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INFORME SOBRE LA PARTICIPACIN EN EL III MUNDIAL DE TOGUZ KUMALAK EN KAZAJISTN

Las primeras palabras que dice un nio son generalmente: mam, guau o agua. Llamando a su
eterna cuidadora, imitando el ladrido del asombroso perro o reclamando el precioso lquido.

Pues bien, la primera palabra que un extranjero debe aprender en Kazajistn es (gracias). Y
no puede ser de otra forma, el pueblo kazajo es extraordinariamente hospitalario y atento, y no
obstante las diferencias culturales, idiomticas, raciales o de cualquier otro tipo, te sientes como
en casa y rodeado de amigos que te brindan la ms clida y sincera de las sonrisas. Y cuando has
sido invitado al Mundial de Toguz Kumalak, el juego de tablero ancestral de este gran pas, las
atenciones y el acogimiento se multiplican.

Esa fue mi experiencia al participar en el III Mundial de Toguz Kumalak que se llev a cabo entre el
13 y el 17 de abril en Almaty, la ciudad ms poblada de Kazajistn, la capital hasta 1997, ao en
que fue trasladada a Astana, en el centro del pas.

Despus de un largo viaje, con escala en Nueva York y Estambul, situacin que aprovech primero
para caminar por la Gran Manzana y la Estacin Central, y en la segunda para bordear la extensa
avenida costera, cruzar el Bsforo y visitar sus principales mezquitas. Dos das despus arribaba a
Almaty, el domingo 12 de abril. All muy temprano en el aeropuerto tuve el primer contacto con la
calidez kazaja y con el generoso recibimiento de la Federacin. Se me olvidaba decir que la
invitacin que nos hicieron a los participantes era con todo incluido, pasajes, alojamiento,
alimentacin.

El torneo estaba organizado en dos gneros. 23 pases tuvieron representacin en categora


masculina y 13 en femenina. Cada pas tena un mximo de dos jugadores por categora.
Realmente fueron tres torneos los que se llevaron a cabo durante esa inolvidable semana. El
torneo clsico, con siete rondas, a una hora y treinta minutos por jugador; el torneo relmpago
(blitz), a 7 minutos por jugador; y el rpido, 20 minutos por jugador.

El toguz kumalak es un juego de la familia mancala, una vasta familia de juegos los cuales se
practican ancestralmente por todo el continente africano y el sureste asitico, as como tambin
en Asica Central, Alemana y el Caribe. Estos juegos se caracterizan porque el tablero es un arreglo
de hoyos en filas (generalmente 2 4) y porque las fichas (semillas, piedras, conchas) son
indiferenciadas (no tienen un color diferente por jugador) y cumplen el papel de contadores y se
distribuyen una por hoyo realizando un circuito. Estos son los elementos comunes a los juegos, a
partir de ah se inician las diferencias: el nmero de hoyos por fila, el nmero de semillas al inicio,
el sentido de giro, la forma de captura, el objetivo del juego, y muchas otras reglas particulares a
un juego determinado.

A continuacin listo la tabla final de posiciones del torneo en su modalidad de tiempo clsico, en
ambas categoras, para que hagamos un balance de la participacin de los pases.
Estas dos tablas son suficientes para hacer un balance de la participacin internacional y del nivel
de competencia de los pases. Kazajistn, el pas anfitrin, es el claro lder en este juego, obtuvo
Medalla de Oro en los seis torneos, cuatro medallas de plata y una de bronce, Kirguistn con dos
medallas de plata y tres de bronce le sigue en categora de juego; Alemania con tres de bronce as
y otros pases de la regin, como Mongolia, Turkmenistn y China, tienen tambin fuertes
jugadores.
Este resultado favorable para Kazajistn, sin desconocer el talento y la disciplina de los
campeones, es el proceso natural del desarrollo de esta prctica tradicional en este pas y en la
regin, y cuyo inters ha crecido en las ltimas dcadas, especialmente desde su independencia
en 1991, convirtindose en un elemento de identidad cultural y una herramienta diplomtica para
dar a conocer al mundo su cultura y sus valores. Tambin para el vecino Kirguistn es el juego
nacional, all se llama toguz korgool, y el resultado en los torneos tambin lo evidencia.

El reconocimiento de estos juegos se ve reflejado en sus miles de practicantes, producto del apoyo
de las autoridades pblicas y privadas, lo cual se concreta en la enseanza escolar, los diversos
torneos que se realizan a nivel local, regional y nacional, en la literatura especializada a que tienen
acceso los aficionados, incluso a la presencia en los medios de comunicacin (en la televisin ya
tiene tradicin un segmento de 15 minutos, en el cual adems de presentar las noticias de esta
disciplina se presentan situaciones interesantes en el tablero que ensean a comprender sus
misterios). Adems tanto Kazajistn como Kirguistn tienen un proceso de seleccin en cada una
de las categoras, as como entrenadores y por supuesto programa de entrenamiento y puesta a
punto para la competicin.

Y no puede ser de otra manera, el honor del pas est en juego, el toguz kumalak es una herencia
ancestral de su larga tradicin nmada, con la cual se identifican kazajos, kirguises, mongoles y en
general los pueblos trquicos, y el liderazgo en esta disciplina simboliza el respeto por lo mejor de
su tradicin, por sus ancestros y su herencia cultural. Tal vez esto explica tambin la proyeccin
mundial que Kazajistn, encarnada en su Federacin de Toguz Kumalak, quiere darle a su
disciplina, y este mundial en el que tuve el privilegio de participar es una de las estrategias
principales para lograrlo. Otras son el apoyo para que los pases participantes creen su propia
federacin, el patrocinio para la realizacin de torneos en cada continente, y la promocin por
medio de la visita a diversos pases de sus principales jugadores.

El protagonismo de Mongolia y los dems pases trquicos es entendible tambin por la cultura
compartida y los contactos histricos entre los pueblos. El protagonismo de Alemania me lo
explico por la presencia que tiene este pas en las diferentes manifestaciones culturales a nivel
mundial, y por su larga tradicin de juegos de mesa que incluye un juego ancestral de la familia
mancala (bohenspiel). El protagonismo tambin de la repblica checa se explica por la importancia
que le dan a los juegos de tablero (cada ao realizan en su pas un torneo internacional en decenas
de juegos de estrategia, incluido el toguz kumalak).

Es interesante aclarar cmo se da la presencia de Colombia en este evento, lo cual tambin es


similar para otros pases como Suiza, Antigua y Barbuda, Italia, India, Ghana e incluso la de los
representantes de Gran Bretaa. La palabra que lo explica es: mancala.

Y es que los representantes de todos estos pases son ms reconocidos en otros juegos mancala. El
profesor Retschitzki, psiclogo suizo, es reconocido mundialmente por sus investigaciones desde
hace tres dcadas sobre el awal y el pensamiento estratgico de sus practicantes, hace 25 aos
recopil su investigacin terica y su trabajo de campo en Costa de Marfil en su libro Strategies
des joueurs dawele; tambin el profesor Retschitzki realiza cada ao en el Museo del Juego Suizo
un torneo internacional de awal. Este ilustre investigador fue mi contacto para que en Kazajistn
conocieran mi trabajo y me extendieran la invitacin. Entiendo que una historia parecida es la de
Trevor Simon, el mejor jugador de warri en Antigua y Barbuda; de Ibrahim Abubakar, uno de los
mejores jugadores de awal de Ghana; de Seth Bonti-Asamoah y de Glenda Trew, importantes
promotores del awal en Inglaterra; Nino Vessella, de Italia, con su pgina web dedicada al bao
(juego swahili), con la fundacin de una organizacin internacional, la KIBA, que organiza
anualmente un torneo internacional, y con su libro: Il libro cuasi completo del gioco del bao, es
tal vez la persona que ms ha hecho para divulgar esta bella disciplina mental africana; e
igualmente para la sra. Ramaswamy Balambal, de la India, investigadora y propulsora de los juegos
tradicionales indios, entre los cuales se destaca el pallankuzhi, un juego de la familia mancala.

Pero fue evidente que todos ellos, entre los cuales me incluyo, salimos muy motivadas a estudiar
toguz kumalak, a aprender sus secretos y desarrollar habilidades para tener una mejor
presentacin en los prximos eventos.
Con la presencia de todos estos interesados en el awal, de la cual hicieron parte dos fuertes
jugadores locales, se realiz en las horas de la noche un torneo en esta disciplina, la cual tuvo
como campen a Trevor Simon.

Como ven ms all de mi resultado en los torneos, la cual creo que estuvo acorde con mi
preparacin y desconocimiento de la teora, lo ms importante fue el entrar en contacto con esta
extraordinaria Federacin que tiene esa visin de la importancia de esta disciplina mental para la
sociedad y lleva adelante con empeo y mstica el desarrollo de la misma, y abrir el camino para
que esta disciplina se desarrolle en Colombia, y otros compatriotas puedan vivir la experiencia de
representar a su pas en un evento tan magnficamente organizado. Adems fui destacado por
esta Federacin por el trabajo que vena realizando en la enseanza de este juego en Cali y en
Bogot, por tal motivo me regalaron un bello y lujoso tablero y un diploma en el que expresan su
deseo de trabajar conmigo para la promocin internacional del toguz kumalak.
Son muchas las personas, directivas, entrenadores, jugadores, que hicieron posible este
maravilloso evento. En la foto anterior vemos a la mayora de organizadores y jueces del evento.
Los cuales deben ser en su gran mayora profesores, entrenadores y grandes jugadores de esta
disciplina.

La foto arriba muestra a la Junta Directiva de la Federacin, con el Presidente A. Baimenov que ha
hecho una gran gestin y ha logrado llevar el toguz kumalak a la escena mundial; el maestro Maxat
Shotayev, Secretario de la Federacin, y uno de los principales investigadores tericos del toguz
Kumalak y que igualmente realiza un valioso trabajo pedaggico con los nios de su pas; Serik
Aktayev, el ms joven del grupo, quien adems gan el torneo relmpago (7 minutos) y fue mi
contacto directo para hacer realidad mi viaje.
La foto anterior fue tomada un da despus de finalizado el torneo, cuando fuimos invitados al
cierre de las fiestas del Norduz, en ALMA University, la universidad que apoy con sus estudiantes
voluntarios hablantes de ingls. En la foto estn la mayora de jugadores europeos, excepto los
alemanes, los Cach (tres hermanos checos y su padre) y Seth (el ingls), quienes haban viajado la
noche anterior. Quien tiene el instrumento musical es Yernur, quien me recibi en el aeropuerto y
estuvo muy atento a mi bienestar, es un talentoso y carismtico jugador, ingeniero de petrleos
que le gustara trabajar en Colombia para desarrollar experiencia en su campo y promover el toguz
kumalak, espero que as sea.

El toguz kumalak es una disciplina mental que tiene los suficientes mritos para ser reconocido
como deporte mental por el Comit Olmpico Internacional, estatus que ha logrado el ajedrez, el
go, las damas, el bridge y el xiangqi (ajedrez chino)1. Esta clasificacin les permite hacer parte del
Mundial de Deportes Mentales que en el marco de los Juegos Olmpicos se realiza cada cuatro
aos y que en el 2016, en Ro de Janeiro, tendr lugar su tercera cita, despus de los exitosos
eventos de 2008 y 2012.

1
Y que a mi modo de ver tambin merecen, entre otros, el bao, el awal y el shogi. Creo que la solucin estara en agruparlos por
familias, de la misma forma en que actualmente se hace con el juego de damas (draughts), ya que sta es realmente una familia de
juegos y en el Mundial de Deportes Mentales participan varias modalidades. Entonces podran agruparse la familia del ajedrez (chess,
xiangqi, shogi), la familia de juegos mancala (toguz kumalak, awal, bao). Pero por supuesto todo ello depende del crecimiento
mundial de estas disciplinas y de su inters por llegar a estas instancias, meta que tiene muy bien trazada la Federacin Internacional
de Toguz Kumalak.
Para que el toguz kumalak logre este estatus tiene un largo camino que emprender, tanto en una
mayor presencia en todos los continentes, como en el lobby con las organizaciones que
reglamentan y organizan estos eventos. Estamos hablando adems del COI (Comit Olmpico
Internacional), de IMSA (International Mind Sport Association) la entidad que agrupa los cinco
deportes mentales anteriormente citados y de Sport Accord la organizacin que agrupa a todas
las federaciones deportivas internacionales (olmpicas y no olmpicas), as como organizadores de
juegos multideportivos y asociaciones internacionales relacionadas con el deporte, y la cual tiene
gran importancia ya que ha sido una valiosa promotora de estos deportes mentales, lo cual se ve
reflejado en el Mundial de Deportes Mentales Sport Accord que cada ao se est realizando en
China en el mes de diciembre.

Y los interesados en participar en el prximo mundial, en el 2017 en Astana, deberan saber que
para dicha ocasin sern invitados cuatro participantes por pas, dos hombres y dos mujeres, y
que este evento tendr como marco la Exposicin Internacional que se realizar entre junio y
septiembre en dicha ciudad. Lo que significa que los ojos del mundo estarn enfocados en esta
moderna ciudad y que debemos prepararnos para hacer una memorable participacin.

Los invito a practicar esta maravillosa disciplina. En internet no slo se encuentran las reglas, se
puede descargar programas de juego para sistemas windows y androids. Y tambin existe una
plataforma para su juego en lnea, en iggamecenter. En unos meses haremos una convocatoria
nacional para seleccionar a los representantes a los prximos eventos internacionales.

Gracias por su asistencia.

Oscar Fajardo@
deportesmentales@gmail.com
cel. 316 6948995