Sie sind auf Seite 1von 342

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services

Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
HISTORISCHE DEMOKRATIEFORSCHUNG
Schriften der Hugo-Preu-Stiftung und der Paul-Lbe-Stiftung
Band 10

Herausgegeben von Detlef Lehnert

Wissenschaftlicher Beirat:
Peter Brandt, Dian Schefold, Peter Steinbach

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Detlef Lehnert (Hg.)

MAX WEBER 18641920


Politik Theorie Weggefhrten

2016
BHLAU VERLAG KLN WEIMAR WIEN

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Bibliografische Information der Deutschen Nationalbibliothek:
Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der
Deutschen Nationalbibliografie; detaillierte bibliografische Daten sind
im Internet ber http://portal.dnb.de abrufbar.

Umschlagabbildung:
Grafitto von Max Weber. Entstanden um 2000 von einer Schlerin,
zu sehen an der Turnhalle der Max-Weber-Schule (Freiburg).
Der Abdruck erfolgt mit freundlicher Genehmigung der Schule.

2016 by Bhlau Verlag GmbH & Cie, Kln Weimar Wien


Ursulaplatz 1, D-50668 Kln, www.boehlau-verlag.com
Alle Rechte vorbehalten. Dieses Werk ist urheberrechtlich geschtzt.
Jede Verwertung auerhalb der engen Grenzen des Urheberrechtsgesetzes
ist unzulssig.
Druck und Bindung: Strauss GmbH, Mrlenbach
Gedruckt auf chlor- und surefreiem Papier
Printed in the EU
ISBN 978-3-412-50531-8

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Inhalt

Detlef Lehnert
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen . . . 7

1. POLITIK: ZWISCHEN KAISERREICH UND REPUBLIK

Dieter Langewiesche
Nation bei Max Weber: soziologische Kategorie und politisches
Bekenntnis. Zum Verstummen des Soziologen als homo politicus
vor seinem Wertgott . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

Peter Steinbach
Sozialdarwinismus: Der politische Kampf ums Dasein. Ein Leitmotiv
der Freiburger Antrittsrede Max Webers interdisziplinr komplexer
interpretiert . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67

Tim B. Mller
Wirtschaftspolitik als Beruf. Die Verwaltung und der politische
Kampfboden der Weimarer Demokratie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

Marcel Rudolph
Machtessentialismus als prgendes Element des politischen
Denkens Max Webers? Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron
und Herfried Mnkler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

2. THEORIE: ZWISCHEN UND JENSEITS DER FACHDISZIPLINEN

Wolfgang Schluchter
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung.
Max Webers Skizze einer Entwicklungsgeschichte des Okzidents . . . . . 169

Thomas Sokoll
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker. Protokoll einer
Verdrngung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195

Harald Bluhm / Katharina Bluhm


Brokratischer Kltetod Max Webers sozialwissenschaftliche
Diagnose und sein anti-progressistischer Dekadenzglaube . . . . . . . . . . . 217

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
6 Inhalt

Uwe Prell
Max Webers Stadt zwischen Politik, konomie und Kultur . . . . . . . . 247

3. WEGGEFHRTEN: IN WISSENSCHAFT UND


FFENTLICHEM LEBEN

Gangolf Hbinger
Max Weber, Alfred Weber und Ernst Troeltsch. Kultursoziologie
und Demokratieprobleme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271

Monika Wienfort
Max Weber und die Frauenemanzipation. Wissenschaft, fentliche
Stellungnahmen und persnliche Beziehungen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295

Detlef Lehnert
Friedrich Naumann und der Progressismus. Zur politisch-konomischen
Konfession eines publizistischen Zeitgenossen von Max Weber . . . . . 315

Verzeichnis der Autorinnen und Autoren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
DETLEF LEHNERT

Max Weber zwischen den politischen Zeiten


und Fachdisziplinen

Auf der Titelseite dieses Bandes 10 der Reihe Historische Demokratiefor-


schung Max Weber mit seinen Lebensdaten 1864 bis 1920 zu prsentieren,
soll nicht etwa auf die falsche Spur eines wesentlich biographischen Interesses
locken.1 Was in Deutschland und sterreich wohl kaum bekannt ist: Es gab
noch einen zweiten prominenten deutschsprachigen Trger dieses Namens,
nmlich den Schweizer Gewerkschafter, Sozialdemokraten und Professor fr
Finanzwissenschaften an der Berner Universitt Max Weber; er lebte, reich-
lich eine Generation spter als sein deutscher Namensvetter, von 1897 bis
1974 und vertrat als vormaliges Regierungsmitglied immerhin von 1961 bis
1968 die Schweiz im Europarat.2 Noch aus einem zweiten Grund neben der
eindeutigen Personenzuordnung dient vornehmlich 1864 als ein Bezugs-
punkt: Dieser Sammelband ist, ergnzt um einige zustzliche Beitrge, aus
einer Tagung anlsslich des 150. Geburtstags des interdisziplinren Sozialwis-
senschaftlers Max Weber hervorgegangen.3
Wer damals an Zeitungsstnden vorbei ging, knnte nicht schlecht gestaunt
haben, den (von der Haar- bis zur Bartspitze 24 cm hoch) nahezu lebensgro
abgebildeten Kopf Webers auf der Handelsblatt-Titelseite zu sehen, mit dem
Text darunter: 150 Jahre Max Weber Wirtschaft braucht Moral.4 Auch wer
nicht unerfreulich findet, dass im Handelsblatt die Wirtschaft an moralische
Grundlagen erinnert wird, darf in Kenntnis der Schriften Webers bezweifeln,
ob gerade dieser als Kronzeuge dafr taugt. Nach dem (insoweit moralindiffe-
renten) Geldanleger-Teil mit sehr vielen Brsenkursen (S. 3749) folgte dort

1 Dazu Joachim Radkau, Max Weber. Die Leidenschaft des Denkens, Mnchen 2005;
Dirk Kaesler, Max Weber. Preue. Denker, Muttersohn, Mnchen 2014; Jrgen Kaube,
Max Weber. Ein Leben zwischen den Epochen, Berlin 2014.
2 ber dessen Theorien, Politik und Weggefhrten: Erich Gruner u.a. (Hg.), Im Kampf
um soziale Gerechtigkeit. Max Weber zum 70. Geburtstag, Bern 1967. Lexikonartikel:
http://www.hls-dhs-dss.ch/textes/d/D4712.php (25.8.2016, wie alle Weblinks dieser
Einleitung). Der innovative US-amerikanische Maler jdisch-polnischer Herkunft Max
Weber (18811961) sei hier nur der Vollstndigkeit halber erwhnt.
3 Veranstaltung am 25. und 26. April 2014 in Rumen der Stiftung Topographie des
Terrors in Berlin.
4 Handelsblatt Nr. 27 v. 7.9. Februar 2014 (daraus Seitenzahlen dieses Absatzes).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
8 Detlef Lehnert

aber das fast gleich lange Sonderthema Weber (S. 5059). Neben einer aktu-
ellen Rubrik Gefallene Vorbilder (prominente Steuersnder u. dergl.) und
einem davon ausgehenden redaktionellen Beitrag wurde kein wirtschaftspub-
lizistisches Denkmal errichtet, wie ein zweiter Redaktionsartikel sogleich in
der berschrift bekundete: Der Nationalist. konomisch war Weber liberal
politisch eher rechts (S. 53). Auch das erste Interview mit dem ehemaligen
SPD-Vorsitzenden und Vizekanzler Franz Mntefering, der als bekennender
Weber-Fan angekndigt wird, lsst diesen nicht verschweigen, dass jener
Wissenschaftler zwar Aufklrer, ein Liberaler, aber kein Demokrat nach
unseren heutigen Mastben war (S. 55). Den Abschluss bildet ein ausfhrli-
cheres Interview mit dem wenige Monate darauf verstorbenen Sozialhistoriker
Hans-Ulrich Wehler, der nicht allein in seiner Deutschen Gesellschaftsge-
schichte wesentlich auch Webers Konzeptualisierungen nutzen wollte5; dort
wird freilich nur eingangs kurz auf Webers durchaus offensive Verwendung
des Kapitalismusbegriffs und sonst andere historische und aktuelle Themen
eingegangen (S. 59 f.).
Max Weber zwischen den Zeiten zu verorten, bezieht sich fr sein Er-
wachsenendasein leicht nachvollziehbar auf die von tiefen gesellschaftlichen,
politischen und intellektuellen Umbrchen erfasste Generationsspanne 1890
bis 1920: Weber stand 1890 mit seiner gem Selbstzeugnis im Unterschied
zum liberal votierenden Vater konservativen Stimmabgabe6 ersichtlich noch
unter dem Einfluss der auslaufenden Bismarckra, mit gleichzeitiger Bejahung
deren als systemerhaltend konzipierter Sozialpolitik. Zuvor hatte Max Weber
zwischen den Fachdisziplinen ein zwar primr juristisches, zugleich jedoch
nationalkonomisches, historisches und philosophisches Studium in Heidelberg,
Gttingen und Berlin absolviert, wo er 1889 mit einer Arbeit zu italienischen
mittelalterlichen Handelsgesellschaften rechtsgeschichtlich promovierte.7 Nach
einer Habilitation 1892 zur rmischen Agrargeschichte8 erfolgte im Jahr darauf
seine Ernennung zum a.o. Prof. fr Handelsrecht in Berlin und dann schon 1894

5 Ersichtlich schon bei Hans-Ulrich Wehler, Deutsche Gesellschaftsgeschichte. Erster


Band: Vom Feudalismus des Alten Reiches bis zur Defensiven Modernisierung der Re-
formra 17001815, Mnchen 1987, in der Einleitung (S. 631, bes. S. 610, 14 u. 21).
6 Max Weber, Deutschland unter den europischen Weltmchten (1916), in: Max Weber
Gesamtausgabe (= MWG), Abt. I/Bd. 15: Zur Politik im Weltkrieg, Hg. Wolfgang J.
Mommsen, Tbingen 1984, S. 161 mit Anm. 1.
7 MWG, Abt. I/Bd. 1: Zur Geschichte der Handelsgesellschaften im Mittelalter, Hg. Ger-
hard Dilcher, Tbingen 2008.
8 MWG, Abt. I/Bd. 2: Die rmische Agrargeschichte in ihrer Bedeutung fr das Staats-
und Privatrecht, Hg. Jrgen Deininger, Tbingen 1986.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 9

die Berufung zum ordentlichen Professor fr Nationalkonomie in Freiburg i.B.


und 1896 im selben Fach nach Heidelberg.
Aufgrund eines Nervenleidens musste er bereits 1898 die Lehrttigkeit auf-
geben und schuf nach einer nur teilweisen gesundheitlichen Stabilisierung das
weitere, ihn spter berhmt machende Lebenswerk als vom Familienvermgen
lebender Privatgelehrter.9 Zuletzt trat er 1919 in Mnchen, bis zu seinem frhen
(Spanische Grippe-)Tod 1920, auch wegen der inflationren Vermgensauf-
zehrung wieder eine Professur mit breitem Zuschnitt auf Gesellschaftswissen-
schaft, Wirtschaftsgeschichte, Nationalkonomie an.10 Zuvor war bereits mit
der Krise des spten Kaiserreichs, hinreichend offenkundig seit einem diplo-
matisch trichten Daily Telegraph-Interview von Kaiser Wilhelm II. 1908, dem
Ersten Weltkrieg und der Revolution 1918/19 ein grundlegender Zeitenumbruch
erfolgt. An der Grndung einer Deutschen Gesellschaft fr Soziologie 1909
ist Max Weber eher nur am Rande beteiligt gewesen. Zwar engagierte er sich
dann einige Jahre sehr intensiv, trat aber 1914 wegen persnlicher Differenzen
mit anderen Beteiligten wesentlich den Werturteilsstreit betreffend wieder
aus.11 Schon deshalb kann es berechtigt erscheinen, in diesem Band Weber nicht
als einen der Grndervter der Fachsoziologie, sondern als interdisziplinren
Sozialwissenschaftler zu prsentieren.

1. Max Weber und der (politische) Konfessionalismus

Innerhalb der weniger Max Weber jedoch auch nicht fremden tagespubli-
zistischen, vielmehr historisch-sozialwissenschaftlichen Perspektiven kommt
die moralische Dimension des Gesellschaftlichen ganz anders in den Blick.
Was mit den Interpretationskonzepten der sozialmoralischen Milieus12 seit

9 Das Schriftenverzeichnis dokumentiert eine hohe Arbeitsintensitt bis Anfang 1898


und dann wieder ab 1903/04, dazwischen aber nichts von Bedeutung; https://mwg.
badw.de/ileadmin/user_upload/Files/MWG/08_1_MWG-Bibliographie2002.pdf.
10 Einleitung zu: MWG, Abt. III/Bd. 7: Allgemeine Staatslehre und Politik (Staatssoziolo-
gie), Hg. Gangolf Hbinger, Tbingen 2009, S. 28 f. (Zitat S. 28). Wo in vorliegender
Publikation wie hier Zitate von Weber hervorgehoben werden, sind diese im Original
so vorhanden, wenn nicht anders bezeichnet.
11 M. Rainer Lepsius, Max Weber und die Grndung der Deutschen Gesellschaft fr So-
ziologie, in: Soziologie 40,1 (2011), S. 719, nun auch in ders., Max Weber und seine
Kreise, Tbingen 2016, S. 7996 (Austritt: S. 93).
12 Ders., Parteiensystem und Sozialstruktur, in: Ders., Demokratie in Deutschland. Sozio-
logisch-historische Konstellationsanalysen, Gttingen 1993, S. 2550, bes. S. 37 f.;
dazu ergnzend auch ders., Extremer Nationalismus, in: Ebd., S. 5179.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
10 Detlef Lehnert

dem Kaiserreich bzw. der segmentierten politischen Teilkulturen13 in der


Weimarer Republik verbunden wird, ist ber den Begrif Political Confessi-
onalism14 zugleich aus Thesen zu unterschiedlicher Resistenz gegenber der
Stimmabgabe fr die NSDAP bekannt. Die eher qualitativ orientierte histori-
sche Wahlforschung konnte dies sogar dahingehend zuspitzen, dass neben ein
stabiles Katholisches Lager und Sozialistisches Lager ein zuvor heteroge-
nes Nationales Lager gestellt wird, das 1932/33 in die NSDAP mndete.15
Die quantitative Wahlforschung hat die behauptete Festigkeit des parteipo-
litisch jeweils gespaltenen sozialistischen und katholischen Stimmenblocks
zwar relativiert und Diferenzierungen hinzugefgt.16 Doch auch nach solchen
Przisierungen bleibt zutrefend, dass ein vorwiegend urbanisierter sozialisti-
scher und strker lndlich-kleinstdtischer katholischer Milieukern gegenber
der NSDAP jeweils eine signiikante Resistenz aufwies; diese war in br-
gerlich-protestantischen Segmenten zuletzt nicht annhernd derartig vorhan-
den. So wenig plausibel nach der evangelischen Orthodoxie der 1820er bis
1850er und der ra des Kulturkampfes der 1870er und (gemindert) 1880er
Jahre manche Thesen ber ein zweites konfessionelles Zeitalter17 sein
mgen: Lsst sich dann vielleicht solche Problematik trefender im Sinne
politischer Konfessionen thematisieren und so auch ein Fragehorizont fr
die Befassung mit Max Weber gewinnen?18
Neben Zitaten aus Politik als Beruf (1919) und den Legitimationstypen
der traditionalen, legal-rationalen und charismatischen Herrschaft drfte Max
Weber mit seinen hufig verkrzt wiedergegebenen Protestantismusthesen am
bekanntesten sein. Wenngleich er im Kaiserreich eindeutig zum nationalen
Lager gehrte, soll in dieser Einfhrung nicht ber die kaum mehr berschaubare
Weber-Literatur hinaus erneut vorrangig seine politische Haltung zu Einzelfra-
gen thematisiert werden. Das Provokative der ursprnglich nur fr sterreich
13 Detlef Lehnert/Klaus Megerle (Hg.), Politische Teilkulturen zwischen Integration und
Polarisierung. Zur politischen Kultur in der Weimarer Republik, Opladen 1990.
14 Walter Dean Burnham, Political Immunization and Political Confessionalism: The Uni-
ted States and Weimar Germany, in: The Journal of Interdisciplinary History 3,1 (1972),
S. 130.
15 Karl Rohe, Wahlen und Whlertraditionen in Deutschland, Frankfurt 1992, S. 258 f.
(Abb. 1).
16 berblick bei Jrgen W. Falter, Hitlers Whler, Mnchen 1991.
17 Untertitel und Beitrge in Olaf Blaschke (Hg.), Konfessionen im Konlikt, Gttingen
2002.
18 Ursprnglich sollte die Tagung zu seinem 150. Geburtstag wesentlich zum Anlass ge-
nommen werden, nach unterschiedlichen Varianten einer Confessio, also jeweiligen
Grundberzeugungen und deren geistig-kultureller Fundierung zu fragen, was sich aber
nur in Teilbereichen als tragfhig erwiesen hat.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 11

behaupteten Dreilager-These19 liegt freilich darin: Fr Deutschland mit einem


statt 9/10- lediglich 1/3-Katholizismus und seit 1920 tief gespaltener statt wei-
ter sozialdemokratisch alleinbestimmter Arbeiterbewegung wurde die Ver-
antwortung einer als nationales bzw. als brgerlich-protestantisches Lager
bezeichneten Sammelformation fr 1933 deutlich konturiert. Neuere Anstze
haben den kulturgeschichtlichen Deutungshorizont erweitert und vertieft, sind
aber noch nicht umfassend bei einer Neuinterpretation der politischen Zeitstr-
mungen angekommen.20 Es geht hier zwar nicht primr um den vorwiegend
eher retrospektiv so verstandenen Fachsoziologen Max Weber21, eher schon
um seine diesbezgliche Bedeutung mit beachtlichem Stichwortrepertoire z.B.
fr eine Historische Sozial- und Kulturwissenschaft. Zunchst ist aber das auf
den ersten Blick unbersichtliche Bezugsfeld der zeitgenssischen Fachdiszi-
plinen fr eine auch historisch angemessene Weber-Interpretation abzustecken,
die ihn nicht vorrangig als Deutungsreservoir fr die Gegenwart heranzieht.
An seinem interdisziplinren Klassiker-Status kann ber die unterschiedlichen
Beurteilungsmglichkeiten hinweg inzwischen kaum noch gezweifelt werden,
zumal seitdem Projektzusammenhnge wie das Journal Max Weber Studies22
und die monumentale Max Weber Gesamtausgabe (MWG)23 etabliert wurden.
Dennoch berhaupt die Frage nach einer sehr zeitgebundenen Verortung
und Bekenntnisgehalten auch der im engeren Sinne akademischen Texte We-
bers aufzuwerfen und seine Historisierung zu betreiben, mag fr manche Tra-
ditionsberhnge einer Weber-Orthodoxie fast schon wie ein mit geistigen
Sprengstzen vorbereiteter Denkmalsturz anmuten. Dabei ist es doch sogar bei
seinen beiden universitren Qualifikationsarbeiten offensichtlich, wie sie auch
von damaligen Zeitverhltnissen inspiriert waren. Indem Weber zunchst ber

19 Adam Wandruszka, sterreichs politische Struktur, in: Heinrich Benedikt (Hg.), Ge-
schichte der Republik sterreich, Wien 1977, S. 289485. Darauf bezieht sich auch
Rohe, Wahlen (wie Anm. 15), S. 21.
20 Wolfgang Hardtwig (Hg.), Politische Kulturgeschichte der Zwischenkriegszeit 1918
1939, Gttingen 2005; ders., Ordnungen in der Krise. Zur politischen Kulturgeschichte
Deutschlands 19001933, Mnchen 2007.
21 Anstelle der in Anm. 1 gelisteten Biographien ist systematisch geordnet ntzlich: Hans-
Peter Mller, Max Weber. Eine Einfhrung in sein Werk, Kln 2007.
22 http://mws.quotus.org.
23 https://mwg.badw.de/das-projekt.html, mit der Ankndigung: Die Edition wird 45 Bnde
und zwei Registerbnde umfassen und in den kommenden zwei bis drei Jahren voll-
stndig vorliegen, also rechtzeitig vor dem 100. Todestag Max Webers abgeschlossen
sein. Fr den 150. Geburtstag galt solches bei weitem nicht, so dass fr diesen Band
keine Zitierweise vorgegeben oder vereinheitlicht wurde, zumal es auch vllig legitim
ist, wenn Beteiligte an einem derartigen editorischen Monument darber anders denken
als Unbeteiligte.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
12 Detlef Lehnert

Handelsgesellschaften des Sptmittelalters promovierte, studierte er zugleich


weit zurckliegende Vorlufer neuester Formen des Handelsrechts wie z.B. im
Bereich des Brsenwesens, zu dem er umfangreiches Schrifttum hinterlie.24
Wenn er sich ferner mit rmischer Agrargeschichte habilitierte und so bereits
als Nachfolger eines spteren Nobelpreistrgers, des stets auch gegenwartsbe-
zogenen Althistorikers Theodor Mommsen von diesem in den Blick genommen
war25, besteht dabei noch evidenter der auch im Zeitablauf unmittelbare Zusam-
menhang mit seinen durchaus bahnbrechenden Untersuchungen zu ostelbischen
Landarbeiterfragen.26 Whrend diese Einfhrung sonst auer der Hinfhrung
auf die im Band versammelten Beitrge einigen zustzlichen Perspektiven auf
die Weber-Rezeption unterschiedlicher Disziplinen und Epochen dienen soll,
ist vorab gesondert eine knappe Skizze zu seinem themenbergreifenden Wis-
senschaftsverstndnis erforderlich.

2. Zum Wissenschaftsverstndnis: Objektivitt und


Werturteilsfreiheit?

Zwei seiner Texte gelten lngst als Klassiker in der sozialwissenschaftlichen


Methodendiskussion und sollen mit ihren diesbezglichen wesentlichen Aus-
sagen hier vorgesellt werden.27 Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher
und sozialpolitischer Erkenntnis (1904)28 ist nicht immer mit den problemati-
sierenden An- und Ausfhrungszeichen bei der Objektivitt zitiert worden,
wobei freilich Webers Schreibstil zu diesen ebenso wie zu sehr zahlreichen
Worthervorhebungen neigte.29 Unzweifelhaft beklagte er aber in dieser pro-
grammatischen Abhandlung im Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpoli-

24 MWG, Abt. 1/Bd. 5 (1,2): Brsenwesen, Hg. Knut Borchardt, Tbingen 1999/2000.
25 Das berichtet nicht nur Marianne Weber, Max Weber. Ein Lebensbild (1926), 3. Aul.
Tbingen 1984, S. 121, sondern es gibt dazu in der Einleitung von MWG, Abt. I/Bd. 2,
S. 57 f., auch den Quellenbeleg.
26 MWG, Abt. 1/Bd. 3 (1,2): Die Lage der Landarbeiter im ostelbischen Deutschland
(1892), Hg. Martin Riesebrodt, Tbingen 1984.
27 Max Weber, Wissenschaft als Beruf (1919) in: Ders., Gesammelte Aufstze zur Wis-
senschaftslehre, 4. Aul. Tbingen 1973, S. 582613, bietet zustzliche Gesichtspunkte
vorwiegend nur in der Auseinandersetzung mit institutionellen und personalen Voraus-
setzungen der Wissenschaft (die innere Berufung zur Wissenschaft ebenfalls hervor-
hebend).
28 In: Ebd., S. 146214 (daraus Seitenzahlen in Klammern dieses und weiterer zwei Ab-
stze).
29 Albert Salomon, Max Weber (1926) in: Ders., Werke, Bd. 1, Wiesbaden 2008, S. 135
156, bemerkt zu solchen gewissermaen rhetorischen Stileigenheiten Webers: Oft sind

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 13

tik, die Wissenschaften htten noch unzureichend die prinzipielle Scheidung


von Erkenntnis des Seienden und des Seinsollenden vollzogen (S. 148).
Schon diese Formulierung zeigt Webers Mitprgung aus dem (sdwestdeut-
schen) Neukantianismus. Zu normativen Aussagen knne aus diesem Blick-
winkel keine Sozialwissenschaft hinfhren: Eine empirische Wissenschaft
vermag niemanden zu lehren, was er soll, sondern nur, was er kann und
unter Umstnden was er will (S. 151). Er zielte auf eine Wirklichkeits-
wissenschaft, die ohne allzu vordergrndige Fixierung auf die jeweiligen
Gegenwartsverhltnisse die Grnde ihres geschichtlichen So-und-nicht-
anders-Gewordenseins mit relektiert (S. 170 f.). Trotz fr Weber typischer
Vermeidung zahlreicher Literaturverweise bemhte er dort ausdrcklich
Grundgedanken der auf Kant zurckgehenden modernen Erkenntnislehre,
da die Begriffe vielmehr gedankliche Mittel zum Zweck der geistigen
Beherrschung des empirisch Gegebenen sind und allein sein knnen (S. 208).
Das blieb nicht ohne Konsequenz fr Webers eben gerade nicht airmativen
Objektivitts-Ansprche: Es gibt keine schlechthin objektive wissen-
schaftliche Analyse des Kulturlebens oder ... der sozialen Erscheinungen
unabhngig von speziellen und einseitigen Gesichtspunkten, nach denen sie
ausdrcklich oder stillschweigend, bewut oder unbewut als Forschungs-
objekt ausgewhlt, analysiert und darstellend gegliedert werden (S. 170).
Sich diese Voraussetzungen und Perspektiven bewusst zu machen, ist fr ihn
der beste Weg zu wenigstens mehr intersubjektivem Verstndnis unvermeid-
lich konliktbehafteter Perzeptionsmuster.
Vor allem gegen die Vermischung wissenschaftlicher Errterung der Tat-
sachen und wertender Raisonnements richtete sich Webers Kritik, nicht etwa
gegen das Eintreten fr die eigenen Ideale ... Gesinnungslosigkeit und wissen-
schaftliche Objektivitt haben keinerlei innere Verwandtschaft (S. 157). Ohne
hier auf eine wohl zu objektivistische Sicht auf die Methodologie der empiri-
schen Naturwissenschaften im Neukantianismus eingehen zu knnen, war fr
Weber bei den Kulturwissenschaften ihre Historizitt durchaus konstitutiv: es
gibt Wissenschaften, denen ewige Jugendlichkeit beschieden ist, und das sind
alle historischen Disziplinen, alle die, denen der ewig fortschreitende Flu der
Kultur stets neue Problemstellungen zufhrt (S. 206). Ein normativistisches
oder gar affirmatives Kulturverstndnis war ihm dabei fremd: Eine Kulturer-
scheinung ist die Prostitution so gut wie die Religion oder das Geld (S. 181),
oder weniger plakativ und theoretisch vertiefend formuliert: Transzendentale
Voraussetzung jeder Kulturwissenschaft ist nicht etwa, da wir eine bestimmte

diese Bcher gar nicht geschrieben, sondern gesprochen wie ein Monolog oder das
Pldoyer vor einem unsichtbaren Gerichtshof des Weltgeistes (S. 137 f.).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
14 Detlef Lehnert

oder berhaupt irgend eine Kultur wertvoll finden, sondern da wir Kultur-
menschen sind, begabt mit der Fhigkeit und dem Willen, bewut zur Welt
Stellung zu nehmen und ihr einen Sinn zu verleihen (S. 180). Dabei erschienen
ihm auf der einen Seite die mchtigen Rckwirkungen dieser glaubensfro-
hen Stimmung des naturalistischen Monismus ebenso wie der Einflu des
Hegelschen Panlogismus auf der anderen Seite (S. 186 f.) als zu berwindende
Kontrastprogramme des von ihm favorisierten erkenntniskritischen Paradigmas.
Die nachvollziehbare Intersubjektivitt, was hufig mit der missverstnd-
licheren Beanspruchung sozial- und kulturwissenschaftlicher Objektivitt
tatschlich gemeint sein drfte, einer auf menschliche Handlungen bezogenen
Wirklichkeitswissenschaft zielte auf den unhintergehbar angelegten berindi-
viduellen Wertbezug fr den Akteur: Die Wissenschaft kann ihm zu dem Be-
wutsein verhelfen, da alles Handeln, und natrlich auch, je nach den Umstn-
den, das Nicht-Handeln, in seinen Konsequenzen eine Parteinahme zugunsten
bestimmter Werte bedeutet, und damit was heute so besonders gern verkannt
wird regelmig gegen andere. Die Wahl zu treffen, ist seine Sache (S. 150).
Etwaiger Fehldeutung im Sinne der berschtzung eines solchen Wertdezisio-
nismus begegnete Weber zum einen, indem er betonte, es knne die Offenlegung
eigener Werthorizonte sogar geboten sein: in der wissenschaftlichen Kritik
von gesetzgeberischen und anderen praktischen Vorschlgen ist die Aufklrung
der Motive des Gesetzgebers und der Ideale des kritisierten Schriftstellers in
ihrer Tragweite sehr oft gar nicht anders in anschaulich-verstndliche Form zu
bringen, als durch Konfrontierung der von ihnen zugrunde gelegten Wertma-
stbe mit anderen, und dann natrlich am besten: mit den eigenen (S. 156 f.).
Zum anderen wollte er nicht gesellschaftliche Strukturmuster vereinseitigend
kulturalistisch dekonstruieren, sondern als eigenstes Arbeitsgebiet unserer
Zeitschrift die wissenschaftliche Erforschung der allgemeinen Kulturbedeutung
der sozialkonomischen Struktur des menschlichen Gemeinschaftslebens und
seiner historischen Organisationsformen bezeichnen (S. 165). Dabei unter-
schied Weber deutlich zwischen unverkennbar aufgegriffenen Impulsen auch
einer marxistischen Politkonomie und deren Ideologisierung, wenn er betonte,
da die Analyse der sozialen Erscheinungen und Kulturvorgnge unter dem
speziellen Gesichtspunkt ihrer konomischen Bedingtheit und Tragweite ein
wissenschaftliches Prinzip von schpferischer Fruchtbarkeit war und, bei um-
sichtiger Anwendung und Freiheit von dogmatischer Befangenheit, auch in aller
absehbarer Zeit noch bleiben wird. Die sogenannte materialistische Geschichts-
auffassung als Weltanschauung oder als Generalnenner kausaler Erklrung
der historischen Wirklichkeit ist auf das Bestimmteste abzulehnen, die Pflege
der konomischen Geschichtsinterpretation ist einer der wesentlichsten Zwecke
unserer Zeitschrift (S. 167 f.).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 15

Gerade weil der beginnende Epochenumbruch gegen Ende des Ersten Welt-
kriegs und das sich verstrkende publizistische Engagement Webers darin an-
klingt, ist das im Kontext des Vereins fr Sozialpolitik entstandene Gutachten
Der Sinn der Wertfreiheit der soziologischen und konomischen Wissen-
schaften (1917)30 mit heranzuziehen. Wie bei der Objektivitt sind auch dabei
wiederum die An- und Ausfhrungszeichen des ihm nicht selten pauschalierend
unterstellten Wertfreiheits-Postulats in den Text- und Zeitkontext einzuordnen.
Zunchst wandte sich nmlich Weber gegen die Auffassung, da die Universitt
eine staatliche Anstalt fr die Vorbildung staatstreu gesonnener Beamter sei.
Damit wrde man die Universitt nicht etwa zu einer Fachschule (was vielen
Dozenten so degradierend erscheint), sondern zu einem Priesterseminar machen
(S. 496). Wie deutlich er sich von dem seine viel zitierte Freiburger Antrittsrede
von 1895 bestimmenden Primat der vordergrndigen Nationalstaatsinteressen
als Leitstern auch des Universittsgelehrten entfernt hatte, zeigte diese in-
sofern ein ausfhrliches Zitat verdienende vorurteilsfreie Argumentation31:

Einer unserer allerersten Juristen erklrte gelegentlich, indem er sich gegen


den Ausschlu von Sozialisten von den Kathedern aussprach: wenigstens einen
Anarchisten wrde auch er als Rechtslehrer nicht akzeptieren knnen, da der ja die
Geltung des Rechts als solchen berhaupt negiere, und er hielt dies Argument offen-
bar fr durchschlagend. Ich bin der genau gegenteiligen Ansicht. Der Anarchist kann
sicherlich ein guter Rechtskundiger sein. Und ist er das, dann kann gerade jener sozusa-
gen archimedische Punkt auerhalb der uns so selbstverstndlichen Konventionen und
Voraussetzungen, auf den ihn seine objektive berzeugung wenn sie echt ist stellt,
ihn befhigen, in den Grundanschauungen der blichen Rechtslehre eine Problematik
zu erkennen, die allen denjenigen entgeht, welchen jene allzu selbstverstndlich sind.
Denn der radikalste Zweifel ist der Vater der Erkenntnis (S. 496).

Sich daran zu orientieren, was heute der Mainstream des jeweiligen Faches
zugleich in Denkgewohnheiten der Epoche genannt werden knnte, war fr
Weber also gerade nicht eines kreativ Forschenden wrdig: Die speziische
Funktion der Wissenschaft scheint mir gerade umgekehrt: da ihr das konven-
tionell Selbstverstndliche zum Problem wird (S. 502).

30 In: Weber, Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre (wie Anm. 27), S. 489540
(daraus Seitenzahlen in Klammern bis zum Ende dieses Abschnitts 2).
31 Das betrift nicht allein den zeitweiligen Sozialdemokraten und dann Syndikalisten
Robert Michels, auf den einige Beitrge dieses Bandes verweisen, sondern auch spter
bekannte marxistische Theoretiker: va Kardi, Ernst Bloch und Georg Lukcs im Max
Weber-Kreis, in: Wolfgang J. Mommsen/Wolfgang Schwentker (Hg.), Max Weber und
seine Zeitgenossen, Gttingen 1988, S. 682702.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
16 Detlef Lehnert

Hinsichtlich des Ausdruckes Wertbeziehung, der fr sein Konzept von


Sozial- als Kulturwissenschaft unverzichtbar blieb, konnte sich Weber im Sinne
des Neukantianismus vor allem auf die bekannten Arbeiten von H. Rickert
beziehen und daran erinnern, da der Ausdruck Wertbeziehung lediglich
die philosophische Deutung desjenigen spezifisch wissenschaftlichen Interes-
ses meint, welches die Auslese und Formung des Objektes einer empirischen
Untersuchung beherrscht (S. 511). Dass Weber zwischen sinnverstehen-
der Kultur- und strukturerklrender Sozialwissenschaft keine methodologi-
sche Trennwand errichten, sondern eine Tr zu fruchtbarer wirklichkeits- und
handlungswissenschaftlicher Synthese ffnen wollte, bezeugt diese zu selten
gebhrend beachtete Formulierung: Jede Wissenschaft von geistigen oder
gesellschaftlichen Zusammenhngen ist eine Wissenschaft vom menschlichen
Sichverhalten (wobei in diesem Fall jeder geistige Denkakt und jeder psychische
Habitus mit unter diesen Begriff fllt). Sie will dies Sichverhalten verstehen
und kraft dessen seinen Ablauf erklrend deuten (S. 532).32
ber rein akademische Zusammenhnge hinaus bekrftigte Weber, was seiner
berzeugung nach eine berufsmigen Denkern besonders nahezulegende
Obliegenheit ist: sich gegenber den jeweilig herrschenden Idealen, auch den
majesttischsten, einen khlen Kopf im Sinn der persnlichen Fhigkeit zu
bewahren, ntigenfalls gegen den Strom zu schwimmen (S. 540). Zwar sei
es, dieses methodische Prinzip auf die Praxis des Gemeinlebens angewandt,
richtig verstanden zutreffend, da eine erfolgreiche Politik stets die Kunst
des Mglichen ist. Nicht minder richtig aber ist, da das Mgliche sehr oft
nur dadurch erreicht wurde, da man nach dem jenseits seiner liegenden Un-
mglichen griff (S. 514). Auf sog. Realpolitik im verengten Sinne ist Weber
so wenig zu reduzieren, wie seine kategoriale Unterscheidung politischen Han-
delns in gesinnungsethisch oder verantwortungsethisch orientiert als sich
wechselseitig ausschlieend gemeint war: Insofern sind Gesinnungsethik und
Verantwortungsethik nicht absolute Gegenstze, sondern Ergnzungen, die zu-
sammen erst den echten Menschen ausmachen, den, der den Beruf zur Politik
haben kann.33 Jede Ethik, auch wenn ihr wie im kategorischen Imperativ Kants
ein Formalprinzip zugrunde lag, bentigte in der Praxis materialen Inhalt mit
Gesinnungs-Bezgen.

32 Webers Habitusbegrif ist nicht mit dem bekannteren von Pierre Bourdieu, Entwurf
einer Theorie der Praxis auf der ethnologischen Grundlage der kabylischen Ge-
sellschaft, Frankfurt 1976, zu verwechseln, obwohl dieser Weber beiluig erwhnt
(S. 178), aber primr mile Durkheim rezipiert hat.
33 Max Weber, Politik als Beruf (1919), in: Ders., Gesammelte Politische Schriften,
3. Aul. Tbingen 1971, S. 505560, hier S. 551 u. 559.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 17

3. Weber als brgerlicher Marx: konomie und


Gesellschaftsanalyse

Es ist gegenber der meist nur beiluigen Verwendung solchen Diktums


wenig bekannt, wer jener Albert Salomon war, der 1926 ber Max Weber
schrieb, dass man ihn als einen brgerlichen Marx bezeichnen kann, um das
Paradoxe seiner Stellung scharf zu bezeichnen.34 In Herkunft, Bildungsweg
und Lebensstil war Karl Marx durchaus brgerlich, so dass mit dem Parado-
xon eine andere pointierte Charakterisierung Webers als heroischer Brger im
Zeitalter der Bourgeoisie (I: 154) gemeint sein drfte. Salomon kannte auto-
biographischen Notizen gem Max und Marianne Weber aus Gesprchsrun-
den in Heidelberg an sunday afternoons in der Ziegelhuser Landstrae 17
(I: 17), in deren Villa am Neckar-Ufer. Der Ermordung des Auenministers
Walther Rathenau durch Rechtsradikale 1922 folgte Salomons SPD-Beitritt;
sodann wurde er 1926 ber den Direktor der Berliner Hochschule fr Politik,
den auch der SPD zugehrigen Hans Simons, dort hauptamtlicher Dozent,
nachdem er im SPD-Theorieorgan Die Gesellschaft den Weber-Aufsatz ver-
fentlicht hatte (I: 25). In jener Zeitschrift hat Salomon auch ein bald sehr
bekanntes Weber-Zitat prsentiert, das seinem Aperu inhaltliche Substanz
verleihen konnte: Interessen (materielle und ideelle) nicht: Ideen, beherr-
schen unmittelbar das Handeln der Menschen. Aber die Weltbilder, wel-
che durch Ideen geschafen wurden, haben sehr oft als Weichensteller die
Bahnen bestimmt, in denen die Dynamik der Interessen das Handeln fortbe-
wegte35; dies wollte Salomon unmittelbar folgend so kommentieren: Kein
marxistischer Soziologe htte die Beziehung von berbau-Unterbau schrfer
und plastischer zusammenfassen knnen (I: 146 f.). Dabei hat er natrlich
an undogmatische Marxisten gedacht, die nicht einseitig konomistisch und
objektivistisch argumentieren, sondern den subjektiven Faktor motivbezo-
gen handelnder Menschen (Individuen und Kollektivpersonen) gebhrend
bercksichtigen.
Was Salomon mit der Formulierung heroischer Brger meinte, hat er in
einem Text zu Max Webers Methodologie als dessen im Anschluss an Karl
Jaspers36 existenzphilosophisch gedeutetes Bekenntnis erlutert: Wir selbst

34 Salomon, Max Weber (wie Anm. 29), S. 148 (nachfolgend sind Zitate im Text mit I fr
Bd. 1 und Seitenzahl hinter einem Doppelpunkt nachgewiesen).
35 Dieser (nur durch Doppelpunkt hinter Aber unterschiedene) Text bei Max Weber,
Die Wirtschaftsethik der Weltreligionen (1915f.), in: Ders., Gesammelte Aufstze zur
Religionssoziologie, Bd. 1, 6. Aul. 1972, S. 237573, hier S. 252.
36 Karl Jaspers, Max Weber. Rede bei der von der Heidelberger Studentenschaft am
17. Juli 1920 veranstalteten Trauerfeier, Tbingen 1921.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
18 Detlef Lehnert

geben unserem Leben Sinn. Als die enterbten Kinder Gottes ... sind wir zu die-
sem unaufhrlichen Kampf um unsere menschliche Wrde gezwungen ... Es
steckt eine Art negative Theologie in diesem Heroismus.37 Ferner knne in dem
Wissenschaftsverstndnis von Weber die Summe der Idealtypen kein umfas-
sendes System ergeben, weshalb es mig sei, Webers Arbeiten mangelnde
Systematik vorzuwerfen, ist doch seine Wissenschaftslehre der Ausweis seiner
Verweigerung gegen Systematisierungssehnschte.38 Entsprechend dementierte
Salomon auch einseitige politisch-weltanschauliche Zurechnungen: Webers
Begriff des Menschen und seiner Freiheit steht daher in keinerlei Verbindung
zu irgendeiner historischen Ausprgung des Liberalismus.39 Vielleicht ist es
also kein Zufall, dass Max Weber nur (jeweils mit gewisser Distanz) kurz am
Rande von Naumanns Nationalsozialen und spter in der DDP mitwirkte. Um-
gekehrt ist es wohl bezeichnend, dass eine rckblickende Zuschreibung: Max
Weber hat sich spter in erster Linie als Erbe der Nationalliberalen gefhlt40,
jenseits der fr ihn zutreffenden Hervorhebung des Nationalen (wie er sicher
auch die Deutsche Demokratische Partei im Sinne ihrer Strmungen des de-
mokratischen Nationalismus41 verstand) im angefhrten Quellenverzeichnis
keine explizite Grundlage findet.42
Der Publikationskontext des Weber-Aufsatzes von Salomon ist nicht un-
wichtig, denn er selbst erinnerte die intellektuellen Anregungen der primr von
ihm rekrutierten Autoren einer neuen Generation verschiedener Disziplinen:

37 Albert Salomon, Max Webers Methodologie (engl. 1934), in: Ders., Werke, Bd.2, Wies-
baden 2008, S. 1334, hier S. 33.
38 Ders., Max Webers Soziologie (engl. 1935), in: Ebd., S. 5163, hier S. 58.
39 Ders., Max Webers politische Ideen (engl. 1935), in: Ebd., S. 6580, hier S. 77.
40 Wolfgang J. Mommsen, Max Weber und die deutsche Politik 18901920, 2. Aul. T-
bingen 1974, S. 2 (und Belegverweis in dortiger Anm. 2).
41 Fr Max Weber trift diese Bezeichnung zu, die sonst zu pauschal verwendet wird bei
Jrgen C. He, Das ganze Deutschland soll es sein. Demokratischer Nationalismus
in der Weimarer Republik am Beispiel der Deutschen Demokratischen Partei, Stuttgart
1978.
42 Es handelt sich um einen Brieftext vom 17.6.1917, in: Max Weber, Gesammelte Po-
litische Schriften, Mnchen 1921, S. 473, wo Weber die historische Bedeutung der
(nationalliberalen) Fhrer in der Periode 18671877 hervorhebt und erst danach
eine Zsur der eigentlichen Bismarckherrschaft setzt: Alle Institutionen des Reiches,
Bismarcks Stellung selbst eingeschlossen, haben sie geschafen entgegen der Le-
gende. Nein jeder wute seit 1878: Es kommt nichts mehr darauf an, was sie reden
und tun. Das Hinnehmen dieser Entmachtung sah Weber kritisch, was ihn eine andere
nationale Partei der brgerlichen Freiheit im Sinne auch einer Demokratie herbei-
wnschen lie, so Max Weber, Zur Grndung einer national-sozialen Partei (1896), in:
Ders., Gesammelte Politische Schriften (wie Anm. 33), S. 2629, hier S. 28.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 19

Es war eine groe innere Genugtuung, solche radikalen Denker auerhalb der
Partei zu finden und Menschen zu entdecken und zu publizieren, die von da
an groe Karrieren gemacht haben: vor allem Herbert Marcuse, Eckart Kehr,
Walter Benjamin, Hans Speier, Hajo Holborn, Hannah Arendt. Glcklich war ich
ber die Hilfe, die ich von Ernst Fraenkel und Franz Neumann erfuhr (I: 26).
Das waren nun wirklich hchst illustre Namen, die allesamt bis heute bekannter
als Salomon geblieben sind43 ein nicht ganz selten anzutreffendes Schicksal
eines Talentfrderers und mehr im Hintergrund wirkenden Redakteurs. Der
entgegen dem Alphabet und der Publikationschronologie erstgenannte Marcuse
hielt dann auch 1964 auf dem Soziologentag anlsslich des 100. Geburtstags
von Max Weber einen meistbeachteten Vortrag zum Thema Industrialisierung
und Kapitalismus. Darin wandte sich Marcuse gegen wertfreie Interpretationen
von Webers umfassender Rationalisierungsthese: Der Begriff der technischen
Vernunft ist vielleicht selbst Ideologie. Nicht erst ihre Verwendung, sondern
schon die Technik ist Herrschaft (ber die Natur und ber den Menschen).
Doch schloss Marcuse mit einer Deutungsmglichkeit Webers als gesellschafts-
kritischer Theoretiker: Es ist schwer, in dem sich verfestigenden Gehuse der
Hrigkeit berhaupt noch Vernunft zu sehen es sei denn in einem wirklich
nur technischen Sinn. Oder steckt in Max Webers Vernunftbegriff die Ironie,
die versteht und desavouiert? Will er vielleicht sagen: und das nennt ihr Ver-
nunft?44 Formale Rationalitt konnte allerdings bei Weber keineswegs materiale
Vernunft immer schon mit beinhalten.
Daran hat Jrgen Habermas in einem Herbert Marcuse zum 70. Geburts-
tag gewidmeten Beitrag die Formulierung von Technik und Wissenschaft als
Ideologie geknpft45 und dies bis in die sptere These einer Koloniali-
sierung der sozio-kulturellen Lebenswelt durch Subsysteme zweckrationalen
Handelns mit insbesondere konomischen und rechtlich-administrativen Steu-
43 Vor der Redaktionsleitung durch Salomon in Vertretung des Finanzministers Hilferding
gab es nur einzelne Artikel (krzere Rezensionen oder Abdrucke gar nicht und zum
Vergleich nur deutsche Autoren bercksichtigend) von republikfreundlichen Gelehrten
ohne SPD-Zugehrigkeit wie dem hochbetagten konomen Lujo Brentano (1924/I,
S. 217234). Unter den Nachwuchstalenten nicht erwhnt hat Salomon einerseits trotz
Hinweises auf Fraenkel und Neumann den Juristen Otto Kirchheimer (1930/II, S. 166
179) ohne hier die grere Anzahl seiner Beitrge 1932/33 aufzufhren , sowie an-
dererseits die Historikerin Hedwig Hintze (1929/II, S. 7395) und den Historiker Hans
Rosenberg (1929/II, S. 119136), die von Holborn, Kehr und Speier abzusetzen wenig
Sinn machen wrde.
44 In: Max Weber und die Soziologie heute, Hg. Otto Stammer, Tbingen 1964, S. 161
180, hier S. 179 f.
45 In: Jrgen Habermas, Technik und Wissenschaft als Ideologie, 5. Aul. Frankfurt 1971,
S. 48103 (Marcuses Weber-Text zitierend: S. 49 f.).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
20 Detlef Lehnert

erung fortgeschrieben.46 Als intellektueller Zeitzeuge wollte noch vor wenigen


Jahren Habermas das Referat von Herbert Marcuse auf dem Heidelberger
Max-Weber-Kongress 1964 in seiner besonderen Wirkung hervorheben; er
charakterisierte so die Kritische Theorie als eine in den zwanziger Jahren
mit Hilfe von Max Webers Brokratie-Soziologie fortentwickelte Gestalt des
Hegel-Marxismus, auch um den verschwiegenen Paradigmenkern der alten
Kritischen Theorie offenzulegen, nmlich: einen Weber-Marxismus, der den
Zusammenhang zwischen formaler Rationalitt, Herrschaft und Kapitalismus
zu enthllen versprach.47 Dieser Hinweis war aber keine neue Enthllung eines
inneren Bezugsverhltnisses, denn auch schon drei Jahrzehnte vor dieser pub-
lizistischen Traditionsbestimmung schrieb Habermas in seinem akademischen
Hauptwerk: Adornos Formel von der verwalteten Welt ist ein quivalent
fr Webers Vision des stahlharten Gehuses.48 Unter den Autoren, die jene
Gedankenbrcke von marxistisch zu weberianisch inspirierter Gesellschafts-
analyse zu schlagen bestrebt waren, darf aber der Stichwort- und intellektuelle
Plattformgeber Albert Salomon knftig nicht mehr fehlen.49 Nachdem sicherlich
hinreichend erkennbar geworden ist, wie unterschiedlich das geistig-politische,
methodisch-fachliche und gesellschaftstheoretische Erbe Max Webers inter-
pretiert und rezipiert werden konnte, ist nun der Blick auf die in diesem Band
nher betrachteten Themenfelder anhand der prsentierten Beitrge zu richten.

46 Ohne hier ders., Theorie des kommunikativen Handelns, 2 Bde., Frankfurt 1981, auch
nur mit Kernthesen vorstellen zu knnen (Kolonialisierung der Lebenswelt: Bd. 2,
S. 522), mag der Hinweis ausreichen, dass im Namenregister 16 Halbzeilen auf M. Weber
verweisen, mit deutlichem Abstand folgt . Durkheim (9) vor K. Marx und G. H. Mead
(je 8).
47 Ders., Groherzige Remigranten, in: NZZ v. 2.7.2011 (http://www.nzz.ch/grossher-
zige-remigranten-1.11143533).
48 Ders., Theorie (wie Anm. 46), Bd. 1, S. 469.
49 Es passt zum Erinnerungsverlust dieser Rezeptionslinie, dass Marianne Weber in einem
Brief an den Betreuer ihrer zunchst beabsichtigten Dissertation whrend der Lektre
schrieb: Marx ist doch brigens ein groartiger Kerl das kommunistische Manifest
ist ja direkt ein sthetischer Genu! U. dann der logische Aufbau seiner Werttheorie!,
zit. nach Brbel Meurer, Marianne Weber. Leben und Werk, Tbingen 2010, S. 146;
aber das 1900 erschienene Buch (die Promotion war nicht mglich) berlieferte ein
skeptisches Fazit bei Marianne Weber, Fichtes Sozialismus und sein Verhltnis zur
Marxschen Doktrin (1900), 2. Aul. Tbingen 1925 (photomechanisch textgleich),
S. 118 hinsichtlich der Monopolisierungstendenz: Alle Zeichen der Zeit deuten darauf
hin, dass die gegenwrtige Gesellschaftsordnung die Herrschaft der freien Konkur-
renz weit eher durch eine Annherung an Fichtes Vernunftstaat, als an Marx kom-
munistische Zukunftsgesellschaft abgelst werden wird.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 21

4. Max Weber und die Politik bis zur berwindung des


wilhelminischen Kaiserreichs

Jenseits akademischer Diskurse, in denen auch die Thesen eines Zusammen-


hangs der kapitalistischen konomie mit bestimmten Formen der protestan-
tischen Kultur und die Typen der traditionalen, rational-legalen und charis-
matischen Herrschaft sowie die Brokratieanalysen am meisten nachwirken,
gilt fr breiteres Publikum: Am bekanntesten ist wohl Max Webers erweitert
publizierter Mnchener Vortragstext Politik als Beruf aus den ereignisrei-
chen Revolutionsmonaten 1919.50 Aber nicht die bereits erwhnten selektiven
Verweisungen auf den angeblich stets unbedingten Vorrang der Verantwor-
tungs- gegenber der Gesinnungsethik oder das vielzitierte (wiederum
doppelseitige) Politikmuster starkes langsames Bohren von harten Brettern
mit Leidenschaft und Augenma zugleich (S. 560) soll hier im Vordergrund
nherer Betrachtungen stehen. Ebenso wenig kann nachfolgend Webers
vermutlich meistentlehnter Deinitionsversuch, da der moderne Staat ein
anstaltsmiger Herrschaftsverband ist, der innerhalb eines Gebietes die legi-
time physische Gewaltsamkeit als Mittel der Herrschaft zu monopolisieren
mit Erfolg getrachtet hat (S. 511)51, in den staatstheoretischen Implikati-
onen weiter vertieft werden: Der Staat ist im Sinne der Soziologie nichts
als die Chance, da bestimmte Arten speziischen Handelns stattinden.52
Erwhnt sei aber noch das Selbstverstndnis in jener Sptphase seines Wir-
kens, Gesellschaftswissenschaft (Soziologie) und dabei besonderes die
Rechts- und Staats-Soziologie zu proilieren durch eine schrfere und ganz
klare Scheidung juristischer und soziologischer Betrachtungsweise.53
Wenn Politik bei Max Weber hier zur Debatte steht, geht es hauptsch-
lich nicht um seine in den letzten Lebensjahren konzentrierten unmittelbaren
tagespolitischen Interventionen, sondern um die Grundauffassungen: Was macht
fr ihn den Kern des Politischen aus? Als erster Kandidat dafr tritt die ei-
gene deutsche Nationalitt und (Staats-)Nation ins Blickfeld, deren Primat ber
andere Interessen- und Wertbezge er immer wieder betonte. Die auf breites
Textmaterial der Gesamtausgabe bezogene Analyse von Dieter Langewiesche
arbeitet jedoch heraus, dass es in der zweiten Hlfte seiner Wirksamkeit (nach

50 Seitenzahlen in Klammern dieses Abschnitts aus dem Weber-Text wie Anm. 33.
51 In Kurzform lautet die Weber-Deinition bekanntlich Monopol legitimer physischer
Gewaltsamkeit (S. 506).
52 Max Weber an Robert Liefmann 9.3.1920, in: MWG, Abt. II/Bd. 10-2: Briefe 1918
1920, Hg. Gerd Krumeich/M. Rainer Lepsius, Tbingen 2012, S. 947.
53 Max Weber an Josef Heimberger 5.2.1919, zit. nach MGW, I/22-3: Recht, Hg. Werner
Gephart/Siegfried Hermes, Tbingen 2011, S. 130.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
22 Detlef Lehnert

der schweren Gesundheitskrise um die Jahrhundertwende und methodologi-


scher Neuorientierung) gewissermaen einen doppelten Weber gegeben hat:
Als weiterhin hochgradig politisierter Zeitgenosse blieb er unverkennbar bei
dieser nationalen Priorittensetzung. Doch als Sozialwissenschaftler mit zu-
nehmendem Insistieren darauf, eigene Werturteile von empirisch-analytischer
Forschung sorgsam zu unterscheiden, nherte sich Weber einer zukunftswei-
senden Klrung und tendenziellen Dekonstruktion des Nationsverstndnisses.
Dass der werdende Soziologe um das Jahr 1910 mit einem diffusen Nations-
begriff analytisch nicht viel anfangen konnte, liegt wesentlich an Webers Dis-
tanz zu allen Kollektivbegriffen. Auch ber schlechthin den Staat wird man
jenseits konkreter Elemente wie der Brokratie nicht sehr viel mehr als die
herrschaftsmonopolistische Globaldefinition bei ihm erfahren, und es lsst
sich die nur vordergrndig paradoxe These vertreten: Webers Soziologie ist
eine Wissenschaft ohne Gesellschaft, da es ihm um jeweils individuell zure-
chenbare Handlungswissenschaft ging.54 Seine eigene Interpretationsleistung
war dann eine wesentlich kritisch-negative, indem Weber vorrangig aufzeigte,
was alles (bis hin zu ethnozentrischen Betrachtungen) gerade nicht zu einem
sozialwissenschaftlich validen Nationsverstndnis fhrt. Letztlich beschrnkte
er sich darauf, nationale Komponenten in den Vergemeinschaftungs- und
Staatskonstituierungs-Prozessen immer nur in fallbezogenen Konstellationen
betrachten zu wollen. In den politisch intervenierenden Schriften hingegen
verharrte Weber in einer geradewegs verklrten Bezugnahme auf so etwas wie
die Lebensinteressen der Nation in Gestalt des nationalen Machtstaates; er
beanspruchte dabei eigene Deutungsautoritt mit wenig Duldsamkeit gegenber
Literaten und anderen Vertretern abweichender Sichtweisen.
Sobald die Problematik eines in Webers handlungsorientierter Analyse
sich geradewegs verflchtigenden Nationsbegriffs erkannt und erfahrbare
Realitt nur konkreten Elementen der Nationalstaatlichkeit zuerkannt ist, fllt
ein zweiter Blick auf den von ihm stets von neuem beschworenen Kampf
ums Dasein; und zwar gilt dies innergesellschaftlich wie zwischenstaatlich
(um trotz seiner Bedenken verknappend kollektivbegrifflich zu formulieren).
Der Beitrag von Peter Steinbach konzentriert sich im erkenntnisleitenden Aus-
gangspunkt bewusst auf Max Webers Freiburger Antrittsrede von 1895, nach der
stichwortprgenden Beurteilung von Wolfgang J. Mommsen eine politische
Konfession voll unorthodoxer Ansichten und radikaler Thesen, die Weber
selbst als Verunsicherung des eigenen kulturprotestantischen Herkunftsmilieus
erlebte: Mit meiner Antrittsvorlesung habe ich Entsetzen ber die Brutalitt
meiner Ansichten erregt, fast am zufriedensten waren die Katholiken, weil ich

54 Mller, Max Weber (wie Anm. 21), S. 117.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 23

der ethischen Kultur einen festen Tritt versetzt hatte.55 Dieser Rckgriff auf
den frhen Weber geschieht zum einen, um die sozialdarwinistisch eingefasste
Kampf ums Dasein-Terminologie aus ihrem akademisch-historischen Kon-
text zu interpretieren. Dabei ist, mit unvermeidlichen interdisziplinren Bez-
gen auch ber das Webersche sozialwissenschaftliche Fcherspektrum hinaus,
auf Darwins sich teilweise verlagernde berlieferung sowie den natur- und
eben auch humanwissenschaftlichen Darwinismus intensiver als mit kurzen
Formeln einzugehen. Zum anderen lsst sich hinter der zeitgebundenen und
auch publikumsorientierten Sprache eines solchen, der Nationalkonomie im
akademisch-politischen Doppelsinne gewidmeten Vortrags ein als fortwirkend
eingeschtzter berzeugungskern Webers erkennen. Erst die Weber-Rezeption
der 1920er Jahre und verstrkt nach dem Zweiten Weltkrieg hat die in der Frei-
burger Antrittsrede und manchen spteren Wortmeldungen noch bekenntnishaft
daherkommende, sozialdarwinistisch imprgnierte Terminologie des politischen
Kampfs ums Dasein zu modernen Konflikttheorien ernchtert, unverfnglichere
Formulierungen im Sptwerk Webers fortschreibend: Denn nicht auszuscheiden
aus allem Kulturleben in der Kampf.56 Doch fanden sich Anstze dazu schon in
jenem vor Politik als Beruf fr Weber klassischen Redetext; dort vermochte
er wenn auch seinem Deutungsmuster innerer Nationalittenkmpfe mit dem
Polentum folgend eigene konkrete wirtschafts- und sozialgeschichtliche
Studien zu ostelbischen Agrarverhltnissen einzuflechten.
Dies leitet nunmehr zu einer Vertiefung und allmhlichen Przisierung
von Webers Politikbegriffen ber; schlielich erschienen seine umfangreichen
Nachlasstexte schon kurz nach seinem Tod als jener an Typisierungen reiche
Klassiker Wirtschaft und Gesellschaft, und es wurde bereits die Freiburger
Antrittsrede unter dem sachlich-fachlich klingenden Titel Der Nationalstaat
und die Volkswirtschaftspolitik publiziert. Die Betrachtungen von Tim B.
Mller zu Wirtschaft und Gesellschaft folgen mit dem auch heute noch plau-
siblen Stichwort Wirtschaftspolitik insofern genuin Weberschen Motiven.
Der seinem Mnchener Vortrag von 1919 entlehnte Titelzusatz als Beruf
wird historisch ernst genommen, indem ganz in Webers Doppelsinn (nmlich
zugleich der inneren Berufung) einerseits die politische Beamtenspitze des
Reichswirtschaftsministeriums auf ihr spezifisches Berufsprofil im Verwal-
tungsgefge hin untersucht wird. Andererseits lsst sich aufzeigen, wie von
vornherein wirtschaftspolitische Richtungskmpfe nicht allein vom jeweiligen
Minister ausgetragen, sondern von den Staatssekretren und Spitzenbeamten

55 Max Weber an Alfred Weber 17.5.1895, zit. nach Mommsen, Max Weber (wie Anm.
40), S. 39 mit Anm. 6.
56 Weber, Sinn der Wertfreiheit (wie Anm. 30), S. 517.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
24 Detlef Lehnert

materialbezogen und argumentativ flankiert wurden. Die Pointe der weiteren


Argumentation besteht darin, dass fr viele politische Beamte mit Webers
Kriterium, anders als Fachbeamte ... jederzeit beliebig versetzt und entlassen
oder doch zur Disposition gestellt werden zu knnen (S. 519 f.) jedenfalls
in dem exemplarisch untersuchten Reichswirtschaftsministerium letztlich nach-
gewiesen werden kann: Sie erfllten zahlreiche bei Weber erwhnte Merkmale
des Berufspolitikers, insbesondere auch das Agieren nach festen berzeugungen,
die von ihnen eingeleiteten Handlungen zugleich in deren Wirkungen beden-
kend, und den Appell an eine breitere ffentlichkeit in Reden und Publizistik
nutzend. Am intensivsten wird dieses anhand des Staatssekretrs (amtierend
1919 bis 1923) Julius Hirsch aufgezeigt; dieser hat sich, zuvor und danach
konomieprofessor, weder durch seine wissenschaftlichen Ambitionen noch
die Position als hochrangiger politischer Beamter (seit dem Dissens mit dem
Ruhrkampf-Minister Becker vom rechten DVP-Flgel 1923 z.D. = zur Dis-
position) gehindert empfunden, stets Wirtschaftspolitik als Beruf zu betreiben.
Nach politikwissenschaftlicher Fachterminologie sind der verfasste Rahmen
des nationalen Machtstaats im Denkgefge Webers als polity und konkrete
Handlungsfelder wie die Wirtschaftspolitik als policy einzuordnen. Dazwischen
angesiedelt wird Politik im Sinne des Kerngehalts von politics in Webers
Schlsseltext von 1919 verstanden als Streben nach Machtanteil oder Beein-
flussung der Machtverteilung, sei es zwischen Staaten, sei es innerhalb eines
Staates zwischen den Menschengruppen, die er umfat; dies zielt somit auf
die Machtverteilungs-, Machterhaltungs- oder Machtverschiebungsinteressen
(S. 506). Der Text von Marcel Rudolph widmet sich, nachdem ihm vorausge-
hend die Problematik der sozialwissenschaftlichen Kampf-Dimension mehr
innenpolitisch verfolgt wurde, strker den auenpolitischen Machtaspekten
auch wenn bei Weber durchaus Anstze einer kritischen Rckbeziehung der
wilhelminischen Auen- auf die Innenpolitik zu finden sind.57 Mit dem Stichwort

57 Nichts aber steht zur Zeit gerade unserer Machtgeltung und Kulturbedeutung mehr
im Wege, als wenn wir dauernd, wie es jetzt geschieht, dasjenige Ma von Freiheit in
unserem Innern ausschlieen, was andere Nationen sich errungen haben. Nichts macht
uns so bndnisunfhig als dieser Umstand, als die Verknpfung unserer sozialen und
politischen Entwicklung mit dem in seiner Orientierung bestndig wechselnden Einlu
einzelner regierender dynastischer Personen. Das ist es, was unsere Politik in den letz-
ten Jahren hat scheitern lassen, was die Achtung des Auslandes vor uns als Welt- und
Kulturmacht von Stufe zu Stufe heruntergesetzt hat in einem Mae, welches heute be-
reits fr unsere Sicherheit gefhrlich zu werden beginnt; Max Weber, Diskussionsrede
bei den Verhandlungen des Vereins fr Sozialpolitik in Magdeburg 1907, in: Ders., Auf-
stze zur Soziologie und Sozialpolitk (1924), Hg. Marianne Weber, 2. Aul. Tbingen
1988, S. 407412, hier S. 412.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 25

Machtessentialismus (einer Substantialisierung der Macht entsprechend)


wird eine Neigung charakterisiert, die seiner neukantianisch inspirierten Me-
thodologie der zurechenbaren (hier politischen) Handlungsanalyse eigentlich
widerstreben msste: die Macht als Instrumentarium des inneren Herrschafts-
monopols und der ueren Souvernittsentfaltung nicht selten derart zu the-
matisieren, als habe sie eigene Substanz oder Essenz und sei nicht blo eine
Kategorie der Erkenntnisgewinnung. Webers bekannte Machtdefinition als
jede Chance, innerhalb einer sozialen Beziehung den eigenen Willen auch
gegen Widerstreben durchzusetzen, im Unterschied von institutionalisierter
Herrschaft als die Chance, fr einen Befehl bestimmten Inhalts bei angebbaren
Personen Gehorsam zu finden58, verweist dann auch mehr auf das zu beachtende
Fragezeichen hinter dem Leitbegriff eines politischen Machtessentialismus.
Der wesentliche Ertrag liegt in einem Vergleich der Weber-Rezeption und daran
anknpfender eigener Theorieanstze des franzsischen Soziologen Raymond
Aron59 mit dem gegenwrtig viel diskutierten Politiktheoretiker Herfried Mnk-
ler. Dabei ergeben sich jenseits des fachwissenschaftlichen Minimums ihrer
zutreffenden Textbezge vorwiegend Unterschiede, fr deren nicht zwingend
eng mit dem zeitgenssischen Werk von Weber verflochtene Details auf die
recht breit gefcherte Darstellung und Interpretation zu verweisen ist.

5. Webers Theorie-Erbe: Rationalisierungs-, Protestantismus-,


Brokratisierungs- und Urbanisierungs-Thesen

So wenig Max Webers Politische Schriften theoriearm daherkamen, waren


sie eben doch unvermeidlich stets mit unmittelbaren Zeitbezgen versehen und
auf deren Hintergrund interpretierbar. Nicht allein fr das (im Sptwerk nach
1910 abgeklrtere) Begrifsfeld des Nationalen, sondern auch fr den politi-
schen Daseins- und Machtkampf sowie die Wirtschafts- und Gesellschaftspo-
litik gilt: Max Weber arbeitet Nation/Nationalismus nicht zu Begrifen aus,
weil sie universalhistorisch in seiner Sicht keine tragfhigen Konzepte bereit-
stellen (s.u. Text Langewiesche S. 48). Umgekehrt entielen fr Weber bei
bergreifenden Fragestellungen nicht einfach die zu erkenntnisleitenden Inte-
ressen sublimierten Wertbezge, wenn er dennoch strker universalisierbar

58 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft. Grundriss der verstehenden Soziologie,


5. Aul. Tbingen 1972, S. 28.
59 Dieser hat auf dem Soziologenkongress zum 100. Geburtstag Webers den Vortrag Max
Weber und die Machtpolitik gehalten, in: Max Weber und die Soziologie heute (wie
Anm. 44), S. 103120.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
26 Detlef Lehnert

sozialwissenschaftlich zu analysierenden strukturgeschichtlichen Basispro-


zessen nachsprte. Der Beitrag von Wolfgang Schluchter widmet sich neben
der Entstehungsgeschichte im Gesamtwerk auch inneren Spannungsverhlt-
nissen bis hin zu Paradoxien eines Rationalisierungs-Prozesses, der eben
nicht mit den Fortschritten der Vernunft gleichzusetzen ist. Auch wre allein
die These von der Entzauberung sozialer Lebenswelt in der Abkehr u.a. von
religisen Deutungsmustern ganz unzureichend, das speziische Weber-Para-
digma60 in dieser rationalisierungstheoretischen Hinsicht zu charakterisieren.
Denn eine besondere Art der Entzauberungsthesen hatten z.B. schon Marx/
Engels in Bezug auf brgerliche Radikalitt gegenber den Feudalberhn-
gen 1848 formuliert: Alles Stndische und Stehende verdampft, alles Heilige
wird entweiht, und die Menschen sind endlich gezwungen, ihre Lebensstel-
lung, ihre gegenseitigen Beziehungen mit nchternen Augen anzusehen.61
Einmal mehr wird aber bei intensiverer Betrachtung deutlich, wie sehr
Webers letztes Lebensjahrzehnt ab 1910, nach einer 1903/04 zu beobachten-
den Phase der methodologischen Neuausrichtung, erst den heute vertrauten
Sozialwissenschaftler Weber hervorbrachte. Das bedeutet freilich auch, dass
eine Rekonstruktion seines Werks in soziologischer Perspektive hier dop-
pelsinnig erfolgt: Dabei ist zwar textgenau den Spuren seiner (auch wieder
doppelseitigen: autoren- und gegenstandsorientierten) Theorie-Entwicklung
nachzuspren. Aber es werden gleichzeitig auch unvermeidliche Inkonsisten-
zen der in mehreren Arbeitsphasen entstandenen Nachlassfragmente systema-
tisch analysiert und ggf. in einem Webers Forschungsparadigma folgenden
Sinne behoben. Es resultieren so diferenziertere Rezeptionsmglichkeiten
und aus dem Zeitkontext herauslsbare Interpretationsmuster, was auch zu
dem Ergebnis fhrt: Weber hat zwar den okzidentalen (abendlndischen)
Rationalismus in den Mittelpunkt seines Erkenntnisinteresses gerckt, aber
damit nicht andere Rationalisierungsformen auch schon methodisch diskri-
minieren wollen.
Die bereits am Nationsverstndnis kenntlich gemachte Differenz von We-
ber-Interpretation primr im damaligen Zeithorizont oder im Hinblick auf
epochenbergreifendes systematisches Deutungspotenzial wird ebenso an den
gerade die US-Rezeption beflgelnden Protestantismusthesen ersichtlich.
Der kritischen Bestandaufnahme dieser Forschungsentwicklung seit Webers

60 Gert Albert u.a. (Hg.), Das Weber-Paradigma, Tbingen 2003; ders. u.a. (Hg.), Aspekte
des Weber-Paradigmas. FS fr Wolfgang Schluchter, Wiesbaden 2006; zur Konzeption
https://www.soz.uni-heidelberg.de/?page_id=2656.
61 Karl Marx/Friedrich Engels, Manifest der Kommunistischen Partei, in: Dies., Werke,
Bd. 4, Berlin 1974, S. 459493, hier S. 465.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 27

Studien bis zur Gegenwart von Thomas Sokoll ist zu entnehmen, dass sich die
Akzentsetzungen deutlich verlagerten: Wurde seinerzeit ber die Verknpfungen
der protestantischen (Lebens- und Berufs-)Ethik mit dem Geist des modernen
Kapitalismus teilweise pauschal und heftig gestritten, interessierte sich die
Geschichtswissenschaft in Richtung unserer Epoche zunehmend fr die Mo-
tive und Hintergrnde von Webers Religionssoziologie und insbesondere der
Protestantismusthesen. Dabei geriet aus dem Blick, dass man Webers Interesse
fr innerweltliche Konsequenzen von Glaubensaspekten zwar im Sptwerk als
ein Fallbeispiel des universalen Rationalisierungsprozesses thematisieren kann,
dieses fr die Erstfassungen von 1904/05 aber so nicht gilt. Vielmehr demonst-
rierte er mit den Protestantismusstudien auch die Leistungsfhigkeit des in jener
Schaffensperiode herausdestillierten kultursoziologischen Interpretationsansat-
zes. Vor allem jedoch ging Weber zugleich historischen Fragestellungen nach,
die allgemeinen Entstehungsbedingungen von gegenwartsprgenden Struktur-
elementen wie dem modernen Kapitalismus zu erforschen, der in einem sich auf
stets hherer Stufe reproduzierenden System der gewerblichen Produktion und
nicht wie in frheren Zeiten auf Beute- und/oder Handelskapital basierte. Dabei
wird man Weber aus heutigem Kenntnisstand in den meisten auereuropischen
Bezugnahmen, einschlielich von USA-Darstellungen wie zu Intentionen und
Hintergrnden seiner dortigen Hauptfigur Benjamin Franklin62, erhebliche
Fehler nachweisen knnen. ber die Epochendistanz eines vollen Jahrhunderts
hinweg viel erstaunlicher ist aber das andere Fazit: Jedenfalls aus der Sicht der
frhneuzeitlichen Fachhistoriographie bieten nicht allein wesentliche Aspekte
seiner Lutherdeutung gerade im Hinblick auf die Berufsethik, sondern auch
etliche andere Problemkreise aus der Geschichte des europischen Protestantis-
mus noch immer sinnvolle Anknpfungspunkte fr lngst nicht ausgeschpfte
Ressourcen weiterer Untersuchungen.
In der werkgeschichtlichen Abfolge die zweite fundamentale Erscheinungs-
form des Rationalisierungsprozesses nach dem modernen Kapitalismus und
seinen kulturellen Begleitumstnden ist bei Weber in seinen Brokratisie-
rungsthesen zu analysieren. Ihn leitete ganz offenkundig die Ambivalenz, zwar
nicht die unvermeidliche Einsicht zu verfehlen: Die technische berlegenheit
des bureaukratischen Mechanismus steht felsenfest, so gut wie die technische
berlegenheit der Arbeitsmaschinen gegenber der Handarbeit, gleichwohl

62 Diesbezglich ist ein biographischer Interpretationsansatz hilfreich, denn schon als


Kind wurde Max Weber eine Franklin-Biographie geschenkt: Guenther Roth, Max
Webers deutsch-englische Familiengeschichte 18001950, Tbingen 2001, S. 478. Zur
Franklin-Deutung auch Alan Houston, Franklin, Weber and the Spirit of Capitalism,
UCSD Political Theory Workshop, Jan. 2008 (http://polisci2.ucsd.edu/ptw/Current_
Schedule_&_Papers_iles/Houston.pdf).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
28 Detlef Lehnert

aber die kritische Frage anzuschlieen, was wir dieser Maschinerie entge-
genzusetzen haben, um einen Rest des Menschentums freizuhalten von dieser
Parzellierung der Seele, von dieser Alleinherrschaft bureaukratischer Lebens-
ideale.63 Der Text von Harald Bluhm/Katharina Bluhm behandelt ein breites
Spektrum der Brokratieproblematik in den Schriften Webers, die nicht etwa
nur oder hauptschlich als Reflex der zeitgenssischen preuisch-deutschen
Staatsorganisation interpretiert werden kann. Dagegen sprechen Rckgriffe auf
weit zurckliegende Epochen, die wesentliche Bercksichtigung von Brokra-
tisierungsprozessen auch in der Privatwirtschaft sowie z.B. in den Parteiorga-
nisationen und das Ausgreifen vornehmlich auf die Befassung mit den beiden
groflchigen Lndern USA und Russland als konkrete Studienobjekte. Die
bei hufig anklingender Wertschtzung der rational-effektiven Organisations-
form moderner Brokratien vielleicht berraschend erscheinende Lesart eines
Dekadenzglaubens, den Webers tragische Soziologie mitprgte64, umfasst
seine zukunftspessimistische Diagnose: dass die konomischen Voraussetzun-
gen mechanisch-maschineller Produktion einen spezifischen Lebensstil als
stahlhartes Gehuse hervorbringen, bis der letzte Zentner fossilen Brenn-
stoffs verglht ist.65 Die Ambivalenzen der nicht immer vernunftdurchwirkten
Rationalisierungsprozesse gerade anhand der Brokratisierungstendenzen der
Hochmoderne zu thematisieren, hlt den Abstand zu jenen recht eindimensi-
onalen Modernisierungstheorien aus den 1960er und frhen 1970er Jahren,
denen bestenfalls ein fachpositivistisch halbierter Weber ins Blickfeld kam.66
hnliches gilt fr historisch-sozialwissenschaftliche Urbanisierungstheorien67
jener vielfach eher technokratisch imprgnierten, linear fortschrittsglubigen
Perioden, die ebenfalls selten zur Tiefenschrfe des vergleichsweise weniger
beachteten Nachlasstextes Die Stadt von Weber vorgedrungen sind. Der
berblick bei Uwe Prell ordnet die historisch weit ausholenden Betrachtungen
Webers zur Stadt, die er u.a. mit einem qualitativen Kriterium der Mindest-
gre (nicht mehr vorwiegend anzutreffender persnlicher Vertrautheitschance

63 Ders., Debattenreden auf der Tagung des Vereins fr Sozialpolitik in Wien 1909, in:
Ders., Aufstze zur Soziologie (wie Anm. 57), S. 412416, hier S. 413 f.
64 So das Stichwort bei Stefan Breuer, Max Webers tragische Soziologie. Aspekte und
Perspektiven, Tbingen 2006.
65 Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (1904/05), in:
Ders., Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie (wie Anm. 35), S. 17206, hier
S. 203.
66 Zur Kritik u.a. Wolfgang Knbl, Die Kontingenz der Moderne. Wege in Europa, Asien
und Amerika, Frankfurt 2007, S. 2360.
67 Als berblick dazu Jrgen Reulecke, Geschichte der Urbanisierung in Deutschland,
Frankfurt 1985.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 29

der Bewohnerschaft) definiert, gleichermaen in den Vergleich mit seinerzeit


vertretenen Auffassungen und bis heute gefhrten Debatten ein.68 Zwar lsst
sich bei Weber ein gewisser Vorrang des konomischen Stadtverstndnisses
aus Marktbeziehungen erkennen. Doch bercksichtigt er darber hinaus auer
Rechtsnormierungen auch politisch-herrschaftliche und kulturell-lebensweltliche
Dimensionen der Stadtentwicklung. Gerade solche Multiperspektivitt, und das
gilt sicher nicht allein fr die Urbanisierungsprozesse, macht die fortwirkende
akademische Strahlkraft der hufig idealtypisch vorgehenden Theoriekonzeption
Webers aus. Diese liefert dann aber, wohl auch wegen den vielfach fragmen-
tarischen und jedenfalls unabgeschlossenen Charakters seiner Nachlasswerke,
mehr noch Stichwortraster als fertige Interpretationen und motiviert so zu
komplexen Schaubildern der Begriffsbildung (vgl. hinten auer Prell auch
Schluchter); diese regen jeweils zu weiteren Untersuchungen an.

6. Weggefhrten: fachlich, politisch, familir

Zeitlebens stand Alfred Weber eher im Schatten des vier Jahre lteren Bruders
Max; doch zu einer Gesamtausgabe (in zehn Bnden, Marburg 19972003)
hat immerhin auch er parallel zur Entstehung derjenigen seines Bruders es
schlielich noch gebracht. Fr Alfred Weber galten auch die beiden weiteren
Aspekte des hier zugrunde gelegten Verstndnisses eines Weggefhrten: Er
war ebenso mit juristischer Ausbildung gleichermaen nationalkonomisch
und kultursoziologisch orientiert69 und politisch (sogar zunehmend links-)br-
gerlich-antikonservativ eingestellt. Man wird ihn richtungspolitisch zwischen
Max Weber und (beider Weggefhrten) Friedrich Naumann einordnen kn-
nen. Denn gleich Naumann bekannte sich Alfred Weber entschieden zu den
aufstrebenden Massen der Industriearbeiterschaft und einem Nachlasstext
zufolge auch dazu, mit aller Energie die Zahl der Sozialdemokraten vermeh-
ren zu helfen; er teilte aber mit Bruder Max die Sorge, dass im dadurch
kommenden monopolistisch durchsetzten Industrialismus sehr wesentliche,
vielleicht die wesentlichsten bisherigen Kulturideale untergehen.70 Damit ist

68 Nach Manuskriptabschluss und deshalb hier aufzunehmen erschien Uwe Prell,


Theorie der Stadt in der Moderne. Kreative Verdichtung, Opladen 2016 (M. Weber hat
dort im Personenregister S. 294297 die meisten Seitenverweise, noch vor der Global
Cities-Theoretikerin S. Sassen).
69 Colin Loader, Alfred Weber and the Crisis of Culture 18901933, New York 2012.
70 Alfred Weber, Politische Gedanken (Anfang 1903), in: Ders., Politische Theorie und
Tagespolitik (19031933), Hg. Eberhard Demm (Gesamtausgabe Bd. 7), Marburg
1999, S. 2931, hier S. 30 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
30 Detlef Lehnert

auch das Spektrum der in seiner weitaus lngeren Lebensspanne (bis 1958)
vertretenen berzeugungen markiert; denn Alfred Weber begann national-so-
zial, engagierte sich brgerlich-demokratisch (erster DDP-Vorsitzender im
Revolutionswinter 1918/19) und wurde nach 1945 Mitglied der SPD. Wie
die vergleichenden Betrachtungen von Gangolf Hbinger anhand von Posi-
tionsbestimmungen vorwiegend aus dem spten Kaiserreich und der nach-
folgenden frhen Republikzeit dies aufzeigen: Es gab trotz frher Einbezie-
hung der massengesellschaftlichen Realitt des groindustriellen Zeitalters
und der verwalteten Welt einen gemeinsamen elitendemokratischen Akzent
der Weber-Brder. Die Anstze zu einer intensiveren Fachmenschenfreund-
schaft entwickelte Max Weber jedoch mit dem Heidelberger Kollegen Ernst
Troeltsch.71 Letzterer war als Theologe ein wichtiger Dialogpartner fr Max
Webers eigene Studien ber Verbindungen des Protestantismus mit der (west-
lich-kapitalistischen) Moderne72 und ist wohl ein Grund dafr, warum
auch ersterer in (wohl berschtzter) Nhe zu speziisch kulturprotestanti-
schen Milieuhintergrnden und Fragehorizonten eingeordnet wurde.73 Als
DDP-Spitzenkandidat zur Preuischen Landesversammlung 1919 und (bis
1921) Staatssekretr im preuischen Kultusministerium blieb Troeltsch am
lngsten in politischer Funktion ttig.74
Whrend ein Teil der neueren Max Weber-Literatur zu notgedrungen auch
eher fachfernen Psychologisierungen der Hintergrnde seiner jeweiligen
wissenschaftlichen Interessen nicht immer genug Abstand hlt, widmet sich
der Beitrag von Monika Wienfort den Frauenbeziehungen in doppelt anderer
Perspektive. So evident der Einfluss persnlicher Beziehungen zur Pianis-
tin Mina Tobler fr Webers Akzentuierung der Musik in den Analysen zum

71 Friedrich Wilhelm Graf, Fachmenschenfreundschaft. Studien zu Troeltsch und Weber,


Berlin 2014; auch schon ders., Fachmenschenfreundschaft. Bemerkungen zu Max We-
ber und Ernst Troeltsch, in: Mommsen/Schwentker (Hg.), Max Weber (wie Anm. 31),
S. 313336.
72 Wolfgang Schluchter/Friedrich Wilhelm Graf (Hg.), Asketischer Protestantismus und
der Geist des modernen Kapitalismus. Max Weber und Ernst Troeltsch, Tbingen
2005.
73 Gangolf Hbinger, Kulturprotestantismus und Politik. Zum Verhltnis von Liberalis-
mus und Protestantismus im wilhelminischen Deutschland, Tbingen 1994.
74 Dass jedoch auch er kein inneres Verhltnis zu moderner Parteipolitik entwickelte,
zeigt schon die Tatsache, zum Verdruss des (im Vollsinne Max Webers) Berufspoli-
tikers Naumann sogar den Mitgliedsbeitrag schuldig zu bleiben; Beleg dazu bei Peter
Theiner, Sozialer Liberalismus und deutsche Weltpolitik. Friedrich Naumann im Wil-
helminischen Deutschland (18601919), Baden-Baden 1983, S. 303.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 31

okzidentalen Rationalismus sein mag75 und die frhen Kontakte zum Evan-
gelisch-sozialen Kongre und damit seine ersten Begegnungen mit Friedrich
Naumann ber das sozialprotestantische Engagement im Familienzweig der
Mutter Helene Weber vermittelt waren76: Nicht allein die wesentliche Bedeutung
seiner Ehefrau Marianne fr die Nachlasspflege in texteditorischer, diskussi-
onskreisbezogener und biographischer Hinsicht rechtfertigt zum einen, auch
ihre eigene Forschungsleistung vor allem mit dem knapp 600 Seiten-Werk zu
Ehefrau und Mutter in der Rechtsentwicklung (Tbingen 1907) eigenstn-
dig zu behandeln.77 Zum anderen wurde trotz der vielzitierten Gefhrtenehe
Max Webers Haltungen gegenber Frauenemanzipation und Frauenbewegung
bislang wenig Beachtung geschenkt. Das liegt zwar berwiegend auch da-
ran, im sozialwissenschaftlichen Werk durchaus zeittypisch wenig zur Rolle
der Frauen anzutreffen. Doch zeigt sich bei ergnzendem Rckgriff auf den
nun in der monumentalen Gesamtausgabe umfassend zugnglich gemachten
Briefnachlass78 immerhin seine Aufgeschlossenheit in Richtung der Bildung,
Ausbildung und Berufsttigkeit von Frauen. Max Webers gewiss auch ber die
Kontaktkreise seiner Ehefrau, die von 1919 bis 1923 sogar zur Vorsitzenden im
(berwiegend DDP-nahen) Bund deutscher Frauenvereine avancierte, gefr-
derte Offenheit fr das Frauenstimmrecht verhinderte allerdings nicht, dass er
gegenber manchen anderen Forderungen aus und Erscheinungsformen in der
Frauenbewegung skeptisch blieb.
Einziger Lichtblick: Naumann79, so kommentierte Max Weber in einem
Brief an Lujo Brentano am 6. Februar 1907 die vom konservativ-liberalen
(Reichskanzler) Blow-Block gewonnenen Reichstagswahlen des Vormonats
mit der Ausnahme des Mandats fr den langjhrigen politisch-publizistischen
Dialogpartner beider nationalkonomischen Gelehrten.80 Solche Zeugnisse
eines situationsbezogenen und in der antikonservativen Orientierung auch
75 M. Rainer Lepsius, Mina Tobler, die Freundin Max Webers (2004), in: Ders., Max
Weber und seine Kreise (wie Anm. 11), S. 210231, hier S. 222 f.
76 Rita Aldenhof, Max Weber und der Evangelisch-soziale Kongre, in: Mommsen/
Schwentker (Hg.), Max Weber (wie Anm. 31), S. 285295, hier S. 288 f.
77 Insbesondere das V. Kapitel Das Eherecht des deutschen Brgerlichen Gesetzbuches
(S. 407505) und damit indirekt auch die historischen Rckgrife bis vor die Antike
drften ihren Ansto von der Debatte um das 1900 in Kraft getretene BGB erhalten
haben.
78 Insgesamt knapp 3500 Briefe: M. Rainer Lepsius, Die Max-Weber-Edition (2014), in:
Ders., Max Weber und seine Kreise (wie Anm. 11), S. 275287, hier S. 283.
79 Marianne Weber, Max Weber (wie Anm. 25), S. 405.
80 Detlef Lehnert, Lujo Brentano als politisch-konomischer Klassiker des modernen
Sozialliberalismus, in: Ders. (Hg.), Sozialliberalismus in Europa. Herkunft und Ent-
wicklung im 19. und frhen 20. Jahrhundert, Kln 2012, S. 111134.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
32 Detlef Lehnert

grundstzlicheren Nahverhltnisses knnen aber nicht ber fundamentale Dif-


ferenzen hinwegtuschen. Gnzlich abweichend davon, was sich klischeehaft
aus der Gegenberstellung des (sonst eher mit optimistischen Menschen- und
Zukunftsbildern verbundenen) Liberalismus in der Lesart Webers zum damaligen
Christlichsozialen Naumanns ergeben sollte, grenzte sich der junge Gelehrte in
der Zeitschrift Christliche Welt vom noch als solcher ttigen Pfarrer 1894 ab:
Wir Bourgeois sehen in dem Besitz einen bevlkerungspolitischen Regulator,
ein Mittel, das dem einzelnen die Verantwortlichkeit zuschiebt fr die Kinder,
die er in die Welt setzt ... Da fr Naumann das Problem nicht besteht, ist auch
eine Konsequenz seines Glaubens an die unbegrenzte Zukunft des technischen
Fortschritts. Auch diesen Glauben teilen wir nicht.81 Damit hatte Weber frh-
zeitig erkannt, dass Naumann stets ein geradezu enthusiastischer Vertreter eines
fundamentalen Progressismus gewesen ist, wie die Werkbetrachtung von Detlef
Lehnert einen Generalnenner der Interpretation zu finden versucht. Webers
ebenso grundlegende Skepsis als individualistisch geprgter Bourgeois sah
auch spter in einem Entwicklungsvertrauen nicht zuletzt ersatzreligise Motive:
Der Fortschritts-Gedanke stellt sich eben erst dann als notwendig ein, wenn
das Bedrfnis entsteht, dem religis entleerten Ablauf des Menschenschicksals
einen diesseitigen und dennoch objektiven Sinn zu verleihen.82 Fr ihn selbst
war dem Leben in seiner irrationalen Wirklichkeit nur durch individualisier-
bare Wertbezge zu begegnen, als ein Teil des ungeheuren chaotischen Stro-
mes von Geschehnissen, der sich durch die Zeit dahinwlzt.83 Indem Weber
1916, also schon im Jahr vor dem Kriegseintritt der USA und der russischen
Februarrevolution, unserer Verantwortung vor der Geschichte wegen verhin-
dert sehen wollte, dass es auf der Westhlfte unseres Planeten gar nichts mehr
geben wrde als die angelschsische Konvention und die russische Brokra-
tie, und ein deutsches Volk von 70 Millionen zwischen solchen Welterobe-
rungsmchten somit in der Pflicht gestanden habe, Machtstaat zu sein84,
lieferte er auch Deutungsmuster im Gefolge von Naumanns auflagenstrkstem
und zugleich umstrittenen Buch Mitteleuropa (1915). Ironischerweise hat
ein kriegskreditgegnerischer sozialdemokratischer Marxist wie Karl Kautsky
die abgelehnte Naumann-Vision als die Vereinigten Staaten Mitteleuropas85

81 Zit. nach: Wilhelm Spael, Friedrich Naumanns Verhltnis zu Max Weber, St. Augustin
1985, S. 33.
82 Max Weber, Roscher und Knies (190306), in: Ders., Gesammelte Aufstze zur Wis-
senschaftslehre (wie Anm. 27), S. 1145, hier S. 33/Anm. 2.
83 Weber, Objektivitt (wie Anm. 27/28), S. 213 f.
84 Max Weber, Deutschland unter den europischen Weltmchten (1916), in: Ders., Ge-
sammelte Politische Schriften (wie Anm. 33), S. 157177, hier S. 176.
85 Karl Kautsky, Die Vereinigten Staaten Mitteleuropas, Stuttgart 1916.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 33

thematisiert und so ein Stichwort dafr gegeben, wie der von ihm kritisierte
sterreichische Parteigenosse Karl Renner dann Naumann gewissermaen als
kerneuropisch ansetzenden Inter-National-Sozialen lesen wollte.

7. Schlussbemerkungen

Eine jngst erschienene Sammlung von Aufstzen und Artikeln, Vortrags- und
Nachlasstexten des in Webers Jubilumsjahr 2014 verstorbenen M. Rainer
Lepsius bietet abschlieend die Chance, die Rezeption durch eine interdis-
ziplinr aufgeschlossene Soziologie86 exemplarisch zu resmieren. In Weber
sieht Lepsius ber einen Grndervater der Soziologie hinaus auch den
Begrnder einer soziologischen Kulturanalyse87; er sei als sozusagen Kul-
turologe88 mit seiner besonderen Forschungskonzeption noch lngst nicht
ausgeschpft, die Lepsius in einem programmatischen Nachlasstext Kultur-
liberalismus, Kulturprotestantismus und Kulturfeminismus folgendermaen
konturiert:

An die Stelle von deduktiv entworfenen Kultursynthesen und induktiv verallgemei-


nerten Ereignisschilderungen stellte er eine kategorial fixierte Konstellationsanalyse
von sozialen und kulturellen Gestaltungskrften, durch die die historische Entwicklung
einerseits auf Ursachen zurechenbar gemacht, andererseits in ihrem Ergebnis empirisch
offengelassen werden sollte.89

Das auf Marianne Weber bezogene Stichwort eines Kulturfeminismus soll


besagen, dass es ihr nicht in erster Linie um instrumentale feministische
Ziele ging, sondern die Kernbotschaft lautete: Man msse das Frauenbild
und die Frauenrolle neu deinieren (S. 208). Max Webers Kulturliberalis-
mus erschien letztlich am unzweifelhaftesten, whrend er dem vterlichen
Herkunftsmilieu nach zwar nationalliberal geprgt wurde, aber nur jenseits der
Parteizurechnung ein betont nationaler Liberaler blieb; erst recht ist er nie
zum dezidierten Wirtschaftsliberalen geworden, wohl auch weil mtterlicher-

86 Zu fachhistorischen Bezgen Dieter Langewiesche, M. Rainer Lepsius und die Ge-


schichtswissenschaft, in: Geschichte und Gesellschaft 42 (2016), S. 195207.
87 M. Rainer Lepsius, Max Weber (18641920). Begrnder der modernen Sozialwissen-
schaften (2007), in: Ders., Max Weber und seine Kreise (wie Anm. 11), S. 5875, hier
S. 73.
88 Ders., Max Webers soziologische Fragestellungen im biographischen und zeitge-
schichtlichen Kontext (postum 2016), in: Ebd., S. 143158, hier S. 154.
89 In: Ebd., S. 159209, hier S. 187 (daraus auch die weiteren Seitenzahlen in Klammern).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
34 Detlef Lehnert

seits der familire Einluss und die Zeitumstnde (Sozialversicherungsgesetze


der 1880er Jahre) ihn trotz eigener Bourgeois-Identiikation zugleich im
primren Sinne der Nationalintegration sozialpolitisch vordisponierten. Sogar
Webers Verfassungsliberalismus kann fraglich sein, auch wenn Betrachtun-
gen Zum Begrif der plebiszitren Fhrerdemokratie90 bei Weber vom
politischen Biographen weniger auf das (im Todesjahr 1920 noch gnzlich
ferne) Ende der Weimarer Republik, sondern auf des franzsischen Prsiden-
ten de Gaulles nicht der liberalen Tradition entspringendes Modell der
V. Republik bezogen werden.91 Die weithin unterschtzte Mitprgung durch
einen Heidelberger Rechtspositivismus in der Nachfolge des 1911 verstorbe-
nen Georg Jellinek, dann wesentlich proiliert durch Gerhard Anschtz und
Richard Thoma92, lie Weber das fr manchen Verfassungsliberalismus
geradewegs konstitutive emphatische Verstndnis der Menschenrechte
sogar als extrem rationalistische Fanatismen bezeichnen.93
Die allzu pauschale These: Weber gehrte zu einer Minderheit des kul-
turprotestantischen Brgertums, zu dem er sich selbst rechnete94, gehrt viel-
leicht selbst zum Mythos von Heidelberg (S. 184), als der Max Weber auch
wegen seiner hintergrndigen Privatgelehrten-Existenz bereits zeitgenssisch
stilisiert worden ist. Wohl galt sein Onkel Adolf Hausrath berechtigterweise
als ein Vertreter des sogenannten Kulturprotestantismus, dem es darum ging,
Christentum und Kultur zu verbinden und der Entkirchlichung durch ein un-
dogmatisches, weltoffenes Christentum zu begegnen (S. 179). Auch kann der
theologische Kollege Troeltsch, seit 1910 sogar Etagenbewohner der schon
erwhnten Villa in der Ziegelhuser Landstrae, ein fhrender Vertreter des
sogenannten Kulturprotestantismus genannt werden (S. 196 f.) selbst wenn
dieser mit einem Berliner Lehrstuhl fr Philosophie seit 1915 die Endphase
des Kulturprotestantismus (S. 206) markiert habe. Zwar wird man den (in langer
Distanzierung erst 1919 formell vollzogenen) Kirchenaustritt Alfred Webers95
nicht einfach mit dem hufig verkrzt zitierten Bekenntnis religis absolut

90 Wolfgang Mommsen, Max Weber. Gesellschaft, Politik und Geschichte, Frankfurt


1974, S. 4471.
91 Ders., Max Weber (wie Anm. 40), S. 438 f.
92 Kathrin Groh, Demokratische Staatsrechtslehrer in der Weimarer Republik. Von der
konstitutionellen Staatslehre zur Theorie des modernen demokratischen Verfassungs-
staats, Tbingen 2010.
93 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft (wie Anm. 58), S. 2.
94 Lepsius, Max Webers soziologische Fragestellungen (wie Anm. 88), S. 150.
95 Eberhard Demm, Alfred Weber und sein Bruder Max, in: Klner Zeitschrift fr Sozio-
logie und Sozialpsychologie 35 (1983), S. 128, hier S. 2; Kaesler, Max Weber (wie
Anm. 1), S. 718.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Max Weber zwischen den politischen Zeiten und Fachdisziplinen 35

unmusikalisch von Bruder Max gleichsetzen drfen, zumal er den Zusatz


weder antireligis noch irreligis machte.96 Doch erklrte Max Weber es zum
Opfer des Intellektes, wenn akademisch Gebildete den Weg zu den alten
Kirchen zurck fanden; allerdings wollte er dieser anderen Wertentscheidung
den Respekt nicht versagen: Denn ein solches Opfer des Intellekts zugunsten
einer bedingungslosen religisen Hingabe ist sittlich immerhin doch etwas an-
deres als jene Umgehung der schlichten intellektuellen Rechtschaffenheit, die
eintritt, wenn man sich selbst nicht klar zu werden den Mut hat ber die eigene
letzte Stellungnahme.97
Wenn unter Verweis auf unterschiedliche Einordnungen in der Literatur auf
die Frage zugespitzt wird: Max Weber ein Kulturprotestant?98, so ist die Ant-
wort magebend vom jeweiligen Begriffsverstndnis abhngig. Was Troeltsch
in erweiterter Fassung eines Vortrags auf dem Historikertag im April 1906, also
kurz nach Erscheinen der Erstversion von Webers Studien zum Protestantismus,
anscheinend in hnlicher Weise herausarbeitete99, zeigte nach dem Urteil seines
Heidelberger Kollegen doch eine andere Profilierung. Denn in der Perspektive
Webers kam es Troeltsch dabei mehr auf die Lehre, mir mehr auf die praktische
Wirkung der Religion an.100 Nur wenn auch ein zu modernen Kulturauffas-
sungen skularisiertes protestantisches Erbe noch unter einen dermaen weit
definierten Kulturprotestantismus subsumiert wird, bleibt solche Zuordnung
Webers plausibel. Vielleicht ist es zustzlich interpretationsanregend, sich mit
dem Hinweis von Lepsius und teilweise entgegen seiner Deutung zu verge-
genwrtigen, wie hoch unter den Schlern Webers der Anteil der seit 1933 von
NS-Repressionen betroffenen Gelehrten jdischer Herkunft gewesen ist (S. 194).
Das galt, wie insoweit nach der Regime-Ideologie zu erwarten, auch fr den
ausfhrlicher erwhnten Weber-Interpreten Albert Salomon. Zumal sich also bei
nherer Prfung die Zugehrigkeit von Max Weber zum Kulturprotestantismus
als fraglich erweist, kann nicht allzu viel mit Herangehensweisen erschlossen
werden, seine akademisch-politische Konfession zum Ausgangspunkt der
gesamten Werkinterpretation nehmen zu wollen. Im Sinne einer strker wissen-
schaftsgeschichtlichen Betrachtungsweise wird man knftig auch die juristische

96 Max Weber an Ferdinand Tnnies 19.2.1909, in: MWG, Abt. II/Bd. 6: Briefe 1909
1910, Hg. M. Rainer Lepsius/Wolfgang J. Mommsen, Tbingen 1994, S. 6366, hier
S. 65.
97 Weber, Wissenschaft als Beruf (wie Anm. 27), S. 612 f.
98 Silke Schmitt, Max Webers Verstndnis des Katholizismus. Eine werkbiographische
Analyse nebst einem Exkurs ber Max Webers Romaufenthalte, Rom 2012, S. 78.
99 Ernst Troeltsch, Die Bedeutung des Protestantismus fr die Entstehung der modernen
Welt, Mnchen 1911.
100 Weber, Protestantische Ethik (wie Anm. 65), S. 18.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
36 Detlef Lehnert

Ausbildung Max Webers und sein juristisches Umfeld in Heidelberg intensiver


einbeziehen mssen, als dies gemeinhin und auch in diesem mehrere andere
Fachdisziplinen zusammenfhrenden Band der Fall ist.101

101 Eine Ausnahme bildet das allerdings ebenso weit gefcherte Werk Georg Jellineks,
wenn es auch im Verhltnis zu Max Weber von ideengeschichtlicher und nicht juristi-
scher Seite aus behandelt wurde: Stefan Breuer, Georg Jellinek und Max Weber. Von
der sozialen zur soziologischen Staatslehre, Baden-Baden 1999; Andreas Anter, Max
Weber und Georg Jellinek. Wissenschaftliche Beziehung, Ainitten und Divergen-
zen, in: Stanley L. Paulson/Martin Schulte (Hg.), Georg Jellinek. Beitrge zu Leben
und Werk, Tbingen 2000, S. 6786; Peter Ghosh, Max Weber und Georg Jellinek:
Two Divergent Conceptions of Law, in: Saeculum 59 (2008), S. 299347. Der 2017
dann im Berliner Metropol Verlag nachfolgende Band 11 dieser Reihe wird Fragen
der Staats- und Verfassungslehre unter wesentlicher juristischer Beteiligung gewid-
met sein zwar ohne nochmals Max Weber ins Zentrum der Betrachtungen zu rk-
ken, aber Bezugnahmen auf ihn bei anderen behandelten Autoren nach Mglichkeit
bercksichtigend.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
DIETER LANGEWIESCHE

Nation bei Max Weber: soziologische Kategorie und


politisches Bekenntnis

Zum Verstummen des Soziologen als homo politicus vor


seinem Wertgott*

1. Zweiteilung der Weber-Forschung zum Thema Nation:


theoretisch versus historisch-biographisch

Die Weber-Forschung zeigt sich in dem Themenfeld Nation Nationalis-


mus Nationalstaat strikt zweigeteilt: theoretisch versus historisch-biogra-
phisch. Die Biographie muss ofensichtlich nicht betrachten, wer Max Webers
Weg von der Nationalkonomie zur verstehenden Soziologie theoriege-
schichtlich verfolgt. Denn fr die Theorie Webers gilt das Biographische als
irrelevant, bestenfalls peripher. Als Beispiele seien zwei hier herausragende
Namen genannt: Reinhard Bendix und Wolfgang Schluchter. In Bendix intel-
lektuellem Portrait Max Webers als Soziologen ist das Thema Nation ganz
nebenschlich.1 Schluchters Werk Grundlegungen der Soziologie enthlt
das Wort nicht einmal im Register. In seinen beiden Bnden Religion und
Lebensfhrung, die Webers Religions- und Herrschaftssoziologie gewidmet
sind, wird die Fixierung des jungen Weber auf die Nation als politischer Wert-
mastab erwhnt, dann aber als theoretisch unergiebig beiseite gelassen. Als
Sohn einer nationalistisch und imperialistisch geprgten Zeit habe Webers
normative Ethik sich auf die Sicherung der Existenz der deutschen Nation
bezogen. Die heutige Verantwortung vor der Geschichte, so Schluchter, ist
anderer Art.2 Um diese Deutungslinie der Theoretiker in der Weber-For-
schung

* Dr. Edith Hanke (Redaktion der Max Weber-Gesamtausgabe) hat fr mich alle Briefbnde,
auch die in Vorbereitung, auf das Themenfeld Nation elektronisch durchsucht. Danke!
1 Reinhard Bendix, Max Weber. An Intellectual Portrait, New York 1960. Das Register
nennt vier Eintrge zu Nation und Nationalstaat. Auch im spteren Werk von Bendix
bleibt das Themenfeld Nation marginal.
2 Wolfgang Schluchter, Religion und Lebensfhrung. Studien zu Max Webers Religions-
und Herrschaftssoziologie. 2 Bde., Frankfurt 1988, Zitate Bd. 1, S. 335; ders., Grund-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
40 Dieter Langewiesche

scharf zuzuspitzen: Webers Nationalismus ist ein Thema fr Historiker des


Kaiserreichs, nicht fr die Theoriegeschichte der Soziologie.
Die Autoren historisch-biographischer Studien sehen das nicht so. Im Na-
tionalismus meinen sie, eine Konstante im Denken Webers zu erfassen; und
dies nicht nur im politischen Denken das bestreitet niemand sondern auch
im wissenschaftlichen. In der Grundlinie bleibe sein Nationalismus trotz aller
nderungen im einzelnen konstant und bedeutsam fr seine Soziologie, die
Prozesse der Interaktion von Individuen, sozialen Handlungsstrukturierungen
und Sinngebung3 analysiert. Der magebende Autor in der historisch-biographi-
schen Deutungslinie mit dem Anspruch, auch zur Theoriegeschichte gewichtiges
zu sagen, ist Wolfgang J. Mommsen mit seiner fulminanten Dissertation von
1959. Damals lste sie bekanntlich eine heftige Kontroverse aus.4 Seine Deutung
Webers als eines Nationalisten mit Augenma5, trotz seiner leidenschaftlichen
Interventionen in die Politik, ist im Urteilsspektrum aufgefchert worden, aber
wirklich Neues ist in dem halben Jahrhundert seit Mommsens Erstling nicht
zu erkennen; jedenfalls nicht bei den empirisch gesicherten Deutungen.6 Die
Charakterisierungen Webers oszillieren zwischen kosmopolitischer Nationalist,
so Guenther Roth, und nach Innen gerichteter Reformnationalist, zwischen
politischer und konomischer Nationalist, national anti-nationalist und Li-
teraten-Nationalist.7 In das Wort Literat hatte Weber selbst all seine politische
Verachtung gelegt (dazu weiter unten).

legungen der Soziologie. Eine Theoriegeschichte in systematischer Absicht. 2 Bde.,


Tbingen 2006/07, S. 225 (Begrif in Synopse zu Webers Dispositionen fr Wirtschaft
und Gesellschaft). Ansonsten gibt es nur Nationalkonomie als Bezeichnung fr das
Fach.
3 So die konzise Deinition von M. Rainer Lepsius, Max Weber (18641920). Begrnder
der modernen Sozialwissenschaften, in: Ders., Max Weber und seine Kreise. Essays,
Tbingen 2016, S. 5875, hier S. 63.
4 Wolfgang J. Mommsen, Max Weber und die deutsche Politik 18901920, 2. berarb. u.
erw. Aul. Tbingen 1974 (1. Aul. 1959). Hier kommentiert er im Anhang die Kritik.
5 Mommsen, Weber und deutsche Politik, S. 67; ebenso, aber ohne Hinweis auf Momm-
sen: Wilhelm Hennis, Max Webers Wissenschaft vom Menschen. Neue Studien zur
Biographie des Werks, Tbingen 1996, S. 202 (ein deutscher Patriot von mir aus
Nationalist aber doch einer mit Augenma!).
6 Von ihnen grenze ich Radkaus Spekulation ber die Wirkung der Kriegsniederlage ab.
Als der imaginre Kollektivkrper der Nation durch die Niederlage und Versailles
gleichsam kastriert wird, gelangt Weber dahin, seine eigene Krperlichkeit auf eine Art,
die ihn berwltigt, lustvoll zu erfahren. Joachim Radkau, Max Weber. Die Leiden-
schaft des Denkens, Mnchen 2013, S. 722.
7 Guenther Roth, Max Webers deutsch-englische Familiengeschichte 18001950 mit
Briefen und Dokumenten, Tbingen 2001; national anti-nationalist: Kari Palonen,

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 41

Als eine erste Bilanz ist festzuhalten: In den historisch-biographischen Stu-


dien gilt es als selbstverstndlich, dass die wissenschaftlichen und die politischen
Schriften und Reden Webers als gleichrangig betrachtet werden, in der Theo-
rielinie ist die Wertschtzung der politischen Arbeiten unterschiedlich. Doch
wer nach Webers Nationsverstndnis fragt, kann auf sie nicht verzichten, denn
seine politischen Schriften bieten die meisten Informationen dazu.
In dieser Studie wird das Gesamtwerk befragt, doch im Unterschied zur ge-
samten bisherigen Forschung werden die wissenschaftlichen und die politischen
Schriften getrennt betrachtet. Warum? Nation ist fr Weber ein Wertbegriff, und
deshalb sei es oft nur eine haarfeine Linie, welche Wissenschaft und Glauben
scheidet8. Gleichwohl gilt es, auch in den uerungen ber Nation prak-
tisch-politische Stellungnahme und wissenschaftliche Analyse klar zu trennen.9
Diese Forderung Webers wird auf seine eigenen Studien angewendet, indem
alle Texte, in denen er sich zu Nation uert, danach unterschieden werden,
ob sie einen politischen Handlungsappell enthalten oder nicht. Enthalten sie
keinen, werden sie den wissenschaftlichen Texten zugeordnet, ansonsten den
politischen. Mit einem weiteren Politikbegriff wrde sich eine andere Zuord-
nung der Texte ergeben. Der hier verwendete engere Begriff entspricht Webers

Was Max Weber a Nationalist? A Study in the Rhetoric of Conceptual Change, in:
Max Weber Studies 1 (2001) S. 196213; Literaten-Nationalismus: Jrgen Kaube, Max
Weber. Ein Leben zwischen den Epochen, Berlin 2014, S. 351; Bernd Estel, Nation und
nationale Identitt. Versuch einer Rekonstruktion, Opladen 2002, S. 346. Vgl. Zenonas
Norkus, Max Weber on Nations and Nationalism: Political Economy before Political
Sociology, in: Canadian Journal of Sociology 29,3 (2004) S. 389418. In lange geistes-
geschichtliche Linien ordnet Webers Nationsvorstellung ein Stefan Breuer, Brokratie
und Charisma. Zur politischen Soziologie Max Webers, Darmstadt 1994: Kein Cha-
risma der Nation , wohl aber ein Charisma des Krieges (S. 141). Siegfried Weich-
lein, Max Weber, der moderne Staat und die Nation, in: Andreas Anter/Stefan Breuer
(Hg.), Max Webers Staatssoziologie, Baden-Baden 2007, S. 103116; Karl-Ludwig
Ay, Max Webers Nationenbegrif, in: Uta Gerhard (Hg.), Zeitperspektiven. Studien zu
Kultur und Gesellschaft, Stuttgart 2003, S. 80103; ders., The Meaning of Honour in
Webers Concept of Nation, in: Max Weber Studies 4,2 (2004), S. 221233. Immer
noch eine der besten Studien zum Thema Nation (mit Weber-Analysen), wenngleich
heute wenig beachtet: Heinz O. Ziegler, Die moderne Nation. Ein Beitrag zur politi-
schen Soziologie, Tbingen 1931.
8 Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis (1904), in:
Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, Hg. Johannes Winckelmann (GAWL),
7. Aul. Tbingen 1988, S. 146214, hier S. 212.
9 Wissenschaft als Beruf 1917/1919 Politik als Beruf 1919, Hg. Wolfgang J. Momm-
sen/Wolfgang Schluchter, Tbingen 1992 (MWG I/17), S. 14.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
42 Dieter Langewiesche

eigener Unterscheidung zwischen Stellungnahme und Analyse und auch seinem


Pldoyer, Nation auf Staat und Staatsbildung zu beziehen.
Die Analyse erfolgt in drei Schritten. Im ersten werden die wissenschaftlichen,
im zweiten die politischen Texte betrachtet. In beiden Bereichen geht es nicht
darum, Webers Nationsverstndnis detailliert zu erfassen. Das ist hinreichend
geschehen10, und hier ist Weber auch nicht originell im Umfeld seiner Zeit. Die
Analyse zielt darauf, jeweils zu bestimmen, welcher Status dem Begriff Nation
in Webers soziologischer Theorie und in seinen politischen Stellungnahmen
zukommt. Nur so lsst sich angemessen einschtzen, ob berhaupt und, falls ja,
wie das Begriffsfeld Nation seine soziologische Theorie mit seinem politischen
Denken verbindet. Auf dieser Grundlage wird dann abschlieend im dritten
Schritt gefragt, ob man Nationalismus als politische Konfession Max Webers
bezeichnen kann und was dieser Begriff im Kontext seines wissenschaftlichen
und seines politischen Denkens bedeutet.

2. Das Begriffsfeld Nation in den wissenschaftlichen Schriften

Im Zentrum stehen drei kurze Texte aus Wirtschaft und Gesellschaft11 und
die Debatten auf dem zweiten deutschen Soziologentag 1912 in Berlin12. Diese
und einige weitere Texte, die zu betrachten sind, stammen alle aus der zweiten
und dritten Schafensphase es wird Schluchters Gliederung bernommen ,
in der Weber seine Begrilichkeit geklrt und seine Form einer verstehenden
Soziologie als Handlungs-, Ordnungs- und Kulturtheorie entfaltet hat.13 Die
wissenschaftlichen Schriften aus der ersten Phase bis zu seiner Krankheit,
vornehmlich Texte zur konomie, werden hier zunchst beiseite gelassen. Sie
sind noch ohne Arbeit am Begrif Nation, der gemessen an Webers spterer
Begrifsarbeit noch vor-theoretisch verwendet wird. Zudem vermengen sich

10 Vgl. die Literatur, die in den Anm. 4 bis 7 genannt wird.


11 Entstanden zwischen 1910 und 1912. Kapitel Ethnische und Politische Gemein-
schaften sowie das unvollendet gebliebene Kapitel Machtprestige und Nationalge-
fhl, in: Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft. Die Wirtschaft und die gesellschaft-
lichen Ordnungen und Mchte. Nachla. Teilband 1: Gemeinschaften, Hg. Wolfgang J.
Mommsen, Tbingen 2001 (MWG I/22-1), S. 168190, 204215 u. 222247.
12 Verhandlungen des Zweiten Deutschen Soziologentages vom 20. bis 22. Oktober in
Berlin. Reden und Vortrge von Alfred Weber, Paul Barth, Ferdinand Schmid, Ludo
Moritz Hartmann, Franz Oppenheimer, Robert Michels und Debatten, Tbingen 1913;
Max Webers Debattenbeitrge auch in: Gesammelte Aufstze zur Soziologie und So-
zialpolitik, Hg. Marianne Weber, 2. Aul. Tbingen 1988 (GASS).
13 Schluchter, Grundlegungen der Soziologie 1 (wie Anm. 2), v.a. S. 210 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 43

in ihnen wissenschaftliche Analyse und politische Stellungnahme. Es geht ja


zunchst darum, die theoretische Position des Begrifsfeldes Nation in der
voll entwickelten Soziologie Max Webers zu bestimmen und nicht die Genese
seines Nationsverstndnisses zu ermitteln.
Als erstes ist festzuhalten: In den wissenschaftlichen Schriften bleibt Max
Webers Arbeit am Begriff Nation unabgeschlossen, und in seiner Begriffs-
stenographie14, wie er die Aufgabe umschreibt, Idealtypen zu entwickeln, nimmt
Nation keinen hohen Rang ein. Die soziologische Kasuistik, die erforderlich
wre, um den empirisch gnzlich vieldeutigen Wertbegriff Idee der Nation
in alle einzelnen Arten von Gemeinsamkeits- und Solidaritts-Empfindungen
in ihren Entstehungsbedingungen und ihren Konsequenzen fr das Gemein-
schaftshandeln der Beteiligten15 aufzufchern, hat Weber nicht entwickelt,
einen Idealtypus Nation nicht definiert. Es lassen sich jedoch Begriffsannhe-
rungen feststellen. Dreierlei steht dabei im Mittelpunkt: (1) Nation zielt auf den
eigenen Staat; (2) Nation ergibt sich nicht aus gemeinsamen Merkmalen ihrer
Mitglieder; (3) aus nationaler Zugehrigkeit folgt kein spezifisches Verhalten.
Nicht nur die Grnde, auf welche der Glaube, eine eigene Nation darzustel-
len, gesttzt wird, sondern auch dasjenige empirische Verhalten, welches aus
der Zugehrigkeit oder Nichtzugehrigkeit zur Nation in der Realitt folgt,
ist qualitativ hchst verschieden.16
Nur in dem, was nicht zur Definition von Nation gehrt oder nicht ausreicht,
legt sich Weber fest. ,Nation ist ein Begriff, der, wenn berhaupt eindeutig,
dann jedenfalls nicht nach empirischen gemeinsamen Qualitten der ihr Zuge-
rechneten definiert werden kann.17 So hatte er auch 1912 auf dem Soziologentag
argumentiert: Nation ist keine Abstammungs- und keine Kulturgemeinschaft.
Damit votierte er scharf gegen alle Versuche, Rasse in die Definition von Nation
einzubeziehen18, doch er verwarf auch jede andere Definition, die nicht auf den
Willen zum Staat ausgerichtet ist. So bezog Max Weber im Kontext seiner Zeit
eine klare Position, ohne seine Kontrahenten zu benennen. Wovon grenzte er
sich ab, mit wem stimmte er berein? Dazu einige Hinweise: Nation zunchst
negativ zu bestimmen, war durchaus blich. Georg Jellinek, mit dem Weber
in engerem Kontakt stand und dessen Publikationen er intensiv zur Kennt-

14 Objektivitt (wie Anm. 8), S. 195.


15 MWG I/22-1, S. 246.
16 Ebd., S. 245.
17 Ebd., S. 241.
18 Hans-Walter Schmuhl, Max Weber und das Rassenproblem, in: Was ist Gesellschafts-
geschichte. Hg. Manfred Hettling u.a., Mnchen 1991, S. 331342; Karl-Ludwig Ay,
Max Weber und der Begrif der Rasse, in: Aschkenas. Zeitschrift fr Geschichte und
Kultur der Juden 1 (1993), S. 189218.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
44 Dieter Langewiesche

nis nahm, ist in seiner Allgemeinen Staatslehre auch so verfahren. Es gebe


kein feststehendes, fr alle Nationen passendes Merkmal19 und auch keine
fr eine Begriffsdefinition hinreichenden Merkmalskombinationen. Nation sei
nichts Objektives, sondern etwas wesentlich Subjektives (S. 119), sie ist
dynamischer Natur; je hher die Kultur eines Volkes umso entwickelter
die Nation, und es bedarf eines Nationalgefhls, das aus dem Gegensatz
gegen andere Nationen entstehe (S. 120). Dieses Nationalgefhl bestimmte
Jellinek als situations- und raumbezogen. Auerhalb Europas fhle man sich,
sofern nicht Interessen des eigenen Heimatstaates betroffen sind, nicht als
Deutscher, Franzose, Italiener usw., sondern als Europer oder, den Farbigen
gegenber, als Weier (S. 121). Nationen sind, so definierte Jellinek, nicht
natrliche, sondern geschichtlich-soziale Bildungen (S. 117). Sie zu fassen,
gehre zu den schwierigsten wissenschaftlichen Aufgaben (S. 117 f.). Er
bevorzugte das Ausschlussverfahren, wie Max Weber.
Folgende Merkmale reichen nach beider Einschtzung nicht aus, weder
allein noch in Kombination miteinander, Nation zu definieren:
(1) Ethnische Gemeinschaft. Fr Weber knnte sie ohnehin kein taugliches
Kriterium bieten, weil Gemeinschaftshandeln ethnischer Gruppen, d. h. bedingt
durch den Glauben an Blutsverwandtschaft, notorisch unbestimmt sei. Deshalb
scheiden auch Begriffe wie Vlkerschaft, Stamm oder Volk aus, Nation
zu definieren20, Rasse ohnehin. Weber erluterte auf dem Soziologentag 1912
zum Vortrag von Barth: Jeder Yankee nimmt den zivilisierten Viertels- oder
Achtelsindianer als Nationalittsgenossen an, nicht aber den Neger, und
zwar gerade dann, wenn dieser die gleichen Lebensformen annimmt und damit
die gleichen sozialen Prtentionen erhebt. Diese Abstoung sei ausschlie-
lich sozialen Charakters.21
(2) Alle Kulturmerkmale wie Religion, Sprache, gemeinsame Sitten, selbst
wenn daraus die Gemeinsamkeit eines spezifischen anthropologischen Typs
hervorgegangen ist.22

19 Georg Jellinek, Allgemeine Staatslehre, 3. Aul. Berlin 1914, S. 118 (folgende Zitate im
Text nachgewiesen). Zur Bedeutung Jellineks fr Weber s. Stefan Breuer, Max Webers
tragische Soziologie, Tbingen 2006, S. 294325 (unter dem, was Weber von Jellinek
bernommen habe, nennt Breuer nicht die Deinition von Nation) und die Einleitung
von Hbinger: Max Weber, Allgemeine Staatslehre und Politik (Staatssoziologie). Un-
vollendet. Mit- und Nachschriften 1920, Hg. Gangolf Hbinger, Tbingen 2009 (MWG
III/7).
20 MWG I/22-1, S. 181; alle Ausfhrungen Jellineks zu Nation: Allgemeine Staatslehre,
S. 116125.
21 GASS, S. 484.
22 MWG I/22-1, S. 243, 186, 189 u. 241; GASS, S. 484487 (Debatte Soziologentag).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 45

(3) Nicht einmal die gemeinsame Zugehrigkeit zu einem Staat konstituiere


notwendigerweise eine Nation. Sie sei nicht identisch mit Staatsvolk.23 Doch
es sei der Staat, und nur er, der die Nation ermgliche. Jellinek verweist hier
auf Teilhabe an staatlicher Herrschaft24, whrend Weber auf das Pathos des
Macht-Prestiges25 und die gefhlsmige Gemeinschaft26 abhebt, wenn er
die Wertsphre27 Nation bemisst:

Immer wieder finden wir uns bei dem Begriff Nation auf die Beziehung zur poli-
tischen Macht hingewiesen, und offenbar ist also national wenn berhaupt
etwas Einheitliches dann eine spezifische Art von Pathos, welches sich in einer
durch Sprach-, Konfessions-, Sitten- oder Schicksalsgemeinschaft verbundenen
Menschengruppe mit dem Gedanken einer ihr eigenen, schon bestehenden oder von ihr
ersehnten politischen Machtorganisation verbindet, und zwar je mehr der Nachdruck
auf Macht gelegt wird, desto spezifischer.28

Fr Weber gilt mithin: (1) ein Gemeinschaftsgefhl wird erst dann natio-
nal, wenn es auf Macht ausgerichtet ist, und (2) eine Gemeinschaft bildet
nur dann eine Nation, wenn sie als politische Machtorganisation handelt.
In der Neuzeit bedeutet dies, sie muss als Staat organisiert sein. Aus Webers
Argumentation liee sich somit Nation idealtypisch folgendermaen deinie-
ren: Nation ist eine Machtidee, die handlungsrelevant wird, wenn sie als
Staat institutionalisiert ist oder diese Institutionalisierung anstrebt. Diese
Deinition mag eindeutig anmuten, doch sie bleibt innerhalb seiner Soziologie
von komplexer Ofenheit. Denn Weber bezieht mit Nation und Staat zwei
Phnomene aufeinander, die er beide nicht systematisch deiniert. In seiner
grundlegenden Studie Max Webers Theorie des modernen Staates kommt
Andreas Anter zu der Feststellung, Weber habe unter den wichtigen Gegen-
23 MWG I/22-1, S. 241; Jellinek, Staatslehre, S. 119.
24 Jellinek, Staatslehre, S. 119: Der Staat ist ebenfalls kein notwendiges Element der
Nation, da nicht alle Nationen staatlich geeint sind und mehrere Nationen oder Teile
von Nationen in einem Staate leben knnen. Andererseits hat gemeinsame staatliche
Beherrschung auf Grund rumlicher Gemeinschaft in hchstem Grade zur Ausbildung
der Nationen beigetragen.
25 MWG I/22-1, S. 240.
26 GASS, S. 484: Soweit hinter dem ofenkundig vieldeutigen Wort berhaupt eine ge-
meinsame Sache steckt, liegt sie ofenbar auf politischem Gebiet. Es liee sich ein Be-
grif von Nation wohl nur etwa so deinieren: sie ist eine gefhlsmige Gemeinschaft,
deren adquater Ausdruck ein eigener Staat wre, die also normalerweise die Tendenz
hat, einen solchen aus sich hervorzutreiben.
27 MWG I/22-1, S. 241.
28 Ebd., S. 190.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
46 Dieter Langewiesche

stnden seines Werkes gerade den Staat wohl am wenigsten systematisch


erfat.29 Dies gilt strker noch fr Nation. Sie gehrt allerdings im Gegensatz
zum Staat nicht zu den Phnomenen, denen Weber in den wissenschaftlichen
Schriften aus der Zeit seiner voll entwickelten Soziologie einen gewichtigen
Ort einrumt. Nation zum Begrif zu verdichten, hielt er fr mglich, doch er
hat es nicht getan.30 Weber wollte also, das wird man daraus schlieen dr-
fen, in seiner Soziologie dem Begrif Nation keinen theoretischen Status von
Bedeutung zumessen. Warum erhebt Max Weber das Wort Nation, das in sei-
nem gesamten Werk allgegenwrtig ist und in seinen politischen Schriften auf
Deutschland bezogen seine eigene oberste Wertidee bezeichnet, warum erhebt
er dieses Wort nicht zum theoretisch geklrten Begrif? Dazu zwei Thesen er
hat diese Frage selber nicht an sich und sein Werk gerichtet:
(1) Es kann nicht daran liegen, dass Nation zur Wertsphre gehrt. Nation
als Leitidee fr das eigene politische Leben zu whlen, wie es Weber tat, ist eine
Wertentscheidung. Sie kann wissenschaftlich nicht begrndet werden. Doch wa-
rum unter spezifischen Bedingungen Gemeinschaften anderer Art, etwa religis
oder sprachlich oder durch Abstammungsglauben verbundene Gemeinschaften,
zu nationalen werden, welche Konsequenzen dies fr die Formen von Staats-
bildung und Staatszerstrung hat oder was es fr die Willensbildungsprozesse,
die staatlichem Handeln zugrunde liegen, bedeutet, wenn aus einem Staat ein
Nationalstaat wird all das ist wissenschaftlicher Analyse zugnglich. Wenn
Weber solche Prozesse nicht unter dem Gesichtspunkt Nation betrachtet, so
muss das nicht als Folge eines politisch-historischen Risses in seinem Denken
gedeutet werden, wie es jngst Siegfried Weichlein getan hat.31 Webers wissen-
schaftliches Werk legt vielmehr diese These nahe: Max Weber erhebt Nation
nicht zu einem soziologischen Grundbegriff, weil er berzeugt ist, dass er sich

29 Andreas Anter, Max Webers Theorie des modernen Staates. Herkunft, Struktur und Be-
deutung, Berlin 1995, S. 232. Anters Deutung gilt jedoch nicht mehr fr die letzten
Lebensjahre Webers, wie Hbinger in seiner Einleitung zu Webers staatssoziologischen
Vorlesungen von 1920 darlegt (MWG III/7). Hbinger zeigt auch detailliert, wie Weber
in Auseinandersetzung mit Jellinek und Robert Michels seine Staatstheorie verndert
und entwickelt hat und welche Rolle dabei seine Artikel aus der Kriegszeit spielen.
Diese Arbeiten an einer Staatssoziologie hat Weber jedoch nicht mehr zu einer syste-
matischen Abhandlung ausarbeiten knnen. Insofern drfte Anters Deutung weiterhin
gltig sein.
30 S. das Weber-Zitat in Anm. 26.
31 Weichlein (wie Anm. 7), S. 113.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 47

bei exakter Begriffsbildung ebenso wie der Begriff ethnische Gemeinschaft


verflchtigt.32 (Verflchtigen ist Webers eigenes Wortbild.)
Fr die Analyse konkreter Handlungszusammenhnge wre, so Weber, die
Kategorie Nation zu unbestimmt, um ihr Handlungsorientierungen und das
Handeln von Individuen kausal zurechnen zu knnen. Und erst recht wrden
sich in Webers Sicht die historisch-empirisch nachweisbaren Vorstellungen
von Nation wegen ihrer Heterogenitt nicht zu einem idealtypischen Begriff
verdichten lassen, mit der einen, bereits genannten Ausnahme: Wenn der Be-
griff Nation ausgerichtet wird auf den Staat. Auf dem Berliner Soziologentag
fhrte Weber in der Debatte dazu aus: Der Sinn von Nation und national
ist absolut nicht eindeutig. Wir knnen ihn nicht finden von der Seite der ge-
meinsamen Qualitt her, welche die Gemeinschaft erzeugt, sondern nur von der
Seite des Zieles her, nach dem etwas drngt, was wir unter dem Sammelnamen
Nationalitt bezeichnen: Dem selbstndigen Staatswesen.33
Der Begriff Nation wrde also nur das Ziel erfassen, das erreicht oder ver-
teidigt werden soll, nicht aber, wer hier handelt und mit welchen Interessen.
Deshalb wre derjenige Nationsbegriff, den Weber allein fr mglich hlt,
fr eine handlungstheoretisch orientierte Soziologie nicht ntzlich. Er wrde
dem Staat als Deckadresse fr ein in sich hchst verschlungenes Knuel
von Wertideen34 nur ein weiteres Element hinzufgen, das aufgelst werden
msste, um analytisch brauchbar zu sein, weil sonst die heterogenen Interes-
sen und Akteure nicht sichtbar wrden. Ein Begriff von Nation als gedachte
Ordnung, wie ihn Emerich Francis formuliert und Rainer Lepsius theoretisch
weiterentwickelt und fr empirische Analysen fruchtbar gemacht hat, lsst sich
mithin aus Max Webers wissenschaftlichen Schriften nicht ableiten.35
(2) Seit etwa 1910 weitet Max Weber seine Interessen universalhistorisch.36
Nation jedoch ist in Webers Sicht kein Begriff, der sich universalgeschichtlich
verwenden liee. Die Eigenart der asiatischen Intellektuellenschichten hat

32 MWG I/22-1, S. 185: Der bei exakter Begrifsbildung sich verlchtigende Begrif
der ethnischen Gemeinschaft entspricht nun in dieser Hinsicht bis zu einem gewissen
Grade einem der mit pathetischen Empindungen fr uns am meisten beschwerten Be-
grife: demjenigen der Nation, sobald wir ihn soziologisch zu fassen suchen.
33 GASS, S. 487.
34 GASS, S. 211 (Objektivittsaufsatz).
35 Emerich Francis, Wissenschaftliche Grundlagen soziologischen Denkens, Mnchen
1957, S. 100117; M. Rainer Lepsius, Interessen, Ideen und Institutionen, Opladen
1990, S. 232 f.
36 Schluchter, Grundlegungen 1 (wie Anm. 2), S. 290 f.; vgl. Wolfgang J. Mommsen,
Max Webers Begrif der Universalgeschichte, in: Jrgen Kocka (Hg.), Max Weber als
Historiker, Gttingen 1986, S. 5172.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
48 Dieter Langewiesche

im wesentlichen verhindert, da nationale politische Gebilde vergleichbar


mit denen in Europa seit dem Sptmittelalter entstehen konnten, wenngleich
die volle Konzeption der Idee der Nation auch bei uns erst von den modernen
occidentalen Intellektuellenschichten entfaltet worden ist.37 Die mangelnde
universalhistorische Eignung, die Weber annimmt, wird noch verstrkt, wenn
Nation begrifflich auf Staat ausgerichtet wird, wie er vorschlgt. Im Staat, der
sich als Nationalstaat versteht, wrden die Begriffe Nation und Nationalstaat
ineinander aufgehen. In der Tat ist heute Nationalstaat mit Staat auf der
Basis der Spracheinheitlichkeit begrifflich identisch geworden.38 Auch deshalb
sind fr den universalhistorisch interessierten Soziologen die Begriffe Nation
und Nationalstaat theoretisch unergiebig. Das drfte auch der Grund sein, wa-
rum Wolfgang J. Mommsen in seinem wichtigen Aufsatz Max Webers Begriff
der Universalgeschichte gnzlich ohne die Worte Nation und Nationalstaat
auskommt.39 Meine zweite These lautet deshalb: Max Weber arbeitet Nation/
Nationalismus nicht zu Begriffen aus, weil sie universalhistorisch in seiner
Sicht keine tragfhigen Konzepte bereitstellen.
Dieses universalhistorische Defizit, das er fr die historischen Phnomene
Nation und Nationalstaat annimmt ein Teil der heutigen Forschung ist anderer
Ansicht40 , knnte auch der Grund sein, warum er nicht danach fragt, ob die
Nationalisierung des Staates darauf angelegt ist, diesen in seiner Legitimitts-
grundlage zu verndern. Auf dem Berliner Soziologentag von 1912 hatten zwei
Referenten, Paul Barth und Robert Michels, diesen Aspekt angesprochen. Barth

37 Max Weber, Die Wissenschaftsethik der Weltreligionen. Hinduismus und Buddhismus.


19161920, Hg. Helwig Schmidt-Glintzer, Tbingen 1996, S. 541 (MWG I/20).
38 MWG I/22-1, S. 186.
39 Mommsen, Universalgeschichte (wie Anm. 36). Das Wort Nationalstaat verwendet
Max Weber selten. Die CDROM Max Weber. Das Werk (heptagon, Berlin 2000)
zeigt nur 6 Nachweise, davon 4 in seiner Freiburger Antrittsvorlesung. Vermutlich k-
men weitere Stellen hinzu, die Nationalstaat umschreiben, doch zahlreich drften sie
nicht sein. So weist MWG I/22-1, der Band mit den ausfhrlichsten Passagen zum
Themenfeld Nation in den wissenschaftlichen Texten, im Sachregister nur eine Text-
stelle nach. Der Begrif Nationalstaat in Webers wissenschaftlichen Schriften bedrfte
einer eigenen Studie, denn er schreibt dieser Staatsform eine zentrale Bedeutung fr
den Kapitalismus zu: Der geschlossene nationale Staat also ist es, der dem Kapita-
lismus die Chancen des Fortbestehens gewhrleistet; solange er nicht einem Weltreich
Platz macht, wird also auch der Kapitalismus dauern. (MWG III/6, S. 369) Knapp
und doch vergleichend zur Bedeutung von Webers Kapitalismusanalyse: Jrgen Kocka,
Geschichte des Kapitalismus, Mnchen 2013, S. 1215.
40 Vgl. etwa Azar Gat/Alexander Yakobson, Nations. The Long History and Deep Roots
of Political Ethnicity and Nationalism, Cambridge 2013; Anthony D. Smith, Chosen
Peoples. Sacred Sources of National Identity, Oxford 2003.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 49

rechnete dem Volk einen gemeinsamen Willen zu, der im nationalen Staat
erscheint41, und Michels wollte im Nationalittenprinzip eine Erweiterung
des Prinzips der Menschenrechte erkennen42. Ferdinand Tnnies entnahm den
Referaten und Diskussionen jedoch eine kontrre Einsicht: die Nation, ein
spezifisch moderner Begriff, sei ein Gedanke der obern, fhrenden Schich-
ten, von denen er dem Volk erst aufoktroyiert werde.43 Das drften Barth
und Michels nicht gemeint haben. Sie verbanden mit Nationalisierung eine
demokratisierende Wirkung wie auch Ernest Renan, der auf dem Soziologen-
tag erwhnt wurde und den auch Jellinek in seiner Allgemeinen Staatslehre
zitiert. In Max Webers Werk findet sich hingegen keine einzige Erwhnung
des berhmten Religionswissenschaftlers, von dessen Leben Jesu in Webers
Lebenszeit 31 deutsche Ausgaben erschienen sind.44
In seinem Vortrag Was ist eine Nation?45 von 1882 verfhrt Renan in der
gleichen Weise wie Jellinek und Weber. Er klrt zunchst im Ausschlussver-

41 Paul Barth, Die Nationalitt in ihrer soziologischen Bedeutung, in: Verhandlungen (wie
Anm. 12), S. 48 (das zweite Zitat von mir umgestellt). Barths Vortrag wurde abgebrochen,
weil er sich nicht an die Aulage hielt, keine Werturteile zu fllen. Das gilt allerdings auch
fr andere Redner. Barths Vortrag wurde zudem inhaltlich als primitiv empfunden. So
Marie Luise Gothein in ihrer Schilderung aller Vortrge und der Debatteninterventionen
durch Max Weber: Im Schafen genieen. Der Briefwechsel der Kulturwissenschaftler
Eberhard und Marie Luise Gothein (18831923), Hg. Michael Maurer u.a., Kln 2006,
S. 421423. Zur damaligen Forderung, Werturteile zu vermeiden: M. Rainer Lepsius,
Max Weber und die Grndung der Deutschen Gesellschaft fr Soziologie, in: Ders., Max
Weber (wie Anm. 3), S. 7996, hier S. 83 u. 91 f. Dirk Kaesler, Max Weber. Preue, Den-
ker, Muttersohn. Eine Biographie, Mnchen 2014, S. 555562.
42 Robert Michels, Die historische Entwicklung des Vaterlandsgedankens, in: Verhand-
lungen (wie Anm. 12), S. 161.
43 Ebd., S. 187.
44 Walter Euchner, Einleitung in: Ernest Renan, Was ist eine Nation? Und andere politi-
sche Schriften, Wien 1995, S. 7. In seinem Brief vom 15.11.1911 an Heinrich Simon
schreibt Weber, bei Couleur- und Verbindungsstudenten grassiere ein schlechthin
hohler und leerer rein zoologischer Nationalismus. Max Weber, Briefe 19111912,
Hg. M. Rainer Lepsius/Wolfgang J. Mommsen, 1. Halbbd., Tbingen 1998, S. 356
(MWG II/7-1). Dass Nation nichts mit Zoologie zu tun habe, hatte auch Renan in sei-
nem Nation-Vortrag (S. 51) betont; in seinem berhmten Briefwechsel mit David Fried-
rich Strauss warnte er 1871 vor ,zoologischen Vernichtungskriegen (S. 131). Dass
Weber diese Schriften Renans nicht kannte, ist unwahrscheinlich. Weber hat sich nicht
immer, wie noch in seiner protestantischen Ethik, die Pnitenz einer bsen Funoten-
geschwulst auferlegt; Weber, Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie I, S. 89.
45 Quest-ce quune nation? (1882), in: Ernest Renan, uvres Compltes de Ernest
Renan. 2 Bde. dition dinitive tablie par Henriette Psichari, Paris 1947, Bd. 1,
S. 887906. Diese Rede ist online vielfach zugnglich.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
50 Dieter Langewiesche

fahren, was eine Nation nicht ist, um schlielich die Nation als eine politische
Willensgemeinschaft zu definieren. Auch fr ihn ist sie darber hinaus eine
Opfer-, Erinnerungs- und Machtgemeinschaft, doch Renans Metapher ein tg-
liches Plebiszit die Weltkarriere dieser Metapher dauert weiterhin an zielt
auf politische Partizipation. Webers Staatsbezug in der Definition von Nation
meint hingegen Macht und den freiwilligen Gehorsam des Einzelnen bis zur
Bereitschaft, sein Leben einzusetzen. Es ist der Ernst des Todes in der Zumu-
tung gegenber dem Einzelnen, fr die politische Gemeinschaft sein Leben zu
opfern, das dem Nationalittsbewutsein erst die letzte entscheidende Note,
ihr spezifisches Pathos gibt.46 Webers Deutung lsst sich universalhistorisch
verallgemeinern, Renans ist neuzeitlich begrenzt auf die nach-revolutionre
Willensnation, die auf staatsbrgerliche Gleichheit angelegt ist. Deren Partizi-
pationsgebot ist seit damals auf immer weitere Bereiche des sozialen Lebens
ausgeweitet worden, so dass Nation als eine umfassende entwicklungsoffene
Ressourcengemeinschaft begriffen werden kann.47
Webers definitorische Sorgfalt, die er auch dem Wortfeld Nation zuwendet,
obwohl er mit ihm als Soziologe wenig anfangen kann, wird deutlich, wenn man
die Verwendungsgeschichte des Wortes Nationalgefhl betrachtet. Dieses Gefhl
gilt, seit man sich mit dem Phnomen Nation befasst bis in die gegenwrtige
Forschung, als unverzichtbarer Emotionskern, aus dem die Idee Nation ihre
Wirkkraft schpft und zur politisch verwendbaren Machtressource wird.48 Emil
Du Bois-Reymond, einer der bekanntesten deutschen Wissenschaftler im ausge-
henden 19. Jahrhundert, hatte 1878 in einer Rede vor der Preuischen Akademie
der Wissenschaften das Nationalgefhl des Menschen als Physiologe naturwis-
senschaftlich-evolutionr erklren wollen. Sein Vortrag geriet jedoch, sobald er
in seiner Evolutionsgeschichte den eigenen Kompetenzbereich berschritt, zu
einer dilettantischen Geschichtsrevue, in der er die gngigen nationalpolitischen
berzeugungen seiner Zeit in ein pseudowissenschaftliches Gewand hllte.49

46 MWG I/22-1, S. 208.


47 Dazu genauer Langewiesche: Nation als Ressourcengemeinschaft. Ein generalisieren-
der Vergleich, in: Ders., Reich, Nation, Fderation. Deutschland und Europa, Mnchen
2008, S. 3652.
48 Vgl. mit der Literatur Langewiesche, Gefhlsraum Nation. Eine Emotionsgeschichte
der Nation, die Grenzen zwischen fentlichem und privatem Gefhlsraum nicht ein-
ebnet, in: Zeitschrift fr Erziehungswissenschaft 15,1 (2012), S. 195215.
49 Emil Du Bois-Reymond, ber das Nationalgefhl. In der Sitzung der Akademie der
Wissenschaften zur Geburtstagsfeier des Kaisers und Knigs am 28. Mrz 1878 ge-
haltene Rede, in: Reden von Emil du Bois-Reymond in zwei Bnden. Erster Band, Hg.
Estelle du Bois-Reymond, 2. vervollst. Aul. Leipzig 1912, S. 654677. Eine genauere
Analyse der Rede bei Langewiesche, Gefhlsraum (wie Anm. 48).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 51

Max Weber hingegen definierte Nationalgefhl przise als einen Sammelnamen


fr sehr heterogen geartete und verursachte Gemeinschaftsgefhle, deren
kausale Komponenten weder zwischen den Nationen noch innerhalb einer
Nation einheitlich seien.50 Nur auf den Staat gerichtet, lasse es sich als etwas
Spezifisches erfassen. ber seine nchterne Feststellung, welche Konsequen-
zen eine Menschengruppe aus dem ... mit noch so emphatisch und subjektiv
aufrichtigem Pathos verbreiteten Nationalgefhl fr die Entwicklung der Art
eines spezifischen Gemeinschaftshandelns zu ziehen bereit ist, sei grund-
verschieden51, ist auch die heutige Forschung nicht hinausgekommen. Meist
fllt sie dahinter zurck, denn es ist blich, Nationalgefhl als eine psychische
black box zu nutzen, in die man nicht hineinschauen kann, obwohl ihr die Kraft
entstamme, mit der die Idee Nation wirkt.52

3. Nation als oberste Wertidee Max Webers politische Schriften

Wenn Max Weber als nationalpolitisch engagierter homo politicus redete und
schrieb, wechselte er seine Rolle. Dies forderte sein Selbstverstndnis; Pro-
fessoren-Prophetie nannte er ganz und gar unertrglich53. Der Wissen-
schaftler wird zum Intellektuellen, wenn er das Katheder verlsst und sich als
Kritiker in die politische Arena begibt. Webers Auftreten dort als Redner und
Autor lsst sich in der Terminologie von Rainer Lepsius przise bestimmen:
Weber wirkte als Intellektueller, denn er fand mit seiner Kritik Zugang zu
den Medien der fentlichkeit, und dort trieb er inkompetente Kritik, d. h. er
bewegte sich auerhalb des Feldes, fr das er berulich ausgewiesen war. Die
Absicherung durch speziische Professionsnormen, nicht die sachliche Quali-
tt unterscheidet die kompetente von der inkompetenten Kritik.54 Doch diese
begriliche Trennlinie zwischen dem Wissenschaftler, der in seinem Berufs-
feld kompetente Kritik uert, und dem Intellektuellen, der ohne Profession
in der Politik notwendigerweise inkompetente Kritik bt, war bei Weber aus
zwei Grnden durchlssig.

50 GASS, S. 486 u. 484 (Soziologentag 1912).


51 MWG I/22-1, S. 246. Vgl. zu Nationalgefhl auch ebd., S. 186189 u. 245 f., sowie
Webers Debattenbeitrge auf dem Berliner Soziologentag.
52 Genauer dazu Langewiesche, Gefhlsraum (wie Anm. 48).
53 Der Sinn der Wertfreiheit in der soziologischen und konomischen Wissenschaft,
1917, in: GAWL, S. 492.
54 Kritik als Beruf. Zur Soziologie der Intellektuellen, in: Lepsius, Interessen (wie Anm.
35), S. 270285.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
52 Dieter Langewiesche

(1) Weber fand als Intellektueller Zugang zur ffentlichkeit, weil er als
Wissenschaftler sich einen Namen gemacht hatte. Als Intellektueller zehrte
er vom kulturellen Kapital des Wissenschaftlers, nicht umgekehrt. Welche
Wahrnehmungsprobleme dabei selbst unter theoriekundigen Wissenschaftlern
entstehen konnten, lsst ein Brief Eberhard Gotheins erkennen, in dem er seiner
Frau von einem Treffen mit Max Weber erzhlt: Bei ihm ist ... eine seltene
Vereinigung des theoretischen Denkens und der historischen Bildung vorhanden,
wie sie jetzt in solchem Ma berhaupt Niemand besitzt. Seltsam, da dieser
selbe Mensch, wo er praktisch Partei ergreift, ein Fanatiker wird.55 Gothein
unterschied nicht zwischen dem Wissenschaftler und dem Intellektuellen. Das
drfte die bliche Wahrnehmung gewesen sein. Seine Zeitgenossen werden
in Max Weber, wenn er als Intellektueller fern des akademischen Katheders
politisch intervenierte, weiterhin den renommierten Wissenschaftler gesehen
haben. Weber trug, wie noch zu zeigen ist, durch die Art seiner Argumentation
zu dieser Rollenvermischung bei.
(2) Die fachliche Autonomie der Soziologie war ungesichert. Das lag nicht
nur daran, dass sie sich als wissenschaftliche Disziplin erst noch etablieren und
Anerkennung verschaffen musste. Ein Fach, das Gesellschaftsanalyse betreibt,
hat generell Probleme, institutionelle Voraussetzungen fr die Abweisung von
Gesinnungserwartungen zu schaffen.56 Lepsius hat das an der Situation des
Fachs Soziologie in den 1970er Jahren brillant analysiert. Webers beharrliches
Pldoyer fr die Werturteilsfreiheit deutet Lepsius als den Versuch, die Sozial-
wissenschaften aus den moralischen und politischen berzeugungssystemen
der Zeitkultur und der politischen Ordnung zu lsen.57 Doch methodologische
Grenzpfhle reichen dazu nicht. Die Soziologie msse, weil sie die Gesellschaft
untersucht, strker als gesellschaftsfernere Fcher versuchen, den Transfer ihrer
Ergebnisse in die Zeitkultur zu reflektieren und durch Selbstkritik zu kontrol-
lieren. Sonst frdere sie nicht Erkenntnis, sondern werde Partei im Kampf
zwischen Weltanschauungen.
Diese Argumentation lsst erahnen, wie schwer es in der Lebenswelt Webers
fr ihn selbst und strker noch in der Wahrnehmung durch seine Umwelt gewesen
sein muss, den situativen Rollenwechsel vom Soziologen zum Intellektuellen
zu realisieren. Dramatisch erschwert wurde diese ohnehin schwere Aufgabe in
den Kriegsjahren, die nun im Mittelpunkt stehen werden. Im Krieg nimmt stets

55 Eberhard an Marie Luise Gothein, 29.8.1908, in: Im Schafen genieen (wie Anm. 41),
S. 238.
56 Gesellschaftsanalyse und Sinngebungszwang, in: Lepsius, Interessen (wie Anm. 35),
S. 286298, hier S. 287.
57 Ebd., S. 298; dort auch die beiden folgenden Zitate.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 53

der Gesinnungsdruck auf den Einzelnen zu, und erst recht in einem Krieg, der
auf beiden Seiten zunehmend als ein Weltanschauungskrieg ausgeflaggt wurde.
Ausgehend von dieser Situation ist zu fragen: Mit welchen Mitteln hat Max
Weber versucht, seine sozialwissenschaftlichen Erkenntnisse ber die Funk-
tionsweisen politischer Gemeinschaften, die sich als nationale verstehen, in die
politischen Debatten seiner Gegenwart zu transferieren? Hat er versucht, die
Gesinnungserwartungen seiner Zeitgenossen abzuweisen, wenn er mit dem me-
thodischen Instrumentarium des Sozialwissenschaftlers die politische Situation
analysierte und daraus Handlungsempfehlungen auf der Grundlage seiner Wert-
entscheidung ableitete? An Max Webers Verhalten als Intellektueller im Ersten
Weltkrieg wird also nicht die Zumutung gerichtet, in der politischen Arena sein
sozialwissenschaftliches Analyseinstrumentarium beiseite zu legen, sondern
gefragt wird, wie er als Intellektueller dieses Instrumentarium auerhalb seines
professionellen Kompetenzfeldes und der dort geltenden Normen einsetzte, um
den Wertideen, denen er folgte, Geltung zu verschaffen. Denn darin besteht
die Hauptaufgabe intellektueller Kritik: in der Gesellschaft ber Wertideen zu
debattieren, fr die eigenen zu werben und alternative Deutungsmglichkeiten
zu ffnen.58 Hingegen steht nicht auf dem Programm dieser Studie, ein weiteres
Mal in Webers Kommentaren zum politischen Tagesgeschehen, in seinem Hang
zur politischen Dauereinmischung, wie es jngst Jrgen Kaube59 genannt hat,
seinen Nationalismus nachzuweisen und dessen Vernderungen im Verlauf des
Kriegsgeschehens zu verfolgen.
Um Webers soziologische Analysen des Begriffsfeldes Nation auf sein natio-
nalpolitisches Engagement als Intellektueller zu beziehen, bietet sich als Einstieg
der Begriff Pathos an. Ein spezifisches Pathos, angelegt auf Kampf, charakte-
risiert jede Gemeinschaft, so der Soziologe.60 Fr den Einzelnen erhlt dieses
Pathos vor dem Ernst des Todes im Krieg zum Wohle der eigenen Nation seine
hchste Ausformung. Im Kern beruhe es auf dem Prestige-Empfinden, das
oft tief in die kleinbrgerlichen Massen hinabreicht, jedoch vorrangig von den
Macht-Gruppen entwickelt werde. Doch es sind berall die Kulturschichten,
die das nackte Prestige der Macht ... in die Idee der Nation berfhren.61
Das geschah stets vor allem in Zeiten des Krieges. Die zentrale Bedeutung des
Krieges fr die soziale Dynamik, die von der Idee Nation ausgeht, hat Max

58 Lepsius, Kritik als Beruf (wie Anm. 54), S. 285. Hbinger ordnet Weber in die Ge-
schichte des Gelehrten-Intellektuellen ein: Gangolf Hbinger, Gelehrte, Politik und
fentlichkeit. Eine Intellektuellengeschichte, Gttingen 2006, Kap. 5.
59 Kaube, Max Weber (wie Anm. 7), S. 374.
60 Der Kampf durchzieht potentiell alle Arten von Gemeinschaftshandeln berhaupt.
In: ber einige Kategorien der verstehenden Soziologie (1913), in: GAWL, S. 463.
61 MWG I/22-1, S. 240 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
54 Dieter Langewiesche

Weber przise in seiner Freiburger Antrittsrede charakterisiert. Seine Sicht kann


auch vor der heutigen Forschung bestehen: In groen Momenten, im Fall des
Krieges, tritt auch ihnen [den breiten Massen der Nation] die Bedeutung der
nationalen Macht vor die Seele, dann zeigt sich, da der nationale Staat auf
urwchsigen psychologischen Unterlagen auch bei den breiten konomisch
beherrschten Schichten der Nation ruht und keineswegs nur ein berbau, die
Organisation der konomisch herrschenden Klassen ist. Allein in normalen
Zeiten sinkt dieser politische Instinkt bei der Masse unter die Schwelle des
Bewutseins.62 Whrend die in der politischen Gemeinschaft Mchtigen die
Staatsidee provozieren, sind die Intellektuellen in spezifischem Mae dazu
prdestiniert , die nationale Idee zu propagieren. Diese Idee Nation stehe
bei ihnen in sehr intimen Beziehungen zu Prestige-Interessen.63
Diese Charakterisierung klingt wie eine Selbstbeschreibung. Die Rolle des
Intellektuellen, die Max Weber hier als Soziologe wissenschaftlich distanziert
analysiert das nackte Macht-Prestige in die Wertidee Nation verwandeln ,
nahm er mit Leidenschaft wahr, sobald er das politische Geschehen kritisch
kommentierte. Sein Sprache nderte sich. Jrgen Kaubes erhellende Beobach-
tung, Weber zog zeit seines Lebens Stze vor, die man im Deutschen liest, als
ob es lateinische wren64, gilt nicht im gleichen Mae fr seine politischen
Schriften. Gewiss sind auch seine Zeitungsartikel an eine elitre ffentlichkeit
gerichtet, doch zahlreiche sind anders geschrieben als seine wissenschaftlichen
Texte: krzere Stze, die man nicht entflechten muss, und vor allem sind sie
pathetisch extrem aufgeladen, unablssig wertend, im Urteil radikal, nicht
selten malos, rcksichtslos gegen Kontrahenten, und er kannte in der politi-
schen Arena im Grunde nur Kontrahenten. Sein leidenschaftliches politisches
Engagement war erfllt von unerbittlicher Kritik, gerichtet vor allem nach
oben, an die Mchtigen, deren Pflicht es ist zu fhren, was sie nicht ordentlich
tun, und an das Brgertum, das sich scheute, die Orte der staatlichen Macht zu
besetzen. Der Intellektuelle belehrte sie alle, gab Handlungsanweisungen, die
er selber nicht durchsetzen konnte, weil er kein Amt hatte.65 Wie legitimierte

62 Max Weber, Landarbeiterfrage, Nationalstaat und Volkswirtschaftslehre. Schriften und Re-


den 18921899, Hg. Wolfgang J. Mommsen, 2. Halbbd., Tbingen 1993, S. 566 (MWG
I/4-2).
63 Ebd., S. 246 f.
64 Kaube, Max Weber (wie Anm. 7), S. 81; dort auch das folgende Zitat.
65 Nur in den Monaten seines Dienstes als Oizier in der Lazarettverwaltung hatte er ein
Amt. Seine Ttigkeit als Sachverstndiger in der Beratung fr den Entwurf einer neuen
Verfassung, zu der Hugo Preu als Staatssekretr geladen hatte, und als Beobachter
in der deutschen Delegation in Versailles wird man nicht als Amt bezeichnen knnen.
S. vor allem Marianne Weber, Max Weber. Ein Lebensbild. Mit einer Einleitung von

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 55

er in seinen politischen Reden und Schriften diese Rolle als Intellektueller, vor
dessen Kritik niemand bestehen konnte?
Als zentrales Legitimationsargument in seinen politischen Reden und Schrif-
ten diente Weber die Berufung auf die Nation auf ihr Lebensinteresse, ein
Wort, das er immer wieder als Beglaubigungsinstanz in Anspruch nahm. Die
deutsche Nation war ihm die oberste Wertidee, zu der er sich dezidiert bekannte.
Auf sie bezog er seine politischen Diagnosen und die Handlungsappelle, die
er aus ihnen ableitet, mit ihr begrndete er seine Kritik und seine politischen
Reformprogramme. Er konzedierte, wer nicht das Lebensinteresse der Na-
tion zum obersten Mastab seines Handelns whlt, knne anders urteilen.
Darin unterschied er sich von dem, was im akademischen Milieu blich war.
Wer sich dort auf die Nation berief, beanspruchte, ber den Parteiungen und
weltanschaulichen Gegenstzen zu stehen. In den Rektoratsreden der deutschen
Universitten wurde dieser Glaube an die Nation als unparteilicher Ort Jahr fr
Jahr bekundet.66 Weber hingegen legte offen, seine berzeugung, der Machtstaat
sei die historisch einzig angemessene Existenzform fr die deutsche Nation,
ist eine Wertentscheidung. In seiner schwankte er niemals. Sein Bekenntnis in
der Freiburger Antrittsrede, die weltliche Machtorganisation der Nation ist
fr uns der letzte Wertmastab67 in seinen Schriften zur Landarbeiterfrage
und zur Brse hatte er es schon vorweggenommen68 , blieb fr ihn zeit seines
Lebens gltig.
Die Freiheit jedes Einzelnen, im Kampf zwischen einer Mehrheit von Wert-
reihen die eigene zu whlen69, begrndete Max Weber als Wertetheoretiker,
doch in seiner Rolle als Intellektueller begrenzte er diese Freiheit rigoros, indem

Gnther Roth, Mnchen 1989 (1. Aul. 1926), S. 527560, 651 f. u. 660663, sowie
Hbinger in MWG III/7, S. 19 f.; vgl. Radkau (wie Anm. 6), S. 657660 u. 727; Kaesler
(wie Anm. 41), S. 737742.
66 Vgl. Langewiesche, Die Humboldtsche Universitt als nationaler Mythos. Zum Selbst-
bild der deutschen Universitten in ihren Rektoratsreden im Kaiserreich und in der Wei-
marer Republik, in: Historische Zeitschrift 290 (2010), S. 5391, hier S. 54. Vgl. auch
Hedda Gramley, Propheten des deutschen Nationalismus. Theologen, Historiker und
Nationalkonomen (18481880), Frankfurt 2001.
67 MWG I/4-2, S. 560.
68 Vgl. etwa: Die Lage der Landarbeiter im ostelbischen Deutschland, 1892, Hg. Martin
Riesebrodt, 2. Halbbd., Tbingen 1984, S. 922 f. (MWG I/3); MWG I/4-1, S. 157207
(Die lndliche Arbeitsverfassung), S. 235 (die Lebensfragen der Nation), S. 462 (im
Lebensinteresse der Nation); Brsenwesen. Schriften und Reden, 18931899, Hg.
Knut Borchardt, 2 Halbbde., 1999, 2000 (MWG I/5), S. 614 f. (Die Brse), S. 589
(Brsenwesen).
69 [Zwischen zwei Gesetzen, 1916] in: Max Weber, Zur Politik im Weltkrieg. Schriften und
Reden 19141918, Hg. Wolfgang J. Mommsen, Tbingen 1984, S. 98 (MWG I/15).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
56 Dieter Langewiesche

er seine eigene Wertentscheidung mit der Dignitt des Urteils der Geschichte
ausstattete. Was er theoretisch zugestand jeder trifft seine Wertentschei-
dung subjektiv autonom , dementierte er als Intellektueller. Er wusste sich
im Einklang mit dem Walten der Weltgeschichte70, wie er generell in seinen
politischen Schriften die Geschichte zum Richtstuhl fr die Gegenwart erhob.
Er sprach von der unentrinnbaren Verantwortung vor der Geschichte71, von
der verdammten Pflicht und Schuldigkeit vor der Geschichte, das heit: vor
der Nachwelt72, und immer ging es bei allen Zukunftsaufgaben73, bei jeder
unzweifelhaften Zukunftstatsache74, die er der Geschichte entnahm, um die
Begrndung des deutschen Nationalstaates als Machtstaat und der Konsequen-
zen, die er daraus fr das politische Handeln zwingend ableitete; alles, was an
den Gtern des Machtstaates teilnimmt, ist verstrickt in die Gesetzlichkeit des
Macht-Pragma, das alle politische Geschichte beherrscht.75
Diese auf Eindeutigkeit angelegte Geschichtsdeutung unentrinnbar76
Weber liebte als homo politicus den Gestus der Alternativlosigkeit rumt
keine verantwortbare Mglichkeit ein, einen anderen Wertmastab anzulegen
und daraus eine andere politische Zukunftsentscheidung zu fllen. Wer das
tat, wurde von Weber als Literat diskreditiert. In seinen wissenschaftlichen
Religionsstudien nannte er die Literatenzunft in spezifischem Grade Trger
des Intellektualismus77, in seinen politischen Schriften hingegen sank Literat
zum Disqualifikationswort mit denunziatorischem Unterton ab; denn der Lite-
rat, wie ihn Max Weber als politischen Gegner entwarf, fhlte sich nicht dem
Wertideal deutsche Nation verbunden oder er missdeutete es mit der Gefahr, die
deutsche Nation in die Irre zu fhren. Bereits die Wortwahl Webers sollte seine
Leser auf diese Sicht einstimmen: das stupide Literatengezeter78, kindliche
Literatenvorstellung mit Tintenfahorizont79, dilettantische Literaten mit
ihrer Literatenpolitik80, ihrem spieerhaften Literatengeschwtz81 und ihrer

70 Deutschland unter den europischen Weltmchten, 1916, in: Ebd., S. 194.


71 Ebd., hnlich S. 192 u. 195.
72 Ebd., S. 96.
73 Ebd., S. 592 (Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland, 1917).
74 MWG I/15, S. 351 (Wahlrecht und Demokratie in Deutschland, 1917).
75 Ebd., S. 98 (Zwischen zwei Gesetzen).
76 Vgl. etwa MWG I/15, S. 191 u. 194. Vgl. zu dieser Seite Webers Breuer, Soziologie
(wie Anm. 19).
77 MWG I/22-2, S. 266.
78 MWG I/15, S. 212 (Die Nobilitierung der Kriegsgewinne, 1917).
79 Ebd., S. 351 (Wahlrecht und Demokratie in Deutschland, 1917).
80 Ebd., S. 395 u. 435 (Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland, 1917).
81 Ebd., S. 472.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 57

literatenhaften Eitelkeit82. Webers Literaten gehrten denselben sozialen


Kreisen an wie er selbst: Bildungsbrger, Akademiker, welche die Lage der
deutschen Nation im Ersten Weltkrieg falsch einschtzten, weil sie, so We-
ber, die nationale Vergangenheit nicht verstanden und deshalb irrefhrenden
Zukunftsbildern folgten. Mit diesen Kontrahenten diskutierte Weber nicht, er
diskreditierte ihr Weltbild.
Diese Wirkung ging auch von seiner Formel Interessen oder gar Le-
bensinteressen der Nation aus. Als Soziologe begrndete er die inhaltliche
Unbestimmtheit der Kategorie Nation, als Intellektueller stellte er seine Zeit-
Diagnosen in den Dienst an den Lebensinteressen der Nation. Sich auf sie
zu berufen, sollte gegen Kritik immunisieren. Gegen ihr Gebot konnte es keine
Berufungsinstanz geben, denn die Nation bezeichnete in Webers politischem
Wertegehuse die oberste Legitimittsebene. Darber gab es fr ihn nichts. Er
warb fr Parlamentarismus und Demokratie, doch ber ihnen stehen selbst-
verstndlich die Lebensinteressen der Nation, erklrte er in einer Serie von
Zeitungsartikeln, die ein groartiges Panorama deutscher Zeitgeschichte seit
der Grndung des Nationalstaates bieten.83 Wem die geschichtlichen Aufgaben
der deutschen Nation nicht grundstzlich ber allen Fragen ihrer Staatsform
stehen84, wer also einer anderen Wertidee folge, dem htten seine Argumente
nichts zu sagen. Doch nach dieser Vorbemerkung, die auch andere Wertent-
scheidungen als honorig anzuerkennen schien, wurden diejenigen, die seine
eigene nicht teilten, immer wieder aufs neue als Literaten fr unglaubwrdig
erklrt.85 Lebensinteressen und Machtinteressen der Nation waren fr Weber
identisch. Beide Worte gebrauchte er synonym.86 Sie verbinden seine politischen
Schriften mit den wissenschaftlichen; allerdings nur mit jenen frhen, die aus
der empirischen Untersuchung Handlungsvorschlge fr die Politik entwickel-
ten87, whrend sich in den im engeren Sinn soziologisch-fachwissenschaftlichen

82 Ebd., S. 591 (Parlamentarisierung und Fderalismus, 1917).


83 Ebd., S. 435 (Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland. Zur politischen
Kritik des Beamtentums und Parteiwesens; 1917 als Artikelfolge in der Frankfurter
Zeitung erschienen, im Mai 1918 als selbstndige Publikation). Mitunter deinierte er
Nation jedoch auch als Partizipationsgemeinschaft: Nationaler Stolz ist nun einmal
Funktion des Maes, in welchem die Angehrigen einer Nation, wenigstens der Mg-
lichkeit nach, aktiv an der Gestaltung der Politik ihres Landes mitbeteiligt sind; MWG
I/15, S. 593.
84 Ebd., S. 432.
85 Ebd., S. 432 (2x), 433, 435, 441 (2x), 472 (2x) 482, 591 u. 595.
86 Vgl. MWG I/4-2, S. 560, 561, 565 u. 572; I/5-2, S. 653.
87 Vgl. MWG I/3, S. 923 (Lage der Landarbeiter, 1892); I/4-1 (Landarbeiterfrage, 1894),
S. 462; I/8, S. 188 (Fideikommifrage, 1904).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
58 Dieter Langewiesche

Studien, in denen er die mangelnde Przision des Begriffs Nation analysierte,


solche Formulierungen nicht finden.88
Die Legitimierungs- bzw. Diskreditierungsformeln Lebensinteresse der
Nation und Literat sind eingebaut in scharfsichtig-kluge und auch mutige
Analysen, mit denen er trotz des politischen Gesinnungsdrucks, den die Kriegs-
situation erzeugte, die Mngel der deutschen Herrschaftsordnung schonungslos
aufdeckte und die Erbschaft Bismarcks eine Nation ohne alle und jede poli-
tische Erziehung89 anprangerte, die schnelle Parlamentarisierung Deutschlands
forderte und gegen den Ruf nach einer deutschen Staatsform votierte, oder
davor warnte, den Kriegseintritt der USA zu provozieren und Annexionisten
entgegentrat. Solche Analysen, die Probleme strukturell durchdachten und daraus
Handlungsprogramme entwickelten, wren geeignet gewesen, der politischen
ffentlichkeit die Leistungskraft der noch jungen Wissenschaftsdisziplin Sozio-
logie fr die Errterung zentraler politischen Fragen der Gegenwart vor Augen
zu fhren. Doch der Transfer der Ergebnisse seiner soziologischen Analyse in
die Gesellschaft, verbunden mit selbstreflexiv kontrollierter Distanz zu deren
moralischen und politischen berzeugungssystemen, wie es Lepsius fr die
Soziologie fordert, um gesellschaftliche Gesinnungserwartungen abzuwehren,
drfte Weber nicht gelungen sein. Das in der Gesellschaft dominierende ber-
zeugungssystem Nation teilte er vorbehaltlos, und wenn er daraus politische
Handlungsprogramme ableitete, so suchte er sie gegen Kritik zu feien, indem
er andere Vorstellungen als wider die Lebensinteressen der Nation abwertete.
Dass aus der Wertidee deutsche Nation unterschiedliche politische Strategien
entwickelt werden knnen, lie er nicht zu. Denn letztlich unterlag auch er der
berparteilichkeitsideologie Nation: Nicht als Parteimann will ich reden.
Politik habe ich immer nur unter dem nationalen Gesichtspunkte angesehen,
nicht nur die auswrtige, sondern alle Politik berhaupt.90 Indem er sich zum
Exegeten der Nation und ihres Lebensinteresses erhob, trat er im Gestus
der berparteilichkeit selber als Partei auf. Hier unterschied er sich nicht von
seinen weniger selbstreflexiven Kollegen auf den Universittskathedern.
Dass Max Weber immer wieder autoritativ den Anspruch erhob, zu wis-
sen, was die Lebensinteressen der deutschen Nation sind und welche Politik
zwingend geboten ist, um sie zu wahren, wird man das intellektuelle Debakel
des Soziologen nennen drfen. Als Wissenschaftler verzichtete Weber darauf,

88 Hier vermeidet er auch, Nation zu hypostasieren. Das hatte er Karl Lamprecht vorge-
worfen (GAWL, S. 24 f./Fn. 5). In seinen politischen und politiknahen wissenschaftli-
chen Schriften spricht Weber entgegen seiner soziologischen Konzeption durchaus von
Nation wie von einer Kollektivgre.
89 Ebd., S. 419 (Die Erbschaft Bismarcks, 1917).
90 MWG I/15, S. 161 (Deutschland unter den europischen Weltmchten, 1916).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 59

den Begriff Nation zu definieren, weil er notorisch unbestimmt bleiben msste


und deshalb zur soziologischen Analyse nicht tauge; als homo politicus war ihm
die deutsche Nation die oberste Wertidee; als Intellektueller erhob er sie zum
Mastab fr die gesamte Politik und beanspruchte fr sie ein Deutungsmonopol.
Den Widerspruch zwischen seiner professionellen Erkenntnis als Soziologe und
seiner Wertprferenz als Staatsbrger und Intellektueller analysierte er auf sich
bezogen nicht. Er lie beides nebeneinander stehen. Als soziologischen Begriff
dekonstruierte er Nation, als Wertidee glaubte er an sie. Nation war, wie
Ernst Troeltsch es nannte, Webers Wertgott91. Seinem Glauben an ihn hat
seine soziologische Erkenntnis keinerlei Zweifel beigemischt. Als homo politi-
cus war und blieb Max Weber ein Glubiger, der seinen Letztwert Nation bzw.
nationaler Machtstaat vor seiner eigenen soziologischen Analyse abschirmte.

4. Nation als politische Konfession?

Wir sind konfessionell national. Dieses Bekenntnis des Philosophen Alois


Riehl92 kennzeichnet das Selbstbild der deutschen Universitt und ihrer Absol-
venten im 19. Jahrhundert und weit ins zwanzigste hinein. Max Weber ist in
dieser Atmosphre aufgewachsen.93 Aber was bedeutet es in einer nationalpo-
litisch hchst erregten Zeit, sich konfessionell national zu nennen? Was kann
mit Blick auf Weber als Soziologen und als politisch intervenierenden Intel-
lektuellen mit der Formulierung Nation als politische Konfession gemeint
sein? Das soll nun errtert werden.
Als Wolfgang J. Mommsen Webers Freiburger Antrittsrede eine politische
Konfession nannte, wollte er die Distanz zur Gattung akademische Antrittsrede
hervorheben: voll unorthodoxer Ansichten und radikaler Thesen, die keine
Rcksicht auf hergebrachte Auffassungen und herrschende Meinungen nahm94.

91 Ernst Troeltsch, Der Historismus und seine Probleme (Ges. Schriften, 3), Tbingen
1922, S. 161.
92 berliefert bei Friedrich Wilhelm Foerster, Erlebte Weltgeschichte, 18691953. Me-
moiren, Nrnberg 1953, S. 83. Riehl wurde in sterreich geboren; zum bekannten Phi-
losophen wurde er in Deutschland, wo er ber Freiburg, Kiel und Halle nach Berlin
als Nachfolger Wilhelm Diltheys ging. Angaben zu Riehl bei Wilfried Gener/Oswald
Schwemmer, Berliner Philosophie 18851945, in: Geschichte der Universitt Unter
den Linden 18102010, Bd. 5, Hg. Heinz-Elmar Tenorth, Berlin 2010, S. 176183.
93 Vgl. dazu insbes. die Familienbiographie von Guenther Roth (wie Anm. 7), der auch
die Beziehungen zwischen Riehls Familie und Weber nennt.
94 Mommsen, Weber (wie Anm. 4), S. 39. Dort auch das folgende Zitat und der Hinweis
auf den Brief an seinen Bruder Alfred v. 17.5.1895.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
60 Dieter Langewiesche

Max Weber wollte schockieren, wie er seinem Bruder Alfred schrieb, und das
war ihm gelungen. Mommsen fragte sich, ob hier nicht der Gelehrte auf dem
Katheder durch das Temperament des politischen Kmpfers allzusehr verdrngt
worden sei. Mag sein. Aber das ist nicht die Frage, die hier errtert wird.
Politische Konfession lediglich mit politisches Bekenntnis zu bersetzen,
bekundet an dem Ort, von dem Weber ein solches Bekenntnis auszuschlieen
forderte, wrde dem Soziologen, der die Arbeit am Begriff als den Kern kul-
turwissenschaftlichen Erkennens verstand95, nicht gerecht.
Als Ausgangspunkt wird erneut Webers Begrifflichkeit gewhlt. Er definierte
auch hier przise, der Begriff der Konfession entsteht aus den Beziehun-
gen zwischen politischer Gewalt und religiser Gemeinde. Deshalb gehre er
in die Analyse der Herrschaft.96 Wie der Begriff Nation. Religion kann, so
Weber, auf dem Gebiete nationaler Gemeinschaftsbildung eine bedeutsame
Rolle spielen.97 Kann, muss aber nicht. Doch wenn sie es tut, wird die Wertidee
Nation nicht durch eine religise ersetzt. Religion und Nation sind in aller
Regel keine Wert-Konkurrenten. Im Alltag leben sie unauffllig nebeneinander,
im Krieg hingegen, wenn mit Berufung auf die Nation als Letztwert im gesell-
schaftlichen Normengefge der bedingungslose Einsatz jedes Einzelnen gefor-
dert wird, gert die Religion (und mit ihr alle Konfessionen) in eine dienende
Rolle. Ihre Aufgabe ist es nun, die eigene Nation und ihre Politik mit sakralen
Elementen aufzuladen, um die Entscheidung zum Krieg religis zu erhhen.98
Deshalb stehen sich im Krieg Weltreligionen als Konfessionen auf beiden Seiten
der Front oft feindlich gegenber. Das begrenzt die gesellschaftliche Wirkung
religiser Sakralisierung der Nation im Krieg. Eine schne hellsichtige Formu-
lierung dazu findet sich in einem Mdchentagebuch aus dem Ersten Weltkrieg:
Wieviel Vlkern soll Gott eigentlich den Sieg bescheren!99 Zu dieser Ein-
sicht einer Fnfzehnjhrigen waren nicht alle Konfessionsfhrer fhig. Doch
generell haben alle Religionen gelernt, mit dem Problem umzugehen, dass sie

95 Vgl. GAWL, S. 207 (Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer


Erkenntnis).
96 MWG I/22-2, S. 199.
97 GASS, S. 487 (Diskussionsbeitrag Soziologentag 1912). In seinem Brief an Graf Key-
serling v. 21.6.1911 nennt Weber unter Verweis auf seine protestantische Ethik ...
die Reformation einen der Punkte, wo rein religise Diferenzen die Nationalitten
gespalten und ihrerseits welthistorische Gegenstze geschafen haben. MWG II/7,
S. 235.
98 Vgl. dazu Langewiesche, Nation und Religion, in: Europische Religionsgeschichte,
Hg. Hans G. Kippenberg u.a., Gttingen 2009, Bd. 2, S. 525553.
99 Jo Mihaly, .... da gibts ein Wiedersehn! Kriegstagebuch eines Mdchens 19141918,
Mnchen 1986, S. 178.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 61

als konfessionelle Organisationen feindlichen Staaten angehren knnen und


dann von ihnen erwartet wird, die Verbundenheit mit dem eigenen Staat ber
die staatenbergreifende Zugehrigkeit zur selben Religion zu stellen.
Max Weber hat weder als Soziologe noch als Intellektueller die Wertidee
Nation religis sakralisiert oder konfessionell ausgerichtet. Religion und Kon-
fession stehen in seinen politischen Schriften aus den Kriegsjahren ganz am
Rande. Sie brauchte er nicht, um seinen Dauereinsatz fr die Lebensinteressen
der deutschen Nation zu begrnden. Er fand zwar an der Haltung der Zent-
rumspartei in nationalen Dingen manches auszusetzen100, doch seine Wertidee
Nation blieb auch im tagespolitischen Einsatz des Intellektuellen konfessionell
und religis unbestimmt. Darin unterschied sie sich von der Nationsidee, wie
sie an den deutschen Universitten und im Bildungsbrgertum gehegt wurde.
Deren Bekenntnis, konfessionell national zu sein, gab sich konfessionsblind, war
jedoch durch und durch protestantisch imprgniert.101 Webers Wertidee Nation
blieb hingegen konfessionsneutral. Neutral war sie auch gegen die Staatsform.
Weber hatte bis zum Kriegsende daran festgehalten, die (parlamentarische)
Monarchie sei fr Deutschland die geeignete Staatsform, doch als sie durch des
Kaisers Desertion aus der Hauptstadt und Spielen mit dem Staatsstreich102
nicht mehr zu halten war, stellte er sich entschieden um. Nun spottete er ber
die Probleme, die das Brgertum habe, sich darauf einzustellen, da der
Regenschirm des Gottesgnadentum, der ber seine Gottesgnadenportemonnaies
ausgespannt war, zugeklappt ist.103
An den Universitten mit ihrer spezifischen Bindung an den frstlichen
Landesherrn fiel der Abschied von der Monarchie besonders schwer. Ihr Im-
mediatverhltnis zum Monarchen war entfallen, sie mussten sich nun auf das
Parlament als entscheidende staatliche Instanz einstellen. Max Weber hatte eine
starke Position des Parlaments gefordert, die meisten Professoren hingegen
empfanden sie als eine Entwertung der zentralen Rolle, die sie der Univer-

100 MWG I/16, S. 467 (Der freie Volksstaat, 1919). Zu den Einstellungen Webers zum
Katholizismus und generell zu Religion s. die diferenzierte Analyse (mit Diskussion
der Literatur) von Silke Schmitt, Max Webers Verstndnis des Katholizismus. Eine
werkbiographische Analyse, 2012 (Online-Publikationen des DHI Rom).
101 Zur protestantisch gefrbten Konfessionsblindheit s. Langewiesche, Nation und Re-
ligion (wie Anm. 98), S. 529; zum Spektrum nationaler Einstellungen im deutschen
Protestantismus und Katholizismus s. Heinz-Gerhard Haupt/Langewiesche (Hg.),
Nation und Religion in der deutschen Geschichte, Frankfurt 2001; in europischer
Perspektive dies. (Hg.), Nation und Religion in Europa. Mehrkonfessionelle Gesell-
schaften im 19. und 20. Jahrhundert, Frankfurt 2004.
102 MWG I/16, S. 102 (Deutschlands knftige Staatsform, 1918).
103 MWG I/16, S. 467.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
62 Dieter Langewiesche

sitt in der Nation zumaen. In ihrem Weltbild hatte deutsche Nation stets
die Monarchie eingeschlossen. Wir sind konfessionell national hie fr sie:
protestantisch, dynastisch, fderativ reichsnational unter politischer, nicht aber
kultureller Fhrung Preuens, und mnnlich. Landespatriotismus und Nation
verbanden sie mhelos, Juden und Katholiken galten ihnen in aller Regel nicht
als national gleichwertig, Sozialisten ohnehin nicht.104 Und selbstverstndlich
reprsentierte fr sie der Mann die Nation.
Max Weber uerte sich nicht zu allen diesen Bereichen, doch wenn er es
tat, schloss er keine Gruppe, die sich zur Nation rechnete, aus ihr aus.105 Sein
Disqualifikationskriterium nicht im Lebensinteresse der Nation war poli-
tisch bestimmt, nicht religis oder konfessionell. Der Literat, wie ihn Weber
als staatsbrgerliche Negativfigur entwarf, verstand seine politische Deutung
des nationalen Lebensinteresses nicht, er war jedoch nicht durch eine Grup-
penzugehrigkeit gekennzeichnet. Damit blieb Weber auch als Intellektueller
in der politischen Arena konsequent bei seiner soziologischen Annherung an
den Begriff Nation: Sie kann keine handelnde Kollektivpersnlichkeit sein,
es handeln immer Einzelne.106 Und wenn sich Nation berhaupt definieren
lasse, dann nur auf den Staat bezogen. Doch sie steht ber ihm. Das fand er im
Weltkrieg besttigt.107 Der Staat ist die hchste Machtorganisation auf Erden108,
sagte er 1915 in seiner Rede An der Schwelle des dritten Kriegsjahres, doch
er sei auf die Zustimmung der Menschen angewiesen, und diese werde durch
das nationale Selbstgefhl109 erzeugt. Der Staat brauche also das nationale
Bekenntnis. Im Krieg sei es existentiell fr ihn. ,Freie Hingabe erzwingt der

104 Vgl. Notker Hammerstein, Antisemitismus und deutsche Universitten 18711933,


Frankfurt 1995; Andreas D. Ebert, Jdische Hochschullehrer an preuischen Uni-
versitten (18701924). Eine quantitative Untersuchung mit biograischen Skizzen,
Frankfurt 2008. ber die Universitten hinaus: Michael B. Gross, The War against
Catholicism. Liberalism and the Anti-Catholic Imagination in Nineteenth-Century
Germany, Ann Arbor 2004.
105 Dem Frauenstimmrecht stimmte er zu; MWG I/15, S. 701 (Rede 1917 in Mnchen),
S. 717: wer das Frauenwahlrecht ablehne, sei kein Mann; er sei es nur vom Stand-
punkt des Herrenschneiders und der Anatomie.
106 GAWL, S. 553.
107 Vgl. etwa seine uerungen zur sterreichischen Armee, MWG I/15, S. 181 u. 670.
Vgl. dazu auch seinen Brief an Bernhard Guttmann v. 4.9.1916, MWG II/9, S. 524
(gegen berhandnehmende Staats-Vergtterung und die Unterschtzung der Na-
tion. Woher die Minderleistungen der sterreicher? Woher die Sympathie Amerikas
mit England? Italiens mit Frankreich?).
108 MWG I/15, S. 670.
109 MWG I/16, S. 107 (Vergleich mit Holland, England, Amerika und Frankreich, deren
nationales Selbstgefhl durch erfolgreiche Kmpfe fr Demokratie gestrkt worden

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 63

Staat, der nur Staat ist, nie. Der Nation (Kulturgemeinschaft) wird sie frei-
willig geschenkt, selbst gegen das staatspolitische Interesse.110
Mglicherweise, das knnten diese uerungen signalisieren, war Max
Weber im Krieg auf dem Weg zu einem Nationsverstndnis, das seine Position
als Soziologe korrigierte: Nation als gedachte Ordnung, der sich Handlungen
von Menschen zurechnen lassen. Denn die Nation erwies sich, so Weber, als
eine Kategorie, die die Handlungsmglichkeiten an der Front beeinflusste.
Der Krieg hat den Nimbus des Staates gewaltig gehoben: Der Staat, nicht die
Nation, ist die Parole. Ist sie richtig? Erkundigen Sie sich bei sterreichischen
Offizieren einmal ber die fundamentale Schwierigkeit, die dadurch gegeben
ist, da der Offizier nur 50 deutsche Kommandoworte mit seiner Mannschaft
gemein hat. Wie soll er im Schtzengraben mit ihr Gemeinschaft pflegen? Was
soll er tun, wenn etwas Unvorhergesehenes, nicht durch jene Worte Gedecktes,
geschieht? Vollends im Fall einer Niederlage? Blicken Sie noch weiter stlich
auf das russische Heer, das zahlreichste der Erde: 2 Millionen Gefangene spre-
chen eine deutliche Sprache dafr, da der Staat zwar vieles kann, da er aber
nicht die Macht hat, die freie Hingabe des einzelnen an sich zu erzwingen,
ohne welche die innere Wiedergeburt Deutschlands zu Beginn dieses Krieges
unmglich gewesen wre.111 Doch diese neue Erfahrung als Beobachter des
Kriegsgeschehens das Gefhl nationaler Zugehrigkeit legt individuelles
Verhalten fest hat er nicht mehr als Soziologe theoretisch verarbeitet und in
Begriffe gefasst.
Der Nation rechnet Weber auch die geschichtliche Verantwortung vor den
Nachfahren zu. Eine schwere Brde fr die deutsche Nation, sofern sie sich
weiterhin als Machtstaat behaupten will. Denn als Machtstaat, und nur als
Machtstaat, nehme sie teil an der Verantwortung fr die Zukunft der Erde112.
Ohne diesen Willen wre der Weltkrieg ,sinnlos und ein bloes Gemetzel
gewesen, und jeder knftige deutsche Krieg wre es erst recht. Es gehe also
um der deutschen Nation Verantwortlichkeit vor der Geschichte, und deshalb
fhre sie einen heiligen Krieg um die ganze Existenz.113 Weber hatte durch-

sei, whrend die Deutschen die Demokratie als schmachvolle Konkursliquidation


des alten Regimes empfangen).
110 MWG II/9, S. 525. In seinen theoretischen Schriften hatte er es abgelehnt, Nation
als Kulturgemeinschaft zu deinieren. So auch 1912 auf dem Soziologentag, auf dem
mehrfach auf Otto Bauers Nationstheorie verwiesen wurde, ohne dass Weber darauf
eingegangen wre. In seinem Werk wird, soweit ich sehe, Otto Bauer nicht erwhnt.
111 MWG I/15, S. 181 (Deutschland unter den Weltmchten, 1916/17). Vgl. auch seinen
Brief an Guttmann (wie Anm. 107).
112 MWG I/15, S. 595 (Parlament und Regierung, 1917); dort auch das folgende Zitat.
113 MWG I/15, S. 686 (An der Schwelle des dritten Kriegsjahres, 1916).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
64 Dieter Langewiesche

aus Verstndnis fr Jakob Burckhardts Urteil ber die Macht als ein Element
des Bsen in der Geschichte. Doch sich von der Macht fernzuhalten, sei aus-
schlielich das Recht der Kleinen. Jeder von uns wird es als eine Fgung des
Schicksals preisen, da einem Teil unseres Volkstums: den Deutsch-Schweizern,
es vergnnt ist, die Tugenden der Kleinstaatsexistenz zu pflegen und ihre Blten
hervorzubringen. Doch ein Volk von 70 Millionen zwischen ... Welterobe-
rungsmchten hatte die Pflicht, Machtstaat zu sein.114 Nur im Machtstaat orga-
nisiert, habe die deutsche Nation das Recht zu existieren. Nation und Machtstaat
setzte Weber mit Blick auf Deutschland und auf alle groen Staaten ineins.115
Nation als oberste Wertidee bei der Zukunftsgestaltung der eigenen Exis-
tenz in der Welt dies war Max Webers politisches Bekenntnis. Konfession
htte er es anders als Norbert Elias nicht genannt116, denn Webers Bekenntnis
war religis ungebunden. Der Soziologe verstummte vor ihm. Ernst Troeltsch
sah das anders. Er hat den Soziologen und den politischen Intellektuellen Weber
zusammengedacht und dafr eindrucksvolle Worte gefunden117:

Eisig kalte, rein theoretisch gebndigte, stark soziologisch erleuchtete Seinsforschung


auf dem historischen Gebiet, um unsere Lage und Zukunftsmglichkeit, Spielraum
und Art der Mittel klarzumachen, mit denen wir die Zukunft bauen knnen, und vllig
fremd und unvermittelt daneben die Auswahl eines Wertes aus dem unvershnlichen
Polytheismus der Werte, dem man alle Kraft schuldig ist und fr dessen Verwirklichung
man alle historisch-soziologischen Erkenntnisse in restlosen Dienst stellt. Die Griechen
und aller Polytheismus konnten noch viele Werte nebeneinander naiv anbeten. Der
durch Judentum und Christentum hindurchgegangene Europer knne nur einen
Wertgott anbeten und aus den unheilbaren Spannungen der Werte herausholen: es ist
fr Weber die nationale Kraft und Gre. In den Dienst dieses einzigen, unbeweisba-
ren, nur durch Entschlu und Willen zu schaffenden Wertes tritt die umfassendste und
sorgfltigste Geschichtserkenntnis, die fr die Gegenwart die entscheidende Bedeutung
der demokratisierten, mechanisierten Technik des staatlichen Grobetriebs mit csa-

114 MWG I/15, S. 191 f. (Deutschland unter den europischen Weltmchten, 1916/17).
115 Es waren vor allem Historiker aus kleinen Nationen wie der Schweizer Werner
Kaegi (im Anschluss an Jacob Burckhardt) oder der Niederlnder Johan Huizinga, die
das Kleine als den Ort brgerlicher Freiheit priesen; vgl. dazu Langewiesche, Grsse
ein Ideal und seine Widersacher im 19. und 20. Jahrhundert, in: Liechtenstein-
Institut (Hg.), 25 Jahre Liechtenstein-Institut (19862011), Schaan 2011, S. 253266.
116 Norbert Elias hat den Nationalismus als das mchtigste Glaubenssystem des 19. und
20. Jahrhunderts bezeichnet (Studien ber die Deutschen, 4. Aul. Frankfurt 1990,
S. 194). Fr ihn kann deshalb die Nation eine Konfession sein. Webers Soziologie
htte Nation und Nationalismus diesen Status nicht zuerkannt.
117 Troeltsch (wie Anm. 91), S. 161.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Nation bei Max Weber 65

ristischen Fhrernaturen erweist. Das ist seine Geschichtsphilosophie und deren


Verbindung mit Ethik und Wertlehre.

Dieses Gesamtbild Max Webers, die politische Person und ihr wissenschaft-
liches Werk umgreifend, gelingt Troeltsch nur, weil er Webers soziologischen
Befund, die Nation ist keine analysetaugliche Kategorie, unbeachtet lsst.
Das Verstummen des Soziologen Max Weber als homo politicus vor seinem
Wertgott und dessen Bekenntnisgebot zur Nation bleibt so unbemerkt.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services
Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:25
PETER STEINBACH

Sozialdarwinismus: Der politische Kampf ums


Dasein

Ein Leitmotiv der Freiburger Antrittsrede Max Webers


interdisziplinr komplexer interpretiert

Sozialdarwinistische Vorstellungen konnten das Zeitgefhl des 19. Jahrhun-


derts und die Selbstlegitimation der imperialistisch denkenden und handeln-
den Eliten im Zuge der europischen Expansion entscheidend beeinlussen.
Sie haben weit ber die Jahrhundertschwelle hinaus auch die innergesell-
schaftlichen Auseinandersetzungen zwischen unterschiedlichen Sprach- und
Volks-Gruppen geprgt. Vlkisch bestimmte Konlikte beeinlussten
in der ausgehenden Bismarckzeit und im Wilhelminismus vor allem Aus-
einandersetzungen zwischen den polnisch sprechenden Slawen und der
deutsch-sprechenden germanischen Bevlkerung. Besonders deutlich wird
dies in der geschichtspolitischen Rechtfertigung der aus der mittelalterlichen
Ostkolonisation abgeleiteten Germanisierungspolitik, die von nationa-
listischen Kampfverbnden wie dem Verein fr das Deutschtum im Aus-
land, dem Gustav-Adolf-Verein oder dem Alldeutschen Verband prote-
giert wurde.
Auch der politisch begrndete Antisemitismus, der seit den siebziger und
achtziger Jahren des 19. Jahrhundert auf immer breitere Resonanz stie, lsst sich
nicht mehr allein als Judenfeindschaft konfessionell, sondern rassenideologisch
erklren. Die ethnisch aufgeladenen innergesellschaftlichen Konflikte nahmen
nach 1871 an Brisanz in dem Moment zu, als es nicht mehr um die Integration
der deutschen Reichs-Gesellschaft, sondern um eine Zukunftsperspektive
des deutschen Volkstums ging. Lange bevor der angeblich drohende Un-
tergang des Abendlandes1 beschworen wurde, beeinflussten negativ gedeutete
sozialdarwinistische Zukunftsvisionen die Vorstellungen von Entwicklung und
Evolution. Sie spiegelten immer auch Zukunftsngste und bargen deshalb ein
politisch wirkungsvolles emotionalisierendes und polarisierendes Potential. In
der Tat lie sich die Innenpolitik des deutschen Kaiserreichs durch einen Begriff

1 Oswald Spengler, Der Untergang des Abendlandes (zuerst 19191922), Mnchen 1963.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
68 Peter Steinbach

wie innenpolitischer Kampfkurs2 charakterisieren. Illustrieren lsst sich dieser


durch die Ausgrenzung von ethnischen Minderheiten wie Dnen, franzsisch
sprechenden Elsssern (Reichslndern) und vor allem der in den preuischen
Ostprovinzen und im Ruhrgebiet lebenden Polen3, die in den stlichen Provinzen
Preuens zum Gegenstand der antipolnischen Germanisierungspolitik wurden.
Der von den vlkischen Gruppen propagierte angebliche deutsche Drang nach
Osten4 verkrperte politische Kontinuittslinien, die das wilhelminische Reich
mit dem NS-Staat verbanden.

1. Max Webers Beitrag zwischen dem zeitgenssischen und


heutigen Deutungskontext

Frh wurde auch Max Weber als einer der Vertreter dieser nationalistischen
bersteigerung benannt. Seine Freiburger Antrittsvorlesung ist aber nicht nur
als Beispiel weltmachtbewusster deutscher Denkmuster, sondern im Zusam-
menhang mit der Akzeptanz und Verbreitung sozialdarwinistischer Denkmus-
ter im innenpolitischen Denken der Kaiserzeit von besonderem Interesse, weil
Max Weber zentrale Begrife und Versatzstcke der Theorie des Darwinismus,
etwa Anpassung, Auslese, Durchsetzung, Verdrngung etc. verwen-
det und in seine soziologischen Untersuchungen integriert hat. In den Arbeiten
des Naturforschers Darwins waren diese Begrife lediglich benutzt worden,
um eine besondere Art der Durchsetzung von lebens- und berlebensf-
higen Organismen im Zuge ihrer Anpassung an sich verndernde Lebens-
verhltnisse zu beschreiben. Modiiziert fanden sich diese Begrife wieder in
spteren Arbeiten Max Webers, vor allem in Wirtschaft und Gesellschaft.
Im Folgenden wird die Antrittsvorlesung von Max Weber aus dem Jahre
1895 ber Die Nationalitt in der Volkswirtschaft5 im Zusammenhang mit

2 Wolfgang Sauer, Das Problem des deutschen Nationalstaats, in: Hans-Ulrich Wehler
(Hg.), Moderne deutsche Sozialgeschichte, Kln 1965, S. 430.
3 Christoph Klemann, Polnische Bergarbeiter im Ruhrgebiet 18701945, Gttingen
1978.
4 Wolfgang Wippermann, Der deutsche Drang nach Osten, Darmstadt 1981.
5 Max Weber, Die Nationalitt in der Volkswirtschaft. Akademische Antrittsrede vom
13.5.1895, Freiburg/Br. 1895. Die Seitenangaben der Erstausgabe dieser Vorlesung in-
den sich als Marginalien auch in vielen Neueditionen, etwa in von Dirk Kaesler heraus-
gegebenen Schriften 18941922, Stuttgart 2002, S. 2246. Auf diese ursprnglichen
Seitenangaben verzichtete allerdings Johannes Winckelmann in den von ihm herausge-
gebenen Gesammelten Politischen Schriften, 3. Aul. Tbingen 1971. Die Antrittsrede
wird abgekrzt als NuV, die Seitenangaben im Text beziehen sich auf die Erstausgabe,

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 69

dem Versuch in das Zentrum einer Betrachtung gerckt, die Wirkung sozial-
darwinistischer Denk- und Argumentationsformen auf die Analyse der dama-
ligen Gegenwart und die Formulierung politischer Ziele zu bestimmen. Sie ist
zu einer Zeit konzipiert und publiziert worden, nachdem sozialdarwinistische
Vorstellungen in das allgemeine politische Denken eingedrungen waren und
sich nicht nur in der Wahrnehmung der Antisemiten mit rassenideologischen
Wertvorstellungen und berzeugungen verbanden. Ernst Nolte sah in Webers
Antrittsvorlesung wegen ihrer Prgnanz und Rcksichtslosigkeit sogar einen
Hhepunkt des liberalen Imperialismus.6
Max Weber hatte ein anderes Ziel, als das Denken seiner Zeit zu spiegeln.
Er beanspruchte, mit seiner Vorlesung nichts weniger als den Schleier der
Illusionen zu lften (S. 29). Er bekannte sich dabei als ein Mitglied der br-
gerlichen Klasse zu seiner Herkunft und lie keinen Zweifel daran, dass er
erzogen [worden sei] in ihren Anschauungen und Idealen. Vorrangig ging es
ihm um die Demonstration einer Unerschrockenheit, die sich auf die Befhi-
gung zur wissenschaftlichen Erkenntnis berief, zu sagen, was ungern gehrt
wird (S. 28).
Hannah Arendt hingegen hat in der politischen Unbestimmtheit eine Erkl-
rung des berwltigenden Erfolgs des Darwinismus gesehen. Der Darwinismus
htte nur ganz im allgemeinen der Stimmung des Zeitalters entsprochen und
all seine wesentlichen Elemente irgendwie aufgenommen und verarbeitet, in
der Anwendung hingegen sei er ganz ungebunden geblieben.7 Die Frage ist
hier nicht, in welchem Mae sich Zeitvorstellungen in der Freiburger Vorlesung
niedergeschlagen haben, sondern wie das Urteils- und Analysevermgen Max
Webers, der subjektives Urteil und objektive wissenschaftliche Erkenntnis, der
politisch bedingtes Erkenntnisinteresse und interpersonale berprfbarkeit als
Voraussetzung des wissenschaftlich begrndeten Urteils zu trennen suchte, ge-
rade in seinem wissenschaftlichen Entre von sozialdarwinistischen Vorstellun-
gen bestimmt wurde. Seine Argumentation macht deutlich, durch welch einfache
Analogien, Beschwrungen und verallgemeinernde Alltagsbeobachtungen der
Darwinismus zum Sozialdarwinismus transformiert werden konnte.
Der vorliegende Beitrag soll also nicht damalige zeitgeschichtliche Be-
zge herausarbeiten. Das ist immer wieder versucht worden und Wolfgang J.

auch: http://www.deutschestextarchiv.de/book/view/weber_nationalstaat_1895?p=3
(Aufruf 24.3.2016). Wegen der Vielzahl wurden Hervorhebungen im Original nicht
durchweg bernommen.
6 Ernst Nolte, Geschichtsdenken im 20. Jahrhundert. Von Max Weber bis Hans Jonas,
Frankfurt 1991, S. 112.
7 Hannah Arendt, Elemente und Ursprnge totaler Herrschaft, Bd. 2: Imperialismus,
Frankfurt 1975, S. 95.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
70 Peter Steinbach

Mommsen berzeugend gelungen.8 Im Mittelpunkt steht vielmehr die Argumen-


tations- und Denkweise Webers. Die Interpretation des Textes macht deutlich,
wie geschickt Weber sein hchst subjektives Werturteil mit dem Anspruch einer
sozialwissenschaftlich zumindest plausiblen empirischen Analyse verband.
Zugleich aber soll verdeutlicht werden, wie Max Weber, der sich in seinen bis
heute grundlegenden Vorlesungen ber Politik und Wissenschaft als Beruf9 zur
erkenntnistheoretischen Notwendigkeit einer Unterscheidung von Werturteilen
und empirischer Bestandsaufnahme geuert hat10, den Vorurteilen, Denkmus-
tern und Erwartungen seiner Zeit zu erliegen scheint.
Kaum ein anderer Text des Nationalkonomen und Soziologen spiegelt den
zeitspezifischen Erfahrungs- und rhetorischen Erwartungshorizont so deutlich
wie Webers Freiburger Antrittsvorlesung. Dennoch ist sie mehr als nur ein Beleg
des von Reinhart Koselleck benannten Erfahrungshorizontes seiner Zeit.11 Dabei
steht nicht zur Debatte, ob diese Lektre keine Freude ist, wie Dirk Kaesler
moniert, indem er feststellt, Weber sei Mitte der neunziger Jahre (unkritisch)
ein Kind seiner Zeit, also Opfer und Weitergeber eines weitverbreiteten
Gedankenguts gewesen, das von der Idee des ubiquitren Kampfes ums Da-
sein, des Kampfes des Menschen mit dem Menschen durchdrungen gewesen
sei und Parolen von der Notwendigkeit der territorialen Ausdehnung der po-
litischen Macht Deutschlands nachplapperte.12 Kaesler wirft Weber fehlende
Zeitdistanzierung vor und macht dennoch seine eigenen gegenwrtigen Empfin-
dungen zum Beurteilungskriterium. Er verfehlt so die Bedeutung des Textes.
Jrgen Kaube hingegen deutet den Vortrag als Versuch, als Ma der Politik
nicht mehr die alte Sozialstruktur, sondern die konomische Konkurrenz zu
bestimmen. Er sieht in der Vorlesung vor allem einen Versuch Webers, sich von
seiner Lehrkanzel aus der Frage nach der Zukunftsfhigkeit des 1871 entstan-
denen Deutschen Kaiserreiches zu stellen. Weber reflektierte imperialistische
Zeitstrmungen, aber erlag ihnen nicht, lieferte sich nicht aus, sondern wies dem

8 Wolfgang J. Mommsen, Max Weber und die deutsche Politik 18901920, 2. Aul. T-
bingen 1974, S. 37 f.
9 Max Weber, Politik als Beruf, in: Max Weber, Politische Schriften, S. 505559, und
ders., Wissenschaft als Beruf, in: Kaesler Hg., Schriften, S. 512556.
10 Max Weber, Geleitwort [zur bernahme der Herausgeberschaft des Archivs fr So-
zialwissenschaft und Sozialpolitik], in: Kaesler Hg., Schriften, S. 69 f., und ders.,
Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis, in: Ebd.,
S. 77149; ders., Der Sinn der Wertfreiheit der soziologischen und konomischen
Wissenschaften, in: Ebd., S. 358394.
11 Reinhart Koselleck, Zeitschichten: Studien zur Historik, Frankfurt 2000, S. 27 f.
12 Dirk Kaesler, Max Weber. Preue, Denker, Muttersohn. Eine Biographie, Mnchen
2014, S. 410.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 71

Brgertum eine politische Funktion im knftigen Strukturwandel zu, der es nicht


gewachsen schien. Weber, so konstatiert Kaube, emprte die Selbstverleugnung
des deutschen Brgertums , das aus seiner konomischen Vorrangstellung
keine politischen Folgerungen zieht, sondern am liebsten in Ruhe von seinen
Zinsen leben wrde.13 Deshalb pldierte Weber fr ein neues Verstndnis von
Wirtschaft, erkannte er in der so offensichtlichen Wandlung des Wirtschafts-
und Erwerbslebens doch eine andere Form von Politik, die durch Kampf,
Verdrngung, Ausdehnung von Besitzansprchen, Verbreitung einer bestimmten
nationalen Kultur durch Wachstum geprgt sei.14 Kaube wrdigte die wie
Weber gesagt htte klassenpolitische Bedeutung und Storichtung der Vorle-
sung, weil sich Weber gegen die Junker wandte, das Brgertum kritisierte und
die Vision einer an Bedeutung zunehmenden Arbeiterschaft bzw. Arbeiter-
aristokratie entfaltete. Joachim Radkau schlielich hielt die Antrittsvorlesung
vor allem fr eine Spiegelung von Webers Lebensgefhl und interpretierte
den Text ebenso zeitgeschichtlich wie biographisch.15
Die Widersprchlichkeit und Vielfalt dieser Bewertungen zeigt die Schwierig-
keit des Versuchs, die wichtige und fr Weber bezeichnende, zugleich methodisch
herausfordernde Antrittsvorlesung vor dem Hintergrund der Beleuchtung des
politischen Sozialdarwinismus als Ausdruck einer auch konfessionell gefrbten
Weltdeutung einzuschtzen. Mochte Weber die Wichtigkeit der Antrittsvorle-
sung fr seine eigene intellektuelle Entfaltung spter relativieren, so bedeutete
dies nur, dass er die ethnomethodologischen Fallgruben, denen er erlegen war,
rckblickend deutlicher sah. Hingegen ist nicht fraglich, dass er ihr zunchst
eine besondere Bedeutung zuma. Warum htte er sie schon wenige Monate
spter unter einem zudem vernderten Titel Der Nationalstaat und die Volks-
wirtschaftspolitik16 in einem angesehenen Verlag publizieren sollen?
Es kommt, dies sei nochmals betont, im Folgenden nicht darauf an, zu be-
weisen, in welchem Mae Weber von verbreiteten politischen Leitvorstellun-
gen seiner Zeit abhngig war. Wer wre das nicht in bestimmter Weise? Jakob
Burckhardt behauptet deshalb in seinen Weltgeschichtlichen Betrachtungen,
der Mensch sei seiner Zeit hnlicher als seinem Vater.17 Viel interessanter als
die kategorische oder moralisierende Zuordnung, wie sie Kaesler versucht, ist
es, Webers Text in den Zusammenhang einer Theoriebildung zu stellen, die sich
als eine empirisch berprfte Evolutionstheorie verstand, stark ausgebildete

13 Jrgen Kaube, Max Weber. Ein Leben zwischen den Epochen, Berlin 2014, S. 115.
14 Ebd., S. 114 f.
15 Joachim Radkau, Max Weber. Die Leidenschaft des Denkens, Mnchen 2013.
16 Ursprnglich sprach Weber nicht vom Nationalstaat, sondern von der Nationalitt.
17 Jacob Burckhardt, Weltgeschichtliche Betrachtungen, Hg. Rudolf Marx, Stuttgart 1978,
S. 419. Zur Herkunft verweist Burckhardt auf ein arabisches Sprichwort.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
72 Peter Steinbach

normative Wertbezge vermittelte und mit der Eugenik und der Vorstellung
ethnischer Konflikte das 20. Jahrhundert prgte. Die hier versuchte Ausein-
andersetzung mit Webers Argumentations- und Denkweise zeigt, dass seine
Freiburger Antrittsvorlesung bereits erkennen lsst, was Weber zeit seines
Lebens beschftigte: Die Klrung der Vereinbarkeit von objektiver Erkenntnis
und politischer Stellungnahme. Anzudeuten, Max Weber sei wegen der antipol-
nischen Thesen, die sich in seiner Antrittsrede finden lassen und die irritieren,
gleichsam ein Sozialwissenschaftler vor dem Faschismus18 gewesen, ist nicht
falsch, greift in inhaltlicher Hinsicht aber entschieden zu kurz und verschenkt
die Mglichkeit, die Brisanz seiner ersten groen Rede zu verstehen.

2. Darwins Evolutionslehre und die Entwicklung des


Sozialdarwinismus

Die Entdeckung der Anpassung von Lebewesen an ihre sich wandelnden


Umweltbedingungen leitete in der Mitte des 19. Jahrhunderts eine neue gene-
tische Weltsicht und damit evolutionre Weltdeutungen ein. Sie beeinlusste
zugleich innerhalb weniger Jahre wie keine andere naturwissenschaftliche
Theorie die Wahrnehmung und Rechtfertigung politischer Auseinander-
setzungen. Politische Interessengegenstze wurden ebenso wie Klassenausein-
andersetzungen als Lebens- und berlebenskampf gleichsam biologisiert,
die lebenswissenschaftliche Forschung bleibend politisiert. Darwinismus und
Sozialdarwinismus beeinlussten sich gegenseitig und begrndeten nicht nur
ein neues Konzept sogenannter Lebenswissenschaften, zu denen Soziologie
und Psychologie gehrten, sondern beeinlussten nachhaltig die ideologisch
geprgten Vorstellungen von sozialem, politischem und kulturellem Wan-
del.19
Heftige Konflikte hatte es auch vorher gegeben. Sie gingen im 19. Jahrhun-
dert zunehmend auf die Konstruktion nationaler und ethnischer Unterschiede
zurck und lsten ein bis dahin stark konfessionell geprgtes, immer auch ter-
ritorial bestimmtes Konfliktmuster ab, das seit dem Zeitalter der Kreuzzge,
der konfessionell begrndeten Brgerkriege und der Auseinandersetzungen
zwischen der Reformation und dem Frieden von Mnster und Osnabrck 1648
prgend war. Seit dem 18. Jahrhundert waren zunehmend innerstaatliche und

18 Ernst Nolte, Max Weber vor dem Faschismus, in: Der Staat 2 (1963), S. 1 f., dazu auch
Mommsen, Max Weber, S. 452 f.
19 Hannah Arendt, Die vorimperialistische Entwicklung des Rassebegrifs, in: Dies., Ele-
mente und Ursprnge, S. 65 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 73

zwischenstaatliche Gegenstze verfassungspolitisch aufgeladen worden. Sie


prgten seit der Franzsischen Revolution das 19. Jahrhundert und schienen
bis weit in das 20. Jahrhundert die Nationalitten-Konflikte zu erklren, die
durch die imperialistische und nationalsozialistische Expansion zudem inten-
siviert wurden.
Staatliche Machtkmpfe wurden in der Regel als Ausdruck tiefgreifender
politisch-kultureller Unterschiede und Gegenstze gedeutet und verbanden sich
seit den sechziger Jahren des 19. Jahrhunderts zunehmend mit der von dem
entschieden liberal urteilenden britischen Sozialphilosophen Herbert Spencer20
beeinflussten konkurrenzgesellschaftlichen Vorstellung vom berlebens-Recht
des Strkeren im Lebenskampf. Strker als Charles Darwin beeinflusste
Herbert Spencer (18201903) die Transformation des bio-evolutionren Dar-
winismus zum Sozialdarwinismus als einer der neuen Skularreligionen des
19. Jahrhunderts. Dabei muss bedacht werden, dass das allgemeine Spencer-Bild
hufig nicht auf einem Studium seiner soziologischen Schriften, sondern auf
nachtrglich umgedeuteten Charakterisierungen zweiter Hand beruhte. In der
Rezeption seiner politischen Theorie wurden Verbindungen zu den sich ab-
zeichnenden Klassen- und Nationalitten-Konflikten gezogen. Entscheidend fr
Spencers Einfluss auf das politische Denken seiner Zeit war die Kombination
von Evolution, Fortschritt und einem individualistischen manchesterlichen
Liberalismus. In der Vulgarisierung seiner Theorie wurde bersehen, dass
Spencer dem Staat konsequent die Aufgabe zuschrieb, nur den Rahmen fr
eine sozialevolutionre Entwicklung (sowohl Development als auch Pro-
gress) zu setzen. Dennoch kndigte sich mit seinem Fortschrittsgedanken eine
neue Rechtfertigungsmglichkeit von Gewalt an. Er entwickelte sich zu dem
neuen Grundgefhl des imperialistischen Zeitalters. Nationalitten-Konflikte,
imperialistische Expansion und die sozialdarwinistische Erklrung von Volks-
tums-Kmpfen und Kriegen verbanden das 19. mit dem 20. Jahrhundert. Die
Vorstellungen vom Kampf des Strkeren und seinem Recht gegenber den Un-
terlegenen und Schwcheren radikalisierten im 20. Jahrhundert die Konfliktlinien
rassenideologisch und begrndeten nicht zuletzt so den Ruf des Skulums als
Jahrhundert der Extreme21.
Trotz mancher Vorgnger22 bleibt diese Entwicklung mit dem Namen von
Charles Darwin (18091882) verbunden. Seine 1859 erschienene Untersuchung

20 Vgl. Paul Kellermann, Herbert Spencer, in: Dirk Kaesler (Hg.), Klassiker des soziolo-
gischen Denkens, Bd. 1, Mnchen 1976, S. 159200.
21 Eric Hobsbawm, Das Zeitalter der Extreme. Weltgeschichte des 20. Jahrhunderts, Mn-
chen 1995.
22 B. Glass u.a. (Hg.), Forerunners of Darwin 17451859, Baltimore 1959.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
74 Peter Steinbach

ber Die Entstehung der Arten23 leitete nicht nur eine wissenschaftliche
Revolution ein, sondern vernderte entscheidend das bis dahin verbreitete
konventionelle Bild24 des Menschen von sich als Individuum, als Gattungs-
und als Gesellschaftswesen. Darwin hatte ein zunchst nur augenscheinlich
berprftes, dann experimentell und theoretisch abgesichertes grundlegen-
des Entwicklungskonzept formuliert, das die Entwicklung des organischen
Lebens im Einklang mit der Fortschrittsideologie als Evolution deutete und
zunchst nur alle Arten betreffen sollte. Erst mit der 5. Auflage seines Bu-
ches deutete der Untertitel sozialdarwinistische Bezge an. Biblisch geprgte
Vorstellungen der Erschaffung der Welt traten in den Hintergrund. Sie waren
davon ausgegangen, jedes Lebewesen sei als Individualitt erschaffen und
htte seine Eigenarten durch Vererbung ber einen langen Zeitraum bewahrt.
Mit der Entdeckung geologischer Vernderungen hatte sich das Verstndnis
von Umwelt und Welt grundlegend gewandelt. Erdgeschichtliche Epochen
von langer Dauer warfen die Frage auf, wie sich Lebewesen auf vernderte
Lebensbedingungen eingestellt, mithin: wie sie sich angepasst htten, um ihren
Fortbestand zu sichern.
Darwin interpretierte die Vernderung der Arten durch Anpassung an sich
verndernde Lebensbedingungen zunchst als Ausdruck des Prinzips natr-
licher Auslese. Bis dahin war in der Nachfolge von Jean Baptiste Lamarck
(17441829) die Vorstellung bestimmend, Eigenschaften und Verhaltensweisen
von Lebewesen lieen sich genetisch erklren.25 Entscheidender als die Anpas-
sung an die Umwelt war fr ihn die Vorstellung einer Entwicklung, die vor allem
durch Vererbung bestimmt wrde. Allerdings hatte Lamarck bereits vermutet,
dass Organismen auf ihre Umwelt reagierten. Darwin entwickelte seine Frage-
stellungen jedoch niemals allein aus seiner Beobachtung von Lebewesen und
ihrer Umwelt, sondern, wie er spter bekannte, unter dem Einfluss einer in der
ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts intensiv diskutierten sozialen Theorie. Denn
er lie sich durch Malthus Essay on the Principle of Population (1826) schon
1838 anregen, ber den zunchst nur hypothetisch angenommenen gesellschaft-
lichen Mechanismus natrlicher Auslese nachzudenken.26 Bei Malthus rckte
der Zusammenhang von Ernhrung der Menschheit und Bevlkerungswachstum
in das Zentrum. Eine Entschrfung drohender Hungerkrisen sah Malthus in der

23 Charles Darwin, Die Entstehung der Arten durch natrliche Zuchtwahl, Stuttgart 1995.
24 Thomas Junker, Charles Darwin, in: Ilse Jahn/Michael Schmitt (Hg.), Darwin & Co.:
Eine Geschichte der Biologie in Portraits, Bd. 1, Mnchen 2001, S. 369.
25 Wolfgang Lefvre, Jean Baptiste Lamarck, in: Jahn/Schmitt, Darwin, S. 176201.
26 Charles Darwin, The Autobiography of Charles Darwin, Hg. N. Barlow, London 1959,
S. 120.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 75

Beeinflussung der Gebrtigkeit oder in Kriegen, die Menschenleben vernich-


teten. Letztlich ging es immer um Nahrungsspielrume, um Volk und Raum.
Im 19. Jahrhundert verhalf nicht zuletzt die moderne Biologie in Verbindung
mit der Erdgeschichte der Geologie dem Gedanken der Geschichtlichkeit von
Sprache und Kultur, schlielich allen Naturgeschehens27, zum Durchbruch.
Diese Perspektive der Verzeitlichung und Entwicklung entsprach dem
Ansatz einer weiteren Leitwissenschaft des 19. Jahrhunderts, der Geschichte,
die seit der Aufklrung einen bemerkenswerten Aufschwung genommen hatte
und nicht nur die Geistes- und Kultur-, sondern auch die Naturwissenschaften
prgte. Natur- und Geisteswissenschaften schienen durch spezifische Zugangs-
weisen und Methoden unterschieden Empirie und Gesetzmigkeiten, Quan-
tifizierung und Formelhaftigkeit auf der einen, Verstehen und Deutung auf der
anderen Seite. Ihren Schnittpunkt sollte die Naturgeschichte darstellen. Aber
es ist nicht zweifelhaft, dass empirische und hermeneutische Wissenschaften
in den Erklrungsversuchen von Evolution und Fortschritt eine Verbindung
eingingen, die schlielich sozialdarwinistische Erklrungsmuster begnstigte.
So entwickelte sich eines der politisch verhngnisvollsten Wandlungs- und
Legitimierungskonzepte des 20. Jahrhunderts als Ergebnis einer bertragung
eines auf Beobachtungen beruhenden evolutionsbiologischen28 Entwicklungs-
konzeptes auf Gesellschaft, Staat und Kultur.
Darwin hatte seine Erklrung der Vernderung von Lebewesen im Zuge ihrer
Anpassung an ihre Umwelt 1859 verffentlicht, fnf Jahre vor Max Webers
Geburt. Anpassung an Umweltbedingungen galt aber niemals als alleiniges
oder gar entscheidendes Kriterium der Evolution, sondern diese Anpassung
hatte und hier wird der Einfluss Lamarcks deutlich erbbiologische Folgen:
Nachwachsende Generationen nutzten die Vorteile gelungener Anpassung und
sicherten so die Zukunft ihrer Art unter Verdrngung und Beseitigung anderer
Arten. Entwicklung wurde in der Vulgarisierung als struggle for existence, als
berlebenskampf gedeutet. Die naive Schpfungsgeschichte wurde modifiziert,
an ihre Stelle trat die soziale Anthropologie, die soziobiologische Anschauungen
befrderte und die bertragung naturwissenschaftlicher Abstammungs- und
Entwicklungskonzepte auf das soziale Leben und das Verhalten von Individuen
und Gruppen begnstigte.29
Wenn Darwin die Variabilitt der Lebewesen als Folge einer wie auch immer
gearteten Selektion erklrt, bedeutet das fr den von diesen Vorstellungen beein-

27 Ilse Jahn/Michael Schmitt, Vorwort, in: Dies., Darwin, S. 7.


28 Vgl. Ulrich Kutschera, Evolutionsbiologie, Stuttgart 2008.
29 Heinz-Georg Marten, Sozialbiologismus: biologische Grundpositionen der politischen
Ideengeschichte, Frankfurt 1983.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
76 Peter Steinbach

flussten und auf politische Mitwirkung und Gestaltung drngenden, also nicht
nur um das Verstehen sozialen Sinns bemhten Sozialwissenschaftler eine
Aufforderung, ber politisch-praktische Handlungsmglichkeiten nachzuden-
ken.30 In der Folge wurden Konzepte der Eugenik errtert, um die angebliche
Volksgesundheit durch positive oder negative Rassenpflege zu strken.
Auch die Bevlkerungswissenschaft zielte in diese Richtung. In entscheiden-
der Konsequenz zielte die Verbindung von Evolutionstheorie, Geschichte und
Politik also nicht nur auf die Transferierung von Wandlungskonzepten, sondern
auf eine biopolitische Optimierung von ethnischer und kultureller Anpassung,
die Beeinflussung von Anpassungskapazitten durch politisches Handeln der
regierenden Eliten und die Beeinflussung gesellschaftlicher Akzeptanz.
Darwinistische und sozialdarwinistische Vorstellungen mndeten in eth-
nische Forderungen, in politische Programme und Deklarationen. Eine Reali-
sierung der nationalistischen Visionen setzt allerdings eine Beeinflussung von
Wahrnehmungen und Zielbestimmungen voraus. Dies ist der Handlungsrahmen
meinungsbildender Publizisten und Wissenschaftler, als der sich auch Max
Weber zeit seines Lebens empfand. Seine Appelle, Analysen, Artikel und Vor-
trge verstand er stets als Instrument des Bewusstseinswandelns und der Mei-
nungsbildung. Er formulierte Bewegungstexte, provozierte Reaktionen und
initiierte Kontroversen, die ffentlich ausgetragen wurden. Die Soziologie bot
gute Voraussetzungen, vor allem, wenn sie den Anspruch erhob, Wandlungen
nicht nur zu deuten, sondern ihnen deutend eine Richtung zu geben. So ent-
standen analytisch und ideologisch verschrnkte Texte, die ihre mobilisierende
Wirkung nicht verfehlten.
Die Evolution des Lebendigen wurde bereits vor Darwin in aufgeklrten
Kreisen akzeptiert, wenngleich die Anhnger einer biblisch geprgten Schp-
fungslehre zunchst und vereinzelt bis heute emprt auf Deszendenztheorien
reagierten. Darwins Erklrungsmuster waren komplexer, als die vulgarisierte
sozialdarwinistische Verengung vermuten lsst.31 Seine Theorie bezog sich zu-
nchst vor allem auf die Vererbung in Verbindung mit einer Selektion der an ihre
Umwelt angepassten und deshalb zukunftsfhigen Lebewesen. Die bertragung

30 Kampf ums Dasein bei Darwin war im 3. Kapitel der Ursprnge zu lesen: Ich
will vorausschicken, dass ich diesen Ausdruck in einem weiten und metaphorischen
Sinne gebrauche, unter dem sowohl die Abhngigkeit der Wesen von einander, als auch,
was wichtiger ist, nicht allein das Leben des Individuums, sondern auch die Sicherung
seiner Nachkommenschaft einbegrifen wird.
31 Neben der Evolutionstheorie als solcher ging es immer auch um die Erklrung von
Abstammungen, um graduelle Diferenzierung und Varianz der Arten, um sexuelle Se-
lektion und natrliche Auslese. Vgl. E. Mayr, Darwins ive theories of evolution, in: D.
Kohn (Hg.), The Darwinian Heritage, Princeton 1985, S. 755772.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 77

auf menschliche Gesellschaften oder innergesellschaftliche Entwicklungen lag


ihm nicht ganz, aber doch zunchst relativ fern. Dies vernderte sich erst im
Laufe der zwei Jahrzehnte seit Erscheinen seines Hauptwerkes.
Wie fast alle biologischen Evolutionstheorien bezog sich die breitere Rezep-
tion Darwins bald nicht mehr nur auf die Entstehung der Arten durch natrliche
Zuchtwahl, sondern wurde universalisiert und griff geradezu unvermeidlich
auf die Deutung des sozialen Lebens ber.32 Verknpfte sich die Vorstellung
eines universellen Darwinismus mit der Vorstellung einer von Eliten beein-
flussten sozialen Evolution, so zielt dies auf die Prparierung eines breiteren
politischen Handlungsrahmens, der Elemente der Evolution przise verorten,
messen und beeinflussen will. Vor allem Auguste Comte (17981857) hatte
neben der empirischen Grundorientierung sozialer Bestandsaufnahmen eine
Systemtheorie vorbereitet, die versuchte, Faktoren des Sozialen in Beziehung
zu setzen. Diese Systemtheorie geht davon aus, dass soziale Einheiten im Zuge
ihrer Organisierung auch Eigenschaften herausbilden, die ihre Anpassung an
ihre Umwelt erleichtern oder begnstigen. Die Elemente eines Systems beein-
flussen sich gegenseitig und prgen die allgemeinen Lebensbedingungen. Als
Umwelt wird deshalb zunehmend das politisch-kulturelle und soziale System
und nicht nur global die Umgebung begriffen.
Damit bezieht sich die Fhigkeit zum berleben und zu kultureller Selbst-
behauptung auf andere Systeme. Soziale Beziehungen formieren sich in der
Interaktion ihrer Elemente. Dies bedeutet, dass ein Netzwerk gegenseitiger
Abhngigkeit und Beeinflussung entsteht. Es liegt auf der Hand, dass ein derart
verallgemeinertes Konzept nicht nur die Potentiale der Vernderung im Blick
hat, sondern auf Handlungsoptionen zielt, die aus dem Wunsch resultieren, ab-
sehbare soziale, kulturelle und konomische Vernderungen zu verlangsamen,
zu korrigieren oder gar zu verhindern. Entscheidend ist die Definition der einen
Beziehungszusammenhang formierenden Handlungseinheiten des politischen,
sozialen und kulturellen Netzgefges. Geht es um Individuen oder fhrende
Persnlichkeiten, um Clans und Stmme, um Ethnien, geht es um neue Mas-
senorganisationen wie Verbnde und Parteien, die Interessen aggregieren und
artikulieren, geht es um Kirchen oder Sekten, die Weltsicht und Weltverstnd-
nis, Sinn und Werte formulieren, geht es um Klassen, die Machtkmpfe aus-
tragen? Was bedeutet es schlielich, wenn Nationen und Staaten als Elemente
innerhalb eines sich globalisierenden Netzgefges definiert werden, zumal sie
ihre Durchsetzungsfhigkeit nicht allein durch Erhhung ihrer Anpassungska-
pazitten, sondern durch gewaltsame Auseinandersetzungen beweisen wollen?
Welche Rolle kommt dabei den jeweiligen Fhrungspersonen und politisch

32 Vgl. Kellermann, Herbert Spencer, S. 181.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
78 Peter Steinbach

einflussreichen Gruppierungen zu, wie formieren sie Gefolgschaft, begrnden


ihre Herrschafts- und Machtansprche, gengen den Effizienzkriterien, die
Nachfolgebereitschaft und Anerkennung wecken?
Im Zuge einer nicht nur metaphorischen, sondern auch praxisbezogenen
Biologisierung der Politik gewann Darwins Untersuchung groe Bedeutung,
weil sie die Wahrnehmung von sozialen Konfliktdimensionen vernderte. Auch
Darwin modifizierte sein Konzept und bertrug naturwissenschaftliche Erkennt-
nisse auf soziale Entwicklungen. Er sprach von der Erhaltung der begnstigten
Rassen im Kampfe ums Dasein und bereitete einem biopolitischen Determi-
nismus die Wege, der seit dem letzten Drittel des 19. Jahrhunderts zunehmend
Anhnger gewann und vor allem auch der imperialistischen Praxis eine wichtige
Grundlage der Selbstlegitimierung durch rassistisch begrndete berheblichkeit
schuf. Die im Zuge der Evolution von Darwin empirisch nachgewiesene und so
evidente Anpassungsfhigkeit der Organismen wurde immer strker reduziert
auf den Kampf um das Dasein und gleichsam unter der Hand rassenideolo-
gisch aufgeladen, wenige Jahre spter dann auch dies als eine keineswegs
beabsichtigte Ausweitung im Gefolge der Untersuchungen von Johann Georg
Mendel (18221884)33 eugenisch instrumentalisiert. Mit der Begrndung
einer gestuften Wertigkeit angeblicher Rassen wurden im imperialistischen
Zeitalter Ausrottungen, Unterwerfungen, Eroberungen und Ausbeutungen an-
geblich minderwertiger Rassen legitimiert.
Als Deutung und Rechtfertigung eines gewaltsam ausgetragenen Kampfs um
das Dasein wurde das sozialdarwinistische Konzept seit den achtziger Jahren
immer hufiger auf die Auseinandersetzungen in der Innenpolitik bertragen.
Dabei geriet die ursprngliche Vorstellung eines biologisch begrndeten An-
passungs-Evolutionarismus und die zunchst durchaus nicht auf Gewaltsam-
keit angelegte natrliche Auslese in den Hintergrund. Konflikte endeten mit
der berlegenheit des Strkeren, die als sein Recht zur berwltigung und
Beherrschung des angeblich Schwcheren im Lebenskampf gedeutet wurde
und so dem Obsiegenden das Recht zur Unterwerfung, Unterdrckung und
Ausbeutung des jeweils Unterliegenden zuerkannte. Aus der Selbstbehaup-
tung der Lebewesen im Kampf der Natur und in der Natur hatte sich so in
einem Jahrzehnt die Vorstellung eines unvermeidlich gegebenen und oftmals
gewaltsamen Kampfes um Lebensraum ergeben. Darwins Vision des allgegen-
wrtigen berlebenskampfes und die Akzeptierung des survival of the fittest
wurde als politische Realitt empfunden. Der Daseinskampf bestimmte zwar

33 Johann Georg Mendel, Versuche ber Planzenhybriden. Zwei Abhandlungen 1865 und
1869, Hg. Erich von Tschermak-Seysenegg, Frankfurt 2000.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 79

zunehmend die Praxis kolonialer Expansion, hatte insbesondere in Deutschland


aber eine innenpolitische Funktion.

3. Anknpfungspunkte im Frhwerk von Max Weber

Zumal sich der Sozialdarwinismus als Denkvorstellung und Sozialtheorie vor


allem in den USA um die Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert durchsetzte34,
hat sich vermutlich auch Weber intensiv mit dieser speziellen Evolutionstheo-
rie beschftigt. Im Unterschied zu seinem Bruder Alfred, der sich zur Deszen-
denztheorie bekannte, beeindruckten Weber als Schler und jungen Studenten
allerdings Darwin und seine Theorie zunchst nicht. Sie hat ihn deshalb auch
kaum geprgt. Stichwortverzeichnisse zum Werk von Max Weber lassen den
Begrif Darwinismus (oder gar Sozialdarwinismus als kaum zeitgens-
sisch blich) vermissen. Allerdings gibt es Komplementrbegrife, die sich
auf Konlikte und soziale, kulturelle und konfessionelle Gegenstze bezie-
hen. In seiner Untersuchung zum Untergang der Antike verweist Weber 1896
auf die von Historikern auf die Geschichte bertragene Theorie Darwins. Er
referiert die These eines ungenannten als Neuester titulierten Zeitgenos-
sen, der behauptet hatte, der Ausleseproze, der sich durch die Aushebung
zum Heere vollzog und die Krftigsten zur Ehelosigkeit verdammte, habe die
antike Rasse degeneriert.35 Zugleich aber lsst er spren, dass er der Deu-
tung, durch die Verplichtung besonders wertvollen menschlichen Erbmate-
rials als Soldaten im rmischen Heer sei die rmische Volkskraft entscheidend
geschwcht worden, keinen besonderen Glauben schenkt.36
Das bedeutet allerdings nicht, dass Max Weber das Konzept Kampf ums
Dasein abgelehnt oder dass er dabei genau jene Schlsselbegriffe vermieden
htte, die den Sozialdarwinismus charakterisieren. Im Gegenteil der Begriff
Daseinskampf wird in vielen Variationen von ihm benutzt und historisch und
kulturell illustriert. So gesehen, waren ihm die Vorstellungen einer aus politi-
schen Grnden dramatisierten, gleichsam kriegerisch-kmpferischen Evolution
vertraut. Die Konsequenz lag weniger in der Anerkennung des Konzeptes ber-
haupt, sondern in der Hoffnung und dem Willen, durch historisch vergleichende
Studien die strukturellen Ausgangsbedingungen dieses Lebenskampfes zu

34 Richard Hofstadter, Social Darwinismus in American Thought 18601916, Philadel-


phia 1944.
35 Max Weber, Die sozialen Grnde des Untergangs der antiken Kultur, in: Kaesler Hg.,
Schriften, S. 47 f.
36 Ebd., S. 49 u..

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
80 Peter Steinbach

durchdringen, zu bewerten und auch zu verndern. Diese Absicht gibt vollends


seiner Antrittsvorlesung aus dem Mai 1895 eine geradezu exemplarische Be-
deutung, weil sich die politisch-praktische Handlungsaufforderung aus seiner
angeblich wissenschaftlichen Analyse ableiten lsst, die Evidenz zu erlangen
scheint und dennoch Werturteil und Analyse37 in einer hchst problematischen
Weise unauflslich verschrnkt.
Max Weber interessierten gesellschaftliche Konflikte und deren Lsung
durch Institutionen, die Verhaltenssicherheit schaffen und Berechenbarkeit
durch Regelhaftigkeit sichern konnten. Zugleich aber interessierte ihn die
Durchsetzung von Gehorsam und Folgebereitschaft, die Organisierung von
Werte-Gemeinschaften, die sich mit anderen im Werte-Konflikt befanden und
unterschiedliche Vorstellungen von Sinn und Zielen hatten.38 Integration
der Gesellschaft ist fr ihn eine Wert-, eine Macht- und stets eine Herrschafts-
frage. Weber interessierten deshalb Legitimationsmuster, Gefolgschaftsvoraus-
setzungen, ebenso die Bedingungen von wirtschaftlichem Erfolg als Grundlage
von Machtsicherung, also weit mehr als nur die Entstehung von Herrschaft.39
Die Durchsetzung von Macht wurde beeinflusst durch politische Institutionen
und Strukturen, aber auch durch Vernderungen der Lebensverhltnisse. Dies
hatte wiederum Einfluss auf Lebensstile und Lebensbedingungen und prgte
Weltsicht und Weltverstndnis, damit auch den Sinn40 der Lebensfhrung.
Deshalb versuchte Weber, wandelbare gesellschaftliche Krfteverhltnisse ein-
zuschtzen und mit dem Versuch einer Prognose knftiger Entwicklungen zu
verbinden. Er diagnostizierte Verschiebungen sozialer Krfteverhltnisse und
bercksichtigte neu gebildete Institutionen wie die Presse, die Parteien und die
Verbnde, aber auch den durch sie auf vielfltige Weise zu beeinflussenden
politischen und publizistischen Massenmarkt. Vor allem die jungen Parteien
und Bewegungen, Schichten und Gruppen bestimmten die Zukunftsfhigkeit
eines Systems und rechtfertigten die Absicht, durch politische Interventionen
zuknftige Generationen, Gesellschaften und Staatenkonstellationen fr den
Lebens- und Daseinskampf zu strken.41

37 Vgl. Max Weber, Die Objektivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Er-


kenntnis, in: Kaesler Hg., Schriften, S. 77 f.
38 Wilhelm Hennis, Max Webers Fragestellung, Tbingen 1987; ders., Max Webers Wis-
senschaft vom Menschen, Tbingen 1996.
39 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, 2. Halbbd., Kap. IX: Soziologie der Herr-
schaft, Tbingen 1985, S. 541 f., bes. S. 548 f.
40 Vgl. dazu Max Weber, Wissenschaft, S. 487.
41 So schon bei Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Hg. Marianne Weber, Tbingen
1925.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 81

Eine der prgendsten Konfliktvorstellungen war die Vorstellung vom Klas-


senkampf, also die bertragung innergesellschaftlicher Konflikte und Interes-
sengegenstze auf soziale Klassen, Schichten und Gruppen. Der Klassenkampf
bezeichnete zugleich das Ende der Integrationsmglichkeit einer Gesellschaft
durch Konflikte, denn er musste mit dem Aufstieg einer siegreichen Klasse
enden. Der Konflikt-Theorie zufolge versuchten Konkurrenten im Neben- und
Gegeneinander, ihren Kampf um Einfluss, Macht und Mrkte zu entscheiden.
Sie rangen um die ffentliche Meinung, grndeten Bewegungsorganisationen
wie Parteien und Verbnde, beeinflussten durch konflikthaft vernderte Ver-
fassungsnormen die konstitutionellen Rahmenbedingungen, die entscheidend
waren fr die Erzeugung allgemeiner, gesamtgesellschaftlich akzeptierter Ver-
bindlichkeiten.
Das Konzept des Kampfes um Legitimitt stellt neben dem Klassen-
kampf-Konzept die vielleicht wichtigste Konflikttheorie dar, die sich hervor-
ragend eignete, um an Theorien von Macht, Herrschaft und Einfluss anzuknpfen
oder zumindest Verbindungen zwischen diesen Konzepten herzustellen. Denn
die Vorstellung vom Lebenskampf und dem survival of the fittest war
zugleich eine Theorie des politischen und sozialen Wandels. Sie durchzog das
Gesamtwerk Webers, das sich nicht nur auf die Beschreibung von Wirtschaft
und Gesellschaft, sondern auch auf die Analyse von politischen Durchsetzungs-
chancen bezog.

4. Weltanschauliche und soziokonomische Faktoren in


methodischer Problematisierung

So ist es nicht berraschend, dass Webers Freiburger Antrittsrede vom


13. Mai 1895 mit einem argumentativen Paukenschlag begann. An einem
Beispiel wollte Weber die Rolle veranschaulichen, welche nach seiner ber-
zeugung die physischen und psychischen Rassen-Diferenzen zwischen
den Nationalitten im konomischen Kampf ums Dasein spielen sollten.
Einer der wichtigen Protagonisten im kaum ein Jahrzehnt zurckliegenden,
erst spter42 so genannten Berliner Antisemitismus-Streit, Wilhelm Marr43
(18191904), hat diesen Begrif des Kampfes ums Dasein rassenideologisch

42 Walter Boehlich (Hg.), Der Berliner Antisemitismusstreit, Frankfurt 1965.


43 Wilhelm Marr, Der Sieg des Judenthums ber das Germanenthum. Vom nicht confes-
sionellen Standpunkt aus betrachtet, 8. Aul. Bern 1879, S. 38: Es war von Anfang
an kein religiser, es war ein Kampf ums Daseins, der mit der Fremdherrschaft des
Judenthums gefhrt wurde.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
82 Peter Steinbach

und antisemitisch aufgeladen.44 Heinrich von Treitschke (18341896) hatte


daran anknpfend, allerdings strker als Marr und Adolf Stoecker (1835
1909) die integrationspolitische Bedeutung betonend, die Akzeptierung einer
reichsdeutschen Leitkultur durch die Juden zur Forderung erhoben. Fried-
rich Nietzsche (18441900) hatte 1888 eine Verbindung zwischen dem Kon-
zept des Lebenskampfes und dem Machtkonlikt hergestellt. Kompiliert
liee sich seine aus Fragmenten zusammengefgte Sicht wie folgt skizzieren:
Was den berhmten Kampf ums Leben betrift, so scheint er mir einstweilen
mehr behauptet als bewiesen. Er kommt vor, aber als Ausnahme; der Gesamt-
Aspekt des Lebens ist nicht die Notlage, die Hungertage, vielmehr der Reich-
tum, die ppigkeit, selbst die absurde Verschwendung wo gekmpft wird,
kmpft man um Macht.45 Nietzsche korrigierte so die auf nationale Selbstbe-
hauptung zielende Vorstellung der Antisemiten und lenkt den Blick auf die
geistigen Verbindungen zwischen Weber und Nietzsche. Ofenbar goutierte
Weber nicht das vereinfachte Konzept eines Daseinskampfes, wie es Marr
propagiert hatte. Dies knnte erklren, weshalb Wolfgang J. Mommsen in
seiner ersten grundlegenden Untersuchung des politischen Max Weber nur
zweimal das Stichwort Darwinismus aufhrt.46
In seinen Arbeiten hat Weber stets den komplexen Zusammenhngen zwi-
schen Wirtschaft, Politik und Kultur nachgesprt und so die zugleich sozial-
wissenschaftliche und verstehende47, hermeneutisch orientierte, also sinnver-
stehende48 Soziologie begrndet. In diesem Zusammenhang rckt der Versuch,
die Mechanismen von Macht und Herrschaft zu analysieren, in das Zentrum sei-
ner Interessen. Sie lassen sich unmittelbar mit der Analyse der Voraussetzungen,
Strukturen, Verlufe und Folgen des angeblichen Daseinskampfs verbinden.
Dabei geht es immer auch um Begrndung und Sicherung von Herrschaft, um
die Durchsetzung von Macht, also um die Sicherung von Dominanz, von ber-
legenheit, der Mglichkeit, allgemein verbindliche und bindende, als legitim
anerkannte Zielvorstellungen durchzusetzen. Das geschieht durch Verhandeln
und berzeugung, aber auch durch politische Auseinandersetzungen und bewusst
entfachte intellektuelle Kontroversen. Sie machen den politischen Kampf aus.

44 Karsten Krieger (Bearb.), Der Berliner Antisemitismusstreit 18791881. Eine Kon-


troverse um die Zugehrigkeit der deutschen Juden zur Nation. Kommentierte Quellen-
edition. 2 Bde., Mnchen 2003.
45 Vgl. Friedrich Nietzsche, Nachgelassene Fragmente 18871888, Mnchen 1988.
46 Mommsen, Max Weber, S. 574 mit Verweisen auf S. 43 u. S. 453. Fndig wird der
Leser, wenn er nach dem Stichwort Kampf ums Dasein sucht dem zentralen Begrif
des politischen und sozialen Darwinismus.
47 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 4.
48 Ebd., S. 3 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 83

In der Vorbemerkung der Druckfassung seiner Vorlesung erklrt Weber deshalb:


Nicht die Zustimmung, sondern der Widerspruch, den er bekommen habe,
htte ihn bewogen, seinen Vortrag zu publizieren. Er wolle seinen subjektiven
Standpunkt offen darlegen und auch rechtfertigen, und konzedierte zugleich,
seine Darstellung gegenber der Wirklichkeit vereinfacht zu haben. Dieses
Verfahren der Vereinfachung wird spter weiter entwickelt durch seine Absicht,
Idealtypen zu bilden.49
Sein Ziel beschreibt er als den Versuch, an einem Beispiel die Rolle zu
veranschaulichen, welche die physischen und psychischen Rassendifferenzen
zwischen Nationalitten im konomischen Kampf ums Dasein spielten. Zwar
verzichtet er auf eine Bestimmung seines Verstndnisses von Rasse50; die
Absicht, rassische Differenzen zwischen Nationalitten zu bestimmen, legt
jedoch die Vermutung nahe, dass es sich um den Versuch handelt, kulturelle
und mentale Differenzen, also im eigentlichen Sinne Nationaleigenschaften,
zu bestimmen. Weber, der sich durch seine Untersuchung ber die Arbeits-
und Lebensverhltnisse der Landarbeiter in den Ostmarken des Deutschen
Reiches einen Namen gemacht hatte, begrndet sein Interesse nicht nur durch
die Aufmerksamkeit, die das platte Land Westpreuens bei ihm gefunden
htte, sondern inhaltlich mit den ungewhnlich schroffen Unterschieden der
sozialen und konomischen Existenzbedingungen. Die dabei vorausgesetzten
Gegenstze gingen zum einen auf die Gte des Ackerbodens, zum anderen
aber auf Schichtenunterschiede zurck, die als Folge der Organisation des
Lebens und des Wirtschaftens der Bevlkerung gedeutet wurden. Gutsbezirke
waren durch Junker geprgt, die als Gutsherrn ihre Tagelhner verpflichtet
hatten, whrend die drflichen Landgemeinden vor allem buerlich geprgt
wurden.
Mehr als ein Jahrzehnt spter machte Weber die Konsequenzen dieser Dif-
ferenzierung deutlich, denn er verwies auf persnliche Eigenart, berufliches
Schicksal und auerberuflichen ,Lebensstil, um die physischen und psychi-
schen Qualitten der Bevlkerung zu verdeutlichen und so die Lebensfh-
rung zu einem wichtigen Kriterium einer Bewertung von Lebenschancen zu
machen.51 Den entscheidenden Gegensatz sah Weber allerdings in den Nationa-
littsunterschieden. Auch wenn er betonte, es sei diese Verschiedenheit, die

49 Ebd., S. 10.
50 Ebd., S. 22, wo die Gemeinsamkeit des biologischen Erbguts als Rassen-Merk-
mal beschrieben wird.
51 Max Weber, Methodologische Einleitung fr die Erhebungen des Vereins fr Social-
politik ber Auslese und Anpassung (Berufswahlen und Berufsschicksal) der Arbeiter-
schaft der geschlossenen Groindustrie, in: Marianne Weber (Hg.), Max Weber, Ge-
sammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik, 2. Aul. Tbingen 1988, S. 1 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
84 Peter Steinbach

ihn interessierte, so wurde sehr bald deutlich, dass er sein Hauptaugenmerk auf
das Polentum richtete, das er von den Trgern des Deutschtums unterschied
und das an Zahl und Dichte mit abnehmender Bodengte zunhme. Dabei
hielt er sich zunchst zurck, die behaupteten Unterschiede in Verbindung mit
den Auseinandersetzungen zwischen Deutsch- und Polentum zu sehen.
Weber kombinierte vielmehr die Bevlkerungszhlung von 1882 mit der
Konfessionsstatistik und gelangte zu dem Ergebnis, dass in den frh von An-
gehrigen der deutschen Sprachgruppe okkupierten fruchtbaren Kreisen in
den Gutsbezirken der Anteil der Katholiken berwog, whrend die Drfer von
deutschsprechenden Protestanten zahlenmig dominiert worden waren. Drfer
mit schlechteren Bden waren wiederum katholisch, mithin polnisch dominiert.
In Kombination mit der Steuerstatistik gelangte Weber zu einer erklrungsbe-
drftigen Feststellung, die er allerdings als Problem formulierte: Warum,
so fragte er, sind in der Ebene [also in den Gutsbezirken] die Gter, auf der
Hhe die [ber schlechteren Bden verfgenden] Drfer die Sammelbecken
des Polentums?
Am Anfang seiner Vorlesung prsentierte Weber den Zuhrern einen empi-
rischen Befund, der berdies durch eine Statistik des Altersaufbaus abgesichert
wurde und auf die Aussage hinauslief, Polen htten die Tendenz, sich in der
konomisch und sozial niedrigst stehenden Schicht der Bevlkerung anzusam-
meln. Von dieser thesenartig zugespitzten Beobachtung ausgehend, versprach
Weber eine Begrndung der in seiner Sicht offensichtlichen Konkurrenz
beider Nationalitten und ihrer Scheidung und formulierte eine sozial-
darwinistischer Denkweise entsprechende Hypothese, denn man [sei] alsbald
versucht, an eine auf physischen und psychischen Rassenqualitten beruhende
Verschiedenheit der Anpassungsfhigkeit der beiden Nationalitten an die
verschiedenen konomischen und sozialen Existenzbedingungen zu glauben
(S. 4 f.). Gewiss war es eine Folge der durch den Vortragscharakter gebotenen
Krze, wenn Weber unmittelbar anschlieend die in der Hypothese angelegte
Erklrung besttigte und den Beweis in der Tendenz erblickte, welche in der
Verschiebung der Bevlkerung und der Nationalitten zu Tage tritt.
Weber knpfte also nicht nur bei seiner einleitenden Problementfaltung an
eine verbreitete Vorstellung an, wie die Verwendung der fr die durch Darwin
entscheidend formulierten Vorstellung der Anpassung beweist. Er benutzte
auch den nicht przisierten Begriff der Rasse und lsst so nur vermuten, dass er
diesen Begriff in Verbindung mit dem Konzept unterschiedlicher Nationalitten
kulturell zu fllen suchte, den er spter durch die starke Betonung eines biolo-
gischen Erbgutes52 modifizierte. Interessanter als die verkrzte Beweis-Fh-

52 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 3 u. 22.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 85

rung ist in diesem Zusammenhang vor allem die Einfhrung einer Bewertung,
die zugleich auch dem Leser eine Entscheidung und Parteinahme fr Webers
Perspektive abverlangte, denn er glaubte, zugleich das Verhngnisvolle der
seines Erachtens evidenten unterschiedlichen Anpassungsfhigkeit von
buerlichen Deutschen und landproletarischen Polen zu erkennen. Diese Be-
wertung ergibt sich aus der wiederum nicht argumentativ begrndeten, sondern
vorausgesetzten Verengung des Interesses auf die offensichtlich unterschiedliche
Anpassungsfhigkeit des Deutschtums, also der deutschsprechenden Bauern
und junkerlichen Gutsherren.
Aus den statistischen Befunden leitete Weber eine Vernderung der ethnischen
Bevlkerungsverteilung ab, die sich vor allem auf die buerliche Landbevlke-
rung bezog, zugleich aber unabhngig von der Qualitt des Bodens und damit
von der Ertragskraft landwirtschaftlicher Ttigkeit war. Besonders die Gter
auf guten Bden verzeichneten einen besonders starken Abflu, whrend
die Bevlkerungszunahme den Drfern auf schlechtem Boden zugutegekom-
men sei. Die konstatierte Tendenz Abnahme der Tagelhner der Gter auf
den besten Bden, Zunahme der Bauern auf den schlechten zieht die Frage
nach der Verschiebung der Nationalitten (S. 7) nach sich.
Weber sttzte sich auf eine, wie er wusste, keineswegs ber alle Zweifel
erhabene Datenlage, die Bevlkerungsstatistiken der Jahre 1871 und 1882.
Sie lieen den Beginn der von ihm dann zugespitzten Entwicklung nur un-
deutlich erkennen. Die problematische Datenlage korrigierte Weber durch
den Hinweis auf seinen Augenschein bzw. durch das allgemeine Wissen, denn
er behauptet, der anfngliche Trend habe sich nach allem, was wir wissen,
auerordentlich verstrkt fortgesetzt. Diese seiner berzeugung nach be-
kannte Tatsache eines ebenso langsamen wie stetigen Vordringens des
Polentums im Osten drckte Weber auch an anderer Stelle aus. Evidenz der
Wahrnehmung beruft sich auf Beobachtungen und somit auf interpersonal nicht
immer zweifelsfreie Befunde. Weber beschwrt also eine Quasi-Plausibilitt,
um seine Argumentation zu sttzen, die im Kern auf eine Hinfhrung zu einem
sozialdarwinistischen Deutungsschema hinausluft.

5. Nationalpolitische und gesellschaftliche Analyse ostdeutscher


Agrarverhltnisse

Zugleich machte Weber deutlich, dass sich seine Argumente im Fluss bein-
den, also keineswegs auf einer sicheren oder auch nur durchsichtigen empi-
rischen Basis grndeten. Er relektierte in diesem Zusammenhang nicht so
sehr sozialdarwinistische berlegungen, nur weil er den Kampf als Grund-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
86 Peter Steinbach

element der Politik bezeichnete, denn die Verwendung des Begrifs Kampf
ums Dasein, Daseinskampf oder Lebenskampf hatte bei ihm keine
unmittelbar aktuelle Dimension, wie sie z.B. in erst spter so benannten
Antisemiten-Parteien deutlich wurde. Er zeichnete sich vielmehr durch eine
lngerfristige in der Regel nationalstaatliche Perspektive aus, die auf kul-
turelle Integrations- und Assimilationsprozesse verwies. Dabei unterschied
Weber kulturelle und konomische Ursachen, um nationale Unterschiede zu
belegen: Nun kann die Verschiebung einer Nationalittengrenze auf zwei-
erlei, grundstzlich zu scheidende, Arten sich vollziehen. Einmal so, da
nationalen Minderheiten im national gemischten Gebiet Sprache und Sitte der
Mehrheit allmhlich oktroyiert wird, da sie aufgesogen werden (S. 8). Die
Vernderungen beobachtete Weber an den Deutschen katholischer Konfes-
sion, weil fr sie das kirchliche Band strker als das nationale sei und
sich Reminiszenzen aus dem Kulturkampf in Verbindung mit einem Man-
gel eines deutsch erzogenen Klerus dahin auswirkten, dass sie der natio-
nalen Kulturgemeinschaft verloren gingen. Weber erweist sich hier als ein
Zeitgenosse der Kulturkampfra, was nur insofern aufllig ist, als Freiburg
einen Kern der sdbadischen katholischen Landschaft bildete und so durch
den Kulturkampf betrofen gewesen war. Weber macht zugleich klar, dass er
sich zu einer preuisch-deutschen nationalen Leitkultur bekannte. Insofern ist
sein wenig spter erfolgter Beitritt zum Alldeutschen Verband nicht erstaun-
lich, der die Dominanz des Deutschtums vehement vertrat.
Als eine von ihm als wichtiger aber und fr uns interessanter beschrie-
bene Form der Nationalittenverschiebung benannte er die konomische
Verdrngung und erhob sie durch eine knappe verstrkende Behauptung
Diese liegt hier vor von vornherein zur Tatsache: Es seien vornehmlich
deutsche Tagelhner, die aus den Gegenden mit hoher Kultur abziehen, es sind
vornehmlich polnische Bauern, die in den Gegenden mit tiefem Kulturstand
sich vermehren. Wiederum verwies Weber auf seine Vermutung, die dem
Zeitklima entsprach, denn er behauptete, die niedrigeren Ansprche an die
Lebenshaltung seien insbesondere der slawischen Rasse von der Natur auf
den Weg gegeben oder im Verlaufe ihrer Vergangenheit angezchtet worden
(S. 8). Damit machte er erneut deutlich, wie sehr er auf dem Boden sozialdar-
winistischer Vorstellungen stand.
Erklrungsbedrftig blieb in seiner Sicht allerdings das Verhalten der deut-
schen Tagelhner, die weniger aus materiellen Grnden die Gter verlieen,
denn kaum eine Situation sei materiell gesicherter als die eines Instmanns
auf den stlichen Gtern. Wie aber lsst es sich erklren, dass diese Sicher-
heit im Zuge des Fortzugs aufgegeben wird? Weber bemht nun fast schon
metaphysisch anmutende Begrndungen, denn er sieht in der Neigung zur

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 87

Binnenwanderung der deutschsprachigen Tagelhner einen Niederschlag des


Zaubers der Freiheit, denn der Fortgang in die Stdte sei ein Versuch, den
Unterwerfungsverhltnissen der Gutsbezirke zu entkommen, wo es nur Herren
und Knechte gbe. Deshalb sei im Drang der in die Stdte Strmenden, ihrem
Wunsch also, der Gutsglocke zu entkommen, sogar ein Moment eines primi-
tiven Idealismus verborgen, den Weber geradezu emphatisch zu teilen vorgab,
indem er die Hrer direkt ansprach:

In der Tat: selten berhrt uns heute ihr Geist in der Stille der Bcherstube. Verblichen
sind die naiv freiheitlichen Ideale unserer frhen Jugend, und manche von uns sind
vorzeitig alt und allzu klug geworden und glauben, einer der urwchsigsten Triebe der
Menschenbrust sei mit den Schlagworten einer niedergehenden politischen und wirt-
schaftspolitischen Anschauung zu Grabe getragen worden (S. 9).

Weber deutete die Landlucht als eine massenpsychologisch verstndliche


Reaktion auf die sozialen Lebensbedingungen in den Gutsbezirken, denen
sich die Tagelhner im Unterschied zu den buerlich geprgten Lebensver-
hltnissen nicht mehr fgen wollten. Mit der Durchdringung kapitalistischer
Produktionsverhltnisse in den Gutsbezirken und der fehlenden Bereitschaft
der Landarbeiter, sich den heimatlichen sozialen Lebensbedingungen
nicht mehr anzupassen, wandeln sich die stlichen Sozialstrukturen, damit
aber auch die Voraussetzungen eines vom Deutschtum zu gewinnenden
Kampfes. Dies sei auch eine Folge der kapitalistischen Produktionsweise, die
auf den Gtern Einzug gehalten habe.
Mit der Lohn- und Saisonarbeit, die sich mit der Produktion von Zuckerr-
ben ausgebreitet habe, sei das patriarchalische Gutshintersassen-Verhltnis
zerstrt und damit ber die Zukunft der Landarbeiter entschieden. Vor ihnen
liege eine rein proletarische Existenz ohne die Mglichkeit eines kraftvollen
Aufschwungs zur konomischen Selbstndigkeit, die den zum grostdtischen
Proletariat stoenden Instleuten eine Zukunftsperspektive erffne. An deren
Stelle rckten polnische Wanderarbeiter. Sie fgten sich den neuen Existenz-
bedingungen und stellten berdies ein groes Arbeitskrftepotential dar, das
nun wie ein Nomadenzug in die Gutsbezirke einstrme und keinen Anspruch
auf Armenwohnungen, Armenlasten und soziale Verpflichtungen habe. Weber
bezeichnete die Arbeitsverhltnisse nicht nur als prekr, sondern verschwieg
nicht, dass die polnischen Landarbeiter sich in die Hand der Grundbesitzer
begben, die sie tglich entlohnten, also flexible Arbeitskrfte anstelle der
Instleute bekmen.
In seiner Analyse stellte Weber nicht nur einen Zusammenhang zwischen
Mentalitt, Produktion und Anpassungsbereitschaft der Tagelhner und Guts-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
88 Peter Steinbach

besitzer her, sondern sah in den Vernderungen auch einen Wandel des Ver-
hltnisses zwischen Gutherren und ihrem Grundeigentum. Mit der Lohnarbeit
wandelten sich die Junker in industrielle Geschftsleute dies aber leite den
konomische[n] Todeskampf des alten preuischen Junkertums ein (S. 10),
der berdies noch durch die Landnot der Drfer auf schlechterem Boden das
Areal der Gter beschneide. Zunehmend entstnden Kolonien von Klein-
bauern und Parzellenpchtern, die die konomische Machtstellung der alten
junkerlichen Elite nachhaltig beschnitten.
Diese Analyse schwindender Macht der Junker kombinierte Weber mit der
Abwanderung der deutschstmmigen Tagelhner und der Beobachtung einer
Ausbreitung der buerlichen polnischen Landbevlkerung, der er bescheinigte,
ber eine berlegene konomische Intelligenz und ber Kapitalkraft zu ver-
fgen. Deren Getreide- und Kartoffelproduktion ziele auf den nahegelegenen
Markt. Sie begnstige eine groe Flexibilitt und durch die Deckung eines
unmittelbaren, kontinuierlichen Bedarfs an Nahrungsmitteln fr lokale Mrkte
wirtschaftliche Kostenstrukturen; sie begnstige berdies den Eigenbedarf,
wobei derjenige besonders effektiv wirtschaften knnte, dessen Bedarf am
niedrigsten bemessen werden knne. Geringe Ansprche an die eigene Lebens-
haltung deutet er mithin sozialdarwinistisch als Strke, die er aber implizit als
minderwertig einschtzt, gepaart mit dem Gefhl ethnischer berheblichkeit:
Der polnische Kleinbauer gewinnt an Boden, weil er gewissermaen das Gras
vom Boden frit, nicht trotz, sondern wegen seiner tiefstehenden physischen
und geistigen Lebensgewohnheiten. Damit konnte Weber erneut das sozi-
aldarwinistische Konzept der Auslese in seiner weniger zeitkritischen als
zunehmend zeittypischen Betrachtung einfhren.
Max Weber erklrte die Gengsamkeit der polnischen Bauern dabei nicht
allein durch konomische Zwnge, sondern darwinistisch und beschwrt wie-
der seine Augenzeugenschaft53, wenn er den Ausleseproze beschreibt, der
die soziale Differenzierung vorantrieb: Die Folge war nicht, da sie, wie der
Vulgrmaterialismus sich vorstellt, die gleichen physischen und psychischen
Qualitten annahmen, sondern da die eine der andern weicht, da diejenige
siegt, welche die grere Anpassungsfhigkeit an die gegebenen konomischen
und sozialen Lebensbedingungen besitzt. Die konstatierten unterschiedlichen
Anpassungsfhigkeiten deutete Weber wiederum aus dem Kontext eines dar-
winistischen Evolutionsschemas, als Ergebnis generationslanger Zchtungspro-

53 Deshalb betonte er zum einen, den Prozess der Auslese sich vollziehen zu sehen, d.h.
er sah sich als Beobachter einer geradezu gegenwrtigen Vernderung. Und verstrkend
fgte er hinzu, dass seine berlegungen fr die Erwgungen der Gegenwart einfach
eine Gegebenheit bezeichneten, mit der man zu rechnen habe (Weber, NuV, S. 11).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 89

zesse, der sich in Jahrtausenden bemessen haben knnte. Die Brisanz seiner
darwinistisch geprgten berlegung wurde zum einen in der Gegenberstellung
der Lebensstile zweier Nationalitten der deutschen und der polnischen
deutlich, zum anderen aber in der Bewertung der evolutionr entstandenen
Vernderung und angeblich auch nationalspezifischen Anpassungsfhigkeiten.
Nicht immer, so lesen wir,

schlgt, wie die Optimisten unter uns meinen, die Auslese im freien Spiel der
Krfte zugunsten der konomisch hher entwickelten oder veranlagten Nationalitt
aus. Die Menschengeschichte kennt den Sieg von niedriger entwickelten Typen der
Menschlichkeit und das Absterben hoher Blthen des Geistes- und Gemtslebens, wenn
die menschliche Gemeinschaft, welche deren Trger war, die Anpassungsfhigkeit
an ihre Lebensbedingungen verlor, es sei ihrer sozialen Organisation oder ihrer
Rassenqualitten wegen (S. 11 f.).

Zugleich betonte Weber, dass sich die Auslese nicht im freien Spiel der Krfte
allein vollzog, sondern eine Folge der Umgestaltung der landwirtschaftlichen
Betriebsformen und der gewaltigen Krisis der Landwirtschaft sei, welche die
konomisch tiefer stehende Nationalitt begnstige: Parallel mit einander
wirken der emporgezchtete Rbenanbau und die Unrentabilitt der Absatz-
produktion von Cerealien nach der gleichen Richtung: der erstere zchtet die
polnischen Saisonarbeiter, die letztere die polnischen Kleinbauern. Mit weni-
gen Stzen verband Weber die in seinen Augen statistisch evidente Analyse
mit einer Warnung und einer pessimistischen Zukunftsvision und leitete zur
Errterung vermuteter oder auch suggerierter politisch-praktischer Konse-
quenzen ber. Zwar fhle er sich auer Stande, aus den Beobachtungen
allgemeiner Gesichtspunkte die ihm zentral erscheinende Frage nach der
Grenze einer Variabilitt physischer und psychischer Qualitten zu beant-
worten, dies umso mehr, als er vorgab, den Einlu der Lebensverhltnisse
nur anzurhren. Dieses Bekenntnis lsst sich als rhetorische Kunstigur
deuten; vermutlich greift es tiefer, denn in aller Bescheidenheit stellte Weber
anschlieend die politisch und in nationalbewusster Perspektive auch
ethisch geprgte Frage: was kann und soll hier geschehen?
Weber variierte so die klassische Frage einer pragmatischen Ethik, die im
Anschluss an das Wissenknnen und Wissenwollen das Wollen und das Han-
deln und Tun berhrt. Keinen Zweifel lsst er daran, dass er die Konsequenzen
vom Standpunkt des Deutschtums beleuchten wird. Eine Lsung sieht er in
der Begrenzung des Zustroms von Polen durch die Schlieung der stlichen
Grenzen, zwar nicht fr Wanderarbeiter, sondern fr diejenigen Polen, die
sich dauerhaft niederlassen wollten. Mit dem Rcktritt Bismarcks sei diese

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
90 Peter Steinbach

Abschottung beendet worden. Weber uert sich tagespolitisch er knpft an


Bismarck an und setzt sich zugleich von dessen Nachfolger Leo von Caprivi ab.
Dessen ffnungspraxis entspreche objektiv dem Interesse der gutsherrlichen
Junker, gegen die sich seine Vorlesung auch richtete.

Ein klassenbewuter Grogrundbesitzer an der Spitze Preuens schlo sie aus im


Interesse der Erhaltung unserer Nationalitt und der verhate Gegner der Agrarier
lie sie zu im Interesse der Grogrundbesitzer, welche allein von ihrem Zuzug Vorteil
haben: nicht immer, das zeigt sich, entscheidet der konomische Klassenstandpunkt
in Dingen der Wirtschaftspolitik, hier war es der Umstand, da das Steuerruder des
Staates aus einer starken Hand in eine schwchere fiel (S. 13).

In unserem Zusammenhang ist aber vor allem von Interesse, dass Weber wei-
tere Prmissen einfhrte, die aus der Absicht resultieren, entschieden und
bewusst den Standpunkt des Deutschtums zu vertreten und zugleich zur
Hemmung der slavischen Flut beizutragen. Als probates Mittel empfahl
Weber den systematischen Bodenankauf seitens des Staates, also eine Ver-
grerung des preuischen Domanialbesitzes, um die systematische Kolo-
nisation deutscher Bauern zu forcieren. Weber spitzte auf diese Weise die
Zielstellung des Ostmarken-Vereins zu, denn er wendete sich zugleich gegen
den kapitalistisch wirtschaftenden und deshalb nationalpolitisch selbstverges-
senen Grogrundbesitz, weil dieser gerade durch die Beschftigung polni-
scher Tagelhner der slavischen Flut eine Bahn fnete. Der Grundbesitz
sei vom Standpunkt der Nation nicht wert, dass er erhalten wrde. Er mge
mithin zu Grunde gehen.
Max Weber bekannte sich mit diesen Forderungen zur staatlichen Interven-
tion und sah andererseits im Verlangen der Grundbesitzer, etwa das staatliche
Getreidemonopol54 einzufhren, den Versuch, nicht nur das eigene wirtschaft-
liche Risiko zu mindern (dessen Last geradezu ein Konstitutivum des Unter-
nehmertums ist), sondern auch die Selbstverantwortlichkeit fr ihren Besitz
aufzugeben. Die Klasse der Junker gebe sich auf diese Weise selbst auf. Sozial-
darwinistisch argumentiert, leisteten die Junker zulasten des Deutschtums dem
Polentum Vorschub, weil es ihren wirtschaftlichen Interessen entsprach. Weber
bekennt sich zugleich zu dem Recht und den Zielen staatlichen Handelns,
wenn es nationalstaatlich legitimiert wird. Es sei Folge des Umstands, da unser
Staatswesen ein Nationalstaat ist, welcher uns das Recht zu dieser Forderung

54 Dazu spter Eckart Kehr, Schlachtlottenbau und Parteipolitik 18941901, Berlin 1930,
Nachdruck Vaduz 1966 (Diss. Berlin 1927); Hannelore Horn, Der Kampf um den Bau
des Mittellandkanals, Kln 1964.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 91

empfinden lt. berdies wurden im zuvor akzentuierten deutsch-polnischen


Siedlungs- und Kulturkonflikt nationalistische Rechtfertigungsmuster aufge-
griffen. Deshalb erklrte Weber, an die Tatsache anknpfen zu wollen, da
eine solche Frage bei uns Allen berhaupt entsteht, da wir das Deutschtum des
Ostens als solches fr etwas halten, das geschtzt werden und fr dessen Schutz
auch die Wirtschaftspolitik des Staates in die Schranken treten soll (S. 15).
Im Folgenden versuchte Weber aus dem sicheren Wissen heraus, dass er
nationalistische Werturteile mit dem eigenen Wertmastab verbindet, seine
von ihm nicht abgestrittenen persnlichen Gefhlsreflexe mit den von ihm
eingangs statistisch belegbaren konomischen Tatsachen zu kombinieren
oder zu konfrontieren, um die bergeordnete Frage nach dem spezifischen (er
spricht vom eigenen) Wertmastab der Volkswirtschaftspolitik zu behan-
deln. Sozialdarwinistische Argumente, die nationalistische Gefhle spiegelten,
schien er sich nicht gestatten zu wollen, was keineswegs bedeutete, diese nicht
doch stillschweigend vorauszusetzen. Im Zusammenhang mit dem Versuch,
seine in der Antrittsvorlesung konstatierten bedenklichen Befunde ethnischer
Nationalitten-Konflikte sozialdarwinistisch zu deuten, verwies Weber im
weiteren Argumentationsgang auf die Tatsache eines im Gange befindlichen
konomischen Kampfes der Nationalitten, der sich im Alltag geradezu
dramatisch vollzge. Es hie: Nicht im offenen Streit werden die deutschen
Bauern und Taglhner des Ostens durch politisch berlegene Feinde von der
Scholle gestoen: im stillen und den Ringen des konomischen Alltagslebens
ziehen sie einer tieferstehenden Rasse gegenber den Krzeren, verlassen die
Heimat und gehen dem Untertauchen in eine dunkle Zukunft entgegen. Geistig
machte Weber mobil und kritisierte geradezu sarkastisch die Vorstellung, die
Nationalkonomie habe zur Beglckung der Welt und zur Besserung der
Lustbilanz des Menschendaseins beizutragen: Es gibt keinen Frieden auch
im wirtschaftlichen Kampf ums Dasein; nur wer jenen Schein des Friedens fr
die Wahrheit nimmt, kann glauben, da aus dem Schoe der Zukunft fr unsere
Nachfahren Frieden und Lebensgenu erstehen werde (S. 16).
Weber beschwor den dunklen Ernst des Bevlkerungsproblems und warnte
davor, Frieden und Menschenglck im Schoe der Zukunft verborgen zu wh-
nen. Er benutzte also eine geradezu typische Argumentationsfigur der Sozial-
darwinisten, wenn dunkle Zukunftsvorstellungen beschworen und zugleich die
Verpflichtung betont wurde, knftigen Generationen bessere Lebensbedin-
gungen zu schaffen.55 So wurden Konflikte zwischen Ethnien mit dem Blick

55 Ebd.: Unsere Arbeit ist und kann, wenn sie einen Sinn behalten soll, nur sein wollen
Frsorge fr die Zukunft, fr unsere Nachfahren. An anderer Stelle (NuV, S. 17) be-
kannte Weber, das er ber das Grab der eigenen Generation hinausdenken wolle.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
92 Peter Steinbach

in eine prognostisch hchst unsichere Zukunft zu einem Lebenskampf


berhht. Agitatorisch kam es in diesem Zusammenhang darauf an, den angeb-
lich unausweichlichen harten Kampf des Menschen mit dem Menschen zu
forcieren. Max Weber hob somit ganz offen darauf ab, den Ellenbogenraum56
der Deutschen im irdischen Dasein zu vergrern es ging ihm um Lebens-
raum, um Verdrngung der Polen aus den sozialen Rumen, die Deutsche und
Polen gemeinsam bewohnen. Damit zielte er auf die Beeinflussung seiner als
gegenwrtig empfundenen Kulturkonflikte, denn er wollte und wieder benutzte
er eine darwinistische Denkfigur diejenigen Eigenschaften emporzchten,
mit welchen wir die Empfindung verbinden, da sie menschliche Gre und den
Adel unserer Natur ausmachen. Befindlichkeiten zu betonen, lehnte er hinge-
gen ab. Stattdessen wollte er die soziale Lebensweise (d.h.: wie die Menschen
sein werden) beeinflussen, indem er gerade nicht die Gterverteilung oder
die davon abhngende soziale Gerechtigkeit zum Mastab machte.

6. Werturteilsbezge und Handlungsorientierungen

Was aber kann dann der Mastab sein? In der argumentativen Umsetzung
dieser zentralen Frage einer Werturteilsbildung unterwirft sich Max Weber
erstaunlich undistanziert einem mehr konstatierten als interpersonal plausibel
gemachten, begrndeten Werturteil, wenn er betont, die an sich internatio-
nal ausgerichtete erklrende und analysierende Volkswirtschaftslehre sei,
sobald sie Werturteile fllt, gebunden an diejenige Ausprgung des Men-
schentums, die wir in unserem eigenen Wesen inden (S. 17). Sie sei es dann
am meisten, wenn wir unserer eigenen Haut am meisten entronnen zu sein
glauben, mehr noch, die entscheidenden Prgungen verwiesen auf zurck-
liegende Jahrtausende.57 Max Weber vermischte ofenbar mit dem Ziel, rheto-
risch zu berzeugen und seine Zuhrer in einer ihnen vertrauten, eingngigen
Weise anzusprechen, wissentlich sozialdarwinistische Argumente mit einer
nationalistisch begrndeten Identittsbeschwrung, die augenscheinlich auch

56 Diesen Begrif verwendet Weber mehrfach und meint etwas anderes als Spiel- oder Ent-
faltungsraum. Der Begrif lsst sich durchaus auch auf den Lebensraum beziehen. Vgl.
ebd., S. 19: Nicht in erster Linie fr die Art der volkswirtschaftlichen Organisation,
die wir ihnen berliefern, werden unsere Nachfahren uns vor der Geschichte verant-
wortlich machen, sondern fr das Ma des Ellenbogenraums, den wir ihnen in der Welt
erringen und hinterlassen.
57 Etwa ebd., S. 17 f.: vermchten wir nach Jahrtausenden dem Grab zu entsteigen,
so wren es die fernen Spuren unseres eigenen Wesens, nach denen wir im Antlitz des
Zukunftsgeschlechts forschen wrden.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 93

an die mit Sicherheit von dem jungen Max Weber verkrzten und im Kern
verkannten Zukunftsvorstellungen Nietzsches anzuknpfen scheinen. Seien
auch die hchsten und letzten irdischen Ideale wandelbar und vergng-
lich, erklrt er, so sei ihm bewusst, sie nicht der Zukunft aufzwingen zu
knnen, dies nicht einmal zu wollen. Und dennoch: wir knnen wollen,
da sie in unserer Art die Art ihrer eigenen Ahnen erkennt. Wir, mit unserer
Arbeit und unserem Wesen, wollen die Vorfahren des Zukunftsgeschlechts
sein.
Vor dem Hintergrund der verbreiteten Vorstellung von Anpassung und
Auslese, von Lebenskampf und Nationalitt wurde die Entscheidung We-
bers, sich als Nationalkonom auf nationalistische Beurteilungsmastbe zu
beziehen, verstndlich. Zugleich aber wird deutlich, dass er seinen eigenen
Anforderungen an eine rational-begrndende Argumentation nicht gerecht
wird. Er bekennt sich ohne Bedenken zum Nationalegoismus in der Volks-
wirtschaftspolitik und fragte rhetorisch: ist denn der Kampf fr die kono-
mische Selbstbehauptung, fr das eigene Weib und Kind berwunden, seit die
Familie ihrer einstigen Funktionen als Produktionsgemeinschaft entkleidet und
verflochten ist in den Kreis der volkswirtschaftlichen Gemeinschaft? (S. 18).
Hinter seinem Bekenntnis fr eine von deutschen Interessen (und nicht nur von
seiner Herkunft) geprgten Volkswirtschaftslehre verbarg sich die berzeugung,
in einer Auseinandersetzung Position zu beziehen, die er als eine andere Form
des Kampfes im Ringen der Nationen deutete und die er wenig spter noch
einmal als Auseinandersetzung um Ideale aufrief, die er sogar fr berholt
hielt.58 Das analytische Konzept der Auslese und Anpassung wurde mithin in
ein politisches Konzept der konomischen Selbstbehauptung transformiert,
das die Familie durch eine wie auch immer definierte volkswirtschaftliche
Gemeinschaft in eine andere Form der Produktionsgemeinschaft wan-
delte und so gestattete, anstelle familir geprgten Selbstbehauptungswillens
die Vorstellung zu entwickeln, Konkurrenzen und Konflikte als Ringen der
Nationen zu deuten.

58 Ebd., S. 22: Aber nicht die Regel, sondern fast die Ausnahme ist es, da der Urtei-
lende Andere und sich selbst ins Klare setzt ber den letzten subjektiven Kern seiner
Urteile, eben ber die Ideale, von welchen aus er zur Beurteilung der beobachteten
Vorgnge schreitet: die bewute Selbstkontrolle fehlt, die inneren Widersprche des
Urteils kommen dem Schriftsteller nicht zum Bewutsein und, wo er sein speziisch
konomisches Prinzip der Beurteilung allgemein zu formulieren sucht, fllt er in vage
Unbestimmtheiten. In Wahrheit sind es keine eigenartigen und selbstgewonnenen, son-
dern die alten allgemeinen Typen menschlicher Ideale, die wir auch in den Stof unserer
Wissenschaft hineintragen.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
94 Peter Steinbach

Die von Weber eingangs konstatierten Verschiebungen zugunsten der polni-


schen Bevlkerung verlangten nach gezielten Eingriffen zugunsten des deutschen
Volkes, auch wenn er die Vermutung zurckwies, die Forderung von ,Staats-
hlfe statt der Selbsthlfe sei ein Versto gegen die liberalen Staatsvorstel-
lungen und ziele letztlich auf die Reglementierung des Wirtschaftslebens.
Weber betonte stattdessen, es gehe in diesem deutlich angesprochenen nationalen
Konflikt nicht um konomische Marktmacht59, sondern um die Verteidigung und
Behauptung der eigenen Kultur. Dies zge die Erwartung nach sich, durch
politische Entscheidungen der Staatsverwaltung die zuknftige Entwicklung
zu beeinflussen. Allerdings msse zunchst Klarheit ber die materiellen In-
teressen im eigenen Schoe der Nation gewonnen worden sein.
Die Konsequenz lge auf der Hand: Nicht Frieden und Menschenglck haben
wir unseren Nachfahren mit auf den Weg zu geben, sondern den ewigen Kampf
um die Erhaltung und Emporzchtung unserer nationalen Art (S. 18 f.). Aus der
Unterstellung des Gegensatzes von Polen und Deutschen und einer nationalis-
tischen Option entwickelte Weber so seine Vorstellung eines Lebensraumes, d.h.
eines Ellenbogenraumes, der durch Machtkmpfe und Machtinteressen
der Nation bestimmt sei und zugleich der Nationalkonomie als politische
Wissenschaft eine wichtige Funktion zuweise, bei der sie sich in den Dienst
der letzten und entscheidenden Interessen des eigenen Referenzrahmens Na-
tionalstaat zu stellen habe, nicht als Dienerin der ... Tagespolitik der jeweils
herrschenden Machthaber und Klassen, sondern der dauernden machtpolitischen
Interessen der Nation.
Weber, der sich spter im Werturteilsstreit zu der Forderung bekennen sollte,
die Prmissen des eigenen Wertens deutlich zu machen, erfllte in seiner An-
trittsvorlesung seine eigenen Bedingungen insofern, als er keinen Zweifel an
den seinen Voraussetzungen und der eigenen Argumentation vorgelagerten
Wertentscheidungen weckt, die sogar als einfachste Urteilsgrundlagen be-
zeichnet wurden. Er empfand sich offensichtlich vllig im Einklang mit einem
politischen Weltverstndnis, welchem Friedrich Meinecke mehr als zehn Jahre
spter60 nachsprend Ausdruck verleihen sollte:

der Nationalstaat ist uns nicht ein unbestimmtes Etwas, welches man um so hher
zu stellen glaubt, je mehr man sein Wesen in mystisches Dunkel hllt, sondern die

59 Ebd., S.19: wir drfen uns nicht der optimistischen Hofnung hingeben, da mit der
hchstmglichen Entfaltung wirtschaftlicher Kultur bei uns die Arbeit gethan sei und
die Auslese im freien und friedlichen konomischen Kampfe dem hher entwickelten
Typus alsdann von selbst zum Siege verhelfen werde.
60 Friedrich Meinecke, Weltbrgertum und Nationalstaat (1908), Stuttgart 1962.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 95

weltliche Machtorganisation der Nation, und in diesem Nationalstaat ist fr uns der
letzte Wertmastab auch der volkswirtschaftlichen Betrachtung die Staatsraison
wir wollen mit diesem Schlagwort die Forderung erheben, da fr die Fragen der deut-
schen Volkswirtschaftspolitik, auch fr die Frage unter anderen, ob und wieweit der
Staat in das Wirtschaftsleben eingreifen oder ob und wenn er vielmehr die konomi-
schen Krfte der Nation zu eigener freier Entfaltung losbinden und ihre Schranken nie-
derreien solle, im einzelnen Falle das letzte und entscheidende Votum den konomi-
schen und politischen Machtinteressen unserer Nation und ihres Trgers, des deutschen
Nationalstaates, zustehen soll (S. 19 f.).

Die Konsequenz dieses Verstndnisses ist die Transformation der analytisch


orientierten Nationalkonomie in eine praktisch-politische, geradezu pragma-
tische Wissenschaft, deren wichtige Funktion sich aus ihrer Bedeutung im
Lebenskampf der Nationalstaaten ergab, das sich zugleich aber auch rheto-
risch als eine captatio benevolentiae des zeitkritischen Vertreters einer jnge-
ren gegenber der lteren Generation verstehen lie. Er wollte auch emotional
berhren und fr seine Position einnehmen und nutzte deshalb eine Art von
Kollektivappell:

Auf allen Gebieten finden wir die konomische Betrachtungsweise im Vordringen.


Sozialpolitik an Stelle der Politik, konomische Machtverhltnisse an Stelle der
Rechtsverhltnisse, Kultur- und Wirtschaftsgeschichte an Stelle politischer Geschichte
treten in den Vordergrund der Betrachtung. In hervorragenden Werken unserer histori-
schen Kollegen finden wir da, wo uns frher von den Kriegsthaten unserer Vorfahren
erzhlt wurde, heute den Unhold des Mutterrechtes sich in die Breite dehnen und
die Hunnenschlacht auf den katalaunischen Feldern in einen Nebensatz gedrngt. Die
Jurisprudenz glaubte das Selbstgefhl eines unserer geistreichsten Theoretiker als eine
Magd der Nationalkonomie bezeichnen zu knnen. Und Eines ist ja wahr: auch in
die Jurisprudenz drang die konomische Form der Betrachtung (S. 20).

Seine Zeitkritik mndete allerdings in eine verhaltene! Erkenntniskritik.


Denn Weber verband die Frage nach dem Ziel der Erkenntnis mit dem nationa-
listisch-egoistischen Bewertungsmastab und forderte nachdrcklich dazu
auf, die ,eigenen Grundlagen der Bewertung zu ermitteln. Er wollte das von
ihm konstatierte Chaos von Wertmastben berwinden, indem er sich zu
den ,konomischen Prinzipien der Beurteilung bekannte. Damit konnte er
an sozialdarwinistische Vorstellungen eines konomischen Lebenskampfs
anknpfen und sich gegen diejenigen wenden, die sich eines Werturteils
berhaupt enthalten und letztlich unkontrollierten Instinkten, Sympathien
und Antipathien verfallen waren.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
96 Peter Steinbach

Wegen seiner Entschiedenheit, sich zum Werturteile und Perspektiven be-


stimmenden nationalpolitischen Bewertungsmastab zu bekennen, trieb Weber
die Erkenntnis- und Perzeptionskritik voran und verwies dabei nicht nur auf
seine spteren Arbeiten voraus, nicht zuletzt auf seine Vortrge ber Politik/
Wissenschaft als Beruf, sondern kritisierte die Perspektiven der Forscher, die er
entscheidend korrigieren und so auch berwinden wollte. Er beanspruchte, die
wirtschaftliche Entwicklung von der Hhe der Verwaltungsgeschichte groer
deutscher Staaten zu bewerten und sprte, dass er wenngleich unfreiwil-
lig auf diese Weise zum Apologeten wurde. Angesichts seiner Forderung,
die Ostgrenzen zu schlieen, wandte sich Weber gegen den sich in Zurck-
haltung benden Staat:

Wenn die Verwaltung sich entschliet, die stliche Grenze zu schlieen, so werden
wir geneigt und imstande sein, darin den Abschlu einer historischen Entwicklungsreihe
zu finden, welche im Gefolge groer Reminiszenzen der Vergangenheit dem heutigen
Staate hohe Aufgaben im Interesse der Kulturpflege der eigenen Nation stellt, und
unterbleibt jener Entschlu, so liegt uns die Erkenntnis nher, da derartige radikale
Eingriffe teils unntig, teils den heutigen Anschauungen nicht mehr entsprechend
seien (S. 23).

Er selbst prferierte wesentlich strker eine Konliktgeschichte, die sich an der


gesellschaftlichen Basis von unten aus ereignete, deutete dabei jedoch
in kritischer Wendung und gleichsam in Illustration seines angeblich realisti-
schen, nicht vom Wollen, sondern der Realanalyse bestimmten Erkenntnisin-
teresses gegen die Historiker und die Geschichtswissenschaft an, dass die von
ihm zuvor als inferior eingestuften Vertreter des Polentums mglicherweise
den Sieg in der Auseinandersetzung davontragen wrden:

Wir betrachten die konomische Entwicklung mehr von unten aus, sehen das
groe Schauspiel, wie aus dem Chaos konomischer Interessenkonflikte sich die
Emanzipationskmpfe aufsteigender Klassen abheben, beobachten, wie die konomi-
sche Machtlage sich zu ihren Gunsten verschiebt und unbewut nehmen wir Partei
fr die, welche aufsteigen, weil sie die Strkeren sind oder zu werden beginnen. Eben
dadurch, da sie siegen, scheinen sie ja zu beweisen, da sie einen konomisch hher
stehenden Typus des Menschentums darstellen: allzu leicht beherrscht den Historiker
die Vorstellung, da der Sieg der hher entwickelten Elemente im Kampfe selbstver-
stndlich und das Unterliegen im Daseinskampf Symptom der Rckstndigkeit sei.
Und jedes neue der zahlreichen Symptome jener Machtverschiebung bietet ihm dann
nicht nur deshalb eine Genugtuung, weil es seine Beobachtungen besttigt, sondern
halb unbewut empfindet er es wie einen persnlichen Triumph: die Geschichte lst

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 97

die Wechsel ein, welche er auf sie zog. Die Widerstnde, welche jene Entwicklung
findet, beobachtet er, ohne es zu wissen, mit einer gewissen Animositt, sie erschei-
nen ihm, ungewollt, nicht einfach als naturgeme Ausflsse selbstverstndlicher
Interessenvertretung, sondern gewissermaen als Auflehnung gegen das Urteil der
Geschichte, wie es der Historiker formulierte (S. 23 f.).

Weber unterschied sich fast polemisch von den Historikern, die das Fakti-
sche nicht nur fr das Wnschenswerte, sondern geradezu fatalistisch fr das
Gegebene halten. Er widersetzte sich der Vorstellung, das Gefolge des Sie-
gers im konomischen Machtkampf zu bilden und dabei zu vergessen, da
konomische Macht und Beruf zur politischen Leitung der Nation nicht immer
zusammenfallen. Er wollte aufrtteln und seine Antrittsvorlesung nutzen, um
die Bereitschaft zu wecken, sich zur nationalen Machtpolitik zu bekennen
auch, indem er implizit immer auf die drohende Niederlage im sozialdarwi-
nistisch vorausgesetzten Lebenskampf hinwies. So wurde aus der Kulturkritik
eine Gegenwarts- und Politikkritik, die Weber, wie wir wissen, mit zunchst
unartikulierten Ansprchen auf seine politische Beteiligung verband. Er selbst
verstand sich als Faktor im Lebenskampf, als Akteur bei dem Prozess gestal-
teter Anpassung und Auslese, als konomischer Nationalist, der die politi-
sche Reife an der Bereitschaft und Befhigung messen wolle, die dauernden
konomischen und politischen Machtinteressen der Nation ber alle anderen
Erwgungen zu stellen (S. 25).

7. Zukunftsfragen der Brgerklasse zwischen Junkertum und


Arbeiterbewegung

Im politischen Lebenskampf, davon ist Weber berzeugt, entscheide sich das


Schicksal fr die Nation. Weil er die Schwchung des Machtwillens in der
naiven Identiikation der Interessen der eigenen Klasse mit denen der Allge-
meinheit ausmachte, wandte sich Weber gegen jene Klasse, die der Belas-
tungsprobe durch abweichende konomische Tagesinteressen nicht gewach-
sen sei. Hatte Weber eingangs seine Kritik an den in konomisch berformten
Standesinteressen fast nationalittsvergessenen Junkern nicht zurckgehalten
und doch betont, der Stand der Junker habe in der Vergangenheit seine
Arbeit geleistet, so behauptete er nun, die Junker stnden im konomischen
Todeskampf hier bot sich geradezu die Dramatisierung des Lebens- und
Daseinskampfes an. So deutlich Weber die Leistung des bis dahin staatstra-
genden Standes der Junker betont, so unbezweifelbar sei, dass er den Vernde-
rungen der konomischen Struktur nicht gewachsen sei. Die Junker und mit

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
98 Peter Steinbach

ihnen den von Weber auerordentlich kritisch bewerteten Bismarck61 deutete


Weber als Reprsentanten einer konomisch sinkenden Klasse. Zugleich
aber konstatiert er, dass die zur Nachfolge bestimmte Klasse, das Brgertum,
noch nicht reif sei, Herrschaftsfunktionen eigenstndig zu bernehmen. So
formulierte Weber schon sehr frh seine Skepsis gegenber der Erwartung,
das Kaiserreich knnte sich demokratisch parlamentarisieren.
Auch die innenpolitischen Konflikte interpretierte Weber insofern sozial-
darwinistisch, als die Anpassung der neuen fhrenden Schicht, des Brgertums,
an die vernderten wirtschaftlichen Verhltnisse noch ausstehe und deshalb die
politische Auslese einer neuen Elite stocke:

Die Erlangung konomischer Macht ist es zu allen Zeiten gewesen, welche bei einer
Klasse die Vorstellung ihrer Anwartschaft auf die politische Leitung entstehen lie.
Gefhrlich und auf die Dauer mit dem Interesse der Nation unvereinbar ist es, wenn
eine konomisch sinkende Klasse die politische Herrschaft in der Hand hlt. Aber
gefhrlicher noch ist es, wenn Klassen, zu denen hin sich die konomische Macht
und damit die Anwartschaft auf die politische Herrschaft bewegt, politisch noch
nicht reif sind zur Leitung des Staates. Beides bedroht Deutschland zur Zeit und ist
in Wahrheit der Schlssel fr die derzeitigen Gefahren unserer Lage. Und auch die
Umschichtungen der sozialen Struktur des Ostens, mit denen die im Eingang bespro-
chenen Erscheinungen zusammenhngen, gehren in diesen greren Zusammenhang
(S. 26).

Entscheidende Entwicklungen zeichneten sich aber im Osten Preuens ab. Die


Verschiebung der Volkstums-Grenzen im Zusammenhang der agrarischen
Entwicklung im Osten stellte nach Weber das entscheidende politische
Moment dar. Dies bedeutete, dass die Junker auf kapitalistisch ausgerichte-
ten Gutsbetrieben aus konomischem Eigennutz den Wegzug deutscher Tage-
lhner in den Westen und das Einsickern polnischer Tagelhner hinnhmen.
Weber sah darin nicht nur eine Schwchung der deutschen Position im Osten,
sondern auch einen Beleg fr den unaufhaltsamen Niedergang der Junker als
Elite. Problematisch schien ihm vor allem, dass die nachfolgenden brgerli-
chen und proletarischen Eliten noch nicht reif zur politischen Fhrung der
deutschen Nation waren und deshalb im von ihm prognostizierten ethnisch
geprgten Daseinskampf weitgehend versagten.
Weber hatte eingangs reklamiert, auch zu sagen, was ungern gehrt werde,
und dies nach oben, nach unten und auch der eigenen Klasse. Dies bedeutete,

61 Vgl. ebd., S. 27 f.; Bismarck wird als Csarengestalt aus anderem als brgerlichem
Holze bezeichnet.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 99

der eigenen Klasse als dem erfolgstrunkene[n] und friedensdurstige[n] Ge-


schlecht, dem ein eigenartig unhistorischer und unpolitischer Geist beschei-
nigt wurde. Mit einer Formulierung, die Francis Fukuyamas Proklamation des
Endes der Geschichte62 antizipierte, schien das Ende der Geschichte erreicht:
Die Gegenwart war die volle Erfllung der vergangenen Jahrtausende (S. 29).
Ebenso wie Bismarck kritisierte er seine eigene Generation und fr alle
verstndlich auch Bismarcks Nachfolger Leo von Caprivi (18311899) als
Epigonen, deren kleinliches Treiben den Erfordernissen machtbewusster
Politik nicht gewachsen sei. Wenn er den schweren Fluch beschwor, der das
Schicksal des politischen Epigonentums bestimme, so nahm er einen Aus-
spruch des Reichskanzlers Bernhard von Blow (18491929) vorweg, der die
Machtpolitik des von Kaiser Wilhelm II. zuvor proklamierten Neuen Kurses
mit imperialistischen Zielen verband, als er den Deutschen 1897 erstmals einen
Platz an der Sonne versprach.
Weber schaute in seiner Antrittsvorlesung nach jenen Krften aus, die das
von den Junkern hinterlassene Vakuum fllen und Machtpolitik exerzieren
knnten. Er sah in der Sehnsucht des Grobrgertums nach einem neuen
Csar, der es gegen die aufsteigenden Klassen schtzen knnte, ein Zeichen
seiner Schwche und den Beleg einer politischen Unreife, die sich nicht
durch wirtschaftliche Erfolge, sondern nur durch politische Erziehungsarbeit
berwinden lie. Im Rcken des Brgertums erblickte er bereits die neuen
politischen Krfte und bezeichnete das moderne Proletariat sogar als den
Erben der brgerlichen Ideale, hier geradezu Eduard Bernsteins Diktum von
der Sozialdemokratie als organisatorischen Liberalismus63 vorwegnehmend.
Die Arbeiterbewegung sah er im Vergleich zu den beiden anderen Klassen je-
doch langfristig in einer gnstigen Situation. Er hielt die hchsten Schichten
der deutschen Arbeiterklasse [fr] weit reifer, als der Egoismus der besitzenden
Klassen zugeben mchte. Seiner realistischen Einschtzung von Interessen-
konflikten entsprach es dabei, wenn er der Arbeiterklasse keineswegs das Recht
und die Freiheit bestritt, ihre Interessen im offenen Machtkampf zu vertreten
(S. 31). Er warnt sogar davor, die deutsche Arbeiterbewegung mit den Exzessen
der Franzsischen Revolution in Verbindung zu bringen, wie es seit der Pariser
Commune von 1871 zu den gngigen Topoi politischer Auseinandersetzung
gehrte. Er bestritt geradewegs, dass die Arbeiterbewegung sich in Anlehnung
an den bildungsbrgerlichen Topos von der catilinarischen Verschwrung auf
den Umsturz des Systems vorbereite, auch weil ihr der Hauch der gewaltigen

62 Francis Fukuyama, Das Ende der Geschichte, Mnchen 1992.


63 Eduard Bernstein, Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozial-
demokratie (1899), Reinbek 1969, S. 147 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
100 Peter Steinbach

nationalen Leidenschaft fehle, die allein den wichtigen Impuls zur revolutio-
nren Expansion vermittele.
Stattdessen sprach er der Sozialdemokratie, die er fr kmmerliche politi-
sche Kleinmeister hielt, wegen der fehlenden Machtinstinkte die Fhigkeit
zur politischen Fhrung ab. Vielmehr titulierte er die Sozialdemokratie kritisch
als ein politisch unerzogenes Spiebrgertum, das im Vergleich zur engli-
schen und franzsischen Arbeiterschaft auch ein bemerkenswertes Defizit im
Hinblick auf seine konomische Erziehung ausweise. Dieses schlage sich vor
allem darin nieder, dass die deutsche Arbeiterbewegung sich fr eine knftige,
machtvoll zu erringende deutsche Weltmachtstellung als nicht mobilisierbar
erweise. Damit verknpfte Weber die Bereitschaft, die Berufung des Deutschen
Reiches zur Weltmacht anzunehmen und mit dem innenpolitischen Lebens-
kampf zwischen den Klassen zu verbinden. Deshalb warnte er vor der Furcht
derjenigen, die angstvoll hypnotisiert in die Tiefen der Gesellschaft starren,
in der Furcht vor den Massen verharrten, denn die Bewhrung in den von ihm
vorausgesehenen Macht- und Lebenskmpfen hinge nicht von der wirtschaft-
lichen Strke, sondern von der politischen Qualifikation der herrschenden
und aufsteigenden Klassen ab, d.h. von der Einigung der Bevlkerung zur
Nation. In dieser Hinsicht erinnerte sein Wunsch an die Absicht Heinrich von
Treitschkes, jeder Desintegration der Gesellschaft entgegenzuwirken. Weber
setzte aber nicht auf den inneren Kampfkurs, den Treitschke in seinen gegen ein
angeblich nicht integrationswilliges deutsches Judentum befeuerte, sondern auf
die Entstehung einer Arbeiteraristokratie als Trger eines zukunftsgewissen
politischen Sinns, der es ermgliche, dass der Speer, fr welchen der Arm
des Brgertums noch immer nicht stark genug zu werden scheint, auf jene
breiten Schultern abgelegt werden knne.
Weber bekannte sich so zum Konzept der Klassenauseinandersetzungen
und setzte zugleich auf die nationale Integration. Dies war eine Voraussetzung,
die Prozesse der Auslese und Anpassung zu bestehen. Die Junker bewertete er
als absteigende soziale Klasse sehr skeptisch, das Brgertum aber sah er kaum
befhigt zur machtvollen Ausbung eines Fhrungsanspruchs. In der Arbeiter-
bewegung erblickte er hingegen die aufsteigende Klasse. Im Lebenskampf der
Nationen knnte sich das Reich nur behaupten, wenn es den Jugendstreich,
den die Nation auf ihre alten Tage beging (S. 32), im Zuge einer ungeheuren
politischen Erziehungsarbeit auf der Grundlage konomischer Vernderun-
gen in eine positive Entwicklung mnden lasse. Er warnt vor desintegrativen
Tendenzen, die er mit dem sozialdarwinistischen Begriff der Zersetzung
charakterisiert und pldiert, wiederum sozialdarwinistisch, fr politische Hrte:
Es wre ein Unglck, wenn auch die konomische Wissenschaft dem gleichen
Ziele zustrebte, indem sie einen weichen Eudmonismus, wenn auch in noch so

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 101

vergeistigter Form, hinter der Illusion selbstndiger sozialpolitischer Ideale


zchtete (S. 33).
Weber pldierte fr Hrte in den innenpolitischen Auseinandersetzungen und
polemisierte ausdrcklich gegen Versuche weicher Gemter, die gebotenen
politischen durch ethische Ideale zu ersetzen. Nach einer Beschwrung histo-
rischer Verantwortung, die wiederum das sozialdarwinistische Insistieren auf
der Selbstbehauptung in der Zukunft spiegelte, endet Weber deshalb mit seinem
rhetorisch mitreienden, den Sozialdarwinismus mit der Bewertung machtpoliti-
scher Optionen verbindenden furiosen Appell: Auch angesichts der gewaltigen
Not der Massen der Nation, welche das geschrfte soziale Gewissen der neuen
Generation belastet, mssen wir aufrichtig bekennen: schwerer noch lastet auf
uns heute das Bewutsein unserer Verantwortlichkeit vor der Geschichte.
Weber, auf seinem Freiburger Lehrstuhl einer der jngsten Nationalkonomen
seiner Zeit, beschwor in seiner als ebenso provozierend wie schockierend emp-
fundenen Antrittsvorlesung seine eigene Generation, der es nicht beschieden
sei, die Ergebnisse des Kampfes zu sehen, der gefhrt werden msse. Er be-
kennt sich zur politischen Erziehungsarbeit und erschliet damit eine weitere
Dimension seines von Prmissen belasteten Werturteils. Denn er betonte die
historische Verantwortung, als er fragte, ob es gelnge, dass sich die Nachwelt
zu uns als ihren Ahnen bekennt. Eine diffuse Zukunftsverantwortung ersetzte
in der sozialdarwinistischen Theorie die Begrndung durch ethisch gesehen
letzte Dinge. Hier wird der bekenntnishafte, konfessionelle Charakter des
Sozialdarwinismus ebenso sichtbar wie die Irrationalitt seiner Begrndun-
gen, die sich empirisch nicht mehr berprfen lassen. Sie spiegeln den reinen
politischen Willen und reklamieren zugleich nichts weniger als den Anspruch
auf die Zukunft, die Verwandlung als Folge des Willens, etwas Anderes zu
werden: Vorlufer einer greren.

Wird das unser Platz in der Geschichte sein? Ich wei es nicht und sage nur: es
ist das Recht der Jugend, zu sich selbst und ihren Idealen zu stehen. Und nicht die
Jahre sind es, die den Menschen zum Greise machen: jung ist er, solange er mit den
groen Leidenschaften, welche die Natur in uns legte, zu empinden vermag. Und so
damit lassen Sie mich schlieen so sind es nicht die Jahrtausende einer ruhmrei-
chen Geschichte, unter deren Last eine groe Nation altert. Sie bleibt jung, wenn sie
die Fhigkeit und den Mut hat, sich zu sich selbst und den groen Instinkten, die ihr
gegeben sind, zu bekennen, und wenn ihre fhrenden Schichten sich hinaufzuheben
vermgen in die harte und klare Luft, in welcher die nchterne Arbeit der deutschen
Politik gedeiht, die aber auch durchweht ist von der ernsten Herrlichkeit des nationalen
Empindens (S. 34 f.).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
102 Peter Steinbach

8. Schlussbemerkungen

Antrittsvorlesungen gehrten im akademischen Leben zu den Universittsver-


anstaltungen mit besonderer Bedeutung. Mit ihnen stellt sich ein neu ernannter
Hochschullehrer seiner Fakultt und seiner Universitt, der Studentenschaft,
aber auch einer aueruniversitren fentlichkeit vor. Antrittsvorlesungen
spiegelten deshalb nicht immer das begrenzte und beschrnkte Fach-, sondern
nicht selten auch das allgemeine Gelehrtentum. Die Vorlesung des 1894 an
die Universitt Freiburg berufenen gerade 30jhrigen Berliner Dozenten Max
Weber verkrperte diesen Anspruch wie nur wenige andere. Max Weber, der
fr Rmisches Recht habilitiert worden war und seitdem eine Vertretungs-
professur auch fr Handelsrecht bekleidet hatte, wurde mit der Berufung auf
den Lehrstuhl fr Nationalkonomie vor die Herausforderung gestellt, eine
sich erst konturierende und formierende neue wissenschaftliche Disziplin zu
proilieren.
Dies konnte nur gelingen, wenn er die Differenz zwischen Staats- und Rechts-
wissenschaft auf der einen und der jungen Nationalkonomie auf der anderen
Seite zu markieren wusste. Dieser Aufgabe stellte er sich selbstbewusst und
geradezu enragiert. Er nahm die Herausforderung, die in dem neuen Univer-
sittsfach verborgen war, nicht nur offensiv an, sondern kommentierte eine
damals als ebenso brisant wie zentral empfundene Frage deutscher Weltpoli-
tik. Zugleich beleuchtete er vom Standpunkt eines selbstbewusst auftretenden
Brgertums die inneren Machtstrukturen des Reiches. Weber wollte aber nicht
nur ein wissenschaftliches Thema erschlieen, sondern auch die knftige Ent-
wicklung der Gesellschaft und des internationalen Systems markieren, in dem
er lebte und in dem sich das Deutsche Reich behaupten und im vorausgesagten
Daseinskampf bewhren sollte.
Selten ist es einem Gelehrten gelungen wie Max Weber, einen Bogen zu
spannen, den Zeitgeist aufzugreifen und zu befeuern, nicht nur tagesaktuell,
sondern auf eine Weise, die sein weiteres Werk berwlbte. Er machte deutlich,
dass er methodisch ungewohnte und gewagte Wege ging, indem er den empi-
rischen Anspruch mit der normativen und historisch-dialektischen Perspektive
verband. Er dachte so nicht nur in neuen politischen Zusammenhngen, sondern
entwickelte ein Kategoriensystem, das den sich beschleunigenden politischen und
sozialen Wandel erfasste, zugleich aber auch politisch-kulturelle Dimensionen
des Lebenskampfes aufgriff und zu analysieren beanspruchte, realistisch und
angeblich mit kaltem Blut. Dies verstrte und machte zugleich deutlich, dass
sich die Funktion der traditionellen Policey- und Staatswissenschaft gewandelt
hatte. Der Sozialwissenschaftler wurde zum Akteur und verschaffte sich Gehr,
indem er Lebenskmpfe konstruierte, das soziale Leben dramatisierte und die

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Sozialdarwinismus 103

politischen Konflikte durch seine Deutungen zuspitzte. Wie nur wenige Deu-
tungsversuche eignete sich der Sozialdarwinismus, politische Konflikte auf
eine hhere Ebene des Existenzkampfes zu heben und durch Zukunftsngste
und schlicht behauptete zuknftige Untergangs- und Verdrngungsszenarien
zu verschrfen.
Es schien, als ginge es in Zukunft um das berleben der eigenen Nation,
um alles oder nichts, um Leben und Tod, um Selbstbehauptung im angeblichen
Lebenskampf. Weber erlebte whrend des Ersten Weltkriegs die Vulgarisierung
und Militarisierung dieses Sozialdarwinismus. Vielleicht erklrt dies, dass er
zwar nicht von zentralen Begriffen wie Auslese, Anpassung, Zersetzung und
Ausmerzung abrckte, aber den Begriff des Sozialdarwinismus vermied.
Dennoch prgten diese Begriffe die allgemeinen Vorstellungen ber den nicht
nur politisch, sondern auch gewaltsam ausgetragenen Daseinskampf und
steigerten sich innerhalb eines halben Jahrhunderts zu dem Exzess des Vl-
kermords, der solche Theorien endgltig zu diskreditieren schien bis vor
wenigen Jahren erneut die These aufgestellt wurde, die Deutschen schafften
sich durch mangelnde Resistenz gegen Fremdes ab.64

64 Thilo Sarrazin, Deutschland schaft sich ab, Mnchen 2010.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services
Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
TIM B. MLLER

Wirtschaftspolitik als Beruf

Die Verwaltung und der politische Kampfboden der


Weimarer Demokratie

Im bergang von der sich parlamentarisierenden Monarchie zur republika-


nischen Demokratie trat Max Weber nicht mit Vertrauensbekundungen in die
Verwaltung hervor, deren kontinuierliche Arbeit1 in jenen Tagen entschei-
dend die fr Weber so wesentliche Kontinuitt des Staates garantierte und
die Desintegration der fentlichen Ordnung verhinderte.2 Zwar versagte er
der staatlichen Brokratie des Kaiserreichs nicht die professionelle Anerken-
nung. Aber fr die politischen Herausforderungen in der Massendemokratie
bedurfte es Weber zufolge anderer Fhrungsiguren als jener, die der politisch
unerfahrenen Verwaltungselite entsprungen waren. Politischer Instinkt, der
Kampf um Ideen und Menschen, um Ressourcen und Apparate, das Verant-
wortungsgefhl fr das Ganze, das demagogische Moment mit seinen Reso-
nanzen in der Masse der Wahlbrger fehlten ihnen gnzlich; so lsst sich sein
vertrautes, an vielen und unterschiedlichen Orten vorgetragenes Argument auf
den Punkt bringen. Seine zunchst als Artikelserie in der Frankfurter Zei-

1 Max Weber, Die drei reinen Typen der legitimen Herrschaft, in: Ders., Gesammelte
Aufstze zur Wissenschaftslehre, Hg. Johannes Winckelmann, 5. Aul. Tbingen 1982,
S. 475488, hier S. 477.
2 Zu Webers politischem Denken bleibt der magebliche Ausgangspunkt Wolfgang J.
Mommsen, Max Weber und die deutsche Politik 18901920, 2. Aul. Tbingen 1974.
Diese klassische und vielfach unbertrofene Betrachtung geht davon aus, dass Politik
in Webers Denken und Lebenswerk eine zentrale Stellung einnimmt (S. 1; vgl. auch
S. 335), und fhrt immer wieder auf den Primat der Auenpolitik zurck (S. 205 u..)
Die protestantische Ethik, Kapitalismus und Moderne als den Kern, um den Webers
Denken kreiste, arbeitet hingegen das jngste Standardwerk der Weber-Forschung her-
aus: Peter Ghosh, Max Weber and The Protestant Ethic, Oxford 2014. Politik erscheint
hier als Nebensache in seinem Denken, die politischen Schriften auch der Kriegs- und
unmittelbaren Nachkriegszeit dienen nicht nur, aber vor allem der Weiterentwicklung
des Werks, zugleich wird Webers Haltung bei Kriegsausbruch 1914 jedoch diferenzier-
ter dargestellt (S. 205 f., 209 u. 221) als bei Mommsen, dessen Weber die nationale
Aufbruchstimmung des Sptsommers 1914 mit vollem Herzen teilt; Mommsen, Max
Weber, S. 206.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
106 Tim B. Mller

tung vom Juni bis September 1917 erhobene, in ihrer Diferenziertheit auf
die fderale Struktur des Reichs abgestimmte Forderung nach vollstndiger
Parlamentarisierung trug die Kritik des Beamtentums bereits im Titel. Diese
Intervention in den Kriegsdebatten um das Verfassungsgefge des Reichs
richtete sich gegen das Festhalten an der uns wohlbekannten kontrollfreien
Beamtenherrschaft ohne parlamentarische Verantwortlichkeit. Aber das Par-
lament sollte der Kampfplatz der Gegenwartsprobleme sein, auf dem sich
politische Persnlichkeiten mit Fhrerqualitten bewhrten.3
Den Gegensatz der beiden Typen des Beamten und des Politikers spitzte
Weber in seiner berhmten Vorlesung Politik als Beruf vom 28. Januar 1919
zu, unmittelbar nach der Wahl zur Nationalversammlung am 19. Januar. Weber
hatte sich, als Kandidat selbst chancenlos, mit Feuereifer in den Wahlkampf
fr die DDP gestrzt, dabei sein demagogisches Talent erkundet, zugleich
aber stets die Ehrlichkeit des Querdenkers an den Tag gelegt. Mnchen,
der Schauplatz der Vorlesung, wurde zu diesem Zeitpunkt noch vom kurz da-
rauf ermordeten USPD-Ministerprsidenten Kurt Eisner regiert. Wenig spter
nahm Weber einen Ruf an die Universitt Mnchen an. Unmittelbar nachdem
er dann am 1. April die Nachfolge Lujo Brentanos angetreten hatte, brachen
die brgerkriegsartigen Zustnde in der Stadt los. Ob man in der Vorlesung nun
Selbsterkenntnis und Selbstkritik des politisch Handelnden und Enttuschten
erkennen will oder nicht Weber sprach jedenfalls nicht als zeitloser Theoretiker
in einem historisch leeren Raum, sondern situativ in innen- wie auenpolitisch
dicht gewobenen Kontexten.4

1. Politik, Brokratie und der Schatten der Massendemokratie

Jenseits der immer wieder zitierten Unterscheidung von Gesinnungs- und Ver-
antwortungsethik ist fr eine Skizze der wirtschaftspolitischen Konzepte der

3 Max Weber, Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland. Zur politischen


Kritik des Beamtentums und Parteiwesens, in: Ders., Zur Politik im Krieg. Schriften und
Reden 19141918 (MWG I/15), Hg. Wolfgang J. Mommsen, Tbingen 1984, S. 202
596, hier S. 541, 596 u. 592; vgl. zur politischen Kritik ebenso wie zur professionellen
Anerkennung des deutschen Beamtentums Mommsen, Max Weber, S. 178185; zur
Parlamentarisierung als Mittel zur berwindung der politischen Fhrungskrise ebd.,
S. 186205.
4 Zur Biographie vgl. Joachim Radkau, Max Weber. Die Leidenschaft des Denkens,
Mnchen 2005, hier S. 784791, Zitate S. 784 f.; zur Berufung nach Mnchen Dirk
Kaesler, Max Weber (18641920), in: Katharina Weigand (Hg.), Mnchner Historiker
zwischen Politik und Wissenschaft, Mnchen 2010, S. 185203.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 107

deutschen Ministerialbrokratie in der 1918/19 errichteten parlamentarischen


Republik und darum geht es in diesem Beitrag ein kontrastierender Blick
auf Webers gleichzeitig verfentlichte, als historisch-soziologische Abhand-
lung verpackte Polemik gegen die Brokratie aufschlussreich. Unweigerlich
stellt sich dabei die Frage, ob Webers an der Kritik der wilhelminischen Ord-
nung aber auch der kaum besser abschneidenden britischen oder ameri-
kanischen Verhltnisse der Parteimaschinen und Beutepolitiker geschultes
Brokratieverstndnis der neuen Realitt berhaupt gerecht werden konnte.
Die tatschliche Praxis des langsamen Bohrens von harten Brettern mit
Augenma und Leidenschaft in der jungen deutschen Demokratie hat Weber
analytisch nicht mehr verfolgt.5 Als die Parlamentarisierung gerade Wirklich-
keit geworden war, erhielt sein Konzept demokratischer Fhrung bereits eine
antiparlamentarische Richtung mit der Forderung nach einer plebiszitren
Fhrerdemokratie, die aber rechtsstaatlich eingehegt und parlamentarisch
kontrolliert bleiben sollte.6 Auch sein systematisches Argument ber die Bro-
kratisierung, auf das noch zurckzukommen sein wird, drfte sein Gespr fr
die feinen Unterschiede der sich nach dem Krieg schnell wandelnden histo-
rischen Realitt das, was Marc Bloch die Konfusionen nannte, die der
Gegenstand der Geschichte sind nicht geschrft haben.7 Fr die berhmte
Typologie der Brokratie in Wirtschaft und Gesellschaft und an anderen
Stellen seines herrschaftssoziologischen Werks konnte Weber die heuristische
Rechtfertigung fr sich in Anspruch nehmen: Scharfe Scheidung ist in der
Realitt oft nicht mglich, klare Begrife sind aber dann deshalb nur um so
ntiger.8 Wenn Weber jedoch agonal in die Debatten seiner Zeit eingrif, ent-
warf er keinen Idealtypus. In seiner politischen Polemik hatte er konkrete
Typen vor Augen, denen seine Ab- und Zuneigung galten.
Im Hinblick auf Julius Hirsch, den seit 1919 amtierenden und 1923 zur
Disposition gestellten Staatssekretr im Reichswirtschaftsministerium, von
dem im Folgenden neben anderen die Rede sein wird, traf Webers historisches
Schema der Ausdifferenzierung von Politik und Beamtentum auf den ersten
Blick zu: Die Entwicklung der Politik zu einem Betrieb, der eine Schulung
im Kampf um die Macht und in dessen Methoden erforderte, so wie sie das

5 Max Weber, Politik als Beruf, in: Ders., Wissenschaft als Beruf 1917/1919. Politik als
Beruf 1919 (MWS I/17), Hg. Wolfgang J. Mommsen, Tbingen 1994, S. 3588, hier
S. 88.
6 Vgl. Mommsen, Max Weber, S. 199205, Zitate S. 199 f.
7 Marc Bloch, Apologie der Geschichtswissenschaft oder Der Beruf des Historikers, Hg.
Peter Schttler, Stuttgart 2002, S. 167 f.
8 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft. Grundri der verstehenden Soziologie, Hg.
Johannes Winckelmann, 5. Aul. Tbingen 1980, S. 123.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
108 Tim B. Mller

moderne Parteiwesen entwickelte, bedingte nun die Scheidung der ffentlichen


Funktionre in zwei, allerdings keineswegs schroff, aber doch deutlich geschie-
dene Kategorien: Fachbeamte einerseits, politische Beamte andererseits. Die
im eigentlichen Wortsinn politischen Beamten sind uerlich in der Regel
daran kenntlich, da sie jederzeit beliebig versetzt und entlassen oder doch zur
Disposition gestellt werden knnen. Sie mussten die Politik der Regierung
vertreten, in Grobritannien und Frankreich genauso wie in Preuen.9 Dass
sie diese Politik, die Ziele10 im vorliegenden Fall der Wirtschaftspolitik
jedoch aus sich selbst entwickeln konnten, wie es fr Hirsch galt, dass seiner
Stellung zur Disposition ein politischer Konflikt mit dem Reichskanzler und
ein darauf folgendes Rcktrittsgesuch vorausgingen, lsst allerdings die Grenze
zwischen dem politischen Beamten und dem eigenverantwortlichen, den Kampf
suchenden Berufspolitiker verschwimmen. Die Beobachtung dieser Konfu-
sionen ist ein Ausgangspunkt. Die Mglichkeit, dass der Brokrat sich auch
zum Politiker eignen knnte oder vielmehr: dass er auf eine Weise Politiker
werden knnte, die weder der klassischen Beamtenpolitik noch dem Modell
des parlamentarischen leaders oder demokratischen Fhrers entsprach, war
in dieser Deutung nicht vorgesehen. Ohne diese Frage hier weiter errtern zu
knnen, ist auch in dieser Hinsicht zu erkennen, dass sich das liberale Ideal
einer unabhngigen Fhrungselite nicht so leicht, nmlich nur um den Preis
einer (auch methodischen) Privilegierung der Herrschaft des plebiszitr-cha-
rismatischen Politikers, der oberhalb der Parteimaschinen, oberhalb des durch
sie mediatisierten Parlaments stehen sollte, auf die seit 1918/19 existierende
Massendemokratie bertragen lie.11 Die Massendemokratie konnte Praktiken
ausbilden, die sich von den von Weber beschriebenen wesentlich unterschie-
den. Fr Weber gehrten der moderne Advokat und die moderne Demokratie
... schlechthin zusammen. Auch der Journalist bewhrte sich auf diesem
Kampfplatz. Beide politische Gestalten agierten demagogisch. Und wie Weber
beobachtete: Der Demagoge ist ... seit der Demokratie der Typus des fh-
rendes Politikers im Okzident.12
Politische Kontinuitt durch Verwaltung oder Beamte, die sich in der f-
fentlichkeit mit den Mitteln des geschriebenen oder gesprochenen Wortes im
Kampf um politische Leitvorstellungen und Interessendurchsetzung positionier-
ten, sprengte Webers Demokratie- und Brokratiebild. Der echte Beamte, er-

9 Weber, Politik als Beruf, S. 48 f.


10 Mommsen, Max Weber, S. 181.
11 Ebd., S. 201.
12 Weber, Politik als Beruf, S. 52 u. 54.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 109

klrte er, wieder am sptestens mit Bethmanns Politik der Diagonale im Krieg
obsolet gewordenen Modell der wilhelminischen Reichsleitung gemessen,

soll seinem eigentlichen Beruf nach nicht Politik treiben, sondern: verwalten, unpar-
teiisch vor allem, auch fr die sogenannten politischen Verwaltungsbeamten gilt
das, offiziell wenigstens, soweit nicht die Staatsrson, d.h. die Lebensinteressen
der herrschenden Ordnung, in Frage stehen. Sine ira et studio, ohne Zorn und
Eingenommenheit soll er seines Amtes walten. Er soll also gerade das nicht tun, was
der Politiker, der Fhrer sowohl wie seine Gefolgschaft, immer und notwendig tun
mu: kmpfen. Denn Parteinahme, Kampf, Leidenschaft ira et studium sind das
Element des Politikers. Und vor allem: des politischen Fhrers. Dessen Handeln steht
unter einem ganz anderen, gerade entgegengesetzten Prinzip der Verantwortung, als
die des Beamten ist.13

Das fehlende brokratische Element in Webers Demokratietheorie14 gerade


bei der Kontinuitt der groen politischen Linien, bei der Formulierung von
Gesetzentwrfen, bei der fr ihn so entscheidenden Enqueten- bzw. Aus-
schussarbeit, generell im weiten Feld der politischen Konfusionen zwischen
Parlament, Regierung, Interessenvertretungen und der Gesellschaft
knnte ein genauer Blick auf die Verwaltungsarbeit ergnzen, wie dies in der
einschlgigen Literatur auch vielfach geschehen ist.15
Wenn es an dieser Stelle auch nicht um das systematische Argument geht,
sondern ein historischer Fall skizziert werden soll, sind dennoch einige theo-
retische Stichworte zu rekapitulieren, um Webers grundlegende und in ihren
Grundzgen unbertroffene Brokratieanalyse nicht in der situativen Polemik
am Anfang der deutschen Republik aufgehen zu lassen. Brokratisierung, so
sein Argument in Kurzfassung, war gleichbedeutend mit Modernisierung:

Wie der sogenannte Fortschritt zum Kapitalismus seit dem Mittelalter der eindeutige
Mastab der Modernisierung der Wirtschaft, so ist der Fortschritt zum brokratischen,
auf Anstellung, Gehalt, Pension, Avancement, fachmiger Schulung und Arbeitsteilung,

13 Ebd., S. 53.
14 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 130, spricht in diesem Zusammenhang von der
Theorie der Demokratie.
15 Einige Beispiele aus der Verwaltungsliteratur werden im Folgenden noch genannt;
unter den sehr unterschiedlichen theoretischen Formulierungen der Stellung der Ver-
waltung in der Demokratie vgl. etwa Niklas Luhmann, Politische Planung. Aufstze
zur Soziologie von Politik und Verwaltung, 4. Aul. Opladen 1994; ders., Politische
Soziologie, Berlin 2010; Pierre Rosanvallon, Demokratische Legitimitt. Unparteilich-
keit Relexivitt Nhe, Hamburg 2010.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
110 Tim B. Mller

festen Kompetenzen, Aktenmigkeit, hierarchischer Unter- und berordnung ruhen-


den Beamtentum der ebenso eindeutige Mastab der Modernisierung des Staates, des
monarchischen ebenso wie des demokratischen.16

Eine Theorie brokratischer Arbeit bildet den Kern von Webers Theorie der
Modernisierung17, und in Fortsetzung dieses Gedankengangs ist von promi-
nenten Philosophen die Genese der modernen Rationalitt auf Verwaltungs-
logiken zurckgefhrt worden.18 Aber gerade die in seinen theoretischen Ent-
wurf fundamental eingeschriebene formale Gleichstellung der Brokratien in
Wirtschaft und Staat, die theoretische Annahme, dass beide im Grundwesen
ganz gleichartig seien, seine Gegenrede gegen die irrige Vorstellung, dass
sich die geistige Arbeit im Kontor auch nur im mindesten von derjenigen im
staatlichen Bro unterscheide, minderten bereits aus heuristischen Grnden
Webers Sensibilitt fr die speziische politische Dynamik der Verwaltung

16 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 825; detaillierter werden ebd., S. 126 f., die
Charakteristika der legalen Herrschaft durch einen bureaukratischen Verwaltungs-
stab beschrieben: Nur der Leiter des Verbandes besitzt seine Herrenstellung entweder
kraft Appropriation oder kraft einer Wahl oder Nachfolgerdesignation. Aber auch seine
Herrenbefugnisse sind legale Kompetenzen. Fr die untergeordneten Einzelbeam-
ten gilt, dass sie 1. persnlich frei nur sachlichen Amtsplichten gehorchen, 2. in
fester Amtshierarchie, 3. mit festen Amtskompetenzen, 4. kraft Kontrakts, also (prinzi-
piell) auf Grund freier Auslese nach 5. Fachqualiikation im rationalsten Fall: durch
Prfung ermittelter, durch Diplom beglaubigter Fachqualiikation angestellt (nicht:
gewhlt) sind, 6. entgolten sind mit festen Gehltern in Geld meist mit Pensionsbe-
rechtigung, ... 7. ihr Amt als einzigen oder Haupt-Beruf behandeln, 8. eine Laufbahn:
Aufrcken je nach Amtsalter oder Leistungen oder beiden, abhngig vom Urteil der
Vorgesetzten, vor sich sehen, 9. in vlliger Trennung von den Verwaltungsmitteln und
ohne Appropriation der Amtsstelle arbeiten, 10. einer strengen einheitlichen Amtsdis-
ziplin und Kontrolle unterliegen. Weber betont hier, dass diese nicht auf die staatliche
Verwaltung beschrnkten Merkmale der Brokratie auch historisch (in mehr oder min-
der starker Annherung an den reinen Typus) nachweisbar seien. Vgl. auch Weber, Die
drei reinen Typen, S. 475478.
17 Eine geographische Diferenzierung dieser Konvergenztheorie der Moderne nimmt
vor: Bernard S. Silberman, Cages of Reason. The Rise of the Rational State in France,
Japan, the United States, and Great Britain, Chicago 1993; zur gewaltigen modernisie-
rungstheoretischen Literatur vgl. als historische Analyse Nils Gilman, Mandarins of the
Future. Modernization Theory in Cold War America, Baltimore 2003.
18 Vgl. etwa Bernard Williams, Ethics and the Limits of Philosophy, London 2011,
S. 250 f./Anm. 13. Zentral ist Webers Bemerkung in Wirtschaft und Gesellschaft,
S. 565: Entscheidend ist fr uns nur: da prinzipiell hinter jeder Tat echt brokratischer
Verwaltung ein System rational diskutabler Grnde, das heit entweder: Subsumtion
unter Normen, oder: Abwgung von Zwecken und Mitteln steht.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 111

im demokratisch neugeordneten Deutschland.19 Graduelle Unterschiede zwi-


schen den Brokratien der wirtschaftlichen und der staatlichen Sphre arbei-
tete jedoch der wohl zur gleichen Zeit wie Politik als Beruf entstandene
Aufsatz ber die drei reinen Typen der legitimen Herrschaft heraus.20
Von besonderer Relevanz ist Webers Beobachtung einer Wechselwirkung
von Brokratisierung und Demokratisierung. Damit berhrte er die Handlungs-
bedingungen der Weimarer Wirtschaftspolitik. Zum einen erklrte Weber, die
Bureaukratisierung sei berall der unentrinnbare Schatten der vorschreitenden
Massendemokratie. Begrndet war dieses Urteil anhand der historisch evi-
denten sozialen Begleiterscheinungen brokratischer Herrschaft: der Tendenz
zur Nivellierung im Interesse der universellen Rekrutierbarkeit aus den fachlich
Qualifiziertesten und der Herrschaft der formalistischen Unpersnlichkeit,
die im Interesse der Gleichheit ausgebt wurde. Brokratisierung hatte
stndische Nivellierung zur Folge, jede soziale Nivellierung frderte wie-
derum die Demokratisierung.21 Den Zusammenhang zwischen demokratischer
Legitimitt sowie einer auf den Prinzipien der universellen Rekrutierbarkeit
und der sachlich-rationalen Effizienz beruhenden Verwaltung arbeiten aktuelle
Beitrge zur Demokratietheorie wieder heraus.22
Auch die Rekrutierungspraktiken und Handlungsgrundlagen der Weima-
rer Wirtschaftsbrokratie sind damit treffend beschrieben. Zum anderen warf
Weber Fragen auf, die das Spannungspotential im Verhltnis von Demokratie
und Brokratie erkennen lassen: Obwohl beide in ihrer Entwicklung so eng
miteinander verknpft waren, setzte die Massendemokratie die rationale Norm
brokratischer Herrschaft durch ein anderes Prinzip unter Druck, das gerade
die Wirtschafts- und Sozialpolitik der deutschen Republik zum permanent um-
kmpften Politikbereich und massiven Enttuschungsanlass werden lie. Aus

19 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 825.


20 Die Rechtsbindung und die Legitimittsgrnde des Verwaltungshandelns stehen hier
ebenso im Vordergrund wie die im Gegensatz zur konomischen Administration he-
teronome bzw. heterokephale Gestalt staatlicher Behrden. Zudem wird der Misch-
charakter brokratischer Herrschaft betont, etwa angesichts der am Verwaltungsstab
beteiligten Interessenvertreter. Doch fhrt Weber fort: Entscheidend ist aber: da
die kontinuierliche Arbeit berwiegend und zunehmend auf den brokratischen Krften
ruht. Die ganze Entwicklungsgeschichte des modernen Staates insbesondere ist iden-
tisch mit der Geschichte des modernen Beamtentums und brokratischen Betriebes ...,
ebenso wie die ganze Entwicklung des modernen Hochkapitalismus identisch ist mit
zunehmender Brokratisierung der Wirtschaftsbetriebe. Weber, Die drei reinen Typen,
S. 475477; zur Datierung vgl. Mommsen, Max Weber, S. 275.
21 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 129 f.
22 Vgl. etwa Rosanvallon, Demokratische Legitimitt, S. 4577; Stein Ringen, Nation of
Devils. Democratic Leadership and the Problem of Obedience, New Haven 2013.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
112 Tim B. Mller

der Spannung zwischen politischer und sozialer Gleichheit, die die verwirk-
lichte Massendemokratie mit sich brachte und die in der Demokratietheorie
der Weimarer Republik intensiv diskutiert wurde23, resultierte eine Spannung
zwischen sachlich-formalen und ethisch-ideologischen und damit explizit dem
politischen Kampf nicht entzogenen Handlungsprinzipien der Verwaltung.
Eine Politisierung (und damit Weber zufolge auch eine Emotionalisierung) der
Verwaltung war zu erwarten:

Auch hier ist die Stellungnahme jeder demokratischen, d.h. in diesem Fall: auf
Minimisierung der Herrschaft ausgehenden Strmung notwendig zwiespltig. Die
Rechtsgleichheit und das Verlangen nach Rechtsgarantien gegen Willkr fordern die
formale rationale Sachlichkeit der Verwaltung im Gegensatz zu dem persnlichen
freien Belieben und der Gnade der alten Patrimonialherrschaft. Das Ethos aber, wenn
es in einer Einzelfrage die Massen beherrscht und wir wollen von anderen Instinkten
ganz absehen , stt mit seinen am konkreten Fall und der konkreten Person orien-
tierten Postulaten nach materieller Gerechtigkeit mit dem Formalismus und der
regelgebundenen khlen Sachlichkeit der brokratischen Verwaltung unvermeid-
lich zusammen und mu dann aus diesem Grund emotional verwerfen, was rational
gefordert worden war. Insbesondere ist den besitzlosen Massen mit einer formalen
Rechtsgleichheit und einer kalkulierbaren Rechtsfindung und Verwaltung, wie
sie die brgerlichen Interessen fordern, nicht gedient. Fr sie haben naturgem
Recht und Verwaltung im Dienst des Ausgleichs der konomischen und sozialen
Lebenschancen gegenber den Besitzenden zu stehen, und diese Funktion knnen sie
allerdings nur dann versehen, wenn sie weitgehend einen unformalen, weil inhaltlich
ethischen ... Charakter annehmen.

Die Auseinandersetzungen um diesen ethischen Charakter, um die ideologi-


schen Zwecke der Verwaltung wurden in der Massenfentlichkeit gefhrt.
Allerdings blieb die Verwaltung fr Weber dabei passives Objekt fentlicher
Debatten, als Mitspieler und Mitgestalter der ideologischen Diskussion kam
sie nicht vor:

Jede Art von intensiver Beeinflussung der Verwaltung durch die sog. ffentliche
Meinung, d.h. unter den Bedingungen der Massendemokratie: durch ein aus irrati-
onalen Gefhlen geborenes, normalerweise von Parteifhrern und Presse inszenier-

23 Vgl. etwa Hermann Heller, Politische Demokratie und soziale Homogenitt (1928), in:
Ders., Gesammelte Schriften, Bd. 2, Tbingen 1992, S. 421433; Otto Kirchheimer,
Weimar und was dann? Analyse einer Verfassung (1930), in: Ders., Politik und Ver-
fassung, Frankfurt 1964, S. 956.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 113

tes oder gelenktes Gemeinschaftshandeln, kreuzt den rationalen Ablauf der Justiz und
Verwaltung ebenso stark und unter Umstnden weit strker, als es die Kabinettsjustiz
eines absoluten Herrschers tun konnte.24

Dass zwischen unterschiedlichsten Ansprchen aufgeriebene Verwalter sich


dieser Sprache zur Idealisierung einer eigenen Rolle ber allen Parteien
bedienen konnten, steht auf einem anderen Blatt. Aber die Weimarer Wirt-
schafts-Ministerialbrokraten waren sich ber ihre politischen Ziele, ber
ihr Ethos im Klaren. Demokratische Relexion und Diskussion waren ein
charakteristisches Merkmal, wenn nicht die politische Geschftsgrundlage
ihres Handelns. ber die Loyalitt zum Staat in seiner verfassungsm-
igen Form bestanden dabei jedoch auch Gemeinsamkeiten mit weniger
politisch-programmatisch ausgerichteten, vor allem gouvernemental-etatis-
tisch orientierten Brokraten in angrenzenden Feldern wie dem der Staats-
inanzen.25 Man wird hier wohl von einer bergangsphase sprechen knnen,
in der die Bandbreite von einer weitgehend demokratisierten Verwaltung
in Bereichen der Innen- oder Sozialpolitik bis zu einer Demokratisierungs-
resistenz von Teilen der Justiz reichte. So viele systematische Beobachtungen
Webers sich in der Weimarer Verwaltung empirisch besttigen lieen, blieb
doch in entscheidenden Punkten, die das Politische berhrten, eine aufl-
lige Leerstelle. Von Weber nicht theoretisch erfasste, neue und wesentliche
Strukturelemente der staatlichen Verwaltung traten auf: Eine dezidiert politi-
sche Agenda und die Selbstthematisierung von Verantwortungsgefhl gegen-
ber dem demokratischen Gemeinwesen waren in der Brokratie der Repu-
blik zu beobachten. Das so oft experimentelle wirtschaftspolitische Handeln
verlangte pragmatisches Augenma. Gehorsamsplicht und das Prinzip der
Amtshierarchie und des Instanzenzuges26 wurden aufgehoben oder erhiel-
ten ein Gegengewicht durch die Praktiken der amtsinternen Diskussion, der
Orientierung und Teilnahme an der demokratischen Debatte in fentlichkeit,
Parlament und Interessenvertretungen sowie der intragouvernementalen und
internationalen Kooperation. Diese allgemeinen Bedingungen und Vernde-

24 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 565 f.


25 Vgl. dazu Stefanie Middendorf, Finanzpolitische Fundamente der Demokratie? Haus-
haltsordnung. Ministerialbrokratie und Staatsdenken in der Weimarer Republik, in:
Tim B. Mller/Adam Tooze (Hg.), Normalitt und Fragilitt. Demokratie nach dem
Ersten Weltkrieg, Hamburg 2015, S. 315343; zur parteipolitischen Variante des kon-
servativen Staatsdenkens, das die fnung gegenber der Demokratie begnstigte,
Philipp Nielsen, Verantwortung und Kompromiss. Die Deutschnationalen auf der Suche
nach einer konservativen Demokratie, in: Ebd., S. 294314.
26 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, S. 551 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
114 Tim B. Mller

rungen bildeten den Rahmen, innerhalb dessen sich die im Folgenden skiz-
zierte Etablierung eines in der Verwaltung institutionalisierten wirtschaftspo-
litischen Handlungsfeldes ereignete.

2. Die Institutionalisierung der Wirtschaftspolitik in der Weimarer


Republik

Man muss sich daher eigentlich nicht darber wundern, dass es [das demo-
kratische System] zusammenbrach, sondern dass es so lange am Leben
blieb.27 So kritisierte schon 1955 Arnold Brecht die noch lange Zeit vorherr-
schende pessimistische Perspektive, in der die Weimarer Republik beinahe
zwangsluig auf ihren Untergang zusteuerte. Das gilt auch fr die Geschichte
der Verwaltung, deren Aufmerksamkeit sich zunchst auf antidemokratische
Eliten im Staatsapparat richtete.28 Brecht selbst war der lebende Beleg des
Gegenteils. Er gehrte zu den fhrenden Beamten der Republik, die sich dezi-
diert als Demokraten verstanden und deren Geschichte seit kurzem wieder
grere Beachtung indet.29
Dass in der Verwaltung, gerade in ihrer Effizienz und Universalitt in Ver-
bindung mit der auch in pluralistischen Gesellschaften blichen Fiktion eines
Garanten des Gemeinwohls , eine wesentliche Legitimationsquelle der west-
lichen Demokratie ruhte, darauf weisen eine reiche zeitgenssische Literatur30

27 Arnold Brecht, Die Aulsung der Weimarer Republik und die Politische Wissenschaft,
in: Zeitschrift fr Politik N. F. 2 (1955), S. 291308, hier S. 297.
28 Vgl. den instruktiven berblick von Michael Ruck, Beharrung im Wandel. Neue For-
schungen zur deutschen Verwaltung im 20. Jahrhundert (I), in: Neue Politische Lite-
ratur 42 (1997), S. 200256; zur Korrektur ders., Korpsgeist und Staatsbewutsein.
Beamte im deutschen Sdwesten 1928 bis 1972, Mnchen 1996; partiell bereits Hans
Mommsen, Staat und Brokratie in der ra Brning, in: Gotthard Jasper (Hg.), Tradi-
tion und Reform in der deutschen Politik, Berlin 1976, S. 81137.
29 Vgl. etwa Claus-Dieter Krohn/Corinna R. Unger (Hg.), Arnold Brecht 18841977. Demo-
kratischer Beamter und politischer Wissenschaftler in Berlin und New York, Stuttgart
2006; etwas prsentistisch-normativ Hannah Bethke, Das politische Denken Arnold
Brechts. Eine transatlantische Ideengeschichte des 20. Jahrhunderts, Berlin 2013.
30 Zu verweisen ist auf eine Reihe von Arbeiten, die in der ersten Hlfte des 20. Jahrhun-
derts entstanden, etwa von Joseph Barthlemy, Henri Chardon, Robert E. Cushman,
Len Duguit, Frank Goodnow, Maurice Hauriou, Harold J. Laski, Walter Lippmann
und anderen; ein frhes und ein sptes Beispiel: Woodrow Wilson, The Study of Ad-
ministration, in: Political Science Quarterly 2 (1887), S. 197222; Dwight Waldo, The
Administrative State. A Study of the Political Theory of American Public Administra-
tion (1948), New Brunswick 2007.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 115

ebenso wie aktuelle politisch-theoretisch reflektierte Arbeiten hin.31 Dieses neue


demokratische Verstndnis von Verwaltung beschrnkte sich nicht auf die deut-
sche Republik, wo wie in etlichen anderen Demokratien der Zwischenkriegszeit
auch die Kontinuitt des politischen Handelns angesichts hufig wechselnder
Regierungen von der Spitzenbrokratie gewahrt wurde. Die Zahl der Behrden
und Behrdenmitarbeiter nahm im Ersten Weltkrieg und danach in vielen Ln-
dern erheblich zu in Deutschland etwa mit der Grndung oder Ausgliederung
heute nicht mehr wegzudenkender Ressorts wie Wirtschaft, Finanzen und Ar-
beit.32 Wichtige Reformimpulse der Kriegs- und Zwischenkriegszeit kamen aus
der Verwaltung33, nationale Professionalisierungstendenzen und transnationale
Kooperation in der Verwaltungsmodernisierung verstrkten sich wechselseitig. In
Deutschland war dabei die Hochschule fr Politik ein neuer Ort des internationalen
Austauschs sowie der Ausbildung des politischen und Verwaltungspersonals.34
Dass der Ordnung der Wirtschaft eine zentrale Bedeutung als Legitimitts-
grund der Demokratie zukam, war in den Debatten der Zeit eine Selbstver-
stndlichkeit. Die Demokratie musste sich auf dem Feld der Wirtschaftspoli-
tik beweisen.35 Walther Rathenaus berhmte Formel: Die Wirtschaft ist das

31 Vgl. Rosanvallon, Legitimitt, S. 4577.


32 Vgl. etwa Kurt G. A. Jeserich u.a. (Hg.), Deutsche Verwaltungsgeschichte, Bd. 4: Das
Reich als Republik und in der Zeit des Nationalsozialismus, Stuttgart 1985; Kathleen
Burk (Hg.), War and the State. The Transformation of British Government 19141919,
Boston 1982; Stephen Skowronek, Building a New American State. The Expansion of
National Administrative Capacities 18771920, Cambridge 1982.
33 Vgl. neben der zuvor genannten Literatur etwa die Beitrge von Hartwin Spenkuch,
Reinhold Zilch und Ludwig Richter in: Brbel Holtz/Hartwin Spenkuch (Hg.), Preu-
ens Weg in die politische Moderne. Verfassung Verwaltung politische Kultur
zwischen Reform und Reformblockade, Berlin 2001; zu den USA etwa Christopher
Capozzola, Uncle Sam Wants You. World War I and the Making of the Modern Ameri-
can Citizen, Oxford 2008; Joseph A. McCartin, Labors Great War. The Struggle for In-
dustrial Democracy and the Origins of Modern American Labor Relations 19121921,
Chapel Hill 1997.
34 Vgl. Erich Nickel, Politik und Politikwissenschaft in der Weimarer Republik, Berlin 2004;
Steven D. Korenblatt, A School for the Republic? Cosmopolitans and their Enemies at the
Deutsche Hochschule fr Politik 19201933, in: Central European History 39 (2006),
S. 394430; Rosanvallon, Legitimitt, S. 4577; Helke Rausch, US-amerikanische
Scientiic Philanthropy in Frankreich, Deutschland und Grobritannien zwischen den
Weltkriegen, in: Geschichte und Gesellschaft 33 (2007), S. 7398; Pierre-Yves Saunier,
Administrer le monde? Les fondations philanthropiques et la public administration aux
tats-Unis (19301960), in: Revue franaise de science politique 53 (2003), S. 237255.
35 Vgl. ausfhrlicher und mit Literaturangaben Tim B. Mller, Demokratie und Wirtschafts-
politik in der Weimarer Republik, in: Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte 62 (2014),
S. 569601.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
116 Tim B. Mller

Schicksal, 1921 vor dem Reichsverband der Deutschen Industrie geuert36,


bezog sich auf den Kontext der Stabilisierung einer konomisch erschtterten
jungen Demokratie. Diese Diskussionen drehten sich um Wirtschaftspolitik
im Kapitalismus; vorerst zumindest wurde keine Umgestaltung, sondern eine
Reform und Regulierung des Wirtschaftssystems angestrebt.37 Die deutsche
Regierung erteilte allen weitergehenden gemeinwirtschaftlichen oder planwirt-
schaftlichen Vorstellungen, die unmittelbar nach der Novemberrevolution 1918
eindringlich errtert wurden, bald eine Absage. Das Kabinett Gustav Bauer
lehnte am 8. Juli 1919 endgltig die von der Kriegswirtschaft geprgten Plne
des sozialdemokratischen Wirtschaftsministers Rudolf Wissell und seines (Un-
ter-)Staatssekretrs Wichard von Moellendorff ab. Die Mehrheit im Kabinett
wollte den gemeinwirtschaftlichen Weg nicht einschlagen.38
Auch die internationale Wirkung nach dem Krieg, in dem das Spiel mit
nationalen Klischees propagandistisch auf die Spitze getrieben worden war,
wurde dabei bercksichtigt: Die Planwirtschaft erscheint dem Auslnder und
insbesondere dem Amerikaner als ein Erzeugnis deutschen bureaukratischen
Geistes, gewissermaen des deutschen Militarismus, angewandt auf wirtschaft-
liche Verhltnisse; sie ist dem Auslande so unsympathisch, da ihre Einfhrung
auslndische Kapitalisten schon aus Gefhlsgrnden von der Bettigung in
Deutschland fernhalten wird.39 Schon frh und grundstzlich hatten sich gegen
Wissell und Moellendorff deren knftige Amtsnachfolger, der sozialdemokrati-
sche Reichsernhrungsminister Robert Schmidt und sein Staatssekretr Julius

36 Rede Rathenaus vor dem Reichsverband der Deutschen Industrie am 28. September
1921 in Mnchen, in: Die deutsche Industrie und die Wiedergutmachungsfrage. Bericht
ber die dritte Mitgliederversammlung des Reichsverbandes der Deutschen Industrie,
Berlin 1921, S. 1220, hier S. 20.
37 Vgl. zu den Grundlagen Werner Abelshauser, Freiheitlicher Korporatismus im Kai-
serreich und in der Weimarer Republik, in: Ders. (Hg.), Die Weimarer Republik als
Wohlfahrtsstaat, Stuttgart 1987, S. 147170; Gerald D. Feldman, The Great Disorder.
Politics, Economics, and Society in the German Inlation 19141924, Oxford 1997;
Charles S. Maier, In Search of Stability. Explorations in Historical Political Economy,
Cambridge 1987, S. 153184; Peter-Christian Witt, Staatliche Wirtschaftspolitik in
Deutschland 19181923, in: Gerald D. Feldman u.a. (Hg.), Die deutsche Inlation, Ber-
lin 1982, S. 151179.
38 Vgl. Feldman, Disorder, S. 153155; zu den Auseinandersetzungen im Kabinett: Denk-
schrift des Reichsschatzministeriums zur Planwirtschaft, 5.7.1919, in: Akten der
Reichskanzlei. Das Kabinett Bauer, Mnchen 1980, Nr. 16, S. 6171; Aufzeichnungen
des Reichswirtschaftsministers Zur Frage der Wirtschaftspolitik, 7.7.1919, in: Ebd.,
Nr. 19a, S. 8285; Kabinettssitzung, 8.7.1919, in: Ebd., Nr. 20, S. 9397.
39 Denkschrift des Reichsschatzministeriums zur Planwirtschaft, 5.7.1919, S. 62.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 117

Hirsch, positioniert.40 bereinstimmung herrschte in der Regierung jedoch


darber, dass die Republik von ihrer wirtschaftlichen Stabilisierung abhngig
war, womit die Prioritt der Bewltigung konomischer Probleme einherging.
Die von Wissell und Moellendorff formulierte Notwendigkeit einer Integration
von Wirtschafts-, Finanz- und Sozialpolitik blieb Konsens im Kabinett.41 Die
beiden Vertreter einer gemeinwirtschaftlichen Politik traten schlielich am
12. Juli zurck, das Wirtschaftsministerium bernahmen ihre Gegner Schmidt
und Hirsch.42
Zur Angelegenheit der Demokratie erhob Bauer die Wirtschaftspolitik in
seiner Regierungserklrung keine zwei Wochen spter.43 Es ging demnach nicht
nur um den besten Weg zur wirtschaftlichen Produktivitt, sondern auch um
demokratische Prinzipien. Mit der Hoheit ber Verkehr, Energie und Steuer-
aufkommen in Gestalt der geplanten Steuergesetze und Steuerverwaltung auf
nationaler Ebene, der Reichsbahn und der Sozialisierung von Elektrizitt, Braun-
kohle, Erzgewinnung und Teilen des Bergbaus habe sich der demokratische
Staat seine wirtschaftlichen Handlungsgrundlagen verschafft. Form und
Inhalt des deutschen Wirtschaftslebens in der Zukunft knnten nun der
demokratischen Diskussion berlassen bleiben. Die Interessen der Mehr-
heit des Volkes seien jetzt angemessen reprsentiert; nicht mehr allein der
kapitalistische Besitz, sondern die produktive Mitarbeit verleihen im neuen
Deutschland Recht und Anteil. Damit sei die Zeit der gewaltsamen Umwl-
zung fr jeden demokratisch Denkenden abgeschlossen. Zwar erklrte Bauer,
die Idee des Kapitalismus abzulehnen, doch was er damit meinte, war eine
Reform, keine Abschaffung des Kapitalismus: Es fand sich weiterhin Platz fr
den freien Unternehmer in der demokratischen Wirtschaftsordnung, in der
jedoch sein einseitiges bergewicht beseitigt und ber das Privatinteresse
das Allgemeininteresse gesetzt werden sollte.44 Bauer fhlte sich dem in der
ffentlichen Debatte zu bestimmenden demokratischen Allgemeininteresse

40 Zum Grundsatzkonlikt der beiden Vorstellungen von Wirtschaftspolitik vgl. die mar-
kante und von der spteren Wirtschaftspolitik weit entfernte Denkschrift Wissells und
Moellendorfs: Wirtschaftsprogramm des Reichswirtschaftsministeriums, 7.5.1919, in:
Akten der Reichskanzlei. Das Kabinett Scheidemann, Boppard a.Rh. 1971, Nr. 63b,
S. 284289; sowie den Gegenschlag von Schmidt und Hirsch: Denkschrift des Reichs-
ernhrungsministers, 7.5.1919, in: Ebd., Nr. 64, S. 289297.
41 Vgl. Feldman, Disorder, S. 155; Witt, Wirtschaftspolitik, S. 160 f.
42 Vgl. Feldman, Disorder, S. 155 u. 165188.
43 Vgl. dazu Tim B. Mller, Nach dem Ersten Weltkrieg. Lebensversuche moderner De-
mokratien, Hamburg 2014, S. 74113.
44 Verhandlungen der verfassunggebenden Deutschen Nationalversammlung, Stenogra-
phische Berichte (Sten. Ber.), Bd. 328, 64. Sitzung, 23.7.1919, Berlin 1920, S. 1847.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
118 Tim B. Mller

verpflichtet, wies jedoch populre Erwartungen zurck, das Mandat seiner Re-
gierung erstrecke sich auf die Einfhrung einer Planwirtschaft. Sein Verstnd-
nis von Reprsentation unterstellte keine Identitt des Willens von Volk und
Regierung, und Politik wurde hier pluralistisch gedacht.45 Wie weit Reformen
der Wirtschaftsordnung reichen wrden, war immer wieder neu zu diskutie-
ren: Wen das Volk in die Regierung einsetzt, der kann sein Wirtschaftsideal
verwirklichen, soweit sich Ideale verwirklichen lassen ... Nach den politischen
werden wir auch die wirtschaftlichen Schicksalsbestimmungen in die Hand des
Volkes selbst legen. Die Demokratie sollte jedoch auch ins Wirtschaftsleben
einziehen: Dazu bedarf es eines Wirtschaftsprogramms, das nicht negativ in
der Ablehnung der sogenannten Planwirtschaft bestehen darf, sondern positiv
zu planvoller, zielklarer Wirtschaftspolitik fhren muss.46

3. Die wirtschaftspolitischen Grundstze und das


demokratische Prinzip

Die konkrete Entwicklung dieser demokratischen Wirtschaftspolitik iel de


facto der brokratischen Amtsspitze des Reichswirtschaftsministeriums zu.
Gleichzeitig fanden hnliche Schrfungen des wirtschaftspolitischen Prob-
lembewusstseins und hnliche Institutionalisierungsprozesse in anderen west-
lichen Demokratien statt.47 Begleitet war diese systematische Erschlieung
eines politischen Feldes von einem epistemischen Wandel, von einer inter-

45 Gegen Oliver Lepsius, Staatstheorie und Demokratiebegrif in der Weimarer Republik,


in: Christoph Gusy (Hg.), Demokratisches Denken in der Weimarer Republik, Baden-
Baden 2000, S. 366414, vgl. etwa Kathrin Groh, Demokratische Staatsrechtslehrer in
der Weimarer Republik, Tbingen 2010; Detlef Lehnert, Das pluralistische Staatsden-
ken von Hugo Preu, Baden-Baden 2012.
46 Sten. Ber., Bd. 328, S. 1847 f.
47 Vgl. etwa Adam Tooze, Statistics and the German State 19001945. The Making of
Modern Economic Knowledge, Cambridge 2001, S. 33; Keith Tribe, Strategies of Eco-
nomic Order. German Economic Discourse 17501950, Cambridge 1995; Guy Alchon,
The Invisible Hand of Planning. Capitalism, Social Science, and the State in the 1920s,
Princeton 1985; William J. Barber, Herbert Hoover, the Economists, and American Eco-
nomic Policy 19211933, Cambridge 1985; Michael A. Bernstein, A Perilous Progress.
Economists and Public Purpose in Twentieth-Century America, Princeton 2001; How-
ard Brick, Transcending Capitalism. Visions of a New Society in Modern American
Thought, Ithaca 2006; Mary O. Furner/Barry Supple (Hg.), The State and Economic
Knowledge. The American and British experiences, Cambridge 1990; Peter A. Hall
(Hg.), The Political Power of Economic Ideas. Keynesianism across Nations, Princeton
1989; Timothy Mitchell, Economists and the Economy in the Twentieth Century, in:

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 119

nationalen Transformation der wirtschaftswissenschaftlichen Theoriebildung,


was praktisch etwa in der zentralen Bedeutung der Statistik fr die Wirt-
schaftspolitik und in der bis heute hnlich praktizierten Berechnung gesamt-
wirtschaftlicher Gren resultierte.48 Zwar nahm die akademische National-
konomie in der Weimarer Republik an dieser wirtschaftswissenschaftlichen
Revolution kaum teil.49 Aber es waren die politiknahen Bereiche und die Mas-
senmedien, die an Relevanz gewannen und die meisten der jungen konomen
anzogen, von der Wirtschaftspublizistik und den Informationsdiensten ber
die Gewerkschaften, Unternehmen und Interessenverbnde bis zu den staat-
lichen Forschungszentren und Behrden.50 Das Statistische Reichsamt nahm
als Arbeitgeber ebenso wie in der Ideenproduktion eine Schlsselstellung ein.
Den Auftrag dazu erhielt es jedoch vom Reichswirtschaftsministerium, der
bergeordneten Reichsbehrde.51 Auch intellektuelle Impulse kamen aus dem
Reichswirtschaftsministerium. Das Interesse der Spitzenbeamten richtete sich
auf die politische Praxis. Aber aus ihren politischen Intentionen folgten auch
konomische Grundeinsichten.52
Im Mittelpunkt dieser politischen Diskussionen stand der Staatssekretr
und Wirtschaftsprofessor Julius Hirsch.53 Das Reichswirtschaftsministerium
verfgte ber ein intellektuell profiliertes Personal, das praktische Probleml-
sung und wirtschaftspolitische Grundsatzdiskussion, konomische Stabilisie-
rung und demokratische Selbstreflexion miteinander zu verbinden wusste. Die

George Steinmetz (Hg.), The Politics of Method in the Human Sciences. Positivism and
its Epistemological Others, Durham 2005, S. 126141.
48 Vgl. Tooze, Statistics, S. 15 f. u. 103148.
49 Vgl. Roman Kster, Die Wissenschaft der Auenseiter. Die Krise der Nationalko-
nomie in der Weimarer Republik, Gttingen 2011, mit Lcken auf dem Gebiet der
nicht-universitren Wissenschaft; sowie umfassender informiert, allerdings ideologisch
verzerrt Claus-Dieter Krohn, Wirtschaftstheorien als politische Interessen. Die akade-
mische Nationalkonomie in Deutschland 19181933, Frankfurt 1981.
50 Vgl. Tooze, The Crisis of Gelehrtenpolitik and the Alienated Economic Mind. Eco-
nomists and Politics in Interwar Germany, in: Martin Daunton/Frank Trentmann (Hg.),
Worlds of Political Economy. Knowledge and Power in the Nineteenth and Twentieth
Centuries, New York 2004, S. 189216; diese Entwicklung skizzierte bereits der ver-
antwortliche Staatssekretr Julius Hirsch, Wirtschaftslehre und Wirtschaftspraxis, Ber-
lin 1930, S. 2427.
51 Vgl. Tooze, Statistics, S. 7784 u. 105122; ders., Crisis, S. 200211.
52 Fr die Etablierung der Weimarer statistischen Apparate wird die entscheidende Rolle
Julius Hirschs deutlich bei Tooze, Statistics, S. 7984; Hirsch set the agenda (S. 81)
knnte ber vielen weiteren Aktivitten stehen.
53 Als einer der fhrenden wirtschaftspolitischen Protagonisten wird Hirsch auch darge-
stellt durch Feldman, Disorder, S. 165188.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
120 Tim B. Mller

Kontroversen, Konflikte und Koalitionen im Amt knnen hier nur angedeutet


werden.54 Gelegentlich ist in den Quellen von einer Grundeinstellung oder
Auffassung des RWM die Rede55, einem institutionalisierten Ensemble von
politischen und konomischen Ideen. Gerade auch Divergenzen56 lassen die
immer stabilere Etablierung der politisch-konomischen Denkmuster, fr die
Hirsch stand, umso deutlicher erkennen.57
Kriegswirtschaftsbedingt hatte das neue Ministerium 1918 noch etwa 1600
Mitarbeiter, in der spten Republik pendelte sich die Zahl bei etwa 200 ein,
die hheren Beamten und Angestellten machten den kleineren Teil davon aus.58
Einige fhrende Beamte stammten aus den ad hoc errichteten Behrden der
Kriegsjahre, vor allem dem Kriegsernhrungsamt. Robert Schmidt, den seine
Mitarbeiter Bobby nannten und der eine nach Westen ausgerichtete Poli-
tik vertrat, und Julius Hirsch hatten die in das Reichsernhrungsministerium
umgewandelte Behrde geleitet, die mit ihrem Amtsantritt vorbergehend
im Reichswirtschaftsministerium aufging.59 Neben Schmidt, der dreimal das

54 Zum Reichswirtschaftsministerium vgl. aus der lteren Literatur Paul Adlof, Das
Reichswirtschaftsministerium unter besonderer Bercksichtigung seiner Mitwirkung
an der Gesetzgebung, Borna-Leipzig 1931; Friedrich Facius, Wirtschaft und Staat. Die
Entwicklung der staatlichen Wirtschaftsverwaltung in Deutschland vom 17. Jahrhun-
dert bis 1945, Boppard a.Rh. 1959; Walther Hubatsch, Entstehung und Entwicklung des
Reichswirtschaftsministeriums 18801933, Berlin 1978; Wilfried Berg, Reichswirt-
schaftsministerium, in: Jeserich u.a. (Hg.), Verwaltungsgeschichte, Bd. 4, S. 168176.
55 Bundesarchiv Berlin (BArch), R 3101/9930, fol. 225237, Lautenbach, Lage: Unsere
taktische Stellung in der Reparationspolitik, Oktober 1929.
56 Vgl. etwa Erinnerungen Hans Schfers an Ernst Trendelenburg. Dokumentation, in:
Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte 25 (1977), S. 865888; Hans Staudinger, Wirt-
schaftspolitik im Weimarer Staat. Lebenserinnerungen eines politischen Beamten im
Reich und in Preuen 1889 bis 1934, Hg. Hagen Schulze, Bonn 1982, S. 2629, 32
u. 35 f.; Eckhard Wandel, Hans Schfer. Steuermann in wirtschaftlichen und politischen
Krisen 18861967, Stuttgart 1974, S. 26, 40, 52 u. 5559.
57 Hirschs thinking in konomischer Hinsicht ist knapp charakterisiert bei Feldman,
Disorder, S. 259, als commitment to maintaining the primacy of private economic ini-
tiative and organization with just that measure of state control and inluence necessary
to place national above private economic interests.
58 Vgl. Hubatsch, Entstehung, S. 21, 34 u. 62125; BArch, R3101/5837, fol. 328, Haus-
halt des RWM fr das Rechnungsjahr 1920; fol. 250269, Haushalt fr das Rechnungs-
jahr 1921; R 3101/5820, fol. 163166, Geschftsverteilungsplan des RWM, 1.1.1922;
Hans Schfer, Die Problematik der kapitalistischen Gegenwart, in: Bernhard Harms
(Hg.), Kapital und Kapitalismus. Vortrge, gehalten in der Deutschen Vereinigung fr
Staatswissenschaftliche Fortbildung, Berlin 1931, Bd. 1, S. 3852, hier S. 43 f.
59 Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 30; vgl. ebd., S. 19, 2125, 27 f. u. 30 f.; Feldman,
Disorder, S. 143155; Schfer, Erinnerungen, S. 874 u. 881 f.; ders., Meine Zusam-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 121

Amt bekleidete, gehrte Eduard Hamm, der spter im Widerstand gegen den
Nationalsozialismus sein Leben lie, zu den berzeugten Demokraten in der
Position des Wirtschaftsministers.60 Jngere Mitarbeiter wurden mitunter direkt
auf unkonventionellen Wegen von ihren Vorgesetzten rekrutiert.61
Von der Verabschiedung der Weimarer Reichsverfassung bis zum Sturz
Brnings amtierten nur zwei Staatssekretre, Hirsch (18821961) und sein
Nachfolger Ernst Trendelenburg (18821945), der unter zwlf Ministern Staats-
sekretr war. Hirsch und Trendelenburg sicherten die Kontinuitt der Arbeit
und der politischen Linie im Ministerium ber zahlreiche Regierungswech-
sel hinweg. Ihre politischen Neigungen wiesen, ebenso wie die ihrer engsten
Mitarbeiter, Hans Schffer (18861967) und Hans Staudinger (18891980)
vor allem, aber auch Cora Berliner (18901942), Alexander (18851963) und
Hanns-Joachim Rstow (19001994), Wilhelm Lautenbach (18911948) sowie
der hufig hinzugezogene Berater aus dem Statistischen Reichsamt Gerhard
Colm (18971968), vorwiegend in die linke Mitte. Staudinger kandidierte in den
letzten freien Reichstagswahlen erfolgreich fr die SPD in Hamburg, bevor er
kurzzeitig verhaftet wurde und schlielich fliehen konnte. Ein betrchtlicher Teil
der ursprnglichen Fhrungsspitze des Ministeriums ging nach 1933 ins Exil,
zumeist oft ber Umwege in die USA. Schffer, der 1929 Staatssekretr im
Finanzministerium geworden war und 1932 die Leitung des Ullstein-Konzerns
bernommen hatte, emigrierte nach Schweden. Cora Berliner blieb in Deutsch-
land und setzte sich in Hilfsorganisationen fr die verfolgten deutschen Juden
ein. Sie wurde 1942 deportiert und ermordet.62
Wie die Sektionsleiterbesprechungen dokumentieren, war das Haus von einer
offenen Diskussionskultur geprgt. Hierarchien galten zumindest in der Debatte
wenig. Ein Appell an Gehorsamspflicht findet sich nirgends. Das berparteiliche
demokratische Amtsethos, das die leitenden Beamten des Ministeriums pfleg-
menarbeit mit Carl Melchior, in: Carl Melchior. Ein Buch des Gedenkens und der
Freundschaft, Tbingen 1967, S. 36106, hier S. 72.
60 Vgl. Wolfgang Hardtwig, Der Weimarer Demokrat Eduard Hamm 18791944. Persn-
liches Proil und politisches Handeln zwischen Kaiserreich und Widerstand, in: Ders.,
Deutsche Geschichtskultur im 19. und 20. Jahrhundert, Mnchen 2013, S. 313355;
Schfer, Erinnerungen, S. 876 f. u. 882; Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 34 f.
61 Vgl. Hubatsch, Entstehung, S. 28 f. u. 34; Schfer, Erinnerungen, S. 869873; ders.,
Meine Zusammenarbeit mit Carl Melchior, S. 67; Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 19
u. 27 f.; Wandel, Schfer, S. 26 f., 28 f., 31 f. u. 40.
62 Vgl. etwa Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 3032 u. 108141; Hubatsch, Entstehung,
S. 32 u. 46 f.; Schfer, Erinnerungen, S. 874876; Wandel, Schfer, S. 28, 51 f. u. 59 f.;
Wolfram Hoppenstedt, Gerhard Colm. Leben und Werk (18971968), Stuttgart 1997;
Kathrin Meier-Rust, Alexander Rstow. Geschichtsdeutung und liberales Engagement,
Stuttgart 1993.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
122 Tim B. Mller

ten, stand nicht im Gegensatz zur publizistischen Artikulation der politischen


Privatmeinung.63 Diese Beamten agierten in einem politischen Massenkom-
munikationsmarkt. Eine Modernisierung, Verjngung und personalpolitische
ffnung des Beamtenstabs war von Anfang an Programm.64 Politische Konflikte
wurden nicht gescheut, politische Verantwortung fr einen eingeschlagenen Kurs
wurde bernommen: Hirsch schied aus dem Amt, weil er den auenpolitischen
Kurs der Cuno-Regierung, besonders den Ruhrkampf, fr eine Gefhrdung
seiner Stabilisierungs- und Reparationspolitik hielt.65 Aber Hirsch blieb auch
nach seinem Rcktritt ein politisch-intellektueller Referenzpunkt im Minis-
terium.66 Schon Wissell und Moellendorff hatten in ihm und Schmidt nicht nur
politisch, sondern auch intellektuell ernstzunehmende Gegner erkannt. Im Streit
um eine einheitliche Wirtschaftspolitik in der Regierung ging es nicht nur um
Kompetenzfragen. Hinter den Kompetenzen stehen vielmehr grundstzliche
Divergenzen in der wirtschaftspolitischen Auffassung der einzelnen Ressorts
und ihrer Leiter. Dabei stellten sie sogar einen politischen Fundamentalkonflikt
zwischen ihrem Sozialismus und dem demokratischen Prinzip fest; in diesem
Kontext wurden offensichtlich Schmidt und Hirsch als Vertreter des demokra-
tischen Prinzips betrachtet, weil sie sich gegen sozialistische Steuerungsideen
einsetzten.67 Auch die beiden Sozialisierungskommissionen 1918 bis 1920
lie das Ministerium unter ihrer Leitung ins Leere laufen. Sie schreckten vor
allzu schnellen und weitgehenden Verstaatlichungen zurck.68
Beim Reichswirtschaftsministerium lag die Verantwortung fr die Koordi-
nation der Wirtschaftspolitik, was neben der Abwicklung des kriegswirtschaft-
lichen Apparats und Aufsichtsfunktionen in der Wirtschaft vor allem die Vor-
bereitung und Abstimmung der Verordnungen und Gesetzentwrfe einschloss.
Am Anspruch des Ministeriums auf Federfhrung in der Wirtschaftspolitik
hielten Schmidt und seine Beamten fest. Die Manahmen anderer Ministerien
63 BArch, R 3101/5851, fol. 2932, Niederschrift ber die Sektionsleiterbesprechung am
28.10.1920.
64 Wirtschaftspolitische Richtlinien des Reichswirtschaftsministers, 19.9.1919, in: Kabi-
nett Bauer, Nr. 65, S. 268.
65 Vgl. BArch, R 3101/8412, Hirsch an Schmidt, 21.11.1922; Feldman, Disorder, S. 489
491.
66 Vgl. etwa die Bezugnahmen auf Hirsch als Ideengeber in Schfers Tagebuch: Archiv
des Instituts fr Zeitgeschichte (IfZArch), ED 93 (Hans Schfer), Bd. 1, 21.9.1925,
8.12.1925; Bd. 3, 24.3.1927; Bd. 4, 24.12.1928; zur Kontinuitt der politischen Linie
auch Tooze, Statistics, S. 129134 u. 142145.
67 Denkschrift (vgl. oben Anm. 40), S. 273 f. u. 275, und Gegenschlag von Hirsch und
Schmidt ebd., S. 289297.
68 Vgl. BArch, R 3101/5822, fol. 8688, Niederschrift Sektionsleiterbesprechung am
24.9.1920; Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 23 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 123

mssten den allgemeinen wirtschaftspolitischen Grundstzen entsprechen,


die vom Reichswirtschaftsministerium federfhrend auf allen Gebieten auf-
gestellt wrden, hie es selbstbewusst im Ministerium.69 Der Instanzenzug im
Reichswirtschaftsministerium war von aufflliger Krze: Nach dem Abbau der
kriegswirtschaftlichen Stellen verfgte es ber keine territorialen Untergliede-
rungen mehr, was den Verwaltungsaufwand verringerte und Mglichkeiten des
grundstzlichen Nachdenkens ber die politischen, konomischen und gesell-
schaftlichen Rahmenbedingungen erffnete.70 Dabei stand nicht die konomische
Umgestaltung, sondern die politische Integration der Gesellschaft im Vorder-
grund der Wirtschaftsleitung. Die Sicherung des sozialen Friedens durch
eine wachstumsfrdernde und interessenausgleichende Aufsicht ber die Ge-
samtwirtschaft unseres Volkes sollte auf bereilte Experimente verzichten.71
Die Oberaufsicht des Reichswirtschaftsministeriums ber die Wirtschaft
stand in den Augen der brokratischen Wirtschaftspolitiker nicht im Widerspruch
zur Beteiligung von Interessenvertretern: Staatliche Kontrolle wurde ergnzt
durch die Kontrolle der Allgemeinheit in Gestalt tripartistischer Selbstver-
waltungskrperschaften und durch die Selbstkontrolle der Wirtschaft. Aber
das Ziel war fr die Ministerialbrokraten ein konomisches und politisches
zugleich: Die Steigerung von Produktivitt und Wirtschaftlichkeit auf
eine nachhaltige, die Bodenschtze nicht rasch erschpfende Weise sollte
dem Gemeinwohl und dem gerechten Ausgleich verpflichtet sein.72 Auch
der zeitweilig amtierende DVP-Wirtschaftsminister Ernst Scholz schloss sich
diesem politischen Selbstverstndnis an: Produktionssteigerungen waren die
eine Prioritt, gesellschaftliche Integration die andere: So ist zu hoffen, dass
der Arbeitsgemeinschaftsgedanke ber die Meinungsverschiedenheiten, ber
politische und Klassengegenstze hinweg, wirksam bleiben und seinen Teil zur
Ueberwindung der wirtschaftlichen Schwierigkeiten beitragen wird.73

69 BArch, R 3101/5840, fol. 50 f., [Gustav Brecht?] an Feldbausch, 17.4.1919. Vgl. etwa
Schmidt, Rede vor dem Zentralverband des Deutschen Grohandels in Hamburg,
2.10.1919, in: Zum Programm des Reichswirtschaftsministeriums, Berlin 1919, wieder
in: Hubatsch, Entstehung, S. 5155; R 3101/5847, fol. 5, Der Reichswirtschaftsminister
(Staatssekretr Hirsch) an sein Haus, 25.8.1919.
70 Vgl. etwa Feldman, Disorder, S. 137150, 153155, 165168, 170173 u. 258260;
Wandel, Schfer, S. 59; Schfer, Meine Zusammenarbeit mit Carl Melchior, S. 67;
Staudinger, Wirtschaftspolitik, S. 27 f.
71 Schmidt, Rede, 2.10.1919, in: Hubatsch, Entstehung, S. 51 u. 54.
72 BArch, R 3101/5840, fol. 120135, Gustav Brecht (Sektionsleiter), Ausfhrlicher Be-
richt ber das Arbeitsgebiet der Sektion III/4, 25.7.1919.
73 BArch, R 3101/8410, fol. 3064, Der Aufbau: Korrespondenz fr die deutsche Presse,
27.12.1920.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
124 Tim B. Mller

Damit verbanden sich zwei weitere Grundpfeiler der politisch-konomischen


Strategie: die globale Orientierung und, ber die Produktivitt hinaus, die Stei-
gerung des Konsums zur Stabilisierung der Wirtschaft. Die deutsche Wirtschaft
war international verflochten, eine Abkopplung vom Weltmarkt war fr diese
Wirtschaftspolitiker nicht vorstellbar. Versuche, neue Zollgrenzen zu errichten,
wurden nicht nur aus der Perspektive der deutschen Exportwirtschaft, sondern
grundstzlich kritisch gesehen: Sie frchteten eine Balkanisierung Europas,
die die europische Arbeitsteilung und Konsumkraft hinter die amerikanische
zurckwerfen wrde. Zugleich wies man auf die weltwirtschaftlichen Potentiale
zur dauerhaften Besserung hin: Die Umwlzung der Klassenschichtung inner-
halb der einzelnen Lnder scheint der Produktion der Konsumgter fr absehbare
Zeit in allen groen Lndern eine neue Richtung zu geben. 1924 formulierte
das Wirtschaftsministerium seine Hoffnung, dass die turbulenten Jahre nach
dem Krieg als Einheit aufzufassen [waren], deren wirtschaftsgeschichtlicher
Sinn eben der Wiederaufbau einer einheitlichen Weltwirtschaft ist.74 Als groes
Thema tauchte dabei immer wieder die amerikanische Wirtschaft als der globale
Standard auf.75 Hirsch uerte sich als politischer Publizist u.a. in zahlreichen
Artikeln im Berliner Tageblatt eingehend dazu.
Das Urteil erscheint berechtigt, dass die zustndigen Politiker und Beamten
der Republik mit ihrer programmatischen Integration von Wirtschafts-, Fi-
nanz- und Sozialpolitik im Allgemeinen und mit der vorangehend skizzierten
Wirtschaftspolitik im Besonderen explizit das Ziel verfolgten, die politische
Systemstabilitt durch wirtschaftliche Stabilitt zu garantieren, das heit die
politische Demokratie durch konomische Manahmen abzusichern.76

4. Brokratie und ffentlichkeit am Beispiel von Julius Hirsch

So knapp diese Skizze auch ausfallen musste, anhand der Akten lsst sich zei-
gen, wie in der frhen und mittleren Republik nicht nur die Details der Wirt-
schaftsverwaltung im Wirtschaftsministerium bearbeitet, sondern auch die
Grundlinien der Wirtschaftspolitik von brokratischen Akteuren entworfen
und vertreten wurden. Was fehlt, ist der Kampf fr die eigene berzeugung in
der fentlichen Debatte, der den demokratischen Politiker in Webers Begrif

74 BArch, R 3101/7607, fol. 6989, Die weltwirtschaftliche Entwicklung nach dem


Kriege, 14.7.1924 (6971).
75 Vgl. allgemein Mary Nolan, Visions of Modernity. American Business and the Modern-
ization of Germany, Oxford 1994.
76 Witt, Wirtschaftspolitik, S. 160 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 125

von Politik als Beruf auszeichnete. Parteinahme, Kampf, Leidenschaft, das


Element des Politikers soll im Folgenden am Beispiel von Julius Hirsch
betrachtet werden. In den Blick genommen werden nur einige seiner zahl-
reichen Einstze im politischen Kampf mit den Mitteln des geschriebenen
oder gesprochenen Wortes.77 Die vielen politischen Schlachten vor parla-
mentarischen Gremien und internationalen Organisationen oder im Reichs-
kabinett inden dabei keine Erwhnung.78
Auffllig sind nicht allein die vielen, auch nach seinem Rcktritt bis 1930
stets als Staatssekretr z.D. absolvierten Auftritte vor Gewerkschaften, Wirt-
schaftsverbnden, Unternehmen und in anderen ffentlichen Arenen, bis hin
zu wirtschafts- und welterklrenden Bchern fr eine breite Leserschaft in
Publikumsverlagen. Solche Verhaltensweisen gehrten zunehmend zur Rolle
fhrender Beamter in der Massenkommunikationsgesellschaft. Die Schrfe des
politischen Urteils, die eindeutige Positionierung, aber auch die politisch-theore-
tische Grundsatzreflexion stechen als Merkmale von Hirschs agonalen Inter-
ventionen in der ffentlichen Debatte hervor. Drei Intentionen seiner Reden und
Publikationen lassen sich unterscheiden: zum einen die Absicht, Orientierung
und Aufklrung zu bieten, um informierte politische Entscheidungen zu ermg-
lichen; dann berlegungen zur Bedeutung von wirtschaftlichem Wissen fr die
moderne Politik und Gesellschaft; und schlielich der leidenschaftliche, von
einer Theorie der Demokratie untermauerte Kampf fr die res publica. Viele der
Texte lassen sich eher einer Kategorie als der anderen zuordnen, doch gehen die
Intentionen ineinander ber, wie es den Konfusionen des Politischen entspricht.
Hirschs groe Darstellung des amerikanischen Wirtschaftswunders, das er
als Wirtschaftspolitiker auf Europa zu bertragen hoffte, fhrte nicht nur kennt-
nisreich in die sozialen und konomischen Bedingungen der Vereinigten Staaten
ein. Das Vorbild, die politische und konomische Fhrerstellung Amerikas
wurden kritiklos anerkannt, bis hin zum Ethos der Dienstleistungsberufe, zugleich
aber mit der eigenen wirtschaftspolitischen Strategie in Einklang gebracht, wenn
er ein Nherrcken Amerikas an europische Wirtschaftsideen beschrieb, zu
erkennen im Bestreben, seine Gesamtwirtschaft zu bersehen und bewut zu
beeinflussen. Amerika hatte im Ersten Weltkrieg ,sich selbst gefunden und
auf Grund solcher Erkenntnis seinen Reichtum bewut planmig zu steigern
begonnen. Auch das Pldoyer fr hhere Lhne in Deutschland lie sich mit

77 Weber, Politik als Beruf, S. 53.


78 Vgl. etwa Hirsch, National and International Monopolies from the Point of View of
Labour, the Consuming Public, and Rationalisation. Submitted to the Preparatory Com-
mittee for the International Economic Conference, Genf 1926; zu Schfer: Tooze, Sta-
tistics, S. 142148.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
126 Tim B. Mller

dem Appell verbinden, sich an das amerikanische Wirtschaftswunder anzupassen.


Wenn schon die Vereinigten Staaten von Europa noch nicht zu verwirklichen
waren, wurde wenigstens die konomische Kooperation immer enger und
der Bund der Wirtschaftsverflechtung, so schloss Hirsch, ist trotz allem der
sicherste Vlkerbund. Sein Amerika-Buch verstand er 1926 auch als Aufruf
zum politisch-konomischen Optimismus hinsichtlich Deutschlands Zukunft.79
Hirschs Vision war global. Die amerikanisch-moderne, wissenschaftsgesttzte,
rationalisierte, kapitalistische planmige Wirtschaft80 wurde im Weltausma
betrieben. Dieser Wirtschaftspolitik standen alle wirksamen Hilfs- und Heilmit-
tel des freien ebenso wie des gebundenen Marktes zur Verfgung. Sicherung
der Menschheitsbereicherung und Steigerung des Massenkonsums waren
ihre Ziele, langfristig die Milderung der Konjunkturzyklen, das Geheimnis
ewiger Konjunktur. Auch nach dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise war
Hirschs Vertrauen in die Mglichkeiten dieser Politik, fr die er sich ffentlich
engagierte, nicht zerstrt.81
Das zeigte auch seine Festrede anlsslich der 25-Jahr-Feier des Verbandes
Deutscher Diplomkaufleute im Juni 1930 in Kln. Seine Absicht war hier, ne-
ben der Erklrung wirtschaftlicher Transformationen den Sinn fr Handlungs-
mglichkeiten zu schrfen: Aufgabe, Ziel und Sehnsucht seines Entwurfs
der geistige[n] Durchdringung von Wirtschaftsarbeit und Wirtschaftsverlauf
bestand darin, nicht zuzulassen, dass die moderne Gesellschaft recht hilflos
wirtschaftlichen Naturereignissen, vor allem solchen Wirtschaftskrisen ge-
genbersteht, so wie wir es jetzt sehen. Es ging gerade darum, Krisen nicht
lnger als unvermeidliche Naturereignisse aufzufassen: wir streben, drngen
und kommen auch allmhlich vom Unterworfensein unter das wirtschaftliche
Naturgeschehen zur bewut lenkenden Wirtschaftstechnik.82 Das wissenschaft-
lich fundierte enge Zusammenwirken zwischen Praxis und Theorie, das die

79 Hirsch, Das amerikanische Wirtschaftswunder, Berlin 1926, S. 7, 243 f., 252 f., 259,
262 u. 250; hnlich in der konomischen Vision Schfer, Die Problematik der kapita-
listischen Gegenwart, S. 38, 40 u. 51 f.; zum Vorbild Amerika auch IfZArch, ED 93,
Bd. 2, 24.3.1926, 18.6.1926; Bd. 3, 18.9.1927.
80 So schon 1919 Hirschs Programm, in: Hubatsch, Entstehung, S. 56; diese planmige
Wirtschaft verstand sich als Gegensatz zu sozialistischer Plan- oder Gemeinwirtschaft:
Die Planwirtschaft ist keine Gemeinwirtschaft, sondern hhere kapitalistische Ent-
wicklung; Kabinettssitzung vom 8.7.1919, in: Kabinett Bauer, Nr. 20, Anlage, S. 96.
81 Hirsch, Die Wirtschaftskrise, Berlin 1931, S. 10, 12 f. u. 78 f.; Schfer, Die Proble-
matik der kapitalistischen Gegenwart, S. 40 u. 52; zur konomischen Transformation
der 1920er Jahre vgl. auch Hirsch, Neues Werden in der menschlichen Wirtschaft, Jena
1927.
82 Hirsch, Wirtschaftslehre und Wirtschaftspraxis, S. 24 f. u. 27.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 127

betrieben, denen Wirtschaft und, liee sich ergnzen, Wirtschaftspolitik


nicht nur ein Erwerb, sondern ein Beruf geworden ist, war Hirsch zufolge
die geistige Leibwache des wirtschaftlichen Fortschritts und des beginnenden
Schutzes gegen wirtschaftliche Katastrophen.83 Damit verteidigte und propa-
gierte er auch in der Weltwirtschaftskrise die wirtschaftspolitische Strategie,
die er in der Regierung verfolgt hatte. Ein alternativlos-fatalistisches Aussitzen
der Krise war fr ihn unvorstellbar. Aber mehr als bloer konomischer Katas-
trophenschutz war die Aufgabe. Hirsch beschrieb die neuen Herausforderungen
einer dynamischen Wirtschaft, in der es darauf ankam, die erreichte Lebens-
haltung, den erreichten Arbeitsapparat zu halten und zu steigern, weil sie auf
permanentem Wachstum beruhte. Nicht mehr Bewhrung im Ertrage, wie
einst Max Weber es sah und lehrte, sondern Bewhrung in der stets hher ge-
steigerten Wirtschaftsleistung, das ist das neue immanente Ziel dieses Werdens.
Die wirtschaftspolitische Frderung dieser Entwicklung betrachtete Hirsch
als nicht nur nationale, sondern allgemeine Fortschrittsaufgabe im hchsten
Grade.84 Amerika blieb dabei, in seinen konomischen Mglichkeiten, aber
auch in seinen wirtschaftspolitischen Steuerungstechniken, das Vorbild. Hirschs
wirtschaftswissenschaftliche Skizze mndete auch an dieser Stelle 1930 in einen
politischen Appell, der die auerkonomischen Prmissen seiner konomischen
Theorie offenlegte: Das Ziel mu die Bereicherung aller durch bewute Zu-
sammenfassung der Krfte durch Wissenschaft und durch ein darauf gesttztes
khnes Gemeinschaftswollen sein, das wir nirgendwo dringlicher brauchen als
in Deutschland.85
Immer wieder versuchte Hirsch auch den mit der Weimarer Republik zentral
gewordenen Begriff der Wirtschaftspolitik zu prgen und auf die politischen
Herausforderungen der Gegenwart zuzuschneiden. Bemerkenswert war sein
Beitrag zur Festschrift fr Lujo Brentano, die auch personell eine Verbindung
83 Ebd., S. 39 u. 33.
84 Ebd., S. 33 f.
85 Ebd., S. 40. Auch in den konomischen Diskussionen im Ministerium hatte er von
politischen Prmissen aus argumentiert. Seine Strategie der gemeinschaftliche[n] Ka-
pitalbildung, die Hirsch als einen der zentralen Punkte der knftigen Wirtschafts-
gestaltung und Wirtschaftsbeeinlussung berhaupt bezeichnete, stehe im engsten
Zusammenhang mit den wirtschaftlichen und sozialen Grundanschauungen. Schliess-
lich komme es darauf an, was man fr wichtiger halte, die Erhaltung des wirtschaftli-
chen Betriebes oder die des wirtschaftenden Menschen. Der Kampf zwischen beiden
scheine ihm auf die Dauer unausweichlich. Sieger werde, so glaube er, schliesslich der
Mensch sein, nicht der Betrieb. BArch, R 3101/5749, fol. 111, Niederschrift ber die
Sektionsleiterbesprechung am 30.9.1920. Ein Element der gemeinschaftlichen Kapital-
bildung war die erhofte Demokratie der kleinen einzelnen Aktienbesitzer; Hirsch,
Wirtschaftslehre und Wirtschaftspraxis, S. 32.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
128 Tim B. Mller

zu Max Weber herstellte. Zwar war Weber der Lehrstuhlnachfolger Brentanos


geworden, aber einer der Herausgeber der Festschrift, der konom Moritz Julius
Bonn, hatte auf dem ersten Listenplatz gestanden; Antisemitismus hintertrieb
seine Berufung. Die 1925 erschienene Festschrift wurde als wissenschaftliches
Manifest des Liberalismus betrachtet.86 Der orthodox-marktliberale Ludwig
von Mises attackierte dieses zweibndige Werk als Kampfschrift eines trans-
nationalen Sozialliberalismus.87 In seinem Beitrag, der en passant auch das
deutsche Wirtschaftswunder erwhnte, stellte Hirsch auf der Grundlage sei-
ner politischen Erfahrungen die Frage nach wirtschaftspolitisch verwertbarem
konomischen Wissen.88
Damit nahm er eine Diskussion auf, die in seiner Amtszeit, bei der Grund-
legung moderner Wirtschaftspolitik in der Demokratie, hufig gefhrt worden
war. Pointiert formulierte den undogmatischen Standpunkt, den auch Hirsch
vertrat, schon frh der sozialdemokratische Revisionist Eduard David. In der
entscheidenden Kabinettsitzung, in der die gemein- und planwirtschaftlichen
Vorhaben abgelehnt wurden, betonte er die Irrelevanz konomischer Doktrinen
und die Notwendigkeit, die Wirtschaftspolitik aus der Praxis zu entwickeln:
Das Leben war frher da, als die Wissenschaft. Die Wissenschaft ist immer erst
spter mit ihrem Laternchen dem Leben nachgegangen. Das gilt besonders von
der Volkswirtschaft. Kein menschlicher Geist kann ihre Kompliziertheit restlos
erfassen. Alles Neue ist hier vor der Wissenschaft gekommen und war da; die
Wissenschaft hat sich dann bestrebt, es zu erfassen.89 Wirtschaftswissenschaft
musste Erfahrungswissenschaft sein. Anregungen aus der konomischen The-
orie, von den Klassikern Adam Smith und David Ricardo und von zeitgenssi-
schen Denkern wie John Maynard Keynes, Irving Fisher und Gustav Cassel griff
Hirsch als intellektuelle Inspiration auf. Von der historischen Schule, wie sie

86 Jens Hacke, Einleitung. Moritz Julius Bonn Liberale Krisendiagnostik in der Weima-
rer Demokratie, in: Moritz Julius Bonn, Zur Krise der Demokratie. Politische Schriften
in der Weimarer Republik, Hg. Jens Hacke, Berlin 2015, S. 138, hier S. 8 u. 10.
87 Vgl. Ludwig von Mises, Sozialliberalismus, in: Zeitschrift fr die gesamte Staatswis-
senschaft 81 (1926), S. 242278.
88 Hirsch, Deutsche Wirtschaftswissenschaft und -Praxis im letzten Menschenalter, in:
Moritz Julius Bonn/Melchior Palyi (Hg.), Die Wirtschaftswissenschaft nach dem
Kriege. Neunundzwanzig Beitrge ber den Stand der deutschen und auslndischen
sozialkonomischen Forschung nach dem Kriege. Festgabe fr Lujo Brentano zum
80. Geburtstag, Bd. 2: Der Stand der Forschung, Mnchen 1925, S. 147197, hier
S. 156.
89 Kabinettsitzung, 8.7.1919, Anlage, in: Kabinett Bauer, Nr. 20, S. 94. David konzedierte:
Die Verfasser des Wissellschen Programms haben Beweggrnde, die ihnen alle Ehre
machen: soziale Motive. Aber der Realist wusste: Der wirtschaftliche Egoismus wird
sich der Selbstverwaltungskrper bemchtigen.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 129

sich unter Schmollers geistiger Diktatur immer weiter von der Praxis entfernt
hatte, hielt er wenig, von nichtakademischen Wirtschaftspraktikern, die auch
theoretisch denken konnten, jedoch viel. Theoretisch informiert musste auch der
Wirtschaftspolitiker sein zugleich aber undogmatisch, pragmatisch, skeptisch
mit diesem Wissen umgehen, im Bewusstsein der epistemischen Grenzen und
der politisch-sozialen Parteilichkeit der Wirtschaftstheorie.90 Einige Jahre spter
erklrte er, dass bei aller Ntzlichkeit moderner Wirtschaftstheorie aus der Wirt-
schaftspraxis, aus der Tiefe der Entwicklung selbst heraus, der Wille nach immer
strkerer gedanklicher Durchdringung des Wirtschaftsgeschehens resultiere,
der nach einer bewut lenkenden Wirtschaftstechnik suche.91 Als Beispiel
fr ein gelungenes Zusammenwirken von Theorie und Praxis fhrte Hirsch in
der Brentano-Festschrift den Dawes-Plan an: Das Dawes-Dokument ist gewi
keine wirtschaftliche Bibel; aber es ist ein weltgeschichtlicher Beweis dafr,
da die konomischen Mglichkeiten sicherer durch die mit den Grenzen des
Mglichen nher vertrauten Fachleute als durch die mit den Mitteln der Gewalt
arbeitenden, reinen Politiker gelst werden.92 Weder der demagogische Fhrer
noch der klassische Beamte waren demnach der Typus, der in der modernen
Welt globaler konomischer Verflechtungen zu politischen Taten fhig war;
vielleicht nicht frei von Selbstilisierung beschrieb Hirsch einen international
und kooperativ agierenden, wirtschaftswissenschaftlich informierten, zugleich
demokratisch denkenden, die groen Linien im Auge behaltenden neuen Typus,
der Wirtschaftspolitik als Beruf betrieb. Es scheint beinahe, als seien in Hirschs
Darstellung der internationalen wirtschaftspolitischen Elite der 1920er Jahre
Webers Qualitten des echten Politikers Augenma, leidenschaftliche
Hingabe an eine Sache, Verantwortlichkeit zu erkennen.93 Ein politischer
Typus des 20. Jahrhunderts trat damit erstmals auf, der ber alle Krisen und
Kriege hindurch vom Zeitalter der Reparationen und Weltwirtschaftskonferenzen
ber das globale System von Bretton Woods und die europische Integration
bis in die Gegenwart der US- und EU-Zentralbanker zu beobachten ist, in den
totalitren Regimen jedoch nie eine vllige Entsprechung fand.
Wirtschaftspolitik war fr Hirsch, wie schon in der Regierung, ein integriertes
Politikfeld der modernen Demokratie, mit konstitutiven Bezgen zur Sozial- und
Finanzpolitik. Beamte spielten bei seiner Ausgestaltung eine wesentliche Rolle,
aus der Wechselwirkung zwischen Wissenschaft, Verwaltung und Politik waren

90 Hirsch, Deutsche Wirtschaftswissenschaft, S. 151, 149 f., 153 f., 157159, 162164 u.
191.
91 Ders., Wirtschaftslehre und Wirtschaftspraxis, S. 27.
92 Ders., Deutsche Wirtschaftswissenschaft, S. 159.
93 Weber, Politik als Beruf, S. 74.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
130 Tim B. Mller

nicht nur in Deutschland die groen politischen Projekte des demokratischen


Wohlfahrtsstaates hervorgegangen.94 Aber bei aller Sorge um die konomische
Selbsterhaltung war Wirtschaftspolitik fr Hirsch nicht in nationaler Begrenzt-
heit denkbar; Nationalismus war konomisch schdlich. Den von Adam Smith
ber Brentano in die Gegenwart fhrenden, sozial und politisch reflektierten
Liberalismus wrdigte Hirsch als grte Freiheitsstrmung der Menschheit.
Freier Welthandel und eine international erfolgreiche Sozialpolitik kennzeich-
neten in seiner Beschreibung den modernen, sozialen Kapitalismus. Konstruk-
tive konomische Konkurrenz schuf eine internationale Ordnung, in der der
Verzicht auf die Waffengewalt garantiert sein sollte. In seinem Engagement
fr eine globale Kooperation scheute Hirsch auch nicht den politischen Kampf
mit den vielen Gegnern des Versailler Vertrags: Die Friedensvertrge von 1919
lobte er als Vereinbarungen, die wohl zum erstenmal in der Weltgeschichte
den internationalen Willen zur Sozialpolitik widerspiegelten, verkrpert vom
Vlkerbund, seinem Internationalen Arbeitsamt und dem Achtstundentag.95
Diese ffentlichen Interventionen Hirschs in wissenschaftlichen, politischen
und konomischen Debatten legten den Willen zur polemischen Schrfe und
zur politischen Auseinandersetzung an den Tag. Die Verbindung zu politischen
Grundsatzfragen war immer deutlich zu erkennen, aber wirtschaftspolitische
Fragen im engeren Sinne standen im Vordergrund. Mitten in den politischen
Kampf, auf den Kampfboden der Demokratie, begab sich Hirsch mit einer
Rede auf dem Bundestag des Deutschen Verkehrsbundes in Mnchen 1925.
In dieser ffentlichen Parteinahme vor einer groen Gewerkschaft legte er selbst
die politischen Grundbegriffe offen, auf denen seine wirtschaftspolitischen
Vorstellungen futen. Seine Rede hatte in einem Teil der deutschen Presse
ein starkes Echo hervorgerufen und wurde darum als eigenstndige Schrift
publiziert. Hirsch war, wie die Veranstalter bemerkten, dem in der deutschen
Wirtschaft herrschenden tiefen Pessimismus in herzerfrischender Weise ener-
gisch zu Leibe gerckt. Seine Kritik der absichtsvollen Fehldarstellungen
der Unternehmerverbnde ber Wirtschaftslage und Wirtschaftsmglichkeiten
Deutschlands stie auf Begeisterung im Gewerkschaftsvorstand, denn Hirschs
zahlengesttzte Argumentation kam zu dem Ergebnis, da die deutsche Wirt-
schaft in ihrem innersten Kern durchaus gesund ist. Hier finden wir scharfe
Waffen im Kampfe gegen die Argumente der Unternehmer.96

94 Hirsch, Deutsche Wirtschaftswissenschaft, S. 186; vgl. ebd., S. 168, 189 u. 195.


95 Ebd., S. 150, 167, 186 u. 190.
96 Hirsch, Wirtschaftsentwicklung und Wirtschaftsdemokratie, Berlin 1925, S. 21 f. u. 3;
dem Echo dieser Fragen und Begrife in der zeit- und wirtschaftshistorischen Debatte
(Borchardt-Kontroverse) kann an dieser Stelle nicht nachgegangen werden; vgl. dazu

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 131

In diesem Kampf gebrauchte Hirsch nicht nur die Waffe der nationalen
Statistik, die er selbst mageblich mitgeschaffen hatte, sondern er fhrte auch
den internationalen Vergleich und den Blick von auen auf Deutschland an. Mit
einem Wort des amerikanischen Botschafters Alanson Houghton sprach er auch
an dieser Stelle vom deutschen Wirtschaftswunder. Wirtschaftshistorisch, als
Kommentar zur konomischen Lage und den Entwicklungspotentialen, sowie
kulturhistorisch, als Kritik der Kommunikationskultur der Unternehmerver-
bnde und Blick hinter die Kulissen der medialen Inszenierung konomischer
Interessenkonflikte, sind die Passagen von besonderem Reiz, in denen Hirsch
etwa der Exportfixierung der Industrie, der verbreiteten Angst vor der Passi-
vitt der Handelsbilanz die wissenschaftlichen Grundlagen entzog oder ber
die statistischen Verzerrungen aufklrte, zu denen die Arbeitgeber in der ffent-
lichen Debatte griffen. Eine beliebte Strategie der industriellen Interessen-
artikulation, die Hirsch entzauberte, war die Gegenberstellung von Vorkriegs-
und Weimarer Wirtschaft: Es ist falsch, wenn man das Jahr 1913 mit dem Jahr
1924 vergleicht 1913 war ein Jahr der hchsten Hochkonjunktur, 1924
eines der tiefsten Tiefkonjunktur. Und zwischen 1914 und 1918 liegt doch
die ungeheure Wertzerstrung des Krieges, was die Erklrung fr den Gro-
teil der konomischen Probleme sei, nicht jedoch die Wirtschaftspolitik der
Republik, im Gegenteil: Sieht man aber die Entwicklung von 1918 bis jetzt,
so zeigt sich eine auerordentlich starke Besserung der Lebenshaltung. Im
Detail fr Industrieproduktion, Lohnniveau, Geldpolitik, Steuerpolitik, aber
auch, seinen Gastgebern angemessen, fr Verkehrsleistungen ging Hirsch die
statistischen Entstellungen durch, die die deutsche Wirtschaft schlechtrechne-
ten, stets das erste Gebot der Statistik vor Augen: Es kommt nur darauf an,
wovon man ausgeht.97
Sein Debattenbeitrag offenbarte, dass sich ber die Wirtschaft nicht neutral
streiten lie, dass jedes konomisches Interesse sich als objektiv zu artikulieren
versuchte, dass dieser Streit zur Demokratie gehrte. Fr eine demokratische
Streitkultur kam es jedoch darauf an, dass die ffentlichkeit, die Whler, die
Brger politische Urteilskraft entwickelten und auch auf dem unbersichtlichen
Feld konkurrierender wirtschaftlicher Ansprche die Orientierung und damit
ihre Entscheidungsfhigkeit behielten. Die Wirtschaft war kein dem allgemei-
nen Urteil entzogenes Reich der Experten, kein Naturphnomen. Darauf liefen
alle Interventionen Hirschs hinaus. Die Wirtschaft wurde gestaltet von denen,
die Wirtschaft als Beruf betrieben, und von den Brgern. Doch Urteilskraft

Tim B. Mller, Demokratie, Kultur und Wirtschaft in der deutschen Republik, in: Ml-
ler/Tooze (Hg.), Normalitt und Fragilitt, S. 259293, hier S. 279290.
97 Hirsch, Wirtschaftsentwicklung, S. 7, 13 u. 8 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
132 Tim B. Mller

setzte Anstrengung voraus. Die Demokratie, von der Hirsch sprach, hatte nicht
nur soziale und konomische, sondern auch epistemische Voraussetzungen.
Es war eine Debattendemokratie, eine deliberative Demokratie, die von infor-
mierten, zumindest informationsbereiten Diskussionsteilnehmern lebte, was
wiederum Bildung und Wissen gerade ber die Wirtschaft zur politischen
Prioritt werden lie. Was es jedoch nicht geben durfte, und angesichts der
Ungewissheit und Parteilichkeit konomischer Expertisen auch gar nicht ge-
ben konnte, war eine privilegierte Position der wirtschaftlichen Fachleute: Es
ist in der Demokratie immer falsch, sich auf irgend jemand zu verlassen. Es
ist der Sinn der Demokratie, da die ffentliche Kritik einsetzt, da niemand
an den Fragen, die sein Lebensschicksal bedeuten, vorbergehen darf, indem
er etwa sagt, er verstehe nichts davon. Die anderen nmlich, glauben Sie mir,
verstehen es auch nicht besser.98 Selbst fernab der ffentlichen Wahrnehmung,
in der internen Auseinandersetzung im Wirtschaftsministerium, hatten Hirsch
und seine Mitarbeiter ein Verstndnis von Demokratie vertreten, das ffentlich-
keit, Transparenz, Kritik und Diskussion als ihr Bewegungsprinzip auffasste.99
Das Grundproblem, von dem der Zustand der Republik und der Demokratie
abhing, war ein intellektuelles Problem, das fundamentaler war als die kono-
mischen und sozialen Herausforderungen. Der Mensch lebt nicht vom Brot
allein, sondern auch von Ideen, erklrte er. Ideen hatten politische Folgen: zum
groen Teil infolge Nichtverstehens der wirtschaftlichen Vorgnge habe sich
unter dem Dach der Demokratie eine Wiederherstellung der frheren Macht-
verhltnisse in der Politik und des Absolutismus in der Wirtschaft vollziehen
knnen. Aber diese Entwicklung war nicht zwangslufig. Die Demokratie lud
jeden ein, nicht nur fr seine Interessen, sondern auch fr die besseren Ideen
zu kmpfen. Hirschs Absicht war es, die Streitlust, die Kampfbereitschaft der
Brger zu schrfen. Die konomische Erholung war eingetreten, es gab ma-
terielle Gter zu verteilen, vor allem aber gab es eine Republik, die gestaltet
werden musste. Ob diese wirtschaftliche Besserung sich in eine wirtschafts-
politische und in eine politische Besserung umsetzen wird, das ist die groe

98 Ebd., S. 17.
99 Vgl. etwa Hirschs Programm, in: Hubatsch, Entstehung, S. 61; R 3101/5840, fol. 199 f.,
Schmidt an die anderen Reichsressorts, Verordnungsentwurf, 14.10.1919, wo von der
Notwendigkeit der fentlichen Kritik der eigenen Manahmen die Rede ist; R
3101/5860, fol. 361 f., Schmidt an Abteilungsdirektoren und Sektionsleiter, 6.10.1921,
erklrt die Ofenheit der Aussprache zur Norm und entwirft ein komplexes Informa-
tionsverfahren, um unterschiedlichste Positionen von Interessengruppen und Sachver-
stndigen zu bercksichtigen; dazu und zur Haltung Hirschs auch BArch, R 3101/5851,
fol. 3840, Niederschrift ber die Sektionsleiterbesprechung vom 8.9.1921.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Wirtschaftspolitik als Beruf 133

Frage. Es kommt darauf an, ob das deutsche Arbeitnehmertum versteht, eine


solche Entwicklung herbeizufhren.100
Sozialisierung und Betriebsdemokratie, deren Bedeutung, aber auch
Widersprche er nicht ignorierte, waren jedoch ausdrcklich nicht die Fra-
gen, auf die Hirsch die Aufmerksamkeit lenken wollte. Er zeigte vielmehr den
Weg von der Sozialpolitik zur Wirtschaftspolitik. Ihm lag die res publica,
die Demokratie selbst am Herzen, der Weg zur wirklichen Mitbestimmung,
zur politischen Partizipation. Die Demokratie ist kein Geschenk, sie ist nur
die Freigabe eines Kampfbodens, der sich langsam zugunsten des Arbeitneh-
mertums verschiebt. Diesen Kampf musste jeder aufnehmen und nicht der
Selbsttuschung erliegen, dass es in der Demokratie mit dem Wahlakt getan
sei: Viele verstehen den Begriff der Demokratie sehr falsch. Das Mittel der
Demokratie ist die Wahl. Wenn aber jemand denkt, er htte seine Pflicht getan,
wenn er gewhlt hat, so ist das falsch. Demokratie musste gelebt werden, sie
lebte vom Willen zur politischen Verantwortung: Der Arbeitnehmer redete
von der Ergreifung der politischen Macht nach der Revolution, der Arbeitge-
ber ergriff die politische Macht. Demokratie ist kein Ruhekissen, sondern, wie
ich schon sagte, ein Kampfboden. Wer ihn betritt, mu nicht nur mitfuchteln,
sondern auch die Regeln des Kampfes kennen. Um diese Regeln zu erlernen,
waren Erkenntniskraft und Willenskraft gefordert. Wirtschaftsdemokra-
tie in dem erweiterten Sinn, in dem Hirsch davon sprach, wrde nur in dem
Mae werden, wie man die Wirtschaft wirklich kennt samt ihren Wesens- und
Werdensgesetzen. Die Probleme der Republik wrden immer wieder geradezu
fatalistisch auf die wirtschaftlichen Machtverhltnisse zurckgefhrt. Ich
sage: Nein, es waren die intellektuellen Machtverhltnisse.101
Das war die zweite groe politische Rolle Julius Hirschs: Die eine war,
auch wenn er sich nie auf den parlamentarischen Kampfplatz begeben hatte,
der leidenschaftliche Kampf fr seine Wirtschaftspolitik, die er als Arbeit an
den Grundlagen der Demokratie und einer friedlichen internationalen Ordnung
auffasste. Zum anderen verstand er sich auch als Stratege auf dem Kampf-
boden der intellektuellen Machtverhltnisse; er verschrieb sich einer Er-
ziehungsaufgabe allerersten Ranges, der Popularisierung konomischen
und wirtschaftspolitischen Wissens, um die in der Demokratie sich selbst
regierenden Brger in die Lage zu versetzen, ihr wirtschaftlich so komplexes
Gemeinwesen zu gestalten.102 Hirschs Vorstellung von Demokratie war deli-
berativ und partizipatorisch; ffentlichkeit, Kritik, Mitbestimmung, Wollen

100 Hirsch, Wirtschaftsentwicklung, S. 19.


101 Ebd., S. 1923.
102 Ebd., S. 22; ders., Deutsche Wirtschaftswissenschaft, S. 196.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
134 Tim B. Mller

und Kampf lauteten seine demokratischen Grundbegriffe. Seine Interventio-


nen sollten den politischen Horizont ffnen. Sie waren von der berzeugung
geleitetet, dass ber das Sagbare auch das Machbare erweitert werden
konnte103, dass das Feld des Mglichen begrenzt war durch das des Denk-
baren und sich mit den intellektuellen Machtverhltnissen auch Politik und
Gesellschaft ndern lieen.
So wies dieser Brokrat und politische Beamte, dieser Theoretiker und
Praktiker der konomie, dieser politische Denker und Kmpfer nicht nur Zge
dessen auf, der nach dem Unmglichen griff, um das Mgliche zu erreichen,
und ber den sich angesichts seiner Politik, seiner ffentlichen Artikulationen
und seines Selbstverstndnisses htte sagen lassen: Nur wer sicher ist, da
er daran nicht zerbricht, wenn die Welt, von seinem Standpunkt aus gesehen,
zu dumm oder zu gemein ist fr das, was er ihr bieten will, da er all dem ge-
genber: dennoch! zu sagen vermag, nur der hat den Beruf zur Politik.104
Hirsch begriff prziser als Weber die Funktion des seiner deliberativ-parti-
zipatorischen Vorstellung entsprechenden demokratischen Politikers, auch
die Brger selbst zu Leidenschaft, Verantwortungsgefhl und Augenma zu
erziehen, ihnen den Kampfboden der Demokratie zugnglich zu machen,
Politik zum Beruf aller werden zu lassen.

103 In Umkehrung des Deutungsmusters von Willibald Steinmetz, Das Sagbare und das
Machbare. Zum Wandel politischer Handlungsspielrume: England 17801867, Stutt-
gart 1993.
104 Pierre Rosanvallon, Fr eine Begrifs- und Problemgeschichte des Politischen, in:
Mittelweg 36, 20/6 (2011), S. 4366, hier S. 56; Weber, Politik als Beruf, S. 88.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
MARCEL RUDOLPH

Machtessentialismus als prgendes Element des


politischen Denkens Max Webers?

Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried


Mnkler

Die Bewertung des politischen Denkens Max Webers ist in der Forschung
umstritten. So beginnt eine neuere Einfhrungs- und berblicksdarstellung
mit der Feststellung, Weber gelte heute weltweit als einer der grten Sozi-
alwissenschaftler der Moderne, wobei die Resonanz von Person und Werk
eher noch zunehme.1 Dies steht im klaren Gegensatz zur Aufassung des Poli-
tikwissenschaftlers Hans Maier, wonach Weber trotz aller Verehrung, die
ihm zuteil wird, doch bereits fr die jngere Generation zu einer histori-
schen Figur geworden [ist], deren Zeitbedingtheit heute immer schrfer ins
Licht tritt. Als Hauptkritikpunkte benennt Maier dabei vor allem die Tren-
nung von Theorie und Praxis, Webers Werterelativismus und die national- und
machtstaatliche Zeitgebundenheit in seinem Werk.2 Eine solche Beurteilung
des Werkes von Max Weber durch Hans Maier ein Adept Arnold Bergstraes-
sers, Grnder der einem normativen Politikbegrif verplichteten Freiburger
Schule mag wenig berraschen.3 Die Machtfokussiertheit im politischen
Denken Webers hier im eigenen Titel auf die Formel des Machtessentia-
lismus zugespitzt ist dennoch ein durchaus weit verbreiteter Kritikpunkt
innerhalb der Forschung. So sieht der Soziologe Volker Kruse die Rezeption
Webers zwischen den Polen deutscher Nationalist (Mommsen) und anglo-
philer Weltbrger (Roth) oszillieren.4
Diese Untersuchung mchte einen Beitrag zur Debatte der Anschlussfhig-
keit des Weberschen Werkes leisten, indem die Frage eruiert werden soll, ob
bestimmte Faktoren auf Seiten der Forscher identifiziert werden knnen, welche

1 Volker Kruse, Max Weber. Eine Einfhrung, Konstanz 2011, S. 7.


2 Hans Maier, Gesammelte Schriften, Bd. 5, Mnchen 2010, S. 211.
3 Fr eine Diskussion der Freiburger Schule, ihres Politikverstndnisses sowie insbe-
sondere die Einordnung des Werkes und der Person Hans Maiers siehe Wilhelm Bleek,
Geschichte der Politikwissenschaft in Deutschland, Mnchen 2001, S. 337341.
4 Kruse 2011, S. 146.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
136 Marcel Rudolph

fr die Art der Rezeption von Webers politischem Denken affirmativ oder his-
torisierend entscheidend sind. Dabei werden zwei Leitfragen zugrunde gelegt:
a) Inwiefern sind Verstndnis und Konstruktion des Begriffes Macht durch
den Rezipienten entscheidende Faktoren, ob Webers politisches Denken entwe-
der als nationalstaatlicher Macht-Anachronismus oder aber, trotz zugestande-
ner Zeitgebundenheit, als durchaus aktueller und anknpfungsfhiger Rahmen
gesehen wird?
b) Ist die Art der Rezeption der Weberschen Theorie, also ob sie nun ek-
lektizistisch oder analytisch/in toto erfolgt, quasi also die Rezeptionstiefe5,
ein entscheidender Faktor bei der Bewertung der Aktualitt von Webers poli-
tischem Denken?
Bevor sowohl die wissenschaftliche Relevanz der Thematik als auch das
genaue Vorgehen dargestellt werden, sind an dieser Stelle die zentralen Begriffe
zu operationalisieren und wenn ntig einzugrenzen. Das nationalstaatlich ge-
prgte politische Denken und die angenommene Machtzentriertheit Webers
sollen vor allem unter dem Gesichtspunkt der internationalen Politik betrachtet
und verstanden werden. Mit anderen Worten: Macht wird primr in ihrer zwi-
schenstaatlichen Funktion innerhalb des Systems der internationalen Bezie-
hungen betrachtet. Die Problematik, welche Auswirkungen Machtverstndnis
und Art der Rezeption auf die Einordnung des politischen Denkens Webers
haben, ist mangels dafr einschlgiger wissenschaftlicher Verffentlichungen
ein Forschungsdesiderat.
Um die Leitfragen beantworten zu knnen, sollen exemplarisch zwei ein-
flussreiche Sozialphilosophen und ihre Rezeptionen Max Webers verglichen
werden: der franzsische Philosoph und Soziologe Raymond Aron (19051983)
und der deutsche Politikwissenschaftler Herfried Mnkler (1951). Ein solcher
Vergleich bietet sich an, weil die Grundauffassungen hinsichtlich der Struktur
der internationalen Beziehungen und die Machtverstndnisse beider Forscher
wie noch zu zeigen sein wird hnlich sind. Dennoch haben beide diver-
gierende Ansichten ber die Aktualitt und Rezeptionsfhigkeit Max Webers,
insbesondere im Hinblick auf die Machtzentriertheit seines politischen Denkens.
Somit erscheint deren Auswahl in besonderem Ma geeignet, die Leitfragen
zu beantworten.
Zunchst soll das Machtverstndnis Arons herausgearbeitet werden. Insbe-
sondere soll die Konzeptualisierung des Begriffes Macht, was dieser umfasst,

5 Der Begrif selbst wird hier werteneutral verwendet. Es soll also keiner dichotom-nor-
mativen Begrifspaarung eklektizistisch/schlecht, analytisch/gut Vorschub geleistet
werden. Auerdem ist davon auszugehen, dass beide Begrife eher ein Kontinuum denn
zwei kontrre Idealtypen darstellen.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 137

welche Formen Macht in spezifischen sozialen Kontexten annimmt (Macht


als Zwang und/oder berzeugung), und ob bzw. inwiefern der Machtbegriff
transhistorisch angelegt ist, eruiert werden. Im Anschluss hieran wird die Ein-
ordnung der historisierenden Rezeption Max Webers durch Raymond Aron
untersucht. Diese Schritte werden analog bei Herfried Mnkler wiederholt.
Dabei wird nicht einfach eine kursorische Auflistung aller Erwhnungen We-
bers in Mnklers uvre angestrebt, sondern es werden mglichst konzertierte
und fr die durch Mnkler entwickelten Theorien bedeutsame Stellen heraus-
gearbeitet. Sollte dies notwendig sein, werden diese Passagen entsprechend
kontextualisiert, d.h. die Rezeption einzelner Gedanken Webers wird aus dem
theoretischen Gesamtkontext verstanden. Da sich Aron in konzentrierterer und
intensiverer Form mit der Frage der Machtzentriertheit im politischen Denken
Webers auseinandersetzt und zu seiner Theorie der internationalen Beziehungen
bereits Sekundrliteratur vorliegt, ist die Untersuchung auf eine kleinere Lite-
raturbasis beschrnkbar; daher knnen Arons Ausfhrungen, im Vergleich zu
Mnkler, konziser dargestellt werden. Im Anschluss sollen die beiden einzelnen
Ausarbeitungen zum Machtverstndnis und der Weber-Rezeption miteinander
verglichen und so versucht werden, die Ausgangsfrage nach den Faktoren der
Bewertung zu beantworteten.

1. Rezeption Webers durch Raymond Aron: Machtbegriff


und -theorie

Grundstzlich wird Arons Theorie der internationalen Beziehungen dem (klas-


sischen) Realismus zugerechnet.6 Der kanadische Soziologe John A. Hall hat
vorgeschlagen, da trotz vorhandener theoretischer Konvergenzen zwischen
Arons Theorie und dem klassischen Realismus dennoch signiikante Diferen-
zen erkennbar sind, zwischen simple realism und sophisticated realism zu
unterscheiden. Fr Hall ist simple realism dabei the view that states act at
all times and under every regime, whatever their political character, so as to
advance their national interests.7 Im Gegensatz hierzu sei Arons Theorie als

6 Stanley Hofmann, Raymond Aron and the Theory of International Relations, in: In-
ternational Studies Quarterly 29 (1985), S. 1327, hier S. 15; Bryan-Paul Frost, Better
Late Than Never: Raymond Arons Theory of International Relations and Its Prospects
in the Twenty-First Century; in: Politics&Policy 34 (2006), S. 506531, hier S. 509 f.;
John A. Hall, The nature of sophisticated realism: Raymond Aron and international
relations, in: Journal of Classical Sociology 11 (2011), S. 191201, hier S. 195.
7 Hall 2011, S. 196.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
138 Marcel Rudolph

ein multikausaler Ansatz zu verstehen, der monistische Erklrungen ablehne.8


Konsequenterweise habe Aron auch den Versuch, das Studium der interna-
tionalen Beziehungen, analog zur Entwicklung in den Wirtschaftswissen-
schaften, zu mathematisieren und insbesondere die spieltheoretische Model-
lierung zwischenstaatlicher Beziehungen uerst skeptisch bewertet, was sich
aus der Tatsache ergebe, dass [t]here is no comparable variable in internati-
onal relations that serves the function that utility does in economics.9 Fr
Aron sind sozialwissenschaftliche Theorien Gebote, welche als Ratschlge
mehr oder weniger vage und auf den Regelmigkeiten oder den Augen-
scheinlichkeiten begrndet sind.10 Folglich solle man auch nicht erwarten,
theoretical knowledge and quantiication knnten sharply reduce uncer-
tainty, ambiguity, and risk.11 Daher knne nur die konkrete Analyse, statt
eines rein abstrakten Modells, das Verhalten von Akteuren, deren Zielen und
die von ihnen angewendeten Mittel erklren.12
Der amerikanische Politikwissenschaftler Bryan-Paul Frost kommt deshalb
zu dem Fazit: Arons oeuvre serves as a steady reminder of the limits of theory
in international relations.13 Stattdessen habe Aron mit seiner Theorie versucht,
eine Methode deutlicher zu machen, die auf andere Objekte anwendbar ist,
und dabei die Grenzen unseres Wissens und die Bedingungen historischer Ent-
scheidungen aufzuzeigen.14 So biete Arons theoretischer Ansatz ein coherent
and rigorous system of questions aimed at making intelligible the constant rules
and the changing forms of a specific type of social action.15 Jener besondere
Typ der sozialen Aktion, mithin die differentia specifica der internationalen
Beziehungen aus soziologischer Perspektive, sei das Verhalten der politischen
Gemeinschaften auf der Weltbhne, welches Aron symbolisch durch die Figu-
ren des Diplomaten und des Soldaten reprsentiert sieht und was von ihm als

8 Ebd.; Aron distrusts catch-all concepts (Hofmann 1985, S. 15).


9 Frost 2006, S. 510 f. (vgl. Hofmann 1985, S. 14).
10 Hofmann 1985, S. 21 [Aron 1962, S. 665]. Zitate Arons aus der Sekundrliteratur
wurden nicht eigenstndig bersetzt, sondern sind der deutschen Ausgabe von Arons
Frieden und Krieg entnommen. Da die Seitenzahlen der in der Sekundrliteratur zi-
tierten englischsprachigen Ausgabe zum Teil von der deutschen abweichen, wird an
dieser Stelle neben der Zitatstelle der Sekundrliteratur das Originalzitat der deutschen
Ausgabe in rechteckigen Klammern angegeben. Dabei wurde folgende Ausgabe zitiert:
Raymond Aron, Frieden und Krieg. Eine Theorie der Staatenwelt, Frankfurt 1962.
11 Frost 2006, S. 512.
12 Hofmann 1985, S. 15.
13 Frost 2006, S. 512; weniger prononciert: Hofmann 1985, S. 16.
14 Frost 2006, S. 510 [Aron 1962, S. 12].
15 Hofmann 1985, S. 13.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 139

strategisch-diplomatische[s] Verhalten bezeichnet wird.16 Dennoch weisen


die internationalen Beziehungen ein gemeinsames Charakteristikum auf: Alle
Staaten seien vor die grundlegende Alternative Krieg oder Frieden gestellt, was
letztlich alle politischen Gemeinschaften zur Notwendigkeit der Krftekalkula-
tion zwingt. Aron konzipiert dabei das strategisch-diplomatische Verhalten als
Kontinuum, welches Krieg und Frieden, Strategie und Diplomatie umfat;
somit werden Krieg und Frieden nicht als getrennte Sphren mit gnzlich an-
deren Logiken und Imperativen, sondern als divergierende Aggregatzustnde
des Politischen gedacht.17
Auch wenn es kein allgemeingltiges, rational bestimmbares Ziel zwischen-
staatlichen Verhaltens gebe, lieen sich dennoch drei abstrakte Ziele beschreiben,
welche Staaten verfolgten: Sicherheit, Macht und Ruhm; eine Trias, welches
sich auch mit den Begriffen Raum, Menschen und Seelen beschreiben liee.18
Sicherheit knne durch Staaten erreicht werden by increasing their own force
or weakening a rivals; Macht sei die Fhigkeit of imposing ones will on
another und Ruhm is, to be recognized by others in a certain way or for a
certain quality. Dabei rekonzeptualisiert Aron die Vorstellung weiter; so sei
Raum die Eroberung von Land, Menschen stnden fr die Beherrschung von
Untertanen, und Seelen stnden fr to convert others to a political, social, or
religious idea. Dabei kategorisiert Aron Sicherheit/Raum als materielle, Macht/
Menschen und Ruhm/Seelen als immaterielle Faktoren.19 Hier ist zu beachten,
dass Macht und Sicherheit in einem dialektischen Verhltnis zueinander ge-
dacht werden: Das berschreiten eines Krfteoptimums, d.h. ein extremer
Machtzuwachs eines Staates, kann zu einer Verringerung der Sicherheit durch
entsprechende Gegenbndnisse fhren20 mithin also evozieren, was Kenneth
Waltz spter als balancing beschrieben hat.21
Wie bereits erwhnt, bezieht Aron nicht nur die materiellen, sondern auch
die immateriellen Determinanten (Ideen und Gefhle) zu einem umfngli-

16 Ebd.; fr eine detaillierte Diskussion siehe Aron 1962, S. 14.


17 Aron 1962, S. 61.
18 Frost 2006, S. 513 f. [Aron 1962, S. 9497]. Aron erwhnt auch noch eine letzte Trias,
die jedoch bedeutende nderungen gegenber den anderen Deinitionen enthlt und
hier nicht nher diskutiert wird fr einen kurzen berblick siehe: Frost 2006, S. 514;
explizit Aron 1962, S. 97.
19 Frost 2006, S. 513 f.
20 Aron 1962, S. 96. Ein Mehr an Kraft zieht eine relative Schwchung durch das Hin-
berwechseln von Alliierten zur Neutralitt und von Neutralen ins gegnerische Lager
nach sich (ebd.).
21 Hier sei insbesondere auf Waltz Klassiker Theory of International Politics von 1979
verwiesen.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
140 Marcel Rudolph

chen Verstndnis der internationalen Beziehungen in seine Theorie mit ein.22


Dies fhre dazu, dass man die domestic regimes of the major powers und
die conception(s) of justice and legitimacy that prevail in the international
system in einer Theorie der internationalen Beziehungen mit bercksichtigen
msse. Hieraus entwickelt Aron die Theorie der homogenen und heterogenen
Systeme23: Homogen seien Systeme, wenn die Gromchte gleichartige oder
doch zumindest hnliche Regierungsformen htten und international der glei-
chen politischen Konzeption folgten.24 Heterogen sei ein System, wenn die
Staaten nach verschiedenen Prinzipien organisiert sind und sich auf widerspre-
chende Werte berufen.25 Grundstzlich zeichneten sich homogene Systeme
durch ein erhhtes Ma an Stabilitt und Pazifikationschancen aus, wohingegen
bei heterogenen Systemen das Gegenteil zutreffe; sie tendierten zu instability,
an increase in violence, uncertainty, and hatred between the enemy states.26
Wenn man also Homogenitt in Kantian terms, as an asocial or semi-socialized
world beschreiben kann27, so ist es mglich, Arons Theorie dahingehend zu
begreifen, dass Frieden mit einer partiellen globalen Vergesellschaftung, quasi
von den global hermitages zum global village, wahrscheinlicher wird. Hierin
liegt auch, unter anderem, fr Hall das Spezifikum von Arons sophisticated
realism: die soziologische Erweiterung der politikwissenschaftlichen Theo-
rien der Internationalen Beziehungen (Vergesellschaftung, akteursgebundene
Kalkulationskompetenz).28
Zusammenfassend lsst sich also konstatieren, dass Arons Theorie zwar be-
deutende Annahmen mit dem Realismus teilt im Besonderen: Staatszentriertheit,
Anarchie als konstitutives Strukturelement, Betonung geopolitischer Faktoren ,
Moral/Ethik aber dennoch eine wichtige Rolle zukommt. Dies unterscheidet ihn

22 Frost 2006, S. 515 [Aron 1962, S. 123].


23 Aron deined systems as milieus organized for and through the competition among the
units, and his key distinction is between multipolar and bipolar systems (Hofmann
1985, S. 14).
24 Frost 2006, S. 515 [Aron 1962, S. 123].
25 Aron 1962, S. 123 f.
26 Frost 2006, S. 515. Aron selbst gibt folgende historische Beispiele einer Kategorisie-
rung: Zwischen dem Ende der Religionskriege und der Franzsischen Revolution war
das europische System zugleich multipolar und homogen. Das europisch-amerikani-
sche System seit 1945 ist zugleich bipolar und heterogen (Aron 1962, S. 124). Hin-
sichtlich der Konliktwahrscheinlichkeiten zwischen multi- und bipolaren Systemen
merkt Frost an: neither system is inherently more bellicose or peaceful than the other,
and therefore a theorist cannot rigidly determine the dynamics of a particular system in
advance (Frost 2006, S. 516).
27 Hall 2011, S. 198.
28 Ebd.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 141

von anderen klassischen Realisten (z.B. Morgenthau, Kennan)29, welche, wie etwa
Morgenthau, ein einheitliches nationales Interesse als Imperativ staatlichen
Handelns supponieren. So sieht beispielsweise der Politikwissenschaftler Stan-
ley Hoffmann Aron im Anschluss an Clausewitz als einen Vertreter einer Ethik
der Weisheit/Vernunft, welche auf Migung (z.B. Verzicht auf einen totalen
Sieg) setze.30 Arons understanding of ethics of responsibility rests upon what
he calls the morality of wisdom, which attempts to overcome Max Webers
dilemma about the impossibility to choose between an ethics of conviction and
an ethics of responsibility.31 Auch wenn dies eine berzeugende Deutung von
Arons Denkhorizont hinsichtlich des Zusammenhanges von Ethik und Politik
ist, so gibt Hoffmann dennoch zu bedenken, dass Aron selbst niemals die pra-
xeologischen Probleme auflse, welche das internationale System aufwerfe.
Die praxeologischen Probleme teilen sich fr Aron in das machiavellistische
Problem und das kantische Problem oder mit anderen Worten: das der recht-
migen Mittel und das des universellen Friedens.32
Macht im Kontext der internationalen Beziehungen ist fr Aron die Fhigkeit
einer politischen Einheit, den anderen Einheiten ihren Willen aufzuzwingen.
Dies unterscheidet sich durchaus von der Weberschen Definition von Macht als
Chance, innerhalb einer sozialen Beziehung den eigenen Willen auch gegen
Widerstreben durchzusetzen, gleichviel worauf diese Chance beruht.33 Arons
Definition folgen drei Spezifizierungen: Zuerst der strukturelle Unterschied
zwischen offensiver Macht (die Fhigkeit anderen ihren Willen aufzuzwin-
gen) und defensiver Macht (die Fhigkeit sich den Willen der anderen
nicht aufzwingen zu lassen). Zweitens eine epistemische Differenzierung
zwischen den (empirisch potenziell messbaren) Hilfsquellen oder der mili-
trischen Strke des Kollektives und der sich einer exakten Quantifizierung
entziehenden Macht, welche als menschliche Beziehung nicht nur von Ma-
terial und Werkzeugen abhngt. Zuletzt erfolgt die Unterscheidung zwischen
Gewaltpolitik (politique de force) und Machtpolitik (politique de puissance).34
Fr Arons Machtbegriff ist weiterhin eine konstitutive Binnendifferenzierung

29 Dieser Befund wird in der Forschungsliteratur einhellig geteilt: Frost 2006, S. 515; Hall
2011, S. 199 f.; Hofmann 1985, S. 15 f.; fr eine intensive Diskussion dieses Teil-
aspektes siehe: Murielle Cozette, Raymond Aron and the morality of realism, Canberra
2008 (= https://www.ciaonet.org/attachments/13750/uploads, 10.4.2016).
30 Hofmann 1985, S. 22 f.
31 Cozette 2008, S. 7.
32 Hofmann 1985, S. 21 [Aron 1962, S. 667].
33 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tbingen 1985, S. 28; zit. nach Kruse 2011,
S. 97.
34 Aron 1962, S. 63.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
142 Marcel Rudolph

zentral: Macht in den internationalen Beziehungen unterscheide sich trotz


zugestandener hnlichkeiten substanziell von Macht innerhalb politischer
Gemeinschaften. Dies fhrt er auf die unterschiedlichen Modi der Machtaus-
bung zurck: Das internationale System ist aus machttheoretischer Perspek-
tive, wegen des Fehlens eines Souverns, horizontal organisiert, Gesellschaften
jedoch vertikal; die legitime innergesellschaftliche Machtausbung liegt, was
den Einfluss Webers zeigt, ja immer (zumindest in der Moderne) beim Staat
und seinen Organen.35
Wie aber lsst sich Macht sinnvoll konzeptualisieren? Aron nennt drei Be-
dingungen, die eine Klassifizierung der Elemente der Macht erfllen muss:
Eine solche msse homogen, d.h. transhistorische, universalisierbare Merk-
male enthalten, und vollstndig sein, also die konkrete Verschiedenheit der
sich von einer Epoche zur anderen verndernden Phnomene einschlieen,
schlielich erklr- und erkennbar machen, dass Machtfaktoren historischen
Transformationen unterlgen und somit Macht ihrem Wesen nach nur annh-
rend mebar ist. Eine Reihe von anderen Vorschlgen zur Konzeptualisierung
von Macht (u.a. von Morgenthau) weist Aron als willkrlich und heterogen
zurck. Stattdessen identifiziert er als Determinanten der Macht, welche den
genannten theoretischen Anforderungen entsprechen, Umwelt, Hilfsquellen,
kollektives Handeln.36 Die Umwelt, auch als geographisches Milieu bezeich-
net37, beschreibe den Raum [,] den eine politische Einheit einnehme; unter
Hilfsquellen werden Quantitt und Qualitt der Werkzeuge und der Kmpfer
subsumiert; als kollektives Handeln werden die Faktoren Organisation und
Disziplin der Streitkrfte, Qualitt der zivilen und militrischen Fhrung und
Gemeinschaftssinn der Brgerschaft gefasst.38 Die Stellung einer politischen
Einheit innerhalb eines internationalen Systems werde durch den Umfang der
materiellen oder menschlichen Hilfsquellen bestimmt wobei sich Gromchte
durch ihre besonders umfangreichen Hilfsmittel auszeichneten.39

2. Rezeption des politischen Denkens Webers durch Aron

Als Vorbemerkung zu den folgenden Ausfhrungen sei darauf hingewiesen,


dass sich Aron intensiv mit dem facettenreichen wissenschaftlichen uvre

35 Aron 1962, S. 6668.


36 Ebd., S. 6871.
37 Ebd., S. 75.
38 Ebd., S. 71.
39 Ebd., S. 89.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 143

Webers auseinandergesetzt hat, dessen unvergleichliche historische Bildung


mehrfach betont wird40, und sich keineswegs nur auf den Aspekt des Macht-
denkens beschrnkte.41 Fr Aron lsst sich Webers Verhltnis zur Machtpo-
litik aus zwei Determinanten erklren. Einerseits sieht er die persnlich-bio-
graphische Ebene: Weber hat stets bedauert, kein Mann der Tat gewesen zu
sein. Er gehrt zur Familie der Soziologen, die (wie Thukydides nach oder
Machiavelli whrend einer politischen Karriere) an der Politik gescheitert
sind. Weber, den er (in Abgrenzung zu Durkheim und Pareto) einen bitteren
Beobachter nennt42, sei jedoch, trotz seiner gelegentlichen publizistischen
Einlussnahme und der ebenso sporadischen bernahme der Rolle eines Poli-
tikberaters, nie zum Partei- und Menschenfhrer geworden, sondern immer
Professor und Gelehrter geblieben.43 Andererseits sei die politische Sozio-
logie Webers mit den geschichtlichen Verhltnissen, in denen er lebte,
untrennbar verknpft was auf den Nationalismus des wilhelminischen
Kaiserreiches verweist. In diesem Kontext ist wohl auch Arons Kommentar
zu verstehen, Weber habe sich entschlossen, da der hchste Wert, dem er in
der Politik alles andere unterordnen wrde [,] Deutschlands Gre sei.44
Aron bietet dabei zwei Definitionen des Begriffes Machtpolitik an: einen
engeren, der Machtpolitik als das notwendige Ergebnis der zentralen Struktur-
eigenschaft des internationalen Systems der Anarchie begreift, und anderer-
seits einen weiter gefassten, welcher Macht als Ziel oder notwendigen Zweck
alles Politischen versteht. Beide Begriffe seien Weber zu eigen, wobei er darin
ein Nachfahr Machiavellis, genau so wie ... ein Zeitgenosse Nietzsches ist.
Weber folge Machiavelli dahingehend, dass er die Prmisse teile, wonach Politik
immer Kampf sozialer Gebilde sei und es einen Primat der Auenpolitik mit

40 Raymond Aron, Max Weber und die Machtpolitik, in: Max Weber und die Soziolo-
gie heute. Verhandlungen des 15. Deutschen Soziologentages in Heidelberg, Tbingen
1964, S. 103120, hier S. 107 (vgl. Aron 1979, S. 16).
41 Hier insbesondere zu nennen: Raymond Aron, Hauptstrmungen des modernen sozio-
logischen Denkens: Durkheim Pareto Weber, Berlin 1979, S. 176234. Aus metho-
dischen Grnden wurde Arons Die deutsche Soziologie der Gegenwart (1953/1965)
nicht als Quelle fr diese Untersuchung gewhlt. Dies ist auf Arons Kommentar: auch
wenn ich mich heute nicht mehr in genau denselben Worten ber ihn uern wrde, wie
ich es in der Deutschen Soziologie der Gegenwart getan habe, zurckzufhren (vgl.
Aron 1964, S. 113). Fr eine kritische Diskussion der Rezeption Webers von der Deut-
schen Soziologie zu spteren Werken: Peter Breiner, Raymond Arons engagement with
Weber: Recovery or retreat?, in: Journal of Classial Sociology 11 (2011), S. 99121,
hier S. 102 f.
42 Aron 1979, S. 16 f.
43 Ebd., S. 179; ebenso Aron 1964, S. 103.
44 Aron 1964, S. 107.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
144 Marcel Rudolph

dem Ziel der Beeinflussung der Weltgeschichte gebe.45 Eine solche Form der
Machtpolitik knne man als Ausfluss der fnf Dimensionen der Weltanschauung
Webers deuten: Diese beinhalte eine Darwinsche Dimension und sei Ausdruck
des Kampfes um das Dasein. Daneben gebe es eine Nietzsche-Komponente,
wonach nicht das Glck, sondern die Gre des Menschen zentral sei. Des
weiteren bestnde eine konomische Dimension, welche die Gterknappheit
und aus dieser folgend die von Weber als fatalistisches Faktum angenom-
mene Armut der Vlker beinhalte. Ebenfalls sei die marxistische Dimension
erkennbar, welche von der Prmisse ausgehe, dass es ein (von allen Angehri-
gen) geteiltes spezifisches Klasseninteresse gebe, wobei dieses nicht zwangs-
lufig, selbst im Fall der herrschenden Klasse, mit den dauerhaften Interessen
der Nation kongruent sei. Schlielich sei noch die nationale Komponente zu
nennen, welche den Vorrang der gemeinschaftlichen (nationalen) Interessen vor
sozialen Partikularismen postuliere, wobei brigens der Nationalismus einer
Entscheidung und nicht den Tatsachen entspringt.46 An einer anderen Stelle
kommt Aron wenn auch weniger differenziert, so doch eindrcklich und
pointierter zu dem Urteil: In Max Weber vereinigt sich eine von Marx und
Nietzsche inspirierte Philosophie des Kampfes und der Macht mit der Vision
einer Universalgeschichte, die zu einer entzauberten Welt und einer geknech-
teten, ihrer hchsten Werte beraubten Menschheit fhrt.47
Eine weitere strukturierende Dimension von Webers Denken sei die von ihm
angenommene Verbindung oder doch zumindest Konvergenz der Konzepte
von Macht und Kultur. Weber habe die Vorstellung von der deutschen Nation
als einem Kulturstaat gepflegt, wobei Macht Voraussetzung fr die Entfal-
tung von Kultur sei: Sie [die Macht, M.R.] allein gewhrleistet die Sicherheit
und trgt zur Verbreitung der (wesentlich nationalen) Kultur bei.48 So sei das
Deutsche Reich als Gromacht hinsichtlich der Ausgestaltung der zuknftigen
Menschheitskultur explizit gefordert gewesen. Da jedoch das entsprechende
Kapitel in Wirtschaft und Gesellschaft, welches den Zusammenhang zwischen
militrischer Macht und der Ausstrahlung oder Prestige der Kultur themati-
siere, unvollendet blieb, sei Webers Theorie hinsichtlich des Zusammenhangs
der beiden Faktoren nicht vllig erkennbar und bliebe nur schwer fassbar.49
Aron diskutiert die konkreten politischen Forderungen Webers vor dem Hin-
tergrund des Verhltnisses von Nationalismus und Imperialismus. Weber habe

45 Ebd., S. 104 f.
46 Ebd., S. 112 f.
47 Aron 1979, S. 236.
48 Ebd., S. 234.
49 Aron 1964, S. 108.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 145

zwar grundstzlich das Selbstbestimmungsrecht der Vlker anerkannt, jedoch


sei ihm eine undifferenzierte Ausdehnung des Ordnungsmodells Nationalstaat
weder zielfhrend noch wnschenswert erschienen. Seine politische Einstel-
lung sei eine Kombination aus einem deutschen Interessen verpflichteten
Machtstaatsdenken und (liberalem) Nationalismus gewesen. Dabei seien seine
Errterungen (geo-)politischer Fragestellungen durch das so gut wie vllige
Fehlen einer ideologischen Rechtfertigung gekennzeichnet. Da er whrend
des Weltkriegs in Russland den (potenziell existenzbedrohenden) Hauptgegner
Deutschlands identifiziert habe, setzte er sich fr die nationalstaatliche Eigen-
stndigkeit Polens ein was jedoch nicht als Ausweis genuiner Sympathie
fr das Anliegen der polnischen Nationalisten missverstanden werden drfe,
sondern dem Interessenkalkl des Deutschen Reichs in Ost- und Mitteleuropa
Rechnung trage. Webers Vorstellung der Ordnung dieses Raums habe in der
Etablierung de facto semi-souverner Staaten bestanden, die wirtschaftlich und
militrisch an das Deutsche Reich gebunden, somit in Abhngigkeit gehalten,
einen Cordon sanitaire gegenber Russland gebildet htten. Folglich sei er nie
so weit gegangen und hier spricht wieder der Geist der Zeit aus ihm Polen
die vllige Unabhngigkeit zuzugestehen. Auch habe er die Vorstellung eines
deutsch-franzsischen Kompromisses bezglich der staatlichen Zugehrigkeit
Elsass-Lothringens abgelehnt, und hinsichtlich einer Volksabstimmung im
Elsass sei ihm schon die bloe Idee lcherlich erschienen.50 Aron erwhnt
auch Webers Engagement gegen den unbeschrnkten U-Boot-Krieg jedoch
als Beispiel fr dessen gescheiterten Versuch, politischen Einfluss auszuben.51
Arons Kritik lsst sich idealtypisch in zwei Kategorien einteilen: erstens die
Kritik an der Analysekompetenz Webers hinsichtlich seiner (vermeintlich sozi-
alwissenschaftlich gesttzten) Prognosefhigkeit sowie zweitens eine ethisch
begrndete Ablehnung von Teilen der Weberschen Weltanschauung. Zur ersten
Kategorie zhlt Arons Kritik an Webers Verstndnis der zwischenstaatlichen
Beziehungen als (notwendigerweise) gewaltsame Beziehungen und der postu-
lierten Korrelation zwischen konomischer Wohlfahrt und militrischer Strke.
Die zweite Kategorie umfasst Webers utilitaristisches Demokratieverstndnis,
die Korrelation zwischen Macht und Kultur sowie die Vorstellung von Macht
als hchster Norm und Maxime politischen Handelns. Auch wenn eine kon-
fliktfreie Welt nicht vorstellbar sei, hier pflichtet Aron Weber bei, so sei doch
der Austragungsmodus (nicht-existenzieller!) Konflikte whlbar, was die Dif-
ferenz zwischen gewaltsamen und nicht-gewaltsamen Formen der Konfliktaus-
tragung zentral werden lasse oder wie Aron prgnant feststellt: Der Sieger

50 Ebd., S. 108110.
51 Aron 1979, S. 179.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
146 Marcel Rudolph

auf dem Wahlschlachtfeld unterscheidet sich dem Wesen, nicht dem Grade
nach, von dem Sieger auf dem militrischen Schlachtfeld.52 Daneben sieht er
in der Vorstellung von militrischer Strke als Voraussetzung wirtschaftlicher
Prosperitt eine signifikante Fehleinschtzung: Er redet und schreibt, als hinge
der Lebensstandard der Arbeiterklasse letzten Endes vom Schicksal der Waffen
ab.53 Dabei habe er die technisch-wirtschaftliche Entwicklung zu marxistisch,
d.h. fr die breite Masse zu pessimistisch, eingeschtzt und so bersehen, dass
die fortschreitende technische Entwicklung und Steigerung der Produktivitt
letztlich eine Entkoppelung, resp. Trennung, der Faktoren Staatsgebiet und
konomische Potenz ermglichen wrde54; aber es wre nicht unmglich ge-
wesen, [dies] auch vor sechzig Jahren zu wissen.55
Weber sei ein Nationalliberaler gewesen, wobei aber, laut Aron, die Beto-
nung auf dem Adjektiv des Kompositums liege: So sei Weber zwar von der
Notwendigkeit brgerlicher Freiheitsrechte berzeugt gewesen, habe aber die
Demokratisierung/Parlamentarisierung des Kaiserreiches nicht aus berzeu-
gung, sondern als notwendige Voraussetzung einer deutschen Weltmachtpoli-
tik begriffen. Fr Weber seien zwar das traditionale Element der Herrschaft in
Form des Kaisertums und das brokratische Element in Form der Verwaltung
vorhanden gewesen, aber es habe das charismatische Element der Herrschaft
gefehlt.56 Da die brokratische Form der Herrschaft einer eigenen, kampfaversen
Funktionslogik folge, seien die Politiker des Kaiserreiches den demokratischen
(angelschsischen) Parteifhrern unterlegen gewesen, da diese durch den Partei-
enkampf bereits die fr einen Politiker unabdingbaren Eigenschaften erworben
htten: Entschlukraft, Mut zu Neuerungen sowie die Fhigkeit, Glauben zu
wecken und Gehorsam zu finden.57 Durch eine Parlamentarisierung versprach
sich Weber vornehmlich eine bessere Auslese und somit eine Steigerung der
Entscheidungskompetenz und -effizienz der politischen Elite des Deutschen
Reiches. Deswegen sei er nicht einmal in dem Sinne ein Demokrat gewe-

52 Ebd.
53 Aron 1964, S. 114. Hier wird die bereits diskutierte Unterscheidung von Macht im
Inneren und Macht nach auen wieder deutlich. Interessanterweise grenzt Aron Weber
explizit von Emile Durkheim ab: Anders als Durkheim glaubte er nicht daran, da
die militrische Funktion des Staates einer sich aulsenden Vergangenheit angehrte
(Aron 1979, S. 229).
54 Aron 1979, S. 236.
55 Aron 1964, S. 114.
56 Aron 1979, S. 230. Fr eine detaillierte Diskussion ber Arons Verstndnis der We-
berschen Begrife von Herrschaft und den drei Formen legitimer Herrschaft und ihrer
ideengeschichtlichen Kontextualisierung siehe: Breiner 2011, S. 106 f.
57 Aron 1979, S. 230.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 147

sen, wie die Franzosen, Englnder und Amerikaner den Begriff verstehen.58
Infolgedessen habe er jedoch seine eigenen Werte, den Liberalismus und den
Parlamentarismus, entwertet, indem er sie zu einfachen Werkzeugen im Dienste
der Gre des Reiches erniedrigte.59 Bei der Idee der Strkung des charisma-
tischen Elementes hin zu einem demokratisch legitimierten, charismatischen
Fhrer habe Weber was freilich eher eine analytische denn ethische Bewertung
darstellt die hiermit verbundenen Gefahren unterschtzt. Die Verbindung von
Macht und Kultur sei ebenfalls irrefhrend; Webers Postulat, dass zwar Macht
und Kulturprestige miteinander eng zusammenhingen, man die Kulturentwick-
lung aber nicht wertfrei beurteilen knne, sei von einer merkwrdigen Drf-
tigkeit.60 Auerdem sei es auffllig, dass Weber an der Macht, die nicht die
Qualitt, sondern die Verbreitung der Kultur verursacht, als ... dem letzten
Ziel festgehalten hat.61
Desgleichen hlt Aron die Fixierung auf die Gre der Nation wie auch
Webers Konzept der Macht als gleichsam Zweck und Endziel, oder pointiert
formuliert: die Idee einer la puissance pour la puissance, fr einen historischen
Irrweg und stellt die Frage: Ist Max Weber dadurch, da er die Machtinteres-
sen des deutschen Volkes als Endziel hinstellte, nicht einer Art von Nihilismus
verfallen? Dass sein Denken der Vorstellung verhaftet bliebe, die hchste und
endgltige Organisationsform des Politischen bilde der Nationalstaat, weist ihn
fr Aron als jemanden aus, der in diesem Punkt noch seiner Zeit an[gehrt].62
Auerdem habe seine Konzeption von Nationalismus fast zwangslufig zum
Imperialismus fhren mssen.63 Positiv vermerkt Aron hinsichtlich Webers
politischer Philosophie, dass dieser nachdrcklich den diabolischen Charak-
ter der Macht und die Opfer, die der Machtstaat fordert, herausgestellt habe.
Auerdem attestiert er ihm im Hinblick auf die Mglichkeit einer deutsch-fran-
zsischen Verstndigung im Ersten Weltkrieg, er habe zwar nicht immer den
ntigen Scharfblick entwickelt, doch besa er immer noch mehr davon als
fast alle seine Zeitgenossen.64 Insgesamt fllt Aron ber das politische Denken
Webers dennoch ein recht eindeutiges Urteil: Max Weber hat im Grunde in
seiner politischen Theorie Verrat an sich selbst gebt.65 Weber, den er als einen

58 Aron 1979, S. 229.


59 Aron 1964, S. 119.
60 Aron 1979, S. 230 u. 234.
61 Aron 1964, S. 108.
62 Ebd., S. 119.
63 Aron 1979, S. 234.
64 Aron 1964, S. 108 u. 110.
65 Ebd., S. 120.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
148 Marcel Rudolph

Mensch unserer Zeit (gemeint ist das 20. Jahrhundert) tituliert66, ist so wird
man Arons Urteil ber das Gesamtwerk Webers zusammenfassen knnen fr
ihn vornehmlich als Soziologe und herausragender sozialwissenschaftlicher
Theoretiker bedeutsam; dabei kommt Aron auch zu dem Fazit, Weber habe
uns ein Erbe hinterlassen, das keine mglichen Irrtmer des Theoretikers der
Machtpolitik beeintrchtigen knnen.67

3. Rezeption Webers durch Herfried Mnkler: Machtbegriff


und -theorie

Fr Mnkler lsst sich Macht in vier Formen aufschlsseln: militrische, ko-


nomische, politische und kulturelle/ideologische Macht.68 Diese Unterteilung
folgt den Vorstellungen des anglo-amerikanischen Soziologen Michael Mann,
der diese Konzeptualisierung in seinem universalhistorisch angelegten drei-
bndigen Werk The Sources of Social Power vorgeschlagen hat. Macht als
Begrif wird von Mnkler (im Kontext internationaler Beziehungen) als Mg-
lichkeit verstanden, den eigenen Willen nachhaltig gegen die Vorstellungen
anderer durchzusetzen oder doch zumindest zur Geltung zu bringen.69 Jedoch
ist Macht eine januskpige Erscheinung: Durch sie erhalten Staaten nicht nur
diverse Vorteile durch Einlussnahme, sondern brden sich gleichzeitig Ver-
plichtungen auf, die einen beachtlichen Kostenfaktor dar[stellen], dem kei-
neswegs immer ein entsprechender Nutzen gegenbersteht.70 Die einzelnen
Machtsorten werden dabei an verschiedenen Stellen nher speziiziert. Unter
militrischer Macht werden nicht nur die Streitkrfte eines Landes subsumiert,
von Mnkler als Erzwingungsapparat apostrophiert, sondern auch eine
leistungsfhige Rstungsindustrie, da durch diese, zumal unter Verbndeten
oder kooperierenden Mchten, Vertrauens- und Loyalittsbeziehungen etab-
liert werden knnten. Dabei ist militrische Macht, etwa im Gegensatz zu kul-
tureller oder wirtschaftlicher Macht, im Regelfall unproduktiv.71 Der Begrif
der wirtschaftlichen Macht umfasst nicht nur klassische volkswirtschaftliche

66 Aron 1979, S. 231.


67 Aron 1964, S. 120.
68 Herfried Mnkler, Macht in der Mitte. Die neuen Aufgaben Deutschlands in Europa,
Hamburg 2015, S. 45; ebenso ders., Imperien. Die Logik der Weltherrschaft Vom
Alten Rom bis zu den Vereinigten Staaten, Berlin 2005, S. 77.
69 Herfried Mnkler, Die selbstbewute Mittelmacht. Auenpolitik im souvernen Staat,
in: Merkur 60 (2006), S. 847858, hier S. 847.
70 Mnkler 2006, S. 847.
71 Mnkler 2015, S. 189 u. 187.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 149

Indizes (wie etwa das BIP), sondern auch die Fhigkeit zur Herstellung ko-
nomischer Konkurrenz- und Leistungsfhigkeit72 sowie im Spezialfall von
imperialen Akteuren desgleichen die Kontrolle ber Kapital- und Wissens-
strme. So sei weniger der Anteil der USA am Weltbruttoinlandsprodukt
Indikator fr Stabilitt und Dauer des US-Imperiums, sondern vielmehr die
(fortgesetzte) Dominanz der Vereinigten Staaten ber internationale Instituti-
onen mit Regulierungs- und Steuerungskompetenzen fr die Weltwirtschaft
(etwa der IMF oder die Weltbank)73 sowie die unbestrittene Fhrungsposi-
tion im Bereich der Naturwissenschaften und der Spitzentechnologie, aus
welcher letztlich die Kontrolle ber die Weltwirtschaft erwachse.74
Ferner wird der Begriff der politischen Macht weitgehend als diplomati-
sche Macht verstanden75, was unter anderem die Attraktivitt eines Staates als
Bndnispartner sowie die Mglichkeit der Organisation von Bndnissen unter
dem Aspekt der Maximierung von Eigeninteressen einschliet.76 Daneben enthlt
politische Macht noch eine weitere Bedeutungsdimension neben der obigen,
engen Definition ist sie auch das Produkt aller Machtsorten, welche aus der
Multiplikation der Faktoren konomische[r], militrische[r] und kulturelle[r]
Macht entsteht.77 Als kulturelle/ideologische Macht wird jene Form von Macht
bezeichnet, die ihre Effekte nicht ber Zwang, sondern durch Anziehung erzielt.
Dadurch ist sie die kostengnstigste Art der Machtausbung. Grundstzlich habe
die Politik jedoch nur begrenzten Einfluss auf diese Machtsorte: Regierungen
knnten letztlich die Rahmenbedingungen fr kulturelle Entfaltung generieren,
selber produzieren oder gar erzwingen knnten sie kulturelle Attraktivitt jedoch
nicht. Empirische Indikatoren fr kulturelle/ideologische Macht sind (im Falle
Deutschlands) steigende Touristenzahlen, wachsende Zuwanderung und
eine groe Beliebtheit bei den europischen Nachbarn. Grundstzlich kommt
kultureller Macht dabei eine Doppelfunktion zu: Einerseits generiert sie Vor-
bilder und paradigmatische Orientierungen nach auen, wirkt aber gleichzeitig
auch als integrierende und sinnstiftende Kraft fr die Gesellschaft nach innen.78
Auch vermag kulturell-ideologische Macht tiefgreifende Vernderungen sozialer
Beziehungen herbeizufhren: Whrend militrische und wirtschaftliche Macht

72 Ebd., S. 47.
73 Mnkler 2005, S. 87 f.
74 Ebd., S. 55.
75 Mnkler 2015, S. 46.
76 Mnkler 2005, S. 108.
77 Mnkler 2015, S. 46.
78 Ebd., S. 186189.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
150 Marcel Rudolph

vornehmlich Machtverhltnisse beeinflussten, ziele kulturelle Macht auf die


Identitt von Gesellschaften.79
Ein zentraler Aspekt hinsichtlich des Interaktionsrahmens der einzelnen
Machtsorten ist die Variable Zeit. Mnkler folgt dabei den berlegungen des
amerikanischen Politikwissenschaftlers Joseph Nye, der zwischen hard power,
der Macht des Zwangs, und soft power, der Macht der berzeugung, unter-
scheidet.80 Wenn man die vier Machtsorten entlang von hard und soft power
kategorisiert, kann man militrische und wirtschaftliche Macht der hard power,
politische und kulturell/ideologische Macht der soft power zuordnen.81 Dabei
entfalte sich soft power eher lang- und hard power eher kurzfristig.82 Jedoch
stehen beide Machtsorten nicht allen Akteuren in gleichen Maen zur Verfgung
oder sind fr diese in gleicher Weise bedeutsam. So sei ein Imperium dann
am bestndigsten, wenn es sich auf alle vier Quellen der Macht sttzen kann.
Die Eliten sind insofern zentral, als sie durch die Mglichkeit des klugen poli-
tischen Umgangs mit Machtsorten sowie den zeit- und kontextabhngigen
Austauschbedingungen und Konvertierungsformen der einzelnen Machtsorten
den Zyklusdurchlauf imperialer Machtentfaltung zu steuern vermgen.83 Andere
Akteure des internationalen Systems, insbesondere Mittelmchte, sollten zwar
auch ein ganzheitliches Machtportfolio anstreben84, seien aber heutzutage, auf-
grund der bereits erwhnten abnehmenden Fungibilitt militrischer Macht, eher
auf Prestige und Reputation angewiesen.85 So knne man z.B. den im Zuge
der Euro-Krise sichtbar gewordenen europapolitischen Bedeutungszuwachs

79 Mnkler 2005, S. 205.


80 Die Verweise auf Nye inden sich an mehreren Stellen, so u.a.: Mnkler 2005, S. 205;
Mnkler 2015, S. 186. Fr eine kurze bersicht zur Unterscheidung zwischen soft und
hard power siehe Joseph Nye, The Future of Power, New York 2011, S. 14 u. 231.
81 Hierbei sollte jedoch beachtet werden, dass die Zuordnung der Machtsorten, wie sie
erfolgt ist, nicht gnzlich unproblematisch ist. So kann laut Nye z.B. auch mit milit-
rischen Ressourcen soft power generiert werden (Nye 2011, S. 67). Dies sei der Fall,
wenn humanitre Hilfe durch das Militr erfolge. Dennoch ist die Tendenz der Zuord-
nung durchaus zutrefend.
82 Mnkler 2005, S. 79 u. 248.
83 Ebd., S. 82 u. 109.
84 So bezweifelt Mnkler 2015 beispielsweise, dass die aktuellen Verteidigungsausgaben
der Bundesrepublik in Hhe von 1,3 % des BIP ausreichend sind fr Deutschlands
Stellung als Macht in der Mitte (S. 190). Allgemein zum Thema der Ausgeglichenheit
des Machtportfolios bei nicht-imperialen Akteuren vgl. Mnkler 2006, S. 849 f. u. 853,
ebenso Mnkler 2015, S. 45.
85 Mnkler 2006, S. 848 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 151

der Bundesrepublik aus der gestiegenen relativen Ntzlichkeit wirtschaftlicher


gegenber militrischer Macht erklren.86
An dieser Stelle sollte angemerkt werden, dass Mnklers Machtbegriff, wel-
cher ja ein mixtum compositum aus Michael Manns Machtformen und Bourdieus
Kapitalbegriff ist, primr einem Forscher entlehnt ist, welcher sich wiederum
explizit in die Tradition Webers stellt.87 Ebenfalls erwhnenswert erscheint,
dass Mann von Mnkler nur sehr partiell rezipiert wird: So fehlen etwa die
three modalities of power, welche jeweils nicht Form, sondern Wirkungsart
der Macht beschreiben. Auerdem wendet sich Mann grundstzlich gegen das
amorphous word culture88, welches bei Mnkler synonym zu Ideologie
Verwendung findet. Zusammenfassend lsst sich Mnklers Machtbegriff so
veranschaulichen:

Machtsorten

unmittelbar zeitlicher Wirkungsgrad langfristig

86 Mnkler 2015, S. 47 f. u. 50.


87 Richard Swedberg, The Max Weber Dictionary: Key Words and Central Concepts,
Stanford 2005, S. 175 u. 228.
88 Michael Mann, The Sources of Social Power. Vol. 3: Global Empires and Revolution
18901945, Cambridge 2012, S. 5 f.; Mnkler selbst zitiert (soweit ersichtlich) immer
den ersten Band von Michael Manns The Sources of Social Power. Dennoch sind die
hier genannten Unterschiede zu Mnkler keineswegs eine Folge des Wandels hnlich
hatte sich Mann auch schon bereits im ersten Band von Sources of Social Power geu-
ert.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
152 Marcel Rudolph

4. Rezeption des politischen Denkens Webers durch Mnkler

Die Weber-Rezeption Mnklers lsst sich in eine methodologische und eine


politisch-ideengeschichtliche unterteilen. Aus methodologischer Sicht kriti-
siert Mnkler eine zunehmende Geschichtsvergessenheit der deutschen Poli-
tikwissenschaft.89 Laut seiner Einschtzung habe sich die Politikwissenschaft
seit den 1970er Jahren szientiiziert; von einer seitens der konomie wie
der Soziologie errichteten methodischen und semantischen Hegemonie
seien die philosophisch-ideengeschichtlichen Anstze verdrngt worden.
Infolgedessen sehe sich die deutsche Politikwissenschaft zunehmend in die
praktische Bedeutungslosigkeit abgedrngt; entscheidende Impulse zur Poli-
tik- und Gesellschaftsberatung seien von ihr in den letzten Jahrzehnten nicht
ausgegangen. Dabei knne die Beschftigung mit Geschichte und Philoso-
phie in der Politikwissenschaft zustzliche Kreativittsreserven freisetzen.90
Auerdem sei ein sowohl auf geschichtliche als auch zeitgenssische Bei-
spiele gesttztes und veriiziertes Modell besonders valide. Jedoch stelle ein
solches methodologisches Vorgehen besonders hohe Anforderungen an die
Wissenschaftler letztlich drohe man sich in der Vielzahl der historischen
und zeitgenssischen Beispiele zu verlieren, wodurch allgemeingltige Aus-
sagen unmglich wrden. Die Politikwissenschaft habe diesem Risiko durch
eine sukzessive Reduktion des bearbeiteten historischen Zeithorizontes und
eine Hinwendung zu reinen Modellkonstruktionen entkommen wollen. In der
Folge der bereits erwhnten Orientierung am Methodenset einer mathe-
matisierten konomie sei nicht nur eine Distanzierung von der Geschichte,
sondern gleichsam die zunehmende Unkenntnis historischer Sachverhalte zu
konstatieren. Als Antipode zu der von ihm festgestellten Hegemonie der quan-
titativen Forschung zu Lasten der Ideengeschichte wird Max Weber ange-
fhrt: Deutsche Sozialwissenschaftler berufen sich zwar gern auf Max
Weber als Grnder und Vorbild der Disziplin, aber von dessen profunden his-
torischen Kenntnissen, die fr ihn stets die Basis der Argumentation waren,
sind sie weit entfernt.91

89 Herfried Mnkler, Der Wandel des Krieges. Von der Symmetrie zur Asymmetrie, Berlin
2006(b), S. 16.
90 Friedrich Niewhner, Politik als Ideengeschichte, in: FAZ vom 21.9.2005, S. 3. Auf
den zitierten Zeitungsartikel ist der Autor durch die Rezension eines Politologen auf-
merksam geworden: Ulrich Menzel, Imperium oder Hegemonie? Die USA als hegemo-
niale Ordnungsmacht. ber Herfried Mnklers Imperien, in: Kommune 23,6 (2005),
S. 6472.
91 Mnkler 2006b, S. 16.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 153

Die zweite Rezeptionsebene liegt in der Wahrnehmung Webers als Reprsen-


tant einer ideengeschichtlichen Traditionslinie, der Philosophie der politischen
Vernunft. Dies lsst sich sehr gut an der von Mnkler entwickelten, drei Ebenen
umfassenden Analyse von Kriegsursachen und insbesondere seiner Rezeption
Webers als Vertreter politischer Klugheit im Ersten Weltkrieg nachvollziehen.
Sein Modell der Kriegsursachenanalyse entwickelt Mnkler anhand einer
fiktiven Debatte zwischen dem Schriftsteller Aristophanes, dem Historiker
Thukydides und dem Philosophen Platon hinsichtlich der entscheidenden Fak-
toren, die zum Ausbruch des Peloponnesischen Krieges zwischen Sparta und
Athen 431 v. Chr. fhrten. Grundstzlich lassen sich in dieser Debatte zwei
kontrre Positionen unterscheiden: Einerseits die Annahme eines strukturell-de-
terministischen Ansatzes, vertreten von Platon, welcher die Mglichkeit der
politischen Steuerung sozialer Prozesse als Chimre betrachtet und andererseits
ein personell-voluntaristischer Ansatz, reprsentiert durch Aristophanes, der
die vllige Indeterminiertheit politischen Handelns postuliert und somit die
Existenz jeglicher politischer Strukturzwnge negiert. Daneben sieht Mnkler
auch noch einen von Thukydides vertretenen realistischen Ansatz, der das po-
litische Handeln individueller Akteure durch strukturelle Zwnge beschrnkt,
aber keineswegs determiniert sieht. Somit werde politische Vernunft (respektive
die Vernunft der Regierenden) zum Angelpunkt der Analyse.92 Grundstzlich
lsst sich konstatieren, dass sich vom personell-voluntaristischen ber den
realistischen zum strukturell-deterministischen Ansatz eine kontinuierliche
Kontingenzreduktion vollzieht. Auch wenn sich diese Definition bei Mnkler
nicht finden lsst, kann man seine Vorstellung von politischer Vernunft auch als
um eine wirtschaftswissenschaftliche Terminologie zu verwenden uerst
knappes Investitionsgut begreifen, welches in besonderem Mae zur Produktion
optimaler politischer Effekte geeignet ist.
Aber selbst wenn politische Vernunft durch Strukturzwnge wie Rstungs-
spiralen, eskalierendes Misstrauen oder Abstiegsngste blockiert sei, gebe es
immer noch politische Weitsicht als Surrogat politischer Vernunft; sie umfasse
Augenma, entschlossenes Handeln und das Wissen um die Grenzen der eigenen
Macht. Diese Eigenschaften habe Thukydides an Perikles geschtzt und bei
seinen Nachfolgern so sehr vermisst, und sie htten auch fr politische Theo-
retiker wie Niccol Machiavelli und den hierin an Machiavelli anknpfenden
Max Weber die Quintessenz politischer Kompetenz dargestellt. Dabei seien
fr Vertreter einer realistischen Politikauffassung, Theoretiker wie Thukydides,
Machiavelli, Clausewitz und Max Weber, die systematische Verbindung situ-

92 Herfried Mnkler, ber den Krieg. Stationen der Kriegsgeschichte im Spiegel ihrer
theoretischen Relexion, Weilerswist 2002, S. 1924.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
154 Marcel Rudolph

ationistischer und struktureller, personalisierender und objektivierender Faktoren


in ihren Theorien typisch.93 Dieses Drei-Ebenen-Analysemodell knne auch auf
andere Konflikte, wie etwa den Ersten Weltkrieg, Anwendung finden.94 Webers
politischen Einlassungen whrend des Ersten Weltkrieges, welche Mnkler durch
politische Urteilskraft und pragmatische Nchternheit geprgt sieht95, werden
dann auch konsequent als das Wirken eines Reprsentanten der Philosophie der
politischen Vernunft gedeutet. Als Beispiele nennt Mnkler insbesondere Webers
Haltung zum uneingeschrnkten U-Boot-Krieg und der Kriegszieldiskussion.
Dabei ist es bemerkenswert, dass sich Mnklers Einschtzung hinsichtlich der
Kriegsursachen durchaus verndert, die Einschtzung Webers als Reprsentant
politischer Vernunft aber unverndert bleibt.96
Hinsichtlich des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges habe Weber, obwohl
er selbst Bellizist und Befrworter einer deutschen Weltmachtpolitik gewesen
sei97, angesichts der wahrscheinlichen politischen Folgen gegen eine Wieder-
aufnahme des 1915 vorzeitig abgebrochenen unbeschrnkten U-Boot-Krieges
(also eine Seekriegsfhrung unter Aussetzung des Prisenrechts) ausgesprochen.
Hierbei stellt Mnkler fest, dass insbesondere jene Akademiker und Intellek-
tuellen, die fr die Wiederaufnahme des uneingeschrnkten U-Boot-Krieges
eintraten, in Wissenschaftsdisziplinen beheimatet waren, in denen mehr Wert
auf die Intentionalitt des Handelns als auf dessen Effekte gelegt wurde.98
Dies zeige sich auch an den verwendeten Diskursstrategien der Befrworter
und Kritiker. Whrend letztere vor allem mit Kapazittsberechnungen und
politischen Risiken argumentierten, meinten die Befrworter, dass mit Willens-
strke, Charakterfestigkeit und Zutrauen in Deutschlands Gre ausreichende
Garanten fr ein Gelingen der deutschen Marinestrategie gegeben seien. Da-
mit htten sie sich jedoch vor einen Karren spannen lassen, den sie weder in
seinen Abmessungen noch hinsichtlich seines Gewichts kannten. Dies werde
besonders deutlich, wenn man die Argumentation der Befrworter mit Max
Webers sachlicher und kenntnisreicher Abwgung der Chancen und Risiken
vergleiche, der Forderungen nach dem uneingeschrnkten U-Boot-Krieg als
Abenteuerpolitik zurckwies.99 Als Folge seien die im weitesten Sinne einer

93 Ebd., S. 27 f. u. 33.
94 Ebd., S. 2529.
95 Herfried Mnkler, Der Groe Krieg. Die Welt 19141918, Berlin 2014, S. 18.
96 Zumindest ergibt sich dieser Eindruck, wenn man die beiden Kriegsursachenanalysen
aus ber den Krieg (2002) und Der Groe Krieg (2014) hinsichtlich des Ersten Welt-
krieges komparativ liest vgl. Mnkler 2002, S. 2533, und Mnkler 2014, S. 25 f.
97 Mnkler 2014, S. 18, 219 u. 285.
98 Ebd., S. 584.
99 Ebd., S. 513.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 155

deontologischen Ethik verpflichteten Geisteswissenschaften nach dem Krieg


unter sozialwissenschaftliches Kuratel gestellt worden: Das intellektuelle Do-
kument dieses Vorbehalts ist Max Webers 1919 gehaltener Vortrag Politik als
Beruf, in dem Weber den Vorrang der Verantwortungs- vor der Gesinnungsethik
in Fragen der Politik postuliert. Die Argumentation richte sich dabei keines-
wegs nur an die Anhnger der Mnchener Rterepublik, sondern ziele letztlich
auf die Intentionalisten jedweder Couleur, welche die kontraintentionalen
Effekte politischen Handelns, mithin also die Umkehrung zwischen guten
Absichten und schlechten Folgen, das Spiel mit den dmonischen Mchten,
nicht verstnden.100 Letztlich kann man dies auch als eine Fortsetzung von
Webers Kritik an jedweder Form der politischen Romantik verstehen, die fr
ihn nichts anderes war als die Kehrseite des politischen Spieertums. Anstatt
dessen solle Politik, um wirkungsmchtig zu werden, Leidenschaft und Au-
genma miteinander verbinden.101
Mit Blick auf die Kriegszieldiskussion stellt Mnkler fest, diese sei mehr
durch Naivitt und Dummheit geprgt gewesen als durch Hinterlist und
Bosheit kaum einer hat das klarer gesehen als Max Weber, der die Kriegs-
zieldiskussion als unverantwortliches Literatengeschwtz bezeichnete. Statt
eines Sieg- oder Diktatfriedens warb Weber fr einen Verstndigungsfrieden
auch aus dem Bewusstsein heraus, dass die Ressourcen Deutschlands fr einen
Ermattungskrieg nicht ausreichten. Die schnell ausufernde Kriegszieldebatte
war fr Weber dabei auch Ausdruck politischer Fhrungsschwche, welche sich
aus seiner Sicht beinahe zwangslufig aus der institutionellen Ausgestaltung des
Kaiserreiches ergab.102Als Hauptgegner im Krieg habe Weber dabei das zaristi-
sche Russland identifiziert. Diese Aversion lasse sich aus der Rolle Russlands
als antiliberale und reaktionre Status-quo-Macht des 19. Jahrhunderts erklren
mithin also, was im Sprachbild des Gendarmen Europas transportiert wird.103
Dabei habe Weber whrend des Krieges durchaus vor einer Politik, die auf einen
Siegfrieden gegenber Russland setzte, gewarnt: Wer russische Interessen nicht
bercksichtige, riskiere, dass sich der vermeintliche Friedensvertrag lediglich
als Waffenstillstand entpuppe.104 Die Sicherheitsinteressen Deutschlands sollten,
laut Weber, eher indirekt gesichert werden, Annexionen lehnte er folglich ab.
Auch nach der Oktoberrevolution habe sich Weber in seiner kritisch-ablehnen-

100 Ebd., S. 585.


101 Max Weber, Der Sozialismus, Hg. Herfried Mnkler, Weinheim 1995, S. 18.
102 Mnkler 2014, S. 219 f.
103 Ebd., S. 220 u. 659 f. ebenso Mnkler 1995, S. 28. Ursprnglich war die Bezeich-
nung auf Zar Nikolaus I. (reg. 18251855) gemnzt auch wenn Mnkler selbst die
Bezeichnung nicht whlt, erscheint sie doch trefend.
104 Mnkler 2014, S. 220.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
156 Marcel Rudolph

den Haltung gegenber Russland besttigt gesehen; fr ihn war der Versuch
der Etablierung des Kommunismus in Russland ein Intellektuellenprojekt mit
langfristig geringen Erfolgs- und Realisierungschancen.105
Fr Weber sei, quasi als Nachgang der Kriegszieldebatte, schnell deutlich
geworden, dass die USA zuknftig die fr Deutschland erhoffte Weltmacht-
position einnehmen wrden.106 So habe er bereits in einer unverffentlichten
Denkschrift vor einer Ermattungsstrategie gewarnt, welche zwangslufig dazu
fhren msse, ,da die auereuropischen Nationen, insbesondere Nordamerika,
die industrielle Suprematie an sich reien und uns fr alle Zeit ins Hintertreffen
drngen.107 Auch glaubte Weber, die fr die Revitalisierung der deutschen
Nachkriegskonomie bentigten auslndischen Kapitalimporte knnten nur aus
den USA erfolgen; solche Kredite wrden aber wahrscheinlich nur gewhrt,
wenn Deutschland ein kapitalistisches Wirtschaftssystem habe.108
Zuletzt soll die theoretische Rezeption Webers durch Mnkler an zwei Bei-
spielen eruiert werden. Webers berlegungen sind fr Mnkler hinsichtlich der
Frage der Erklrungskraft konomischer Imperialismustheorien zentral, deren
Fokus auf der Frage nach der Reformierbarkeit des Kapitalismus liege. Das
Problem sei jedoch, dass der europische Kolonialismus zwar eine der bru-
talsten Formen von Ausbeutung und Unterdrckung der Geschichte gewesen
sei, konomisch rentabel sei er dennoch nicht gewesen.109 Insgesamt sei der
Erklrungsgrad konomischer Imperialismustheorien uerst begrenzt; letztlich
wrden nur Phasen der konomischen Imperativen folgenden Expansion, nicht
aber Phasen der Konsolidierung erklrt. Auerdem werde die Existenz eines
Interaktionsrahmens zwischen Zentrum und Peripherie geleugnet; somit mssten
konomische Imperialismustheorien zwangslufig unterkomplex bleiben und
ignorierten, wie wichtig die Verkettung funktionaler Effekte, die zwischen
Zentrum und Peripherie hin- und herlaufen, fr die Entstehung von Imperien
ist. Anstze einer politischen Imperialismustheorie wrde Marx Der achtzehnte
Brumaire des Louis Bonaparte von 1852 aufweisen. Dennoch habe Marx sich
zu sehr auf die Fragen der konomie und des Klassenkampfs fokussiert und
darber die Perspektive fr genuin politisch-psychologische Aspekte verloren;
ansonsten wre er sehr schnell auf jene Disposition gestoen, die Max Weber
spter als Prestigestreben bezeichnet hat.110 Eine genuin politische Theorie

105 Mnkler 1995, S. 31 f. u. 35.


106 Mnkler 2014, S. 277 f.
107 Max Weber, Zur Frage des Friedenschlieens, in: Ders., Politische Schriften, S. 130
141 (Zitat S. 140) zit. nach: Mnkler 2014, S. 278.
108 Mnkler 1995, S. 35.
109 Mnkler 2005, S. 39 u. 36.
110 Ebd., S. 4951.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 157

betrachte das Prestigestreben von Staaten im Allgemeinen und Imperien im


Speziellen als den Versuch der Hierarchisierung der internationalen Beziehun-
gen, ohne dabei Rekurs auf die Fortsetzung der Politik mit anderen Mitteln
(Clausewitz) nehmen zu mssen. Grundstzlich knne man dies als die Kon-
vertierung von konomischer in politische Macht begreifen. Jedoch werde so
auch deutlich, dass (imperiales) Prestigestreben im Regelfall nicht an streng
konomischen Kriterien (rentabel/unrentabel) zu messen sei. Zusammenfassend
knne man postulieren, im Zentrum politischer Imperiumstheorien stnde nicht
die Konkurrenz des Kapitals um Mrkte und Anlagemglichkeiten, sondern
die der Staaten um Macht und Einfluss.111
Mnkler selbst verweist weder direkt im Text noch indirekt durch eine Zi-
tation auf Weber, deshalb sollen Webers Vorstellungen kurz zusammengefasst
werden. Grundlage fr Mnklers berlegungen scheint der dritte Abschnitt
Machtprestige und Gromchte im achten Kapitel Politische Gemeinschaf-
ten von Wirtschaft und Gesellschaft zu sein. In diesem stellt Weber fest:
Alle politischen Gebilde sind Gewaltgebilde. Dabei setzten aber keineswegs
alle politischen Akteure, respektive Gebilde, im gleichen Ma auf Machtpro-
jektion um einen modernen Begriff zu verwenden. Grundstzlich knne man
zwischen autonomistischen und machtexpansiven Staaten unterscheiden.
Machtexpansive Staaten, gemeinhin als Gromchte bezeichnet, seien wiede-
rum die (neuzeitlichen) Trger des Machtprestiges, welches als Ehre der
Macht, praktisch: die Ehre der Macht ber andere Gebilde verstanden wird.
Jenes Machtprestige sei das Produkt einer spezifischen Dynamik, welche
die Basis fr eine spezifische Prestige-Prtention ihrer Angehrigen werden
kann und deren Verhalten nach auen beeinflut. So habe jenes Machtprestige
einen empirisch nicht zu fassenden, gleichwohl dennoch fhlbaren Einfluss
auf den Ausbruch von Kriegen und sei ebenfalls, neben den kapitalistische[n]
Expansionsinteressen, eine der Mitursachen fr die Gromachtkonkurrenz.
Soziale Trger dieser Prestigeprtention sind, laut Weber, insbesondere diejeni-
gen Schichten, welche durch eine expansive Politik materielle Vorteile erhalten,
mithin also jene, welche auf die Vermehrung der Amtsstellen und Pfrnden,
Verbesserung der Avancementschancen hoffen drfen. Dennoch erstrecke
sich das Prestigestreben auf alle Schichten des politischen Gebildes (wiewohl
es aber nicht mit Nationalstolz verwechselt werden drfe).112
Auch im Rahmen seiner Analyse des Themas Heroismus und Gesell-
schaftsgeschichte beschftigt sich Mnkler intensiv mit Weber. Heroismus
ist fr Mnkler, im Anschluss an den niederlndischen Historiker Johan Hui-

111 Ebd., S. 53 f.
112 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Paderborn 2006, S. 9991002.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
158 Marcel Rudolph

zinga ,erhhtes persnliches Bewusstsein unter Einsatz aller Krfte bis


zur Selbstaufopferung mitzuwirken an der Verwirklichung einer allgemeinen
Aufgabe.113 Heroismus sollte vor dem Hintergrund von Mnklers Konzept
der Asymmetrie der Schwche verstanden werden: Bei dieser setze eine Kon-
fliktpartei auf eine gesteigerte Opferbereitschaft von sowohl Kombattanten
als auch Nonkombattanten; das sei oftmals der Versuch, einem asymmetrisch
berlegenen Akteur standzuhalten oder diesen sogar zu bezwingen.114 Herois-
mus ist folglich ein Triebmotor fr die gesteigerte Opferbereitschaft. Mnkler
unterscheidet im Anschluss an Ferdinand Tnnies zwischen heroischer Gesell-
schaft, unheroischer Gesellschaft mit inkorporierten heroischen Gemeinschaften
und der in eine heroische Gemeinschaft umgeformten Gesellschaft.115 In einer
Reihe historischer Analysen des klassischen Athen, des Makedonenreiches und
schlielich der Rmischen Republik werden die Determinanten, welche fr
die Entwicklung zur heroischen Gesellschaft verantwortlich gezeichnet wer-
den knnen, analysiert und insbesondere jene Faktoren herausgestellt, welche
dann zum bergang in eine postheroische Gesellschaft fhrten.116 Daraufhin
stellt er Webers berlegungen dar, wonach die heroische Gemeinschaft als
ein Entwicklungsstadium politischer Vergesellschaftung in Abgrenzung gegen
den Sippenverband beschrieben werden knne, wobei er ausgiebig aus dem
entsprechenden Kapitel in Wirtschaft und Gesellschaft zitiert.117 Hiernach knpft
Mnkler an seine Analyse des Heroismus in der Antike an und beschreibt die
sozialgeschichtliche Entwicklung im Europa der Neuzeit.118 Laut Webers Aus-
fhrungen msse die chronische Plnderung der Auenstehenden119 entwe-
der im Untergang der plndernden heroischen Gemeinschaft oder aber in der
Ausbildung politischer Strukturen mnden. Die Entwicklung vom Ritter zum
Offizier sei ein Beispiel dafr.120

113 Johan Huizinga, Heroismus, in: Ders., Schriften zur Zeitkritik, Zrich 1948, S. 98
105 (Zitat S. 103) zit. nach: Mnkler 2006b, S. 310.
114 Mnkler 2005, S. 187197. Fr eine konzise Analyse und pointierte Gegenberstel-
lung beider Kriegsformen siehe Mnkler 2006b, S. 139142.
115 Mnkler 2006b, S. 328 u. 330.
116 Ebd., S. 330 f.
117 Ebd., S. 333. Ausgiebig meint in diesem Zusammenhang die Hufung der Zitate,
nicht, dass Mnkler Webers Ausfhrungen en detail kontextualisiert; tatschlich
zitiert er nur zwei Seiten aus Wirtschaft und Gesellschaft (vgl. Mnkler 2006b,
S. 333 f./Anm. 6770).
118 Mnkler 2006b, S. 334337.
119 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tbingen 1972, S. 518, zit. nach Mnkler
2006b, S. 334.
120 Mnkler 2006b, S. 334.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 159

5. Vergleich der Rezeptionen und Schlussfolgerungen

Fr Herfried Mnkler ist Max Weber, pointiert gefasst, einerseits ein Vertre-
ter der Philosophie der politischen Vernunft, der sich nahtlos in die Reihe der
bedeutenden, machtzentrierten Denker in der Tradition eines utilitaristischen
Politikverstndnisses wie Thukydides, Machiavelli und Clausewitz einfgen
lsst; er ist andererseits Doyen der (modernen) sozialwissenschaftlichen The-
orie, der aufgrund seiner Methodologie der historischen Fallanalyse und Ana-
logiebildung, insbesondere aber auch aufgrund seines umfangreichen histori-
schen Wissens, weiterhin fr die Sozialwissenschaften anschlussfhig, wenn
nicht sogar beispielgebend ist. Mit anderen Worten, Mnkler sieht in Weber
idealiter sowohl den Theoretiker politikwissenschaftlich-soziologischen Den-
kens als auch den scharfsinnigen intellektuellen Analytiker zeitgenssischer
Zustnde vereint. Dennoch wird man konstatieren mssen, dass Mnkler Weber
doch durchgngig auf beiden Ebenen, Wissenschaftler und Intellektueller, eher
selektiv rezipiert. Als Wissenschaftler wird Weber insofern selektiv rezipiert,
als dass er in den beiden untersuchten Fllen, also der Einbindung von Webers
Prestigedenken in Mnklers Imperientheorie und der berlegungen hinsicht-
lich der heroischen Gemeinschaft als Zwischenstufe des politischen Vergesell-
schaftungsprozesses, mehr in der Rolle eines Ideen- bzw. Stichwortgebers zu
inden ist. Webers berlegungen bilden die theoretische Einordnung der his-
torischen Fallbeispiele aus der Antike und sind dabei gleichzeitig der Anknp-
fungspunkt fr die Entwicklung heroischer Gemeinschaften in der Neuzeit.
Der Eindruck eines Stichwortgebers ergibt sich aus dem Umstand, dass Webers
Einlassungen zu dem Thema eher Verbindung und abstrakte Zusammenfassung
der Argumentation und nicht etwa der Ausgangspunkt der berlegungen sind.
Mnklers Gegenberstellung von Webers vorgeblich genuinem politischem
Prestigebegriff einerseits und Marx Ausblendung politisch-psychologischer
Aspekte andererseits ist ebenfalls nicht gnzlich unproblematisch und stellt eine
selektiv-verkrzende Rezeption von Webers berlegungen dar: Im Gegensatz
zu Mnklers dichotomer Kontrastierung konomischer gegen politische Erkl-
rungsdeterminanten imperialer Expansion hat Weber sehr nuanciert argumen-
tiert. Fr ihn war das Prestigestreben der Gromchte (!) nicht allein Resultat
konomischer Notwendigkeiten, aber einen relativ wichtigen Platz nehmen
soziokonomische berlegungen durchaus ein. So hat Weber ausdrcklich auf
die materiellen Gratifikationen fr diejenigen Schichten verwiesen, welche sich
(in besonderem Mae) mit einem Gromachtstatus einstellen. Vllig auer Acht
lsst Mnkler Webers eigene Erklrung des Imperialismus. Diese umfasst neben
der politischen Gromachtkonkurrenz auch konomische Motive: Fr Weber

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
160 Marcel Rudolph

ist die Struktur der Wirtschaft im allgemeinen doch sowohl fr das Ma wie
fr die Art der politischen Expansion sehr stark mitbestimmend. So stnden
sich zwei Formen des Kapitalismus gegenber: die privatwirtschaftlichen, pa-
zifistisch gerichteten kapitalistischen Interessen, die vornehmlich auf Exporte
setzen, und ein gemeinwirtschaftlicher imperialistischer Kapitalismus, der als
Beutekapitalismus zu allen Zeiten die weitaus grten Gewinnchancen ge-
boten habe.121 Mit anderen Worten: Die berseeische Expansion ist (auch) eine
Frage der Rentabilitt oder in betriebswirtschaftliche Phraseologie berfhrt:
eine Frage des return on investment. Auerdem scheint es auch fraglich zu sein,
inwiefern Webers Imperialismus- und/oder Machtprestige-Theorie tatschlich
dazu geeignet sind, den Fokus von den Akteuren des Zentrums hin zum Inter-
aktionsrahmen Zentrum-Peripherie zu lenken. Die von Weber identifizierten
(politischen) Expansionsfaktoren richten den analytischen Fokus allesamt auf
das Zentrum: Gromachtkonkurrenz kann sich per definitionem nur im Zentrum
des internationalen Systems abspielen. Die wirtschaftlichen Abhngigkeiten (mit
ihren politischen Folgen), welche aus Sicht Webers aus einer Ablehnung einer
imperialistischen Politik zwangslufig resultieren mssten122, trfen ebenfalls
nur auf die entwickelten Staaten (also erneut das Zentrum) zu. Auch die sozialen
Trger des Machtprestiges, seien sie konomisch oder politisch-sozialpsycho-
logisch motiviert, sind ein immanenter Teil des Zentrums.
Zusammenfassend wird man also feststellen knnen, dass Mnkler Webers
berlegungen im Rahmen seiner Imperientheorie stark verkrzt dargestellt hat.
Aber auch Mnklers Vorstellung von Weber als einem scharfsinnigen Analyti-
ker, als vernunftethischer Antipode zu den gesinnungsethisch argumentieren-
den Intellektuellen geisteswissenschaftlicher Provenienz, ist wohl zutreffend,
prsupponiert jedoch bereits das Wissen um die graduelle Entwicklung der
Haltung Webers zum Krieg. Bei Webers spterer Einstellung zum Krieg, merkt
der deutsche Politikwissenschaftler Manfred Schmidt an, war allerdings auch
Selbstkritik mit im Spiel, so ist der Gerechtigkeit halber hinzuzufgen. Denn
noch bis 1916 tat sich Max Weber als ein wortreicher Befrworter der Krieg-
fhrung Deutschlands hervor, in der es um die Pflicht ... und die Ehre ... des
Machtstaates gegangen sei.123 Es lsst sich also feststellen, dass Mnkler Webers

121 Weber 1972, S. 523 u. 525.


122 Fr Weber (2006, S. 1010) wren auch staatssozialistische Verbnde gezwungen,
diejenigen unentbehrlichen Gter so billig wie mglich zu erwerben und
keinerlei Wahrscheinlichkeit spricht dafr, da, wo Gewalt am leichtesten zu gnsti-
gen Tauschbedingungen fhren wrde, sie nicht angewendet wrde.
123 Manfred G. Schmidt, Demokratietheorie. Eine Einfhrung, Wiesbaden 2010, S. 168.
Es wurde auf Schmidt verwiesen, weil dieser an der zitierten Stelle ausfhrlich auf
weitergehende Literatur verweist.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 161

Theorie als intellektuelles Kreativittsreservoir betrachtet und die Person Max


Webers als analytisch-theoretischen Stichwortgeber.
Im Gegensatz hierzu ist Raymond Arons Rezeption sowohl der Person als
auch der Theorie Max Webers wesentlich umfassender. Zum einen hat Aron
Weber mehrere eigenstndige Untersuchungen gewidmet, welche das Schaf-
fen des Soziologen in Breite rezipieren. Zum anderen kann man Weber gewiss
auch als einen intellektuellen Wegbegleiter Arons begreifen, dessen Denken
und Theorie ihn tiefgreifend und nachhaltig geprgt haben.124 Fr ihn ist Weber
ein Mensch unserer Zeit im Positiven wie im Negativen. Eindeutig auf der
Haben-Seite werden Webers Soziologie und Methodologie sowie seine sozial-
wissenschaftliche Analysekompetenz verbucht, whrend der Machttheoretiker
und politische Analytiker der Soll-Seite zugeordnet wird. Auch wenn teilweise
der gegenteilige Eindruck entstanden sein mag, so wird man bei einer Gesamt-
wrdigung Webers durch Aron ein positives Ergebnis konstatieren drfen.125
Man kann dennoch auch Arons Wahrnehmung Webers als einem Mensch[en]
unserer Zeit der spteren Vorstellung Mnklers gegenberstellen, der Weber
vornehmlich als einen Klassiker des politischen Denkens und damit als eine
(nun bereits) historisierte Figur betrachtet. Auch wird man, in Abgrenzung zu
Mnkler, bei Aron aufgrund mehrerer Faktoren von einem durchaus subjekti-
veren Verhltnis zu Weber ausgehen drfen. So beschreibt er an einer Stelle,
dass ihn der beispielhafte intellektuelle Mut und die Bescheidenheit, die aus
seinem [Webers, M.R.] Werk sprachen, stark berhrt htten.126 Diese strkere
Personenbezogenheit mag einerseits in der geringeren lebenszeitlichen Ferne
zwischen Aron und Weber begrndet liegen, andererseits aber auch der eingangs
erwhnten intensiveren Rezeption Webers geschuldet sein.
Die grundlegende Unterscheidung zwischen den Rezeptionen beider ist
Arons Wahrnehmung Webers als verhinderter Politiker. Dabei ist vor allem
die gnzlich anders geartete Perzeption von Thukydides, Machiavelli und Max
Weber als Teil der Familie der Soziologen, die an der Politik gescheitert
sind, durchaus von Interesse: Hier wird im Gegensatz zu Mnkler nicht die
durch aktives politisches Engagement geprgte realistische, d.h. auf Leiden-
schaft Verantwortungsgefhl Augenma hin gedachte127, Politikauffassung

124 Dies betont Aron u.a. selbst so z.B. Aron 1964, S. 113; Aron 1972, S. 176 f.
125 Aron 1972, S. 236 f.
126 Aron 1964, S. 113.
127 Bekanntlich sind diese drei Qualitten vornehmlich entscheidend fr den Politi-
ker, wie Weber in Politik als Beruf anmerkte. Wobei Leidenschaft als leidenschaft-
liche Hingabe an eine Sache verstanden und nicht mit der Romantik des intellek-
tuell Interessanten verwechselt werden drfe; Max Weber, Politik als Beruf (1919),
Berlin 2010, S. 49 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
162 Marcel Rudolph

in den Mittelpunkt gestellt, sondern im Gegenteil das Scheitern in und an der


Politik sowie die, wie man annehmen kann, damit verbundene Ernchterung
als verbindendes Element verstanden.
Grundstzlich sollte hinsichtlich Arons massiv vorgetragenen Zweifeln
an Webers Haltung als genuinem Demokrat angemerkt werden, dass in der
Weber-Forschung keineswegs ein Konsens hinsichtlich der Frage besteht, ob
Max Weber ein berzeugter Anhnger der Demokratie war. Einige promi-
nente Forscher, wie etwa Iring Fetscher und Wolfgang J. Mommsen, teilen
mit gewissen Abstrichen diese Auffassung, whrend andere, wie der Marxist
Georg Lukacs, dies unter Verweis auf Webers Fixierung auf das Fhrertum
verneinen.128 Vielleicht kann man Arons Kritik, welche eine gerade Linie von
Webers Machtdenken zu seinem supponierten instrumentell-utilitaristischen
Demokratieverstndnis annimmt, auch als Ausdruck eines zwischen Liberalen
und Konservativen ausgetragenen innerfranzsischen Sinnkampfes deuten: Wenn
man der Interpretation des franzsischen Historikers Ren Rmond folgt, welche
dieser in Les Droites en France vorschlgt129, liee sich Arons Kritik an Weber
als die Kritik eines Vertreters des Orlanismus, also des liberal-brgerlichen
Spektrums, an einem theoretischen Proponenten des Bonapartismus130 also
der plebiszitren Fhrerdiktatur verstehen131, um einen Ausdruck Manfred
Schmidts aufzunehmen. Dies sollte nicht als eine vordergrndige Ideologiekritik

128 Schmidt 2010, S. 172.


129 Rmond identiiziert in der franzsischen Rechten drei Hauptstrmungen, welche
sich primr aus ihrem Verhltnis zur Franzsischen Revolution verstehen lassen:
Die Legitimisten, welche die Revolution ablehnen und im 19. Jh. eine Restauration
der gesellschaftlichen Strukturen des Ancien Rgime anstrebten. Die beiden anderen
Strmungen, der Orlanismus und Bonapartismus, erkennen die Werte der Revolution
an. Die Orlanisten sind jene brgerlich-liberalen Krfte, welche im 19. Jh. fr eine
parlamentarische Regierungsform eintraten, aber das allgemeine Wahlrecht ablehn-
ten. Im 20. Jh. umfasste der Orlanismus die liberalen, zentristischen und christde-
mokratischen Parteien (insbesondere die Union pour la Dmocratie Franaise). Im
Gegensatz hierzu setzen die Bonapartisten auf einen direktdemokratisch legitimier-
ten, charismatischen Fhrer bei gleichzeitiger Skepsis gegenber Parteien und dem
Parlamentarismus. Trotz der konservativen Grundhaltung steht der Bonapartismus der
konomischen, technischen und bedingt auch der sozialen Modernisierung positiv
gegenber. Im 19. Jh. wurde der Bonapartismus durch den Napoleonismus und Bou-
langismus verkrpert, im 20. Jh. vor allem durch den Gaullismus; Ren Rmond, Les
Droites en France, Paris 1992, S. 79165.
130 Aron weist an mehreren Stellen auf die Verbindung zwischen Webers Demokratie-
vorstellungen und der institutionellen Ausgestaltung der V. Republik hin (Aron 1964,
S. 102; Aron 1979, S. 234).
131 Siehe hierzu insbesondere Schmidt 2010, S. 176180.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 163

von Arons Position verstanden werden, kann aber vielleicht helfen, seine doch
sehr massive Kritik aus dem Zeitgeschehen heraus begreiflich zu machen, da
diese Interpretation in der gesichteten Literatur bisher, soweit ersichtlich, nicht
reflektiert wurde.
Aus den beiden Arten der Rezeption Webers lassen sich vier Kategorien de-
duzieren und gegeneinander kontrastieren: der Grad der Historisierung Webers,
die Intensitt der Rezeption, die Methodologie Webers sowie die Perzeption
hinsichtlich Webers Rolle als politischer Analytiker.
Der Grad der Historisierung ist bei Mnkler als sehr hoch einzuschtzen
fr ihn ist Weber ein Klassiker, dessen positiven Seiten hervorgehoben werden,
wohingegen Aron in Weber einen intellektuellen Wegbegleiter und Menschen
unserer Zeit erkennt. Bei der Intensitt der Rezeption sind ebenfalls die recht
groen Unterschiede auffllig: Mnklers Rezeptionsstil ist partiell, Weber wird
vornehmlich in der Rolle eines Ideen- und Stichwortgebers mithin also als Teil
des ideengeschichtlichen Kreativittsreservoirs betrachtet und in den Dienst
der theoretischen Absicherung und Bearbeitung von politischen Problemen
bzw. Konflikten gestellt. Aron hingegen rezipiert Weber keineswegs selektiv,
sondern setzt sich mit allen Facetten von Webers uvre auseinander was u.a.
bei der Erklrung von Webers Machtdenken aus seiner Weltanschauung (fnf
Dimensionen des Machtdenkens) deutlich wird. Hinsichtlich der Methodologie
wird man im Gegensatz zu den anderen Kategorien bereinstimmend eine
positive Haltung zu Weber konstatieren knnen. Beide heben die umfassenden
Geschichtskenntnisse Webers hervor und versuchen ebenfalls in direkter An-
knpfung an Weber die Geschichte als (Test-)Feld ihrer Theorien fruchtbar
zu machen. Freilich kann man die Skepsis bezglich einer undifferenzierten
Adaption naturwissenschaftlicher Methoden in die Sozialwissenschaften, wel-
che sowohl von Aron als auch von Mnkler geteilt wird, als ein Nachhallen des
Methodenstreites der deutschen Sozialwissenschaften um die Jahrhundertwende
deuten, wobei Mnkler und Aron die Position Webers teilen: Eine undiffe-
renzierte bernahme naturwissenschaftlicher Methodik wird dem Wesen der
Sozialwissenschaft als einem Wissenschaftszweig sui generis nicht gerecht.132
Der grte Unterschied ist wohl in der Bewertung von Webers Rolle als
politischer Analytiker festzustellen: Whrend Mnkler, insbesondere im Hin-
blick auf den Ersten Weltkrieg, vor allem die Umsicht und den Scharfsinn
von Webers politischen Ratschlgen und Beobachtungen betont, sieht Aron in

132 Fr einen berblick sowie die Einordnung Webers in diese Debatte siehe: Kruse 2011,
S. 31 f.; hinsichtlich der Skepsis Mnklers sei noch auf die Frage des Verhltnisses
qualitativer und quantitativer Anstze in der Kriegs(ursachen)forschung verwiesen:
Herfried Mnkler, Krieg, in: Erwgen Wissen Ethik 19 (2008), S. 130144.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
164 Marcel Rudolph

Weber vor allem einen Machtstaatsdenker, der sich, wenn auch nicht gnzlich,
so dennoch in weiten Teilen einem inopportun und teilweise obsolet gewor-
denen Nationalismus verschrieb und somit seine eigenen politischen Werte
(den Liberalismus) hintergangen hat.
Die Machtverstndnisse von Mnkler und Aron weisen, trotz vieler Ge-
meinsamkeiten, einige bedeutende Differenzen auf. Mnklers Verstndnis von
Macht liegt ein umfassender/offener Begriff zugrunde: Fr ihn ist Macht in den
internationalen Beziehungen keineswegs auf militrische oder wirtschaftliche
Zwangsmacht beschrnkt, sondern beinhaltet auch die Fhigkeit der berzeu-
gung, also des positiven Einwirkens auf andere Akteure. Ein zentrales Spezi-
fikum des Mnklerschen Machtbegriffes ist die starke Betonung der Faktoren
Zeit und Effizienz. Fr Mnkler sind die soft power-Machtsorten, also poli-
tische und kulturell-ideologische Macht, langfristig betrachtet besonders kos-
teneffizient bzw. ressourcenschonend und haben unter den soziokonomischen
und politischen Bedingungen der Moderne einen hheren Effektivittsgrad
als militrische Zwangsmacht. Sie zeichnen sich also durch besondere Nach-
haltigkeit aus. Grundstzlich verwendet Mnkler eine stark ausdifferenzierte
Idee von Webers eigenem Machtbegriff. Fr Mnkler kann letztlich alles, was
geeignet ist, gegenber anderen Akteuren den eigenen Willen durchzuset-
zen oder doch zumindest zur Geltung zu bringen, zu einer Machtressource
werden. Dies trifft selbst auf den Faktor Moral zu, der ebenfalls eine Form der
Machtausbung, mithin also des Politischen, werden kann.133 Man kann dies
zweifelsohne als eine Fortfhrung der religionssoziologischen berlegungen
Machiavellis begreifen, der gleichfalls religise berzeugungen in den Dienst
der Politik (und Herrschaftsstabilisierung) gestellt hat.134
Im Gegensatz hierzu ist Arons Machtbegriff bereits konzeptionell einge-
schrnkt, da Macht allein die Fhigkeit ist, den anderen Einheiten ihren Willen
aufzuzwingen. Folglich sind auch Arons Elemente der Macht auf die Organisa-
tion und den Unterhalt eines militrischen Repressionsapparates zugeschnitten.
Interessanterweise kann man aber auch eine Komponente in Arons Analyse
der Macht ausfindig machen, welche so nicht bei Mnkler angelegt ist. Arons
Vorstellung der kollektiven Aktionsfhigkeit nimmt einen Gedanken auf, den
Mnkler, zumindest in seiner Machttheorie, in dieser Form nicht deutlich zum
Ausdruck bringt: nmlich dass auch die innere (politische) Verfasstheit eines

133 Die Logik des Imperiums wei moralische Glaubwrdigkeit sehr wohl als Machtfak-
tor einzusetzen, aber sie wrde sich nie selber an ihr messen lassen (Mnkler 2005,
S. 34).
134 Hierzu sind entscheidende berlegungen von Mnkler selbst vorgebracht worden:
Herfried Mnkler, Machiavelli. Die Begrndung des politischen Denkens der Neuzeit
aus der Krise der Republik Florenz, Frankfurt 1984, S. 276289.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Zur Weber-Rezeption bei Raymond Aron und Herfried Mnkler 165

Staates, quasi die soziopolitische Ebene, eine eigenstndige Machtressource sein


kann. Dies ist insofern ein wenig berraschend, als die Thematik der inneren
Verfasstheit von sozialen Gebilden und der sich aus dieser ergebenden Macht-
entfaltungs-Potenziale zumindest berschneidungen mit anderen Forschungs-
interessen Mnklers, insbesondere hinsichtlich der Theorie und Ideengeschichte
des Republikanismus, erkennen lsst.
Letztlich wird man konstatieren mssen, dass Mnklers Vorstellung der po-
litischen Macht, die weitgehend identisch ist mit Arons homo diplomaticus, im
Gegensatz zu seinem sehr ausdifferenzierten Konzept der kulturell-ideologischen
(aber auch konomischen) Macht theoretisch vergleichsweise unterentwickelt
ist. Arons Machtbegriff, so kann man zusammenfassend feststellen, ist letzt-
lich rein auf das internationale System zugeschnitten und eine Folge der von
ihm so angelegten strikten Trennung des Machtbegriffes in die zwei Sphren
Auen- und Innenpolitik was man gewiss auch als eine Folge seiner bewuss-
ten Abgrenzung von Webers Machtstaatsdenken interpretieren kann. Bei einer
kontrastierenden Betrachtung wird auffllig, dass aus der Perspektive Mnklers
ein Zusammenfallen von Macht und Ethik, also die Instrumentalisierung der
Moral durch die Politik, jederzeit mglich ist. Bei Aron hingegen gibt es eine
im Vergleich zu Mnkler und Weber weit strkere Trennung der Sphren Moral/
Ethik und Politik. Auch wenn natrlich wie die Unterscheidung zwischen ho-
mogenen und heterogenen internationalen Systemen deutlich macht Moral als
Imperativ politischen Handelns und damit als eine Antriebsfeder der Machtaus-
bung fungieren kann, ist sie letztlich eine eigenstndige (oder zumindest ei-
genstndigere) Sphre des Sozialen. Pointiert formuliert: Auf dem Kontinuum
Machiavelli-Kant ist Mnkler nher bei Weber und damit bei Machiavelli als
Aron zu verorten, was eine Folge von Mnklers offenerem Machtbegriff ist.
Schlussendlich sind die beiden divergierenden Machtbegriffe auch die Folge
zweier unterschiedlicher Forschungsperspektiven und -interessen: Whrend
Mnkler einen akteurszentrierten Zugang whlt und seinen Machtbegriff an der
Erklrung eines Phnomens schult (Funktionslogiken von Imperien), entwickelt
Aron seinen Machtbegriff fr seine Theorie der internationalen Beziehungen.
Dieser Unterschied mag der Differenz zwischen Soziologen und Politologen
geschuldet sein, offenbart aber eine interessante Parallele zur Art der Weber-Re-
zeption: einerseits der die Totalitt der internationalen Beziehungen erfassen
wollende Aron, andererseits der auf die Erklrung eines Spezialphnomens
abzielende Mnkler.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services
Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
WOLFGANG SCHLUCHTER

Die Antinomien des Rationalismus und der


Rationalisierung

Max Webers Skizze einer Entwicklungsgeschichte des


Okzidents*

Im Jahre 1917 verfentlichte Max Weber sein Gutachten ber eine wer-
tungsfreie Wissenschaft, das er 1913 niedergeschrieben und im Januar 1914
im Verein fr Socialpolitik zur Diskussion gestellt hatte. Er ergnzte den Text
von 1913 und gab ihm den Titel Der Sinn der Wertfreiheit der soziologi-
schen und konomischen Wissenschaften.1 Darin beschftigt er sich sowohl
mit universitts- und wissenschaftspolitischen als auch mit logischen, metho-
dischen und werttheoretischen Fragen. Vor allem auf diese kommt es ihm
an. In diesem Zusammenhang erwhnt er auch das Rationalittsproblem, und
zwar in seiner doppelten Bedeutung: als Voraussetzung dieser Wissenschaften
und als einer ihrer Gegenstnde. In diesem zweiten Zusammenhang heit es:
Unser europisch-amerikanisches Gesellschafts- und Wirtschaftsleben ist in
einer speziischen Art und in einem speziischen Sinn rationalisiert. Diese
Rationalisierung zu erklren und die ihr entsprechenden Begrife zu bilden, ist
daher eine der Hauptaufgaben unserer Disziplinen.2
Es spricht wenig dafr, dass Max Weber bereits am Beginn seiner akade-
mischen Karriere dem Rationalittsproblem als Gegenstand seiner wissen-
schaftlichen Arbeit diese zentrale Bedeutung einrumte.3 Als Jurist und als

* Die Texte Max Webers werden, soweit bereits erschienen, nach der Max Weber-Ge-
samtausgabe (MWG) zitiert, wobei MWG I Schriften und Reden, MWG II Briefe und
MWG III Vorlesungen und Vorlesungsnachschriften umfasst. Bei Texten, die noch
nicht in der MWG erschienen sind, wird zustzlich auf den vorgesehenen Ort in der
Gesamtausgabe verwiesen.
1 Max Weber, Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, 3. Aul. Tbingen 1968,
S. 489 f. Die Fassung von 1913 indet sich in Eduard Baumgarten, Max Weber. Werk
und Person, Tbingen 1964, S. 102 f. Beide zuknftig in MWG I/12.
2 Weber, Wissenschaftslehre, S. 525.
3 Gerhard Dilcher weist in seiner Einleitung zu Webers Dissertation ber die Geschichte
der Handelsgesellschaften im Mittelalter darauf hin, dass dieser hier schon Aspekte der
Rationalisierung in entwicklungsgeschichtlicher Betrachtung behandelt habe: 1. Die

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
170 Wolfgang Schluchter

konom wusste er zwar um das Rationalittsproblem in diesen Disziplinen.


Aber es stand fr ihn zunchst nicht im Mittelpunkt. Die Konstruktion eines
logisch geschlossenen Rechtssystems durch die Begriffsjurisprudenz oder die
Konstruktion eines homo oeconomicus durch die reine konomische Theorie
waren ihm zwar gelufig, doch verfolgte er andere Erkenntnisinteressen. Die
historische Sicht herrschte vor. Noch in der schnell berhmt gewordenen Auf-
satzfolge Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus aus den
Jahren 1904 und 1905 betonte er mit Nachdruck, dass Rationalismus ein histo-
rischer Begriff sei. Er sei zudem ein Begriff, der eine Welt von Gegenstzen in
sich schliet. Auch zeige die Geschichte des Rationalismus keineswegs eine
auf den einzelnen Lebensgebieten parallel fortschreitende Entwicklung. So
habe etwa die Rationalisierung des Privatrechts ihren ersten Hhepunkt in der
rmischen Sptantike, die einer diesseitigen rationalen Philosophie aber erst im
18. Jahrhundert. Von einer einheitlichen Gesamtentwicklung des Rationalismus
knne also selbst fr den Okzident keine Rede sein.4
Wir fragen deshalb zunchst: Wie kam es zu der zentralen Rolle der Ratio-
nalittsproblematik im Werk Max Webers? Das erfordert eine werkgeschicht-
liche Betrachtung (1). Daran schliet sich die Frage an: Wie lsst sich die von
Weber aufgeworfene Rationalittsproblematik systematisieren? Das erfordert
eine systematische Betrachtung (2). Schlielich behandeln wir die fr Weber
charakteristische Paradoxie der Rationalisierung (3) und wenden uns zum
Schluss seiner Skizze der okzidentalen Sonderentwicklung und deren spezifisch
geartetem Rationalismus zu (4).

1. Werkgeschichtliche Betrachtung

Beginnen wir mit einer uerung aus dem Jahre 1908, einem Zeitpunkt, als
Weber seine Protestantismusstudien mit der darin enthaltenen berlegung zur
Rationalittsproblematik vorerst beiseitegelegt hatte.5 Andere Projekte traten
seit 1906 in den Vordergrund.6 1908 feierte Gustav Schmoller, das Haupt der

Rationalisierung im Sinne der Rechenhaftigkeit und 2. die historische Folge von (vor-
gegebener) Gemeinschaft und (gewillkrter) Gesellschaft. Er sagt aber zugleich, dass
daraus erst spter ein zentrales Paradigma wurde. Siehe MWG I/1, S. 60.
4 Alle Zitate in MWG I/9, S. 175177.
5 Dazu ausfhrlich meine Einleitung ebd., S. 66 f.
6 Weber fhrte seine methodologischen Errterungen weiter, schrieb Chroniken ber die
brgerliche Revolution in Russland und arbeitete seine frhen Studien ber die Agrar-
verhltnisse im Altertum zu einem Text von Buchlnge aus. Schlielich begann er seine
Studien ber die Psychophysik der industriellen Arbeit.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 171

jngeren historischen Schule der Nationalkonomie in Deutschland, seinen


70. Geburtstag. Weber formulierte eine Glckwunschadresse, die folgende
Passage enthlt:

In einer Zeit des drrsten konomischen Rationalismus haben Sie historischem


Denken in unserer Wissenschaft eine Sttte bereitet, wie es sie in gleicher Weise und
gleichem Mae bei keiner anderen Nation gefunden hatte und bis heute nicht hat. Das
wissenschaftliche Bedrfnis der einzelnen Menschenalter pendelt auf dem Gebiete
unserer Disziplin wie Sie selbst oft genug markiert haben zwischen theoretischer
und historischer Erkenntnis hin und her. Gleichviel aber, ob es heute vielleicht an der
Zeit ist, mehr die theoretische Seite zu pflegen da die Zeit fr theoretische Arbeit
wieder reif werden konnte, da berhaupt ein mchtiger Bau voll Erkenntnis und his-
torischer Durchdringung, psychologischer Analyse und philosophischer Gestaltung vor
uns steht, den wir Jngeren nun wieder versuchen drfen, mit den Mitteln theoretischer
Begriffsbildung weiter zu bearbeiten , das alles danken wir schlielich vornehmlich
Ihrer jahrzehntelangen, unvergleichlich erfolgreichen Arbeit.7

Zwei Aussagen in dieser Passage sind hier von besonderem Interesse: Das
Missfallen am drrsten konomischen Rationalismus und das neue Inter-
esse an der Theorie in der Nationalkonomie. Die Rckkehr zur Theorie, wie
Max Weber sie verstand, hatte er zusammen mit Werner Sombart und Edgar
Jaf durch die Grndung des Archivs fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik
im Jahre 1904 eingeleitet.8 Mit dem programmatischen Aufsatz Die Objek-
tivitt sozialwissenschaftlicher und sozialpolitischer Erkenntnis hatte er fr
sich die logischen und methodischen Voraussetzungen einer theoretischen
und historischen Kulturwissenschaft geklrt.9 Mit den Protestantismusstudien
suchte er, auf dem Hintergrund dieser Einsichten, die Leistungsfhigkeit einer
historischen Kulturwissenschaft zu demonstrieren. Sie lassen sich auch als
eine Abwendung vom drrsten konomischen Rationalismus in der Natio-
nalkonomie verstehen. Denn Weber sucht in diesen Studien unter anderem
zu zeigen, dass der wirtschaftlich voll erzogene Mensch, wie er sich in seinen

7 Max Weber, in: Reden und Ansprachen gehalten am 24. Juli 1908 bei der Feier von
Gustav Schmollers 70. Geburtstag. Nach stenographischer Aufnahme. Als Handschrift
gedruckt, Altenburg 1908, S. 67 f. (MWG I/13, S. 108).
8 Dazu Geleitwort in: Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik 19,1 (1904), S. I
VII. ber die Autorschaft des Geleitworts Peter Ghosh, Max Weber, Werner Sombart
and the Archiv fr Sozialwissenschaft: the authorship of the Geleitwort (1904), in:
History of European Ideas 30,1 (2010), S. 71 f.
9 Weber, Wissenschaftslehre, S. 146 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
172 Wolfgang Schluchter

Theorievorlesungen aus der Zeit vor der Jahrhundertwende ausdrckt10, kei-


neswegs wie manche reine Theoretiker meinten als Faktum vorausge-
setzt werden drfe, sondern als das Resultat eines langen Erziehungsprozesses
verstanden werden msse, der unter anderem in religisen Voraussetzungen
wurzle. Das sei zwar ein Rationalisierungsprozess, aber von besonderer Art,
nmlich die Umprgung des prkapitalistischen in den kapitalistischen Men-
schen, in den modernen Berufsmenschen, der seinen Beruf in innerweltlicher
Askese praktiziert.11
Weber stimmt in dieser Phase seines Schaffens Werner Sombart zu, soweit
dieser als Grundmotiv der modernen Wirtschaft berhaupt den konomischen
Rationalismus bezeichnet.12 Die Rationalisierung auf dem Gebiet von Technik
und konomie habe unzweifelhaft auch einen wichtigen Teil der Lebenside-
ale der modernen brgerlichen Gesellschaft geprgt. Weber fgt aber sofort
relativierend hinzu, dies sei nur ein Charakteristikum der modernen brgerlichen
Gesellschaft. Denn man knne das Leben unter hchst verschiedenen letzten
Gesichtspunkten und nach sehr verschiedenen Richtungen hin rationalisieren.
Und es wre gnzlich verfehlt, wollte man etwa im asketischen Protestantismus,
dessen kulturhistorische Bedeutung Weber herausgestellt und der aus seiner
Sicht den konomischen Rationalismus mit bewirkt hatte, nur eine Vorfrucht
rein rationalistischer Lebensanschauungen sehen.13
Weber verband mit seiner historischen Studie ber den asketischen Protes-
tantismus vor allem drei allgemeine Thesen: 1. Ideen knnen im Prozess ihrer
Aneignung durch die Betroffenen ihre Wirkungsrichtung ndern; 2. Ideenge-
leitetes Handeln ist wie alles Handeln verstrickt in die Paradoxie der Wirkung
gegenber dem Wollen; 3. Rationalisierungsprozesse knnen sich nichtrationalen
Bedingungen verdanken, die erfolgreich verlaufenden treiben hufig ihr Gegen-
teil hervor. Wer von Rationalisierung spreche, msse immer die Gegenrichtung
mit im Auge haben. Denn die Rechnung des Rationalismus gehe niemals voll
auf. Wir kommen darauf zurck.
Dies bedeutet nun freilich nicht, dass die Konstruktion eines streng ratio-
nalen Handelns durch die soziologischen und konomischen Wissenschaften
ohne jeglichen Wert wre. Man muss diesen Wert nur richtig verstehen. Wenn

10 Siehe MWG III/1, S. 122 f.


11 ber den prkapitalistischen Menschen und den Vergleich zwischen traditionalistischer
und moderner Wirtschaftsgesinnung MWG I/9, S. 167 f.
12 MWG I/9, S. 175. Weber spricht von oft glcklichen und wirkungsvollen Ausfhrun-
gen Sombarts. Bezug ist dessen zweibndiges Werk ber den modernen Kapitalismus,
dessen Bd. I , S. 391 f., die Kapitelberschrift Die Ausbildung des konomischen
Rationalismus enthlt.
13 MWG I/9, S. 176.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 173

etwa die reine konomische Theorie mit dem homo oeconomicus, dem rein
rational Handelnden, rechnet, verwendet sie eine idealtypische Konstruktion,
trifft nicht eine empirische Feststellung. Diese bildet einen heuristischen Mess-
punkt, von dem das tatschliche Handeln mehr oder weniger abweicht. We-
ber erluterte diesen heuristischen Wert idealtypischer Konstruktionen in der
Nationalkonomie auf dem Ersten Deutschen Soziologentag 1910 in einem
Diskussionsbeitrag sehr treffend:

Das wirtschaftliche Prinzip was besagt es? Es formuliert seine Urteile folgen-
dermaen: Wenn jemand seine gesamten jetzigen und knftigen Bedrfnisse mit der
Allwissenheit eines Gottes kennte und gegeneinander abzuwgen in der Lage wre, auf
der einen Seite, und wenn er mit der Allwissenheit eines Gottes auch die vorhandenen
Vorrte und die notwendigen Arbeitsaufwendungen zur Deckung dieser Bedrfnisse an
Gtern potentielle und aktuelle: die sich ihrerseits ja auch darnach richten, welche
Bedrfnisse so und so viele andere Menschen haben, die auch diese Gter haben mch-
ten wenn er das alles wte, wie wrde er dann, unter dem Prinzip der Deckung
mglichst vieler seiner Bedrfnisse mit den vorhandenen Mitteln verfahren? Meine
Herren, Sie sehen, da nie in der Realitt, niemals in der Wirklichkeit, ein Mensch sich
in der Lage befindet: das gibt es einfach nicht. Ein derartiger nicht nur absolut rein rati-
onal handelnder, sondern zugleich auch allwissender Mensch existiert nicht. Dennoch,
meine Herren, ist uns dieses theoretisch fingierte Handeln, ein reines Gedankengebilde,
heuristisch wertvoll zu einer Analyse des wirklichen Handelns. Denn es lt sich erfah-
rungsgem zeigen, da das wirkliche Handeln gewisse Annherungstendenzen an ein
solches rein rationales Handeln zeigt, und zwar Annherungstendenzen ganz besonders
in einer Zeit des konomischen Rationalismus, wie der unsrigen.14

Diese Annherungstendenzen, so kann man auf dem Hintergrund der Pro-


testantismusstudien hinzufgen, muss der Historiker herausarbeiten, und
dabei knnen konomische Faktoren nur eine Faktorengruppe unter meh-
reren sein.
Wir knnen also sagen: Weber sucht zunchst den drrsten konomischen
Rationalismus vieler seinen Fachkollegen zu berwinden, indem er den Status
ihrer Begriffe klrt (Rationalitt als Voraussetzung) und ihre Annahme eines
konomischen Rationalismus in historische Zusammenhnge einbettet (Rationa-
litt als Gegenstand). Dabei behandelt er diesen konomischen Rationalismus,
den er auch rationalen oder modernen Kapitalismus nennt, nach Geist und
Form. In den Protestantismusstudien ging es ihm zunchst um die historische

14 Max Weber, Gesammelte Aufstze zur Soziologie und Sozialpolitik, Tbingen 1924,
S. 482 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
174 Wolfgang Schluchter

Herkunft des Geistes, genauer: des Geistes des modernen Kapitalismus, die
Untersuchung der historischen Herkunft der Form, des kapitalistischen Sys-
tems, sollte folgen. Das freilich unterblieb.
Es gibt viele Vermutungen darber, weshalb Weber seine begonnene histo-
rische Analyse des modernen rationalen Kapitalismus nicht zgig weiterfhrte.
Er selbst nennt pragmatische Grnde. Es gibt aber mglicherweise auch einen
prinzipiellen Grund. Darauf weist Marianne Weber hin: In die Zeit um 1910/11
falle eine Entdeckung. Weber beginne, stimuliert durch die neue Beziehung zu
der Pianistin Mina Tobler, sich mit den rationalen und sozialen Grundlagen der
okzidentalen Musik zu beschftigen. Und er werde dabei gewahr, dass selbst
diese arationale Wertsphre von Rationalisierung durchdrungen sei. Dies habe
ihn, so kann man folgern, dazu gefhrt, Rationalitt in einem sehr viel umfas-
senderen Sinne zu verstehen, als dies in den Protestantismusstudien noch der
Fall war. Marianne Weber in ihrer Biographie: Vor allem die abendlndische
Kultur wird in all ihren Formen entscheidend bestimmt durch eine zuerst
im Griechentum entwickelte methodische Denkart, der sich im Zeitalter der
Reformation auch eine an bestimmten Zwecken orientierte methodische Le-
bensfhrung zugesellt: Diese Vereinigung von theoretischem und praktischem
Rationalismus scheidet die moderne Kultur von der antiken, und die Eigenart
beider scheidet die moderne abendlndische von der asiatischen Kultur. Und
dann der entscheidende Satz: Fr Weber bedeutet diese Erkenntnis der Be-
sonderheit des okzidentalen Rationalismus und der ihm zufallenden Rolle fr
die abendlndische Kultur eine seiner wichtigsten Entdeckungen15, eine Ent-
deckung, so fgen wir hinzu, welche die Rationalittsproblematik gegenber
der Zeit davor erweitert (statt des konomischen jetzt der okzidentale Rationa-
lismus) und ins Zentrum der kulturvergleichenden Betrachtung rckt (statt des
modernen Rationalismus im okzidentalen Kulturkreis jetzt der Rationalismus
in allen Kulturkreisen).
Nun liee sich freilich einwenden, hier handle es sich um eine Deutung
von auen und post festum. Mit Webers tatschlicher Entwicklung habe dies
wenig zu tun.16 Doch dies wre ein Irrtum. Tatschlich schiebt sich bei Weber

15 Marianne Weber, Max Weber. Ein Lebensbild, Tbingen 1926, S. 348 f.


16 Peter Ghosh etwa ist der Meinung, eine solche Entwicklung habe nicht stattgefunden,
denn streng genommen seien die entscheidenden Themen und Einsichten bereits in
den Protestantismusstudien von 1904/05 enthalten. Er formuliert: Die Protestanti-
sche Ethik ist entschieden nicht nur eine historische Abhandlung, die eine begrenzte
These entfaltet. Sie ist vielmehr eine Summa, ein Ausdruck von Webers Ansichten zu
praktisch allen Themen, die ihn interessierten. Siehe Peter Ghosh, Die protestantische
Ethik und der Geist des Kapitalismus (190405; 1920), in: Hans-Peter Mller/Stef-
fen Sigmund (Hg.) Max Weber-Handbuch. Leben Werk Wirkung, Stuttgart 2014,

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 175

in der Zeit von 1910 bis 1914 die Rationalittsproblematik als Gegenstand der
Untersuchung in den Vordergrund. Dies kann man unter anderem an Texten
zeigen, die berwiegend in diese Zeit fallen und deren Entstehungsgeschichte
wir relativ genau kennen. Es handelt sich um die im Nachlass berlieferten
Texte ber das Recht.17
Max Weber entschied sich 1908, dem Drngen des Verlegers Paul Siebeck
nachzugeben und die Organisation und Redaktion des neu zu gestaltenden
Schnbergschen Handbuchs der politischen konomie zu bernehmen.18 Da-
fr sah er auch einen Beitrag mit dem Titel Wirtschaft und Gesellschaft aus
seiner Feder vor. Er wollte unter diesem Titel ursprnglich drei Themenbe-
reiche behandeln. Den ersten widmete er dem Verhltnis von Wirtschaft und
Recht. Weber wollte, im Gegenzug zu Rudolf Stammler19, erst das prinzipielle
Verhltnis von Wirtschaft und Recht, dann die Epochen der Entwicklung des
heutigen Zustands behandeln.20 Der entscheidende Gesichtspunkt dabei: Die
formale Rationalisierung des modernen westlichen Rechts.
Weber brachte die beiden Manuskripte zum Recht, wie alle brigen Manu-
skripte fr die Vorkriegsfassung von Wirtschaft und Gesellschaft, nicht bis zur
Publikationsreife. Er arbeitete daran in mehreren Phasen, wobei er vernderte,
vor allem aber erweiterte. Da in diesem Fall die Originale berliefert sind,
lassen sich daran begriffliche und thematische Verschiebungen im Zeitverlauf
studieren. Es ist kein Zweifel: Je weiter die Arbeit an diesen Manuskripten
fortschreitet, desto strker wird die Rationalittsproblematik betont.21 Auch
im Vorwort zum Handbuch der politischen konomie aus dem Jahre 1914,
das man inzwischen in Grundri der Sozialkonomik umbenannt hatte, fin-
det sich die Rationalittsproblematik an zentraler Stelle: Es wurde von der
Anschauung ausgegangen, da die Entfaltung der Wirtschaft vor allem als
eine besondere Teilerscheinung der allgemeinen Rationalisierung des Lebens
begriffen werden msse22, so wird jetzt die Tendenz dieses Kollektivunter-
nehmens von Weber formuliert.

S. 245 f., Zitat S. 255. Jetzt auch sein groes Buch Max Weber and the Protestant Ethic.
Twin Histories, Oxford 2014.
17 Texte in MWG I/223.
18 MWG I/24.
19 Die Kritik an Rudolf Stammler beginnt 1907 und setzt sich bis 1920 fort. Dazu Weber,
Wissenschaftslehre, S. 291 f. (in Zukunft: MWG I/7) und MWG I/23, Kap. I, bes.
S. 186 f.
20 MWG I/24, S. 145 f.
21 Dazu auch die Einleitung von Werner Gephart in: MWG I/223, bes. S. 61 f.
22 MWG I/24, S. 164.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
176 Wolfgang Schluchter

Weber sucht dabei die Rationalittsproblematik nicht nur in den verschie-


denen Lebensbereichen auf Wirtschaft, Recht, Staat, Religion, Wissenschaft,
Kunst , sondern auch in den verschiedenen Kulturkreisen, insbesondere, wie
Marianne Webers Zeugnis belegt, auch auerhalb des Okzidents, in Asien. Weber
entwirft zusammen mit der Arbeit an seinem Hauptbeitrag fr den Grundri
Skizzen zur Wirtschaftsethik der Kulturreligionen, die er gleichzeitig mit diesem
Beitrag verffentlichen will.23 Dieser Plan verwirklicht sich nicht, denn mit Aus-
bruch des Krieges lsst Weber seine Manuskripte liegen. Er dient etwa ein Jahr
in der Heidelberger Lazarettverwaltung. Als er wieder mit wissenschaftlicher
Arbeit beginnt, frdert er zunchst nur die Skizzen, nicht den Hauptbeitrag zum
Grundri. Aber an dem Doppelprojekt hlt er fest. Es luft auf eine Neufassung
von Wirtschaft und Gesellschaft und eine auf vier Bnde geplante Sammlung
religionssoziologischer Aufstze hinaus. Bei seinem Tod ist es unvollendet. In
beiden Projekten steht die Rationalittsproblematik im Vordergrund. Sie wird
in zwei Hinsichten entfaltet: auf die verschiedenen Wertsphren einerseits, auf
die verschiedenen Kulturkreise andererseits.24
Mitte September 1919 schreibt Weber seine Vorbemerkung zu den Gesam-
melten Aufstzen zur Religionssoziologie. Sie dient dazu, die berarbeiteten, aber
immer noch nicht fortgesetzten Studien ber den asketischen Protestantismus
mit den Studien ber die Wirtschaftsethik der Weltreligionen zusammenzu-
binden. Hier kommt das umfassende Verstndnis der Rationalittsproblematik
zum Ausdruck. Weber spricht von einem spezifisch gearteten Rationalis-
mus der okzidentalen Kultur, spezifisch deshalb, weil es Rationalisierungen
auf den verschiedensten Lebensgebieten in hchst verschiedener Art in allen
Kulturkreisen gegeben habe. Und er fgt hinzu: Charakteristisch fr deren
kulturgeschichtlichen Unterschied ist erst: welche Sphren und in welcher Rich-
tung sie rationalisiert wurden25 und nicht zu vergessen: wer der Trger der
jeweiligen Rationalisierung war. Der Okzident besitzt also, das ist Webers Mei-
nung, kein Monopol auf Rationalismus und Rationalisierung. Er schuf vielmehr
eine kulturhistorische Ausprgung der Rationalitt unter mehreren mglichen.
Deshalb nimmt sich Weber vor, die besondere Eigenart des okzidentalen und,
innerhalb dieses, des modernen okzidentalen, Rationalismus zu erkennen und
in ihrer Entstehung zu erklren.26 Die Grundbegriffe, die man dafr bentigt,
werden in der Neufassung der theoretischen Teile der Gesammelten Aufstze,

23 Ebd., S. 164 f. und MWG I/19, S. 83 f./Fn. 1.


24 Dazu meine Einleitung in MWG I/23 und mein Buch Max Webers spte Soziologie,
Tbingen 2016.
25 MWG I/18, S. 116.
26 Ebd.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 177

also vor allem in der Einleitung und in der Zwischenbetrachtung, sowie in


der Neufassung von Wirtschaft und Gesellschaft prsentiert.27

2. Systematische Betrachtung

Dass die Rationalittsproblematik zumindest fr Max Webers spte Soziolo-


gie zentral ist, wurde in der Sekundrliteratur oft hervorgehoben. Die Bei-
trge dazu reichen bis in die jngste Zeit.28 Dabei iel immer wieder auf, dass
Weber die Begrife Rationalismus und Rationalisierung in der letzten Phase
seines Schafens in geradezu inlationrer Weise verwendet. Hier scheint eine
erstaunliche Diskrepanz zu bestehen zwischen der Bedeutung, die dem Thema
in seiner spten Soziologie zukommt, und der Arbeit am Begrif. So stellte
man fest, Weber verwende die Begrife Rationalismus und Rationalisierung in
seinem Werk in nicht weniger als in 16 verschiedenen Bedeutungen.29 Bliebe
es bei solcher Bedeutungsvielfalt ohne systematische Begrndung, so wre
dies in der Tat ein erheblicher Mangel.
Bevor wir uns diesem mglichen Mangel zuwenden, ist eine grundstzliche
berlegung vorauszuschicken. Die Rationalittsproblematik ist bei Weber von
der Vernunftproblematik gelst.30 Er argumentiert historisch-empirisch, nicht
philosophisch oder gar metaphysisch. In seiner Rationalittstheorie bleiben die
philosophischen und metaphysischen Fragen dahingestellt. 1913, in jener Phase
also, in der wir die Ausweitung der Rationalittsproblematik verorten, illust-
riert Weber im Kategorienaufsatz sein Verstndnis von Rationalitt31, indem er

27 MWG I/19 und MWG I/23.


28 So vor allem im Ausland. Vgl. etwa Eduardo Weisz, Racionalidad y tragedia. La iloso-
ia histrica de Max Weber, Buenos Aires 2011, und Carlos Eduardo Sell, Max Weber e
a racionalizacao da vida, Petrpolis 2013.
29 Hierzu u. a. Roger Brubaker, The Limits of Rationality. An Essay on the Social and
Moral Thought of Max Weber, London 1984. Er konstatiert: Yet while Weber ac-
knowledges, even emphasizes the many-sidedness of the idea of rationality, he fre-
quently uses the term rational without qualiication and explanation. This practice
places great demands on the reader, who may well become confused by Webers appa-
rently casual and unsystematic usage. Dann folgen die 16 verschiedenen Bedeutun-
gen. Er selbst macht einen interessanten Versuch der Klrung, der immer noch lesens-
wert ist.
30 Dazu Rationalitt. Philosophische Beitrge, Hg. Herbert Schndelbach, Frankfurt
1984, bes. seine Einleitung.
31 Der Aufsatz ber einige Kategorien der verstehenden Soziologie war von Weber ur-
sprnglich als eine Einleitung in Wirtschaft und Gesellschaft gedacht, wurde von ihm
aber dann separat verfentlicht. Er steht gewissermaen am Beginn der Ausweitung

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
178 Wolfgang Schluchter

den Zivilisierten dem Wilden gegenberstellt. Was dem Zivilisierten die


rationale Note gebe, sei zweierlei:

1. Der generell eingelebte Glaube daran, da die Bedingungen seines Alltagslebens,


heien sie nun: Trambahn oder Lift oder Geld oder Gericht oder Militr oder Medizin,
prinzipiell rationalen Wesens, d. h. der rationalen Kenntnis, Schaffung und Kontrolle
zugngliche menschliche Artefakte seien, 2. die Zuversicht darauf, da sie rational,
d. h. nach bekannten Regeln und nicht, wie die Gewalten, welche der Wilde durch sei-
nen Zauber beeinflussen will, irrational funktionieren, da man, im Prinzip wenigstens,
mit ihnen rechnen, ihr Verhalten kalkulieren, sein eigenes Handeln an eindeutigen,
durch sie geschaffenen Erwartungen orientieren knne.32

Das sei der subjektiv gemeinte Sinn, den der Zivilisierte fr sich konstruiere.
Aber auch der Wilde konstruiere seinen subjektiv gemeinten Sinn. Dieser
fhre, so kann man mit Webers berlegung aus den Religisen Gemein-
schaften hinzufgen, zu einem mindestens relativ rationalen Handeln: wenn
auch nicht notwendig ein Handeln nach Mitteln und Zwecken, so doch nach
Erfahrungsregeln.33 Auch das magische Weltbild besitze also seine spezii-
schen Erfahrungsregeln und eine damit verbundene speziische Rationalitt.
Zwischen diesem und dem Weltbild des Zivilisierten liegt der Prozess, den
Weber als die Entzauberung der Welt bezeichnet, die Ersetzung der Magie
durch Wissenschaft. Dabei ist der Kategorienaufsatz von 1913 ein Text, in
dem Weber seine Grundbegrife noch aus der Gegenberstellung von Gesell-
schaftshandeln und Einverstndnishandeln aufbaut und die Rationalisierung
der Ordnungen einer Gemeinschaft sowie den allmhlichen Ersatz von
Einverstndnishandeln durch Vergesellschaftung in der geschichtlichen Ent-
wicklung herausarbeitet.34 Hier steht also die Rationalittsproblematik tat-
schlich im Zentrum. Die hierfr verwendete Begrilichkeit, nicht aber die
konstatierte Entwicklungstendenz, gibt er spter auf.35
berblickt man das Werk ab 1910, so springen im Zusammenhang mit der
Rationalittsproblematik drei Begriffspaare ins Auge: zweckrational/wertrati-

der Rationalittsproblematik. Dazu Weber, Wissenschaftslehre, S. 427 f. (in Zukunft:


MWG I/12).
32 Ebd., S. 473 f. hnlich formuliert Weber auch in dem Vortrag Wissenschaft als Beruf,
unter dem Stichwort intellektualistische Rationalisierung und mit Bezug auf die Ent-
zauberungsthese. Siehe MWG I/17, S. 86 f.
33 MWG I/222, S. 121.
34 Weber, Wissenschaftslehre, S. 471.
35 Zur Diferenz zwischen Kategorienaufsatz und den Soziologischen Grundbegrifen
MWG I/23, S. 36 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 179

onal, formal-rational/material-rational sowie theoretisch-rational/praktisch-ra-


tional. Interessanterweise tauchen diese drei Begriffspaare nicht zusammen in
einem Text auf, sondern sind auf Werkteile verteilt, und sie werden auch nicht
gleichmig im Werk verwendet: zweckrational/wertrational definiert Weber
hauptschlich in den Soziologischen Grundbegriffen, die den Kategorien-
aufsatz von 1913 ablsen und das Kapitel I der Neufassung von Wirtschaft
und Gesellschaft bilden; formal-rational/material-rational findet sich in den
nachgelassenen Texten ber das Recht, in Kapitel II und III der Neufassung
von Wirtschaft und Gesellschaft, nicht aber in Kapitel I von Wirtschaft und
Gesellschaft, was man erwartet htte; theoretisch-rational/praktisch-rational
schlielich taucht nicht in Wirtschaft und Gesellschaft auf, sondern in den
Aufstzen zur Wirtschaftsethik der Weltreligionen, insbesondere in der Zwi-
schenbetrachtung. All dies spricht tatschlich zunchst nicht dafr, dass
Weber fr die Untersuchung der Rationalitt als Gegenstand ein kohrentes
Begriffssystem entwickelt htte.
Doch bevor wir vorschnell Schlsse ziehen, blicken wir auf die Definitionen,
die wir zu diesen Begriffspaaren im Werk finden. Am klarsten ist zweifellos
Webers Definition des Paares zweckrational/wertrational. Sie ist Teil der De-
finition verschiedener Handlungsorientierungen. Ausgangspunkt der Begriffs-
entwicklung ist die Frage, ob ein reaktives Sich-Verhalten oder ein sinnhaftes
Sich-Verhalten, d. h. ein Handeln vorliegt. Ist es ein Handeln, so kann es ge-
wohnheitsmig oder nicht gewohnheitsmig sein. Ist es nicht gewohnheits-
mig, also keine bloe Routine, kann es spontan oder regelgeleitet erfolgen.
Erfolgt es regelgeleitet, so kann es von Zweckmaximen oder von Wertmaximen
geleitet sein. In diesen Fllen lsst sich das Handeln rationalisieren, so dass es
im Rationalittsfall zweck- bzw. wertrational ist. Dies fhrt Weber zu seinen
bekannten Unterscheidungen zwischen gewohnheitsmigem, affektuellem
(oder emotionalem), zweckrationalem und wertrationalem Handeln oder besser:
Orientierung, von denen sich der Handelnde in seinem Handeln leiten lsst.
Die beiden rationalisierungsfhigen Handlungsorientierungen aber werden wie
folgt genauer erlutert: die zweckrationale Orientierung durch Erwartungen
des Verhaltens von Gegenstnden der Auenwelt und von andren Menschen
und unter Benutzung dieser Erwartungen als Bedingungen oder als Mittel
fr rational, als Erfolg, erstrebte und abgewogene eigne Zwecke; die wertratio-
nale Orientierung durch bewuten Glauben an den ethischen, sthetischen,
religisen oder wie immer sonst zu deutenden unbedingten Eigenwert eines
bestimmten Sichverhaltens rein als solchen und unabhngig vom Erfolg.36

36 MWG I/23, S. 175.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
180 Wolfgang Schluchter

Nicht ganz so eindeutig fllt die Definition von formal-rational/materi-


al-rational aus. Wie gesagt, kommt diese Unterscheidung hauptschlich in der
Rechts-, Wirtschafts- und Herrschaftssoziologie vor. In den Soziologischen
Grundkategorien des Wirtschaftens, also in Kapitel II der Neufassung von
Wirtschaft und Gesellschaft, gibt Weber, bezogen auf das Wirtschaften, folgende
Bestimmung: Als formale Rationalitt eines Wirtschaftens bezeichnet er das
Ma der ihm technisch mglichen und von ihm wirklich angewendeten Rech-
nung; als Grad der materialen Rationalitt dagegen den Grad, in welchem
die jeweilige Versorgung von gegebenen Menschengruppen (gleichviel wie
abgegrenzter Art) mit Gtern durch die Art eines wirtschaftlich orientierten
sozialen Handelns sich gestaltet unter dem Gesichtspunkt bestimmter (wie im-
mer gearteter) wertender Postulate, unter welchen sie betrachtet wurde, wird
oder werden knnte.37 Diese Definition gilt cum grano salis auch in Bezug auf
Recht und Herrschaft. Immer geht es bei formaler Rationalitt um Rechnung,
allgemeiner: um Berechenbarkeit eines Vorgangs, letztlich um geregelte Ver-
fahren, bei materialer Rationalitt aber um die Bewertung der dadurch erzielten
Resultate, wobei sich diese Bewertung auch auf die eingesetzten Mittel oder
gar auf die damit verbundene Gesinnung erstrecken kann.
Mit der dritten Unterscheidung, zwischen theoretisch-rational und prak-
tisch-rational, beschftigt sich Weber vor allem in seinen religionssoziologi-
schen Studien. Eine prgnante Stelle findet man in der Zwischenbetrachtung
von 1915, eine Stelle, die unverndert in die Fassung von 1920 bernommen
ist. Weber sagt hier, das Rationale im Sinne der logischen oder teleologischen
Konsequenz einer intellektuell-theoretischen oder praktisch-ethischen Stel-
lungnahme hat nun einmal (und hat von jeher) Gewalt ber die Menschen, so
begrenzt und labil diese Macht auch gegenber andern Mchten des historischen
Lebens war und ist.38 Er denkt dabei vor allem an Weltbilder, an berindividu-
elle Sinnzusammenhnge, in die Handlungsorientierungen und soziale Bezie-
hungen bis hin zu Ordnungen und Verbnden eingebettet sind. Der Soziologe,
der historische Sachverhalte aufklren will, muss immer auch Dogmatik des
Sinns betreiben, wenn er den in Gruppen von Menschen verbreiteten subjektiv
gemeinten Sinn erschlieen mchte. Dies bleibt ein empirisches Unterfangen
und darf nicht mit dem normativen Unterfangen verwechselt werden, das in der
Suche nach dem objektiv richtigen oder gar metaphysisch wahren Sinn besteht.39

37 Ebd., S. 251.
38 MWG I/19, S. 480.
39 Zur Unterscheidung der empirischen und der normativen Rekonstruktion des Sinns
MWG I/23, S. 149, und zu Dogmatik des Sinns Weber, Wissenschaftslehre, S. 334.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 181

Wir finden also durchaus mehr oder weniger przise Definitionen fr die
drei Begriffspaare. Doch wie hngen sie zusammen? Gibt es einen solchen Zu-
sammenhang berhaupt? Man knnte etwa vermuten und dies wurde in der
Sekundrliteratur auch oft behauptet , die ersten beiden Begriffspaare seien
nur zwei Weisen, denselben Sachverhalt auszudrcken. Formal-rational sei ein
anderer Ausdruck fr zweckrational, material-rational fr wertrational. Viele
Formulierungen Webers scheinen diese Interpretation zu sttzen. Ich gebe ein
Beispiel aus der Erluterung der oben zitierten Unterscheidung von formaler
und materialer Rationalitt in 9 der Soziologischen Grundkategorien des
Wirtschaftens. Um den Begriff materiale Rationalitt ber das bereits Gesagte
hinaus zu erlutern, fhrt Weber aus: da eben die Betrachtung sich mit der
rein formalen (relativ) eindeutig feststellbaren Tatsache: da zweckrational, mit
technisch tunlichst adquaten Mitteln, gerechnet wird, nicht begngt, sondern
ethische, politische, utilitarische, hedonische, stndische, egalitre oder irgend-
welche anderen Forderungen stellt und daran die Ergebnisse des sei es formal
noch so rationalen, d.h. rechenhaften Wirtschaftens wertrational oder mate-
rial zweckrational bemit.40 Hier scheinen die beiden Begriffspaare tatschlich
austauschbar verwendet. Eine Differenz in der Sache besteht offenbar nicht.
Ich bin aber nicht dieser Meinung. Um dies begrnden zu knnen, muss
man von der Interpretation zur Explikation bergehen. Explikation heit, dass
man der Problemstellung eines Autors folgt, nicht aber seiner Problemlsung.
Will man in Webers Rationalittsdebatte grere begriffliche Klarheit bringen,
sollte man an den drei Begriffspaaren festhalten und sie in einen begrndeten
Zusammenhang bringen. Dafr ist eine Zwischenberlegung erforderlich.
Sie betrifft die Architektur der Soziologischen Grundbegriffe. Die Logik,
die der Unterscheidung der verschiedenen Handlungsorientierungen zugrunde
liegt, wurde bereits dargestellt. Doch Weber bleibt in den Soziologischen
Grundbegriffen nicht bei den Handlungsorientierungen stehen, er geht zu
den sozialen Beziehungen, Ordnungen und Verbnden ber, zu einer Vielzahl
sozialer Gebilde, die alle auf der Koordination von Handlungsorientierungen
beruhen. Es handelt sich, bezogen auf diese, um emergente Phnomene, um
eine Realitt sui generis, die eine eigene Wirkung entfaltet. Wichtig ist, dass
man diese Realitt sui generis nicht substantialisiert.41 Doch Koordinationen
bilden gegenber Orientierungen eine eigene Ebene, weshalb wir von einem

40 MWG I/23, S. 251.


41 Dies ist die entscheidende Diferenz zu Durkheim und mit der Grund, weshalb Weber
Kollektivbegrife ablehnt und fr eine individualistische Methode in der Soziologie
pldiert.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
182 Wolfgang Schluchter

Mehr-Ebenen-Modell sprechen.42 Jede Ebene hat ihre spezifische Rationalitt.


Ich unterscheide deshalb die Rationalitt der Handlungsorientierungen (zweck-
rational/wertrational) von der Rationalitt der Handlungskoordinationen (for-
mal-rational/material-rational). Beide sind in rationale Sinnzusammenhnge
eingebettet, seien diese theoretisch-rational oder praktisch-rational (Abbil-
dung 1):

Abbildung 1: Analytik der Rationalitt


Art der Rationalitt kognitiv evaluativ

Ebene der Analyse


Sinnzusammenhang theoretisch-rational praktisch-rational
Koordination formal-rational material-rational
Orientierung zweckrational wertrational

Wir haben damit ein begriliches Instrumentarium gewonnen, um Webers


Aussage aus der Vorbemerkung genauer zu analysieren, Rationalisierung
habe es auf den verschiedensten Lebensgebieten in hchst verschiedener Art
in allen Kulturkreisen gegeben.43 Wir trennen dabei die Aussage ber die
Lebensgebiete von der ber die Kulturkreise, gehen also in zwei Schritten vor.
Wir mssen uns zunchst Klarheit darber verschafen, was mit der Ratio-
nalisierung auf den verschiedenen Lebensgebieten gemeint sein knnte. Um
welche Lebensgebiete handelt es sich, und worin besteht ihre jeweilige Ai-
nitt zu Fragen der Rationalitt?
Man muss zunchst feststellen, dass Weber den Gesellschaftsbegriff in
ein Konzert von Wertsphren, Lebensordnungen und Lebensmchten auf-
lst. Gesellschaft ist kein Grundbegriff seiner Soziologie.44 In der Zeit
von 1910 bis 1914, in die die Erweiterung der Rationalittsproblematik fllt,
verndert er nicht zufllig den Titel seines Hauptbeitrags zum Grundri der
Sozialkonomik: Statt Wirtschaft und Gesellschaft jetzt Die Wirtschaft
und die gesellschaftlichen Ordnungen und Mchte, einen Titel, den man als
die wirtschaftliche Ordnung und Macht in ihrem Verhltnis zu den brigen

42 Dazu Wolfgang Schluchter, Grundlegungen der Soziologie, Bd. II, Tbingen 2009,
S. 297 f., 2. Aul. Tbingen 2015 (beide Bnde zusammengefhrt), hier S. 619 f.,
und ders., The Duality of Structure and Action: Outline for a Weberian Research Pro-
gramme, in: Max Weber Studies 15,2 (2015), S. 192213.
43 MWG I/18, S. 116.
44 Ich spreche deshalb von Ordnungskoniguration.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 183

gesellschaftlichen Ordnungen und Mchten lesen kann. Die Wirtschaft ist eine
gesellschaftliche Ordnung unter mehreren, und es gehrt zu den Aufgaben einer
Soziologie, das Verhltnis dieser Ordnungen untereinander, die Obstruktionen,
Begnstigungen oder Indifferenzen, die zwischen ihnen herrschen, in histo-
rischer Perspektive zu bestimmen. Dabei geht es zum Beispiel um die Frage,
welche Typen politischer Herrschaft den rationalen Kapitalismus gefrdert
haben und welche nicht.45
Weber wollte 1914 einen Text ber Kategorien der gesellschaftlichen Ord-
nungen schreiben.46 Das ist nicht geschehen. Ein gewisser Ersatz aber findet
sich in der Zwischenbetrachtung. Hier behandelt Weber die Spannungen, die
zwischen einer religisen Brderlichkeitsethik, also der religisen Wertsphre
und Lebensordnung, und den brigen Wertsphren und Lebensordnungen beste-
hen. Dabei wird unterstellt, die jeweiligen Wertsphren und Lebensordnungen
wrden sich, bezogen auf ihren zentralen Wert, eigengesetzlich entwickeln und
autonomisieren. Diese Annahme ist fr die Differenzierung des Rationalitts-
begriffs zentral.
Weber unterscheidet dabei die Sphren Religion, Wirtschaft, Politik, Kunst,
Erotik und Wissenschaft. Eine systematische Begrndung fr diese Auswahl
gibt er nicht. Anders als sein Freund Heinrich Rickert, der eine Philosophie der
Wertsphren entwickelt, verhlt sich Weber gegenber einem solchen Systema-
tisierungsversuch skeptisch.47 Dennoch folgt die Zwischenbetrachtung einer
gewissen Logik, wie die weiter unten mitgeteilte Rekonstruktion sichtbar zu
machen sucht. Wir gehen dabei von den sechs in der Zwischenbetrachtung
genannten Wertsphren aus, ordnen ihnen jeweils einen zentralen Wert zu,
fragen nach der jeweiligen Orientierung, der jeweiligen Koordination, dem
jeweiligen Koordinationsniveau (Beziehung, Ordnung, Verband), behandeln
die soziale Schichtung, die sie erzeugen, und blicken auf die ihnen immanente
Entwicklungstendenz. Hier geht es um die Frage, ob in ihnen Rationalisierung
mglich und, wenn ja, welcher Art sie ist (Abbildung 2).48

45 Dazu MWG I/23, Kap. III, wo diese Beziehung fr die verschiedenen Herrschaftstypen
diskutiert wird.
46 MWG I/24, S. 169.
47 Dazu Heinrich Rickert, Vom System der Werte, in: Logos 4,13 (1913), S. 295 f. und
Max Webers Reaktion in einem Brief an Rickert von Ende November 1913, in dem er
sich kritisch mit dessen Konstruktion auseinandersetzt. Siehe MWG II/8, S. 408 f. Er
kndigt darber hinaus an, er werde ihm seine (empirische) Kasuistik der Contempla-
tion und aktiven Religiositt schicken, also die sptere Zwischenbetrachtung.
48 Nach Schluchter, Grundlegungen der Soziologie I, S. 311.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
184 Wolfgang Schluchter

Abbildung 2:

Folgt man dieser Rekonstruktion, so gibt es tatschlich Rationalisierungen auf


den verschiedenen Lebensgebieten von hchst verschiedener Art, wie Weber
in der Vorbemerkung betont. Wie aber steht es mit den Kulturkreisen, von
denen gleichfalls die Rede ist? Wir mssen, um diese Frage beantworten zu
knnen, etwas tiefer in die Religionssoziologie eindringen. Auch hierfr ist die
Zwischenbetrachtung wieder der Schlssel. Denn hier indet sich die folgende
bemerkenswerte Aussage: Und schlielich und vor allem mu und will ein
religionssoziologischer Versuch dieser Art [gemeint ist die vergleichende Unter-
suchung der Wirtschaftsethik der Weltreligionen, W. S.] nun einmal zugleich ein
Beitrag zur Typologie und Soziologie des Rationalismus selbst sein.49
In welchem Sinn kann eine vergleichende Religionssoziologie, die zudem
auf die Wirtschaftsethik beschrnkt ist, diesen Beitrag leisten? Hier ist das
berhmte Weichenstellerzitat von Bedeutung, das Weber in die Einleitung
zur Wirtschaftsethik der Weltreligionen 1920 eingefgt hat: Interessen (ma-
terielle und ideelle) nicht: Ideen, beherrschen unmittelbar das Handeln der
Menschen. Aber: die Weltbilder, welche durch Ideen geschaffen wurden,
haben sehr oft als Weichensteller die Bahnen bestimmt, in denen die Dynamik
der Interessen das Handeln fortbewegte.50 Wir fragen deshalb danach, welche
Weltbilder welche Weichen in welchen Kulturkreisen wie gestellt haben. Das

49 MWG I/19, S. 481.


50 Ebd., S. 101.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 185

begriffliche Instrumentarium dafr wird von Weber in der Zwischenbetrach-


tung prsentiert.
Ein religises Weltbild kann dazu auffordern, die Welt zu bejahen oder sie
zu verneinen, und wenn zu verneinen, sich ihr zuzuwenden oder sich von ihr
abzuwenden, und dies wiederum im Handeln oder in der Kontemplation. Je
nachdem, ob in einem Weltbild der Glubige als ein Werkzeug oder als ein
Gef des Gttlichen verstanden wird, ist er aufgefordert, ein aktives Leben,
eine vita activa, oder ein kontemplatives Leben, eine vita contemplativa, zu
fhren. Je nach der Kombination der genannten Merkmale (Bejahung/Vernei-
nung, Zuwendung/Abwendung, Werkzeug/Gef oder Handeln/Kontemplation)
gewinnt man begrifflich fnf verschiedene Weltverhltnisse. Man kann sie,
sofern sie aus der Teilnehmerperspektive logisch oder teleologisch konsequent
konstruiert sind, Rationalismus der Weltanpassung, der Weltbeherrschung, der

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
186 Wolfgang Schluchter

Weltlucht, der Weltberwindung und der Schickung in die Welt nennen.


Diese verschiedenen Arten des durch das Weltbild motivierten Rationalismus
sind in der Abbildung 3 zusammengestellt.51
Es ist nun eine der Thesen in Webers vergleichender Religionssoziologie,
dass sich diese Weltverhltnisse in den verschiedenen Kulturkreisen in be-
stimmten Phasen ihrer Entwicklung besonders rein ausgeprgt haben, so zum
Beispiel der Rationalismus der Weltanpassung im klassischen Konfuzianismus,
der Rationalismus der Weltbeherrschung im Puritanismus52 oder der Rationa-
lismus der Weltflucht im frhen Buddhismus.53 Das fhre ich hier nicht weiter
aus.54 Es sollte nur gezeigt werden, dass Weber die Rationalittsproblematik in
seiner Religionssoziologie tatschlich differenzierend unter den beiden von ihm
genannten Gesichtspunkten entwickelt: fr die verschiedenen Lebensgebiete
einerseits, fr die verschiedenen Kulturkreise andererseits.

3. Die Paradoxie der Rationalisierung

Wir suchen damit die Fruchtbarkeit der ebenenspeziischen Untergliederung


des Rationalittsbegrifs zu untermauern, wie sie in Abbildung 1 dargestellt
wurde. Kehren wir an dieser Stelle zu dieser bersicht zurck. Ihr dichotomer
Aufbau fhrt zu einer weiteren wichtigen These: Im Mittelpunkt von Webers
Theorie des Rationalismus und der Rationalisierung steht nicht die letztlich
vershnende Dialektik, sondern die auszuhaltende Antinomie.
Wir haben oben bereits angedeutet, dass nach Weber die Rechnung des Ra-
tionalismus nie voll aufgeht. Das lsst sich nun etwas schrfer fassen, indem
wir diese Aussage auf die drei Ebenen beziehen. Wir diskutieren diese Aussage
beispielhaft fr die Wirkung von Sinnzusammenhngen, Handlungskoordina-
tionen und Handlungsorientierungen. In all diesen Fllen zeigt sich: Rational
geschlossene Lsungen scheitern an der Wirklichkeit.
Dabei ist wieder zwischen Rationalitt als Voraussetzung und Rationalitt
als Gegenstand zu unterscheiden. Die Idealtyen, mit denen Max Weber auch

51 Nach Schluchter, Religion und Lebensfhrung, Bd. II, S. 102.


52 Dazu MWG I/19, S. 450 f., der Vergleich zwischen Konfuzianismus und Puritanismus.
Hier gibt Weber brigens zwei Kriterien an, anhand deren sich der Grad der Rationalitt
einer Religion messen lasse. 1. Der Grad, in dem sie die Magie abgestreift hat; 2. der
Grad der Systematisierung des Verhltnisses GottMenschWelt.
53 MWG I/20, S. 329 f.
54 Dazu Schluchter, Religion und Lebensfhrung, Bd. II. Dort sind alle religionssozio-
logischen Studien Webers, die geschriebenen und die nur geplanten, interpretiert bzw.
rekonstruiert.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 187

beim Rationalittsproblem arbeitet, sind nicht die Wirklichkeit, sondern deren


Umbildung unter Wertgesichtspunkten, die das Erkenntnisinteresse und die Ge-
genstandskonstitution steuern (theoretische Wertbeziehung im Sinn von Heinrich
Rickert). Sie begrnden die Perspektive des wissenschaftlichen Beobachters,
und bei der Anwendung solcher Idealtypen knnen auch Mischtypen entste-
hen.55 Aus der Perspektive des Teilnehmers dagegen erscheint das Rationale bei
einem Wechsel des Standpunkts als irrational. Wenn wir hier von der Paradoxie
der Rationalisierung sprechen, dann aus der Perspektive des Teilnehmers, nicht
aus der des wissenschaftlichen Beobachters.
Kommen wir zu den Beispielen, die sich auf die Analytik der Rationalitt
(Abbildung 1) beziehen lassen. In seiner Religionssoziologie betont Weber das
mit zunehmender Rationalitt der Weltbetrachtung zunehmende Bedrfnis nach
einem ethischen Sinn der Verteilung der Glcksgter unter den Menschen.56
Er nennt dies das Problem der Theodizee. Es habe in der Menschheitsgeschichte
nur drei Gedankensysteme gegeben, die auf die Frage nach der Diskrepanz von
Schicksal und Verdienst eine rational geschlossene Lsung gegeben htten: die
indische Karmanlehre, der zarathustrische Dualismus und das Prdestinations-
dekret des Deus absconditus.57 Es ist aber gerade die radikalisierte Prdesti-
nationslehre im Calvinismus, die Weber in seinen Protestantismusstudien aus
heuristischen Grnden in den Vordergrund stellt, um daran zu zeigen, welche
Reaktionen diese rational geschlossene Konstruktion bei den Betroffenen aus-
lste. Um die unertrgliche Ungewissheit ber ihr ewiges Heil loszuwerden,
modifizierten sie diese rationale theoretische Konstruktion so, dass sie ertrgli-
cher wurde, aber auf Kosten ihrer rationalen Geschlossenheit. hnliches sucht
Weber an mehreren Stellen seines Werkes an der Musiktheorie zu zeigen. Hier
htten die sthetischen Bedrfnisse der Hrer dazu beigetragen, dass von der
mathematisch rationalen Konstruktion der Tonleiter abgewichen wurde.58
55 Dazu MWG I/23, S. 527 f., wo Weber Mischformen der Herrschaft darstellt. Ein Bei-
spiel fr eine Mischform ist auch der Begrif chinesische Patrimonialbrokratie, in dem
Weber Merkmale des Typus moderne Brokratie mit Merkmalen des Typus Patrimonia-
lismus kombiniert. Auch dienen ihm die reinen Typen dazu, an einer konkreten Herr-
schaft zu prfen, was an ihr z. B. legal, traditional oder charismatisch ist; ebd., S. 455
(Kap. III, 2).
56 MWG I/19, S. 94.
57 Ebd., S. 95.
58 Interessanterweise kommt Weber bei der Rationalittsproblematik immer wieder auf
die Musik zu sprechen, so schon im Kategorienaufsatz, aber auch in der Einleitung zur
Wirtschaftsethik der Weltreligionen, im Wertfreiheitsaufsatz und natrlich in dem nach-
gelassenen Manuskript zur Musiksoziologie, MWG I/14. Dort heit es unter anderem
S. 153: Denn hier sollte nur an Hand der allereinfachsten Tatbestnde daran erinnert
werden, da die akkordliche Rationalisierung der Musik nicht nur in steter Spannung

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
188 Wolfgang Schluchter

Noch schrfer bringt Weber die Gegenlufigkeit zwischen der formalen und
der materialen Rationalisierung zum Ausdruck. Je weiter man die formale Ratio-
nalisierung steigere, sei es in der Wirtschaft, im Recht oder bei der politischen
Herrschaft, desto strker trete das Bedrfnis nach materialer Rationalisierung
hervor. In seiner Rechtssoziologie beschreibt Weber dies unter anderem an
dem Kampf zwischen den Vertretern der Begriffsjurisprudenz, die der forma-
len Rationalisierung des Rechts huldigen, und den Vertretern der Interessen-
jurisprudenz, die fr seine materiale Rationalisierung eintreten.59 Aber dieser
rechtstheoretische Streit zeigt nur, wie stark letztlich formale und materiale
Rechtsrationalisierung im modernen Rechtssystem in Spannung zueinander
stehen. Je weiter die formale Rationalisierung getrieben werde, desto strker
melde sich das Bedrfnis nach der Bewertung ihrer Ergebnisse unter dem Ge-
sichtspunkt materialer Postulate. Man kann dies als die Spannung zwischen
Rechtssicherheit und Gerechtigkeit bezeichnen, die mit der Verwirklichung
der modernen Rechtsidee verbunden ist.60 Die Ostdeutsche Brbel Bohley
empfand dies nach der deutschen Wiedervereinigung klar und deutlich: Wir
suchten Gerechtigkeit und bekamen den Rechtsstaat. Und hnliches lsst sich

gegenber den melodischen Realitten lebt, welche sie niemals restlos in sich zu schlin-
gen vermag, sondern da sie auch in sich selbst, zufolge der, distanzmig betrachtet,
unsymmetrischen Stellung der Septime, Irrationalitten birgt, welche in der erwhnten
unvermeidlichen harmonischen Mehrdeutigkeit der Struktur der Molltonleiter ihren
einfachsten Ausdruck inden. In der Einleitung zur Wirtschaftsethik der Weltreligio-
nen indet sich folgende bezeichnende Passage: Die moderne Form der zugleich theo-
retischen und praktischen intellektuellen und zweckhaften Durchrationalisierung des
Weltbildes und der Lebensfhrung hat die allgemeine Folge gehabt: da die Religion,
je weiter diese besondere Art von Rationalisierung fortschritt, desto mehr ihrerseits in
das vom Standpunkt einer intellektuellen Formung des Weltbildes aus gesehen Ir-
rationale geschoben wurde. Aus mehrfachen Grnden. Einerseits wollte die Rechnung
des konsequenten Rationalismus nicht leicht glatt aufgehen. Wie in der Musik das py-
thagoreische Komma der restlosen tonphysikalisch orientierten Rationalisierung sich
widersetzte und wie daher die einzelnen groen Musiksysteme aller Vlker und Zeiten
sich vor allem durch die Art und Weise unterschieden, wie sie diese unentliehbare Irra-
tionalitt entweder zu berdecken oder zu umgehen oder umgekehrt in den Dienst des
Reichtums der Tonalitten zu stellen wuten, so schien es dem theoretischen Weltbild,
noch weit mehr aber und vor allem der praktischen Lebensrationalisierung, zu erge-
hen. MWG I/19, S. 102 f. (Textfassung von 1920).
59 ber das Verhltnis von Begrifsjurisprudenz und Interessenjurisprudenz die scharf-
sinnige Arbeit von Jens Petersen, Max Webers Rechtssoziologie und die juristische
Methodenlehre, 2. Aul. Tbingen 2014, bes. S. 91 f.
60 Man knnte auch an die Radbruchsche Formel vom gesetzlichen Unrecht denken. Je-
denfalls verlangt die moderne Rechtsidee nach Weber den Ausgleich zwischen Rechts-
sicherheit, Gerechtigkeit und Zweckmigkeit.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 189

ber die kapitalistische Wirtschaft sagen. Hier gibt es eine endemische Span-
nung zwischen Produktivittssteigerung und Verteilungsgerechtigkeit.61 Weber
spricht deshalb davon, zwischen formaler und materialer Rationalitt herrsche
ein antinomisches Verhltnis. Die eine wchst auf Kosten der anderen. Es gibt
nur Kompromisse, vollkommene Rationalitt aber nicht.
hnliches kann man auch fr die Handlungsorientierungen sagen. Erfolgsori-
entiertes und eigenwertorientiertes Handeln stehen an entgegengesetzten Polen,
schlieen streng genommen einander aus. Weber sagt ausdrcklich: Vom Stand-
punkt der Zweckrationalitt aus aber ist Wertrationalitt immer, und zwar je mehr
sie den Wert, an dem das Handeln orientiert wird, zum absoluten Wert steigert,
desto mehr: irrational, weil sie ja um so weniger auf die Folgen des Handelns
reflektiert, je unbedingter allein dessen Eigenwert (reine Gesinnung, Schnheit,
absolute Gte, absolute Pflichtmigkeit) fr sie in Betracht kommt.62 Aber
auch hier existieren aus der Teilnehmerperspektive Brckenschlge. So kann
der zweckrational Orientierte nicht nur die Mittel gegen die Zwecke und die
Zwecke gegen Nebenfolgen, sondern auch die Zwecke untereinander abwgen
und damit Werte ins Spiel bringen. Oder der wertrational Orientierte kann auch
die voraussehbaren Folgen seines Handelns bercksichtigen, etwa, wenn er
sich nicht gesinnungsethisch, sondern verantwortungsethisch verhlt.63 Doch
die antinomische Grundstruktur der beiden Arten der rationalen Orientierung
bleibt in der Teilnehmerperspektive erhalten. Immer interessiert Weber bei der
empirischen Betrachtung auch die Grenze der jeweiligen Rationalitt.

4. Die okzidentale Sonderentwicklung

Fragen wir zum Schluss: Wie schlgt sich all dies in der Beschreibung des
speziisch gearteten Rationalismus der okzidentalen Kultur nieder?64
Weber stellt am Ende seines Lebens die Eigenart dieser Kultur mit ihren Errun-
genschaften in helles Licht. Er spricht von Kulturerscheinungen mit einer
mglicherweise universellen Bedeutung und Gltigkeit, die im okzidentalen
Kulturkreis zum ersten Mal auftraten und auf andere Kulturkreise ausstrahl-

61 Daraus leitet Weber brigens den kapitalismusimmanenten Charakter des Sozialismus


ab.
62 MWG I/23, S. 176.
63 Wenn dem nicht so wre, msste man Verantwortungsethik mit Zweckrationalitt, Ge-
sinnungsethik mit Wertrationalitt identiizieren. Dass dies im Fall der Verantwortungs-
ethik nicht stimmen kann, habe ich in Religion und Lebensfhrung, Bd. 1, Frankfurt
1988, S. 165338 zu zeigen versucht.
64 MWG I/18, S. 116.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
190 Wolfgang Schluchter

ten. Er nennt die westliche Wissenschaft (Natur- und Kulturwissenschaft), die


westliche Kunst (Musik, Architektur, Malerei), die westliche Fachbrokratie,
den westlichen modernen Anstaltsstaat, selbst das westliche Erziehungs- und
Pressewesen, und natrlich die schicksalsvollste Macht unseres modernen
Lebens, den Betriebskapitalismus mit seiner rationalen Organisation der
freien Arbeit, sowie seinen Trger, das abendlndische Brgertum.65 In all
diesen Kulturerscheinungen sieht er diesen speziisch gearteten Rationalismus
wirksam.
Halten wir zunchst fest: Weber sucht nicht die Defizite der anderen Kul-
turkreise, sondern die Differenzen zwischen ihnen und dem okzidentalen Kul-
turkreis. Die anderen Kulturkreise sind Vergleichsobjekte, um die Eigenart des
okzidentalen Kulturkreises zu bestimmen nicht, um seine Hherwertigkeit
ihnen gegenber darzutun. Webers Universalgeschichte der Kultur bleibt eine
Geschichte fr uns, eine Verstndigung ber unsere eigene Herkunft, Gegen-
wart und Zukunft. Sie ist zwar eurozentrisch, aber nur aus heuristischer Not-
wendigkeit.
Weber sieht diese Kulturgeschichte mit der Religionsgeschichte und mit
wegweisenden institutionellen Erfindungen verbunden. Er sieht zudem als ihren
entscheidenden Trger das abendlndische Brgertum. Er gibt keine Erzhlung,
gar eine Megaerzhlung, die von den Anfngen bis zur Gegenwart reichte, son-
dern nennt Vorbedingungen, die erfllt sein mussten, damit es zu der fr den
Westen charakteristischen Konstellation von sozialen Beziehungen, Ordnungen
und Verbnden in seiner (und immer noch unserer) Gegenwart kam. Es geht
um Weichenstellungen, historische Erbschaften und um Kontingenzen, um die
Beschreibung eines Pfads, auf dem sich die okzidentale Entwicklung abspielte.
Weber fragt zwar auch, warum eine hnliche Entwicklung nicht in China oder
in Indien stattfand, obgleich dort ebenfalls dafr gnstige Bedingungen vorla-
gen.66 Aber er interessiert sich nicht fr diese Entwicklungen um ihrer selbst
willen. Vielmehr sagt er ausdrcklich, an den anderen Kulturkreisen betone er
nur das, was im Gegensatz stand und steht zur okzidentalen Kulturentwick-
lung. Seine vergleichenden Studien sind also durchaus orientiert an dem, was
unter diesem Gesichtspunkt bei Gelegenheit der Darstellung der okzidentalen
Entwicklung wichtig erscheint.67
Was sind nun diese kulturellen, institutionellen und sozialen Erfindungen,
die den Westen auf eine Entwicklungslinie von mglicherweise universeller
Bedeutung und Gltigkeit brachten? Weber zhlt sie an einer Stelle in seinem

65 Ebd., S. 105 bzw. S. 114.


66 Ebd., S. 116.
67 Ebd., S. 117 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 191

Werk nahezu vollstndig auf. Es handelt sich um jene Stelle, an der er in seinen
religionssoziologischen Aufstzen von der asiatischen zur vorderasiatisch-ok-
zidentalen Kulturwelt wechselt. Es ist zugleich die Stelle, an der er nach dem
Werkplan fr die Gesammelten Aufstze zur Religionssoziologie von 1919 eine
Skizze ber die soziale Eigenart und die Entwicklung des europischen Brger-
tums in der Antike und im Mittelalter einfgen will.68 Am 11. September 1919
schreibt er an Paul Siebeck, er habe sie im Kopf fertig.69 Er wollte sie vor die
Behandlung des antiken Judentums stellen, als die allgemeine Grundlage der
occidentalen Sonderentwicklung. Geschrieben hat er sie freilich nicht mehr.70
Unabhngig davon aber hatte Weber bereits in seinem ersten Aufsatz ber
das antike Judentum aus dem Jahre 1917 festgehalten, die jdische religise
Ethik habe eine weltgeschichtliche Tragweite, was vor allem der Schpfung
des Alten Testaments, der jdischen Bibel, zu verdanken sei. Die paulinische
Mission habe diese Schpfung in das Christentum herbergerettet und dabei
zugleich universalisiert. Weber fhrt aus:

Ohne die bernahme des Alten Testamentes als heiligen Buches htte es auf dem
Boden des Hellenismus zwar pneumatische Sekten und Mysteriengemeinschaften
mit dem Kult des Kyrois Christos gegeben, aber nimmermehr eine christliche Kirche
und eine christliche Alltagsethik. Und weiter: ohne die hchst besondersartigen
Verheiungen des unbekannten groen Schriftstellers der Exilszeit, der die propheti-
sche Theodizee des Leidens Jes. 4055 verfat hat, insbesondere die Lehre vom lehren-
den und schuldlos freiwillig als Shneopfer leidenden und sterbenden Knecht Jahwes
wre trotz der spteren Menschensohn-Esoterik die Entwicklung der christlichen Lehre
vom Opfertod des gttlichen Heilands in ihrer Sonderart gegenber andern uerlich
hnlichen Mysterienlehren nicht denkbar gewesen.71

Das sei die ursprngliche Weichenstellung, durch welche die vorderasi-


atisch-okzidentale Kulturentwicklung von anderen Kulturentwicklungen
getrennt wurde. Weber unterstreicht, hierin habe man deshalb einen Angel-
punkt der ganzen Kulturentwicklung des Occidents und vorderasiatischen
Orients zu sehen. Und er fhrt fort:

68 Webers Plan fr die vier Bnde der Gesammelten Aufstze zur Religionssoziologie aus
dem Jahr 1919 ist abgedruckt in MWG I/19, S. 28.
69 MWG II, 10, S. 771.
70 Es gibt allerdings Substitute, so Passagen aus Die Stadt, MWG I/225, S. 199 f., und
Abri der universalen Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, MWG III/6, S. 350 f.
71 Der erste Aufsatz behandelt Die israelitische Eidgenossenschaft und Jahwe. Zitate in
MWG I/21, S. 242 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
192 Wolfgang Schluchter

An geschichtlicher Bedeutung kann ihm nur die Entwicklung der hellenischen


Geisteskultur und, fr Westeuropa, des rmischen Rechts und der auf dem rmischen
Amtsbegriff fuenden rmischen Kirche, dann weiterhin der mittelalterlich-stndischen
Ordnung und schlielich der sie sprengenden, aber ihre Institutionen fortbildenden
Einflsse auf religisem Gebiet, also des Protestantismus, gleichgeordnet werden.72

Weber schlug die Brcke zwischen den Schpfern der Bibel und den aske-
tischen Protestanten des 17. Jahrhunderts mit Hilfe der Entzauberungsthese.
Sie bezeichnet zunchst einen innerreligisen Rationalisierungsprozess, der
dann in einen von der modernen Wissenschaft getragenen auerreligisen
Rationalisierungsprozess bergeht.73 In diesem ineinander verschrnkten
Doppelprozess verbinden sich religise Weltverneinung mit Weltzuwendung
und der Vorstellung vom Werkzeugcharakter des Menschen, was letztlich zu
einem religisen, dann profanen Rationalismus der Weltbeherrschung fhrt.
Es ist zugleich ein Prozess einer zunchst auerweltlichen, dann innerwelt-
lichen Arbeitsaskese, aus dem heraus sich das Berufs- oder Fachmenschen-
tum entwickelt. Wie immer wieder zitiert, warnte Weber 1905, am Schluss
seiner Studie ber den asketischen Protestantismus, in starken Worten vor
den fatalen Konsequenzen dieser ungeheuren Vernderung.74 Denn in eins mit
diesem Berufsmenschentum sei ein Gehuse fr die neue Hrigkeit entstan-
den, ein Gehuse aus formaler Rationalitt, in dem die ueren Gter dieser
Welt zunehmende und schlielich unentrinnbare Macht ber den Menschen
gewonnen htten und ihn zu dem machten, was er als ein Nichts bezeichnet:
zu Fachmenschen ohne Geist und zu Genumenschen ohne Herz.75
Wir brechen hier ab, denn es bedrfte einer sehr viel umfassenderen Be-
trachtung, um Webers Analyse der okzidentalen Sonderentwicklung im Detail
zu rekonstruieren. Vieles von dem, das sich verstreut ber das Werk findet, htte
er vermutlich in dem geplanten Schlussband seiner Gesammelten Aufstze zur
Religionssoziologie, ber das westliche Christentum, zusammengefhrt. Vieles
dazu findet man auer in den Gesammelten Aufstzen in den beiden Fassungen
von Wirtschaft und Gesellschaft sowie in der rekonstruierten Vorlesung Abri der
univeralen Sozial- und Wirtschaftsgeschichte aus dem Wintersemester 1919/20.
Ich habe eine solche Rekonstruktion an anderer Stelle versucht.76

72 Ebd., S. 244.
73 Zu den beiden Phasen des Entzauberungsprozesses, der religionsgetriebenen und der
wissenschaftsgetriebenen Entwicklung, Wolfgang Schluchter, Die Entzauberung der
Welt, Tbingen 2009, Kap. 1.
74 MWG I/9, S. 422.
75 Ebd., S. 423.
76 Religion und Lebensfhrung, Bd. II und Max Webers spte Soziologie.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Die Antinomien des Rationalismus und der Rationalisierung 193

Halten wir fest: Die Rationalittsproblematik steht im Zentrum von Webers


Soziologie, wie sie sich, ausgehend von Studien ber den asketischen Protestan-
tismus, seit 1910 immer differenzierter entwickelt. Es geht um eine Entfaltung
dieser Problematik, die sich auf Ebenen, Bereiche und Kulturkreise erstreckt.
Es geht aber vor allem auch um die jeweiligen Grenzen des Rationalismus und
der Rationalisierung. Insofern kann man sagen, dass Weber bei der empirischen
Betrachtung der Rationalittsproblematik vor allem die Rationalitt in der Viel-
heit ihrer Stimmen und in ihren paradoxen Folgen betont.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services
Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
THOMAS SOKOLL

Max Webers Protestantismusthese und die Historiker

Protokoll einer Verdrngung

Angesichts der hohen Wertschtzung, die Max Weber heutzutage auch inner-
halb der Historikerzunft besitzt, vergisst man leicht, dass das nicht immer
so war. Deshalb ist gleich zu Beginn an das Projekt der Geschichte als His-
torischer Sozialwissenschaft zu erinnern, denn erst im Rahmen dieser ab
den 1960er und 70er Jahren von Wolfgang Mommsen, Hans-Ulrich Weh-
ler, Jrgen Kocka und anderen vorangetriebenen Neuausrichtung der his-
torischen Forschung ist das groartige sozial- und kulturwissenschaftliche
Werk Max Webers endlich auch fr Historiker erschlossen und sind viele
der von ihm aufgeworfenen Fragen kritisch aufgegrifen und produktiv wei-
terentwickelt worden. Erst als Ergebnis dieser unermdlichen historisch-so-
zialwissenschaftlichen Krrnerarbeit gehren Webers Theorie der sozialen
Klassen und seine Herrschaftstypologie heutzutage ebenso zum historischen
Gemeingut wie sein Konzept der Brokratie oder seine Analysen zum poli-
tischen Machtgebaren in der modernen Massendemokratie. Dasselbe gilt fr
seine methodologischen berlegungen zum Idealtypus oder zur Werturteils-
frage. Dabei versteht es sich von selbst, dass die Auseinandersetzung mit
einem so umfangreichen und vielschichtigen, aber zugleich so sprden und
sperrigen Werk wie dem Weberschen niemals abgeschlossen, sondern das
jeweils Erreichte immer nur bleibende Verplichtung fr die weitere Arbeit
sein kann.

1. Verdrngung: eine historische Abhandlung wird zur historischen


Quelle

Doch in der historischen Wertschtzung Webers gibt es einen wunden Punkt


Webers Protestantismusthese. So werden in dem einschlgigen Sammel-
band ber Max Weber als Historiker, der aus einer Sektion auf dem Inter-
nationalen Historikertag 1985 in Stuttgart hervorgegangen ist, neben seinen
methodologischen Arbeiten seine Studien zur antiken Polis und mittelalterli-
chen Stadt oder zur indischen und chinesischen Zivilisation von herausragen-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
196 Thomas Sokoll

den Fachleuten gewrdigt aber ein Beitrag zur Protestantismusthese fehlt.1


Fast scheint es, als htten die Historiker bei der Aneignung seiner Werke das
berhmteste von allen, Die Protestantische Ethik und der Geist des Kapita-
lismus (190405/1920; im Folgenden: PE), einfach vergessen eine Studie,
die berdies zu den (innerhalb des Gesamtwerkes eher wenigen) genuin his-
torischen Arbeiten Webers zhlt.
Natrlich ist dieser Eindruck falsch, haben sich doch zahlreiche Historiker
mit Webers Protestantismusthese auseinandergesetzt. Gleichwohl ist auffllig,
dass vor allem Historiker der Frhen Neuzeit (der Zeitraum, in dem die PE
historisch spielt), sofern sie sich wirklich auf Webers Text einlieen und ihn
nicht einfach als soziologisches Phantasiegemlde verwarfen2, sich ziemlich
schwer damit getan haben. So kamen etwa Paul Mnch, Richard van Dlmen
und Hartmut Lehmann in den 1980er Jahren nach einer kritisch-konstruktiven
Prfung zu einer Einschtzung wohlwollender Ratlosigkeit. Weber habe mit sei-
ner These, zwischen protestantischem Arbeitsethos und modernem Kapitalismus
bestehe, vermittelt ber das psychologische Scharnier einer aus innerweltlicher
Askese motivierten brgerlich-rationalen Lebensfhrung, ein innerer histo-
rischer Zusammenhang, zwar irgendwie richtig gelegen, aber die historische
Wirklichkeit sei eben doch viel komplizierter.3 Alle drei waren sich auch darin
einig, wie schwierig es sei, berhaupt zum Kern der Protestantismusthese vor-
zudringen, da man Webers PE erst einmal von den vielen historischen Miss-

1 Jrgen Kocka (Hg.), Max Weber, der Historiker, Gttingen 1986. In seinem Vorwort
sagt Kocka nur, dass Webers Arbeiten zum antiken Rom und zum Protestantismus
nicht bercksichtigt wurden, nennt aber dafr keinen Grund (S. 11/Anm. 2).
2 Prominentes Beispiel aus einer Zeit, als Historiker noch stolz darauf waren, soziolo-
gische Anstze rundweg abzulehnen: G.R. Elton, Reformation Europe 15171559,
London 1963, S. 311318. Bezeichnend ist, dass sich Elton den Idealtypus nur als
imaginre Festung vorstellen mochte, innerhalb derer sich Weber auf reine Zirkel-
schlsse verstiegen habe.
3 Paul Mnch, Welcher Zusammenhang besteht zwischen Konfession und konomi-
schem Verhalten? Max Webers These im Lichte der historischen Forschung, in: Hans-
Georg Wehling (Hg.), Konfession eine Nebensache? Politische, soziale und kultu-
relle Ausprgungen religiser Unterschiede in Deutschland, Stuttgart 1984, S. 5874;
Richard van Dlmen, Protestantismus und Kapitalismus, in: Christian Gneuss/Jrgen
Kocka (Hg.), Max Weber. Ein Symposion, Mnchen 1988, S. 88101; Hartmut Leh-
mann, Asketischer Protestantismus und konomische Rationalitt. Die Weber-These
nach zwei Generationen, in: Wolfgang Schluchter (Hg.), Max Webers Sicht des okzi-
dentalen Christentums, Frankfurt 1988, S. 529553 (auch in Hartmut Lehmann, Max
Webers Protestantische Ethik. Beitrge aus Sicht eines Historikers, Gttingen 1996,
S. 929 u. 129131).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 197

verstndnissen und Fehldeutungen entrmpeln msse, die ihr im Laufe einer


langen Rezeptionsgeschichte aufgebrdet worden sind.
Wenig spter meldeten sich Lehmann und Mnch auf einer internationalen
Konferenz zur PE nochmals zu Wort, aber aus einer ganz anderen historischen
Perspektive. Mnch referierte zur Vorgeschichte der Weber-These und erin-
nerte an protestantische Autoren, die bereits im 17. und 18. Jahrhundert auf
den Gewerbeflei ihrer Glaubensbrder und die konomische Rckstndig-
keit der katholischen Lnder und Regionen hingewiesen hatten. Lehmann,
einer der besten Kenner des frhneuzeitlichen Protestantismus, blendete sein
eigentliches Forschungsfeld gleich ganz aus und rekapitulierte stattdessen
die Auseinandersetzungen um die PE, die Weber selbst bis 1920 mit Werner
Sombart und Lujo Brentano gefhrt hatte.4 Auch die seitdem vorgelegten Ar-
beiten Lehmanns zur PE behandeln vornehmlich deren Rezeptionsgeschichte,
d.h. es geht nur noch um die Wirkung dieses Textes, aber nicht mehr um das,
was Weber darin ausfhrt.5 Ich will das gar nicht bemngeln, denn durch die
immer engere Perspektive ergeben sich ja zugleich neue Einblicke. So liest
Lehmann in einem seiner Aufstze die PE als Selbstzeugnis Webers. Die PE
als verzweifelter Hilferuf und zugleich Rettungsanker eines von Selbstzweifeln
gepeinigten Gelehrten, der eben die Last des Professorenamtes abgeschttelt
hat und nun ber die Untersuchung von Luthers Berufsbegriff (damit beginnt ja
der eigentliche historische Teil der PE) den eigenen Weg in seine neue Existenz
als freiberuflicher Wissenschaftler findet.6
Lehmann ist kein Einzelfall. Im Gegenteil, in der historischen Literatur zur PE
ist es in den letzten drei Jahrzehnten zu einer generellen Bedeutungsverschiebung
gekommen. Die PE hat sich von einer historischen Studie ber Errterungen
zum Erwerbstrieb im protestantischen Schrifttum des 16. bis 18. Jahrhunderts
in ein Zeugnis des brgerlichen Zeitgeistes im frhen 20. Jahrhundert verwan-
delt. Ich deute diese Engfhrung des historischen Erkenntnisinteresses an der
PE als historische Verdrngung und mchte im Folgenden zunchst versuchen,
die Hintergrnde dieses Prozesses auszuloten, um anschlieend dafr zu pldie-

4 Paul Mnch, The Thesis before Weber: An Archeology, in: Hartmut Lehmann/Guenther
Roth (Hg.), Webers Protestant Ethic. Origins, Evidence, Contexts, Cambridge 1993,
S. 5171; Hartmut Lehmann, The Rise of Capitalism. Weber versus Sombart, ebd.,
S. 195208 (dt. in Lehmann, Webers Prot. Ethik, S. 94108 u. 146147).
5 Hartmut Lehmann, Die Entzauberung der Welt. Studien und Themen zu Max Weber,
Gttingen 2009.
6 Ders., Max Webers Protestantische Ethik als Selbstzeugnis, in: Ders., Webers Prot.
Ethik, S. 109127 u. 147153. Zum Lutherbild in der PE ders., Max Webers Lutherin-
terpretation, ebd., S. 3041 u. 131135.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
198 Thomas Sokoll

ren, diese Verdrngung zu korrigieren und die PE endlich wieder als historische
Arbeitsplattform fr die weitere Forschung ernst zu nehmen.
Dabei verfolge ich keinerlei polemische Absicht gegenber den rein histo-
riographischen oder ideengeschichtlichen Arbeiten, die aus dieser Verengung
des Erkenntnisinteresses an der PE erwachsen sind. Im Gegenteil, solche Un-
tersuchungen, zu denen nicht zuletzt auch die historisch-kritische Edition des
Textes der PE (in beiden Fassungen: 190405 und 1920) im Rahmen der Max
Weber Gesamtausgabe (MWG) gehrt, sind absolut unerlsslich und gehren
nicht von ungefhr zum ganz normalen Gang der historischen Forschung. Es
ist das mindeste, was einem Klassiker vom Range Webers und einem so wir-
kungsmchtigen Text wie der PE gebhrt.7 Zudem schafft der textphilologisch
sichere Boden, den die MWG inzwischen bietet, auch die Voraussetzungen fr
immer genauere Textanalysen. Das fr mich schlagendste Beispiel dafr ist die
soeben erschienene, auf souverner Quellen- und Literaturverarbeitung fuende
und glnzend geschriebene Zwillingsbiographie Webers und der PE von Peter
Ghosh, in der er minutis aufzeigt, wie sich in diesem einen Text gleichsam alle
Lebenslinien sowohl der intellektuellen Persnlichkeit Webers als auch seines
gewaltigen Oeuvres durchkreuzen und bndeln die tiefschrfendste Analyse
der PE, die ich kenne, und zugleich eine ideengeschichtliche Meisterleistung.8
Doch um welchen Preis? Bei Ghosh erfahren wir bis in alle Einzelheiten, wie
Weber beispielsweise zu seinem Bild des Puritanismus gekommen ist, welche
Quellen und welche Literatur er dabei auf welche Weise verarbeitet hat, und
ob dieses Bild auch durch die Eindrcke und Erfahrungen der Amerikareise,
die Weber genau zwischen der Abfassung des ersten und zweiten Teils der PE
unternommen hatte, beeinflusst worden ist. Aber die Frage, ob dieses Bild

7 Die PE in der Fassung von 190405 ist jetzt greifbar in: Max Weber, Asketischer Prote-
stantismus und Kapitalismus. Schriften und Reden 19041911, Hg. Wolfgang Schluch-
ter, Tbingen 2014 (MWG I/9). Die Edition der zweiten Fassung von 1920 in MWG
I/18 konnte ich nicht mehr bercksichtigen; sie ist soeben (Aug. 2016) erschienen.
Natrlich gehren in diesen Zusammenhang auch die neueren Werkausgaben der gro-
en Zeitgenossen Webers wie Ernst Troeltsch, Georg Simmel u.a.
8 Peter Ghosh, Max Weber and The Protestant Ethic. Twin Histories, Oxford 2014.
Vgl. auch meine ausfhrliche Wrdigung in H-Soz-Kult 09.09.2015; ferner Peter
Ghosh, Protestantismus, asketischer, in: Hans-Peter Mller/Stefen Sigmund (Hg.),
Max Weber-Handbuch. Leben Werk Wirkung, Stuttgart 2014, S. 105107, sowie
ders., Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (190405; 1920),
ebd. S. 245255 (konzise Werkanalyse der PE, der vielleicht beste Aufriss ber-
haupt).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 199

heute noch historisch tragfhig ist, kann Ghosh nicht beantworten und will
es auch gar nicht, denn sie interessiert ihn nicht.9
Bei aller Hochachtung fr Ghoshs wunderbare Textbiographie der PE ist
es jedoch genau diese Frage, die mich als Sozialhistoriker der Frhen Neuzeit
am meisten interessiert. Ich will nicht einsehen, warum wir Weber und seine
PE nur noch als Kinder ihrer Zeit betrachten sollen und darber das historische
Problem selbst, um das Weber in der PE ringt, mehr und mehr aus den Augen
verlieren. Ich mchte daher den Spie umdrehen und endlich wieder zum ei-
gentlichen Thema der PE zurckfinden. Das erfordert allerdings auch, dass wir
die PE endlich auf einem historischen Anspruchsniveau diskutieren, das Webers
Anliegen angemessen ist, und uns von den herkmmlichen Kurzschlssen und
Verflachungen lsen, die der PE gerade von historischer Seite im Laufe ihrer
langen Rezeptionsgeschichte zugewachsen sind. Aus diesem Grunde ist es
auch ratsam, die wichtigsten Etappen der historischen Rezeption der PE, die
schlielich zur Verdrngung ihres historischen Gegenstandes gefhrt haben,
wenigstens kurz anzureien. Jede dieser Etappen stand nmlich im Zeichen
spezifischer Verkrzungen, die ich mglichst klar herausstellen mchte, um
sie in der knftigen Arbeit besser kontrollieren zu knnen.
Ich beginne meine Ausfhrungen mit einer kurzen Vergegenwrtigung der
PE selbst. Es folgt eine Rekapitulation der bisherigen historischen Rezeption,
die ich in drei Abschnitte gliedere: Kapitalismus und Gelehrsamkeit, sozialhis-
torische Modernisierung, historiographischer Rckzug. Anschlieend versuche
ich aufzuzeigen, wie sich die PE im Gefge der neueren historischen Forschung
neu verankern liee, und whle dafr vier Beispiele: Diskursgeschichte der
religisen Erfahrung, historische Semantik der Arbeit, protestantische Un-
barmherzigkeit, soziale Trgerschicht. Natrlich kann ich im hier gebotenen
Rahmen das meiste nur kurz anreien. Das Ganze versteht sich auch eher als
vorlufiger Versuch denn als Summe fertiger Ergebnisse in der Hoffnung,
vielleicht gerade dadurch die weitere historische Diskussion um die PE ein
kleines Stck voranzubringen.

9 Hierzu bereits Peter Ghosh, Max Webers Idea of Puritanism: a case study in the
empirical construction of the Protestant Ethic, in: Ders., A Historian Reads Max
Weber. Essays on the Protestant Ethic, Wiesbaden 2008, S. 549. Fr die Ame-
rikareise die eindringliche Studie von Lawrence A. Scaf, Max Weber in Amerika,
Berlin 2013, und Thomas Sokoll, Protestantische Ethik, Amerika und ein beschdig-
tes Leben: Neues zu Max Weber, in: Vierteljahrschrift fr Sozial- und Wirtschaftsge-
schichte 102 (2015), S. 5973, hier S. 6366. Fr den endgltigen Nachweis, dass der
zweite Teil der PE erst nach der Amerikareise verfasst wurde, jetzt MWG I/9, S. 56 f.
(Einl. Schluchter).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
200 Thomas Sokoll

2. Webers PE: Die Struktur des Arguments

Zunchst also eine stichwortartige Zusammenfassung der PE, um Aufbau,


zeitliche Schichtung und zentrale Themen der Argumentation in Erinnerung
zu rufen (die Zifernfolge im Text selbst).10
I. 1/I. 2. Den Auftakt bilden statistische Daten zum protestantischen ber-
gewicht im gewerblich-industriellen Bereich in Baden im spten 19. Jahrhun-
dert, die jedoch gleich als dem eigentlichen Problem blo uerliche Evidenz
abqualifiziert werden. Es kommt auf den inneren Antrieb des Handelns an.
Diesen Geist des Kapitalismus verkrpert Benjamin Franklin: Gewissenhaf-
tigkeit, Ehrlichkeit, Zuverlssigkeit, Pnktlichkeit, Selbstdisziplin als unter-
nehmerische Tugenden.
I. 3. Franklins schon weitgehend skularisierte Arbeitsethik ist das letzte
Glied einer ursprnglich religis ausgeschmiedeten Kette, die mit Luther be-
ginnt. Indem Luther Beruf mit Berufung begrifflich kurzschliet, gelangt er
zu einer radikalen Neubewertung der Arbeit. Nicht Flucht aus der Welt, sondern
Bewhrung in der Welt, im beruflichen Alltag, gilt ihm als der wahre Lobpreis
Gottes. Diese Auffassung der Arbeit (gleich welcher Art) als Pflichterfllung
gegen Gott ist Ausdruck einer neuen, innerweltlichen Askese11, im krassen
Unterschied zur alten mnchischen Askese.
II. 1. Um die religisen Grundlagen der innerweltlichen Askese nher
auszufhren, erfolgt ein Durchgang durch vier Stufen des Protestantismus:
[a] Calvinismus (einschlielich Puritanismus), [b] Pietismus, [c] Methodismus,
[d] Tufertum (vor allem Quker). Die erste Stufe [a] ist die wichtigste. Calvins
Prdestinationslehre fhrt zur inneren Vereinsamung des Individuums, da der
Einzelne niemals wissen kann, ob er zu den Auserwhlten oder Verdammten
zhlt. Aus diesem Gefhl der Verzweiflung erwchst jedoch bei puritanischen
Predigern wie Baxter und Bunyan die Vorstellung, Bewhrung im Beruf lasse

10 Ich folge dem Text der Erstfassung, jetzt in MWG I/9, S. 123215 (Teil I) u. 242425
(Teil II). Die Editorischen Berichte (S. 97121 u. 222241) und die Einleitung Schluch-
ters (S. 196) sind vorbildlich und fr die weitere Arbeit unverzichtbar.
11 Dies ist ein Vorgrif, denn der Begrif der innerweltlichen Askese taucht im ersten
Teil der PE noch nicht auf, obwohl er im Text des Lutherkapitels bereits angelegt ist
(innerweltliche Plichten, MWG I/9, S. 190, 194 u. 207). Im zweiten Teil, der erst
nach der Amerikareise abgefasst wurde, irmiert er dagegen gleich im Titel des ersten
Abschnitts (II.1) als Schlsselbegrif (ebd., S. 243) und steht anschlieend im Zentrum
entscheidender Textpassagen (ebd., S. 294 f., 361363 u. 408440). Erstmals belegt
ist er in Webers eigenhndigem Eintrag im Protokollbuch des Heidelberger Eranos-
Kreises zu seinem Vortrag am 5. Febr. 1905 ber Die protestantische Askese und das
moderne Erwerbsleben (ebd. S. 220 f., mit Faks.).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 201

sich als Zeichen der Erwhlung deuten. In diesem Sinne werden Askese, Leis-
tung und Rationalisierung der Lebensfhrung zum inneren Antrieb des Indi-
viduums, whrend die lutherische wie die katholische Kirchenzucht nur einen
ueren Antrieb bewirkt.
II. 2. Askese und Kapitalismus, dies bildet den logischen Hhepunkt der
Argumentation. Nochmals der Puritanismus [e], erneut mit Baxter als Kron-
zeuge, der nun ausfhrlich zu Wort kommt: seine Vorstellung einer allgemeinen
Arbeitspflicht fr jedermann, gegen die standesspezifische Brechung des gtt-
lichen Arbeitsgebots zuvor (Freistellung von Klerus und Adel); seine Betonung
der Leistung, unter ausdrcklicher Befrwortung der Leistungssteigerung durch
Arbeitsteilung und berufliche Spezialisierung, gegen sndhafte Habgier; seine
Rechtfertigung des Reichtums, sofern er produktiv verwendet wird: Kapital-
bildung durch asketischen Sparzwang, gegen Luxus und sinnlose Verschwen-
dung. Ein kurzer Exkurs zu den Juden (Baxter bewegt sich vor allem im Alten
Testament) stellt klar (gegen Sombart), dass sie kapitalistische Abenteurer sind.
Soziale Trger des modernen Kapitalismus dagegen sind die aufstrebenden
brgerlichen Mittelschichten.
Am Ende, als Summe und Ausblick, eine dstere Prognose: Die rationale,
brgerliche Lebensfhrung geht auf die Berufsidee des Protestantismus zurck,
die ihrerseits aus der christlichen Askese erwachsen ist. Doch diese Errungen-
schaft schlgt nun in ihr Gegenteil um: das Berufsmenschentum wird zum
Verhngnis der Moderne.
Bereits dieser Schnelldurchgang durch Webers PE hat gezeigt, dass es sich
um einen ziemlich vielschichtigen Text handelt, der sich berhaupt nicht auf
eine einfache Formel reduzieren lsst. Die Protestantismus-These gibt es nicht,
jedenfalls nicht bei Weber. Weber entfaltet vielmehr ein Problem, er entwickelt
eine Fragestellung: Wie lsst sich die welthistorische einzigartige Erscheinung
des modernen Kapitalismus historisch erklren, oder besser: deutend verste-
hen, jene Kombination aus strengem Arbeitsethos, asketischem Sparzwang und
rationaler Lebensfhrung, die fr die Kultur der westlichen Moderne prgend
geworden ist, als kontingentes Schicksal, ber dessen innere Logik wir uns
post festum Rechenschaft abzulegen haben, ohne dass damit dem historischen
Prozess irgendeine kausal zwingende Notwendigkeit zukme.

3. Die historische Verdrngung der PE: drei Etappen

Gelehrte unterlaufen den modernen Kapitalismus. Die erste Etappe der histo-
rischen Auseinandersetzung mit der PE begann bereits kurz nach ihrer Erst-
publikation mit kritischen Stellungnahmen von H. Karl Fischer und Felix

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
202 Thomas Sokoll

Rachfahl, die Weber mit mehreren Antikritiken beantwortete. Die Einzel-


heiten sind hier nicht von Belang, wohl aber der Kreis der Beteiligten und der
Stil der Auseinandersetzung. Weber lie sich gegenber zwei unbedeutenden
Historikern zu scharfen polemischen Ausfllen hinreien, whrend Gustav
Schmoller, Werner Sombart, Lujo Brentano und andere prominenteste Ver-
treter der Nationalkonomie und Wirtschaftsgeschichte (die Weber allesamt
wohlgesonnen waren) zunchst schwiegen. Das ist erstaunlich, hatte Weber
die PE doch ausdrcklich als Beitrag zu jenem gro angelegten Projekt einer
historisch-systematischen Theorie des Kapitalismus verstanden, dem Som-
bart kurz zuvor mit seinem Modernen Kapitalismus (1902) eine neue Platt-
form gegeben hatte (der Begrif des kapitalistischen Geistes taucht dort
erstmals auf).12 Zugleich ging Weber mit der PE weiter als Sombart, indem
er den Begrif des modernen Kapitalismus enger und trennschrfer fasste
(u.a. gegen alle Formen des kapitalistischen Abenteurertums abgrenzte)
und seine Kapitalismustheorie viel deutlicher als Selbstkritik der Moderne
verstand (um dem theoretischen Vermchtnis von Marx wissenschaftlich
noch besser gerecht werden zu knnen). Doch genau dies wurde auch in den
anschlieenden Diskussionen bersehen, obwohl Weber in seinen Antikriti-
ken mehrfach auf seinen engen Begrif des modernen Kapitalismus verwies
und dafr (in enger Anlehnung an Marx) u.a. folgende Merkmale als zwin-
gend herausstellte: freies Unternehmertum auf Basis des Privateigentums an
den Produktionsmitteln, Kapitalakkumulation zum Zwecke produktiver Ver-
wendung (Reinvestition), Ausbeutung freier Lohnarbeit im Rahmen eines
selbstregulierten Marktsystems.13
Als sich Sombart und Brentano schlielich zu Wort meldeten, warteten
sie mit den abenteuerlichsten Erklrungen ber die vielfltigen Ursprnge
des Kapitalismus auf, die vom Luxusbedarf des Adels ber den Pariastatus

12 Werner Sombart, Der moderne Kapitalismus, 2 Bde., Leipzig 1902. Das Kapitel Die
Genesis des kapitalistischen Geistes leicht greifbar in Bernhard vom Brocke (Hg.),
Sombarts Moderner Kapitalismus. Materialien zur Kritik und Rezeption, Mnchen
1987, S. 87106; der Band bietet ansonsten eine vorzgliche Zusammenstellung der
zeitgenssischen Debatte. Zum Hintergrund die Einleitungen von vom Brocke und Mi-
chael Appel, ebd., S. 1165 u. 6785; nach wie vor hilfreich Dieter Lindenlaub, Rich-
tungskmpfe im Verein fr Sozialpolitik, Wiesbaden 1967.
13 Webers Antikritiken und die PE-Kritiken von Fischer und Rachfahl jetzt in MWG
I/9, S. 453740. Zur Auseinandersetzung selbst die eindringliche Analyse von Wilhelm
Hennis, Max Webers Fragestellung (1982), in: Ders., Max Webers Fragestellung. Stu-
dien zur Biographie des Werks, Tbingen 1987, S. 358.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 203

der Juden bis hin zu den Kreuzzgen reichten.14 Sie bezogen sich damit auf
Momente und Entwicklungen, die fr Weber, wie er schon in der PE und dann
erneut in den Antikritiken stets betont hatte, unter den Abenteurerkapitalis-
mus fielen und damit gerade nicht als Merkmale des modernen Kapitalismus
gelten konnten, auf den es ihm allein ankam. hnlich verhlt es sich mit dem
(auch spter immer wieder gerne aufgegriffenen) Einwand gegen die PE, der
Kapitalismus sei nicht erst im 16. Jahrhundert entstanden, sondern viel frher,
nmlich bereits im 13. und 14. Jahrhundert in den oberitalienischen Handels-
und Gewerbemetropolen wie Genua, Venedig und Florenz, knne also allein
von der Chronologie her nicht auf den Protestantismus zurckgefhrt werden.
Auch hier wies Weber wiederholt darauf hin, dass solche handelskapitalisti-
schen Unternehmungen aus seiner Sicht wiederum nichts mit den modernen
Kapitalismus zu tun htten.
Weber bemhte sich schlielich in der revidierten Fassung der PE (1920)
erneut um Klarstellungen seiner Position, indem der den Text umformulierte,
sich in langen Funoten gegen Sombart, Strieder und Brentano abgrenzte nicht
zuletzt dadurch, dass er an einigen zentralen Stellen das Wrtchen modern vor
den Begriff des Kapitalismus einfgte.15 Auch sein buchstblich letztes Wort zur
Sache, die berhmte Vorbemerkung zum ersten Band der Gesammelten Auf-
stze zur Religionssoziologie, den Weber noch selbst fr den Druck einrichtete
(er starb, bevor der Band erschien), stellte nochmals unmissverstndlich klar,
dass es kapitalistische Abenteurer schon immer gegeben habe, selbst in der
Antike. Auch blinde Gier, maloses Streben nach Reichtum und der Wunsch
nach dessen ostentativer Verausgabung im groen Stil zhlten fr Weber zu den
historischen Konstanten, die allen Hochkulturen gemeinsam seien und daher
gerade nicht erklren knnten, warum es nur in einer historischen Kultur (dem
frhneuzeitlichen Nordwest- und Mitteleuropa und ihrem Ableger in Gestalt
der Siedlerkolonien an der nordamerikanischen Ostkste) zur Herausbildung
des modernen Kapitalismus gekommen sei, der schlielich in die globale in-
dustrielle Zivilisation mndete.16
Doch sein letztes Wort verhallte. Sombart und Brentano hatten den Be-
griff des modernen Kapitalismus historisch so stark verwssert, dass Webers
strenge Definition und deren Implikationen bald in Vergessenheit gerieten,
wie die monumentale zweite Auflage von Sombarts Modernen Kapitalismus

14 Werner Sombart, Luxus und Kapitalismus, Mnchen 1913; ders., Der Bourgeois, Mn-
chen 1913; Lujo Brentano, Die Anfnge des modernen Kapitalismus, Berlin 1916.
15 Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus, in: Ders., Ge-
sammelte Aufstze zur Religionssoziologie, Bd. 1, Tbingen 1920, S. 17206.
16 Ders., Vorbemerkung, ebd., S. 116, hier S. 412.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
204 Thomas Sokoll

(1916/27) und deren umfangreiche gelehrte Diskussion zeigt. Whrend sich


die historische und wirtschaftswissenschaftliche Fachwelt vor Ehrfurcht und
lobender Anerkennung frmlich berschlug, fiel es nur einem der vielen illustren
Rezensenten auf, dass hier etwas faul war. Otto Hintze meinte, dass Sombart
mit seinem Begriff des kapitalistischen Geistes hinter Weber zurckgefallen
sei, indem er darunter erneut auch ganz abenteuerliche Zge eines diffusen
Machtstrebens und unternehmerischen Wagemuts rechne, statt sich des
komplizierten sozialpsychischen Zusammenhangs der innerweltlichen
Askese anzunehmen.17
In gewisser Weise hat Weber aber vielleicht auch selbst mit dazu beigetra-
gen, dass sein historisch scharfer Begriff des Kapitalismus aus dem wissen-
schaftlichen Blickfeld geriet. Denn zwischen 1910 und 1920 hat er das Projekt
der PE im Grunde nicht mehr weiterverfolgt, oder genauer gesagt: in einem
Mastab weiterentwickelt, dem die meisten Historiker nicht mehr (zu) folgen
(ver)mochten. Die PE bildete fr ihn nmlich den Auftakt zu dem gigantischen
Projekt der Wirtschaftsethik der Weltreligionen, das ihn zu umfangreichen
Untersuchungen ber die konfuzianische, hinduistische, buddhistische, j-
dische und islamische Ethik trieb. Damit erffnete er einen welthistorischen
Vergleichshorizont, aus dem er 1920 in der bereits erwhnten Vorbemerkung
sein theoretisches Vermchtnis formulierte: der Prozess der Rationalisierung
aller Lebensbereiche vom Markt ber das Recht bis hin zur Musik als
Ursache fr den welthistorischen Sonderweg der westlichen Moderne, die in
ihren weltweiten Siegeszug mndet.18 Sein Interesse an der spezifisch okzi-
dentalen Entwicklung der Wirtschafts- und Sozialethik blieb zwar im Kontext
der Religionssoziologie (einer weiteren offenen Baustelle) weiterhin virulent,

17 Werner Sombart, Der moderne Kapitalismus. Historisch-systematische Darstellung


des gesamteuropischen Wirtschaftslebens von seinen Anfngen bis zur Gegenwart,
Bd. I, Mnchen 1916, Bd. II, Mnchen 1927 (zus. fast 3.400 Seiten!); Otto Hintze,
Der Moderne Kapitalismus als historisches Individuum (1929), in: Ders., Soziologie
und Geschichte. Gesammelte Abhandlungen zur Soziologie, Politik und Theorie der
Geschichte, Hg. Gerhard Oestreich, 2. erw. Aul. Gttingen 1964, S. 374426, hier
S. 386391 (auch in: vom Brocke, Sombarts Moderner Kapitalismus, S. 322377,
hier S. 335340). Zu den brigen Rezensenten zhlten u.a. Edgar Salin, Joseph Schum-
peter und Talcott Parsons (alle ebd. zu inden). Bereits in seiner Besprechung von We-
bers Gesammelten Aufstzen zur Religionssoziologie (3 Bde., 192021) hatte Hintze
gegen die Missverstndnisse der PE darauf bestanden, dass diese, wenn man sie
richtig versteht, als eine gesicherte wissenschaftliche Wahrheit gelten knne, und
die Askese der geschftlichen Berufserfllung als deren Kern bezeichnet. Vgl. Otto
Hintze, Max Webers Religionssoziologie (1922), in: Ders., Soziologie und Geschichte,
S. 126134, hier S. 129 f.
18 Max Weber, Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie, 3 Bde., Tbingen 192021.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 205

doch deren historische Untersuchung verfolgte er dann im Einzelnen eben


nicht weiter und brauchte es auch nicht, hatte ihm doch Ernst Troeltsch, der
geschtzte Kollege und enge Freund, diese Aufgabe inzwischen abgenommen
und alsbald vortreffliche Ergebnisse vorgelegt.19
Sozialhistorische Modernisierung. Weber hat seine ursprngliche Frage-
stellung in der PE und damit zugleich den historischen Horizont somit sukzes-
sive verschoben, von der kritischen Theorie des modernen Kapitalismus zur
Wirtschaftsethik der Weltreligionen im universalhistorischen Vergleich, und
von dort aus zu einer Theorie der Moderne. Nach dem Zweiten Weltkrieg war
jede kritische Theorie des Kapitalismus naturgem bis auf weiteres politisch
blockiert. Umso strmischer wurde die PE aber von den Soziologen im Rahmen
der vergleichenden Modernisierungstheorie aufgegriffen und weitergefhrt.
Zunchst in den USA, spter auch in der gesamten angelschsischen ku-
mene (und von dort aus schlielich auch in Deutschland), avancierte Weber
zum unsterblichen soziologischen Klassiker, wobei die grndliche Rezeption
auch seiner brigen Werke (die nach und nach in englischen bersetzungen
greifbar wurden) der Ausstrahlungskraft der PE keinen Abbruch tat, sondern
deren Status als heiliger Text nur zustzlich befestigte.20 Zu ihrem anhalten-
den Erfolg trug sicher auch bei, dass fhrende modernisierungstheoretische
Kpfe wie Talcott Parsons, Reinhard Bendix oder Shmuel Eisenstadt einen
klaren historisch-vergleichenden Blick besaen, so dass die in der PE auf-
geworfenen Fragen nicht nur in empirischen Folgestudien fortgeschrieben,
sondern immer auch als historische Problemstellungen wach gehalten und
diskutiert wurden.21
Warum die meisten Historiker alledem nicht folgen mochten, liegt auf der
Hand: Welthistorische Rundumschlge solchen Formats erfordern eine Fall-
hhe der Abstraktion, auf der die historischen Quellen leicht aus dem Blick
geraten. Historiker sind aber von Amts wegen auf strengsten Quellenbezug
und chronologische Gewissenhaftigkeit verpflichtet. Wenn berhaupt, so nahm
man sich unter Wirtschaftshistorikern, die gegenber systematischen und

19 Ders., Wirtschaft und Gesellschaft, Teilbd. 2: Religise Gemeinschaften, MWG I/22-2


(Hg. Hans Kippenberg), Tbingen 2001; Ernst Troeltsch, Die Soziallehren der christli-
chen Kirchen und Gruppen, Tbingen 1912.
20 Hierzu die erhellende Schilderung der Entdeckung und frhen Difusion der PE im
Rahmen und als Teil der sich institutionell etablierenden US-Soziologie bei Scaf, Max
Weber in Amerika, S. 237304.
21 Vgl. die Beitrge in Shmuel N. Eisenstadt (Hg.), The Protestant Ethic and the Moderni-
zation: A Comparative View, New York 1986. In Deutschland ist diese Weiterarbeit an
der PE vom Standpunkt einer historischen Soziologie u.a. von Wolfgang Schluchter
geplegt worden (Religion und Lebensfhrung, 2 Bde., Frankfurt 1988).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
206 Thomas Sokoll

theoretischen Anstzen naturgem aufgeschlossener waren, der PE noch an.


Allerdings meinte man nun zu wissen, Webers These vom Protestantismus als
der entscheidenden Ursache fr die Entstehung des Kapitalismus habe sich
als unhaltbar erwiesen dass Weber in der PE nichts dergleichen behauptet
hatte, wurde bersehen.22
Aber es gibt Ausnahmen. Zu den Wirtschafts- und Sozialhistorikern, die
der PE stets wohlgesonnen waren (und bis heute geblieben sind), zhlt David
Landes, der in seinem unbertroffenen Unbound Prometheus (1969) privates
Unternehmertum, Rationalitt und innerweltliche Askese als entscheidende
Faktoren der europischen Industrialisierung herausgestellt und spter in seiner
Geschichte der modernen Uhr darauf hingewiesen hat, dass die bedeutendsten
Uhrmacher in Europa seit dem 16. Jahrhundert vornehmlich Protestanten waren
(und dies als schne Besttigung Webers wertet).23 Fr Deutschland mssen hier
namentlich Wehler und Kocka genannt werden, die beide davon ausgehen, dass
die im Protestantismus aus der innerweltlichen Askese erwachsene spezifische
Leistungsethik gerade fr die deutsche Sozial- und Wirtschaftsgeschichte von
entscheidender Bedeutung gewesen ist, und darauf verweisen, dass die berwie-
gende Mehrheit der deutschen Unternehmer im 18. und 19. Jahrhundert, soweit
wir sie statistisch greifen knnen, Protestanten waren.24 Gleichwohl liegen sie
damit, wenn man es ganz genau nimmt, doppelt schief. Erstens sagt die bloe
Konfessionszugehrigkeit gar nichts ber die Motivation und das Gebaren des
unternehmerischen Handelns. Weber selbst hat ja gleich zu Beginn der PE statis-
tische Befunde als rein uerliche Evidenz verworfen, weil das eigentliche
Problem der innere religise Antrieb zur rationalen Lebensfhrung sei.25

22 Klassisch: Kurt Samuelsson, Religion and Economic Action: The Protestant Ethic, the
Rise of Capitalism, and the Abuses of Scholarship, London 1961.
23 David S. Landes, The Unbound Prometheus. Technological Change and Industrial De-
velopment in Western Europe from 1750 to the Present, 2. Aul. Cambridge 2003 (mit
neuem Epilog, S. 556565, ansonsten der Text von 1969); ders., Revolution in Time.
Clocks and the Making of the Modern World, Cambridge/Mass. 1983, S. 9294.
24 Jrgen Kocka, Unternehmer in der deutschen Industrialisierung, Gttingen 1975,
S. 36 f.; Hans-Ulrich Wehler, Deutsche Gesellschaftsgeschichte, Bd. 2: Von der Re-
formra bis zur industriellen und politischen Deutschen Doppelrevolution 1815
1845/49, Mnchen 1987, S. 195197. Beide beziehen sich auf Walter Stahl, Der Eli-
tekreislauf in der Unternehmerschaft, Frankfurt 1973, der aus den ersten acht Bnden
der Neuen Deutschen Biographie ein Sample von 363 im 18. und 19. Jahrhundert
geborenen Unternehmern gezogen hatte, von denen 75 % Protestanten waren.
25 Man hat diese Wendung des Arguments immer wieder als Beweis dafr ins Feld fhren
wollen, dass Weber selbst nicht gewusst habe, was er eigentlich wolle, und daraus dann
auch die Unhaltbarkeit der PE abgeleitet. Zuletzt in diesem Sinne Heinz Steinert, Max
Webers unwiderlegbare Fehlkonstruktionen. Die Protestantische Ethik und der Geist

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 207

Zweitens liegen sie zeitlich zu spt, denn Weber war davon ausgegangen, dass
sich im Laufe des 18. Jahrhunderts die konfessionellen Unterschiede in dem
Mae abgeschliffen htten, in dem die ursprnglich religis motivierte und nur
fr kleine Trgerschichten magebliche Arbeitsethik sich zum allgemeinen, fr
die gesamte Gesellschaft verbindlichen Leistungsstandard skularisiert habe
(in dieser einen Hinsicht bleibt das Beispiel Benjamin Franklins berzeugend).
Historiographischer Rckzug. Im Kontext des Kalten Krieges hatte das
Modernisierungsparadigma als heroische Fortschrittserzhlung gedient, die den
Siegeszug des Westens historisch untermauern sollte und gleichsam heilsge-
schichtlich auf die Zukunft jenseits der imperialen Blcke vorverweisen konnte.
Dabei wurde die Bedeutung des religisen Faktors fr die moderne Wirtschafts-
entwicklung gerne als Beleg fr den Primat der ideellen Krfte gegenber den
materiellen Momenten des historischen Prozesses gelesen. Weber, so hie es,
habe mit der PE Marx endgltig widerlegt.26
Inzwischen ist bekanntlich nicht nur der Kommunismus zusammengebro-
chen, sondern auch die selbstgerechte Fortschrittsglubigkeit des westlichen
Modernisierungsprojekts. Der Diskurs ber die Moderne ist selbstkritisch
geworden, von tiefer Skepsis geprgt, betont deren Fragilitt und innere Wi-
dersprchlichkeit. Von daher sollte man vielleicht erwarten, dass die PE nun
auch fr Soziologen endlich pass ist. Das glatte Gegenteil ist der Fall, denn
gerade im Kontext postmoderner Neuorientierungen ist Webers PE eine ganz
frische Aktualitt zugewachsen. Sie wird heute nicht mehr als optimistisches
Manifest der brgerlichen Leistungseliten gelesen, sondern als Zeugnis der
Enttuschung, als verzweifelter Abgesang auf die Verheiungen der klassischen
Moderne, ausgehend von Webers pessimistischer Prognose am Ende des Textes.
An diesem inzwischen breit gefcherten interdisziplinren Diskurs sind zwar
auch wieder Historiker beteiligt. Aber wenn man sich die einschlgigen inter-

des Kapitalismus, Frankfurt 2010 eine kluge und gute informierte, aber zugleich bs-
artige und peride Textanalyse, mit der ich mich an anderer Stelle ausfhrlich befasst
habe (Sokoll, Protestantische Ethik, S. 5963). Ich selbst betrachte die beiden ersten
Abschnitte der PE als grndlich misslungenen Einstieg (und sttze mich dabei, vor al-
lem was Webers groteske Fehlinterpretation Franklins betrift, nachdrcklich auf Stei-
nert), meine aber, dass der brige Text davon berhaupt nicht berhrt wird. Historisch
ernst zu nehmen ist die PE aus meiner Sicht ab dem Abschnitt ber Luther (und genau
der steht heute ziemlich gut da; dazu unten mehr).
26 Das war ein groes Selbstmissverstndnis. Inzwischen besteht weitgehender Konsens,
dass Weber und Marx gerade in ihrem Verstndnis des modernen Kapitalismus intellek-
tuell (wenn auch nicht politisch) ganz eng zusammenlagen. Nheres bei Robert J. Anto-
nio/Ronald M. Glassman (Hg.), A Weber-Marx Dialogue, Kansas 1985 (Anthologie mit
den wichtigsten Voten); Gregor Schllgen, Max Weber, Mnchen 1998, S. 88105.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
208 Thomas Sokoll

disziplinren Sammelbnde zur PE ansieht, die in den letzten zwei Jahrzehnten


erschienen sind, so fllt auf, dass die Historiker sich entweder auf historiogra-
phische und rezeptionsgeschichtliche Themen beschrnken oder die PE nur
noch im Kontext ihrer Zeit lesen.27 Dadurch beleuchten sie (ebenso wie die
Kollegen aus anderen Disziplinen, vor allem die Theologen) den intellektuellen
und politischen Kontext, in dem die PE entstanden ist, woraus sich z.B. neue
Perspektiven auf die konfessionellen Auseinandersetzungen im Kaiserreich
und auf die Herausbildung des Kulturprotestantismus ergeben. Die PE wird
zum Zeitzeugnis, genauer noch: zum Brennspiegel des schlechten Gewissens,
das seit Nietzsches bitterer Diagnose einer Krise der modernen Kultur die
klgsten und sensibelsten Kpfe plagte.28 All dies ist historisch von hchstem
Interesse, etwa fr die Geschichte des deutschen Bildungsbrgertums, fr die
Mentalittsgeschichte des Imperialismus oder fr ein tieferes Verstndnis des
Zeitalters der Nervositt (Radkau), wie berhaupt Weber nicht nur mit der
PE, sondern natrlich mit seinem gesamten Werk und in seiner ganzen wider-
sprchlichen Persnlichkeit seinen unverrckbaren Platz in der Geschichte
des ausgehenden 19. und frhen 20. Jahrhunderts besitzt. Selbstredend geh-
ren auch biographische Arbeiten hierher, namentlich diejenige von Radkau,

27 Schluchter, Webers Sicht des okzidentalen Christentums; Lehmann/Roth, Webers Pro-


testant Ethic; Hartmut Lehmann/Jean Martin Ouedraogo (Hg.), Max Webers Religi-
onssoziologie in interkultureller Perspektive, Gttingen 2003; Wolfgang Schluchter/
Friedrich Wilhelm Graf (Hg.), Asketischer Protestantismus und der Geist des mo-
dernen Kapitalismus, Tbingen 2005; William H. Swatos Jr./Lutz Kaelber (Hg.), The
Protestant Ethic Turns 100. Essays on the Centenary of the Weber Thesis, Boulder/Col.
2005; Sam Whimster (Hg.), Max Weber and the Spirit of Capitalism. 100 Years On,
London 2007.
28 Das gilt natrlich ber die eben genannten Sammelbnde hinaus auch fr die sonstige
Literatur zu Weber, und auch ganz unabhngig davon, ob sie von historischer, sozio-
logischer oder sonst welcher Seite stammt (wie berhaupt bei Weber jede enge fach-
wissenschaftliche Perspektive abwegig ist). Ich nenne nur (den unvergessenen) Detlev
Peukert, Max Webers Diagnose der Moderne, Gttingen 1989; Hartman Tyrell, Worum
geht es in der Protestantischen Ethik? Ein Versuch zum besseren Verstndnis Max
Webers, in: Saeculum 41 (1990), S. 130177; Stefan Breuer, Max Webers tragische
Soziologie. Aspekte und Perspektiven, Tbingen 2006; Roman Kster/Werner Plumpe,
Hexensabbat der Moderne. Max Webers Konzept der rationalen Wirtschaft im zeit-
genssischen Kontext, in: WestEnd. Neue Zeitschrift fr Sozialforschung 4,2 (2007),
S. 321; Gangolf Hbinger, Max Weber und die universalgeschichtlichen Probleme
der Moderne, in: Michael Kaiser/Harald Rosenbach (Hg.), Max Weber in der Welt.
Rezeption und Wirkung, Tbingen 2014, S. 207224; aus der lteren Literatur nur die
bahnbrechenden Studien von Wolfgang J. Mommsen, Max Weber und die deutsche
Politik 18901920, 2. erw. Aul. Tbingen 1974 (zuerst 1959); ders., Max Weber. Ge-
sellschaft, Politik und Geschichte, Frankfurt 1974.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 209

die wiederum eine eindringliche lebensgeschichtliche Deutung der PE bietet


(Webers intellektuelle Selbstbefreiung aus der eigenen Leidensgeschichte seit
dem Zusammenbruch 1898).29
Doch die eigentliche historische Frage, um die Weber selbst in der PE ge-
rungen hat, nmlich die Frage danach, wann und wo sich die eigentmlichen
psychologischen Antriebe jenes rationalen unternehmerischen Handelns her-
ausgebildet haben, das den modernen Kapitalismus welthistorisch auszeichnet,
wird von den Historikern ausgeblendet. Wie gesagt, ich verstehe gut, warum
man sich als Historiker an den welthistorisch-vergleichenden Rundumschlgen,
zu denen die PE im Zuge ihrer soziologischen Diffusion gefhrt hat, nicht be-
teiligen will. Aber diese Grenordnung ist doch gar nicht zwingend. Es gibt
in der PE nmlich auch eine Ebene mittlerer thematischer Reichweite, auf die
wir uns als Historiker durchaus einlassen knnen und sollten.

4. Anschlussmglichkeiten der PE in der aktuellen historischen


Forschung

Diskursgeschichte der religisen Erfahrung. Auf weite Strecken der PE


betreibt Weber das, was man aus heutiger Sicht als Diskursgeschichte bezeich-
nen wrde. Er zeichnet im religisen Schrifttum des 16. und 17. Jahrhunderts
eine Neubewertung der Arbeit nach und sttzt sich zunchst auf die Werke
Luthers und Calvins, dann aber auch und vor allem auf die reichhaltige pro-
testantische Erbauungsliteratur, die einen viel tieferen Sitz im Leben besitzt.
Methodisch kann dies auch heute noch als mustergltiges Vorgehen gelten. Es
ist klug im Ansatz, bedachtsam in der Durchfhrung, und von einem glaskla-
ren Erkenntnisinteresse geleitet, das darauf zielt, herauszuinden, inwiefern
der Protestantismus jenseits aller dogmatischen Grundentscheidungen (etwa
in der Frage der Sakramente) und aller Belange der kirchlichen Neuorgani-
sation (etwa durch das Gemeindeprinzip) auch das profane Alltagshandeln
der Menschen bestimmt hat und zwar nicht von auen (etwa durch ver-
schrfte Kirchenzucht, also das, was wir heute Sozialdisziplinierung nen-
nen), sondern im tiefsten Inneren der individuellen Gewissensbindung. Weber
fragt ausdrcklich nach der Lebensfhrung im Bereich des wirtschaftlichen
Handelns und verwendet spter (in den Entgegnungen auf Rachfahl) den eng

29 Joachim Radkau, Max Weber. Die Leidenschaft des Denkens, Mnchen 2005, S. 253
399. Ganz verunglckt dagegen (nicht nur) das PE-Kapitel bei Dirk Kaesler, Max We-
ber. Preue, Denker, Muttersohn. Eine Biographie, Mnchen 2014, S. 522544; zur
Kritik Sokoll, Protestantische Ethik, S. 6673.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
210 Thomas Sokoll

damit verwandten Begrif des Habitus (der heute so gern allein Bourdieu
zugeschrieben wird).30
Damit will ich nicht sagen, dass Webers Antwort in jeder Hinsicht trgt. Im
Gegenteil: Wenn Weber meint, dass die protestantische Arbeitsethik aus der
tiefsten Einsamkeit des von seiner Gewissenspein geplagten einzelnen Glu-
bigen entsprungen ist, in die ihn Calvins harte Prdestinationslehre gestrzt
hatte, so hat sich diese Deutung als unhaltbar erwiesen. Die meisten Puritaner
des 17. Jahrhunderts, darunter auch Baxter, Webers wichtigster Kronzeuge,
lehnten nmlich die Prdestinationslehre ab und vertraten stattdessen einen
Vorsehungsglauben, wonach sich der gndige Gott allen rechtschaffenden
Christen erbarmt und ihnen fr den rechten Weg der Tugend positive oder
negative Zeichen sendet (z.B. beruflicher Erfolg oder Krankheit). Auerdem
waren die Puritaner ebenso wie die Mitglieder der brigen radikal-protes-
tantischen Gruppen alles andere als religise Einzelkmpfer, die in stiller
Verzweiflung ihr Gewissen zermartert htten. Sie verfochten vielmehr ein
radikales Gemeindechristentum. In Flchtlingsgemeinden, wie z.B. ab dem
16. Jahrhundert bei den Calvinisten und Mennoniten am Niederrhein oder ab
dem spten 17. Jahrhundert bei den Hugenotten, war das Gemeindeprinzip
besonders ausgeprgt. Als konfessionelle Minderheiten (im lutherischen oder
katholischen Umfeld) waren ihre Mitglieder nicht nur religis, sondern auch
sozial besonders hart zusammengeschweit, und nicht zuletzt deshalb auch
konomisch so erfolgreich.31
Andererseits hat der Protestantismus die Individualisierung der religisen
Erfahrung tatschlich massiv befrdert, wie die zahlreichen Tagebcher und
Autobiographien vor allem puritanischer und pietistischer Provenienz eindrck-
lich belegen, die erst durch die neuere Forschung erschlossen worden sind. Dies
sind tatschlich Zeugnisse der systematischen Selbstkontrolle und methodischen
Lebensfhrung, die sich mitunter sogar als regelrechte Gewissensbuchfhrung
darstellen: Tag fr Tag werden Vergehen und Versuchungen gegen gute Taten

30 Nur die wichtigsten Belegstellen: Lebensfhrung: MWG I/9, S. 292294, 307, 363, 365
u. 424; Habitus: Ebd., S. 585 u. 597 (Antikritisches, 1909), S. 730 (Schluwort, 1910).
31 Lehmann, Asketischer Protestantismus, S. 546548; Kaspar von Greyerz, Religion und
Kultur. Europa 15001800, Gttingen 2000, S. 146154. Zum Puritanismus im politi-
schen Kontext des englischen Brgerkrieges Hans-Christoph Schrder, Max Weber und
der Puritanismus, in: Geschichte und Gesellschaft 21 (1995), S. 459478; Hans-Dieter
Metzger, Webers Quellen. Eine Funote zur Protestantischen Ethik, in: Udo Strter
(Hg.), Interdisziplinre Pietismusforschungen. Beitrge zum Ersten Internationalen
Kongress fr Pietismusforschung 2001, Bd. 1, Halle 2005, S. 325337.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 211

und fromme Gedanken verrechnet. Auf diesem Feld lsst sich Webers Ansatz
in kritischer Auseinandersetzung positiv weitertragen.32
Historische Semantik der Arbeit. Weber sieht in der protestantischen Ar-
beitsethik den entscheidenden mentalittsgeschichtlichen Hebel fr die He-
rausbildung des modernen Kapitalismus. Indem sich der moderne Unternehmer
derselben asketischen Leistungsorientierung unterwirft, die er von seinen
Arbeitern vertraglich erwartet, bricht er radikal mit der fr die Fhrungseliten
aller alteuropischen Gesellschaften typischen Vorstellung, Arbeit (vor allem
schwere Handarbeit) sei grundstzlich schmutzig, unehrenhaft und stehe einem
freien Manne nicht an. Dagegen steht nun die sozialethische Aufwertung der
Arbeit im Protestantismus: Berufsarbeit als innerweltliche Askese, die jeden
Christenmenschen in die soziale Pflicht nimmt. Weber sieht die entscheidende
Weichenstellung fr den Mentalittswandel im Selbstverstndnis der kono-
mischen Fhrungsschichten in Luthers Berufskonzeption, und es zhlt zu den
methodischen und darstellerischen Glanzstcken innerhalb der PE, wie er die-
sen Mentalittswandel buchstblich entschlsselt, nmlich als nicht intendierte
Folge der semantischen Konvergenz zweier ursprnglich ganz unterschiedlicher
Bedeutungsfelder: dem der gttlichen Berufung in den Heilsstand (lat. vocatio)
mit dem der weltlichen Berufsarbeit (lat. labor bzw. opus).33
Soweit ich sehe, hat die neuere Forschung Weber in diesem Punkt best-
tigt. Ich denke dabei zuallererst an die historisch-semantische Grundlagenfor-
schung zum Bedeutungswandel der Begriffe Arbeit, Beruf und Stand,
die Werner Conze und Otto Gerhard Oexle im Rahmen der Geschichtlichen
Grundbegriffe geleistet haben und betone dies auch deshalb, weil dieses
wunderbare siebenbndige Lexikon noch immer viel zu wenig beachtet wird.34

32 Kaspar von Greyerz, Vorsehungsglaube und Kosmologie. Studien zu englischen


Selbstzeugnissen des 17. Jahrhunderts, Gttingen 1990; ders., Der alltgliche Gott im
17. Jahrhundert. Zur religis-konfessionellen Identitt der englischen Puritaner, in: Pie-
tismus und Neuzeit 16 (1990), S. 928; ders., Biographical Evidence on Predestina-
tion, Covenant, and Special Providence, in: Lehmann/Roth, Webers Protestant Ethic,
S. 273284.
33 Die Einzelheiten habe ich an anderer Stelle ausgefhrt, so dass ich mich hier auf die
Grundlinien beschrnken kann. Vgl. Thomas Sokoll, Vom ueren Zwang zur inneren
Verplichtung. berlegungen zur historischen Semantik von Arbeit und Beruf in
Max Webers Protestantischer Ethik, in: sterreichische Zeitschrift fr Geschichtswis-
senschaften 24,1 (2013), S. 198220, hier S. 203204.
34 Werner Conze, Arbeit, in: Geschichtliche Grundbegrife. Historisches Lexikon der po-
litisch-sozialen Sprache in Deutschland, Hg. Otto Brunner u.a., Bd. 1, Stuttgart 1972,
S. 154215; ders., Beruf, ebd., S. 490507; Oexle, Stand/Klasse (Antike und Mittelal-
ter), ebd., Bd. 6 (1990), S. 155200 (dort auch alle Nachweise). Ergnzend Johannes
Burkhardt u.a., Wirtschaft, ebd., Bd. 7 (1992), S. 511594; Wilfried Nippel, Erwerbs-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
212 Thomas Sokoll

Auf dieser Grundlage knnen wir das Bedeutungsfeld, das die Moderne mit
den Begriffen Arbeit und Beruf, Erwerbsttigkeit und Beschftigung
verbindet, historisch viel besser sortieren als es zu Webers Zeiten mglich war.
Im antiken (und biblischen) Verstndnis war dieser Zusammenhang durch ein
semantisches Spannungsfeld markiert, das drei begriffliche Pole besa: (a) die
Arbeit als krperliche Anstrengung (griech. ponos, lat. labor); (b) eine spezielle
Erwerbsttigkeit, insbesondere als Handwerk, und das Werk(stck) als deren
Ergebnis (griech. ergon, lat. opus); (c) das (wiederum vor allem handwerkliche)
Knnen, die Kunstfertigkeit und Geschicklichkeit, die auch geistige Leistungen
einschlieen konnten (griech. techn, lat. ars). Whrend opus und vor allem
ars positiv konnotiert waren, schwangen bei labor negative Bedeutungen mit:
schwere Last und Mhsal, bis hin zu Schmerz und Pein.
Aus der negativen Semantik der krperlichen Arbeit (ponos/labor) erklrt
sich die tiefe Abscheu, mit der in der griechisch-rmischen Antike die herr-
schenden (und kulturell hegemonialen) Klassen der abhngigen Erwerbsttigkeit
begegneten. Abgesehen von einer verklrenden Wertschtzung der Landarbeit,
die seit Hesiod topisch fixiert und vor allem ideologisch motiviert war (Bauern
galten als gute Soldaten), wurde jede Arbeit, die zur Sicherung des Lebensun-
terhaltes notwendig war, als uerer Zwang und damit als untrgliches Zeichen
mangelnder Freiheit sowie eines minderen sozialen Status angesehen. Fr
Aristoteles galt krperliche Arbeit und berhaupt jede Sorge um die Notdurft
des Lebensunterhalts (Pol. 1278 a 10) als eines freien Mannes unwrdig, fr
Cicero jede handwerkliche Arbeit als schmutzig (de off. I, 150 f.). In der ge-
samten Antike war die Tugend (griech. aret, lat. virtus, auch prudentia) und
gerade nicht die Arbeit des Brgers Zierde.35
Im Christentum gab es eine deutliche Aufwertung in der sozialen Wertscht-
zung der Arbeit. Zugleich aber entwickelte sich die Vorstellung, dass sich die
wahre Nachfolge Christi nicht in dieser Welt, sondern erst in der radikalen
Abkehr von den alltglichen Geschften erreichen lasse. Die mnchische Askese
galt daher als hchste Form des Gottesdienstes als besondere Lebensform,
die nur wenigen dafr Auserwhlten, sprich: den dazu Berufenen zukomme.
In dieser gttlichen Schickung liegt denn auch der ursprngliche Sinn des
Wortes Beruf: es ist die Berufung (lat. vocatio, daher engl. vocation) in

arbeit in der Antike, in Jrgen Kocka/Claus Ofe, Geschichte und Zukunft der Arbeit,
Frankfurt 2000, S. 5466; Thomas Sokoll, Beruf, in: Enzyklopdie der Neuzeit, Hg.
Friedrich Jaeger, Bd. 2, Stuttgart 2005, Sp. 4350.
35 Der neuerdings unternommene Versuch von Catharina Lis und Hugo Soly, bereits fr
die Antike eine positive Wertung der Arbeit auszumachen, berzeugt mich nicht (Ca-
tharina Lis/Hugo Soly, Worthy Eforts: Attitudes to Work and Workers in Pre-Industrial
Europa, Leiden 2012, S. 1398).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 213

den besonderen Stand derjenigen, die dem normalen weltlichen Leben entsagen
und sich durch die Gelbde der Keuschheit, der Armut und des Gehorsams von
allen brigen Gruppen absondern.36
Demgegenber galt die rein weltliche Berufsarbeit, namentlich in Handel
und Gewerbe, nach wie vor als sozialethisch suspekt. Wenn Berthold von Re-
gensburg im 13. Jahrhundert in seinen Predigten gegen den Betrug der Hand-
werker und Kaufleute wetterte und seine Zuhrer daran erinnerte, wie leicht
im Handel das Tauschen ins Tuschen umschlage, so schrieb er im Grunde nur
die alte aristotelische Auffassung fort, dass der Austausch zum Zwecke des
Gelderwerbs wider die Natur sei.
Fr das Mittelalter ergibt sich somit eine schroffe Entgegensetzung von
gttlicher Berufung und weltlichem Beruf. Gottesdienst, die Sorge um das
Seelenheil, und Arbeit, die Sorge um den Lebensunterhalt, waren zwei unter-
schiedlichen Lebenswelten zugeordnet, denen im funktionalen Stndemodell, das
seit dem 11. Jahrhundert greifbar ist, die Betenden (oratores) und Arbeitenden
(laboratores) entsprachen.37 Insofern kann man sagen, dass das mittelalterliche
Christentum trotz der anfnglichen Aufwertung der Arbeit (vor allem im frhen
Mnchtum) die aus der Antike berlieferte soziale Arroganz gegenber allen
niederen Beschftigungen, die nur dem Broterwerb dienten und keine hhe-
ren Aufgaben fr das Gemeinwohl (oder nunmehr: fr Gott) darstellten, noch
schrfer akzentuiert hat, indem die Berufung in einen besonderen Stand der
Auserwhlten nun von allerhchster Stelle aus imaginiert wurde.
Der Protestantismus dagegen markiert einen radikalen Bruch dieser Tradition.
Nach der Idee vom Priestertum aller Glubigen nmlich fallen Gottesdienst
und Broterwerb, gttliche Berufung und weltlicher Beruf zusammen, woraus
sich ein vllig neues Verstndnis der gesamten Arbeitswelt ergeben hat. Weil
selbst die schmutzigste Arbeit als eine von Gott zugewiesene Aufgabe galt,
konnte die klerikale Verpflichtung zum asketischen Dienst keinen besonderen
Rechtfertigungstitel mehr reklamieren. Aus dem Bruch mit der traditionellen
Vorstellung der Askese als hchster Form des Gottesdienstes, die den Auszug
aus dieser Welt erforderte, erwuchs eine neue Vorstellung der Askese als ge-
wissenhafter Erfllung der Pflichten in dieser Welt: innerweltliche Askese.
Protestantismus und Unbarmherzigkeit. In den letzten Jahren hat Oexle
diese Frage durch Studien zur Verschiebung der semantischen Verschrnkung

36 Hierzu ist Webers Errterung zu Luthers Berufsbegrif in der PE nach wie vor einschl-
gig (MWG I/9, S. 178209).
37 Oexle, Arbeit, Armut, Stand im Mittelalter, in: Kocka/Ofe, Geschichte und Zukunft
der Arbeit, S. 6779.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
214 Thomas Sokoll

von Arbeit und Armut seit dem 14. Jahrhundert weiterverfolgt.38 Dadurch ergibt
sich eine wichtige Ergnzung. Weber hat nmlich die Armut als Kehrseite der
Arbeitsmedaille noch kaum bedacht. Dagegen sehen wir heute viel deutlicher,
dass die protestantische Heiligung der Arbeit um den sozialethisch hohen Preis
der Unbarmherzigkeit erkauft worden ist. Durch die protestantische Arbeits-
ethik wird zugleich der Stab ber die Armut gebrochen. Im krassen Gegensatz
zur traditionellen Wertschtzung der Armut in der Nachfolge Christi wird Ar-
mut nun (sofern sie nicht durch physische Unfhigkeit zur Arbeit verursacht
ist) zum selbstverschuldeten Laster und zum sozialen Stigma des Faulenzers.
Das Almosen verliert seine traditionelle Rechtfertigung als gutes Werk zum
Lobpreis Gottes.39
Diese radikale Unbarmherzigkeit im protestantischen Kampf gegen Bettel
und Miggang markiert allerdings nur die Zuspitzung eines mentalittsge-
schichtlichen Langzeittrends, der bereits im Sptmittelalter einsetzte. Der
Zwang zur Lohnarbeit um jeden Preis fr jeden krftigen Arbeiter ist nmlich
auch schon im berhmten Statute of Labourers von 1349 formuliert. Auch die
ltesten Nrnberger Armenordnungen aus dem spten 14. Jahrhundert argu-
mentieren ganz hnlich. Als Startpunkt der neuzeitlichen Armutspolitik, die
im Kern bis zur Herausbildung des modernen Sozialstaats im ausgehenden
19. Jahrhundert verfolgt wurde, wre somit nicht die Reformation, sondern
der sozialpolitische Repressionskurs anzusetzen, mit dem die Obrigkeiten
auf die durch die Groe Pest von 134750 hervorgerufenen Arbeitsmarkt-
verschiebungen reagierten.40
Auf der institutionellen Ebene ging der bislang herausgestellte Mentalitts-
wandel mit der sukzessiven Entfaltung des modernen Arbeitsmarktes einher.
Diesen Faktor hat Weber vllig richtig erkannt, auch wenn ihn die Brutalitt der
historischen Vorgnge nicht nher interessiert hat. Das ist insofern konsequent,
als sein Argument vor allem auf das Selbstverstndnis der konomischen Leit-
figuren zielt und die Frage der von ihnen eingespannten Arbeitskrfte allenfalls
am Rande berhrt. Gleichwohl sehen wir heute, wenn wir nach der sozialen

38 Ebd.; zuvor bereits Otto Gerhard Oexle, Armut, Armutsbegrif und Armenfrsorge im
Mittelalter, in: Christoph Sache/Florian Tennstedt (Hg.), Soziale Sicherheit und so-
ziale Disziplinierung, Frankfurt 1986, S. 73100; Volker Hunecke, berlegungen zur
Geschichte der Armut im vorindustriellen Europa, in: Geschichte und Gesellschaft 9
(1983), S. 488512.
39 Hierzu nach wie vor die brillante Skizze von Herbert Lthy, Protestantismus, Kapitalis-
mus und Barmherzigkeit (1959), in: Ders., Werke, Bd. III: Essays I. 19401963, Zrich
2003, S. 341356.
40 Oexle, Armut; Robert Castel, Die Metamorphosen der sozialen Frage. Eine Chronik der
Lohnarbeit, Konstanz 2000.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
Max Webers Protestantismusthese und die Historiker 215

Breitenwirkung dieses Umbruchs fragen, die Sozialdisziplinierung des gemei-


nen Volkes viel strker als einen mit unerhrtem Leid der Betroffenen einher
gehenden Gewaltvorgang.
Soziale Trgerschicht. Als den entscheidenden sozialen Trger der protes-
tantischen Ethik sieht Weber (gleich zu Beginn der PE) die konomisch auf-
steigenden brgerlichen Klassen, oder genauer (im Antikritischen Schluss-
wort): die aufsteigenden brgerlichen Mittelklassen41 eine scheinbar klare
Aussage, die aber forschungspraktisch unbrauchbar bleibt. Denn Weber setzt
diese soziale Zuschreibung lediglich, ohne sie nher auszufhren, geschweige
denn empirisch zu untermauern. Er nennt keine konkreten Beispiele (abgese-
hen von Benjamin Franklin) und lsst offen, ob er auch fleiige Handwerker
oder nur Kaufleute und proto-industrielle Verleger im Sinn hat. Mittelklasse
ist Webers historische Beschwrungsformel fr die heroische Phase des auf-
strebenden Brgertums, fr asketische, sparsame Einzelgnger, fr tatkrftige,
leistungsfhige Pioniere, fr eine Entwicklungsstufe des modernen Kapitalis-
mus, in der sich die Betriebe noch in fester Hand befanden, wo Kapitalbesitz
und Unternehmertum noch nicht getrennt waren und man fr Fehlkalkulationen
noch mit dem eigenen Vermgen haftete.42
Ich will nicht verhehlen, dass mir dieses Leitbild eines durch individuelles
Unternehmertum verantwortungsethisch gebndigten Kapitalismus persnlich
durchaus sympathisch ist, gerade angesichts der grotesken Turbulenzen eines
sozial vllig entfesselten Finanzkapitalismus, die wir gegenwrtig erleben und
erleiden. Doch zugleich muss ich an dieser Stelle mit Weber darauf bestehen,
politische Werturteile und wissenschaftlich gesicherte Aussagen strikt ausei-
nanderzuhalten. Die wissenschaftlich entscheidende Frage lautet, inwieweit
Webers Leitbild historisch wirklich trgt.
Ich wei nicht, ob es einen Kapitalismus der brgerlichen Mittelschichten
jemals gegeben hat, mchte aber trotzdem dafr pldieren, den sozialen Typus
des asketischen Unternehmers als historische Hypothese ernst zu nehmen. An
diesem Punkt stehen wir im Grunde immer noch ziemlich am Anfang. Fr
das 18. und 19. Jahrhundert gibt es zwar schon eine Reihe von Arbeiten, die
in diese Richtung weisen, etwa die lteren Studien von Friedrich Zunkel und
Herbert Kisch und die neueren von Rudolf Boch und Peter Kriedte fr das
protestantische Unternehmertum im Rheinland.43 Noch aufschlussreicher ist

41 MWG I/9. S. 127 (PE, hnlich ebd., S. 164 f., PE); S. 700 u. 706 (Schluwort, 1910),
ferner S. 596599 (Antikritisches, 1909).
42 Nheres bei Sokoll, Vom ueren Zwang, S. 208211.
43 Friedrich Zunkel, Der rheinisch-westflische Unternehmer 18341879. Ein Beitrag
zur Geschichte des deutschen Brgertums im 19. Jahrhundert, Opladen 1962; Herbert
Kisch, Die hausindustriellen Textilgewerbe am Niederrhein vor der industriellen Revo-

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
216 Thomas Sokoll

der erst jngst erschlossene Fall des Tuchkaufmanns Joseph Ryder in Leeds
im 18. Jahrhundert, der in einem spirituellen Tagebuch von 14.000 Seiten ber
30 Jahre hinweg peinlichste Rechenschaft ber sein geschftliches und privates
Leben abgelegt hat. Ein dokumentarisches Kronjuwel der PE, das eindringlich
belegt, wie untrennbar fr diesen protestantischen Geschftsmann uerste
Selbstdisziplin und asketische Bescheidenheit, harter Arbeitseifer und gewis-
senhafte Zeitdisziplin miteinander verknpft waren.44 Doch gibt es nach wie
vor, vor allem fr das 16. und 17. Jahrhundert, einfach immer noch nicht ge-
ngend Fallstudien, die das Zusammenspiel von protestantischem Bekenntnis
und unternehmerischem Habitus stichhaltig (will sagen: vom Quellenbefund
her gesichert) nachvollziehbar machen. Vor allem fehlen noch immer die Ge-
genproben aufs katholische Exempel. Hier hat Peter Hersche mit seiner These
der intendierten Rckstndigkeit der katholischen geistlichen Frstentmer
im Alten Reich, die mit dem Bekenntnis zu Mue und Verschwendung ein
bewusstes Gegenmodell zur protestantischen Arbeitsethik entworfen htten,
einen interessanten Weg fr die weitere Forschung gewiesen und zugleich klar
gemacht, dass er bislang kaum gepflastert ist. Es bleibt also noch viel zu tun.45

lution: Von der ursprnglichen zur kapitalistischen Akkumulation, Gttingen 1981; Ru-
dolf Boch, Grenzenloses Wachstum? Das rheinische Wirtschaftsbrgertum und seine
Industrialisierungsdebatte 18141857, Gttingen 1991; Peter Kriedte, Taufgesinnte
und groes Kapital. Die niederrheinisch-bergischen Mennoniten und der Aufstieg des
Krefelder Seidengewerbes, Gttingen 2007.
44 Margaret C. Jacob/Matthew Kadane, Missing, Now Found in the Eighteenth Century:
Webers Protestant Capitalist, in: American Historical Review 108 (2003), S. 2049.
45 Peter Hersche, Intendierte Rckstndigkeit: Zur Charakteristik des geistlichen Staa-
tes im alten Reich, in: Georg Schmidt (Hg.), Stnde und Gesellschaft im alten Reich,
Stuttgart 1989, S. 133149; ders., Mue und Verschwendung. Europische Gesellschaft
und Kultur im Barockzeitalter, 2 Bde., Freiburg i.Br. 2006 (ebd., S. 94111, eine ein-
nehmende Diskussion der PE). Hersche hat berdies Webers Romaufenthalte genauer
untersucht und damit nicht nur neues Licht auf dessen Haltung zum Katholizismus,
sondern auch auf die Entstehung der PE geworfen. Vgl. Peter Hersche, Der Romauf-
enthalt (19011903) und Webers Verhltnis zum Katholizismus, in: Kasier/Rosenbach,
Max Weber in der Welt, S. 145158.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:26
HARALD BLUHM / KATHARINA BLUHM

Brokratischer Kltetod Max Webers


sozialwissenschaftliche Diagnose und sein
anti-progressistischer Dekadenzglaube

Wolfgang Schluchter und andere Weber-Experten halten die Brokratiekon-


zeption und deren tragisch-pessimistische berhhung fr einen schwachen
Teil im Werk von Max Weber.1 Dafr kann man gewiss gute Grnde beibrin-
gen. Wenn es jedoch um die Wirksamkeit von Weber in seiner Zeit, in den
ersten Jahrzehnten nach seinem Tod und bis heute geht, dann ist es gerade
die Brokratieanalyse, die immer wieder Aufmerksamkeit auf sich zieht.2 Sie
hat nicht nur die moderne Brokratieforschung3 und Organisationssoziologie
inspiriert, die einen selbstndigen Strang der Weber-Rezeption bildet4, son-
dern spielt auch in der politikwissenschaftlichen Regimeforschung eine wich-
tige Rolle. Der jngste Aufschwung der Autoritarismusforschung geht mit
einer neuerlichen Rezeption des Patrimonialismus einher, in der die moderne
rationale Brokratie als positive Kontrastfolie dient, ohne allerdings Webers
Ambivalenzen ihr gegenber zu relektieren.
Im sozialwissenschaftlichen Denken Max Webers ist unserer Ansicht nach
die Brokratiekonzeption zentral, nicht nur weil sie eine Schlsselstellung in
seiner Forschung einnimmt, sondern auch weil der Wissenschaftler Weber
nicht vom politischen Denker und Zeitdiagnostiker separiert werden sollte.

1 Schluchter hat die Position huiger entwickelt, zuletzt vgl. Wolfgang Schluchter,
Grundlegungen der Soziologie. Eine Theoriegeschichte der Soziologie in systematischer
Absicht, Tbingen 2015, 2. Aul. in einem Band (Bd. 1, 2006; Bd. 2, 2007), Kap. 3. hn-
lich sind die Positionen in: Das Weber-Paradigma, Hg. Gert Albert u.a., Tbingen 2003
zu inden.
2 Wir verweisen nur auf einige klassische Bnde: Bill Jenkins/Edward C. Page, The
Foundations of Bureaucracy in Economic and Social Thought, 2 Bde., Cheltenham
2004; Peter M. Blau/Marschall W. Meyer, Bureaucracy in Modern Society (1957),
3. Aul. New York 1986, und Martin Albrow, Bureaucracy, London 1970.
3 Fr jngere Literatur vgl. Hans-Ulrich Derlin u.a., Brokratietheorie. Einfhrung in
eine Theorie der Verwaltung, Wiesbaden 2011. Dort heit es mit Blick auf die Gegen-
wart, S. 10: Es gibt keine einigermaen geschlossene Brokratietheorie.
4 Nahezu alle Einfhrungen in die Organisationssoziologie beginnen mit Webers Brokra-
tietheorie, wobei Brokratie mit Organisation als ein geschlossenes System gleichge-
setzt wird.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
218 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

In diesem Sinne interpretieren wir Max Weber als intervenierenden sozial-


wissenschaftlichen Theoretiker. Damit schlieen wir methodisch an Autoren
wie Quentin Skinner und Kari Palonen an, die Theorien im Kern als politisch
begreifen.5 Das gilt selbst fr Theorien, die wie bei Weber dezidiert der Ob-
jektivitt verpflichtet sind. Sie zielen nmlich auf eine Neubeschreibung der
sozialen Wirklichkeit vermittels einer vernderten Terminologie und modifizie-
ren dadurch, was berhaupt als politisch gilt. Das ist wiederum ein politisches
Manver. Vor diesem Hintergrund ist es nicht nur sinnvoll, nach normativen
Voraussetzungen von Theorien zu fragen, die bewusst oder unbewusst in sie
einflieen, sondern auch nach den Konsequenzen, die diese Voraussetzungen
zeitigen. Setzt man solchermaen den Akzent auf das Werk von Weber, dann
spielen Interpretationen von Wilhelm Hennis, Kari Palonen, Robert Eden und
Lawrence Scaff und anderen eine wichtige Rolle, da sie Weber in einem wei-
ten Sinne als Politikwissenschaftler deuten. Wenn wir uns in diesem Rahmen
der Diagnose eines brokratischen Kltetod6, dem sthlernen Gehuse der
Hrigkeit von dem Weber zeitdiagnostisch sprach widmen, so nehmen wir
damit das Brokratisierungstheorem in seiner Breite in den Blick und tragen
zur Klrung der Frage bei, auf welche Weise es seine prominente Bedeutung
erhielt. Trotz der Berge an Weber-Literatur sehen wir darin einen Zugang zu
Webers Brokratietheorie, der bei weitem noch nicht ausgeschritten ist.
Wie aktuell das Thema ist, lsst sich anhand einer jngst erschienenen
Arbeit von David Graeber illustrieren, der der politischen Linken vorwirft,
im Unterschied zu den Konservativen ber keine Brokratiekritik mehr zu
verfgen, und der den Begriff der Brokratie fr sie neu zu besetzen sucht.
Dabei kritisiert Graeber Max Weber zusammen mit Michel Foucault, weil
beide zwar die Ambivalenz von Brokratie, deren Rationalitt sowie Diszipli-
nierungs- und Konditionierungseffekte aufzeigen wrden, sie aber gleichwohl
fr unumgnglich halten. Auch wenn wir die Diagnose einer totalen Brokra-
tisierung in der Gegenwart7, die als Konditionierung, Formalisierung und vor
allem als berschttung mit Formularen, die das ganze Leben von der Wiege
bis zur Bahre begleiten, nicht weiter diskutieren, sollen unsere theorie- und

5 Vgl. Quentin Skinner, Visionen des Politischen, Hg. Marion Heinz/Martin Ruehl, Frank-
furt 2009 (Visions of Politics, Cambridge 2002), und Kari Palonen, Das Webersche
Moment. Zur Kontingenz des Politischen, Opladen 1998, sowie ders., Eine Lobrede fr
Politiker. Ein Kommentar zu Max Webers Politik als Beruf, Opladen 2002.
6 Wolfgang J. Mommsen, Max Weber und die deutsche Politik 18901920, 2. Aul. T-
bingen 1974, S. 105.
7 David Graeber, Brokratie. Die Utopie der Regeln, Stuttgart 2016, S. 24. In seiner Les-
art von Webers Brokratietheorie fehlen viele Paradoxien und Dysfunktionales, auf die
Weber hinweist.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 219

ideengeschichtlichen berlegungen verdeutlichen, wie viel differenzierter die


Webersche Brokratietheorie und -kritik angelegt ist.
Wir mchten im Folgenden zeigen, dass unterschiedliche weltanschauliche
Motive und wissenschaftliche Erkenntnisse in die Webersche Zeitdiagnostik der
Brokratisierung und deren leitende Metaphern eingeflossen sind. Dafr werden
einige Eckpunkte im Werk von Max Weber markiert, ohne den Anspruch zu
erheben, die Thematisierung von brokratischer Herrschaft werkgeschichtlich
nachzuzeichnen. Biographisch wchst Weber mit dem Mythos der effizienten
preuischen Brokratie auf, relativiert diesen allerdings deutlich.8 Auer den
bekannten Passagen im postum zusammengestellten Band Wirtschaft und Ge-
sellschaft finden sich wesentliche uerungen zur Brokratie in der Protes-
tantischen Ethik von 1903/04, in den Reflexionen zur Reise in die Vereinigten
Staaten (1904) und in der Russland-Schrift von 1906. In den zuletzt genannten
Texten zeigt sich schon der international vergleichende Charakter seiner Kon-
zeption von Brokratie. Seit der Wiener Tagung des Vereins fr Sozialpolitik
von 19099 rckt das Thema in den Vordergrund und ist danach stndig in der
Staats- und Rechtssoziologie, in der vergleichenden Religionssoziologie und
in den politischen Schriften um den Ersten Weltkrieg prsent.
Statt werkgeschichtlich gehen wir systematisiert in drei Schritten vor. Zu-
nchst interessieren die Quellen und Motive des Dekadenzglaubens von We-
ber (1), der seiner Zuspitzung der Brokratisierungsthese zugrunde liegt und
zugleich in Spannung zu dieser steht eine Spannung, die durch Metaphern und
dramatisierende Rhetorik berblendet wird. Danach errtern wir in mehreren
Unterpunkten Kernberlegungen der wissenschaftlichen Diagnose universaler
Brokratisierung in der Moderne und setzen sie zum Dekadenzglauben ins Ver-
hltnis. Diese Universalisierung analysiert Weber in verschiedenen historischen
und geographischen Kontexten. Die USA, Russland und Deutschland liefern
dabei nicht nur reichhaltiges Material, an denen sie entwickelt wird, sondern
stehen auch fr unterschiedliche Pfade, die die allgemeine Trendaussage eher
verstrken als schwchen. Zugleich tritt bei deren Analyse die Verknpfung
von Brokratietheorie und Zeitdiagnostik und Webers Suche nach Chancen

8 Palonen (wie Anm. 5), S. 8897.


9 Vgl. dazu Marianne Weber, Max Weber. Ein Lebensbild (1926), Mnchen 1989,
S. 420 f. Max Webers Diskussionsbeitrag, der sich massiv gegen die Leidenschaft
fr die Bureaukratisierung wendet, ist in: [Die wirtschaftlichen Unternehmungen der
Gemeinden], Studienausgabe der Max-Weber-Gesamtausgabe (im Folgenden MWS)
I/8, Tbingen 1999, S. 127130 dokumentiert. Hier indet sich auch eine ausgeprgte
Maschinen- und Mechanisierungsmetaphorik, auf die wir in Abschnitt 3 noch zurck-
kommen.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
220 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

fr politische Gestaltung trotz der Verfallserwartung besonders hervor (2).


Abschlieend wird ein knappes Resmee gezogen (3).

1. Elemente und Motive des Weberschen Dekadenzglaubens

Mit Dekadenzglauben bezeichnen wir Webers berzeugung hinsichtlich


eines grundlegenden historischen Trends in der Moderne, der unaufhaltsam
zu Freiheitsverlust und Brokratisierung fhrt. Diese berzeugung liet in
seine wissenschaftlichen Analysen ein und ruft einige Spannungen mit diesen
hervor. Dabei handelt es sich zum Teil um normative Annahmen, die Weber
als solche nicht nher expliziert, auch wenn er einzelne Motive plausibilisiert
und zumindest teilweise begrndet. Den Dekadenzglauben teilt er mit seinem
Bruder, Alfred Weber, der ihn 1910 trelich als Kulturgefhl umschrieb.10
Da dieser Glaube Webers Denken auf speziische Weise lenkt, ist es wichtig,
dessen Quellen und Konturen zu umreien.11 Ohne Anspruch auf Vollstndig-
keit erscheinen uns vier konstitutive Elemente hervorhebenswert:
Erstens ist hier Webers Selbstverortung als Angehriger der Generation
nach Bismarck zu nennen.12 Die Stimmung des Nachgeborenen, fr grere
politische Gestaltung zu spt gekommen zu sein, trgt Weber lange Zeit. Es
ist eine ambivalente Gefhlslage. Einerseits bedauert Weber, nicht am groen
Projekt der nationalstaatlichen Einigung Deutschlands beteiligt gewesen zu
sein; andererseits erlaubt ihm die Distanz eines spter Geborenen, Fehler und
Schwchen dieses Prozesses besser zu erkennen. In der harschen, aber auch von
Bewunderung getragenen Bismarck-Kritik Webers tritt diese Ambivalenz immer
wieder hervor. Die Verfallsperspektive ist auch in der Redeweise prsent, dass
Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg eine (aller-)letzte Chance zur Neuge-
staltung und zu einer weltpolitischen Rolle htte, wenn sie denn angemessen
erkannt und mit Parlamentarisierung, Fderalisierung und Demokratisierung
(politisch und auch sozial) auf sie reagiert wrde. Die Politischen Schriften von
191820 haben nicht nur, weil der Erste Weltkrieg in einem Desaster endet,

10 Alfred Weber, Der Beamte (1910), in: Ders., Schriften zur Kultur- und Geschichtsso-
ziologie (19061958), Hg. Richard Bru, Marburg 2000, S. 98117.
11 Wenn Schluchter im Anschluss an Imre Lakatos einen harten Kern von Theorien be-
tont, der durch negative Hermeneutik vor Widerlegungen geschtzt wird, dann spricht
er in anderer Weise als wir theoretisch-normative berzeugungen an. Vgl. Schluchter,
Grundlegungen (wie Anm. 1), S. 10 f.
12 Vgl. u.a. Max Weber, Brief vom 14. Juli 1885 an Hermann Baumgarten, in: Ders., Ju-
gendbriefe, Tbingen o.J. (1936), S. 165176, hier S. 173 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 221

einen tragischen Atem, sondern auch weil Weber als Kenner der deutschen
Verhltnisse die Erneuerungschancen fr recht begrenzt hlt.
Ein zweites Element seines Dekadenzglaubens reflektiert sozialstruktu-
relle Zusammenhnge. Weber zieht diesen Glauben auch aus der bekannten
in seiner Freiburger Antrittsvorlesung beschriebenen sozialen Lagerung
seiner Zeit, in der weder das Brgertum noch der Adel und auch nicht die
Arbeiterklasse als gesellschaftliche Schicht in der Lage sind, die politische
Fhrung zu bernehmen.13 Ergnzt wird es durch eine politisch-kulturelle
Diagnose, nach der im Kaiserreich ein unterentwickelter Parlamentarismus
und begrenzter Parteienwettbewerb mit einer Kultur von Fhrerverehrung
und Beamtenherrschaft korrespondieren. Statt selbstndiger Akteure gibt es,
wie der 21-jhrige Weber in einem Brief an den Vater schreibt, lauter Nul-
len.14 Epigonentum und die Sehnsucht nach einem neuen Csar dominieren,
diagnostiziert er in seiner Antrittsvorlesung von 1895. Dies sttzt ebenfalls
weltanschauliche Dekadenzannahmen, allerdings in der besonderen Form,
dass der Niedergang vermeidbar wre, wenn es kompetente Akteure gbe. In
seiner Analyse mglicher politischer Akteure bezieht der bekennende Vertre-
ter der brgerlichen Klassen die Arbeiterschaft und deren Organisationen ein,
wobei er am ehesten noch bei den Gewerkschaften die erforderliche politische
Energie und praktisch-organisatorische Kompetenz zu finden glaubt.15 Jedoch
auch diese Hoffnung lst sich Anfang des 20. Jahrhunderts auf. ber die in
der Sozialdemokratie und bei den Gewerkschaften erfolgende Brokratisie-
rung, die Weber und Robert Michels beobachten, wird noch zu sprechen sein.
Wichtig ist es im Moment festzuhalten: Erst der Ausfall aller Anwrter einer
politischen Neugestaltung in Deutschland verstetigt die Verfallserwartungen
und bringt Weber zu der berzeugung, dass es in Deutschland vor allem an
Fhrungspersonal, an geeigneten Eliten mangelt.
Ein drittes Element des Dekadenzglaubens bildet das emphatische Freiheits-
verstndnis Webers, das den normativen Rahmen fr die Kritik an Brokratie
abgibt. In diesem Verstndnis flieen nietzscheanische Prgungen und gro-
brgerlich-heroische Vorstellungen zusammen, was hier nur knapp illustriert
werden kann. Bekanntlich war Weber von Nietzsche stark beeindruckt. Das
betraf zum einen Nietzsches heroisch-existentielle Annahme einer mglichen

13 Ders., Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik, in: Max-Weber-Gesamtaus-


gabe I/4-2, Tbingen 1993, S. 543574, hier S. 571 f.
14 Ders., Brief vom 15. Mrz 1885 an den Vater, in: Ders., Jugendbriefe (wie Anm. 12),
S. 148153, hier S. 153.
15 Ders., Der Nationalstaat und die Volkswirtschaftspolitik (wie Anm. 13), hier S. 573,
ist vom Fluch einer politisch groen Zeit ... nachgeboren zu sein die Rede, und auf
S. 569 spricht Weber das harte Schicksal politischen Epigonentums an.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
222 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

Selbststeigerung des Menschen zum bermenschen und die Vorstellung kraft-


voller, gestaltender Fhrung, die bei Weber eher politisch, denn philosophisch
bzw. kulturtheoretisch ausgemnzt wird. Zum anderen fasziniert Weber das
Dekadenzdenken von Nietzsche, wobei ihn weniger die transhistorischen Be-
hauptungen eines Verfalls seit Sokrates und dem frhen Christentum interessiert,
sondern die Kritik an den nivellierenden Tendenzen der Gegenwart und an der
Selbstverzwergung der Menschen, die Weber auf die Bismarck-ra bezieht.
Das sind starke Dekadenzmotive, die sich gleichermaen gegen die brgerliche
Ideologie der Weltangepasstheit, die berall Fortschritt erkennen zu knnen
vermeint, und gegen den komplexeren Fortschrittsglauben der Arbeiterbewe-
gung wenden lassen.16 Die fehlende katilinarische Energie17, mehr noch der
verbreitete Wille zur Ohnmacht18 so berhmte Webersche Prgungen ver-
sperren Gestaltungsmglichkeiten und Freiheitsspielrume.
Von der Philosophie und Sprache Nietzsches inspiriert ist womglich auch
die Lust an der dramatischen Zuspitzung von Zeitdiagnosen, die als ein viertes
Element gelten kann. Dazu gehren zweifelsohne Webers bekanntes Diktum,
dass letzte Reste der Freiheit zu sichern seien, um nicht der langfristig unauf-
haltsamen Brokratisierung anheim zu fallen19, seine Metapher vom Gehuse
der Hrigkeit und die Zuspitzung einer (aller-)letzten Chance fr die Deutschen,
selbst nach dem Ersten Weltkrieg noch eine weltgeschichtliche Rolle spielen zu
knnen, wenn das Land sich grndlich reformiert. Diese tragisch-pessimisti-
schen Diagnosen dienen rhetorisch der Aufrttelung und Mobilisierung. War bei
Weber der Dekadenzglaube anfangs noch nationalstaatlich eingefasst, so erhlt
er spter weltgeschichtliche bzw. modernetheoretische Dimensionen, die nicht
weniger dramatisch formuliert werden. Es geht nun um universalgeschichtlich

16 Zur Kritik des Etatismus vgl. Friedrich Nietzsche. Kritische Studienausgabe, Hg. Gior-
gio Colli/Mazzino Montinari, Bd. 13, 2. Aul. Berlin 1988, S. 123: Der Staat hat, von
1789 an, teufelsmig die Rechte von Jedem absorbiert, und ich frage mich, ob nicht,
unter dem Namen der vollkommenen Herrschaft des Staates, uns die Zukunft noch eine
ganz andere Tyrannei vorbehlt, servi par le despotisme dune bureaucratie franaise
(November 1887Mrz 1888).
17 Davon ist u.a. in der Freiburger Antrittsvorlesung die Rede, vgl. Weber, Der National-
staat und die Volkswirtschaftspolitik (wie Anm. 13), S. 570.
18 Max Weber, Parlament und Regierung im neugeordneten Deutschland, in: MWS I/15,
Tbingen 1988, S. 202302, hier S. 242.
19 Der locus classicus ist die Passage ebd., S. 222: Angesichts der Grundtatsache des un-
aufhaltsamen Vormarsches der Bureaukratisierung kann die Frage nach den knftigen
politischen Organisationsformen berhaupt nur noch so gestellt werden: 1. Wie ist es
angesichts dieser bermacht der Tendenz zur Bureaukratisierung berhaupt noch mg-
lich, irgend welche Reste einer irgendeinem Sinn individualistischen Bewegungsfrei-
heit zu retten.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 223

letzte Chancen des Aufbaus einer freiheitlichen Ordnung in den USA und in
Russland, auf die noch zurckzukommen ist. Aber auch diese stehen schon
unter dem Schicksal einsetzender Brokratisierung wie im Falle der USA oder
berkommener und neuer Brokratie im Falle Russlands.

2. Sozialwissenschaftliche Diagnose universaler Brokratisierung


in der Moderne

Die Webersche Brokratiekritik ist unter Historikern und Weber-Biographen


umstritten. Die meisten halten sie fr berzogen.20 Weber thematisiert die
Brokratie in ihren Nachteilen und Vorzgen, als sie noch nicht sehr ausge-
prgt ist, wobei sich der Akzent situativ verschiebt. So verteidigt er sie in der
Revolutionszeit nach dem Ersten Weltkrieg gegen jede Form von Dilettanten-
herrschaft, whrend er zuvor mit Blick auf das Bismarck-Regime die Schw-
chen herausstreicht. Schaut man sich die Zahlen der Beamten in Relation zur
Bevlkerung an, dann muss man in der Tat konstatieren, dass das Ausma der
Brokratie verglichen mit heutigen Verhltnissen auch nach dem Ersten Welt-
krieg noch gering anmutet. Dennoch gilt Weber, der gerne etwas aus den Kon-
texten gelst wird, als einer der wichtigsten Propheten der Brokratisierung,
auch weil er klar prognostiziert hat, dass der Sozialismus/Kommunismus zu
ungeheuerlicher Brokratie fhren wird ein Prozess, der etwas spter von
Protagonisten des Sozialismus, insbesondere von Lew Bronstein (Trotzki),
Rosa Luxemburg und Karl Kautsky, in Analogie zur Brokratisierung unter
Napoleon I. als (stalinistisch)-brokratische Erstarrung gedeutet wird. Nicht
unerwhnt bleiben darf, dass Franz Kafkas hellsichtige Romanfragmente,
die eine unglaubliche, menschenverachtende Brokratisierung thematisieren,
etwa zur gleichen Zeit entstanden.21
Im Unterschied zu Otto Hintze kam Weber nicht ber die Analyse des frh-
neuzeitlichen Militr- und Beamtenstaates zur Brokratie, sondern er stie bei
seinen Studien zur antiken Wirtschaftsgeschichte, zu den ostelbischen Land-

20 Joachim Radkau, Max Weber. Die Leidenschaft des Denkens, Mnchen 2005, S. 502
506; Jrgen Kaube, Max Weber. Ein Leben zwischen den Epochen, Berlin 2014, S. 258
262.
21 Vgl. Hans-Ulrich Derlien, Brokratie in der Literatur und Soziologie der Moderne.
ber Kafka und Max Weber, in: Die Modernitt des Expressionismus, Hg. Thomas
Anz/Michael Stark, Stuttgart 1994, S. 4461, und Jens Dreisbach, Disziplin und Mo-
derne. Zu einer kulturellen Konstellation in der deutschsprachigen Literatur von Keller
bis Kafka, Mnster 2009.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
224 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

arbeitern und dem Geist des Protestantismus auf das Problem.22 Wenn man
vor diesem Hintergrund die sozialwissenschaftliche Diagnose der universa-
len Brokratisierung in der Moderne genauer errtert, dann lassen sich vier
Analyseebenen unterscheiden, auf denen Weber sie entfaltet: die Ebene des
idealtypischen Begriffs (2.1), der prozessualen Untersuchung der Ursprnge
und Universalisierung von moderner Brokratie (2.2), der vergleichenden uni-
versalgeschichtlichen Analysen zur Brokratieentwicklung in den USA und in
Russland (2.3) und schlielich der Fallanalyse der deutschen Brokratie in
den politischen Schriften nach dem Ersten Weltkrieg (2.4).23
Bei dieser breiten Anlage auf vier Ebenen ist festzuhalten, dass Brokra-
tisierung gerade nicht identisch ist mit Durchstaatlichung. Wiewohl Letztere
eine groe Rolle spielt, hat Weber bekanntlich zunchst die Brokratisierung
und die Berufsidee eng zusammengedacht. In der berhmten Stelle in der
Protestantischen Ethik heit es schon in der Erstfassung von 1905, dass die
Berufsidee zum stahlharten Gehuse wird.24 Aus den Berufen und der mit
ihnen einhergehenden Professionalisierung und Rationalisierung ist dann die
Idee universeller Brokratisierung entstanden, mit der er sich gerade durch die
Dekadenzerwartung einen bis heute erhellenden Zugang zu historischen Ent-
wicklungen erschliet. Die verwandten Metaphern vom Gehuse, dem Betrieb,
Apparat und immer wieder der Maschine bleiben aber zugleich hinter der Dif-
ferenziertheit der Analyse zurck und verbauen auch Erkenntnisse.

2.1 Der Idealtypus der Brokratie

In Webers Idealtypenlehre werden in konstruktivistischer Weise bestimmte


Elemente so gesteigert, dass sie an Trennschrfe gewinnen und neue Einsich-
ten ermglichen. Der Idealtypus der modernen Brokratie ist ein Mittel zur

22 Jrgen Kocka, Otto Hintze, Max Weber und das Problem der Brokratie, in: Historische
Zeitschrift 233 (1981), S. 65105, hier S. 78 f.
23 hnlich diferenziert Reinhard Bendix, Max Weber. Das Werk: Darstellung, Analyse,
Ergebnisse, Mnchen 1964, hier S. 321327. Der Preis der breiten Anlage bei Weber
ist, dass der Begrif der Brokratie nicht auf bestimmte, gar nur politische Organisatio-
nen eingeschrnkt wird, wie es oft gefordert wird. Vgl. z.B. Martin Albrow, Brokratie,
Mnchen 1972, S. 146 f.
24 Max Weber, Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus, Textausgabe
auf der Grundlage der ersten Fassung von 1904/05 mit einem Verzeichnis der wichtig-
sten Zustze und Vernderungen aus der zweiten Fassung von 1920, Hg. Klaus Licht-
blau/Johannes Wei, 2. Aul. Weinheim 1996, S. 152155. Dort ist zuerst noch von
chinesischer Versteinerung die Rede und erst spter von Fellachentum.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 225

Erkenntnis von historischen Ursprngen, Wegen und Varianten der Brokra-


tisierung. Moderne Brokratie beruht, verknappt gesagt, zum einen sachlich
auf der Trennung der Akteure von den Verwaltungs- bzw. Betriebsmitteln und
der Konzentration dieser sachlichen Mittel25; zum anderen kennzeichnet sie
eine feste Amtshierarchie und Arbeitsteilung mit eindeutiger Kompetenzord-
nung, Hauptberulichkeit und formaler Rationalisierung. Die Beamten sind
fachgeschult und akkumulieren durch ihre Ttigkeit ein speziisches Dienst-
wissen, das mit der fachlichen Qualiikation nicht identisch ist. Sie werden
zudem geldlich entlohnt und sozial abgesichert. Darber hinaus kennzeich-
nen diese Gruppe spezielle soziale Rekrutierungs- und Aufstiegswege und ein
besonderes, an Disziplin, Sachlichkeit, Unpersnlichkeit und Aktenfhrung
orientiertes Ethos.26 Als zentrale Leistung der Brokratie gilt die Eizienz-
steigerung der Prozesse, weshalb die Brokratie auf technisch-sachlichem
Gebiet unberbietbar ist.27 Webers ausdrcklicher Verweis auf andere poli-
tisch-kulturelle Rationalittsformen stellt die Leistung der Brokratie nicht in
Frage, sondern betont lediglich, dass etwa das Handeln von Entscheidern in
Politik und Wirtschaft oder in Kunst, Wissenschaft und in weiteren Wertsph-
ren jeweils eigenen Logiken folgt.
Das Besondere an Webers Position wird vor dem Hintergrund der zeitge-
nssischen Kritik an der Brokratie deutlich, von der er sich abgrenzt. Diese
Kritik konzentrierte sich auf das unpersnliche Vorgehen, das weder Raum fr
schpferisches Handeln liee, noch der Spezifik vieler unterschiedlicher Vor-
gnge gerecht wrde.28 Auch wenn diese Kritik ein Problem der Abstraktheit
generalisierter Rechts- und Verwaltungsvorschriften erfasst und die Geschichte
moderner Organisationsentwicklung reich an Versuchen ist, Regelhaftigkeit und
Hierarchie mit Kreativitt zu verbinden, so verkennt sie doch den entscheiden-
den Vorzug moderner Brokratie, auf dem deren Effizienz und Berechenbarkeit
beruht. Unpersnliches Vorgehen, Brokratie und die notwendige Produktion
von Indifferenz betreffen dabei nicht nur die Beamten, sondern auch deren Kli-
enten. Das macht, schlicht gefasst, die Veralltglichung der Trennung von Amt
und Person in der politischen Kultur aus. Sie ist fr rechtsstaatliche Varianten
sachlicher, brokratischer Legitimitt von ausschlaggebender Bedeutung, wie
Weber in seinen historischen Untersuchungen herausstellt. Hannah Arendt hat

25 Ders., Parlament und Regierung (wie Anm. 18), S. 221; ders., Wirtschaft und Gesell-
schaft, in: MWS I/22-4, Tbingen 2009, S. 30 dort indet sich die prinzipielle Aussage
Die brokratische Struktur geht Hand in Hand mit der Konzentration der sachlichen
Betriebsmittel in der Hand des Herren.
26 Vgl. ders., Parlament und Regierung (wie Anm. 18), S. 214.
27 Zit. nach Marianne Weber (wie Anm. 9), S. 421.
28 Vgl. Bendix (wie Anm. 23).

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
226 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

die Sachlichkeit moderner Brokratie auf andere Weise zugespitzt, indem sie
diese als Niemandsherrschaft pointiert29; aber Arendt verfehlt den wichtigen
Punkt, der mit Webers Legitimittstheorie zusammenhngt, nmlich dass die
Wertschtzung und Geduld gegenber hufig langwierigen juridischen Verfah-
ren auf Seiten der Klienten eingebt und tradiert werden muss. Gerade dieser
Aspekt der Produktion von Indifferenz wird in ethnologischen Arbeiten als
symbolisch-praktische Voraussetzung westlicher Brokratie begriffen, die in
anderen Weltregionen schwer zu generieren ist.30
Weber hlt im Gegensatz zu Arendt am Begriff des Herrn als Ausbender
der Befehlsgewalt fest31, selbst wenn ein Demos die Befehlsgewalt bertrgt
und wir es im Rechtsstaat mit einer Herrschaft des Gesetzes zu tun haben.32
Dem so verstandenen Herren reserviert Weber schpferische Gestaltungs-
spielrume. Fhrungspositionen, ob in Politik oder Wirtschaft, werden daher
nach anderen Regeln als den brokratischen besetzt. Der Unternehmer wird
von den Industrieangestellten, der Politiker und die politischen Beamten wer-
den vom Fachbeamten klar getrennt. Die systematische Trennung der Politik
von Verwaltung, von Regelsetzung und Regelanwendung, ffnet die Tr zur
Erkenntnis der systemischen Eigenlogik beider Sphren wie zum unterschied-
lichen Ethos der Akteure.
In dieser strikten Trennung von Regel-Setzung und (mechanischer) -Um-
setzung liegt indes auch ein konzeptionelles Problem. Regelsetzung kann be-
kanntlich keineswegs jeden Anwendungsfall vorwegnehmen; Regeln sind auch
immer unvollstndig, das heit sie mssen interpretiert und reinterpretiert
werden. Regelsetzer knnen versuchen, dies durch immer weitere Formalisie-
rung einzuengen, was dann eher mehr informelle Abweichungen provoziert33,
oder von vornherein der Verwaltung Ermessensspielrume zugestehen. Beides
schliet ein bestimmtes Moment von Kreativitt der Brokraten ein. Wie gro

29 Hannah Arendt, Macht und Gewalt, Mnchen 1985, S. 39; Brokratie als Niemands-
herrschaft gilt ihr als kommende vielleicht schrecklichste Herrschaft.
30 Vgl. Michael Herzfeld, The Social Production of Indiference. Exploring the Symbolic
Roots of Western Bureaucracy, New York 1992, und Akhil Gupta, Red Tape. Bureau-
cracy, Structural Violence, and Poverty in India, Durham 2012.
31 Vgl. Stefan Breuer, Max Webers Herrschaftssoziologie, Frankfurt 1991, S. 10 f., sowie
Eva Kreisky, Das Geschlecht politischer Institutionen, in: Gewerkschaftliche Monats-
hefte 9 (1996), S. 585595, hier bes. S. 588 f. Sie hat Webers Maskulinismus aufge-
spiet, ohne dessen Aufassungen zur Frauenemanzipation zu wrdigen.
32 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft (wie Anm. 25), S. 10. Vgl. dazu Breuer (wie Anm.
31).
33 Die russische/sowjetische Geschichte der Brokratie ist hierfr ein hervorragendes For-
schungsfeld.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 227

diese Spielrume sind, unterscheidet Brokratien erheblich eine Dimension,


die Weber nicht reflektiert. Gleichwohl ist in Webers Unterscheidung von Fach-
und Dienstwissen die Erkenntnis angelegt, dass im akkumulierten Wissen der
Brokraten um den Umgang mit den gesatzten Regeln eine zentrale Quelle der
Verselbstndigung der Brokratie liegt.
In der Rezeptionsgeschichte durch die Organisationsforschung wurde dieses
Problem zunchst als informelle Abweichung von festgesetzten Regeln aufgefasst
und gegen Weber gewendet, wobei wie oben angedeutet Regelabweichung
und die Interpretation unvollstndiger Regeln gerade nicht identisch sind.34 Die
mit der Differenzierung zwischen Formellem und Informellem einhergehende
begriffliche Scheidung von Brokratie und konkreter Organisationsanalyse
entlastete die neue Disziplin von der Verengung auf eine unausweichliche B-
rokratisierung. Sie rckte aber auch die Organisation aus Gesellschafts- und
Herrschaftsanalyse heraus, ohne die Webers Herangehen an das Phnomen der
Brokratie bekanntlich nicht zu begreifen ist.35
Weber betont nicht nur den Verfall durch aggregierende Effekte einer umfas-
senden und linearen Brokratisierung, sondern verweist auch auf Paradoxien,
Dysfunktionales, ja sogar die Ineffizienz von Brokratie, da Effizienzsteigerung
durch Brokratie nicht unbegrenzt und ohne Preis zu haben ist. Erhhte Ratio-
nalitt und Effizienzsteigerung in gesellschaftlichen Teilbereichen gehen nicht
selten mit deren Abnahme in greren Kontexten einher. Weber denkt zwar
noch nicht in der Begrifflichkeit von formell und informell, thematisiert daher
auch nicht, dass (zu starke) Formalisierung informelle Abweichung generiert,
allein schon um deren Dysfunktionalitt auszugleichen. Doch mit seiner Unter-
scheidung von formaler und materialer Rationalitt nimmt er eine nicht minder
wichtige Grenze der Brokratisierung in den Blick. So weist Weber wiederholt
darauf hin, dass fortgesetzte Verrechtlichung und Brokratisierung die vorhan-
dene Spannung zwischen Verfahrensrationalitt und materialen Vorstellungen
ber Prozesse, etwa im Hinblick auf Gerechtigkeit, bis zur Legitimittskrise
rational-brokratischer Herrschaft steigern kann. Derartige Differenzierungen

34 Meier und Schimank begrnden die Bedeutung von Ermessensspielrumen der B-


rokratie vor allem mit der Spannung zwischen Verfolgung von Organisationszielen
(Zweckverfolgung) und Regelkonformitt, die Weber bersehe. Das verkrzt aber das
Problem der unvollstndigen Regeln auf deren Passung zu den jeweiligen konkreten
Organisationszielen und damit letztlich auf das Problem der Regelabweichung. Michael
Meier/Uwe Schimank, Brokratie als Schicksal? Max Webers Brokratiemodell im
Lichte der Organizational Studies, in: Hans-Peter Mller/Stefen Sigmund (Hg.), Max
Weber-Handbuch. Leben Werk Wirkung, Stuttgart 2014, S. 354360, hier S. 355.
35 Vgl. Renate Mayntz, Soziologie der Organisation, Hamburg 1963.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
228 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

in der Analyse treten indes in der rhetorischen Bildersprache vom sich immer
weiter perfektionierenden Betrieb oder Apparat zurck.
Eine professionelle Beamtenschaft kann in verschiedene Varianten von
Herrschaft, die unterhalb der Herrschaftstypen liegen, eingebettet sein. Ideal-
typisch ist sie mit formal-legaler Herrschaft verknpft, bei der alle Akteure
rechtlich gebunden und patrimoniale Elemente zurckgedrngt sind. Fr seine
Herrschaftstheorie und die in ihr eingeschriebene Dekadenzannahme ist aber
die Verselbstndigung dieser Brokratie zu einem eigenen Herrschaftstyp,
der brokratischen Herrschaft zentral. Brokratische Herrschaft bedeutet
fr Weber die Verkehrung der Beziehung von Herrn und Stab, die mit einem
Kontrollverlust des Herrn ber die brokratische Organisation als lebender
Maschine einhergeht und die Herren hufig in Diener, in Subalterne
verwandelt.36 Die Maschinenmetapher verdeckt, dass sich Weber ausfhrlich
mit den Beamten als sozialem Stand soziologisch befasst und dabei auf der
Basis des Idealtypus weitere Dimensionen herausarbeitet, die fr die Verselb-
stndigung der Brokratie wesentlich sind: ihre Tendenz zur Schlieung zu
einer sozialen Gruppe mit eigener Ideologie, die von Macht und Weltange-
passtheit geprgt ist und sich bis zu einer Metaphysik des professionellen
Beamtentums ausweiten kann.37
Kritiker an Webers Brokratiekonzeption argumentieren immer wieder mit
der Kontextgebundenheit der Weberschen Theorie, die aus dem Idealtypus
moderner Brokratie einen Realtypus preuischer Verwaltung macht.38 Die
Kritik an der historischen berbetonung der Befehlsgewalt ist systematisch
den Argumenten der sich grndenden Organisationssoziologie verwandt. Sie
scheint auf den ersten Blick durch Jrgen Kockas Feststellung gesttzt, dass
Ende des 19. Jahrhunderts die brokratischen Tendenzen in Deutschland be-
sonders scharf hervortraten, weil eine alte ungebrochene obrigkeitliche Tra-
dition und neue Entwicklungen von Fachbeamtentum zusammentrafen.39 Die
Zurckstufung des Idealtypus auf die preuische Verwaltung einer bestimmten

36 Man kann das Konzept brokratischer Herrschaft z.B. mit Schluchter auch anders dife-
renzieren. Er unterscheidet drei Varianten: A. Brokratische Herrschaft sei immer vor-
handen, wenn Verwaltungsstbe statt Herren dominieren. B. Brokratische Herrschaft
existiere nur da, wo Fachqualiikation ausschlaggebend ist; sie trage die moderne Herr-
schaft von Verwaltungsstben. C. Brokratische Herrschaft bestehe dort, wo alles poli-
tische Handeln als Verwaltungshandeln erscheint (Patrimonialstaaten) dann dominiert
der Geist der Brokratie. Vgl. ders., Rationalitt der Weltbeherrschung, Frankfurt 1980,
S. 88.
37 Zit. bei Alfred Weber (wie Anm. 10), S. 110. Vgl. dazu Derlien (wie Anm. 21), S. 67 f.
38 Vgl. Dirk Ksler, Max Weber. Preue, Denker, Muttersohn, Mnchen 2014, S. 21.
39 Vgl. Kocka (wie Anm. 22), S. 67.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 229

historischen Epoche unterschtzt jedoch nicht nur Webers theoretische Leis-


tung, die auf einer breiten universalgeschichtlichen Analyse und der Analyse
unterschiedlicher Organisations- und Verwaltungsformen ruht. Sie ignoriert
darber hinaus, dass Idealtypen implizit oder explizit mit strikten Gegenstzen
arbeiten, fr die es keine einfachen historischen Pendants gibt.
Die Gegenbegriffe zur brokratischen Herrschaft sind bei Weber Freiheit und
Charisma. Beide Begriffe zielen auf die Nutzung groer sich bietender Chancen
durch den leitenden Mann bzw. Herren, der zwar in Verwaltungsangelegen-
heiten ein Dilettant ist, aber gerade nicht dem Geist des Reglements und
dem Amtspflichtgefhl folgt, sondern im Kampf um die eigene Macht eine
Eigenverantwortung fr seine Sache, sei es als Politiker oder Unternehmer,
entwickelt; sie erlaubt ihm, die Brokratie zu begrenzen und durch kreative
Entscheidung neue Wege zu beschreiten.40 Webers Affinitt zu Nietzsche kommt
hier deutlich zum Tragen. Denn der Kontrollverlust der Herrscher ber die
Brokratie vollzieht sich fr Weber keineswegs zwangslufig, sondern bleibt
historisch umkmpft. Immer wieder ist von der persnlichen Gre der Fh-
rungsfiguren, deren Zchtung und Auslese in Gesellschaft und Politik die
Rede, die Webers Suche nach heroischer politischer und gestaltungsmchtiger
Fhrung unterstreicht.41 Weber ist gleichwohl kein naiver Elitist, da institutionelle
Gegengewichte zur Brokratie ihm nicht weniger wichtig sind. Er sieht sie in
eingeschrnktem Mae in der Monarchie, vor allem aber im demokratisch ge-
whlten Parlament, im Parteienwettbewerb und im Privateigentum. Mit Akribie
und Vehemenz analysiert Weber die Bedrohung und Schwchung dieser Gegen-
gewichte zur universellen Tendenz der Brokratisierung als Freiheitsverlust.

2.2 Ursprnge und Universalitt moderner Brokratie

Weber hat die Eigenschaft der modernen Brokratie und die Tendenz ihrer
Universalisierung in vielen gesellschaftlichen Bereichen herausgearbeitet: im
Berufsleben, in der Kirche, beim Militr, im Staat im engeren Sinn, der Wirt-
schaft, der Wissenschaft, in Parteien und Verbnden. Stets ist die Trennung
von Akteuren von ihren Betriebsmitteln die Voraussetzung fr deren zentra-
lisierte, formalisierte Verwaltung. Weber greift bei der Darstellung dieser
materialen Grundlage auf die Schriften von Marx und Tocqueville zurck,
die er deutlich erweitert. So interessiert ihn nicht nur der Enteignungsprozess
der Aristokratie im Absolutismus, den Tocqueville untersucht hat, oder die

40 Vgl. u.a. Weber, Parlament und Regierung (wie Anm. 18), S. 222 f.
41 Kocka (wie Anm. 22), S. 82 u. 85.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
230 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

Trennung des Arbeiters von den Produktionsmitteln, die Marx zur Grundlage
der freien Lohnarbeit erklrt. Vielmehr weitet Weber das Feld im genannten
Sinne auf andere Bereiche aus, schaut sich immer die Kehrseite der Enteig-
nungen an, nmlich die Appropriation von Mitteln durch bestimmte Schich-
ten und deren Konzentration und Zentralisierung bei anderen. Vor allem aber
stellt er, wie im Idealtypus der Brokratie schon sichtbar, darauf ab, dass in
den divergierenden Bereichen speziische Vorstellungen von Eizienz und
Rationalitt zur Geltung kommen.42 Zum okzidentalen Sonderweg gehren
nach Weber viele Bedingungen: die Zurckdrngung der Staatsdominanz, die
selbstndigen Stdte mit ihrer sich professionalisierenden Selbstverwaltung
und eine entwickelte Geldwirtschaft. Letztere bildet allerdings keine Vorbe-
dingung der Brokratisierung, sondern eine Voraussetzung ihrer allgemeinen
Ausbreitung.43
Zur Vielzahl der Bereiche, in denen Weber die allgemeine Ausbreitung der
Brokratisierung beobachtet, zhlt auch das Feld der Religion, die er nach einem
Markt- und Wettbewerbsmodell fr Glaubensberzeugungen denkt. Dabei spielt
die Differenz von Sekten, religisen Bewegungen und konfessionellen Anstalts-
kirchen eine wesentliche Rolle. Letztere begreift Weber als hierarchische Orga-
nisationen, in denen eine zentralisierte Heilsverwaltung und Allokation erfolgt.
Anders als im Staat, der auf physischem Zwang beruht, wird hier psychischer
Zwang im Hinblick auf Heilsgter ausgebt. Je grer die Religionsgemein-
schaft, umso mehr Verwaltung. In der Kirche kommt es nicht nur zur Brokratie,
sondern es entsteht eine frmliche Kaplanokratie. Auch die Herausbildung des
Rechtes als Privat-, Sozial- und Kirchenrecht ist fr Weber ein Strang, der zur
Moderne fhrt und durch hohe Verfahrensreglungen und Schlichtungsinstitutio-
nen fr Konflikte zur Brokratie fhrt. Der moderne Staat, die Beamten und die
Berufspolitiker, die fr den Okzident als charakteristisch gelten, setzen generell
die Trennung von Person und Amt, inklusive der sachlichen Verwaltungsmittel,
voraus.44 Dem Militrwesen, um einen weiteren Bereich zu nennen, kam dabei
eine wesentliche Bedeutung zu. Mit dem Ende der feudalen Selbstequippie-
rung des Militrs setzt sich das moderne Heer durch, bei dem die Kriegsmittel
zentralisiert verwaltet werden und eine systematische Einbung von Disziplin
durch Exerzieren erfolgt. Das ist beileibe kein einmaliger historischer Vorgang.
Wie Weber aus eigener Erfahrung wusste, hat der Erste Weltkrieg einen groen

42 Erwhnt sei, dass die Betonung der Mittel bei Weber einen materialistischen Zug sei-
ner Freiheitskonzeption beinhaltet, denn Akteure ohne Mittel haben kaum Spielrume
der Freiheit.
43 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft (wie Anm. 25), S. 21.
44 Ders., Politik als Beruf, in: MWS I/17, Tbingen 1994, S. 2588, hier S. 38 f. u. 40 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 231

Schub bei der zentralisierten Bewirtschaftung von Kriegsbetriebsmitteln und


anderer relevanter Ressourcen sowie der Verkehrs- und Kommunikationswege
bedeutet. Das moderne Massenheer ist ein bureaukratisches Heer.45
Sogar in weniger im Zentrum stehenden Bereichen der Gesellschaft konsta-
tiert Weber eine fortgesetzte Brokratisierung. So thematisiert er mehrfach die
Trennung der Wissenschaftler, zumindest der Naturwissenschaftler und Techni-
ker, von ihren Forschungsmitteln (Gerte, Labore etc.) und die Konsequenzen
der Brokratisierung und Rationalisierung fr die Freiheit der Forschung.46 Eine
Verkoppelung dieser unterschiedlichen Strnge erfolgt vor allem durch die sich
historisch durchsetzende Berufsidee, die faktische Effizienzsteigerung und die
in Gang gesetzte Eigendynamik. In den politischen Schriften analysiert Weber
den Brokratisierungsschub durch die zentralisierte Ressourcenbewirtschaftung
im Ersten Weltkrieg, den er nicht auf das Militr beschrnkt. Wechselwirkun-
gen und Verkopplungen dieser Trennungs- und Brokratisierungstendenzen in
den verschiedenen gesellschaftlichen Bereichen hat Weber allerdings weniger
untersucht.
Das Tempo und Ausma der Brokratisierung ist gewiss unterschiedlich,
und die Bereiche folgen eigenen Rhythmen. So gelingt es der Brokratie in
sehr unterschiedlichem Mae, berall ihr Interesse an der Wahrung von Sach-
und Dienstwissen als einer Art Geheimwissen durchzusetzen. Vor allem in
der Privatwirtschaft erkennt Weber trotz aller Brokratisierungstendenzen
ein Gegengewicht, und zwar in zweifacher Hinsicht: Zum einen sieht er im
Unternehmer und den Generaldirektoren groer Firmen Gestalten, die der In-
dustrieverwaltung als leitende Mnner eine andere Logik entgegensetzen.
Zum anderen stellt das Privateigentum ein Gegengewicht zur staatlichen B-
rokratie dar. Moderne Brokratie ist zwar mit dem modernen betriebsfrmigen
Kapitalismus entstanden, zugleich bildet der Privatkapitalismus autonome
Machtressourcen, die als Gegengewicht zur Durchstaatlichung dienen knnen.
In Parlament und Regierung von 1918 polemisiert Weber gegen Literaten,
die fr eine sozialistische Revolution eintreten. Verstaatlichung oder irgendeine
Gemeinwirtschaft im Sozialismus, den Weber letztlich aus der Fabrikdiszi-
plin der eigentumslosen Proletarier47 entstehen sieht, fhre keineswegs zum

45 Ders., Der Sozialismus, in: MWS I/15, Tbingen 1988, S. 303326, hier S. 309 u. 313.
46 Ders., Wissenschaft als Beruf, ebd., S. 124, hier S. 11, sowie ders., Wirtschaft und Ge-
sellschaft (wie Anm. 25), S. 31. Dort heit es, dass die Universittsorganisation zuneh-
mend die Masse der Forscher und Dozenten von ihren Produktionsmitteln ebenso
trennt, wie der kapitalistische Betrieb die Arbeiter von den ihrigen.
47 Vgl. ders., Der Sozialismus (wie Anm. 45). Vgl. zu diesem Vortrag Herfried Mnkler,
Max Weber und der Sozialismus, in: Max Weber, Der Sozialismus, Hg. Herfried Mnk-
ler, Weinheim 1995, S. 767.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
232 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

Zerbrechen des sthlernen Gehuses der modernen gewerblichen Arbeit. Im


Gegenteil werden die Arbeiter so Webers Prognose eher noch unfreier als
im groen privatkapitalistischen Betrieb, weil jeder Machtkampf gegen eine
staatliche Bureaukratie aussichtslos ist und weil keine prinzipiell gegen sie und
ihre Macht interessierte Instanz angerufen werden kann, wie gegen jene [den
kapitalistischen Grobetrieb H.B./K.B.]. Das wre der ganze Unterschied.48
Dieses differenzierungstheoretische Argument ist auch der zentrale Einwand
Webers gegen die Auffassung von Marx und spter von Lenin, wonach die
Quelle brokratischer Entwicklung in den Ausbeutungsverhltnissen liege, die
mit deren Beseitigung versiege.49
Der Sozialismus und insbesondere der Sowjetkommunismus sind fr Weber
in erster Linie eine weitere, radikale Form der Steigerung der Brokratie ver-
mittels Durchstaatlichung aller gesellschaftlichen Sphren, deren Schrankenlo-
sigkeit auch Sympathisanten und Aktivisten der kommunistischen Bewegung
zunehmend beunruhigt hatte.50

48 Weber, Parlament und Regierung (wie Anm. 18), S. 220 f. Schon Herbert Spencer hatte
u.a. 1891 eine brokratische Erstarrung des Sozialismus vorhergesagt, ohne dies al-
lerdings in einen globalen Trend zu stellen. Vgl. ders., From Freedom to Bondage, in:
Ders., The Man versus the State. With Six Essays on Government. Society and Free-
dom, S. 506511, wo von einer tyranny of bureaucracies und despotic bureaucracy
die Rede ist (S. 508).
49 Vgl. Jurij N. Davydov, Max Weber und Vladimir I. Lenin: Staatsbrokratie und Tota-
litarismus, in: Ders./Piama P. Gaidenko, Ruland und der Westen. Heidelberger Max
Weber-Vorlesungen 1992, Frankfurt 1995, S. 141182, hier S. 144. In seiner Gegen-
berstellung von Webers und Lenins Positionen zur Brokratie arbeitet Davydov her-
aus, dass Lenin lange Zeit die reaktionre Brokratie des alten Regimes einfach der
demokratisch-revolutionren Kontrolle durch die politisch bewusste Arbeiterelite
mittels Terror gegenberstellt. Erst ber die zunehmende Brokratisierung im Zuge
des Kriegskommunismus beunruhigt, beginnt Lenin darber nachzudenken, wie man
die Brokratisierung eindmmen kann. Davydov hebt Besonderheiten der totalitren
Brokratie hervor. Whrend fr Weber die soziale Sicherheit der Beamten ein Cha-
rakteristikum moderner Brokratie ist, wird die allgegenwrtige totalitre Brokratie
unter Stalin letztlich nur durch den Willen des Diktators unter Kontrolle gebracht, die
die permanente Mglichkeit physischer Vernichtung nicht nur der Klienten, sondern
auch der Beamten einschliet; ebd., S. 161 f.
50 Bei Karl Kautsky, Von der Demokratie zur Staatssklaverei (1921), Berlin 1990, Hg.
Hans-Jrgen Mende, S. 232, heit es: Eine neue Brokratie wurde im Staate eingerich-
tet, ganz nach dem Muster, das Lenin 1904 fr die Parteiorganisation aufgestellt hatte
die neue Brokratie [soll] alle Lebensuerungen der gesamten Bevlkerung nicht
nur im staatlichen Leben, sondern auch im Produktions- und Zirkulationsprozess ja
das ganze soziale Leben, jegliches Denken und Fhlen der Massen berwachen, leiten
und bestimmen. Auch Rosa Luxemburg hlt 1918 in Die russische Revolution fest,

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 233

Als historischer Trend in der Moderne (inklusive der mit ihr als immanenter
Bestandteil verknpften Gegenmoderne) ist fr Weber die Brokratisierung
jedoch universell und gerade nicht auf den Staatssozialismus beschrnkt. Denn
beide beruhen auf der Trennung der Akteure von den Betriebsmitteln als Grund-
muster des modernen Berufslebens in fast allen Bereichen der Gesellschaft und
des Staates. Die Brokratisierung gestattet, wie im Idealtyp schon festgehalten,
vielfache Rationalisierung, Arbeitsteilung, Effektivittssteigerung. Daher hlt
Weber sie fr unentrinnbar, selbstverstrkend und expansiv. Das gilt zunchst
im nationalstaatlichen Rahmen. Zugleich aber erkennt Weber in der Expansion
der Brokratie eine wesentliche Grundlage fr die Ausbreitung der westlichen
Moderne, die gleichsam mit Brokratisierung Hand in Hand geht. Zu diesem
universellen Trend, der sich auf unterschiedlichen Wegen durchsetzt, gehrt die
Irreversibilitt der Brokratie, die Weber durch seine Analyse alter Reiche mit
groer zentralisierter Verwaltung also gypten, dem spten rmischen Reich,
Byzanz zustzlich sttzt und universalgeschichtlich adelt. Diese Imperien seien
ihrer ausufernden Brokratie nur durch den Untergang entkommen.51 Markig
verallgemeinert er: Eine einmal voll durchgefhrte Brokratie gehrt zu den am
schwersten zu zertrmmernden sozialen Gebilden ... Wo die Brokratisierung
der Verwaltung einmal restlos durchgefhrt ist, da ist eine praktisch so gut wie
unzerbrechliche Form der Herrschaftsbeziehungen geschaffen.52

2.3 Brokratie in den USA und in Russland

Russland und die Vereinigten Staaten von Amerika sind fr Weber Gesell-
schaften der Zukunft und aufgrund ihrer Gre und Entwicklungschancen fr
seine These einer universellen Brokratisierung von entscheidender Bedeu-
tung. In ihren Voraussetzungen und historischen Wegen unterscheiden sie
sich diametral; gleichwohl unterliegen sie so die Diagnose demselben
universellen Brokratisierungstrend. Die Grndung der USA war geprgt von
einem ausgesprochen anti-brokratischen Geist, der durch die Einwanderer
aus Europa immer wieder gefestigt wurde. Dennoch kam eine fortschrei-

dass in Russland ohne allgemeine Wahlen, Meinungsfreiheit und fentlichkeit das po-
litische Leben zum Scheinleben [wird] und die Brokratie allein das ttige Element
bleibt, in: Dies., Gesammelte Werke, Bd. 4, Berlin 1979, S. 332365, hier S. 362. Zu
Trotzki vgl. Tony Clif, Trotsky. Fighting the Rising Stalinist Bureaucracy 19231927,
London 1991.
51 Weber, Wirtschaft und Gesellschaft (wie Anm. 25), S. 330 f.; ders., Parlament und Re-
gierung (wie Anm. 18), S. 429.
52 Ders., Wirtschaft und Gesellschaft (wie Anm. 25), S. 34.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
234 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

tende Brokratisierung in Gang. In Russland hingegen lossen die tradierte


patrimoniale Brokratie und die sich im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts
ausbreitende moderne Brokratie zu einem speziischen Konglomerat zusam-
men, das mit dem Scheitern der Revolution von 1905 eine ungebremste Form
brokratischer Herrschaft hervorbrachte, die sich trotz liberaler Intermezzi
immer wieder zu restaurieren scheint. Der anti-brokratische Geist der nie-
deren Stnde des agrarischen Russlands und von Teilen der Intelligenzija
konnten dem wenig entgegensetzen. In der historischen Weichenstellung der
1905er Revolution sieht Weber fr Russland und Europa groe Chancen und
Gefahren, und es erregte ihn in hchstem Mae, dass sie in Westeuropa und
insbesondere in Deutschland kaum Verstndnis und Untersttzung fand.
Die USA spielen im Denken von Weber als Vergleichsmastab fr europi-
sche Besonderheiten eine erhebliche Rolle. Sie bilden deshalb fr ihn die Probe
aufs Exempel fr die universale Brokratisierung in der Moderne. Neben dem
Fehlen einer feudalen brokratisch-absolutistischen Tradition stehen gegen
diesen Trend vor allem die etablierte Gewaltenteilung, die fderative Struktur,
der andere Pfad landwirtschaftlicher Entwicklung und die Gre des Landes,
die eine hohe wirtschaftliche und politische Dynamik erlaube. Die fehlende
europische absolutistische Tradition wie die anhaltende Binnenmigration er-
mgliche eine deutlich grere Autonomie der Wirtschaft gegenber dem Staat
als in Europa. Webers Analyse der protestantischen Sekten in den USA zeigt,
wie trotz eines schwachen Bundesstaates ber weite Strecken Vertragssicherheit
hergestellt und konomische Transaktionen zuverlssig abgewickelt werden
knnen. Die europischen Siedler und Zuwanderer bewahrten sich zudem, wie
er wiederholt erwhnt, eine groe Skepsis gegenber Brokratie und bremsten
so deren Entwicklung. Weber wird nicht mde, die anti-brokratische Men-
talitt vieler Amerikaner zu betonen, die lieber die Dinge selbst in die Hand
nehmen und zur Korruption neigende Brokraten verachten. Wie Amerikaner
sich gegenber der europischen Beamtenschaft positionieren, gibt er wie folgt
wieder: Auf diese professionals, auf diese Beamten speien wir, die verachten
wir. Wenn aber eine examinierte studierte Klasse die mter einnimmt wie bei
Euch drben die speit auf uns.53
Die Gre des Landes treibt aus Webers Sicht aber auch hier zwangslufig
die Brokratisierung voran. Die moderne Demokratie wird, berall wo sie
Grostaat-Demokratie ist, eine brokratisierte Demokratie, heit es 1918 prg-
nant im Vortrag Der Sozialismus.54 Fr den unaufhaltsamen Sieg werden noch
zwei weitere Grnde geltend gemacht: Erstens der Professionalisierungsdruck,

53 Ders., Sozialismus (wie Anm. 45), S. 308.


54 Ebd.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 235

der auf den verschiedenen Verwaltungen und Stben liegt, ohne den es keine
dauerhafte Effizienzsteigerung gibt; mit der sich ausbreitenden Professiona-
lisierung nimmt freilich auch in den USA die Brokratie zu. Zweitens nennt
Weber wieder die wachsenden Zentralisierungstendenzen im Umfeld des Ersten
Weltkriegs, die dazu fhren, dass auch in den USA die Brokratie in Staat und
Militr wchst. Der besondere amerikanische Entwicklungspfad wird deshalb
so Webers These in den Sog der universellen Brokratisierung geraten, wobei
sich zeigen werde, wieviel Eigenstndigkeit brig bleibt. Die USA fungieren
somit nicht nur als Vergleichsmastab fr europische Besonderheiten, in der
Brokratisierung sieht Weber auch eine Europisierung Nordamerikas.55
Der Brokratisierungsschub bezieht sich sowohl auf den bergang vom
Unternehmerkapitalismus zum Grounternehmen als auch auf Vernderungen
in der Politik, was ausfhrlicher thematisiert wird. Professionalisierung und
brokratische Rationalisierung mache auch vor der U.S.-amerikanischen Politik
nicht halt, die sich dem durch das regelmige Auswechseln des Stabes bei der
Wahl eines neuen Prsidenten entgegenzustemmen suche. Das strkste Beispiel,
das Weber aufbieten kann, ist wie vor ihm schon Moisei Ostrogorski festge-
halten hat , dass in den USA auf groer Flche die modernen Wahlparteien mit
ihren hierarchischen Organisationen (dem Boss und seinem Stab) entstehen, die
auf mter-Patronage fokussiert sind.56 Im amerikanischen politischen System
haben der Prsident und seine Administration zwar eine herausgehobene Stel-
lung, wobei Weber die amerikanische Administration von den europischen
Fachbrokratien deutlich abgrenzt. In den langen Wahlkampfzeiten allerdings
dominieren im politischen Leben moderne brokratisierte Parteimaschinen, die
eine institutionelle Innovation darstellen. Weber beschreibt sie als eine vermach-
tete Struktur, in der sich die Werbung um freiwillige Gefolgschaft vollzieht,
und nimmt an, dass die modernen Parteien, deren Struktur und Kampf gegen-
einander fr die moderne Politik tragend sind, auch auf andere Bereiche der
Politik durchschlagen werden.57 Hier nutzt er wieder die Maschinenmetaphorik,
die auch bei den amerikanischen Parteien selbst und deren Beobachtern, wie
etwa Ostrogorski, gngig war, um den Wandel zu pointieren. Wiewohl Weber

55 Vgl. Claus Ofe, Selbstbetrachtungen aus der Ferne. Tocqueville, Weber und Adorno in
den Vereinigten Staaten, Frankfurt 2004, S. 67.
56 Moisei Ostrogorski, Democracy and the Organization of Political Parties, Hg. Seymor
Martin Lipset, New Brunswick 1982; Weber, Politik als Beruf (wie Anm. 44), S. 6569;
Robert Michels, Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen Demokratie. Un-
tersuchungen ber die oligarchischen Tendenzen des Gruppenlebens (1911 bzw. erw.
1925), 4. Aul. Stuttgart 1989.
57 Vgl. u.a. James Bryce, The American Commonwealth (1888), Neudr. Indianapolis
1995.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
236 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

die amerikanische Form fr besonders avanciert und schlagkrftig hlt, sieht er


doch in deren Brokratisierung den Verfall am Horizont aufscheinen.
Neben diesen sachlichen Gesichtspunkten wird die amerikanische Gesell-
schaft in einen greren Kontext gestellt und als eine junge Gesellschaft be-
griffen, in der zum letzten Male historisch die Chance bestehe, eine Kultur
und Ordnung der Freiheit aufzubauen.58 Von der amerikanischen Entwicklung
wird also viel abhngen, und sie werde das Tempo, in dem die Brokratisie-
rung weltweit voranschreitet, bestimmen. Deshalb weist Weber diesem Fall
eine welthistorische Bedeutung zu. Woran aber wird diese Freiheit im engeren
Sinne gebunden? Wieder kommt das Eigentum ins Spiel, und zwar dieses Mal
in Form des frei beweglichen Grundeigentums. Wenn aller Boden in Besitz
genommen ist, dann geht so Webers dezidierter Dekadenzglaube mit der
Fixierung der Immobilien eine Erstarrungstendenz einher. Fr das mobilitts-
frdernde Industriezeitalter irritiert diese Prognose eher.
Russland taucht in verschiedenen Texten bei Weber immer wieder prominent
auf. In Wirtschaft und Gesellschaft widmet er mehrere Seiten der Eigenart des
russischen patrimonialen Verwaltungsstabes, bei dem sich asiatische Muster und
die frhe Brechung feudaler Selbstorganisation mit Modernisierungsbemhun-
gen vor allem durch Peter I. und Katharina II. mischen. Diese Analyse hat die
Forschung zur russischen Staatlichkeit nachhaltig inspiriert.59 Jedoch schon in
seiner intensiven Auseinandersetzung mit der Revolution von 1905 ist die These
von der Vollendung der Bureaukratisierung der Selbstherrschaft zentral.60
Sie bildet den bergang von Selbstherrschaft (vor 1905) zur modernisierten
Brokratie61, die zugleich im hohen Mae vom patrimonialen Erbe geprgt
ist. Trotz der Pfadabhngigkeit betont Weber hier das Neue, den qualitativen
Umschlag, der zugleich fr den Scheinkonstitutionalismus mit weitreichenden

58 Vgl. Max Weber, The Relation of Rural Community to Other Branches of Social Sci-
ences, in: MWS I/8, Tbingen 1999, S. 7389, hier S. 89. Zudem die bessere berset-
zung von Peter Ghosh, Max Weber on The Rural Community. A Critical Edition of
the English Text, in: History of European Ideas 31 (2005), S. 327366. But according
to human relation it is also the last time, as long as the history of mankind shall last,
that such conditions for a free and great development will be given, [with] the areas of
free land now vanishing everywhere in the world (S. 345 f.). Zum gesamten Zusam-
menhang vgl. Lawrence E. Scaf, Max Weber in Amerika (engl. 2011), Berlin 2013, v.a.
Kap. 4 u. 5, S. 345 f.
59 Vgl. u.a. Henry Jacoby, Die Brokratisierung der Welt, Frankfurt 1984, Teil III, S.
199250; Andreas Buss, Die Wirtschaftsethik des russisch-orthodoxen Christentums,
Heidelberg 1989.
60 Max Weber, Russlands bergang zum Scheinkonstitutionalismus, in: MWS I/10, T-
bingen 1996, S. 104328, hier S. 165.
61 Ebd., S. 167.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
Max Webers sozialwissenschaftliche Diagnose 237

historischen Folgen verantwortlich ist. Es ist genau das Schwinden des Scheins
der Selbstherrschaft im alten Sinn durch eine nicht mehr von Gegenkrften
eingeschrnkte zentralisierte Herrschaft der modernisierten Bureaukratie, die
den bergang zur konstitutionellen Monarchie blockiert. Der Autokrat wird auf
eine Vetogewalt gegenber der nimmermden Maschine62 beschrnkt, dem
Premierminister und Konseils ungetrbt von intervenierenden Interessen die
innenpolitischen Fragen vorkauen.
Da es an Gewaltenteilung und Selbstverwaltung fehlt, kann sich die bro-
kratische Herrschaft der Fachmnner vollends entfalten und sich gegenber
anderen Interessen hermetisch abschlieen. Die brokratischen Interessen so
Weber weitsichtig vereinen sich zu einem mchtigen Trust, der zwar die
Interessen der Schicht der modernen grokapitalistischen Unternehmerschaft
gegenber den Arbeitern mitvertritt, eine autochtone Reprsentation jedoch
verhindert.63 In seiner Schrift von 1906 zeigt Weber die bureaukratische Ra-
tionalisierung der Autokratie64 detailliert anhand der Verfassung, dem Minis-
terrat, dem Wahlrecht und der Zusammensetzung von Duma65 und Reichsrat
auf. In seiner erneuten Analyse am Ende des Ersten Weltkrieges setzt er einen
fr diesen Zusammenhang wichtigen Akzent: Der Hauptfehler des unfhigen
Alexander III. sei gewesen, allein regieren zu wollen, statt sich mit der Duma
ein Gegengewicht zur Herrschaft der Brokratie zu schaffen. Der Zar hatte zu
whlen zwischen dem realen Besitz jener Macht, die jedem Monarchen sein
bei politischer Klugheit und Beherrschtheit stets beraus groer tatschlicher
Einfluss auf die Staatsleitung gewhrt, und jener eitlen Romantik und Pathetik
des ueren Scheines der Macht.66
Der geschilderte qualitative Umschlag steht in einem Jahrhunderte whrenden
historischen Prozess der Brokratisierung seit Ivan Kalita (12881341), wobei
zu den Eigenarten der russischen Staatlichkeit ber lange Zeit die Parallelitt
eines brokratischen Staates und lokaler Selbstverwaltungsformen gehrt. We-
ber weist mehrfach darauf hin, dass mit der durchgngigen Brokratisierung
bis hinunter auf die lokale Ebene erst unter Alexander III. im Zuge der Auf-
hebung der Leibeigenschaft 1861 und der forcierten Industrialisierung durch

62 Ebd., S. 168 f.
63 Ebd., S. 171.
64 Ebd., S. 168.
65 Weber bezeichnet etwa das Wahlrecht der Duma, das weder allgemein noch gleich war,
also auf Exklusion statt auf Inklusion zielte, als das Hauptkunstwerk der Bureaukra-
tie (ebd., S. 188).
66 Max Weber, Rulands bergang zur Scheindemokratie, in: MWS I/15, Tbingen 1996,
S. 102115, hier S. 106 f.

Bereitgestellt von | New York University Bobst Library Technical Services


Angemeldet
Heruntergeladen am | 02.01.17 01:27
238 Harald Bluhm/Katharina Bluhm

einen Staatskapitalismus67 begonnen wurde.68 In seiner Schrift Zur Lage der


brgerlichen Demokratie in Ruland von 1906 diskutiert Weber auerordent-
lich kenntnisreich die Debatten der russischen Strmungen um die Zukunft der
(noch) bestehenden Elemente der Selbstverwaltung: die traditionelle Dorfge-
meinde (Obtschina bzw. Mir), mit der sich Marx mehr als 20 Jahre zuvor in
seinen Briefen an Vera Sassulitsch befasst hat, sowie die Zemstvo-Bewegung.
Whrend die russischen Volkstmler und Slawophilen in der Bewahrung dieser
Umverteilungs- und Selbstverwaltungsstruktur der Dorfgemeinde ein Mittel zur
Verhinderung von Kapitalismus und westlichem Individualismus sahen, inte-
ressierte Weber vor allem deren Potential, die staatliche Durchbrokratisierung
zu verhindern. Das Ergebnis seiner Analyse war ebenso negativ wie das seiner
ausfhrlichen Beschftigung mit der Zemstvo-Bewegung, in der er eine soziale
Trgergruppe von praktischen brgerlich-liberalen Ideen erkennt. Der Zemstvo
ist eine neue, seit der Bauernbefreiung entstandene Selbstverwaltungsform
oberhalb der kommunalen Ebene, eine Art von Kreis- und Landtag, die aller-
dings in das autokratische System eingebunden bleibt. Die Zemstvo-Bewegung
erbrachte nicht nur einige Modernisierungen, wie etwa einen Aufschwung im
Schul- und Gesundheitswesen u.a.m. Mit ihr etablierten sich die Berufsgruppen
der russischen Intelligenz (rzte, Apotheker, Lehrer, Statistiker) auch in der
Politik, die mit einem Teil der Intelligenzija (das ist die engagierte Schicht von
Intellektuellen und Kulturschaffenden) zu einer wichtigen Sttze der liberalen
Bewegung avancierten. Ca. 50.000 Beschftigte standen bei der Zemstvo in
Lohn und Brot. Ob die Zemstvo eine bodenstndige Interessenkorporation
bleibe, sah Weber als die politische Zentralfrage der letzten 25 Jahre an. In der
Diskreditierung der Zemstvo durch die zaristische Regierung, begnstigt durch
das Fehlen einer stdtischen Mittelschicht, sah Weber eine wesentliche Ursache
fr den Mangel an sozialen Akteuren, die eine ernsthafte Liberalisierung und
Konstitutionalisierung des Zarenreiches vorantreiben knnten.
Fr das Misslingen der Revolution von 1905 war nach Weber auch die
Brokratiefeindlichkeit der Bauern und Arbeiter verantwortlich, die sich zu
dieser Zeit voll entfaltete und gerade nicht zur Begrenzung der brokratischen
Herrschaft beitrgt: Denn was auch immer di