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La entonacin

El trmino entonacin se refiere a las variaciones de la frecuencia


fundamental de vibracin de las cuerdas vocales, esta frecuencia se ajusta
mediante la tensin muscular que se aplica a las cuerdas vocales. As un
hablante controla la entonacin aplicando mayor o menor tensin a las cuerdas
voclicas, lo cual le permite enfatizar ms unas partes de la oracin u otras o
darle un contorno de sorpresa o de interrogacin mediante la tensin muscular.
La entonacin puede considerarse el resultado de la integracin de la meloda
y el acento.

La entonacin es uno de los componentes ms complejos de una lengua. Se ha


definido de muchas maneras, dependiendo bsicamente del inters de cada
autor: por el tono fundamental, por una conjuncin de parmetros acsticos
(tono, acento y duracin, primordialmente), por su funcin lingstica, etc.

QUILIS (1993, 410) define la entonacin como "la funcin lingsticamente


significativa, socialmente representativa e individualmente expresiva de la
frecuencia fundamental en el nivel de la oracin".

La entonacin, como todo enunciado lingstico, presenta una sustancia y una


forma. La sustancia es un continuum en el que hay que delimitar las unidades de
entonacin, de modo que se obtengan elementos discretos para establecer as
sus patrones meldicos y la naturaleza de sus elementos.

Entre el nivel de la sustancia y el nivel de la forma, nos encontramos con toda


una serie de niveles o grados de abstraccin, elegidos arbitrariamente por el
investigador segn el fin que se proponga.4

Desde el punto de vista articulatorio, el tono depende bsicamente de las


cuerdas vocales: de su longitud, su grosor su tensin.5 De estos tres factores, el
hablante slo puede modificar el tercero: durante la fonacin, tensando ms o
menos las cuerdas vocales, variamos el tono fundamental de nuestra voz. 6

La frecuencia del fundamental depende, bsicamente, de las vibraciones de las


cuerdas vocales; pero, adems, hay una serie de factores fonticos que la
condicionan:

1. Existe una relacin entre la cualidad o el timbre de la vocal y la altura


relativa de su frecuencia fundamental, de modo que las vocales ms
altas /[i], [e]) tienen un tono fundamental ms elevado.7

2. Las frecuencias fundamentales ms altas aparecen despus de las


consonantes sordas, y las ms bajas, tras las consonantes sonoras.

3. Adems del tono fundamental, la duracin y la intensidad tambin


intervienen en la produccin y la percepcin de la entonacin.8
Segn la utilizacin lingstica del tono, las lenguas se dividen en tonales y
entonativas:

1. Las lenguas tonales utilizan los tonos para distinguir significados.


Cumple, pues, una funcin distintiva en el lxico. Por ejemplo, el chino,
el tailands.

2. Las lenguas entonativas utilizan la sucesin de tonos, es decir, la curva


meldica de la entonacin, no ya para distinguir significados lxicos,
sino para modificar significaciones secundarias (expresividad,
intencionalidad, etc.).9 Cumple, pues, una funcin expresiva en la
frase. A este tipo de lenguas pertenecen todas la romnicas.