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SALIDA DE CAMPO 20/21 MAYO 2017:

SISTEMA VOLCNICO COTACACHI-CUICOCHA


Nombre: Dayanara Ynez
Curso: 3 Semestre C
Fecha: 30 de mayo de 2017
Profesor de laboratorio: Yaniel Vzquez

Introduccin:
El objetivo principal de la salida de campo de fue conocer el marco geodinmico del vulcanismo
presente en el volcn Cotacachi. Adems de reconocer los diferentes tipos de estructuras volcnicas que
forman parte del complejo volcnico Cotacachi Cayapas. A su vez, se aplicaron conceptos aprendidos
para la identificacin y clasificacin de rocas y sus diferentes minerales, en base a su estructura y
caractersticas. Asimismo, se analizarn los agentes exgenos que han actuado sobre este complejo.
La salida de campo se realiz en la reserva Ecolgica Cotachachi Cayapas ubicada en la provincia
de Imbabura, entre los cantones Cotacachi y Urcuqui (Ministerio de ambiente, 2007).
Durante el desarrollo de la salida de campo, se utilizaron varios implementos que ayudaron a la en
el estudio de los diferentes afloramientos. Para la identificacin del lugar geogrfico en el que se realiz el
anlisis de afloramiento, fue necesario un GPs. Asimismo, mediante el uso de una brjula se obtuvo el
direccionamiento de los afloramientos a describir. Para la medicin de la potencia de los estratos, fue
necesario el uso de una cinta mtrica. Mientras que para observar con mayor detalle las rocas a analizar,
fue preciso el uso de un martillo geolgico.

Contexto geolgico regional:


Ecuador se encuentra ubicado en un lmite tectnico activo de subduccin de la placa ocenica
Nazca por debajo de la placa continental Sudamericana, que fronteriza al oeste. Esta subduccin presenta
una inclinacin que vara entre 20 y 30 con una velocidad de 6 a 7 cm/ao y direccin de buzamiento de
O a E. Como resultado de esta interaccin, se origin la cadena montaosa de los Andes (las cordilleras
oriente y occidente). Adems de tener una gran influencia en el volcanismo del Ecuador (Vallego, 2011).
El volcn Cotachachi se encuentra en la cordillera Oriental del Ecuador, Provincia de Imbabura,
formando parte del frente volcnico. Este volcn se encuentra fronterizo por diferentes volcanes. En su
lmite norte se encuentra el complejo volcnico cachimbiro, al sur, el volcn Cushnirumi, al sureste el
volcn Imbabura, finalmente, al oriente el ro Ambi (Almeida, 2016).
Las edades estimadas del Complejo Volcanico Cotacachi Cuicocha (CVCC) de acuerdo con las
dataciones del Instituto Geofsico de la Escuela Politcnica Nacional este tiene 0.6 Ma de acuerdo con su
primera actividad volcnica (IGESN, 2016). Sin embargo, de acuerdo con estudios realizados en la unidad
Cotacachi I, mediante datacin radiomtrica con mtodo K/Ar, sugieren que la construccin del edificio
volcnico tuvo lugar durante el Pleistoceno superior (~162, ~108 Ka) (Almeida, 2016).
El CVCC est formado por 3 unidades lito estratigrficas principales. Las unidades pertenecientes
al estrato volcn son Cotacachi I, Cotacachi II, mientras que la unidad Cotacachi III pertenece la caldera
en el flaco sur. (Larrea, Roverato, Vasquez & Casado, 2017).
Las unidades lito estratigrficas del CVCC han pasado por varios procesos evolutivos.
1. Formacin de la caldera: expulsin de un gran volumen de material volcnico que fue depositado
por corrientes piroclsticas (Vallego, 2011). Formacin de la caldera Cuicocha debido al descenso
de material despus del desalojo del magma. (Almeida, 2016).
2. Periodo de reposo: La caldera se llena con agua proviene de precipitaciones, deshielo de glaciares
anteriores y percolacin de acuferos subterrneos (ISEPN, 2015).
3. Nueva actividad: explosin de un pequeo domo, frecuentemente se asocian oleadas piroclsticas
(Almeida, 2016).
4. Etapa final: Crecimiento de los domos que se divisan actualmente, Wolf y Yerovi.
Geologa del Volcn Cotacachi Cuicocha: Unidades, estructuras volcnicas y litologa
En la salida de campo se registr diferentes cambios en la litologa a lo largo del recorrido, adems
de un cambio en la textura y composicin de las diferentes rocas que la conformaban.
Unidad 1
Esta unidad ubicada a 3100 msnm se caracteriza principalmente por ser un depsito uniforme con
dos principales sedimentos. La primera inferior se caracteriza por ser un depsito homogneo grisceo de
lava de cohesin media, que no presentaba ningn clasto en su matriz. A su vez, este depsito presenta una
fractura tipo laja debido a un presunto proceso de meteorizacin. Las rocas del depsito inferior presentan
una textura porfdica, con una matriz milimtrica de coloracin griscea y fenocristales de coloracin
blanquecina. Los minerales que se identificaron en las rocas en mayor cantidad fueron plagioclasas, cuarzo
y feldespatos. Por otra parte, los minerales en menor cantidad se encuentran biotitas y anfboles. En base a
esta a la coloracin y composicin de estas rocas las definimos como una roca Riolita de composicin cida.
La zona superior de este depsito presenta una cohesin alta, con respecto a la anterior. Adems,
ser de composicin homognea de textura afantica con cristales sub-milimtricos. Entre los cristales que
se encontraron fue biotitas, anfboles, plagioclasas y micas potsicas. En base a esta composicin y textura
podemos definir que se trata de una roca Andesita de composicin cida.
Entre las unidades 1 y 2, se puede evidenciar un cambio en la litologa de los depsitos. En este
punto se evidenciaron rocas similares al Unidad 1, sin embargo estas presentaban mayor presencia de
cuarzo, por lo que deducimos que presentan una composicin similar. Conjuntamente se encontr rocas de
alta densidad de coloracin blanquecina, adems de presentar porosidad. Entre los minerales encontrados
se identificaron piroxenos, anfboles y biotitas, de tamao milimtrico. Por lo que se puede inducir que se
trata de una roca pumita.
Unidad 2
Este afloramiento, ubicado a 3150 msnm, caracterizada principalmente por la presencia de dos
sedimentos apreciables con una zona de contacto intermedio (Fig. 1).
La primera zona (Z1) (Fig. 1) se caracteriza por ser un depsito de flujo piroclstico con una potencia
de 3 m con una matriz tipo grava de coloracin rojiza. Este presentaba una cohesin baja de una matriz
soportada de tamao grava. Los clastos angulosos presentan cristales que varan de 50 cm a 5 cm con una
textura porfdica. Dentro de la composicin de estos se encontr cuarzo con un tamao de 0,3 cm a sub-
milimtrico adems de cristales rojizos de tamao sub-milimtrico.

Figura 1. Esquema del afloramiento en la posicin 018'8"N 7820'43"W. Sedimentos de flujo piroclstico en la zona
del Volcn Cotacachi con diferentes litologas entre las zonas marcadas. Zonas sealadas (Zs, Z1, Z2, Zc) representan las
diferentes zonas a analizar
La segunda zona (Z2) (Fig. 1) est conformada por lava fragmentada de color rojizo de alta cohesin
en una matriz tipo clastosoportada. Las rocas presentes tienen una composicin similar a la descrita en la
anterior zona con una diferencia en el tamao de los cristales. En esta zona los cristales de cuarzo varia de
0.5 cm a 0.5 mm, adems de presentar cristales rojizos sub-milimtricos.
La zona ms destacable dentro de esta unidad es la zona de contacto (Zc) (Fig. 1). Este depsito
coherente conserva varias caractersticas de las anteriores zonas, como es la fragmentacin de la lava,
textura y coloracin. Sin embargo, esta presenta una baja cohesin y una inclinacin oblicua.
Gracias a este afloramiento podemos evidenciar el proceso volcnico que tuvo lugar en esta zona.
El contacto oblicuo nos indica que hubo una fuerza que provoc un cambio en la horizontalidad del
depsito, que pudo ser ocasionada por la misma actividad volcnica. Adems de que la composicin similar
de las rocas en las diferentes zonas nos indica que fueron originadas por un mismo tipo de magma.
La zona sedimentaria (Zs) (Fig. 1) presenta litologas de las anteriores zonas, por lo que deducimos
que esta una zona de deposicin de sedimentos.
Unidad 3
Esta unidad se encuentra ubicado a 3663 msnm (Fig. 2) se caracteriza por ser de composicin
uniforme a lo largo de todo el afloramiento con una matriz soportada. La matriz presenta una coloracin
caf claro, con clastos con variaciones de tamao de 30 cm a 5 cm. La textura de las rocas que conforman
este afloramiento es porfdica y vesicular con una baja densidad. Entre los minerales que componen esta
roca se encuentran anfboles, piroxeno y cuarzo (poca cantidad) de tamao sub-milimtrico. En base a estas
caractersticas, se puede inferir que esta unidad est compuesta por roca Pumita de composicin cida.

Un aspecto destacable dentro de esta unidad es la disposicin de los clastos. La distribucin de los
clastos se ve diferenciada en tres niveles: inferior, superior e intermedio (Fig. 2). La zona inferior, se
caracteriza por una numerosa cantidad de clastos que varan de 10 cm a 5 cm. Por otra parte, una mltiple
cantidad de clastos ubicados en la zona superior variaban en tamao de 30 cm a 5 cm. En contraste, la parte
intermedia la distribucin de los clastos es escasa, en comparacin de los dos anteriores. Por lo que podemos
decir que ha habido una buena seleccin de los sedimentos de la cada piroclstica.

Figura 2. Esquema del segundo afloramiento en la posicin 018'45"N 7821'11"W. Sedimentos de cada
piroclstica en la zona del Volcn Cotacachi con clastos tipo Pumita.
En conclusin, a medida que se ascenda en altitud en el CVCC se pudo observar el cambio
litolgico. Sin embargo, podemos observar que la composicin no presenta mayores variaciones, por lo que
podemos inferir que los afloramientos provienen de una lava de composicin media cida
A su vez, a medida que se ascenda la densidad de las rocas variaba. En altitudes bajas, se
encontraron clastos con alta densidad, mientras que en zonas altas, los clastos presentaban bajas densidades.
Por lo que se induce que la deposicin de los flujos piroclsticos han tenido una buena grano-seleccin.
Estando en zonas cercanas al centro eruptivo los ms densos mientras que los menos densos se encuentran
alejados del centro eruptivo.

Procesos exgenos.
Los procesos exgenos que han actuado principalmente en el CVCC son dos, la acumulacin de
agua en la laguna y los deslizamientos de tierra.
El agua de la laguna Cuicocha proviene de dos afluentes principales. La primera, provienen de una
corriente superficial que alimenta directamente a la laguna. Estas provienen de los ros Alamb, Gualav y
Cari Yacu, con un caudal bajo (Almeida, 2016). Esta agua no atraviesa muchos obstculos hasta llegar a su
desembocadura en la laguna, sin embargo el volumen aportado por esta no es suficiente en comparacin al
volumen de agua presente, por lo que deducimos que tiene otra fuente.
La segunda fuente de alimentacin de la laguna, y la ms importante, proviene de la percolacin de
aguas subterrneas. Estas igualmente tienen un caudal bajo pero continuo. Esta fuente fluye a travs de las
porosidades de las rocas hasta finalmente llegar a su desembocadura en la laguna.
Por otra parte, la salida de agua de la laguna se debe a dos principales factores. La evaporacin del
agua de la laguna por accin del sol, y la percolacin del agua por debajo de la superficie de la laguna a
travs de la porosidad de las rocas. Sin embargo, esta porosidad es menor en niveles superiores del CVCC,
lo que permite la retencin de agua.
A lo largo de los bordes de la caldera se puede evidenciar diferentes deslizamientos de tierra que
han favorecido el modelaje de la caldera Cuicocha. Se puede diferenciar dos tipos de deslizamiento; lentos
y rpidos. Los movimientos rpidos de tierra se dieron debido a la pendiente inclinada, provocando
formaciones en media luna y depsito de material en el fondo de la laguna. Por otro lado, los movimientos
lentos que ayudaron a la deposicin de los sedimentos en los bordes de la laguna, con el pasar del tiempo
originaron el crecimiento de vegetacin.

Bibliografa
Almeida, M., A. (2016). Estudio petrogrfico y geoqumico del volcn Cotacachi, provincia de Imbabura
(Tesis de grado) Escuela Politcnica Nacional. Quito, Ecuador.
Instituto Geofsico de la Escuela Politcnica Nacional (IGEPN). (2015). COTACACHI CUICOCHA -
Instituto Geofsico - EPN. Recuperado de: http://www.igepn.edu.ec/cuicocha. [08-09-2017].
Instituto Geofsico de la Escuela Politcnica Nacional (IGEPN). (2016). INFORME DE ACTIVIDAD DEL
VOLCAN CUICOCHA ENERO 2016. Instituto Geofsico - EPN. Recuperado de:
http://www.igepn.edu.ec/servicios/noticias/1302-informe-de-actividad-del-volcan-cuicocha-enero-
2016. [08-09-2017].
Larrea P., Roverato M., Vzquez Y. & Casado I. Salida de campo 20/21 mayo 2017: Sistema Volcanico
Cotacahi-Cuicocha. (2017). (Material provisto en el laboratorio), Geologia I, Universidad de
Investigacin y Tecnologa Experimental Yachay Tech.
Vallego, S. X. (2011). Distribucin de las cenizas volcnicas holocnicas tardas en la costa del Ecuador
(Tesis de grado). Escuela Politcnica Nacional. Quito, Ecuador,