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Ser que a poltica ainda tem de algum

modo um sentido?1

Hannah Arendt2

Para a questo sobre o sentido da poltica h uma resposta to simples e


conclusiva em si mesma que se poderia pensar que as outras respostas so
totalmente desnecessrias. A resposta a seguinte: o sentido da poltica a
liberdade. A simplicidade e o carter conclusivo dessa resposta residem no fato de
ela ser to antiga quanto a existncia da esfera poltica, embora, verdade, no
seja to antiga quanto a prpria questo, que naturalmente surge j de um
questionamento e inspirada por uma desconfiana. Essa resposta, justamente,
no hoje em dia nem evidente nem imediatamente clara. Isso j se mostra no
fato de nossa questo atual no perguntar mais simplesmente pelo Sentido da
poltica, tal como ocorria anteriormente, Quando no essencial indagava-se a partir
de experincias de natureza no poltica ou mesmo antipoltica. Nossa questo
atual surge a partir de experincias muito reais que tivemos na poltica; ela
despertada pelo desastre que a poltica j provocou em nosso sculo e pelo
desastre ainda maior que dela ameaa resultar. Por isso, nossa questo soa de
um modo muito mais radical, mais agressivo e tambm mais desesperado: ser
que a poltica ainda tem de algum modo um sentido?

Na questo desse modo colocada - e desse modo que a questo se


coloca, no final de contas, para qualquer um -, ressoam dois tipos de coisas: em

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Ao que sabemos este artigo ao contrrio dos demais foi escrito originalmente em alemo e deveria
constituir uma espcie de prefcio ou introduo a um texto mais amplo, que recebeu o ttulo provisrio de
Einleitung: der Sinn von politik. O container n. 67 dos papers de Hannah Arendt na biblioteca do congresso,
Washington, rene entre outras coisas este material, em vrios drafts datilografados, bastante corrigidos, e
todos aparentemente inacabados. So centenas de pginas, das quais o texto que ora publicamos salvo um
exame mais minucioso, que ultrapassaria os limites do projeto desta edio o nico que pode ser extrado
e que exibe uma forma, em algum sentido, completa. O texto no traz data ou qualquer referncia que possa
situ-lo. De outra parte, a recorrncia dos temas arendtianos no ajuda nesta tarefa, cujo resultado, embora
til, no de modo algum imprescindvel, ao menos no caso. Este mesmo conjunto foi publicado nas atas do
colquio Hannah Arendt: politique et pense, realizado em Paris, entre 14 e 16 de Abril de 1988, por iniciativa
do collge International de philosiphie, sob o ttulo Ontologie et politique; Tierce, Paris, 1989. (N.E)
2
ARENDT, Hannah, A dignidade da Poltica: Ensaios e conferncias, Rio de Janeiro: Relume-Dumar , 1993

1
primeiro lugar, a experincia com as formas de governo totalitrias em que o todo
da vida dos homens pretensamente tornou-se totalmente politizado, tendo como
resultado o fato de nelas no mais haver liberdade alguma. Considerando-se a
partir dessas formas - e isso significa: a partir, entre outras, de condies que
justamente so especificamente modernas -, surge a questo de saber se poltica
e liberdade so, de algum modo, conciliveis entre si, se a liberdade, de certa
maneira, no comea apenas l onde a poltica termina, de forma que no h mais
liberdade justamente l onde a esfera poltica no encontra, em parte alguma, seu
fim e seu limite. Talvez a situao desde a Antigidade - situao em que poltica
e liberdade eram vistas como idnticas tenha se alterado de tal modo que agora,
em condies modernas, elas tenham que ser totalmente separadas uma da
outra.

Em segundo lugar, a questo se coloca de modo necessrio diante do


desenvolvimento monstruoso das modernas possibilidades de aniquilao, cujo
monoplio detido pelos Estados que, sem ele, nunca se teriam desenvolvido; e
apenas no mbito poltico que essas possibilidades podem ser empregadas. Aqui
no se trata apenas da liberdade, mas sim da vida, da continuao da existncia
da humanidade e, talvez, de toda vida orgnica sobre a Terra. A questo que aqui
surge torna toda poltica questionvel; ela torna discutvel o problema de saber se,
em condies modernas, poltica e preservao da vida so conciliveis entre si; e
ela espera, sub-repticiamente, que os homens possam ter discernimento e
eliminar a poltica antes que todos tenham sucumbido na poltica. verdade que
se pode objetar que utpica a esperana de que todos os Estados iro se
extinguir ou de que a poltica ir, de um outro modo, por uma via qualquer,
desaparecer; e deve-se admitir que a maior parte das pessoas concordaria com
essa objeo. Isso, no entanto, nada muda na esperana e na questo. Se a
poltica traz um desastre e no se pode elimin-Ia, ento s resta o desespero, ou,
conforme o caso, a esperana de que nada ser comido em temperatura superior
quela em que foi cozido - uma esperana um tanto insensata em nosso sculo,
uma vez que, desde a Primeira Guerra Mundial, cada um dos pratos que nos

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foram servidos pela poltica teve de ser comido em temperatura
consideravelmente mais quente do que aquela em que seus cozinheiros tiveram
idia de prepar-los.

Essas duas experincias, diante das quais a questo sobre o sentido da


poltica hoje em dia despertada, so as experincias polticas fundamentais de
nossa poca. Passar ao largo delas como se no se tivesse vivido no mundo
que o nosso. Mas h novamente uma diferena entre elas. Contra a experincia
da politizao total nas formas de governo totalitrias e contra o questionamento -
surgido destas formas - que atinge a esfera poltica alinham-se, contudo, dois
fatos: desde a Antigidade, ningum mais partilhou da opinio de que o sentido da
poltica era a liberdade, como tambm, na modernidade, a esfera poltica foi
considerada, tanto sob o aspecto terico quanto sob o prtico, como um meio de
assegurar as provises vitais da sociedade e a produtividade do livre
desenvolvimento social. Contra o questionamento da esfera poltica tal como se
apresenta na experincia totalitria, haveria, ento, teoricamente, uma retirada
para um ponto de vista que, historicamente falando, lhe seria anterior - como se
justamente as formas de dominao totalitrias no tivessem demonstrado nada
melhor do que o nvel de razo demonstrado pelo pensamento liberal ou
conservador do sculo XIX. O que embaraoso no aparecimento de uma
possibilidade fsica absoluta de aniquilao no interior da esfera poltica
justamente o fato de que tal retirada simplesmente impossvel. Pois o que aqui
ameaa a esfera poltica exatamente aquilo que, na opinio da modernidade,
legitima essa esfera em sua existncia, ou seja: a mera possibilidade da vida, e,
mais precisamente, a possibilidade da vida do todo da humanidade. Se verdade
que a poltica no nada alm do que infelizmente necessrio para a
preservao da vida da humanidade, ento com efeito ela comeou a ser
liquidada, ou seja, seu sentido transformou-se em falta de sentido.

Essa falta de sentido no nenhuma aporia imaginada pelo pensamento;


ela um fato extremamente real que podemos experimentar todos os dias, no

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apenas quando nos damos ao trabalho de ler os jornais, mas tambm quando, em
nossa irritao diante do mau tratamento de todos os problemas polticos
importantes, nos colocamos a questo de como, nas circunstncias dadas, se
poderia proceder de uma maneira mais correta. A falta de sentido em que cai a
poltica no todo se revela no beco sem sada em que desguam todas as questes
polticas particulares. Seja qual for o modo pelo qual reflitamos sobre a situao e
tentemos avaliar os fatores particulares que se produziram pela dupla ameaa das
formas de governo totalitrias e das armas atmicas - mas sobretudo pela
correlao desses acontecimentos -, no podemos sequer imaginar uma soluo
satisfatria. E no podemos imagin-Ia nem mesmo pressupondo a maior boa
vontade de todas as partes, coisa que, como se sabe, no se pode fazer na esfera
poltica, porque nenhuma boa vontade de hoje assegura qualquer boa vontade
amanh. Se partimos da lgica inerente a esses fatores e se admitimos que nada
alm do que hoje em dia conhecido determina e determinar o curso do mundo,
podemos apenas dizer que uma mudana decisiva para a salvao s pode
ocorrer por algum tipo de milagre.

Para nos perguntarmos com toda seriedade sobre a importncia desse


milagre, e para pr de lado a suspeita de que esperar, ou melhor, contar com
milagres seria uma mera leviandade ou uma frivolidade insensata, temos, antes de
mais nada, que esquecer o papel que o milagre desempenhou desde sempre na
crena e na superstio, isto , no mbito religioso e pseudo-religioso. Para nos
livrar do preconceito segundo o qual o milagre; um fenmeno genuna e
exclusivamente religioso, um fenmeno em que algo sobrenatural e sobre-humano
irromperia no transcurso das tarefas humanas ou dos acontecimentos naturais,
convm talvez trazer brevemente memria o fato de que o quadro inteiro de
nossa existncia real - a existncia (Existenz) da Terra, da vida orgnica sobre
ela, a existncia (Dasein) do gnero humano - apia-se sobre um certo tipo de
milagre. Pois do ponto de vista dos fenmenos universais e das probabilidades
que os presidem, probabilidades que podem ser tornadas inteligveis
estatisticamente, o prprio surgimento da Terra uma "impossibilidade infinita". E

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a mesma coisa vale para o surgimento da vida orgnica a partir dos processos de
desenvolvimento da natureza inorgnica, ou para o surgimento da espcie
humana a partir dos processos de desenvolvimento da vida orgnica. Torna-se
claro, nesses exemplos, que, sempre que ocorre algo novo, esse algo acontece de
modo inesperado, imprevisvel e, em ltima instncia, inexplicvel de um ponto de
vista causal, passando a figurar como um milagre na conexo dos acontecimentos
previsveis. Em outras palavras, cada novo incio , Segunda sua natureza, um
milagre, quando visto e experimentado da perspectiva dos processos que ele
necessariamente interrompe. Nesse sentido, transcendncia religiosa da crena
no milagre corresponde a transcendncia, comprovvel de modo real, de todo
incio em relao conexo de processos no interior da qual esse incio irrompe.

Este naturalmente apenas um exemplo usado para tornar claro que o que
chamamos real j uma tessitura de realidade terrestre-orgnica-humana, uma
tessitura que surgiu justamente como realidade pelos impactos de
"improbabilidades infinitas". Quando se toma esse exemplo como uma alegoria
para o que se passa realmente no mbito das ocupaes humanas, ele comear
imediatamente a claudicar. Pois os processos com que lidamos nesse mbito so,
como dizemos, de natureza histrica, isto , eles no transcorrem sob a forma de
desenvolvimentos naturais, mas so, sim, cadeias de acontecimentos em cuja
estrutura aquele milagre de improbabilidade infinita acontece com tanta freqncia
que nos parece estranho falar aqui de milagre. Mas isso reside apenas no fato de
que esse processo histrico surgiu de iniciativas humanas e de que ele
continuamente rompido por novas iniciativas. Quando visto em seu puro carter
de processo - e isso acontece naturalmente em todas as filosofias da histria, para
as quais o processo histrico no o resultado do agir em conjunto dos homens,
mas sim do desenvolvimento e do encontro de foras extra, sobre e sub-humanas,
em que o homem agente est excludo da histria -, ento todo novo incio no
processo, seja para a salvao ou para o desastre, to infinitamente improvvel
que todos os acontecimentos de uma importncia maior se apresentam como
milagres. Visto objetivamente e de uma perspectiva externa, as chances de que o

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dia de amanh ir transcorrer exatamente como o de hoje so sempre muito
fortes. bem verdade que no exatamente assim, mas, em propores
humanas, essas chances so aproximadamente to fortes quanto as chances de
que nenhuma Terra surja a partir de ocorrncias csmicas, nenhuma vida a partir
dos processos inorgnicos, nenhum homem no-animal a partir da evoluo dos
gneros animais.

A diferena decisiva entre as "impossibilidades infinitas", sobre as quais se


apia a vida humana terrestre, e os acontecimentos milagrosos no prprio mbito
das ocupaes humanas est naturalmente no fato de que h, aqui, o feitor dos
milagres e de que o prprio homem , de um modo extremamente milagroso e
misterioso, manifestamente dotado para fazer milagres. Em nossa linguagem
comum e bem usual, chamamos a esse dom de agir. peculiar ao agir o
desencadeamento de processos cujo automatismo, em seguida, parece muito
semelhante ao dos processos naturais; e lhe peculiar tambm estabelecer um
novo incio, comear algo novo, tomar a iniciativa, ou, falando como Kant, iniciar a
partir de si mesmo uma cadeia. O milagre da liberdade est inserido nesse poder
iniciar, que, por sua vez, est inserido no fato (Faktum) de que todo homem, ao
nascer, ao aparecer em um mundo que estava a antes dele e que continuar a
ser depois dele, , ele mesmo, um novo incio.

Essa idia de que a liberdade idntica ao iniciar, ou, como diz Kant,
espontaneidade, nos muito estranha, porque na linha de nossa tradio do
pensamento conceitual e de suas categorias encontram-se a identificao da
liberdade com o livre arbtrio e a compreenso do livre arbtrio como a liberdade
de escolher entre coisas dadas de antemo (entre o bem e o mal, falando grosso
modo), mas no a liberdade de querer simplesmente que isso ou aquilo seja assim
ou assado. Essa tradio tem naturalmente suas boas razes, que no podemos
aqui abordar; e ela tornou-se extraordinariamente fortalecida pela convico,
difundida desde o fim da Antigidade, de que a liberdade no apenas no se
encontra no agir e na esfera poltica, mas, ao contrrio, s possvel se o homem

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abre mo do agir, retira-se do mundo em direo a si mesmo e evita a esfera
poltica. Contra essa tradio conceitual e categorial est no apenas a
experincia de todo homem, seja ela de tipo privado ou pblico, mas sobretudo o
testemunho das lnguas antigas, que foi totalmente esquecido: o termo grego
archein significa iniciar e comandar, isto , ser livre; o termo latino agere significa
pr em movimento, isto , desencadear um processo.

Se, portanto, encontram-se na mesma linha a falta de sada em que caiu


nosso mundo e a expectativa de milagres, essa expectativa de modo algum nos
remete para fora do mbito poltico original. Se o sentido da poltica a liberdade,
ento isso significa que ns, nesse espao, e em nenhum outro, temos de fato o
direito de ter a expectativa de milagres. No porque acreditemos [religiosamente]
em milagres, mas porque os homens, enquanto puderem agir, so aptos a realizar
o improvvel e o imprevisvel, e realizam-no continuamente, quer saibam disso,
quer no. A questo de se a Poltica ainda tem de algum modo um sentido
remete-nos necessariamente de volta questo do sentido da poltica; e isso
ocorre exatamente quando ela termina em uma crena nos milagres - e em que
outro lugar poderia terminar?