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Carlos Monsivis

DE NO SER
POR EL PAVOR
QUE TENGO,
JAMS TOMARA
PRECAUCIONES
NOTAS SOBRE LA VIOLENCIA URBANA

El temor, las presiones devastadoras de la


megalpolis, el afn de dominio sobre los
semejantes, la deshumanizacin de las
vctimas, las tradiciones machistas, los
resentimientos sociales, la conciencia de la
impunidad creciente, la injusticia como
definidora de la aplicacin de la ley, la
teatralizacin de ciertos modos del crimen: he
Ilustraciones: LETRAS LIBRES / Israel Meja.

aqu varias de las estaciones del recorrido


diario de la violencia urbana.

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Yo te amo, ciudad,
porque la muerte nunca te abandona,
porque te sigue el perro de la muerte
y te dejas lamer desde los pies al rostro,
porque la muerte es quien te hace el sueo,
te inventa lo nocturno en sus entraas,
hace callar los ruidos fingiendo que dormitas,
y t la ves crecer en tus entraas...
Gastn Baquero
Testamento del pez
QU ES LA VIOLENCIA URBANA? LA RESPUESTA CLSICA SERA: SI NO

lo sabes no tiene caso que lo preguntes, y sobre todo, no te detengas a pen-


sar la respuesta en una calle solitaria en un vecindario riesgoso. Protegido
en una ponencia, me arriesgo, e incluyo en la definicin de violencia urba-
na a los conflictos, las tragedias, las conductas lmite propiciadas por la crisis
del estado de derecho, el perpetuo estallido econmico, social y
2 A la delincuencia la multiplica la certeza de la impunidad.
demogrfico de las ciudades, y la imposibilidad de una efecti- Segn las estadsticas oficiales me atengo, entre otros datos,
va seguridad pblica, sea por la ineficiencia de los cuerpos en- a los proporcionados en enero de 1999 por el secretario de
cargados o por la feudalizacin imperante en barrios y colo- Gobernacin Francisco Labastida, cerca del 90% de los deli-
nias. Violencia urbana es el amplio espectro de situaciones tos jams reciben castigo. Esto, en primer trmino, es asunto de
delincuenciales, ejercicios de supremaca machista, ignorancia la corrupcin policiaca y judicial, aunque, debe reconocerse, no
y desprecio de los derechos humanos, tradiciones de indiferen- toda la polica es corrupta, y son numerosos los que cumplen
cia aterrada ante los desmanes, anarqua salvaje y desconoci- con su deber y mueren en el ejercicio de sus obligaciones. En
miento de la norma. Un paradigma para estudiar la violencia 1996, 56 policas son asesinados en la Ciudad de Mxico. Cada
urbana es la Ciudad de Mxico, donde, progresivamente, los ao la cifra de policas victimados es similar.
problemas se han convertido en pesadillas institucionales. La idea de una delincuencia incorprea a los ojos de la ley,
No es privativo de megalpolis alguna su desarrollo voraz. desmoraliza a los sectores sociales y los debilita de antemano
Esto, a grados de paroxismo, ocurre en Nueva York, Tokio, Los en su enfrentamiento con la violencia. Segn criminlogos y
ngeles y la Ciudad de Mxico, en cuya expansin incesante socilogos norteamericanos, la sensacin derrotista en las co-
intervienen (entre otros) los siguientes fenmenos: munidades empieza con el efecto de la ventana rota. Alguien
rompe un vidrio en un vecindario y nadie se ocupa de localizar
Si vas a salir a la calle, encomindate a Dios. Si no eres creyente, al responsable. A partir de ello se acumulan los hechos punibles
contrata guardaespaldas. Si eres creyente y tienes dinero, sin respuesta. Con esto, ratifican la tradicin de la impunidad
encomindate a Dios y contrata guardaespaldas quienes ni siquiera tienen la fuerza para hacerse cargo de las
1 El primer resultado de la violencia es la combinacin de atms- transgresiones menores. La impunidad es un continuum.
feras del temor creciente. Se pierde el uso confiado de la calle (las
mujeres lo han perdido ms dolorosamente), se padece la angus-
3 Las megalpolis (y, con todo y zonas conurbadas, la Ciudad
tia al tomar un taxi, se intercambian como piezas de coleccin las de Mxico recibe la presin diaria de ms de veinte millones de
ancdotas de asaltos que no desembocan en finales trgicos. (De seres) generan presiones devastadoras, para empezar, sobre los
las predilectas: la boda de alta sociedad en donde los asaltantes sectores populares. Ms del 70% de los delitos en la Ciudad de
despojan a los asistentes y al sacerdote mismo, que en vano ame- Mxico ocurren en sectores pobres, no obstante el precario
naza con la excomunin; el asalto a un saln de clases en la Ciu- botn a la disposicin. No importa, aparte de que todo lo con-
dad Universitaria; la irrupcin a mano armada en una reunin seguido es bueno, es comparativamente alta la gratificacin an-
de expertos para prevenir la delincuencia; la entrada de un grupo mica obtenida por el dominio sobre los semejantes. Eres igual
delincuencial en una sesin de terapia de grupo, donde obligan a de pobre que yo, pero mucho ms pendejo porque no evitas que
los asaltados a seguir contando su vida, etctera). Y se relatan con te robe. Si todava no es muy nutrido el repertorio de la psico-
escalofro las historias dramticas. Puede alegarse: nada que no patologa moderna, como los asesinos en serie o serial killers, es
suceda en otras partes, pero uno no vive en otras partes. muy amplia la conformacin de un mbito delictivo. Hay

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barrios que son refugio de ladrones de automviles o de asal-


5 Como extensin de la moral del hacendado, la primera tcti-
tantes; hay sectores en donde la delincuencia es sin sermones ca de la violencia es la deshumanizacin de sus vctimas. Esto,
de por medio un captulo ms, donde siempre hay oportuni- de tanto arraigo en los medios rurales, se singulariza en la ma-
dades de empleo; hay entrenamientos en el delito como patri- crpolis por la contradiccin flagrante de lo que sucede con las
monio familiar; se afirma la feminizacin del delito, resultado expectativas civilizatorias. El violador cree de paso satisfacer a la
inevitable de la distribucin de tareas y la prdida del sentido vctima; el polica judicial est convencido de que no dispone de
de fragilidad de numerosas mujeres; se produce el cambio de una persona sino de un cuerpo maleable sin derechos a partir
las artesanas del robo a las macroindustrias del despojo. Una de la captura; el fascineroso que golpea e insulta a su presa se des-
gran ciudad da para todo. quita con quien, por incapaz de protegerse, slo merece oprobio.
Son comunes los regaos durante las fechoras. Por qu el asal-
Si yo no le pego a mi mujer, va a perder su espritu femenino tado tiene y el asaltante no, o por qu el primero carece de la

4 La mezcla de tradiciones machistas y profundos resentimien- habilidad como para exceptuarse de los atracos del segundo.
tos sociales desemboca en la cuanta de la violencia intrafami- En ltima instancia, lo muy urbano de esta violencia es
liar, que alcanza no tan de vez en cuando el asesinato y la su posibilidad absoluta de disolverse en el gento. Quin iden-
violacin. Han sido demasiadas las prerrogativas concedidas al tifica con certeza al violador o al asaltante si no se le detiene
patriarcado, o al ms bien legendario matriarcado, como para en el acto, qu prevenciones tiles existen en ciudades deshu-
no situar a la violencia intrafamiliar entre las costumbres favo- manizadas por la carga demogrfica, quin no le apuesta a
recidas. Esto debilita al extremo los sentimientos de unidad y extraviarse entre el alud de millones de personas que suele
solidaridad, y potencia en padres o madres el proceso de auto- disolver la nocin misma de vecino? Y las ventajas del anonima-
destruccin guiado por el atropello. Un caso extremo: en 1978 to se acrecientan tratndose de los crmenes del odio (hate
una mujer de 27 aos de edad, Elvira Luz Cruz, abandonada por crimes), especie muy divulgada en el mundo entero gracias al apo-
su amasio, debilitada por la subalimentacin y la ignorancia, sin yo del presidente Bill Clinton a los comits de investigacin de
dinero para comida y sin apoyo alguno, mata a sus cuatro hijos estos atropellos antes ni siquiera percibidos.
e intenta suicidarse acto seguido. Los vecinos, ajenos por com- Es muy elevada en Mxico la cuota de los crmenes del odio,
pleto a su desesperacin y abandono, la salvan y la entregan sobre todo en los campos de la homofobia, la intolerancia reli-
a las autoridades. Apresada por la dependencia extrema del giosa (los asesinatos de protestantes en Chiapas y Oaxaca), la
macho ausente, incapacitada para alimentar a sus hijos, Elvira intolerancia poltica (los quinientos perredistas asesinados en el
Luz Cruz opta por la extincin. No hay prepotencia ni antece- periodo de Carlos Salinas). Como en cualquier parte, lo carac-
dentes de crueldad con sus hijos, slo la nocin de que su vida terstico de estos delitos es la impunidad previa que protege a
le pertenece incondicionalmente. los criminales, y la no tan asombrosa repeticin de la tcnica del
No le adjudico una causa nica y repetitiva a los incontables crimen a travs de las generaciones. Para el fantico, ni un gay,
casos de violencia familiar, ni mucho menos extiendo certifica- ni un hereje, ni un subversivo son seres humanos.
dos de disculpa. Slo apunto a la fiereza del medio que, salvo
en circunstancias extremas, cancela los dispositivos de solidari- Si no tomamos la justicia en nuestras manos,
dad a favor del egosmo de la sobrevivencia, bajo la luz de una ni tendremos manos ni dispondremos de justicia
premisa de la indefensin: Si es tan poco lo que puedo hacer 6 La pobreza explica slo una parte de la violencia urbana. Al
por m y por los mos, imposible hacer algo por los dems. Al no creer en el determinismo, no acepto la frmula reiterada de
egosmo lo atena o desplaza el creciente repudio a la violencia Carlos Salinas (En la pobreza no hay democracia). Me aten-
contra las mujeres y, todava con ms fuerza, contra el maltrato go a lo demostrable: en la pobreza hay y puede haber vida cul-
a los nios, por golpes, encierros u hostigamiento sexual. En tural, y la escasez de dinero no elimina los recursos espirituales
estas circunstancias s intervienen los vecinos. y morales, y por eso es tan clasista la frrea relacin causal en-
Las tensiones y los agravios las sensaciones de anomia sue- tre pobreza y transgresin de la ley. Sin embargo, la condicin
len resolverse dramticamente en el seno de las familias. Lo ms desesperada es gran caldo de cultivo de la delincuencia y la vio-
fcil y, muy probablemente, lo ms convincente en sociedades lencia gratuita. Si los de arriba ven en la violencia a la extensin
desinformadas es culpar de la violencia familiar a la condicin casi natural de sus privilegios, en las clases populares cuentan
humana, tan atenta desde Can y Abel a las soluciones tajantes, considerablemente en materia de opcin por la violencia y jus-
pero no deben menospreciarse las cualidades desquiciantes de tificacin consiguiente el atraso, lo incipiente de la cultura
las urbes, y la opresin inacabable de las concentraciones de los derechos humanos, la gana de represalia ciega contra un
humanas jams antes vistas. Y son intiles las tcnicas de aisla- orden injusto, la afirmacin de la personalidad pese a las eviden-
miento, cuya versin enloquecida la proporciona el caso del cias en contra (el padre de familia que no consigue trabajo, ex-
padre que encerr por aos a su mujer y sus hijos, descrito en plotado, cansado, harto, trata con saa a su mujer y sus hijos con
teatro por Sergio Magaa en Los motivos del lobo y en cine por tal de existir ante s mismo, en una tctica ominosa y ancestral).
Arturo Ripstein en El castillo de la pureza. Y la violencia popular, engendrada en la pobreza, suplanta

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en ocasiones por la fuerza a la violencia del Estado. Un ejemplo rrupta, nos toca a nosotros enderezarla; si el gobierno es la ms
entre muchos. El 28 de abril de 1997, en La Purificacin Tepe- poderosa de las bandas en activo, y es fundamentalmente eso,
titla, Texcoco, en el Estado de Mxico, integrantes de la guar- tenemos el derecho a resistir. El derrumbe de la creencia en la
dia de vecinos sorprenden en la madrugada a cuatro personas aplicacin de la justicia explica escenas antes impensables: las
que despojan de sus llantas a un vehculo Dart K Guayn batallas campales entre policas y vendedores ambulantes, en-
modelo 1985. Se detiene a Fidel Marcos Patio, de 45 aos, y a tre granaderos y vendedores ilegales, entre policas y vecinos.
Eduardo Mojica Villa, de 52 aos, y se les conduce a la plaza No hay guerra civil, pero s particin territorial a la fuerza. Al
principal del pueblo. Las campanas de la iglesia alertan a la darse por muy irregular el estado de derecho, se rehabilitan las
comunidad, y al interrogatorio acuden cerca de trescientas per- comunidades delincuenciales o vecinales, en escenas cuyo
sonas. Se venda a los detenidos, se les ata de pies y manos, se les antecedente remoto se encontrara en John Gay (La pera de los
golpea con inclemencia exigiendo el nombre de sus cmplices. mendigos) y Bertolt Brecht (La pera de los tres centavos).
Se convoca a las autoridades y, como no acuden, al amanecer se
prepara la ejecucin y se les colocan a los delincuentes sogas en Si no me dicen que han muerto,
el cuello. En ese momento se presentan a negociar la entrega de estara yo muy preocupado por mi puntera
los detenidos el presidente municipal, Federico de la Vega 7 Faltan los estudios sobre psicologa urbana que pongan en
Murillo, y el director de la polica local, Antonio Morat. Ms relieve los efectos de las presiones citadinas, y den cuenta de sus
tarde se apersonan la agente del Ministerio Pblico y el delega- resultados psicopatolgicos, cualesquiera que stos sean, y de
do de Averiguaciones Previas. Al final la turba entrega a los si el trmino retiene alguna eficacia descriptiva. Como sea, y
ladrones de llantas, hospitalizados de inmediato. Fidel Marcos pese a sus dimensiones, la Ciudad de Mxico todava no com-
Patio sufre estallamiento de vsceras, fractura de mandbulas parte rasgos de las megalpolis: desprecio encarnizado por los
y la prdida de varios dientes, y Mojica Villa tiene fracturas de marginales, abandono de toda consideracin por los improduc-
crneo y lesiones diversas. tivos, rechazo a los viejos, desintegracin programada de la
Para todo efecto prctico, Texcoco es urbano. Conurbado a familia. Y esto atena la furia y los delirios alimentados por el
la Ciudad de Mxico, tambin lo sojuzgan la televisin, la acoso y la invisibilidad social.
radio, los videocasetes, y los sistemas informativos y educativos Sin embargo, esto se va modificando. Doy ejemplos: en 1997
de la megalpolis. Y la falta cometida robo de llantas no un polica recin cesado de la corporacin entra al Metro La
explica tal rabia, similar a la producida por asesinatos o viola- Raza y, sin motivo especfico, descarga su revlver, matando a
ciones de mujeres. Por eso, y no obstante sus semejanzas con dos personas e hiriendo a otras tres. Al ser capturado nada ms
hechos semejantes en zonas rurales, y el origen idntico del lin- atina a decir: Tena mucho coraje, por eso lo hice. Y en Tijua-
chamiento (sustituir con furia popular la ausencia de justicia), na, en 1998, dos ex judiciales salen a la calle a matar por gusto,
la violencia de Texcoco es fenmeno urbano. La turba no se a quien se encuentren, y asesinan a cinco. No hay necesidad de
inmuta ante la presencia de fotgrafos, se atiene a la gran vala explicaciones. La posesin de las armas es razn suficiente.
de un automvil (la propiedad ms entraable despus de la Y sta es mi hiptesis en el origen de estos fenmenos se lo-
casa), considera su accin una prerrogativa de la sociedad civil caliza tambin al narcotrfico, que incrementa sin medida la
(ya con ese trmino) y ve en el crimen por razn del despojo a violencia urbana, no porque deba atribursele toda la cauda
un nuevo requisito de la comunidad. Otro ejemplo menor y delictiva, sino porque introduce nuevas reglas de juego, acrecien-
revelador: en 1995, en el Centro Histrico, en la calle de San ta el mercado de armas y reitera cun fcil es, en medios sin sis-
Ildefonso y aledaas, se produce un zafarrancho. Un automovi- temas eficaces y crebles de justicia, abaratar la vida humana.
lista atropella sin mayores consecuencias a un nio de cuatro Cada semana son asesinados en el pas decenas de indivi-
aos de edad. Reunida en un instante, la multitud se propone duos en condiciones rituales semejantes. Ante esto, se extena
lincharlo, unos policas lo protegen y el resultado es contrapro- la capacidad de sorpresa y las ms de las veces los ciudadanos
ducente: los que van al rescate se salvan de ser linchados slo slo expresan una indignacin escnica, reservndose la protes-
por la llegada de refuerzos. ta profunda para las situaciones personales. Y el delincuente que
A la violencia urbana la estimula la sensacin prevaleciente: sea se considera beneficiario directo de las esferas de la impu-
es la injusticia la que define la aplicacin de la ley. Segn la nidad. Si tantos mueren en circunstancias violentas, uno ms no
conseja popular, los magistrados y los agentes del Ministerio P- importa. De nuevo, en las armas se localiza la posesin de la ley
blico son corruptos casi de por s, los policas atracan o son ve- realmente existente. El dueo del auto se aferra a su propiedad,
nales, los poderosos lo compran todo, la tortura es la traduccin y el hampn lo mata porque le ha faltado al respeto a la justicia
cotidiana del Cdigo Penal. Si a eso se aade la feudalizacin instaurada por su revlver; el asaltante, furioso porque no hay
de la ciudad, las zonas hurtadas al simple patrullaje policiaco, nada que robarle a su presa, la asesina para ensearle a no salir
el caciquismo en gremios y colonias populares, se entiende la sin dinero; los pandilleros golpean a los transentes ratificando
feroz resistencia a lo que intenta pasar por orden. El axioma su dominio espacial a travs de los gemidos y las splicas de mi-
de los que se arman es vibrante: Si la justicia es injusta y co- sericordia; al macho ebrio y exasperado no le basta maltratar a

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la prostituta en el cuarto de hotel, debe ir hasta el final, aprove-


char la vivencia ilimitada del cuerpo dependiente y por eso,
al estrangular o apualar, siente que culmina un coito de otra
manera incompleto. Esto no es psicologismo, sino la mnima mo-
raleja desprendible de centenas de casos similares.

Si no fuera por la tele, los delincuentes no sabran siquiera


de la existencia del delito
8 Las representaciones de la violencia en los medios electr-
nicos conducen a debates interminables sobre la sobreexposi-
cin de los nios a simulacros de la crueldad y la barbarie, o
incluso a informaciones detalladas sobre los hechos de sangre.
Se les educa para la violencia. Y la censura se emite desde los
ms altos niveles burocrticos. En 1997, a solicitud del presiden-
te Ernesto Zedillo, se cancelan dos series diarias que con enor-
me xito daban noticia de los delitos (Fuera de la ley en Televisa
y Ciudad desnuda en Televisin Azteca). El presidente insiste: Los
programas son perniciosos para la niez y fomentan el delito.
En esto, Zedillo contina la interminable lista de polticos, edu-
cadores y clrigos que responsabilizan a los medios electrni-
cos de la promocin de la ilegalidad: los nios y jvenes son muy
maleables, y ante la tele se habitan a la normalidad de la vio-
lencia. Exhibir actos fuera de la ley es predicar con el ejemplo.
La exigencia presidencial es acatada luego de una tibia defensa
de las empresas (cumplimos un deber informativo), se suspen-
den los programas y reaparecen a los pocos meses o semanas con
otros nombres, reinstalados por la demanda insaciable. das por otras idnticas. En rigor, el debate an no se produce,
El morbo por la nota roja es parte de una tcnica de preser- apenas menciones apocalpticas, aunque resulte probable un
vacin psicolgica. No slo se exorciza el delito ubicndolo papel pedaggico de los medios, en especial del cine, no en
como el suceso remoto en la pantalla de televisin; tambin, al la violencia sino en la teatralizacin de la violencia. Es alta la
incorporarlo al espectculo, se banaliza el hecho de sangre. Por deuda estilstica del narcotrfico y la delincuencia organizada
su naturaleza, el morbo es la tcnica de control psicolgica de con las pelculas. Basta enterarse de las descripciones de asaltos
la violencia inmanejable. Si el chisme nos incorpora a la intimi- o enfrentamientos para vislumbrar cunto aprende el hampa de
dad ajena, el morbo por la nota roja nos aleja de la desgracia la gestualidad y de la amoralidad interpretadas por el cine.
por acontecer. Tan no estoy muerto que contemplo a estos Pero en materia de ilegalidad la forma no es ni puede ser el fon-
policas explicar la balacera en el banco. Al respecto, segn creo, do, y la gran escuela del crimen sigue siendo la impunidad y su
en materia de persuasiones visuales, es ms daino que la pasa- cortejo de supersticiones.
rela de cadveres y criminales ya vueltos show el culto a las
corridas de toros. De cualquier manera, la supresin de estas Sal tan fastidiado de la oficina
series no disminuira en lo mnimo el delito. Qu se ha que ya no supe cmo me despert en la sala de urgencias
conseguido al suprimir en las estaciones de radio los corridos 9 Sin freno, aumentan los hechos de violencia intrafamiliar,
mariguaneros? Qu ha obtenido la censura en asuntos de los enfrentamientos entre policas y ciudadanos, las rias de trn-
sexo? La estrategia de las prohibiciones se extingue en el home- sito, las situaciones tensas. Y al ao, denunciados, se producen
naje involuntario a lo prohibido, y algunas moralejas nacen muer- 700 mil delitos, lo que segn los expertos indica por lo menos
tas, por ejemplo: Si no se habla del delito no hay incentivos el doble, al ser tan elevado el nmero de quienes desisten de la
para la criminalidad. ida a los juzgados a levantar el acta. Esto convierte a la violen-
La condena a la violencia, hija bastarda de la televisin, es cia en el segundo gran protagonista de la urbe, slo antecedido
tema recurrente en los medios informativos. Se insiste sin por la sobrevivencia, que se apodera del escenario por la accin
conviccin, pero con energa declamatoria: los medios forman conjunta de la catstrofe econmica y el miedo. Esto no apunta
en y para la violencia. Pero nadie est tan convencido a fin de a una ciudad poseda por la devastacin, sino, y esto es suficien-
cuentas, porque ni los gobiernos, ni la derecha, ni los grupos te o demasiado, a una ciudad incrdula ante las posibilidades
sociales hacen algo por detener tal instruccin deformadora, ni civilizatorias, desconfiada de la existencia de soluciones.
van ms all de suprimir cada ao una o dos series reemplaza- En algn momento la violencia ha de caer sobre la persona,

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su familia, sus amigos. Y la certidumbre de vivir la excepciona- La violencia se interioriza en cada habitante de la urbe, no
lidad, de habitar siempre las vsperas del acontecimiento terri- tanto por la gana de ajustarle cuentas a la realidad a travs de
ble o desagradable, se vuelve fijacin cotidiana: en relacin a acciones destructivas, sino en espera de lo inminente, de los
la violencia se est a diario en el ojo de la tormenta entre un asal- hechos injustos e irreparables que la ciudad impone. Esto no
to y el prximo, entre la tensin y los estallidos, entre la falsa es desde luego nicamente psicolgico. En la medida de las
tranquilidad y la mala noticia. Y al mbito de la esperanza, ago- posibilidades y de las posesiones, cada persona aguarda a la vio-
tado o disminuido, lo reemplaza la supersticin nueva: si atien- lencia con temor en la calle, diluvio de cerraduras en las puer-
do a los exorcismos (disfrazados de medidas de seguridad) hoy tas, dispositivos de seguridad en los automviles, armas en la
me escapar del destino urbano. casa, proliferacin de las compaas de seguridad privada (1,300
En qu momento se le confiere a la violencia el papel de deus en Mxico), gadgets innumerables de proteccin personal a
ex machina, de sinnimo fatal de destino urbano? Al coincidir en manera de indulgencias medievales, simple miedo fsico a los
un espacio sobrepoblado la crisis econmica sin precedentes, la grupos o los individuos con los que uno se tropieza en horas in-
masificacin extrema, la creencia en el desplome de las institu- convenientes (se reduce el tiempo de las horas convenientes). Y si
ciones de justicia, el contagio atmosfrico del narcotrfico los modelos apocalpticos anteriores eran Nueva York y Los
y el apogeo de la delincuencia organizada, que viene de la des- ngeles, el modelo de hoy para la Ciudad de Mxico es la pro-
composicin policiaca y la industrializacin de la impunidad. pia Ciudad de Mxico.
Segn la derecha, esto se debe al abandono de los principios En el Pars del siglo XIX, distingua Walter Benjamin al flan-
religiosos. En efecto: en el origen de esta devastacin s inter- neur, al que tomaba la calle como su morada, con esas cuatro
viene la ausencia de un sistema valorativo, pero aqu se paredes de la curiosidad y la vitalidad. En la megalpolis de fi-
combinan lo laico y lo religioso y, adems, si hay un sector de nes del siglo XX uno de los sustitutos del flanneur es la Vctima
creyentes compulsivos, junto a los empresarios, se es el narco. en Potencia, que hace de la desconfianza su instrumento del
Pagan con largueza misas, bautizos, primeras comuniones, conocimiento y del recelo su bitcora. La violencia nos obliga a
casamientos, entierros y confirmaciones, patrocinan seminarios, teatralizar y generalizar la experiencia desagradable o trgica,
visitan al nuncio papal (luego de asesinar a un obispo) para nos encierra doblemente en nuestras casas, se vuelve el estado
referirle sus problemas de conciencia, organizan lo que la pren- de sitio de los ricos rodeados de guaruras (esos ngeles de la
sa llama narcotours a Tierra Santa, se confiesan porque lo exige guarda de las previsiones sombras), modifica a la intuicin has-
la renovacin de sus deudas de conciencia. Por lo menos ellos ta volverla depsito de miedos ancestrales, se aterra ante la pro-
no desertan de su fe. pia sombra porque no se sabe si el inconsciente va armado y,
por ltimo, nos convence de que la ciudad, el campo de las sen-
Iba para mi casa cuando un seor muy atento me avis saciones de libertad, es progresivamente de los Otros y es cada
que me estaba asaltando en ese instante vez ms el reino del Otro y de lo Otro, aquello que dej de per-

10 En diversas ciudades del continente las norteamericanas tenecernos cuando aceptamos lo indetenible por lo pronto de
desde luego cunden visiones de la distopa, la utopa negati- la violencia, sabiendo que, dadas las caractersticas de la urbe,
va, donde la violencia urbana cerca y frena las libertades a la ste por lo pronto eterniza sus plazos.
disposicin. Si no te proteges no sobrevives y si dedicas tiem- En materia de violencia urbana slo tiene conclusiones
po a protegerte pasas de la vida a la sobrevivencia. Megalpo- optimistas quien en cualquier lugar del mundo piense dormir
lis es ya sinnimo de las formas de la degradacin impuestas con la puerta abierta. ~
por las grandes concentraciones humanas, sobre todo en un
orden econmico donde, sustituido por la automatizacin, el
trabajo formal mengua, y la violencia aumenta al ritmo del
relativismo tico o de la posmoral pregonada por varios analis-
tas, ya incorporada al lenguaje cotidiano donde la justicia es la
mezcla de aplazamientos, impunidades y distribucin siempre
inequitativa de la ley, y en donde los servicios se encarecen y
disminuyen sin remedio.
No se puede exagerar o minimizar el papel de la violencia Felicita a su colaborador y amigo
urbana. Ha recompuesto, y con vandalismo, el mapa de la
ciudad transitable, atrae la obsesin informativa de la sociedad Jorge Volpi por el Premio Biblioteca
entera, vuelve central el tema de la descomposicin social.
Pero an no se cuenta con las teoras convincentes que al des- Breve de Seix Barral por su novela
cribir causas propongan soluciones, ni nada ms all de una
efmera campaa de moos blancos de protesta, y de la exigen- EN BUSCA DE KLINGSOR
cia de mano dura, sin especificaciones.

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