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La guerra con Chile

La guerra con Chile o del Pacfico fue un conflicto armado en el cual se


enfrentaron los pases de Per, Chile y Bolivia. En la dcada de 1870, las
relaciones diplomticas entre Per, Bolivia y Chile atravesaron un
momento de tensin. Al conflicto generado por la ansiada expansin
territorial de Chile y la evidente actitud defensiva del Per y Bolivia, se
sumaron intereses econmicos.
El salitre demostr ser aun mejor fertilizante que el guano y su
explotacin se convirti en la nueva solucin a la crisis econmica. Los
principales yacimientos de la poca estaban en Tarapac (Per) y
Antofagasta (Bolivia). Per concentraba ms del cincuenta por ciento
del salitre extrado.
Por su parte, Bolivia decidi ofertar parte de la explotacin a otros
pases, entre ellos Chile. Desde 1866 Bolivia se haba comprometido con
Chile a no aumentar los impuestos durante 25 aos. Sin embargo, en
1878, el presidente boliviano Hilarin Daza aument el impuesto al
quintal de salitre a diez centavos.
Inmediatamente las empresas salitreras se quejaron ante su gobierno,
el cual reclam por lo que consideraba una violacin a los acuerdos
pactados con Bolivia.
La negativa boliviana a retirar el impuesto precipit la ocupacin de
Antofagasta por las milicias chilenas. Bolivia exigi al Per el
cumplimiento del tratado secreto de 1873. El gobierno peruano envi a
Chile a Jos Antonio de Lavalle como mediador, sin embargo los
intentos por encontrar la solucin fracasaron. Pretextando la
vinculacin diplomtica de Per y Bolivia, el gobierno chilena se dispuso
declararle la guerra. El 5 de abril de 1879 el gobierno chileno anunci la
declaratoria de guerra al Per. La guerra deba tener como primer
escenario el mar, lo que dio origen a la campaa martima.

CHILE INTENTA ROMPER LA ALIANZA


Las altas esferas poltico militares chilenas ejecutaron una estrategia
diplomtica con el objetivo de romper la alianza entre peruanos y
bolivianos. Chile se present ante Bolivia como el mas interesado
propulsor del bienestar boliviano. Para ello inst a Bolivia a separarse
del Per y a unirse a Chile para sostener la guerra contra el Per.
De esta forma, como vencedores, Tacna, Arica y eventualmente
Moquegua pasaran a poder de Bolivia, y quedaran para Chile todos los
territorios al sur de la quebrada de Camarones (lmite entre Arica y
Tarapac). Chile conseguira, as, legimitar su anexin del territorio
litoral boliviano y satisfacer su ambicin de apoderarse del rico
territorio salitrero de Tarapac. La oferta fue rechazada por el gobierno
boliviano.

PROTOCOLO DE SUBSIDIOS

El costo de la guerra no poda ser asumido por Bolivia, que atravesaba


desde hacia algunos aos una grave crisis econmica. Por ello se firm
un acuerdo que obligaba al aliado a indemnizar al Per por los gastos
que la guerra ocasionara. El primer protocolo, del 15 de abril, por lo
costoso para Bolivia, fue modificado el 7 de mayo y posteriormente, el
17 de junio.
All se estipulaba que Bolivia abonara la mitad de los gastos de la
guerra y que los elementos blicos que el Per posea al 5 de abril no
seran cargados al aliado en caso de perderse, pero si los que fueran
adquiridos por el Per a partir de esa fecha.

CAMPAA MARTIMA EN LA GUERRA DEL PACFICO

El 5 de abril de 1879, el gobierno de Chile declaro la guerra al Per. El


primer escenario sera el mar. La escuadra chilena, al mando de Willians
Rebolledo, dejo Iquique a las corbetas Esmeralda y Covadonga para
dirigirse hacia el Callao. Este fue el momento esperado por elalmirante
peruano Miguel Grau, quien pretenda evitar un ataque frontal de los
chilenos.