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INTRODUCCIN A LOS EXISTENCIALISMOS

Emmanuel Mounier

Introduccin

El ltimo absurdo del siglo tena que ser la moda del existencialismo: la entrega al
parloteo diario de una filosofa cuyo sentido es libramos, precisamente, del parloteo.
Antes, los atolondrados e irreflexivos tenan el instinto suficiente para contentarse con
saborear tan slo la espuma del pensamiento cuando queran achisparse, en su
atolondramiento, con las burbujas de bellas frases. Los atolondrados de hoy son tan
irreflexivos que, buscando nuevos excitantes, han cado precisamente en el enjambre de
doctrinas que introduce toda reflexin condenando el atolondramiento. Pero ni se han
dado cuenta. La angustia del mundo encerrada en los lmites de un caf donde se charla, y
ya sus corazones quedan satisfechos. Esta es la primera mala fortuna del existencialismo.
Pero esta grotesca desgracia ya despierta el inters. El escarnio, en general, frecuenta el
atrio de los dioses.

Pero una desgracia no viene nunca sola. Si hay una palabra que debiera declararse por s
misma, sin error posible, es la de existencialismo. Pero al abandonar la sociedad de los
filsofos, para lanzarse al mundo, esa palabra va a designar, precisamente, una moda que
hace de la nada el tejido de la existencia. Nadie sospecha, excepto en los crculos ms
advertidos, que el existencialismo representaba ya la comente ms rica y ms
abundante de la filosofa contempornea en una poca en que el gran talento de Jean-
Paul Sartre se interesaba por otros aspectos ms inmediatos en esa golosina que los del
psicoanlisis existencial. No se trata de tomar represalias y excluir a Jean-Paul Sartre del
existencialismo por el hecho de que el ala mundana de su influencia se dedique a estafar
la etiqueta. Pero es hora de que se d a cada uno lo suyo y, dejando de lado el alboroto de
la moda, poner esta mezcla de existencialismo e inexistencialismo que constituye el
sartrismo en el lugar que le corresponde: ser el ltimo vstago de una de las tradiciones
existencialistas, tradicin que, surgida de Heidegger, se ha constituido por s misma en
oposicin radical con los fundadores de la filosofa moderna de la existencia. Nuestro
intento ser el de restablecer en estas pginas esta tradicin, en todo su alcance olvidada.
No existe, efectivamente, otra filosofa que tenga tanto que decir a la desesperacin del
hombre contemporneo. Pero su mensaje no es un mensaje de desesperacin. Ninguna
otra le defiende tanto contra sus locuras. Pero ella le ofrece algo mejor que una locura
lcida contra las locuras ciegas.

Rigurosamente hablando, podramos decir que no hay filosofa que no sea existencialista.
La ciencia trata de las apariencias. La industria se ocupa de las utilidades. Nos
preguntamos qu podra hacer una filosofa si no explorara la existencia y los existentes.

Sin embargo, se da ms corrientemente el nombre de existencialismo a una corriente


determinada del pensamiento moderno. En trminos generales, podramos caracterizar
este pensamiento como una reaccin de la filosofa del hombre contra el exceso de la
filosofa de las ideas y de la filosofa de las cosas. Para ella no es tanto la existencia en toda
su extensin como la existencia del hombre el problema primordial de la filosofa. Por esto
reprocha a la filosofa tradicional haber, a menudo, desconocido este problema en
provecho de la filosofa del mundo o de los productos del espritu.

En este sentido, el existencialismo est respaldado por una larga serie de antepasados. La
historia del pensamiento est jalonada de una serie de reacciones existencialistas que han
sido para el pensamiento otras tantas conversiones a s mismo, otros tantos retornos a su
misin original. Es el llamamiento de Scrates oponiendo, a los sueos cosmognicos de
los fsicos jnicos, el imperativo interior del Concete a ti mismo. Es el mensaje de los
estoicos llamando al dominio sobre uno mismo, al enfrentamiento del destino, a estos
griegos infatigables en los juegos ligeros del sofisma y de la dialctica. Es tambin San
Bernardo al salir en cruzada, en nombre de un cristianismo de conversin y de salvacin,
contra la sistematizacin de la fe por Abelardo. En Pascal levantndose, en el umbral de la
gran aventura cartesiana, contra los que profundizan demasiado las ciencias y apenas si se
inquietan por el hombre, por su vida y por su muerte. Pero, con Pascal, entramos en el
existencialismo moderno. El traz todos los caminos y toc casi todos los temas.
Sin embargo, es Kierkegaard el que aparece como padre titular de la escuela. Curioso
destino el de los primeros filsofos existencialistas. Sentan un gran pudor ante el xito.
Pero ste ha sido esplndido con ellos. Yo no s lo que los daneses han hecho durante
cien aos con un profeta tan desagradable y excntrico, para el hombre de sentido
comn, como Sren Kierkegaard. En todo caso, tuvo que esperar hasta principios de este
siglo para ser traducido al alemn y a los aos borrascosos de entre las dos guerras para
penetrar en Francia. Idntico destino ha tenido su precursor en Francia, Maine de Biran,
cuya estrella sigue sin brillar apenas, incluso en su propia patria. Maine de Biran afirm la
autoridad de la existencia comprometida en el esfuerzo contra la degradacin del hombre
por las filosofas sensualistas del siglo XVIII. Kierkegaard se levant contra el sistema de
Hegel, el Sistema absoluto, sistematizacin del sistema, al que opuso la Existencia
absoluta.

Esta es la cepa. Desde este momento, el tronco del existencialismo se separa en dos
ramas.

Una de ellas se injerta directamente en el viejo tronco cristiano. Eminente dignidad, frente
a la naturaleza, de la imagen de Dios, rescatada y evocada por el Cristo encamado;
primaca de los problemas de salvacin sobre las actividades de saber y de utilidad. Hay
clima ontolgico mejor preparado para recibir la exigencia existencialista? No cabra
mejor decir que el existencialismo es otra forma de hablar el cristianismo? Esta sera,
seguramente, la respuesta de Pascal y de Kierkegaard a los periodistas aquejados por la
fiebre de las entrevistas. Por eso no bautizan a su filosofa con un nombre nuevo. Le eran
demasiado transparentes. Se consideraban como testigos de la evidencia cristiana, una
evidencia que se comunica por el testimonio ms que por las razones. El existencialismo
realiz sus mejores cosechas en la escuela fenomenolgica alemana. Su rama de savia
cristiana no ha suscitado cristianos seguros y tranquilos en su edificio doctrinal; esto
hubiera sido contrario al espritu de su pensamiento. Un Scheler ha pasado varias veces de
la ortodoxia a la independencia, de una a otra confesin. Un Jaspers, que ha erigido lo
inacabado en criterio de la existencia humana, no puede ser llamado filsofo cristiano,
aunque todos los movimientos de su pensamiento, exceptuando quiz el ltimo, se
desarrollen en pleno fermento cristiano. Nadie est ms cerca que l de Kierkegaard y de
sus abruptos paisajes. Pablo Luis Landsberg, cuya obra qued prematuramente inte-
rrumpida en el campo de concentracin de Orianenburgo, perteneca al mismo grupo.
Una derivacin rusa pasa por Soloviev, Chestov y Berdiaeff. Una rama juda nos lleva a
Buber. Karl Barth ha contribuido no poco a introducir a Kierkegaard en el pensamiento
contemporneo con su teologa dialctica. Los que conocieron en toda su fragancia el
llamamiento de Bergson y nos lo han cantado en trminos lricos, reconocern, sin darle el
nombre, en su oposicin a la objetivizacin del hombre por el positivismo, el acento del
llamamiento existencial, del que Peguy y Claudel fueron los poetas. Cumbres testigos, que
a menudo se ignoraban entre ellas, pero que ardan en el mismo fuego interior. Sera
injusto dejar de atar, tal como tienden a hacerlo algunos, otro brote de la misma fuente, la
obra de La Berthonnire y de Blondel, cuyos alegatos a veces torpes y a menudo mal
interpretados en favor del mtodo de inmanencia, no son distintos de la eterna
invitacin a la interioridad.

Unindose esta vez directamente puede decirse la escuela? sobre todo a Jaspers,
cuyo vocabulario, no obstante, evita incluso en las anotaciones de su Journal
mtapbysique, Gabriel Marcel se destaca como representante del existencialismo
cristiano francs viviente, con algunos de los primeros ensayos del pensamiento
personalista.

Kierkegaard era de estos hombres que, en todo rigor, no podan tener discpulos, por no
haber dejado ningn sistema, y no obstante cuenta con una numerosa posteridad. Otro
gran solitario, Nietzsche, se alza en el origen de la otra corriente. En posicin simtrica con
San Juan Bautista, quiso sealar el fin de la era evanglica, anundando a los hombres la
muerte de Dios, que no se atrevan a asumirla despus de haberla perpetrado. Al
principio, esta muerte fue alegremente festejada por la familia. Jams hubo un optimismo
ms alegre, ni una indiferencia ms tranquila, que al fin del siglo pasado, tan feliz entre
sus ruinas que ni la cada de la cristiandad, ni las terribles promesas de la rienda, ni la
iniciacin del apocalipsis social llegaron a conmoverle. Nietzsche estall como un trueno
inoportuno en un cielo de vacaciones. La felicidad se desgarraba en el otoo de Occidente,
abrindose a las tempestades del equinoccio que barren hoy nuestros tejados y jardines.
El tambin, como Kierkegaard, deba esperar que la desesperacin se inscribiera en los
corazones desiertos de la presencia divina y decepcionados por los mitos sustitutivos, para
que su voz tuviera un eco. De su coyuntura deba originarse un nuevo estoicismo, en el
que el hombre es exaltado enfrontndolo con su soledad fundamental. No damos cabida
al escepticismo, decan los antiguos. Por ello esta filosofa de la angustia total reprocha al
racionalismo moderno, en nombre de una experiencia decidida, haber conservado por
miedo, frente al hombre, el pobre ser sin realidad del positivismo. Nos enfrenta
directamente con la nada, fondo sin fondo de la experiencia. Tal es la lnea del
existencialismo ateo que va de Heidegger a Sartre, y que abusivamente se toma hoy por el
conjunto del existencialismo.

Una simple mirada nos da la seguridad de que la primera tradicin existencialista es tan
importante como la segunda, tanto en amplitud como en influencia. No se puede, sin
embargo, olvidar su origen comn, por precario que sea su lazo de unin.

Cierta forma de plantear los problemas, cierta resonancia de numerosos temas comunes,
al menos en su origen, hacen que el dilogo sea siempre mucho ms fcil entre las ramas
ms opuestas del existencialismo que con aquellos que profesan ideas extraas a sus
supuestos comunes. Por ello nos ha parecido que era, entre otras, una manera de
orientarnos en su dominio el buscar sus temas rectores, a reserva de examinar en cada
uno de ellos las transformaciones que ha experimentado al pasar de una a otra tradicin.