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DIOS ASIGN UN PAPEL ESPECIAL A LAS


MUJERES EN LA IGLESIA

Por James O. Baird

Hoy da existe mucha confusin sobre el papel de la mujer tanto en la casa


como en la iglesia. Esta incertidumbre nos ofrece una buena oportunidad
de estudiar de nuevo lo que la Biblia ensea sobre la materia. Siendo la
iglesia el pilar y fundamento de la verdad (1 Tim. 3:15), es sumamente
importante que la iglesia refleje la verdad bblica acerca del papel de la
mujer.

COMO TRATO CRISTO A LAS MUJERES

Un buen lugar para comenzar a estudiar el papel de la mujer en la iglesia


es con el principio del ministerio de Jess. Entendemos, por supuesto, que
la iglesia no comenz mientras Jess viva en la tierra (Mateo 16:18), sino
luego de haber ascendido a los cielos (Marcos 9:1; Hechos 1:8; Hechos
2:1-4). Podemos, sin embargo, aprender algo acerca del papel de la mujer
en la iglesia estudiando cmo las consideraba Jess durante su ministerio
terrenal.

Sabemos que no haba ninguna mujer que fuera apstol (Mateo 10:2-4). No
obstante, algunos de los discpulos ms cercanos a Jess eran mujeres. En
Lucas 8:2-3 se menciona a Mara Magdalena, Juana, Susana, y "otras
muchas" que contribuyeron a proveer ayuda econmica a Jess y a los
apstoles mientras iban predicando. Ms tarde, cuando los apstoles,
temerosos, se retiraron del lugar de la crucifixin, algunas mujeres fieles y
llorosas se quedaron a contemplar su muerte en la cruz (Mateo 27:55-56).

De sta y otras referencias en los Evangelios nos damos cuenta de que


Jess no consideraba a las mujeres como que eran inferiores a los
hombres en lo concerniente al discipulado. Al seleccionar varones en vez
de mujeres para su apostolado, hizo alguna distincin en el papel que el
hombre y la mujer deben llenar. Esos dos principios bsicos, o sea (1) su
concepto de igualdad de valor, y (2) la diferencia entre los deberes
asignados a hombres y a mujeres, fueron claramente enseados en la
iglesia primitiva y deben, por supuesto, reflejarse en la iglesia de hoy.

EL PAPEL DE LA MUJER EN LA IGLESIA

Al comenzar la iglesia el Da de Pentecosts, tanto hombres como mujeres


fueron aadidos en gran nmero (Hechos 5:14). No se hizo diferencia
alguna en las condiciones de membresa entre los sexos. Adems, la
importancia de las mujeres para la iglesia en su totalidad se refleja por la
preocupacin que la iglesia primitiva demostr hacia las viudas que
necesitaban cuidados y ayuda (Hechos 6:1-6).

Las buenas obras que hacan las mujeres se mencionan a menudo en las
Escrituras. Se cita a Dorcas como ejemplo de fiel y amoroso servicio
(Hechos 9:36-39). A Lydia se la pinta como una mujer de gran hospitalidad,
"obligando" a Pablo y sus compaeros a hospedarse en su casa (Hechos
16:11-15). Se dice que Febe "est al servicio de la iglesia en
Cencrea" (Romanos 16:1). Las mltiples obras buenas de las mujeres en la
iglesia se reflejan en los escritos de Pablo cuando ste describe las
calificaciones de las mujeres que haban de ser sostenidas por la iglesia y
que iban a dedicar todo su tiempo al servicio cristiano. En 1 Timoteo 5:9-10
esas calificaciones incluan el ser viudas, tener 60 aos o ms, que no
tuvieran otros parientes que sostener, y que tuvieran "testimonio de buenas
obras". Esas buenas obras se definen como (1) haber criado hijos, (2)
haber practicado la hospitalidad, (3) haber lavado los pies de los santos, (4)

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haber socorrido a los afligidos, y (5) haber estado dedicadas a toda buena
obra.

Tambin se hace referencia en la Escritura al papel de la mujer en la


enseanza privada de la Palabra de Dios. En Hechos 18:26, Priscila, con
su esposo Aquila, privadamente ensearon a un buen, pero malinformado,
predicador de nombre Apolo, "exponindole ms exactamente el camino de
Dios". En Tito 2:4 se instruye a las mujeres ms ancianas a ensear a las
ms jvenes a vivir cristianamente.

Un versculo clave para discernir la importancia de la mujer a los ojos de


Dios es Glatas 3:28, "Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no
hay varn ni mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess." En los
tiempos de Jess se hacan distinciones muy marcadas entre la gente por
las que se miraban unos a otros como inferiores o superiores y que les
hacan separarse los unos de los otros. Esas diferencias incluan
antecedentes religiosos (judo y griego), condicin social (esclavo o amo), o
sexo (hembra o varn). Pablo escribi que ninguna de tales distinciones era
vlida en cuanto concerna al valor personal. Ciertamente no quiso decir
que cuando alguien se converta al cristianismo dejaba de ser hombre o
mujer, o esclavo o libre, o judo o gentil, sino que nada de eso deba causar
separacin, porque todos eran igualmente preciosos en Cristo Jess.

DIFERENTES FUNCIONES PARA HOMBRES Y MUJERES

Aunque la iglesia ha de mantenerse inmutable en su parecer de que tanto


la mujer como el hombre son igualmente valiosos a los ojos de Dios,
tambin debe reflejar la enseanza del Nuevo Testamento de que el
hombre y la mujer deben llenar diferentes funciones en la iglesia.

Por ejemplo, en el plan de Dios para el gobierno de la iglesia, cada


congregacin debe ser dirigida por ancianos y diconos (Filipenses 1:1). Al
enumerar las cualificaciones para los ancianos (1 Tim. 3:1-7); Tito 1:5-9) y
para los diconos (1 Tim. 3:12), se menciona el "ser marido de una sola
mujer". Esto hace obvia la exclusin de mujeres para estas funciones; slo
hombres debern ser ancianos y diconos.

Aunque la mujer puede ensear en privado, segn vimos del ejemplo de


Priscila, se les prohibe a las mujeres el ensear a los hombres
pblicamente (1 Tim. 2:12). La prctica comn hoy da de permitir a la
mujer predicar no es aprobada por las enseanzas del Nuevo Testamento y
no debe ser practicada en la iglesia (1 Cor. 14:34).

El nfasis dado a los derechos de la mujer hoy da no debera ser causa


para que los cristianos cuestionaran la prohibicin del Seor de que las
mujeres asuman ciertas funciones en la iglesia. An cuando no se dieran
razones para este accin, deberamos aceptar por fe lo que Dios ha
revelado. No obstante, se han dado algunas razones, como las siguientes:

1. La funcin de la mujer en la iglesia refleja el acto original de la creacin


en el que el hombre fue creado primero (1 Tim. 2:13).

2. La funcin de la mujer en la iglesia refleja que fue ella la primera en caer


en pecado al ser engaada por Satn (1 Tim. 2:13).

3. La funcin de la mujer en la iglesia est ntimamente conectada con su


particular funcin en el hogar. Slo la mujer puede dar a luz hijos (1 Tim.
2:15). El hombre ha de cuidar de y proveer para su mujer y amarla as
como Cristo am la iglesia (Efesios 5:25). La sumisin voluntaria de la
mujer a su marido debe consecuentemente hacer que l responda con lo
mejor para su cuidado (Efesios 5:22, 23). Para que pueda existir la mayor
cantidad de felicidad en el hogar, Dios estableci en ste diferentes

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funciones para el hombre y la mujer. Esta diferencia debe reflejarse en la


iglesia de la misma manera.

RESUMEN Y CONCLUSION

En resumen, hemos hallado que: (1) La iglesia debe ensear lo que la


Biblia dice sobre la funcin de la mujer, sin importar lo que otros ensean y
predican. (2) Cristo acept mujeres como seguidoras sobre las mismas
bases que a los hombres, aunque no nombr mujeres como apstoles. (3)
Las mujeres fueron de las primeras entre los miembros y una parte
importante en la vida de la iglesia. Se destacaron por su gran hospitalidad,
en proveer para los necesitados y en la expresin del amoroso servicio que
debe caracterizar a la iglesia como la familia de Dios. (4) Ante Dios
hombres y mujeres deben aceptarse unos a otros con igual valor porque a
ambos Dios los considera del mismo modo. (5) Dios ha ordenado ciertas
funciones en la iglesia que la mujer no debe desempear, y da sus razones
para hacer tal distincin.

La iglesia debe mantener firme lo que Dios ha ordenado tanto en ste como
en otros asuntos.

PREGUNTAS

Cmo sabemos que haba mujeres entre los seguidores de Jess cuando
l estaba en la tierra? Cite la Escritura.

Cmo sabemos que no haba mujeres nombradas como apstoles? Cite


la Escritura.

Cul es la escritura que ensea que haba mujeres entre los miembros de
la iglesia en Jerusaln?

Qu mujer se menciona en Hechos 9 como ejemplo de las que ayudaban


a los necesitados?

Qu mujer se menciona en Hechos 16 como una que prodigaba una gran


hospitalidad?

Cmo sabemos que las mujeres no han de ser ancianas o diaconisas?


Cite la Escritura.

Las razones que da la Biblia para no permitir que las mujeres enseen
pblicamente, son razones basadas en costumbres sociales pasajeras o
razones de peso? Estudie los versculos que tratan de este asunto y
explique sus conclusiones.

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