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ORIGINALES Rev. Logop., Fon., Audiol., vol. XIII, n.o 4 (186-190), 1993

REFLEXIONES EN EL ESTUDIO DE LAS DISFONAS


Por R. M. Rivas Torres
Doctora en Psicologa. Profesora del Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin. Facultad de Psicologa.
Universidad de Santiago de Compostela

M. J. Fiunza Asorey
Psicloga-Logopeda. Centro Fono-Audiolgico Ortigueira

INTRODUCCIN conjunto de sonidos que, engendrados en la laringe,


son trasformados por la voluntad y por medio de la

E
n la actualidad, gracias a los avances de la boca, lengua y labios en palabras y sonidos musicales.
foniatra, y al desarrollo de los diagnsticos Posee las cualidades de intensidad, tono y timbre
funcionales de nariz-garganta-odos, se dedi- (Perell y Peres, 1972).
ca un notable esfuerzo al estudio de las enfermeda- Evidentemente, el considerar una voz como nor-
des de la voz. mal depende, fundamentalmente, tanto de la aprecia-
De este modo, se han identificado las denominadas cin subjetiva del terapeuta o de la persona que en ese
enfermedades funcionales de la voz o disfonas fun- momento tenga a su cargo dicha tarea, como del c-
cionales, caracterizadas por su tendencia a la croni- digo que rige cada sociedad y que permite explicar la
cidad y por la desproporcin existente entre capacidad extrema variedad de voces existentes consideradas
individual de rendimiento y esfuerzo vocal, y en las como normales (Cornut, 1990).
que no existe ningn factor o factores orgnicos y/o El trmino de disfona procede del griego dis, di-
neurolgicos que las generen. No obstante, esta deno- fcil, y de fones, voz. Es pues, la prdida del timbre
minacin est vinculada a un tiempo en el que se opo- normal por un trastorno funcional o por una alteracin
na radicalmente lo orgnico a lo funcional, por lo que orgnica de laringe. Como seala Bustos (1983, p. 49),
hoy da se habla de disfonas disfuncionales para la disfona es la alteracin de la voz en cualquiera de
incidir en la idea de la presencia de un comporta- sus cualidades que sobreviene por trastornos orgnicos
miento vocal de esfuerzo que es susceptible de entra- localizados en la cuerda vocal, o muy frecuentemente
ar una alteracin orgnica. por incoordinaciones musculares-vocales-respiratorias
En el presente artculo, dada la variedad de consi- que tienen por causa una mala tcnica vocal (altera-
deraciones conceptuales y taxonmicas de disfona, ciones funcionales). Para Nieto (1987, p. 138), las
as como la deteccin de su elevada incidencia, tanto anomalas de la voz o disfonas en general, son todos
en poblacin infantil como adulta, se ha efectuado los defectos manifiestos en la calidad de la voz debido
una revisin de los diferentes estudios e investigacio- a alteraciones anatmicas, fisiolgicas o psquicas que
nes sobre el estado actual de estos aspectos. afectan al aparato vocal. Le Huche (1990, p. 71) pro-
pone que, con objeto de superar las limitaciones que
las diversas definiciones presentan por su carcter es-
CONCEPTO DE DISFONA
trictamente acstico, la disfona es un problema mo-
Antes de pasar a definir lo que se entiende por dis- mentneo o duradero de la funcin vocal sentido como
fona, es preciso realizar una breve mencin de lo que tal por el propio sujeto o por su entorno. Finalmente,
es la voz normal. As, puede decirse que sta es el y de un modo muy sencillo, puede decirse que el tr-
Correspondencia: M.J. Fiuza. Centro Fono-Audiolgico Ortigueira. C/ General Pardias n.o 19 - 2.o I. Santiago de Compostela 15706.

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mino de disfona sirve para denominar, en general, to- los plipos entraran en el grupo de las disfonas or-
das las alteraciones de la voz (Cornut, 1990). gnicas, al igual que el cncer larngeo.
Sin embargo, parece ms apropiado considerar ni-
camente como disfonas orgnicas aquellas patologas
TIPOS DE DISFONAS
vinculadas a problemas, congnitos o adquiridos, de
Existe un acuerdo comn a la hora de clasificar las etiologa orgnica, ya sea en alguna parte del organis-
disfonas en tres grandes grupos, a saber: disfonas mo con incidencia en la voz, ya sea en los rganos
psquicas, disfonas orgnicas, y disfonas funciona- implicados directamente en la fonacin.
lers. Lo que ya no resulta tan obvio es el definir cada Las disfonas orgnicas se clasifican en los siguien-
uno de los tres conceptos, y el delimitar qu tipo de tes tipos:
problemas subyacen en los mismos. a) Las malformaciones larngeas: la laringomala-
El conocimiento de las disfonas de origen psquico cia, el diafragma larngeo
es muy antiguo dentro de la historia del hombre. Sin b) Las inflamaciones: la artritis cricoaritenoidea,
embargo, hay un cierto estado de confusin derivado las laringopatas profesionales por plomo, mercurio, etc.
del hecho de utilizar como sinnimos los trminos c) Los traumatismos: las quemaduras por inhala-
psicgeno y psicolgico, aun a pesar de que el pri- cin o ingestin, las luxaciones
mero de ellos hace referencia a manifestaciones pato- d) Las disfonas por alteraciones endocrinas, que
lgicas, cuyo origen no reside en una lesin orgnica si bien no son trastornos propiamente dichos de la
sino en un trastorno psquico, y el segundo, tiene el sig- funcin fonadora, ejercen una accin importante en
nificado de perteneciente o relativo a la psique, a la ac- los rganos y funciones de la fonacin, en el desarro-
tividad mental. No obstante, algunos autores hablan de llo de la laringe, en la clasificacin de la voz, etc.
disfona psquica (Nieto, 1987; Sos, 1986), y otros Por ltimo, las disfonas funcionales se definen cl-
usan el trmino de disfona psicgena (Gonzlez, sicamente como las alteraciones de las cualidades de la
1981; Perell y Salv, 1980) para referirse a aquellas voz, esencialmente el timbre, que estn vinculadas a
disfonas que tienen en su origen trastornos o reaccio- un desajuste en el comportamiento fonatorio. Para
nes psicolgicas (Cooper, 1979). Asimismo, Aronson Dussert y Honegger (1987), en una definicin ms ex-
(1983) presenta el trmino funcional, como sinni- haustiva, las laringopatas funcionales son caracteri-
mo de psicgeno, cuando se trata de voces anorma- zadas por las dificultades de emisin vocal con altera-
les o disfnicas en las que la anatoma y la fisiologa cin de ciertas cualidades de la voz, debidas a una in-
de la laringe son normales. Se incluye, pues, en un mis- correccin de utilizacin de los rganos de la fonacin:
mo grupo las neurosis, los problemas de personalidad, plano respiratorio, plano gltico, plano subgltico, con
y aqullos cuyo origen est en un mal uso de la voz. una mala coordinacin entre los tres planos y esfuerzo
Ahora bien, dada la caracterstica fundamental de estas vocal en un 50-60% de los casos. Esta incorreccin del
disfonas, parece ms apropiado el trmino de psic- gesto vocal se constituye en automatismo defectuoso
geno por las vinculaciones que posee con lo patolgi- (p. 425). Molota y Dainz (1981) presentan una defini-
co. Tradicionalmente, estas disfonas se clasifican en cin ms descriptiva, afirmando que las disfonas sin
disfona de conversin o histrica, y disfona espstica. lesin anatmica en el sistema fonador (pulmones,
En lo relativo a las disfonas orgnicas, existe una aparato laringotraqueal, resonadores cavitarios nasopa-
cierta controversia a la hora de considerar si ciertos ti- ranasales y conductores modulares de labios, lengua,
pos de disfona, en las que existe una lesin en las faringe y mejillas) se consideran funcionales (p. 633).
cuerdas vocales vinculada a un problema inicialmen- La Huche (1982) explica las dificultades de defini-
te funcional, estn o no encuadradas en el marco de cin de las disfonas funcionales, haciendo hincapi
estas disfonas. Al respecto, Cornut (1990) seala que en la idea de que, actualmente, es difcil mantener con
la disfona orgnica, es toda aquella que implica, bien solidez una postura en la que los trastornos puramen-
una alteracin de la motricidad larngea, o bien una te funcionales, y los trastornos con alteraciones org-
lesin de las cuerdas vocales. Por tanto, los ndulos y nicas puedan ser considerados como radicalmente

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ORIGINALES

opuestos; es decir, se vinculan, de este modo, ambos suelen superar en extensin e intensidad a la voz ha-
como interactuantes. bitual. Estos elementos, interactuando con la inestabi-
En el ao 1962, en el XII Congreso de la IALP ce- lidad de los rganos fonatorios en esta etapa de la
lebrado en Padua, Perell insisti en el intrincamien- vida, conducen, con cierta facilidad, a una disfona. En
to entre lo orgnico y lo funcional proponiendo una general, se acude muy tarde al otorrinolaringlogo, lo
clasificacin que tuviese en cuenta la etiologa y las que provoca que en las disfonas funcionales sean
eventuales lesiones larngeas que se asocian a la dis- muy frecuentes las lesiones orgnicas (Devars, 1987).
funcin vocal. De la misma forma, estableci las no- Tal como seala Hernndez (1987), la disfona fun-
ciones de fononeurosis, si la etiologa revelaba la pri- cional aparece en el nio cuando existe alguno de los
maca de los factores psicolgicos, y de fonoponosis, problemas indicados a continuacin, y que, en todos
en el caso de que las alteraciones de tipo mecnico es- los casos, implican una hiperfuncin en su origen.
tuviesen relacionadas con el mal uso vocal (cit. en Le Concretamente se hace referencia a:
Huche, 1986). Disociacin fonorrespiratoria, al no contraer
Una vez tenidas en cuenta las consideraciones an- correctamente los msculos abdominales durante el
teriores, es posible aceptar como vlida la definicin habla.
que califica de disfonas funcionales a aquellas que se Disociacin fonorresonancial, debido a la im-
caracterizan simplemente por un mal funcionamiento posibilidad de utilizar alguna de las cavidades de re-
del aparato vocal. El hecho de que posteriormente se sonancia.
presenten alteraciones de la estructura orgnica larn- Hiperfuncin primaria, por uso de tono anormal
gea no va a suponer un olvido de su etiologa bsica, o artificial, una alergia, un trastorno psquico, etc.
es decir, de su componente funcional, independiente- Adems de los problemas mencionados, que pue-
mente de que se suscriba una u otra clasificacin. den provocar la aparicin y el posterior mantenimien-
to de las disfonas infantiles, existe un conjunto de
factores, que si bien, en un primer momento, pueden
ESTUDIOS DE INVESTIGACIN EN NIOS
ser considerados como predisponentes, posteriormen-
Las investigaciones que, desde un punto de vista lo- te se manifiestan como determinantes. En este senti-
gopdico, se centran en los problemas infantiles de la do, destacan los factores de tipo familiar, y los facto-
voz, son ciertamente escasas, pese a que stos han de res vinculados a la personalidad del nio.
ser considerados como un importante grupo de entidad En lo que respecta a los primeros, es decir, a los fac-
clnica y fisiopatolgica, debido a su elevada inciden- tores familiares, Garca y cols. (1986), en un estudio
cia y a los notables estragos que ocasionan a los nios llevado a cabo en Sevilla, y en el que se trabaj con 26
afectados, tanto a nivel escolar como social. Harrington nios aquejados de disfona, encontraron, tras la apli-
(1976) valora que, comparados con otras anomalas del cacin de un cuestionario clnico-biogrfico, que:
habla, estos problemas de la voz en nios representan a) En el 23,5% se trata de familias en las que es
un 10% de los casos que requieren tratamiento correc- necesario reir y castigar mucho, en las que existe un
tivo. Kittel (1984), por otro lado, observa que se en- nivel de ruido alto.
cuentra ms a menudo en nios pequeos que en el b) En el 23% el padre se considera nervioso,
grupo de sujetos adultos, y que, al menos en ciertos ni- poco paciente y severo en la educacin de sus hijos.
veles de edad, ocurren en un 23% de todos los nios. c) En el 35,4/ el padre pasa poco tiempo en casa
Dinville (1981) estima que son tan frecuentes, que por motivos laborales.
afectan a cerca de la mitad de los nios en edad esco- d) En el 29,4% la madre est deprimida. Su com-
lar, desde los cinco o seis aos hasta la adolescencia. Y portamiento con los hijos es el de exigir una respues-
por su parte Cooper (1979), remarca el desconocimien- ta inmediata a sus demandas.
to que existe en la sociedad sobre esta problemtica. En cuanto a los segundos, los factores de personali-
La voz es para el nio una forma de expresin emo- dad. Garca y cols. (1986), en el mismo estudio citado
cional. Su mundo est lleno de gritos y chillidos que anteriormente, obtuvieron el siguiente dato significati-

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vo: un 52,94% de los nios disfnicos sometidos a y mantenimiento de los problemas vocales de tipo fun-
anlisis puntuaban alto en la escala de ansiedad, lo que cional, aunque suelen hacerlo de un modo general. A
los situ en una depresin moderada. A mayores, se los problemas nerviosos, sin ms puntualizacin, hacen
les aplic el test de Corman, y en un 80% se detecta- referencia autores como Calas y cols. (1989), Cooper
ron sentimientos de tristeza, abandono y falta de inte- (1979), Dinville (1981), Fernndez (1990), Freild y
gracin en el ambiente familiar. Asimismo, un 52,94% cols. (1990), Louzada (1986), y Perell y cols. (1984).
presentaba onicofagia, un 35,29% sufra frecuentes ra- Molota y Dainz (1981), ms explcitos que los anterio-
bietas, un 64,7% eran intranquilos, un 3,4% hablaba, res, especifican las estimaciones afectivas, emociones
lloraba o gema durmiendo, quejndose con cierta asi- intensas, inhibiciones depresivas, reacciones de miedo,
duidad de dolores abdominales, y finalmente de cefa- de ansiedad o de tristeza, como variables a tener en
leas. Estos datos, junto con los ya citados sobre el cli- cuenta en dichas disfonas. Las situaciones de tensin
ma familiar, son indicadores de un alto graado de an- y nerviosismo, personales o profesionales, son mencio-
siedad en los nios aquejados de problemas vocales. nadas, repetidas a veces, por Bustos (1983), Dussert y
Honegger (1987), Le Huche (1982), Ricart (1989), y
San Miguel (1989). La ansiedad y el neuroticismo, ya
ESTUDIOS DE INVESTIGACIN EN ADULTOS
de un modo mucho ms concreto, son citados por An-
El inters que suscitan las disfonas funcionales en drade y cols. (1989), Calas y cols. (1989), Esteve
sujetos adultos es mucho mayor que el dirigido a los (1989), Gonzlez (1981), y Prater y Swift (1986).
nios, tal vez debido a que va siendo ms elevado el Esta vinculacin de los factores psicolgicos, en el
nmero de personas que han de utilizar la voz como desarrollo y mantenimiento de la disfona funcional,
instrumento bsico de trabajo, lo que conduce a que est despertando cada da un mayor inters, tal vez
tambin aumente el colectivo afectado de problemas porque es sobradamente conocido que la voz puede
vocales. A ello se une el avance que en los ltimos expresar las emociones, por lo que es consecuencia
tiempos se ha producido dentro de la foniatra, al de- lgica el que las emociones pueden perturbar la voz.
sarrollo alcanzado en los diagnsticos funcionales de Un claro ejemplo de ello es el denominado trac de
nariz-garganta-odos, y a la precisin alcanzada en las los cantantes y actores.
tcnicas de intervencin quirrgica. Sean antecedentes o consecuentes, con mucha fre-
Llegado el momento de afrontar el estudio de las cuencia la anamnesis revela que los pacientes con dis-
disfonas funcionales no es posible pasar por alto los fona funcional presentan factores psicolgicos altera-
importantes lazos que unen la voz y la personalidad, dos, aunque parece que la tendencia mantenida por al-
puesto que aqulla es, por un lado, un medio de accin gunos autores de explicar la causa nica de los
sobre el interlocutor al intentar su adhesin, convenci- problemas vocales de tipo funcional en base a un pro-
miento, obediencia y por otro lado, es el principal blema de orden psicolgico es a todas luces exagera-
medio de expresin de s mismo, ya que mediante las da. Tal intento, como el propio Le Huche seala (1990,
palabras comunicamos los sentimientos e incluso cier- p. 74), trata nicamente de encontrar la causa de la
tas actividades vocales se corresponden bsicamente disfona en lugar de intentar comprender el mecanismo
con estados emocionales la risa, el llanto De igual generador de las dificultades vocales y de localizar los
modo, aquellas personas que se encuentran con difi- diversos factores, que no uno, susceptibles de desen-
cultades para poder utilizar la voz, de acuerdo con sus cadenar y mantener dicha disfona. Del equilibrio en-
necesidades diarias y profesionales, son especialmente tre ellos va a depender, en definitiva, la salud vocal.
susceptibles de sufrir un deterioro de su salud general,
siendo muy probable que se generen alteraciones en su
RESUMEN
personalidad vinculadas a la insatisfaccin y a los sen-
timientos negativos que el problema les acarrea. En los ltimos aos, el inters por el estudio de las
La mayora de los autores hablan de la gran influen- alteraciones de la voz ha crecido de un modo notable,
cia que los factores psicolgicos ejercen en la aparicin ya que el nmero de personas que sufren problemas

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