conservadores se


encontraba en su momento ms dramtico aunque sin ventaja aparente para
ninguna de las partes beligerantes, el presidente Benito Jurez tom una
determinacin que inclinara decisivamente la balanza de la victoria a favor de la
causa liberal: el 7 de julio de 1859, anunci en Veracruz la expedicin de las
Leyes de Reforma por medio de un manifiesto a la nacin. Estas disposiciones,
promulgadas en ese mismo mes, se sumaron a las expedidas entre 1855 y 1857,
y conformaron, en conjunto, un cuerpo normativo cuya finalidad era consolidar el
Estado mexicano.

A lo largo de su an corta vida independiente, la nacin mexicana haba sufrido la


intervencin de la Iglesia en los asuntos meramente polticos; patrocinando
financieramente a los enemigos del gobierno, la institucin religiosa haba logrado
desarticular todos los intentos de someterla a la autoridad civil. Por tal motivo, la

18
estrategia de los reformadores fue minar el poder econmico del clero,
nacionalizando sus propiedades, al tiempo que lo despojaba de todas las
atribuciones y facultades que deban de ser desempeadas por el Estado; esto
ltimo se obtendra mediante la creacin del registro civil, la institucin del
matrimonio civil y la administracin estatal de cementerios y camposantos.

El anuncio de las Leyes de Reforma tuvo como preludio una acalorada discusin
entre los compaeros de Jurez durante su gobierno en Veracruz, pues, mientras
unos promovan la promulgacin inmediata de las Leyes de Reforma, otros
consideraban que si la Constitucin de 1857 y las leyes promulgadas con
anterioridad, especialmente la Ley Lerdo, haban provocado una guerra civil, emitir
otras nuevas, ms radicales, sera como echar combustible al fuego: los pocos
apoyos conseguidos podran perderse y la guerra se tornara ms violenta. Sera
ms prudente opinaban derrotar a los conservadores, asentar nuevamente el
gobierno en su sede y esperar unos tres o cuatro aos, dando tiempo a que las
pasiones menguaran y a que la opinin pblica comprendiera la necesidad de
nuevas leyes; entonces se seguira adelante con la Reforma.

Jurez comprendi los razonamientos que proponan posponer el momento en el


que se deban promulgar las leyes reformadoras, pero esgrimi en su contra un
argumento contundente: finalizada la guerra y pasados tres o cuatro aos, una vez
restablecido el orden constitucional, se suscitara una nueva guerra cuando se
expidieren las nuevas leyes, tan cruenta y ruinosa como la que en ese momento
enfrentaban y, en lugar de haber sufrido una guerra, habran de padecer dos.

Don Benito tena razn, pues lo mismo haba ocurrido anteriormente al


promulgarse la Ley Jurez y la Ley Lerdo: a la primera le sobrevino la rebelin del
gobernador Manuel Doblado en Guanajuato; a la segunda, el movimiento de
Antonio Orihuela y Miguel Miramn en Puebla. Si estos dos ordenamientos se
hubieran dado simultneamente, el gobierno de Comonfort habra tenido que
enfrentar una sola revuelta.

Se decidi seguir adelante con la expedicin de las Leyes de Reforma, no sin


antes explicar a la nacin los motivos de su formulacin y las condiciones
imperantes en las instituciones del pas; por eso, en el manifiesto de Veracruz del
7 de julio de 1859, Jurez dedic la mayor parte del texto a desarrollar un
amplsimo programa para exponer los aspectos fundamentales del gobierno y las
medidas concretas que se adoptaran para solucionar los problemas existentes: se
procurara realizar el pago de la deuda externa, se modificara el sistema tributario
para hacerlo ms justo, se reducira el tamao del aparato burocrtico, se
ampliaran y mejoraran las redes de comunicacin y se fomentara la colonizacin
atrayendo inmigrantes extranjeros, entre muchas otras medidas necesarias para el
progreso del pas.

Sin embargo, para poder llevar a cabo un programa de tal magnitud, era
indispensable el triunfo de la causa liberal. As lo expres Jurez: La nacin se

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encuentra hoy en un momento solemne, porque del resultado de la encarnizada
lucha que los partidarios del oscurantismo y de los abusos han provocado esta vez
contra los ms claros principios de la libertad y del progreso social, depende todo
su porvenir.

El oscurantismo aludido por Jurez era el fantasma del pasado colonial de Mxico,
cuya defensa enarbolaban los conservadores con tanto encono. Los liberales,
especialmente los de postura ms radical grupo integrado por Jurez y sus
colaboradores ms cercanos, saban que para conservar su independencia
Mxico deba, aun tardamente, emprender el camino de la modernidad. Negarse
a abandonar prcticas e instituciones arcaicas le haba costado en 1848 la prdida
de una parte importante de su territorio, haca que el erario pblico se mantuviera
en bancarrota perpetua e impeda que todos los mexicanos alcanzaran el estatus
de ciudadanos.

Por supuesto, el clero mexicano no permaneci impvido, reaccion e intent


descalificar al gobierno legtimo. Desde 1855, su estrategia haba sido financiar al
ejrcito conservador para que peleara en su nombre, pero la aplicacin de la Ley
Lerdo, promulgada el 25 de junio de 1856, haba mermado considerablemente sus
recursos y para 1859 sufra una aguda crisis de liquidez.

Entonces, como lo haba hecho antes, el clero continu manipulando a la opinin


pblica. El plpito y las cartas pastorales dirigidas a la feligresa fueron, junto con
la prensa conservadora, uno de los medios empleados: llamaron herejes a los
liberales y los acusaron de intentar destruir la ms preciada herencia de nuestros
padres: la sagrada religin catlica.

Los hombres de la Reforma nunca fueron, como se dijo en ese tiempo, enemigos
de la religin ni de la Iglesia. Deseaban simplemente que ninguna corporacin
llmese clero, ejrcito, sociedad comercial o estamento estuviera por encima del
poder del Estado, para lo cual era necesario, venciendo una multitud de
obstculos, la creacin de un autntico sistema jurdico y econmico moderno,
pues la propiedad inmueble amortizada y en poder de las corporaciones impeda
la existencia de una economa nacional y de unas finanzas pblicas sanas. En
suma, como pas independiente, era necesario que Mxico adquiriera su propia
identidad y dejara de mantener un pie anclado en la Nueva Espaa, con la mitad
de su sistema jurdico y econmico sustentado en instituciones pertenecientes al
antiguo rgimen.

a) La igualdad jurdica de los hombres

Una de las ms grandes aspiraciones del liberalismo de los siglos XVIII y XIX fue
alcanzar y consolidar la igualdad jurdica entre los hombres. Esto haba sido
tambin uno de los principales anhelos de los insurgentes. Recordemos cmo
Miguel Hidalgo suprimi la odiosa distincin producida por el sistema de castas

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imperante en la Nueva Espaa. El Plan de Iguala, por su parte, proclam que slo
el mrito y la virtud seran la medida para clasificar a los hombres. Sin embargo,
tras la independencia, dos estamentos haban logrado conservar y an fortalecer
sus privilegios de grupo: el clero y el ejrcito. Los intentos reformistas
emprendidos por Valentn Gmez Faras en 1833 se vieron frustrados por
levantamientos armados, patrocinados por la Iglesia y ejecutados por los militares,
quienes utilizaron como divisa la expresin Religin y fueros.

Tres dcadas despus de haber logrado nuestra emancipacin de Espaa, la Ley


sobre administracin de justicia y orgnica de los Tribunales de la Nacin, del
Distrito y Territorios, promulgada el 23 de noviembre de 1855 por el presidente
Juan lvarez, consigui poner fin a esa injusta desigualdad.

Ms ampliamente conocida como Ley Jurez por ser Benito Jurez, en su


calidad de ministro de Justicia, a quien le correspondi refrendarla, el novedoso
ordenamiento, adems de establecer el orden administrativo de los tribunales de
Mxico, restringi los fueros militar y eclesistico. Antes de la nueva ley, tanto los
miembros del ejrcito como los religiosos, contaban con un tribunal especial, nico
autorizado para conocer de las causas civiles y criminales en las que se viera
involucrado algn individuo perteneciente a alguna de estas corporaciones
privilegiadas. De manera prctica significaba, por ejemplo, que si un arrendatario
deseaba exigir a un militar o a un sacerdote el pago atrasado de la renta de un
inmueble, o emprender cualquier otro litigio de igual naturaleza, no poda hacerlo
ante los juzgados comunes, sino ante un tribunal militar o eclesistico, en donde,
por supuesto, el particular tena todas las desventajas. En realidad la Ley Jurez
no desapareci los tribunales eclesisticos ni los militares; simplemente prohibi
que en ellos se juzgaran asuntos civiles o seculares. Tambin se permiti la
renunciabilidad del fuero eclesistico, con lo que un religioso poda, segn
conviniera a sus intereses, pedir ser juzgado en un tribunal secular.

El 21 de abril de 1856 iniciaron los debates para la ratificacin de esta ley,


elaborada con la ayuda de los destacados abogados Ignacio Mariscal y Manuel
Dubln. Gran cantidad de espectadores colmaron las galeras de la Cmara de
Diputados, que en aquella poca sesionaba en Palacio Nacional. La curiosidad del
pblico era enorme, consciente de que se intentaba legitimar la desaparicin de un
privilegio fundado en las tradiciones heredadas de la colonia, que haba convertido
a los militares y a los eclesisticos en una autntica aristocracia poco dispuesta a
dejarse arrebatar su posicin.

La Comisin de Justicia encargada de examinar la ley y de elaborar el dictamen


que sera sometido a discusin en el Pleno de la Cmara, puso especial inters en
el tema de la abolicin de los fueros, a pesar de que nicamente correspondan a
este punto dos artculos de un total de 77.

Se dio lectura al dictamen que inici diciendo:

21
Fuera de que cualquiera exencin, es una injusticia y un constante amago a las
garantas individuales, cuando el engreimiento con los privilegios, la
preponderancia de ciertas clases, y la impunidad de todo gnero de excesos,
hacen que se abuse del fuero hasta el punto de que se desatienda toda
consideracin social en favor de los no privilegiados; entonces esos privilegios son
un cncer que corroe a la sociedad; acaban por sobreponerse a ella, y se agitan
despus en una celosa disputa entre s mismos y llegan a hacer imposible todo
orden, toda garanta para el pueblo.

En su exposicin, contrariamente al uso de la poca, la Comisin prescindi de


una larga argumentacin terica y se concret a fijar la controversia que deba ser
el motivo de discusin entre los diputados; a saber: si la extincin de los fueros
allanara uno de los principales obstculos para el progreso de la Repblica o, por
el contrario, resultaba ms conveniente al pas conservar ese privilegio.

Sus reflexiones los llevaron a siguiente conclusin:

estamos convencidos de que la existencia de los fueros es altamente perniciosa


al progreso de la nacin, nada tan justo, tan poltico, tan conveniente, como
aprobar, bajo este respecto, la ley de administracin de justicia, que fue un gran
paso para la conquista de la igualdad republicana.

Una vez ledo el dictamen, los oradores tomaron la palabra. Como prueba del
espritu liberal prevaleciente en el Congreso, ninguno de los que hicieron uso de la
tribuna lo hizo para defender los fueros que se pretenda desaparecer. Las
propuestas ms reiteradas fueron, por una parte, reservar una materia tan
delicada y trascendente para el debate de la constitucin proyectada; otros
opinaron que los diputados deberan de ocuparse de otros asuntos de mayor
urgencia y necesidad social, en lugar de distraerse atendiendo cuestiones tan
controversiales. La discusin dur dos das, al trmino de los cuales se procedi a
la votacin, siendo aprobado el dictamen de la Comisin por 71 votos contra 13.
Se vot entonces por la ratificacin de la Ley en su conjunto, la cual tuvo una
mayor aceptacin, pues fue aprobada por 82 votos contra uno de Marcelino
Castaeda.

La aceptacin de la Ley Jurez en el seno del Congreso no fue compartida por la


opinin pblica, que, compuesta en su mayora por fervientes catlicos, crey ver
en ella el primero de una serie de medidas encaminadas a someter al Clero al
influjo de la Ley. Y tenan razn, se haba dado un paso importante a favor de la
modernizacin de Mxico y de la consolidacin de la soberana interna de la
nacin. Esta reforma qued plasmada en la Constitucin promulgada en 1857: No
ms privilegios! No ms exenciones! Igualdad para todos los ciudadanos!

b) El Registro Civil

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Las Leyes de Reforma promulgadas durante los aos de 1855 y 1856, as como
entre 1859 y 1863, representaron el intento ms decidido de los liberales para
instituir una sociedad regulada por el Estado de Derecho. De la cuna a la
sepultura, la Iglesia catlica haba controlado la mayora de los ritos, celebraciones
y formalidades de la poblacin en Mxico. Nacimientos, matrimonios, defunciones,
convalecencias y auxilios humanitarios en casos de orfandad, viudez o ancianidad,
haban tenido como nico sustento la administracin, los archivos, el respaldo
material y econmico de las instituciones religiosas.

En la medida que las Leyes de Reforma volvieron tangible la separacin entre los
negocios y potestades de la Iglesia y el Estado, result indispensable la creacin
de un aparato jurdico e institucional que generase los estatutos, los archivos y los
documentos mediante los cuales pudiera corroborarse la regulacin de los asuntos
de la poblacin, pero ya no en calidad de creyentes o feligreses, sino como
individuos sujetos a los cdigos civiles, con derechos y obligaciones.

Antes de la Ley del Registro Civil no se publicaron leyes sobre el matrimonio,


porque se consideraba que era un acto sujeto al derecho cannico y a la potestad
de la Iglesia. Su regulacin se basaba en la legislacin espaola y cannica, en
especial el cdigo de Las siete partidas, que data de mediados del siglo XIII, as
como de los decretos del Concilio de Trento, publicados en 1563. De acuerdo con
las Partidas, el matrimonio: es ayuntamiento de marido muger, fecho con la
intencion de bevir siempre en uno, de non se departir; guardando lealtad cada
uno de ellos al otro, non se ayuntando el varon a otra muger, nin ella otro
varon, biviendo ambos dos. De lo anterior se infiere que el matrimonio se
institua con la unin de un hombre y una mujer, con el propsito de vivir en
comunidad indisoluble, guardndose fidelidad y ayuda mutua.

Trescientos aos despus, el Concilio de Trento orden que el matrimonio debera


celebrarse a la faz de la Iglesia; es decir, en presencia de la comunidad y del
prroco, quien preguntara a los novios si era su voluntad unirse en matrimonio.
Expresado el consentimiento los declarara unidos con estas palabras: Yo os uno
en matrimonio, en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, o una
frmula semejante. Lo anterior con el propsito de hacer patente la mediacin de
la Iglesia en la celebracin del sacramento y evitar en lo posible los matrimonios
clandestinos.

La intervencin del Estado mexicano en el matrimonio comenz con la expedicin


de la Ley Orgnica del Registro Civil del 27 de enero de 1856, seguida de la Ley
del Matrimonio Civil del 23 de julio de 1859 y de la nueva Ley Orgnica del
Registro Civil fechada el 28 de julio del mismo ao. La ley en la materia explicaba
que por la independencia declarada de los negocios civiles del Estado respecto a
los que competen al orden eclesistico, cesaba la delegacin que el poder
soberano haba hecho en el pasado, para que el matrimonio surtiera sus efectos
civiles con la sola intervencin de la Iglesia catlica.

23
Ahora el Estado defina al matrimonio como un contrato civil que se contraa lcita
y vlidamente ante la autoridad. Para ello bastara que los contrayentes, una vez
cubiertas las formalidades, se presentasen ante el juzgado civil para expresar
libremente su voluntad de unirse en matrimonio.

Los artculos de la ley son reveladores de las garantas que ofreca el Estado a los
cnyuges, pero tambin de las prcticas sociales y del universo mental de la
poca. En primer lugar, los contrayentes gozaban de los derechos que la ley
conceda a los casados en materia de filiacin legtima, patria potestad, herencia,
administracin y reparto de bienes en caso de divorcio. El matrimonio que no se
formalizara ante el juzgado del Registro Civil, no surtira efectos legales y se
considerara tan slo como un matrimonio de hecho, pero no de derecho.

El matrimonio deba celebrarse entre un hombre y una mujer, quedando prohibida


la bigamia y la poligamia. Como un resabio de las disposiciones sacramentales
Lo que uni Dios, que no lo separe el hombre: Mateo 19:6, se declar el
carcter indisoluble del matrimonio, de manera que slo la muerte de alguno de
los cnyuges disolva el contrato civil. No obstante, los casados podran separarse
temporalmente, bajo la forma de divorcio no vincular o de separacin de cuerpos,
en caso de adulterio, prostitucin inducida por el cnyuge, concubinato con un
tercero, induccin al crimen, crueldad excesiva o demencia confirmada de uno de
los esposos. Aclaremos que esta separacin no implicaba la restitucin de la
libertad para casarse con otra persona. Las diligencias, las pruebas y los testigos
para documentar el divorcio seran presentados ante el juez civil, quien a nombre
de la ley determinara lo conducente en cuanto a su validez, as como los
derechos de nulidad del matrimonio, apoyo de alimentos, particin de bienes e
intereses.

En torno a la edad mnima para el matrimonio, se asentaba que el hombre antes


de los 14 aos de edad y la mujer antes de los doce no podran contraerlo, salvo
en los casos graves en los que la naturaleza se anticipase. Al respecto cabe
recordar las bodas celebradas en comunidades rurales e indgenas, donde los
padres de los futuros esposos convenan el matrimonio cuando stos apenas
entraban en la pubertad; prctica que an permanece vigente en determinadas
localidades del pas. En todo caso, los varones menores de 21 aos edad de
inicio de la vida adulta y de los derechos de ciudadana y las mujeres menores
de 20 aos, deberan contar con la autorizacin de los padres, los tutores, los
abuelos paternos o los hermanos mayores, segn el caso.

Los legisladores sealaron como impedimentos para celebrar el matrimonio, el


parentesco consanguneo en lnea recta, ascendente o descendente, o en lnea
colateral con tos y sobrinos hasta el tercer grado; asimismo, atentar contra la vida
de alguno de los esposos para casarse con el que quedara libre; la violencia o la
fuerza para inducir al matrimonio; la locura incurable y el matrimonio legtimo
celebrado antes con persona distinta.

24
Una condicin presente tanto en las fuentes cannicas como en el derecho civil,
estriba en que el matrimonio slo poda realizarse a condicin de que los
contrayentes se presentasen a manifestar su libre voluntad ante el juez del
Registro Civil. De hecho se consideraba el libre arbitrio como la esencia del
contrato matrimonial. Al momento de atender la solicitud del matrimonio, el juez
deba levantar un acta en la que constase el nombre de los pretendientes, su edad
y domicilio, as como el nombre de sus padres y abuelos. El acta quedara
asentada en el libro correspondiente y se sacaran copias para fijarlas en los
parajes pblicos, a fin de que llegando a noticia del mayor nmero posible de
personas, cualquiera pueda denunciar los impedimentos que sepa tienen los que
pretenden el matrimonio. De no haber objeciones, el oficial del Registro Civil
dejara constancia en el acta, sealando el lugar y la fecha para celebrar el
matrimonio. El da convenido se presentaban los interesados en compaa de sus
testigos. La autoridad civil preguntaba a cada contrayente si era su voluntad unirse
en matrimonio con el otro. Verificado el asentimiento, se daba lectura a los
artculos 1, 2, 3 y 4 de la ley en la materia, adems de enunciar la clebre
epstola de Melchor Ocampo, donde se expresaba que el matrimonio civil era: el
nico medio moral de fundar la familia, de conservar la especie y de suplir las
imperfecciones del individuo que no puede bastarse a s mismo para llegar a la
perfeccin del gnero humano. Ms an, declaraba en tono romntico la
sacralidad de los cnyuges y defina por separado las cualidades de los esposos:

Que el hombre cuyas dotes sexuales son principalmente el valor y la fuerza, debe
dar, y dar a la mujer, proteccin, alimento y direccin, tratndola siempre como a
la parte ms delicada, sensible y fina de s mismo, y con la magnanimidad y
benevolencia generosa que el fuerte debe al dbil, esencialmente cuando este
dbil se entrega a l, y cuando por la sociedad se le ha confiado. Que la mujer,
cuyas principales dotes son la abnegacin, la belleza, la compasin, la perspicacia
y la ternura, debe dar y dar al marido obediencia, agrado, asistencia, consuelo y
consejo, tratndolo siempre con la veneracin que se debe a la persona que nos
apoya y defiende, y con la delicadeza de quien no quiere exasperar la parte
brusca, irritable y dura de s mismo.

La epstola de Ocampo tambin indicaba que los cnyuges se tendran respeto,


fidelidad, confianza y ternura, esforzndose por brindar lo que uno esperaba del
otro al unirse en matrimonio. La prudencia debera caracterizar la relacin,
evitando las injurias y el maltrato fsico, as como la deshonra que tales actos
traeran consigo. No menos sustantiva era la preparacin para cuidar y educar a
los hijos, sirviendo de ejemplo tico, moral y de conducta, de modo que los lazos
de afecto y deferencia mutua propiciaran la felicidad o desventura de los hijos.
Ms an, porque la correcta educacin de los vstagos conducira necesariamente
a la formacin de buenos y cumplidos ciudadanos.

Concluido el acto del matrimonio se levantaba el acta correspondiente, que


firmaban los esposos y sus testigos, y que autorizaba el encargado del Registro
Civil. El documento generado tendra fuerza legal para probar la legitimidad del

25
matrimonio, as como los derechos y obligaciones derivados del mismo. Ningn
matrimonio celebrado sin las formalidades de ley sera reconocido como legtimo
para los efectos civiles; no obstante, los casados podran, segn su voluntad,
recibir las bendiciones de los ministros de culto.

Tanto la ley del Registro Civil como la de Matrimonio subrayaban la separacin de


los asuntos que concernan a la Iglesia y al Estado. No obstante, prevenan como
medida de regulacin el informe que deban rendir los prrocos acerca de las
bodas que oficiaban en sus iglesias, a fin de supervisar la gestin correlativa al
estado civil. De esta manera se instituy una nueva forma de avalar la unin del
hombre y la mujer, con objeto de establecer una nueva familia.

La ley introdujo la distincin entre el sacramento del matrimonio que se realizaba


conforme al derecho cannico, y el contrato que deba realizarse en el Registro
Civil. En la prctica, la gente comn asumi que al contraer matrimonio se casaba
dos veces, la primera ante la Iglesia, con todo el ceremonial y los significados
derivados de la liturgia sermones, declaratorias, bendiciones, eucarista, arras,
anillos, lazo, velo y ramo de flores, que daban realce y solemnidad al acto. En
contraste, el matrimonio civil se hallaba desprovisto de colorido y se asuma como
un trmite, donde lo ms emotivo era la enunciacin de la epstola de Melchor
Ocampo, pero cuyos efectos legales eran de suma importancia para los cnyuges.

Pese a todo, en el siglo XIX se ratific el principio del matrimonio civil como un
contrato cuyos requisitos y efectos estaban determinados bajo la exclusiva
competencia de las autoridades civiles. El desarrollo posterior de los cdigos
relativos al matrimonio tendi a suavizar el predominio de los varones en favor de
las mujeres, as como a reconocer otras formas de establecer vnculos similares.

Una de las instituciones creadas por Benito Jurez fue la del Registro Civil, nacida
en los meses ms lgidos de la Guerra de Reforma, cuando Jurez y su
generacin emprendieron la formulacin y expedicin de una serie de leyes que
intentaban establecer un poder civil laico superior al de la Iglesia.

El Registro Civil contiene informacin de vital importancia de las personas fsicas,


que permite garantizar reglas en torno al estado civil de los ciudadanos
mexicanos. Mediante el registro del nacimiento, se acredita la personalidad
jurdica del individuo.

Algunos autores sealan que el Registro Civil tiene su antecedente ms remoto en


la antigua Roma, cuando en la poca de Servio Tulio se comenz a llevar un
registro de los ciudadanos; sin embargo, su finalidad no era civil, sino ms bien
poltica y militar. Ya para el siglo II de nuestra era, los padres tenan el deber de
registrar el nacimiento de sus hijos. Pero hasta mediados del siglo XIV aparecieron
en Francia los primeros libros parroquiales que asentaron los registros de
nacimientos y matrimonios.

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Tambin en ese pas, durante el Siglo de las Luces, el rey Luis XVI dispuso el
establecimiento de un rstico Registro Civil para que los nacimientos, matrimonios
y defunciones fuesen inscritos ante los oficiales de la justicia real. Como
consecuencia de la Revolucin francesa, en 1804 se regul su funcionamiento al
aplicarse el Cdigo de Napolen, que otorg al Estado la facultad de autentificar y
dar fe de los actos jurdicos civiles de la persona.

En Mxico se tiene conocimiento de la existencia de instituciones prehispnicas


encargadas de reconocer el parentesco por consanguinidad y afinidad. Durante la
Colonia, los libros parroquiales asentaron el bautismo de los fieles catlicos;
empero, la desigualdad estuvo presente: a quienes pertenecan a las clases altas
se les concedi el privilegio de mantener un nombre especial, tal fue el caso del
hijo de Cuauhtmoc, conocido como Diego de Mendoza de Austria y Moctezuma.
En cambio, a los indgenas y esclavos provenientes de frica, se les discrimin
quedando asentado en los registros su condicin: indios; mestizos si provenan de
la unin de la raza blanca con la india; mulatos a los productos de indios con
negros; tente en el aire eran llamados los descendientes de mestizos; cuando una
mujer mestiza se una con un indio, entonces se le llamaba salta-pa-atrs; y as,
toda una gama de desprecio, mofa y escarnio, muestra de la estratificacin social
que imperaba en aquella poca.

Los documentos parroquiales sealaban la fecha de inscripcin, los datos


generales de los padres, la vecindad, nombre y ocupacin de los testigos y,
finalmente, en el margen inferior se imprima exclusivamente la firma del prroco,
aunque ocasionalmente suscriban tambin los escribanos que haban levantado
el registro.

Fue hasta aos despus de haberse consumado la Independencia, el 2 de


noviembre de 1829, cuando se expidi en Oaxaca el Cdigo Civil, el primero del
cual se tiene noticia, y que norm los nacimientos, matrimonios y muertes. Aos
ms adelante, el 17 de agosto de 1833, se secularizaron las misiones de la Alta y
Baja California y se prohibi el cobro de derechos por celebracin de bautizos y
matrimonios, as como por las autorizaciones para los entierros. El peridico El
Siglo XIX public el 6 de marzo de 1851, el Proyecto del Registro Civil para el
Distrito Federal, de Cosme Varela, y en octubre de ese mismo ao, durante el
gobierno del presidente Mariano Arista, se present un proyecto de Registro Civil
que daba reconocimiento legal a las partidas eclesisticas.

No obstante, el antecedente inmediato a la Ley del Registro Civil promulgada por


Jurez tuvo efecto el 27 de enero de 1857, cuando el presidente Ignacio
Comonfort decret la Ley Orgnica del Registro Civil, primer ordenamiento que
pretendi su creacin y organizacin. Esta Ley comprenda los nacimientos, la
adopcin y arrogacin de personas, los matrimonios, los votos religiosos y los
fallecimientos; estableca las bases para la expedicin de las actas
correspondientes que deban estar a cargo de un oficial del estado civil; lo cierto
es que su aplicacin qued de lado al entrar en vigor la Constitucin de 1857.

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Llegada la Guerra de Reforma, el 28 de julio de 1859, el presidente Benito Jurez
promulg la Ley Orgnica del Registro Civil. El mandatario, al exponer los motivos
de la ley, subray la idea de separar cabalmente al Estado respecto de la Iglesia,
delimitando el papel que le corresponde a cada uno y reafirmando las tareas que
son inherentes al Estado como la ms alta organizacin de la sociedad.

Como las dems Leyes de Reforma, la que cre al Registro Civil tiene su origen
en los principios republicanos y liberales, as como en las ideas sociales y
humanistas de Melchor Ocampo, el rigor jurdico de Manuel Ruiz y la
determinacin de Jurez de que la ley se ejecutara.

Tardaron varios meses para que ocurriera el primer registro de un nacimiento en


Mxico. Segn el acta fechada en la capital de la Repblica, el 27 de marzo de
1861, un licenciado de nombre Manuel Cordero y su esposa Rosa Codallos
presentaron al nio Manuel Mara nacido apenas dos das antes en las
oficinas del Registro Civil: en el acta se escribi, para que constara, que la
sociedad protege a este nio desde su nacimiento. Los testigos fueron Manuel
Garca Granados y Agustn Bonilla. Cabe decir que esta pareja se uni en
matrimonio el 24 de abril de 1848. l era abogado y haba nacido en Teziutln,
Puebla, hacia 1821. Ella era oriunda de la Ciudad de Mxico e hija del general
Felipe Codallos; al contraer nupcias tena la doncella 17 aos de edad.

Pero a consecuencia de la intervencin francesa, la institucin cerr sus puertas el


31 de mayo de 1863, hasta que, ya obtenido el triunfo sobre el imperio de
Maximiliano, en 1867 las volvi a abrir.

El establecimiento del Registro Civil fue complicado; Mxico era un pas en donde
la ignorancia, la apata, la pobreza, la escasez de oficinas, las grandes distancias
y la falta de vas de comunicacin de las poblaciones obstaculizaron el registro de
las inscripciones. Los nacimientos pasaban inadvertidos para ser registrados,
contrastando notablemente con los fallecimientos. Por ejemplo, en una localidad
veracruzana no se asent en todo un ao una sola acta de nacimiento.

Paralelamente, el registro parroquial sufri una decadencia debido a la falta de


sacerdotes, a la libertad de cultos y a la indiferencia religiosa. Ante la imperiosa
necesidad de llevar un registro por parte del Estado porfirista, las personas que no
cubrieran con el requisito de inscripcin en el Registro Civil se hacan acreedores
de una multa de 5 a 50 pesos, e incluso se lleg a crear una polica especial para
localizar a los renuentes.

Hacia 1890, treinta aos despus de su creacin, el Registro Civil mejor


considerablemente, debido en gran parte a que en algunas entidades las
inscripciones eran gratuitas; en otras aumentaron las oficinas, situadas algunas
hasta en ranchos y haciendas; as como tambin el cambio habido en el nuevo
clero, que ya no se opuso tajantemente a la disposicin oficial.

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Caso notable se dio en el estado de Tamaulipas, en donde se exigi el acta de
nacimiento como requisito indispensable para la inscripcin de un infante en las
escuelas, bajo pena de multa a los directores que violaran la disposicin.

En 1882 se sum a esta gran empresa la Direccin General de Estadstica. Con la


eficaz direccin de Antonio Peafiel, los registros mejoraron mucho, aunque
todava siguieron siendo deficientes.

Durante el perodo de 1911 a 1921 fue escasa la aplicacin del registro civil
debido a la destruccin de archivos durante las luchas revolucionarias. Por
ejemplo, en Chihuahua, un incendio destruy la mayor parte de los archivos
estatales.

En el Mxico posrevolucionario, el gobierno federal organiz campaas educativas


y de sancin en caso de omitirse el registro civil; esto ayud a elevar el nmero de
registros entre 1928 y 1930.

A diferencia de otros pases latinoamericanos en los cuales la presencia de la


Iglesia, unida al poder oligrquico, retras en gran medida la implementacin del
Registro Civil en Mxico los procesos de Reforma liberal y Revolucin
establecieron los derechos sociales y democrticos de los ciudadanos y, con el
Registro Civil, se garantiz al ciudadano su pleno derecho, en el sentido de que no
se le puede negar a ninguna persona por motivos ideolgicos o religiosos. En
sntesis, el Registro Civil es una institucin pblica, independiente de partidos
polticos o facciones de poder y fundamental para el Estado, cuyo objetivo es
dar seguridad a cada ciudadano y a la sociedad en su conjunto, al garantizar la
certeza jurdica de la condicin civil de los individuos.

c) La Ley Lerdo

El 25 de junio de 1856, durante el gobierno del presidente Ignacio Comonfort, el


ministro de Hacienda, Miguel Lerdo de Tejada, refrend la ley que lleva su
nombre. En el momento de su promulgacin, este ordenamiento ocasion un gran
alboroto en la sociedad mexicana y posteriormente tuvo un impacto enorme en
todos los rdenes, pues afect aspectos econmicos y sociales e, incluso, con el
transcurrir de los aos, tuvo un papel importante en la conformacin y traza
urbana de nuestras principales ciudades. Como nota negativa, a este documento
se le responsabiliza del despojo de tierras que sufrieron las comunidades
indgenas y de la formacin de los grandes latifundios que caracterizaron al
porfiriato.

En el primer artculo de la Ley Lerdo se estableci la desamortizacin de todas las


fincas urbanas y rsticas; esto es, la determinacin de que todos los bienes
inmuebles del campo y de las ciudades pertenecientes a las corporaciones, y que
no eran destinados directamente al cumplimiento de sus funciones, pasaran a ser
propiedad de aquellos que las arrendaban. Por corporaciones se entenda todas
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las comunidades religiosas, cofradas, archicofradas, congregaciones,
hermandades, parroquias, ayuntamientos, colegios y en general todas aquellas
asociaciones que tuvieran una duracin perpetua o indefinida.

La intencin de la Ley era eliminar uno de los principales obstculos para el


desarrollo de una economa moderna y conquistar unas finanzas pblicas sanas
que sacaran al erario pblico de la eterna bancarrota.

Los particulares podan aprovechar la oportunidad y convertirse en propietarios de


fincas que antes no podan adquirir, por la simple razn de que no estaban en el
comercio, pues no salan jams a la venta. Para hacerlo, el arrendatario deba, en
un principio, realizar un desembolso relativamente pequeo, pagar al Estado un
impuesto por la traslacin de dominio de cinco por ciento del valor del inmueble,
pagadero una parte en efectivo y otra en bonos de la deuda pblica, y continuar
pagando la cantidad que cubra como renta, pero que con la nueva ley sera
considerado como abono por la adquisicin del inmueble.

No se trat, pues, de una confiscacin ni expropiacin de los bienes de la Iglesia;


fue en realidad una venta forzosa. El capital producto de la venta perteneca a las
corporaciones, quedando los nuevos dueos obligados a pagar directamente los
rditos; las corporaciones podan emplear estos recursos para cumplir con los
objetivos materia de su fundacin, pero no en volver a adquirir bienes inmuebles,
pues la nueva ley lo prohiba expresamente.

En la sesin del 28 de junio en el Congreso, un nutrido grupo de diputados,


encabezados por Francisco Zarco, formularon una proposicin en la que se peda
que, con dispensa de todos los trmites, se ratificara y aprobara en todas sus
partes el decreto sobre desamortizacin de las fincas rsticas y urbanas de las
corporaciones civiles y religiosas de la Repblica.

La propuesta fue aceptada; en el debate que sigui inmediatamente, sorprende


que todos los oradores que hablaron contra la ley la consideraran insuficiente
porque queran la nacionalizacin, la expropiacin completa, sin andarse con
rodeos ni contemplaciones que, en su opinin, no podan producir buen resultado.
Finalmente, la Ley Lerdo fue aprobada en todas sus partes por una votacin de 78
votos a favor y 15 en contra.

Al da siguiente en la Alameda hubo manifestaciones pblicas de regocijo; ah la


guardia nacional y un grupo numeroso de gente del pueblo vitorearon al
presidente de la Repblica, al ministro de Hacienda, Miguel Lerdo de Tejada, y a
la Cmara de Diputados. Por la noche se dirigieron con msica a la casa de Lerdo,
para felicitarlo con una serenata por ser autor del decreto de desamortizacin.

El arzobispo de Mxico, Lzaro de la Garza, elev al gobierno dos exposiciones,


el 1 y 7 de julio, en las que solicitaba al presidente Comonfort que fuera derogada
la Ley; ninguna de las dos alcanz ningn xito. Por su parte, Pelagio Antonio de

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Labastida y Dvalos, obispo de Puebla que recin haba sido desterrado de la
Repblica por sus intromisiones en poltica, a bordo del vapor Isabel la catlica y
frente a las costas de Vigo, escribi una protesta por la aprobacin de la Ley.

El obispo expulsado, en su protesta publicada y difundida con profusin en


Mxico expresa no comprender que la adjudicacin de la propiedad de la Iglesia
pudiera provocar un movimiento en la propiedad raz y con ello activarse la
economa. Le pareca que en realidad slo se daba un cambio de nombre, de
arrendador a propietario, y que la desamortizacin provocara ms males que
beneficios a Mxico.

Labastida realiz algunas observaciones que resultaron ser casi profticas;


advirti que los bienes desamortizados beneficiaran mayoritariamente a los
extranjeros, pues pocos seran los mexicanos que se atreveran a enriquecerse a
costa y con perjuicio de la Iglesia. Prevea tambin un perjuicio para la clase
media que, no teniendo suficiente dinero para adquirir una propiedad, se haba
garantizado siempre un techo arrendndolo a la Iglesia, la que, caritativamente,
cobraba una renta moderada. Los nuevos propietarios, en cambio, vidos de
ingresos, elevaran notoriamente los alquileres.

Finalmente declar que todos aquellos que adquirieran bienes o fincas de la


Iglesia estaban moralmente obligados a devolverlos; mientras no lo hicieran,
permanecan sujetos a la pena de excomunin, al igual que todos los que de
alguna manera cooperaran con el cumplimiento de la ley y, por supuesto, sus
autores. Tambin dict la misma pena para los escribanos, archiveros, alguaciles,
jueces y todos aquellos que autorizaran o consintieran tales ventas.

No obstante los prejuicios y las amenazas, la desamortizacin se llev a cabo y,


en un plazo realmente breve, las mejores casas, haciendas y ranchos tenan un
nuevo propietario. La ley haba dispuesto que si en un plazo de tres meses el
arrendatario no deseaba o no poda reclamar la propiedad, entonces cualquier
persona pudiera realizar la compra. A falta de compradores, entonces el Estado
poda realizar una subasta pblica. Muchas personas vencieron su resistencia a
adquirir un bien de la Iglesia cuando consideraron que la casa que habitaban o en
la que se encontraba su establecimiento o taller poda pasar a manos extraas.

Por desgracia, la ley de desamortizacin no consider incluir candados o


limitaciones para evitar algunos de los perjuicios que efectivamente ocasion; esto
es, no se pens en poner lmites a la cantidad de propiedades adquiridas por una
persona, en imponer la divisin de las grandes propiedades o en reglamentar con
mayor cuidado el sistema de denuncias y subastas que, al ejecutarse conforme a
la ley, favoreci la acumulacin de muchas propiedades en pocas manos, e
incluso que se crearan compaas destinadas a la adquisicin de dichos bienes.
Todas estas omisiones, junto con la imposibilidad econmica de muchos de los
arrendatarios para hacer frente a los gastos del proceso, evitaron que la ley

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favoreciera efectivamente a aquellos ms necesitados, que era a quien se
deseaba beneficiar.

No obstante todos sus errores, la desamortizacin de los bienes de las


comunidades signific un gran paso en el camino de la secularizacin de la
sociedad mexicana y facilit el trnsito de Mxico por el camino que lo conducira
a la modernidad.

La Ley de Secularizacin de Cementerios fue publicada en Veracruz, el 31 de julio


de 1859 por el licenciado Benito Jurez, presidente interino constitucional de los
Estados Unidos Mexicanos. Con ella, por vez primera la administracin de los
cementerios pasaba completamente a manos del Estado.

Hace casi un centenario y medio, los hombres de la generacin de la Reforma


encabezaron, discutieron y defendieron, tanto con las ideas como con las armas,
un proyecto de nacin, avalado por determinado cuerpo legislativo, que pona en
primer plano el reconocimiento de los individuos y sus libertades.

En el empeo por construir la nueva nacin, Mxico y sus habitantes se vieron


obligados a recorrer un camino complejo y lleno de vaivenes y altibajos polticos,
que adems result ser una constante del siglo XIX.

El periodo de la Reforma Liberal no queda fuera de tal circunstancia, pues durante


esa poca una guerra enfrent a los grupos liberal y conservador a lo largo de tres
aos. Eran stas dos fuerzas polticas determinantes en la historia decimonnica
del pas, cuyas diferencias ideolgicas trascendieron entre muchos otros
aspectos a travs de los debates efectuados en el seno del Congreso de 1856 y
de la aplicacin de la Constitucin de 1857, que dicho sea de paso se perfil
bajo la insignia liberal.

Corra el mes de julio de 1859 cuando, a pesar de continuar la Guerra de Tres


Aos o Guerra de Reforma, con todo lo que ello implicaba, Benito Jurez a la
sazn presidente de la Repblica, despus de presentar el programa de
gobierno durante su permanencia en Veracruz, promulg las Leyes de Reforma,
las cuales tenan en comn un espritu fundamental: la separacin de los poderes
de la Iglesia y del Estado.

d) La secularizacin de los cementerios

Tras decretar la Ley de nacionalizacin de los bienes eclesisticos, la del


Matrimonio civil y la del Registro civil, se emiti la referente a la Secularizacin de
los Cementerios, el 31 de julio de 1859.

Constituida por 16 artculos, la Ley de Secularizacin de Cementerios declaraba el


cese de toda injerencia por parte del clero en los sitios destinados para el

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confinamiento de los muertos entindase cementerios y camposantos. En su
lugar, esta responsabilidad pasara a manos de los jueces del Estado civil.

El radio de accin de esa disposicin comprenda todos y cada uno de los


espacios de la Repblica Mexicana y trastocaba la intervencin que durante la
poca virreinal haba tenido el clero catlico, tanto secular como regular, en la
economa de los cementerios, camposantos, panteones y bvedas o criptas
mortuorias.

En ese sentido, los lugares utilizados para dar sepultura, inclusive los recintos
destinados al culto que poseyeran algn cementerio, quedaban sometidos nica y
exclusivamente a la inspeccin de la autoridad civil, estableciendo adems, la
prohibicin de enterrar cadveres en los templos.

La Ley decretaba la formacin de campos mortuorios, necrpolis o panteones a


peticin de cualquier interesado, quien sera responsable de su administracin,
ms no as de su polica, pues sta quedara bajo la responsabilidad de la
autoridad civil.

Al revisar los puntos de la Ley, materia del presente artculo, es manifiesto que
sta no atentaba contra la religiosidad del pueblo mexicano, como tampoco lo
haca ninguna de las dems Leyes de Reforma.

Era ms bien debido a la habitual sacralizacin de los camposantos y por


hallarse situados junto a los templos con lo que la Iglesia catlica justificaba su
intervencin en su administracin; por tanto, los sacerdotes participaban
directamente en la gestin de los cementerios, fijaban las cuotas que deban
pagarse por tener derecho a ser enterrados en los cementerios y las condiciones
en que dichos entierros deban efectuarse. La Ley no trastocaba tal creencia;
antes bien, permita y as se puede leer en el texto completo, el fcil acceso a
los ministros de culto, a solicitud de los interesados.

Hasta qu grado los artculos de la Ley conformaban un complejo de


disposiciones de carcter reformista, en lo relativo a la administracin de
cementerios, o en qu medida supona un cambio en las prcticas entonces
habituales de la sociedad mexicana para sepultar a sus difuntos?

Al rastrear en la historia los antecedentes de esta ley ya que durante la Colonia


no hubo ninguna ordenanza como tal, encargada de reglamentar el buen
funcionamiento de los panteones, arribamos a un momento muy prximo al
inicio de la segunda mitad del siglo XIX; es decir, hasta 1833, bajo la presidencia
del general Antonio Lpez de Santa Anna, donde las pginas de nuestra
legislacin registran un bando de polica que regulaba las inhumaciones y haca
referencia al establecimiento de un cementerio general en la Ciudad de Mxico.

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La Ley de Secularizacin de Cementerios conservaba su esencia reformista, en
tanto confera al Estado, a partir de ese momento, el control de las defunciones,
adems de contemplar, como se ha sealado lneas arriba, la existencia de jueces
del Registro Civil y las funciones que desempearan las autoridades civiles y
religiosas en los cementerios laicos.

Complementariamente, dicha Ley incorporaba diversos aspectos; por ejemplo, la


disposicin de que los jueces del Estado civil, administradores o sepultureros se
dedicaran a conservar la mesura y decoro necesarios, en cualquier asunto
referente a su mbito de competencia. Tambin responsabilizaba la misma Ley a
las autoridades polticas de los estados, Distrito Federal y territorios, de establecer
campos mortuorios en donde no hubiese o se necesitasen ms, fuera de las
poblaciones, pero a una distancia corta: que se hallen situados, en tanto cuanto
sea posible, a sotavento del viento reinante.

El ltimo lineamiento nos inserta en un tema de suyo significativo, concerniente al


desarrollo de la medicina y la higiene pblica. Desde fines del siglo XVIII, la
existencia de cementerios como espacios separados de los templos religiosos, y
an de las poblaciones o centros urbanos con gran concentracin poblacional,
comenz a verse como una necesidad, pues las exhalaciones de los cadveres
contaminaban el ambiente, provocando con ello un serio problema de salud.

En las tres primeras dcadas del siglo XIX, haciendo eco de planteamientos de
mdicos e higienistas similares al anterior, orientados a controlar la propagacin
de enfermedades infecto-contagiosas, las autoridades civiles y sanitarias de
Mxico, principalmente las de la capital, insistieron en que los cementerios ya no
deberan estar en las iglesias sino en un punto alejado de las urbes.

Por ello no es de extraar que la Ley de Secularizacin de Cementerios, en su


Artculo 7, indicara lo siguiente: que estn circuidos de un muro, vallado o seto, y
cerrados con puerta que haga difcil la entrada a ellos; y que estn plantados, en
cuanto se pueda, de los arbustos y rboles indgenas o exticos que ms
fcilmente prosperen en el terreno.

Como medida adicional aunque igualmente esencial, se dictaron normas


conducentes para la conservacin, decoro, salubridad, limpieza y adorno de
estos establecimientos. En suma, el sitio deba garantizar una eficiente
funcionalidad y ofrecer una vista agradable.

Se consideraba la perpetuidad de los espacios por cinco aos con opcin, al


finalizar dicho periodo, de conservar la localidad, o de proceder a la exhumacin y
depositar los restos en osario general, en urnas o de entregarlos al interesado,
segn su peticin. Para esos servicios se determinara una remuneracin que
debera estar reglamentada por las autoridades locales y estatales.

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Se estipul cmo tenan que efectuarse las inhumaciones: no podran realizarse
sin autorizacin escrita del juez del Estado civil o conocimiento de la autoridad
local, en los pueblos en donde no existiera aquel funcionario. Era obligatorio
esperar 24 horas antes de proceder a la inhumacin, contar con la presencia de
por lo menos dos testigos y llevarse un control mediante una nota avalada por la
autoridad local. Finalmente, se consideraba un delito violar un sepulcro y quedaba
prohibido enterrar algn cadver sin conocimiento de la autoridad. Todos los
artculos estaban encaminados a cumplimentar un efectivo control laico de los
cementerios, sin dejar de lado sus implicaciones y las disposiciones o prcticas
implementadas hasta el ao de 1859.

De qu modo feligreses y sacerdotes conocieron, adoptaron y siguieron leyes


como sta, es otro asunto que slo se abordar tangencialmente. Algunos
documentos consignan que los aos inmediatos a la promulgacin de las Leyes de
Reforma, algunos curas y sacerdotes seguan sepultando en parroquias o
cementerios de templos e iglesias, y adems cometan abusos a la hora de
solicitar el cobro por los derechos de sus oficios. Asimismo, las personas
continuaban solicitando los servicios a la autoridad religiosa, pasando por alto a la
autoridad civil. Injusticias y atropellos de ste u otro tipo debieron presentarse an
en la centuria pasada; no obstante, hoy da es una realidad la consolidacin de los
cementerios laicos.

De acuerdo a la obra de J. M. Prez Hernndez, Estadstica de la Repblica


Mexicana publicada en Guadalajara en 1862, hacia el ao de 1858 la
poblacin del pas ascenda a 8 millones 604 mil habitantes, cuya mayora
profesaba la religin catlica, y es evidente que la generacin de la Reforma no
echaba en saco roto la anterior consideracin: sus enemigos no eran los catlicos,
pues de ser as estara confrontando al grueso de la poblacin; en estricto sentido,
el verdadero antagonista de la Repblica era la Iglesia catlica, que no
escatimaba los medios ni los recursos para la defensa de sus privilegios,
propiedades y pretensiones de autonoma, imperantes por ms de trescientos
aos.

Los liberales estaban convencidos de que lo mejor para Mxico era dirigir la
marcha del pas hacia la conformacin de una nacin moderna, en cuyos
cimientos se encontraran los principios de libertad e igualdad.

Es innegable la herencia que el Mxico contemporneo ha obtenido, con los


principios del liberalismo decimonnico alcanzados no slo por personajes como
Benito Jurez, Ponciano Arriaga, Melchor Ocampo, Ignacio Comonfort, Guillermo
Prieto, Jos Mara Iglesias, Miguel Lerdo de Tejada y Jos Mara Lafragua, entre
muchos otros, sino tambin por la sociedad de aquel periodo, integrada por
hombres, mujeres y nios sin nombre ni apellido, sin los cuales no hubieran tenido
razn de ser, la conviccin y el deseo por construir un nuevo pas.

e) La desamortizacin de los bienes de la iglesia

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El 12 de julio de 1859, el gobierno que encabezaba Benito Jurez decret la Ley
de nacionalizacin de bienes eclesisticos y de separacin de la Iglesia y el
Estado. Esta ley fue la respuesta del legtimo mandato emanado de la Carta
Magna al extremismo mostrado por las autoridades eclesisticas desde que, tres
aos antes, el 26 de junio de 1856, siendo presidente sustituto Ignacio Comonfort,
se haba expedido el decreto que contena la Ley de desamortizacin de bienes de
la Iglesia y de corporaciones, conocida como Ley Lerdo.

Los antecedentes de la confrontacin entre la Iglesia y el Estado se remontaban a


1855. Una vez alcanzado el triunfo por los revolucionarios de Ayutla, las acciones
de batalla deban traducirse en polticas pblicas que poseyeran como meta
alcanzar el mejoramiento de las condiciones en que se encontraba el pas. La
aplicacin de leyes con este propsito se convirti as en una tarea ineludible.

En la Ley Lerdo de 1856 se evidenciaba que una de las mayores trabas a las que
se haba enfrentado la nacin en bsqueda de su prosperidad y engrandecimiento
era la inexistente movilidad y circulacin de gran parte de las propiedades que se
encontraban en posesin de manos muertas, pertenecientes en su mayora a las
corporaciones eclesisticas.

Con tal disposicin legal se emprenda un ataque directo al poder econmico de la


Iglesia, que durante ms de tres siglos haba amasado una fortuna considerable y
que era, en la prctica, el mayor terrateniente y rentista del pas.

Sin embargo, la Ley Lerdo contena una faceta que podra calificarse de moderada
ante las circunstancias y, an ms, que legitimaba la tenencia de esas posesiones
para la Iglesia, otorgndole la posibilidad de recibir como pago lo que antes
obtenan como renta.

Fue el propio Benito Jurez quien, quiz con cierto sarcasmo, manifest su
opinin al respecto, en su afn de desvirtuar la mala opinin que gener la
aplicacin de este precepto legal, exaltando que la ley no era del todo mala para la
institucin religiosa, pues dejaba en ella el goce de los productos de dichos
bienes y slo le quitaba el trabajo de administrarlos. Y para darle mayor
relevancia, predic con el ejemplo: al poco tiempo de entrar en vigor el articulado
jurdico lerdista, Jurez pidi la adjudicacin de una finca en la ciudad de Oaxaca,
donde funga entonces como gobernador del estado.

Pero la mesura con que se pretendi atajar el problema fue interpretada por la
jerarqua catlica como una afrenta directa y con el tiempo devino en la rebelda y
en el apoyo irrestricto a la causa conservadora, en lo que se conoce como la
Guerra de Reforma o de Tres Aos, suscitada a partir de diciembre de 1857.

Fue en el trance de la guerra, en la medida en que las posiciones radicales de la


Iglesia dirigan sus ataques a los republicanos, cuando se tom la determinacin

36
de extremar las providencias legales contra ese enemigo declarado de los
constitucionalistas.

As se lleg al 12 de julio de 1859 y a la expedicin de la Ley de nacionalizacin


de bienes eclesisticos y de separacin de la Iglesia y el Estado.
El documento estaba redactado en trminos que eran producto del intenso
enfrentamiento fratricida que por entonces cubra de sangre el territorio mexicano.
Se consideraba, sin miramientos, que el motivo esencial de la situacin blica era
la actitud desafiante del clero, que pretenda con sus negativas a la ley de 1856
sustraerse de la dependencia a la autoridad civil.

No haba sido suficiente la prerrogativa que les permiti seguir percibiendo


entradas por las posesiones bajo su administracin aunque ahora como pago
definitivo por la propiedad, y la desobediencia solamente poda entenderse
como consecuencia del desentendimiento que mostraban con respecto al
beneficio que les haba otorgado el gobierno liberal. No caba la menor duda: el
clero, con esta actitud, se consolidaba como una de las rmoras que impedan el
progreso de Mxico.

El articulado de la ley no poda ser ms explcito. En primer trmino se correga el


desatino que present la Ley Lerdo y se especificaba que entraban a dominio de
la nacin aquellos bienes que se encontraban bajo la tutela del clero, tanto secular
como regular.

Adems, la aplicacin de estos preceptos legales delimitaba la independencia que


era necesario que existiera entre los negocios del Estado y los que pertenecan
puramente al mbito eclesistico. As se suprima, ahora s sin concesin alguna,
todo el aparato orgnico de la institucin regular religiosa mexicana: es decir, las
rdenes, que haban proliferado durante el virreinato, con el mandato de
cristianizar al pueblo sometido, dejaban de existir y solamente se permita el
ejercicio del ministerio, una vez que sus miembros se adhirieran al clero secular; si
no lo hacan as, deban desprenderse de sus ropas talantes para siempre.

En cuanto a los conventos de monjas, se dejara un capital suficiente para que con
las rentas que percibieran atendieran a la reparacin de fbricas y gastos de las
festividades de sus patronos y otras celebraciones, pero antes de destinar estos
recursos deban presentar los presupuestos ante la autoridad civil de su localidad,
que los revisara y, en su caso, aprobara. Todos los bienes que sobraran de
dichos conventos pasaran al tesoro de la nacin, as como las dotes de aquellas
monjas que murieran intestadas.

Como se puede observar, el ordenamiento firmado por Melchor Ocampo, Manuel


Ruiz, Miguel Lerdo de Tejada y el presidente Jurez no se andaba por las ramas.
Don Benito redact el mismo da de su expedicin a Pedro Santacilia una breve
misiva en la que resaltaba el trasfondo del asunto, que para el presidente y sus

37
ministros radicaba en delimitar sin cortapisas la independencia absoluta del poder
civil y la libertad religiosa.

Segn su criterio, esos puntos eran los ms importantes en el marco de la


revolucin que emprendan contra la influencia reaccionaria. Estaba seguro de que
una vez obtenido el triunfo lo que suceder en los das finales del ao
siguiente, quedara totalmente satisfecho por haber encumbrado ese objetivo,
considerado como un bien a su pas, que repercutira en beneficio de toda la
humanidad.

De ese tamao era la labor que llev a cuestas este notable grupo de hombres,
que sin duda se merece el calificativo que generaciones despus les otorgar
Antonio Caso como gigantes.

9. El Congreso Constituyente de 1916 1917

La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos no fue producto de unos


cuantos, ni una expresin de facciones y minoras, sino de quienes asistieron,
debatieron en comisiones, confrontaron sus ideas, su experiencia y esperanza, es
decir, de los diputados constituyentes.

La Constitucin de 1917 fue el fruto de la lucha armada iniciada contra Porfirio


Daz y
de los

debates de 66 sesiones regulares del Congreso. Fue firmada y jurada el 31 de


enero de 1917, el 5 de febrero la promulg Carranza y entr en vigor el 1 de mayo.
Esta Constitucin sigui de cerca los preceptos de la de 1857 y a la vez se apart
de ellos. Como la de 1857, es liberal, establece el sistema federal, la separacin

38
de poderes, la no reeleccin y la legislatura bicameral con garantas para los
derechos civiles y polticos. Como la de 1857 despus de las reformas, impone
restricciones a la Iglesia y al clero, exige ciertos actos de la ciudadana, establece
un guardin legislativo en la forma de una comisin permanente y prohbe los
monopolios. Pero, a diferencia de la de 1857, establece como supuesto
fundamental el papel del Estado en los asuntos econmicos y sociales, que
bsicamente se asent en los artculos 27 y 123, pero que tambin aparece en
otros. Los revolucionarios estaban orgullosos de sus logros, de ser mexicanos,
decididos a crear una nacin que les perteneciera y sin obligaciones con nadie. Su
experiencia durante los aos previos les haba demostrado que podan enfrentarse
a los Estado Unidos, una de las grandes potencias del mundo. Los
revolucionarios, en fin, supieron coronar felizmente la obra de la Revolucin
Mexicana y dar a Mxico la gloria de haber sido el primer pas de la tierra que
pudo constitucionalizar los derechos sociales

Antes, el 21 de noviembre de 1916, se instal el colegio electoral que calific las


credenciales de los presuntos 240 diputados constituyentes, ms sus suplentes. A
esa primera reunin formal, asistieron 140. A partir de entonces inici una
dinmica de sumo inters, Quines integraran las comisiones que dictaminaran
sobre las credenciales de los presuntos diputados?, Quin estaba dentro de los
mrgenes establecidos por la convocatoria al Congreso Constituyente?, Quines
integraran las comisiones para dictaminar sobre el proyecto de reformas? A
simple respuesta seran los diputados o sus suplentes, pero el asunto se
trasladaba al cmo, de tal forma que las sombras de los lderes no influyeran del
todo en los trabajos del Congreso.

La respuesta fue una serie de equilibrios polticos al integrar las comisiones que
dictaminaran las credenciales de los presuntos diputados, una tuvo mayora
obregonista y la otra carrancista. Con ello aparece un primer equilibrio. Luego vino
la calificacin, una mayora sin problema, que representaba con atingencia su
distrito y la dinmica poltica del mismo; por otro lado, se calific individualmente a
los que presentaban dificultad. Excepcionalmente se rechaz la presencia y
participacin de algn presunto constituyente, pues ste era el segundo equilibrio
en la conformacin del Congreso, la entrada de unos por otros, de obregonistas
con nexos convencionistas por carrancistas sospechosos de participar en el
huertismo. Al concluir los trabajos del Congreso, circul una dura crtica a los ex
renovadores, a los que calific de colaboracionistas y oportunistas, fue firmada por
94 diputados, una mayora relativa de los diputados asistentes a sesiones.

Un tercer equilibrio ocurri cuando los diputados, en sesin secreta, se declararon


hombres independientes, fuera de las pugnas entre Carranza y Obregn.
Tambin, parte de este momento fueron los cambios en el gabinete de Carranza.
Jess Acua, secretario de Gobernacin, fue cesado por obstaculizar la
participacin de los ex renovadores, en especial de Palavicini, secretario de
Instruccin Pblica; Acua pas a la presidencia del PLC, en lugar de Eduardo
Hay, quien haba sido designado encargado del despacho de Fomento, cuyo titular
era el constituyente Rouaix, de Puebla.
39
El 1 de diciembre se instal el Congreso Constituyente. Carranza asisti para
presentar el proyecto de reformas, el cual integraba en esencia el espritu de la
Constitucin de 1857 y las reformas que surgieron durante la Revolucin
Mexicana. Entonces se eligieron las comisiones de Constitucin, la primera fue
presidida por el michoacano Francisco J. Mjica, la segunda por Paulino
Machorro. Ambos identificados como obregonistas y radicales. Finalmente, la
tarde del 31 de enero de 1917 terminaron la Constitucin, la firmaron y juraron,
despus de jornadas con debates en ocasiones impertinentes y sesiones
permanentes los ltimos das de enero.

a) Antecedentes

Pocas revoluciones prevn el resultado final o la consecuencia ltima de su


accin. La Revolucin francesa se lanz en contra del absolutismo monrquico
para desembocar, ulteriormente, en Napolen I, no slo rey, sino emperador, con
muchos mayores poderes de los que haba gozado Luis XVI, sobre todo despus
de que ste convoc a los estados generales. La rusa derrib a un autcrata, el
zar Nicols II, para que lo sustituyera, por largos y feroces aos, el dictador Stalin.
Hoy da, gracias a Mijael Gorvachev, esa etapa se encuentra democrticamente
superada.

Respecto a la mexicana, ni Madero ni al principio- Carranza, los dos grandes


iniciadores de los movimientos de 1910 y 1913, previeron que se iba a lograr el
mejor fruto de la Revolucin: la Constitucin de 1917. Lo anterior est confirmado
por uno de los ms destacados constituyentes, Hilario Medina, quien escribi: no
hay que creer, sin embargo, que el Congreso y la ley suprema dictada por ste,
estuvieron en el espritu original de la Revolucin.

Tambin parece ser caracterstico de las grandes revoluciones que en su decurso,


o poco despus de verificadas, devoran ejecutan- a varios de sus ms
relevantes personajes: la francesa, a Marat, Robespierre y Danton; la rusa, a
Trotsky; y la mexicana, a Madero, Zapata, Villa, Carranza y Obregn.

Porfirio Daz, el hroe de la carbonera, y uno de los del 5 de mayo, el mismo


que haba luchado en Tuxtepec bajo la bandera de la no reeleccin dur slo,
sumando sus dos etapas, ms de treinta aos en la presidencia. Quiz el nico
que lo sobrepas, si tambin se suman todos sus perodos, fue Antonio Lpez de
Santa Anna.

Conocidas son las cusas del malestar nacional al final de la era porfiriana y las
causas que generaron la primera etapa de la Revolucin (1910). Un hombre que
vivi la poca y que fue el gran idelogo de la Revolucin y de la Constitucin de
1917, el Licenciado Luis Cabrera, en su famoso artculo intitulado La solucin
del conflicto, resume certeramente las causas del conflicto, a escasos y previos
das de las renuncias del presidente Daz y del vicepresidente Corral.

40
El caciquismo, o sea, la presin desptica ejercida por las autoridades
locales en perjuicio de las clases proletarias.
El peonismo, es decir, la esclavitud de hecho o servidumbre feudal en que
se encontraba el pen jornalero.
El fabriquismo, esto es, la servidumbre personal y econmica a que se
hallaba sometido de hecho el obrero fabril.
El hacendismo, o sea, la presin econmica y la competencia ventajosa
que la gran propiedad rural ejerca sobre la pequea, que produca la
constante absorcin de la pequea propiedad agraria por la grande.
El cientificismo, es decir, el acaparamiento comercial y financiero y la
competencia ventajosa que ejercan los grandes negocios sobre los
pequeos.
El extranjerismo, esto es, el predominio y la competencia ventajosa que
ejercen en todo gnero de actividades los extranjeros.

En suma, la situacin social, econmica y poltica de finales del siglo XIX y de la


primera dcada del XX origin la Revolucin mexicana. Los campesinos no eran
dueos de las tierras que trabajaban y sufran una vida llena de injusticias, pues
los propietarios, en lugar de explotar las tierras, explotaban al hombre. Los obreros
carecan de derechos e intolerables condiciones de trabajo pesaban sobre ellos.
La constitucin inicial de 1857 haba cedido su vigencia a la dictadura de un
hombre y el pueblo de Mxico, por alcanzar la democracia y la justicia social,
empu las armas en lo que puede llamarse la primera revolucin social del siglo
XX.

La idea original de la revolucin constitucionalista de que, triunfada su causa y


lograda la paz, simplemente se reimplantara la Constitucin de 1857 fue perdiendo
vigencia. Se haba combatido, no slo por el cambio de hombres, ambicin
inmediata de las simples rebeliones, sino por el cambio de las instituciones y la
obtencin de una vida distinta sobre todo para, segn los nombr Mariano
Azuela, los de abajo-, que es la legtima pretensin y el logro final de las
revoluciones, cuando en verdad lo son.

El propio Carranza as lo intuy con las adiciones que, por decreto de 112 de
diciembre de 1914, hizo al Plan de Guadalupe. En su carcter de Primer Jefe del
Ejrcito Constitucionalista, encargado del Poder Ejecutivo, expidi leyes que
incluiran varios de los nuevos anhelos revolucionarios como fueron, entre otras:
La Ley del Municipio Libre y la del divorcio (25 de diciembre de 1914); la Ley
Agraria (6 de enero de 1915); la de Reformas al Cdigo Civil (29 de enero de
1915); y la de Abolicin de las Tiendas de Raya (22 de junio de 1915).

La Constitucin de 1857 no se ajustaba a las nuevas reformas, porque la vida


haba superado algunos de sus principios bsicos y el derecho debe normar la
existencia real de los hombres. As, con sagaz visin del presente y el futuro, fue
surgiendo entre los principales jefes carrancistas la idea de convocar a un

41
Congreso Constituyente que reformara la Ley Suprema, y la pusiera acorde con el
nuevo Mxico que de la Revolucin estaba surgiendo.

No est preciso el da, el momento exacto, en que Carranza concibi o acept- la


idea de convocar a un Constituyente. Quiz el ms remoto antecedente pblico lo
fue el discurso pronunciado por el primer jefe en Hermosillo, Sonora, el 23 de
septiembre de 1913, donde plante la necesidad de reformar la Constitucin de
1857. Ya se prevea entonces que el simple Constituyente permanente establecido
en el artculo 127 de la Ley Suprema de 1857 no bastara y sera muy lento, por lo
que, cuando se convocara el Congreso tendra que serlo con el carcter de
Constituyente original; es decir, con facultades para abarcar cualquiera y todos los
puntos de la Constitucin.

Venustiano Carranza expidi el 14 de septiembre de 1916 el decreto de reforma


de los artculos 4, 5 y 6 del decreto del 12 de diciembre de 1914, que haba
adicionado al Plan de Guadalupe, donde se anunciaba la convocatoria del
Constituyente.

La exposicin de motivos o considerandos que precedieron a la convocatoria


arriba citada aclararon que las reformas que se propondran en el proyecto
respectivo tocaran a la organizacin y funcionamiento de los poderes pblicos,
que no podan o deban alcanzarse a travs de los trmites establecidos en la
Constitucin de 1857 y, en fin, que de acuerdo con el texto del artculo 39
entonces vigente, la soberana del pueblo era ilimitada, por lo que era preciso
convocar a un Congreso Constituyente.

El 19 de septiembre de 1916, lanz el primer jefe la formal convocatoria al


Congreso Constituyente.

b) Postulados principales

Ya hemos dicho que la Constitucin mexicana de 1917 dio origen al


constitucionalismo social, que prevalece hasta nuestros das, segn el cual la ley
fundamental de los pueblos no se limita a establecer las bases de la organizacin
poltica de los estados y a reconocer y proteger los derechos del hombre, en su
aspecto individual, sino que agrega el valor de los derechos sociales y establece
tambin las bases de nuestro sistema econmico.

En efecto, la Constitucin establece la propiedad de la nacin dominio directo


sobre las aguas de tipo nacional, as como sobre los recursos naturales de la
plataforma continental y los zcalos submarinos de las islas. Asimismo, el dominio
directo se extiende a los minerales o sustancias que en vetas, mantos o
yacimientos sean distintas a la de los terrenos. Por reforma de 1938 se estipul
que, tratndose del petrleo y de los carburos de hidrgeno slidos, lquidos o
gaseosos o de minerales radioactivos, no se otorgarn concesiones ni contratos ni
subsistirn los que en su caso se hayan otorgado, y que la nacin llevar a cabo la
explotacin de estos productos. Disposicin anloga se incorpor a la Constitucin
42
por reforma de 1960 en lo que se refiere a la generacin, conduccin,
transformacin, distribucin y abastecimiento de energa elctrica que tenga por
objeto la prestacin de servicio pblico. Es, asimismo, propiedad de la nacin el
espacio situado sobre el territorio nacional, en la extensin y trminos que fije el
derecho internacional. Ulteriormente se determin la zona martima exclusiva a
200 millas nuticas, medidas a partir de la lnea desde la que se mide el mar
territorial, y se precis que corresponde a la nacin el aprovechamiento de
combustibles nucleares para la generacin de energa nuclear y la regulacin de
sus aplicaciones para otros propsitos, que slo podrn tener fines pacficos.

Todos estos preceptos tienden a asegurar la soberana territorial del pas sobre
sus recursos naturales y sobre actividades estratgicas.

Los derechos individuales

La Constitucin de 1917 recogi los principios polticos fundamentales de la carta


de 1857 que correspondan a la doctrina del Estado liberal de derecho: proteccin
de los derechos del hombre, en su aspecto individual; el principio de la soberana
nacional (en su llamada parte dogmtica), as como las modalidades de su forma
de gobierno y de Estado: divisin de poderes y sistema federal (parte orgnica).

El derecho de propiedad

En el prrafo tercero del artculo 27, la Constitucin revolucionaria estableci un


concepto del derecho de propiedad privada que caracterizara a dicha carta como
una Constitucin social, ya que establece que la nacin tendr en todo tiempo el
derecho de imponer a la propiedad privada las modalidades que dicte el inters
pblico, as como el de regular, en beneficio social, el aprovechamiento de los
elementos naturales susceptibles de apropiacin, con objeto de hacer una
distribucin equitativa de la riqueza pblica, cuidar de su conservacin, lograr el
desarrollo del pas y el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin
rural y urbana. Este mismo precepto establece que se dictarn las medidas
necesarias para ordenar los asentamientos humanos y establecer adecuadas
provisiones, usos y destinos de tierras, aguas y bosques, a efecto de ejecutar
obras pblicas y planear y regular la fundacin, conservacin, mejoramiento y
crecimiento de los centros de poblacin, y para preservar y restaurar el equilibrio
ecolgico. Todas estas facultades y otras contenidas a lo largo de la Constitucin
implicaron ya el concepto de la rectora del Estado sobre el desarrollo nacional,
que se volvera explcito y sistemtico por las reformas de 1983.

Las garantas individuales

El artculo 1o. del ttulo primero de la Constitucin de 1917 consagr las garantas
individuales de los derechos del hombre, aunque posteriormente se agregaron
importantes derechos sociales. En efecto, dicho captulo garantiz la libertad de
los hombres, prohibiendo la esclavitud (artculo 2o.); estableciendo la igualdad
ante la ley del varn y la mujer (artculo 5o.); el derecho a decidir, de manera libre,
43
responsable e informada el nmero y espaciamiento de sus hijos (artculo 4o.); la
libertad de profesin, industria y trabajo, siendo lcitos (artculo 5o.); la libertad de
manifestacin de las ideas (artculo 6o.); la libertad de escribir y publicar escritos
sobre cualquier materia (artculo 7o.); el derecho de libre peticin, siempre que
sta se formule por escrito, de manera pacfica y respetuosa (artculo 8o.); la
libertad de asociacin o reunin en forma pacfica con cualquier objeto lcito, sin
que se proteja la reunin armada o en la que se profieran injurias contra la
autoridad, ni se haga uso de violencia o amenazas para intimidarla u obligarla a
resolver en el sentido que se desee (artculo 9o.); el derecho a poseer armas en
su domicilio para seguridad y legtima defensa (artculo 10); la libertad de trnsito
para entrar en la repblica, salir de ella, viajar por su territorio y mudar de
residencia (artculo 11); la libertad de profesar la creencia religiosa que ms le
agrade y para practicar las ceremonias, devociones o actos de culto respectivo,
siempre que no constituyan delito o faltas penadas por la ley (artculo 24).

Los artculos 14 y16 contienen diversas garantas de seguridad respecto a actos


de autoridad para proteger la vida, la libertad o las propiedades, posesiones o
derechos (artculo 14), familia, domicilio y papeles (artculo 16). El mismo artculo
16 y los subsecuentes, hasta el 23, establecen un rgimen de garantas frente a
actos de autoridad que priven al individuo de su libertad o lo sujeten a procesos
penales.

Los derechos sociales

Los derechos sociales, al nivel de la ley fundamental, fueron establecidos por


primera vez en la tcnica constitucional del mundo en la Constitucin mexicana de
1917, efectuando uno de los avances ms ricos de esta carta suprema, producto
de la Revolucin mexicana, que seguiran despus y hasta la fecha muchas
Constituciones de otros pases. Mencin especial ameritan los derechos de los
campesinos (artculo 27) y los de los trabajadores (artculo 123).

Con sus diversas reformas y adiciones, los preceptos constitucionales establecen


los siguientes derechos sociales:

a) El derecho a la educacin impartida por la Federacin, los estados y lo


municipios a nivel preescolar, primaria y secundaria, siendo obligatorias la
educacin primaria y la secundaria. La educacin ser laica y, por tanto, se
mantendr por completo ajena a cualquier doctrina religiosa. Este precepto
(artculo 3o.) seala que la educacin se basar en los resultados del progreso
cientfico, luchar contra la ignorancia y sus efectos, las servidumbres, los
fanatismos y los prejuicios, y el criterio que orientar a esa educacin ser
democrtico, nacional y contribuir a la mejor convivencia humana, tanto por los
elementos que aporte a fin de robustecer en el educando, junto con el aprecio a la
dignidad de la persona y la integridad de la familia, la conviccin del inters
general de la sociedad, cuanto por el cuidado que ponga en sustentar los ideales
de fraternidad e igualdad de derechos de todos los hombres, evitando los
privilegios de razas, religiones, grupos, sexos o de individuos.
44
Como parte del derecho a la educacin, el propio artculo 3o. (fraccin VII)
establece el derecho de las universidades y de las dems instituciones de
educacin superior a las que la ley otorgue autonoma, de gobernarse a s
mismas; realizarn sus fines de educar, investigar y difundir la cultura de acuerdo
con los principios del mismo artculo 3o., respetando la libertad de ctedra y de
investigacin y de libre examen y discusin de las ideas.

b) El derecho de los pueblos indgenas para que la ley proteja y promueva el


desarrollo de sus lenguas, culturas, usos, costumbres, y formas especficas de
organizacin social, as como el derecho de sus integrantes al efectivo acceso a la
jurisdiccin del Estado.

c) El derecho a la proteccin de la salud (artculo 4o.).

d) El derecho de toda persona a un medio ambiente adecuado para su desarrollo y


bienestar (artculo 46).

e) El derecho de toda familia a disfrutar de vivienda digna y decorosa (artculo


4o.).

f) El derecho de los nios y de las nias a la satisfaccin de sus necesidades de


alimentacin, salud, educacin y sano esparcimiento para su desarrollo integral.
Es deber de los padres preservar estos derechos de los menores y la ley
determinar los apoyos a la proteccin de los mismos, a cargo de las instituciones
pblicas (artculo 4o.).

g) Las bases de la reforma agraria, mediante el reconocimiento de la personalidad


de los ncleos ejidales y comunales y la proteccin de su propiedad sobre la tierra,
tanto para el asentamiento humano como para actividades productivas. Se
prohbe el latifundio y se define la pequea propiedad agrcola y la ganadera
(fracciones VII-XVIII del artculo 27).

h) Derecho a la justicia expedita y honesta para los campesinos en lo que se


refiere a la tierra ejidal, comunal y de la pequea propiedad (fraccin XIX).

i) Derecho al desarrollo rural integral (fraccin XX), para lo cual el Estado


promover las condiciones que generen y garanticen a la poblacin campesina el
bienestar y su participacin en el desarrollo nacional.

j) El derecho de toda persona al trabajo digno y socialmente til, mediante la


creacin de empleos y la organizacin social para el trabajo (artculo 123). Este
mismo precepto contiene una amplia gama de disposiciones para regular la
relacin de trabajo, en aspectos tales como la proteccin a menores, el descanso
semanal, las vacaciones, la proteccin a mujeres embarazadas, disposiciones
protectoras del salario, participacin de los trabajadores en las utilidades de las
empresas, horas extras, vivienda obrera, capacitacin y adiestramiento para el
45
trabajo, responsabilidad de los patrones por accidentes de trabajo y por
enfermedades profesionales, normas de higiene y seguridad en los centros de
trabajo, as como los derechos colectivos de trabajadores y empresarios para
coaligarse en defensa de sus respectivos intereses, formando sindicatos,
asociaciones profesionales, etctera, derechos de huelga y paro y, en fin, bases
para la justicia laboral a cargo de tribunales especializados (juntas de conciliacin
y arbitraje) integrados por igual nmero de representantes de obreros, patrones y
uno del gobierno, as como tambin un amplio catlogo de derechos individuales y
colectivos de los trabajadores, entre los que destacan la institucin del patrimonio
familiar y el establecimiento del Seguro Social (artculo 123, apartado A).

El apartado B del propio artculo 123 regula las relaciones laborales entre los
poderes de la Unin y el gobierno del Distrito Federal y sus trabajadores. Estas
relaciones entre los estados y sus trabajadores se regirn por las leyes que
expidan las legislaturas de los estados (artculo 16, fraccin IV), as como las
relaciones laborales entre los municipios y sus trabajadores (artculo 15, fraccin
VIII), en ambos casos con base en el artculo 123.

La base y la concepcin de los derechos individuales y de los derechos sociales


son distintas. Tratndose de los derechos individuales, stos son, o bien,
anteriores y superiores a la sociedad (doctrina del derecho natural), o bien,
condiciones necesarias para el pleno respeto a la dignidad de la persona humana
y a su libre e integral desarrollo que debe garantizar el orden jurdico positivo, de
preferencia en las Constituciones (doctrina positivista del derecho). Los derechos
individuales del hombre exigen la abstencin de las autoridades estatales de actos
que puedan vulnerarlos, y para ello se establecen los recursos jurdicos
necesarios en favor de los individuos (en nuestro caso, el juicio de amparo). Los
derechos sociales parten del reconocimiento de que la dignidad, la libertad y la
justicia entre individuos y grupos slo es posible si la sociedad y su organizacin
poltica, el Estado, se articulan en tal forma que se generen las condiciones
materiales e institucionales para su realizacin y desarrollo. En el caso de los
derechos sociales, el Estado est obligado a su cumplimiento directo cuando las
leyes as lo sealen, y en los trminos que se establezcan en ellas. En todo caso,
el Estado est obligado a establecer el orden normativo, las polticas pblicas y las
instituciones que propicien el goce y disfrute de esos derechos sociales.

Obvio es decir que el alcance de las obligaciones del Estado para atender los
derechos sociales dependen del potencial econmico de cada pas y de su
sistema de distribucin de la riqueza y el ingreso. Sin embargo, el derecho
internacional ha producido declaraciones de derechos sociales que inducen a los
Estados nacionales y a las organizaciones internacionales a promover y a hacer
efectivos tales derechos. Tal es el caso de la Declaracin de los Derechos
Humanos, suscrita por los estados miembros de la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU) desde 1948, y de otras varias declaraciones derivadas de la propia
ONU o de organismos internacionales como es la Organizacin de Estados
Americanos (Declaracin de los Derechos y Deberes del Hombre, 1948;
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, 1969).
46
Los derechos polticos

Son ciudadanos de la repblica los varones y mujeres que, teniendo la calidad de


mexicanos, hayan cumplido 18 aos y tengan un modo honesto de vivir (artculo
34). Son prerrogativas del ciudadano: a) votar en las elecciones populares. b)
poder ser votado para todos los cargos de eleccin popular y nombrado para
cualquier otro cargo o comisin teniendo las cualidades que establezca la ley; c)
asociarse individual y libremente para tomar parte en forma pacfica en los asuntos
polticos del pas; d) tomar las armas en el ejrcito o guardia nacional para la
defensa de la repblica y de sus instituciones, en los trminos que prescriban las
leyes, y e) ejercer en toda clase de negocios el derecho de peticin (artculo 35).

El ejercicio de la accin poltica mediante la organizacin colectiva se realiza a


travs, principalmente, de los partidos polticos, que son definidos por la
Constitucin como entidades de inters pblico, los cuales tienen el derecho de
participar en las elecciones federales, locales y municipales. Los partidos tienen
como finalidad promover la participacin del pueblo en la vida democrtica,
contribuir a la integracin de la representacin nacional y, como organizaciones de
ciudadanos, hacer posible el acceso de stos al ejercicio del poder pblico, de
acuerdo con los programas, principios e ideas que postulan y mediante el sufragio
universal, libre, secreto y directo. Slo los ciudadanos no las organizaciones
pueden afiliarse libre e individualmente a los partidos polticos (artculo 41, prrafo
segundo).

Soberana popular

Otro de los principios fundamentales que sustenta la Constitucin de 1917 es el de


la soberana popular. El texto constitucional seala: La soberana residen esencial
y originariamente en el pueblo. Todo poder pblico emana del pueblo y se instituye
en beneficio de ste. El pueblo tiene, en todo tiempo, el inalienable derecho de
alterar o modificar la forma de su gobierno. El artculo 135 de la Constitucin
establece la facultad de revisar la misma mediante adiciones o reformas, por el
voto de las dos terceras partes de los miembros presentes en el Congreso de la
Unin y la aprobacin de las legislaturas de los estados. A la participacin del
Congreso y de las legislaturas, para este propsito, se le denomina poder revisor
de la Constitucin.

Ya vimos que el artculo 136 establece el principio de la inviolabilidad de la


Constitucin: Esta Constitucin no perder su fuerza y vigor, aun cuando por
alguna rebelin se interrumpa su observancia. En caso de que por cualquier
trastorno pblico se establezca un gobierno contrario a los principios que ella
sanciona, tan luego como el pueblo recobre su libertad se restablecer su
observancia y, con arreglo a ella y a las leyes que en su virtud se hubieren
expedido, sern juzgados, as los que hubieren figurado en el gobierno emanado
de la rebelin, como los que hubieren cooperado a sta.

47
La Constitucin vigente no contempla la posibilidad de que un nuevo congreso
constituyente sea convocado para elaborar y promulgar una nueva Constitucin
que la sustituya. Las modificaciones a la misma slo pueden realizarse mediante
el procedimiento que seala el artculo 135. Si se decidiera en el futuro convocar a
un nuevo congreso constituyente tendra que adicionarse la actual Constitucin
mediante un precepto especfico que determinara el procedimiento para hacerlo.
Hay quienes opinan que la nueva Constitucin no podra suprimir o afectar
sustancialmente a decisiones o principios polticos fundamentales de la vigente y,
en todo caso, el proyecto aprobado por la nueva asamblea constituyente debera
someterse a un referndum especial, con el voto universal, directo y secreto de
todos los ciudadanos de la Repblica, as como al voto de las legislaturas de los
estados, dada la forma federal de nuestra organizacin poltica.

Respecto a la cuestin de eventuales cesiones de soberana a favor de


organismos supranacionales mediante tratados internacionales, el artculo 133 es
claro: para ser ley suprema de la Unin, los tratados deben estar de acuerdo con
la Constitucin de los Estados Unidos Mexicanos y ser celebrados por el
presidente de la repblica, con aprobacin del Senado. Ningn tratado
internacional podra desconocer los principios polticos fundamentales que
sostiene la Constitucin. El ejercicio originario de la soberana popular se efectu
al reunirse el Congreso Constituyente de 1917, como resultado de la Revolucin
mexicana. Un ejercicio derivado de la soberana lo puede realizar el poder revisor
de la Constitucin que prev el artculo 135, el cual, en mi opinin, no puede
suprimir o alterar sustancialmente los principios o decisiones polticos
fundamentales que dan base e incorporan la Constitucin vigente. Estos principios
o decisiones polticos fundamentales son los siguientes: a) soberana popular, lo
cual lleva implcita la independencia nacional; b) el concepto de los derechos
individuales y sociales del hombre; c) el sistema representativo de gobierno; d) la
divisin de poderes; e) el sistema federal; f) la rectora del Estado sobre el
desarrollo nacional y la economa mixta, y g) la separacin del Estado y las
iglesias.

Otra forma de ejercicio derivado de la soberana es el que efecta el pueblo por


medio de los poderes federales, en los casos de competencias de stos, y por los
de los estados, en lo que toca a sus regmenes interiores, en los trminos
respectivamente establecidos por la Constitucin federal y las particulares de los
estados, las que en ningn caso podrn controvertir las estipulaciones del pacto
federal (artculo 41). Estas facultades de autodeterminacin relativa son conocidas
como autonoma.

La forma de gobierno

La Constitucin seala en su artculo 40 que es voluntad del pueblo mexicano


constituirse en una repblica representativa, democrtica, federal, compuesta de
estados libres y soberanos en todo lo concerniente a su rgimen interior, pero
unidos en una federacin establecida segn los principios de esta Ley
fundamental. Este mismo precepto se origina desde el Acta Constitutiva de la
48
Federacin Mexicana de 31 de enero de 1824, que se ratifica y ampla en la
Constitucin del 4 de octubre del mismo ao. El precepto que se comenta
establece la democracia representativa. Ya vimos que hasta ahora, no se han
establecido formas o matices de democracia directa, como seran el plebiscito, el
referndum, la consulta y la iniciativa populares. Sera recomendable que, en caso
de introducirse estas formas de democracia directa, se obrara con gran prudencia
para no desfigurar, en lo fundamental, el rgimen representativo y evitar acciones
tendentes a desplazar o disminuir los poderes constituidos. No olvidemos que
estas formas de democracia plebiscitaria han sido usadas en otros pases para
justificar o legitimar dictaduras demaggicas o Estados totalitarios.

La democracia mexicana est definida en el artculo 3o., fraccin II, inciso a) no


slo como una estructura jurdica y un rgimen poltico, sino como un sistema de
vida fundado en el constante mejoramiento econmico, social y cultural del pueblo.
Es, pues, una concepcin de democracia integral que abarca los diversos
aspectos de la vida social de los mexicanos. Esta tesis es producto de la
Revolucin mexicana y sustenta la caracterizacin del sistema mexicano como un
Estado social de derecho. La democracia mexicana s tiene adjetivos.

El sistema federal

Los artculos 40 y 41 prescriben claramente como forma de Estado y de gobierno


el Estado federal. La federacin fue adoptada desde el 31 de enero de 1824 para
mantener unidas las distintas provincias del reino de la Nueva Espaa, algunas de
las cuales amenazaban con separarse del nuevo Estado si se adoptaba como
forma de Estado el rgimen centralista, como lo deseaban las fuerzas
conservadoras. La Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos de 4 de
octubre ratific y ampli el Acta Constitutiva de la Federacin mexicana y ya
dijimos que puede ser considerada, con justicia, la primera gran Constitucin
mexicana.

Tambin vimos que cuando los conservadores lograron suspender el rgimen


federal, el pas sufri la separacin de Texas y los intentos independentistas de
Yucatn. En el primer caso se dio pretexto a la guerra injusta con Estados Unidos
de Amrica, manifestacin de la expansin imperialista de esa joven nacin,
acarrendonos la prdida de ms de la mitad de nuestro territorio original. En el
caso de Yucatn, prevaleci la voluntad mexicanista de los yucatecos.

El municipio

El principio poltico fundamental del federalismo se caracteriza de manera


importante en nuestro rgimen constitucional con la institucin del municipio, que
est regulado en el artculo 115, reformulado por una importante reforma en 1983
y por otra subsecuente de 1987. El precepto citado establece que los Estados
adoptarn, para su rgimen interior, la forma de gobierno republicano,
representativo, popular y teniendo como base de su divisin territorial y de su
organizacin poltica y administrativa el municipio libre, conforme a las bases que
49
el propio precepto establece. En virtud de las disposiciones constitucionales
federales, la facultad de los estados para autodeterminarse polticamente y
conducir las atribuciones de sus poderes se rigen, en primer trmino, por la propia
Constitucin federal, por lo que algunos autores, con razn, niegan que las
entidades federativas sean realmente soberanas, por lo que prefieren calificar sus
facultades polticas bajo el trmino de autonoma.

Todava ms limitadas estn las facultades de los municipios que estn


determinadas tanto en la Constitucin federal como en las Constituciones y en las
leyes locales, por lo que su autonoma es todava ms limitada y derivada, en todo
caso, de la Constitucin federal y de las Constituciones y leyes de los estados.

Divisin de poderes

La Constitucin de 1917 establece en su artculo 49 que el supremo poder de la


federacin se divide, para su ejercicio, en Legislativo, Ejecutivo y Judicial, y que no
podrn reunirse dos o ms de estos poderes en una sola persona o corporacin ni
depositarse el Legislativo en un individuo, salvo en el caso de las facultades
extraordinarias otorgadas al Ejecutivo conforme a lo dispuesto en los artculos 29 y
131. El Poder Legislativo federal se deposita en un Congreso general, que se
divide en dos cmaras, una de Diputados y otra de Senadores. Salvo las
facultades exclusivas de sendas cmaras, las dems facultades del Congreso,
generalmente las de naturaleza legislativa, son ejercidas por ambas cmaras. El
Poder Ejecutivo Federal se deposita en un slo individuo denominado presidente
de los Estados Unidos Mexicanos, que es electo en forma directa y por voto
universal. El Poder Judicial de la Federacin se deposita en una Suprema Corte
de Justicia, en un Tribunal Electoral, en tribunales colegiados y unitarios de
circuito y en juzgados de distrito, estando a cargo del Consejo de la Judicatura
Federal la administracin, vigilancia y disciplina, con excepcin de la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin (artculo 105).

Tanto el texto constitucional como su prctica le han dado preponderancia al


Poder Ejecutivo, el cual, a su vez, tiene el carcter de jefe de Estado. Durante los
ltimos aos ha habido una clara tendencia para procurar un mejor equilibrio entre
los poderes de la Unin, acotando las facultades del presidente de la Repblica.

Rgimen econmico: economa mixta y rectora del estado sobre el


desarrollo nacional

Tal como lo hemos indicado anteriormente, la Constitucin de 1917, desde su


texto original, estableci un rgimen de economa mixta con rectora del Estado
sobre el desarrollo nacional. As lo prueban las disposiciones que hemos
comentado en materia de propiedad y de derechos sociales. A travs de su
aplicacin, estos principios fueron amplindose y precisndose, pero no es sino
mediante las reformas constituciones de 1983 cuando estos principios quedaron
claros y explcitamente expuestos en el texto constitucional, en los actuales
artculos 25 y 26. El artculo 25 establece que corresponde al Estado la rectora
50
del desarrollo nacional para que ste sea integral y sustentable, que fortalezca la
soberana de la nacin y su rgimen democrtico, y para que, mediante el fomento
del crecimiento econmico y el empleo y la justa distribucin del ingreso y la
riqueza, permita el pleno ejercicio de la libertad y la dignidad de los individuos,
grupos y clases sociales, cuya seguridad protege la Constitucin. Asimismo,
reafirma el carcter mixto de nuestra economa, estableciendo que al desarrollo
econmico nacional concurren con responsabilidad social, el sector pblico, el
sector social y el sector privado y que el sector pblico tendr a su cargo, de
manera exclusiva, las reas estratgicas que se sealan en el artculo 28, prrafo
cuarto, manteniendo siempre el gobierno federal la propiedad y el control sobre los
organismos que en su caso se establezcan para este propsito. El artculo 28, en
efecto, seala las siguientes reas estratgicas: correos; telgrafos y
radiotelegrafa; petrleo y los dems hidrocarburos; petroqumica bsica;
materiales radioactivos y generacin de energa nuclear; electricidad, y las
actividades que expresamente sealen las leyes que expida el Congreso de la
Unin. Por otra parte, la combinacin va satlite y los ferrocarriles son reas
prioritarias para el desarrollo nacional en los trminos del artculo 25 de la
Constitucin; el Estado, al ejercer en ellos su rectora, proteger la seguridad y la
soberana de la nacin, y al otorgar concesiones o permisos mantendr o
establecer el dominio de las respectivas vas de comunicacin (artculo 28,
prrafo cuarto).

En el prrafo sexto del propio artculo 28 se establecen como atribuciones


exclusivas del Estado las de acuacin de moneda y emisin de billetes, a travs
de un banco central que ser autnomo en el ejercicio de sus funciones y en su
administracin, siendo su objetivo prioritario procurar la estabilidad del poder
adquisitivo de la moneda nacional, fortaleciendo con ello la rectora del desarrollo
que corresponde al Estado. La autonoma se manifiesta en que ninguna autoridad
puede ordenar al banco conceder financiamiento. En mi opinin, este texto
constitucional relativo al banco central no excluye que dicha institucin, en sus
operaciones, se preocupe tambin por los otros objetivos de la poltica econmica,
que son el crecimiento y el empleo y la justa distribucin del ingreso y la riqueza,
coordinando sus polticas con las dependencias competentes del gobierno federal
en materias econmicas, muy particularmente con la Secretara de Hacienda y
Crdito Pblico.

El artculo 26 de la Constitucin establece que el Estado organizar un sistema de


planeacin democrtica del desarrollo nacional, que imprima solidez, dinamismo,
permanencia y equidad al crecimiento de la economa para la independencia y la
democratizacin poltica, social y cultural de la nacin. El mismo precepto
establece que los fines del proyecto nacional contenidos en la Constitucin
determinarn los objetivos de la planeacin y que sta ser democrtica, mediante
la participacin de los diversos sectores sociales. Seala, asimismo, que habr un
Plan Nacional de Desarrollo al que se sujetarn obligatoriamente los programas de
la Administracin Pblica Federal. En consecuencia, creemos que las vertientes
de coordinacin e induccin del sistema de planeacin, al no tener el carcter de
obligatorias, deben desarrollarse a travs de acuerdos y convenios con las partes
51
respectivas, esto es, con particulares y entidades federativas, y adems por la
aplicacin de las diversas polticas pblicas.

El propio artculo 28 de la Constitucin protege el sistema de mercado o de libre


competencia, al establecer que en los Estados Unidos Mexicanos quedan
prohibidos los monopolios, las prcticas monoplicas, los estancos y las
exenciones de impuestos, y que el mismo tratamiento se dar a las prohibiciones
a ttulo de proteccin a la industria. Establece, adems, que la ley castigar
severamente y las autoridades perseguirn con eficacia toda concentracin o
acaparamiento en una o pocas manos de artculos de consumo necesario y que
tenga por objeto obtener el alza de los precios; todo acuerdo, procedimiento o
combinacin de los productores, industriales, comerciantes o empresarios de
servicios que de cualquier manera hagan, para evitar la libre concurrencia o la
competencia entre s y obligar a los consumidores a pagar precios exagerados y,
en general, todo lo que constituya una ventaja exclusiva indebida a favor de una o
varias personas determinadas y con perjuicio del pblico en general o de alguna
clase social. Las leyes, dice este mismo artculo, fijarn bases para que se
sealen precios mximos a los artculos, materias o productos que se consideren
necesarios para la economa nacional o el consumo popular, as como para
imponer modalidades a la organizacin de la distribucin de esos artculos,
materias o productos, a fin de evitar que intermediaciones innecesarias o
excesivas provoquen insuficiencia en el abasto, as como en el alza de precios. El
artculo 28 establece tambin que la ley proteger a los consumidores y propiciar
su organizacin para el mejor cuidado de sus intereses.

Este mismo precepto, que caracteriza esencialmente al sistema econmico


mexicano, establece que no constituyen monopolios las asociaciones de
trabajadores formadas para proteger sus propios intereses, y las asociaciones o
sociedades cooperativas de productores. Tampoco constituyen monopolios los
privilegios que, por determinado tiempo, se concedan a los autores y artistas para
la produccin de sus obras y los que para el uso exclusivo de sus inventos se
otorguen a los inventores y perfeccionadores de alguna mejora. Tambin se
prescribe que el Estado, sujetndose a las leyes, podr, en casos de inters
general, concesionar la prestacin de servicios pblicos o la expedicin, uso y
aprovechamiento de bienes de dominio de la federacin y que la sujecin a
regmenes de servicio pblico se apoyar en lo dispuesto por la Constitucin y
slo podr llevarse a cabo mediante ley. Finalmente, este artculo clave para la
configuracin del sistema econmico mixto establece que se podrn otorgar
subsidios a actividades prioritarias, cuando sean generales, de carcter temporal y
no afecten sustancialmente las finanzas de la nacin.

Separacin del estado y las iglesias

Otro principio poltico fundamental que ha venido configurando nuestro rgimen


constitucional es el de la separacin del Estado respecto de las iglesias. Esta
materia fue objeto de polmicas y luchas muy intensas en el primer medio siglo de
nuestra vida independiente. El partido liberal sostena que para configurar
52
adecuadamente el estado moderno en Mxico era indispensable un Estado laico,
esto es, no comprometido ni en pro ni en contra de religin o iglesia alguna. La
libertad religiosa fue uno de sus principales postulados.

Despus del fallido intento de la pre-reforma de 1833, bajo el patrocinio de


Valentn Gmez Faras, que dur poco por la reaccin de las fuerzas
conservadoras, no fue sino hasta el triunfo de la Revolucin de Ayutla cuando los
liberales comenzaron a implantar su ideario con las llamadas Leyes de Reforma.
El texto original de la Constitucin de 1857 precis algunas ideas que provocaron,
por cierto, la llamada Guerra de Reforma o de Tres Aos, cuando nuevamente
combatieron los ejrcitos liberal y conservador; los liberales, con el presidente
Benito Jurez a la cabeza, triunfaron. Pero este no sera el episodio final: las
fuerzas conservadoras intentaron un recurso desesperado, invitar a un prncipe
extranjero a ser emperador de Mxico, bajo el patrocinio de Napolen III, que
envi a tropas francesas para imponer su designio.

Despus de esa lucha encarnizada, nuevamente triunf el Partido Liberal, se fusil


a Maximiliano de Habsburgo, se restableci la Constitucin de 1857 y continu el
presidente Jurez en la Presidencia de la Repblica restaurada. Pero fue a partir
de 1873 cuando el presidente Sebastin Lerdo de Tejada obtuvo la incorporacin
de las Leyes de Reforma a la Constitucin, incluidas, desde luego, las relativas a
la separacin entre el Estado y las iglesias.

Las disposiciones relativas a esta materia continuaron vigentes en un ambiente de


reconciliacin y tolerancia entre el gobierno y la jerarqua catlica, pero en opinin
de los liberales puros el porfiriato represent una creciente influencia indebida de
la iglesia catlica en la vida nacional.

Al estallar la Revolucin en 1910, la iglesia y el partido catlicos presentaron una


fuerte oposicin a los diversos grupos revolucionarios, lo cual alent un espritu
anticlerical de corte jacobinista que se hara presente con gran fuerza en el
Congreso Constituyente de 1916-1917. Lo anterior explica que la Constitucin de
1917 adoptara disposiciones sumamente duras que dieron pie a la enrgica
oposicin de la alta jerarqua catlica, apoyada por el Vaticano, que desembocara
en la Guerra Cristera, verdadera guerra civil que ocasion millares de muertos. En
1929, el presidente Portes Gil pact con los catlicos un modus vivendi que
equivali a la suspensin de las disposiciones constitucionales que agraviaban a
la iglesia catlica. Esta actitud conciliatoria prevaleci durante los gobiernos
subsecuentes Ortiz Rubio, Abelardo L. Rodrguez, Lzaro Crdenas y se
subray a partir del gobierno de Manuel vila Camacho.

De esta manera, se asentaron sus bases para reformar los derechos y


disposiciones constitucionales que tocaban esta materia. El presidente Salinas de
Gortari promovi, durante su gobierno, las reformas constitucionales
correspondientes, destacando la del artculo 130 que reafirm el principio histrico
de la separacin entre el Estado y las iglesias, estableciendo una serie de bases

53
sobre las cuales el Congreso de la Unin legislara en materia de culto pblico, de
iglesias y agrupaciones religiosas.

Fue as que la Constitucin reconoci personalidad jurdica a las iglesias y


asociaciones religiosas, prohibiendo que las autoridades intervinieran en la vida
interna de las mismas. Se ratific la libertad religiosa contenida en el artculo 24 y
se reconoci el derecho de los mexicanos para ejercer el ministerio de cualquier
culto, siempre y cuando, al igual que los extranjeros, satisficieran los requisitos
sealados por la ley. Si bien se reconoci el derecho del voto activo a los ministros
de cultos, se prohibi que ellos pudieran desempear cargos pblicos o de
eleccin popular; asimismo se prohibi la asociacin de los ministros con fines
polticos y la realizacin de proselitismo a favor o en contra de candidato, partido o
asociacin poltica alguna. Tampoco podrn los ministros en reunin pblica, en
actos del culto o de propaganda religiosa ni en publicaciones de carcter religioso,
oponerse a las leyes del pas o a sus instituciones, ni agraviar de cualquier forma
los smbolos patrios.

Qued estrictamente prohibida la formacin de toda clase de agrupaciones


polticas cuyo ttulo tenga alguna palabra o indicacin cualquiera que la relacione
con alguna confesin religiosa. Se prohbe toda reunin de carcter poltico en los
templos. De esta manera se super la situacin anormal de la suspensin parcial
de las disposiciones constitucionales y legales en esa materia y se asentaron las
bases para evitar en el futuro eventuales conflictos polticos por esta razn, que
fueron para Mxico fuente de destruccin y discordia en el siglo XIX y en la Guerra
Cristera de finales de los aos veinte. La separacin entre el Estado y las iglesias
sigue siendo un principio poltico fundamental del constitucionalismo mexicano.

ENLACES

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reimpresin de la 2 Edicin, Mxico, UNAM IIJ, 2000, [Citado 25-11-2012],
Formato pdf, Disponible en Internet biblio.juridicas.unam.mx/libros/libro.htm?l=234,
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Noriega Cant, Alfonso, El pensamiento conservador y el conservadurismo


mexicano T. I. Segunda Parte, Captulo V, [En lnea],1 Edicin, Mxico, UNAM,
1972, [Citado 25-11-2012], Formato pdf, Disponible en Internet
http://www.juridicas.unam.mx/publica/librev/rev/facdermx/cont/111/dtr/dtr5.pdf

Carbajal Contreras, Mximo. Las Leyes de Reforma. Un tema olvidado en las


Facultades de Derecho. Ponencia. XXI Congreso Nacional de ANFADE, [En lnea]
Mxico, 2010, [Citado 25-11-2012], Formato pdf, Disponible en Internet
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Rabada, Emilio O. El pensamiento poltico y social del constituyente de 1916-


1917, [En lnea], 1 Edicin, Mxico, UNAM IIJ, 1996, [Citado 25-11-2012],

54
Formato pdf, Disponible en Internet biblio.juridicas.unam.mx/libros/libro.htm?l=594,
ISBN 968-36-5151-8

De la Madrid Hurtado, Miguel. Constitucin, Estado de Derecho y Democracia. La


Constitucin de 1917 y sus principios polticos fundamentales, [En lnea], 1
Edicin, Mxico, UNAM IIJ, 2004, [Citado 25-11-2012], Formato pdf, Disponible en
Internet biblio.juridicas.unam.mx/libros/3/1365/8.pdf, ISBN 970-32-1745-1

ACTIVIDADES DE APRENDIZAJE

Identifique cuales fueron los rganos en que se centraliz el gobierno


del Mxico colonial
Identifique al primer ordenamiento que reconoce como espaoles a
todos los hombres libres nacidos y avecindados en los dominios de
las Espaas
Identifique al documento histrico reconocido como la primer
Constitucin de Mxico.
Identifique el nombre del proyecto independentista que propona una
amalgama de ideas liberales y monrquicas, es decir, en el
establecimiento de una monarqua constitucional
Identifique al ordenamiento en el que si bien se optaba por la forma de
gobierno monrquica, se declaraba que sta deba ser, conforme a lo
establecido en el Plan de Iguala: una monarqua constitucional
moderada, separando el poder ejecutivo del legislativo
Identifique al ordenamiento que en relacin con el sistema de
gobierno, en cierta forma estableci un sistema que se puede calificar
de semiparlamentario o semipresidencial, ya que para ocupar la
Presidencia de la Repblica las legislaturas de cada estado deban
elegir, por mayora absoluta, a dos individuos.
Identifique cual fue la primera institucin jurdico-poltica que tuvo la
misin especfica de proteger la pureza de la Constitucin, al tener la
facultad de declarar la nulidad de una Ley o Decreto, "cuando fuere
contrario a artculo expreso de la Constitucin"
Identifique al ordenamiento que represent un avance en materia de
seguridad social, al instruir al ejecutivo para dar jubilaciones y
retiros, conceder licencias y pensiones, con arreglo a lo que
dispongan las leyes as como cuidar de la salubridad pblica y
reglamentar la conveniente para conservarla
Identifique al ordenamiento que fue elemento fundamental en la
defensa nacional ante la invasin francesa y el imperio de Maximiliano
de Habsburgo.
Identifique al conjunto de ordenamientos cuya elaboracin obedeci a
la estrategia de los reformadores fue minar el poder econmico del
clero, nacionalizando sus propiedades, al tiempo que lo despojaba de

55
todas las atribuciones y facultades que deban de ser desempeadas
por el Estado
Identifique con que nombre se conoce al ordenamiento que promovi
la igualdad jurdica entre los hombres, al restringir los fueros militar y
eclesistico.
Identifique con que nombre se conoce al ordenamiento se le
responsabiliza del despojo de tierras que sufrieron las comunidades
indgenas y de la formacin de los grandes latifundios que
caracterizaron al porfiriato.
Identifique cuales son los principales postulados de la Constitucin de
1917

56