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HOMEOPATA Dynamis

Investigacin en homeopata
Dra. Concepcin Calleja Peredo

Introduccin que se hace a la Homeopata con estos estudios enri-


quece nuestro campo de conocimientos.
El objetivo de este trabajo es ofrecer una panormica
actual de la investigacin en homeopata a travs de
una revisin bibliogrfica de los artculos aparecidos Estudios clnicos publicados recientemente
en revistas de prestigio como The Lancet, Brithish en revistas mdicas convencionales.
Medical Journal, Pediatrics, The Journal of Alternative
Veremos los trabajos agrupados en varios apartados:
and Complementary Medicine, European Journal of
Pharmacology, entre otras. Hemos seleccionado los 1. En primer lugar hay que destacar los trabajos mera-
trabajos ms interesantes de entre los que abordaban mente estadsticos, en concreto los meta-anlisis, que
la homeopata desde un punto de vista clnico o de son estudios de evaluacin estadstica sobre un deter-
investigacin de laboratorio. Se han descartado aque- minado nmero de ensayos clnicos. Desde hace
llos que trataban otros aspectos relacionados con la varios aos se estn llevando a cabo este tipo de estu-
homeopata y los que, an cumpliendo el criterio de dios en relacin a la homeopata y concluyen que sus
seleccin, resultaban repetitivos o aportaban pocos efectos teraputicos no son atribuibles en su totalidad
datos de inters. al efecto placebo.
Todos los estudios, tanto los expuestos como los omi- Nos parece interesante resaltar dos estudios de estas
tidos en esta breve revisin, tienen el mrito de haber
caractersticas:
pasado el filtro de las citadas revistas. Hay que valorar
el inters de los mdicos que han realizado los experi- - Sobre el efecto placebo como posible mecanismo
mentos, que, aunque no siempre vean recompensado de accin de la homeopata, de K. Linde, N. Clausius,
el tiempo y trabajo invertido, han conseguido publicar G. Ramirez, et al.(1) De una muestra de 186 estudios,
sus ensayos: todo un ejemplo a seguir. La aportacin seleccionaron 89 que cumplan unos requisitos prede-

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finidos. Concluyeron que el efecto de los tratamientos En el campo otorrinolaringolgico:


homeopticos es 2,45 veces superior al placebo.
- M. Weiser, W. Strosser y P. Klei (4) realizaron un estu-
- J. Kleinijen, P. Knipschild, y G. Ter Riet, publicaron
(2)
dio comparativo del tratamiento del vrtigo con medi-
un estudio en el que revisaron 107 tratamientos reali- camentos homeopticos versus medicacin conven-
zados con medicinas homeopticas. De ellos 81 dieron cional. En el estudio participaron 119 pacientes con
resultados positivos y mostrando el 77% resultados varios tipos de vrtigo. A la mitad de ellos se les dio
satisfactorios. La evidencia de los resultados fue una una combinacin de cuatro medicinas homeopticas y
sorpresa para los propios investigadores. Los resulta- a la otra mitad un medicamento aplicado convencio-
dos globales muestran una tendencia positiva de los nalmente en Europa para el tratamiento del vrtigo: el
tratamientos homeopticos. clorhidrato de betahistina. Se encontr una eficacia
similar con ambas terapias, pero una mayor seguridad
2. Entre los ensayos clnicos que han despertado nues-
en las medicinas homeopticas.
tro inters destacan tres trabajos sobre reumatologa,
dos de otorrinolaringologa, dos de alergias, tres de Respecto a las alergias:
pediatra, uno de flebologa, dos sobre cefaleas y uno
- Destacaremos los trabajos realizados por D. Reilly y
sobre medicina deportiva. Es de resaltar que en estos
su equipo en el Hospital de Glasgow entre los aos
trabajos casi todos los tratamientos homeopticos
1983 y 1994. Su propsito fue intentar averiguar si la
obtienen resultados eficaces. A continuacin expone-
accin de una dilucin homeoptica podia difererir de
mos un breve resumen.
la de un placebo.
En el mbito de la reumatologa:
Para responder a esta pregunta se emprendieron tres
- C.N. Shealy, MD, R.P. Thomlinson, y V. Borgmeyer(3) ensayos con pacientes que presentaban una rinitis
hicieron un estudio comparativo entre homeopata y polnica o asma provocada por pneumoalrgenos. El
paracetamol para el tratamiento de la osteartritis dolo- primer ensayo se public en el Brithish Homeopathic
rosa en 65 pacientes. Se observ una mejora del dolor Journal en 1985 y el segundo y tercer ensayo, mas
en el grupo medicado con homeopata: Un 55% alcan- recientes, son los que se mencionan a continuacin:
z un alivio moderado con el tratamiento homeoptico,
D. Reilly, M. Taylor, y C. McSherry (9) realizaron un estu-
en comparacin con el 38% obtenido con el paraceta-
dio en 144 pacientes con fiebre del heno activa. Se
mol. No se pudieron obtener resultados estadstica-
administraron diluciones altas de Pollens versus place-
mente significativos por lo reducido de la muestra,
bo. El estudio concluy que los pacientes tratados con
pero los autores concluyeron que para el alivio de los
homeopata necesitaron usar menos antihistamnicos
dolores de la osteartritis la homeopata es segura y al
que el grupo placebo, demostrando una mejora en su
menos tan eficaz como el paracetamol, sin los posibles
sintomatologa. Los estudios demostraron as mismo
efectos secundarios de ste sobre el rin. Muchos de
que la toma de homeopata produce un efecto diferen-
los pacientes pidieron continuar con el tratamiento
te a la toma de placebo puesto que stos ltimos
homeoptico.
tuvieron que recurrir con mayor frecuencia a los
- P. Fisher, A. Greenwood, E.C. Huskisson, et al.(8) ela- antihistamnicos.
boraron un estudio sobre la fibrositis. Trataron 30
D. Reilly. M. Taylor, N. Beattie, et al.(5) en su trabajo
pacientes con Rhus Toxicodendron y se compar con
Hay evidencia de que la homeopata es reproducible?
placebo. En los pacientes del grupo control se observ
Reprodujeron exitosamente la autenticidad de dos de
que la reduccin de puntos dolorosos fue un 25%
las pruebas anteriores a doble ciego. Usaron el mismo
superior a la del grupo placebo.
modelo de inmunoterapia homeoptica en la alergia,
- M. Shipley, H. Berry, G. Broster, et al.(15) disearon (un isoterpico del agente patgeno, Pollens).En este
un estudio comparativo en el que se deba evaluar la tercer estudio, nueve de los once pacientes en trata-
eficacia de un remedio homeoptico, una droga con- miento homeoptico mejoraron, en comparacin con
vencional y un placebo, para el tratamiento de la oste- los solamente 5 (de 13) pacientes tratados con place-
artritis. Es de destacar que los criterios de admisin no bo. Los investigadores concluyeron que las medicinas
permitan individualizar el medicamento homeoptico. homeopticas funcionan y que la eficacia de la home-
La homeopata en este caso no se mostr eficaz. opata no es una respuesta placebo. Su trabajo ha sido

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reproducido en diversos Servicios de Salud Pblica. tratamiento del dolor de cabeza, con el remedio homeo-
Hasta la fecha no se ha publicado ninguno de los nue- ptico Bryonia que fue absolutamente eficaz. Dos
vos ensayos. meses ms tarde el paciente estaba libre de dolores
de cabeza y no haba tenido absentismo laboral. Conti-
En pediatra destacamos lo siguiente:
nu el tratamiento durante 3 semanas ms, tomando
- J. Jacobs, L. Jimnez, y S.Gloyd (6) llevaron a cabo un 12 dosis de Bryonia. Transcurridos tres aos, en una
estudio sobre el tratamiento de la diarrea en 81 nios revisin posterior, el paciente no haba sufrido ms ata-
de entre 6 meses y 5 aos que sufran diarrea aguda; ques. Ofrecemos este caso como estudio retrospecti-
el estudio se hizo frente a placebo. Se observ una dis- vo comparando los mejores resultados de la homeo-
minucin de un 15% en la duracin de la diarrea, con- pata en la migraa convencional en el mismo
cluyendo los autores que los nios a los que se les paciente.
administr homeopata sufrieron tambin menor des-
- H. Walach, W. Haeusler, T. Lowes, et al.(14) seleccio-
nutricin y deshidratacin, con la consiguiente reduc-
naron pacientes con dolores de cabeza de ms de 20
cin de la morbilidad. ste fue uno de los primeros tra-
aos de evolucin y se evaluaron los resultados de tres
bajos sobre homeopata que se publicaron en una
meses de tratamiento, periodo de tiempo insuficiente
revista norteamericana.
dada la severidad del padecimiento.
- J. Lamont (11) public un estudio doble ciego de 43
En Medicina Deportiva es de resaltar el siguiente
nios con dficit den la atencin por un desorden
artculo:
hiperactivo. Unos recibieron placebo y otros un trata-
miento homeoptico individualizado tras una entrevis- - A.J. Vickers, P. Fisher, C. Smith, et al.(13) realizaron un
ta para determinar cual era el remedio ms apropiado. estudio en el que se compar Arnica versus placebo,
Los resultados mostraron una mejora estadsticamen- en 519 corredores. No se encontraron resultados sig-
te significativa en el grupo de nios que tomaron medi- nificativamente ms positivos que con el placebo para
camentos homeopticos. el esfuerzo muscular despus de recorrer una larga
- K.H. Friese, S. Kruse, y H. Moeller (12) elaboraron un distancia. Los investigadores sugirieron que Arnica
estudio en 131 nios con procesos de otitis media, estaba indicada para lesiones donde el msculo est
dndoseles a escoger a los padres entre un tratamien- inflamado o contusionado.
to homeoptico o tratamiento convencional: 103 toma- Ensayos de laboratorio:
ron homeopata y 23 medicacin convencional. En el
- V. Elia y M. Niccoli (16) realizaron un amplio estudio
grupo control tratado con homeopata el dolor de odos
termodinmico en soluciones acuosas obtenidas a tra-
fue de un 29,3% o hubo un mximo de tres repeticio- vs de sucesivas diluciones y agitaciones de algunos
nes, mientras que en el grupo medicado con antibiti- solutos, desde el 1% hasta menos de 1x10-5 mol kg-1.
co, el resultado fue de un 43,5% o un mximo de seis La interaccin de cidos o bases con soluciones extre-
repeticiones. madamente diluidas se estudi por calorimetra a 25 C,
desarrollndose mediciones del calor de las mezclas
En el campo de la flebologa cabe destacar el si-
de cido o soluciones base. A pesar de la extremada
guiente artculo:
dilucin de las soluciones, se observ un exceso de
E. Erns, T. Saradeth, y K.L. Resh (7) realizaron un traba- calor exotrmico en las mezclas ultradiluidas compara-
jo a doble ciego en 61 pacientes con venas varicosas. do con las muestras de las mezclas de solvente no tra-
Se demostr una mejora del 44% en el retorno veno- tado. Con ello demuestran que las sucesivas dilucio-
so, comparado con el grupo placebo. nes y agitaciones pueden alterar permanentemente
las propiedades fisico-qumicas del agua como solven-
Sobre cefaleas nos encontramos estos dos estudios: te. La naturaleza del fenmeno descrito an permane-
ce inexplicada, pero los resultados son experimental-
- T. E. Whitmars (10) public el caso de un varn de 55
mente significativos.
aos aquejado de jaqueca comn, con nuseas segui-
das de vmitos cada 12 horas y dolor pulstil localiza- - J. Dittman y G. Harish (17), realizaron un estudio cuyo
do en el rea fronto-parietal izquierda. Fue tratado con objetivo era hallar diferencias entre los efectos de las
homeopata en el Glasgow Homeopathic Hospital por potencias homeopticas y las soluciones convenciona-
un mdico con amplia experiencia en el diagnstico y les, igualmente diluidas, en p-nitrocatecol, reaccin

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qumica catalizada por el citocromo CYP 2E1. Se com- consiguiente reduccin de la superficie de los trombos
pararon los medicamentos homeopticos Arsenicum (arteriales y venosos) y un descenso en el nmero de
album y Potassium cyanatum con diluciones equiva- mbolos (arteriales y venosos). En cambio la aspirina a
lentes de As2O3 y CNK. Se observaron diferencias en dosis ultrabajas (9, 15, 30 CH) provoca un incremento
la actividad del enzima, atribuibles al proceso de manu- de la agregacin plaquetaria, que se traduce por un
facturacin de drogas homeopticas, a saber, el modo aumento de la superficie de los trombos (arteriales y
de diluir, o la dilucin con agitacin del intermedio. venosos), as como del nmero de mbolos arteriales
y venosos y la duracin de la embolizacin. En resu-
- K. Linde, W.B. Jonas, D. Melchart, et al.(18) publica-
men, puede afirmarse que la aspirina a concentracio-
ron un meta-anlisis de una serie de diluciones dina-
nes altas tiene actividad antiagregante y antitrombti-
mizadas en toxicologa experimental. Este meta-anli-
ca, mientras que a diluciones altas presenta actividad
sis de 105 estudios toxiclogos mostr que las
proagregante y protrombtica. El efecto de una inyec-
medicinas homeopticas son tiles en el tratamiento
cin de 100 mg/kg de peso de aspirina se inhibe total-
de las exposiciones a txicos. El meta-anlisis fue ela-
mente con la inyeccin de una dilucin 15 CH de aspi-
borado por el mismo grupo de investigadores que ha
publicado recientemente en The Lancet un meta-anli- rina.
sis de estudios clnicos. En otro apartado se estudia la actividad biolgica de
- P.C. Endler, W. Pongratz, G. Kastberg, et al.(19) elabo- algunos antimitticos a dosis ultrabajas. El equipo del
raron un trabajo sobre los efectos de altas diluciones Dr. Bonavida, profesor del departamento de microbio-
muy dinamizadas de tiroxina. loga e inmunologa de la Universidad de Los Angeles
(U.C.L.A.) explora el efecto biolgico de algunas mol-
Este estudio demostr que una medicina homeoptica culas que pueden modificar la respuesta tumoral de las
puede influir en el crecimiento y desarrollo de rena- clulas cancerosas. Estudi el efecto del TNF (Factor
cuajos en agua. A la misma conclusin llegaron los de Necrosis Tumoral), que es secretado por varios
autores en otro artculo publicado en Faseb Journal, tipos de clulas en los animales y en el hombre y cuya
sobre la transmisin de informacin hormonal en un funcin es provocar la muerte de clulas cancerosas,
medio no-molecular. pero hay lneas de clulas cancerosas que se le resis-
- J. Benveniste, P.C. Endler y Schute (20) realizaron un ten. Tambin estudi el cisplatino y la adriblastina,
estudio que demuestra que los campos magnticos molculas de sntesis empleadas en oncologa, que
pueden neutralizar los efectos de una medicina home- inducen la lisis de determinadas clulas cancerosas. Y
optica extremadamente diluida. la toxina diftrica, que es extremadamente txica para
todas las lineas celulares, cancerosas o no. El Dr.
- E. Davenas, B. Poitevin y J. Benveniste (21) efectua- Bonavida estudi la actividad de estos txicos a con-
ron un experimento sobre los efectos de la adminis- centraciones 1000, 10.000 y 100.000 veces ms bajas
tracin oral de diluciones de Silicea sobre los macrfa- que las necesarias para producir toxicidad. Demostr
gos peritoneales de los ratones. Este estudio que con la sinergia del Factor de Necrosis Tumoral a
demostr que Silicea en dilucin 6 CH y 10 CH induce dosis infratxicas asociado a otra de las sustancias
un resultado satisfactorio en la respuesta inmune
citadas, las clulas presentan una lisis importante.
como moderador de los macrfagos en la sangre de
Este fenmeno se reproduce tambin sobre lneas
los ratones.
celulares cancerosas resistentes a alguno de estos
- Philippe Belon (22) en su libro Investigacin en Ho- txicos. A concentraciones infratxicas el cisplatino o
meopata recoge varios trabajos,entre los que desta- la adriamicina asociado al factor de necrosis tumoral
can los ensayos de laboratorio que ha llevado a cabo destruye en cultivo clulas sensibles y clulas resis-
durante 10 aos el profesor Christian Doutremepuich, tentes a estas mismas sustancias empleadas a dosis
profesor de hematologa en la facultad de farmacia de mucho ms fuertes. Los resultados prueban que la
Burdeos, sobre la accin de la aspirina en diluciones resistencia a un agente o ms puede eliminarse utili-
infinitesimales. Tras unos amplios experimentos con- zando tratamientos de combinacin muy diluidos. Esto
cluye que la aspirina a concentraciones altas (100 ha dado origen a nuevos y valiosos enfoques clnicos
mg/kg de peso, en ratas) provoca, como ya es sabido, junto a las actuales lineas inmunolgicas o genticas
una disminucin de la agregacin plaquetaria, con la en el tratamiento del cncer.

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Discusin El mismo Hahnemann no renunci a la accin de las


altas diluciones apuntando ya en aquella poca que su
La homeopata es una teraputica candente en la
poder de accin estara en las dinamizaciones, su expli-
sociedad. Un artculo de homeopata suscita toda clase
cacin se debera entonces a mecanismos fsicos.
de controversias incluso entre los propios mdicos
homepatas que, carentes de criterios razonados, no Est pues demostrado que la homeopata no acta
pueden dar respuesta a muchas de las polmicas sus- slo por efecto placebo que ejerce una actividad biol-
citadas. gica y que existe una accin bioqumica con efectos
fisiolgicos y fisiopatolgicos. Hoy en da los estudios
Por otra parte las crticas a algunos ensayos clnicos van ms encaminados a explicar toda una farmacologa
son realmente asombrosas, como muestra represen- de las dosis infinitesimales que a encontrar el meca-
tativa y rica en enseanzas citamos aqu lo que el Dr. nismo ntimo de accin.
Beln (23) dice respecto al experimento del Dr. Reilly con
Pollens: De nuestra inquietud depende estar al da en los dife-
rentes campos de investigacin abiertos en torno a la
"D. O. Keeffef afirmaba que, puesto que en las dilucio- homeopata, esto afianzar nuestra prctica clnica dia-
nes homeopticas no quedan molculas procedentes ria contribuyendo a hacer una medicina de calidad.
de la sustancia base (en este caso polen), el ensayo
consista en la comparacin de placebos y que, por
Bibliografa
consiguiente, todo resultado positivo no poda ser ms
que un error de interpretacin.Esta crtica es la ms 1. K. Linde, N. Clausius, G. Ramrez, et al. Are the cli-
reveladora que pudiera recibir este ensayo en particu- nical effects of homeopathy placebo effects? A meta-
lar, lo mismo que la homeopata en general, puesto analysis of placebo-controlled trials. Lancet, Septem-
que tiene el mrito de plantearse abiertamente la tau- ber 20, 1997, 350:834-834.
tologa, lo que representa una negacin de todo proce-
2. J. Kleinijen, P. Knipschild, G. Ter Rie. Clinical trials of
so cientfico (nosotros no sabemos lo que hay de acti- homeopathy Brithish Medical Journal, February 9,
vo en las diluciones infinitesimales, pues no hay nada 1991, 302:316-323.
-puesto que no hay nada en las diluciones infinitesima-
les, no pueden tener accin alguna-si un experimento 3. C.N. Shealy, MD, R.P. Thomlinson, V. Borgmeyer.
cualquiera prueba la eficacia de las diluciones infinite- Osteoarthritic pain: a comparison of homeopathy and
simales, este experimento es falso). Es habitual acetaminophen. American Journal of Pain Manage-
encontrarse con esta forma de razonamiento desde ment, 1998; 8:89-91
que se habla de homeopata..." 4. M. Weiser, W. Strosser, P. Klein. Homeopathic vs.
conventional treatment of vertigo: a randomized dou-
Conclusiones ble-blind controlled clinical studyArchives of Otolaryn-
gology - Head and Neck Surgery, August, 1998,
La homeopata naci en un entorno pre-cientfico hace 124:879-885.
dos siglos, pero se trata de una medicina nacida de la
experimentacin y no de la abstraccin terica. 5. D. Reilly, M. Taylor, N. Beattie, et al. Is evidence for
homeopathy reproducible? Lancet, December 10,
A lo largo del tiempo los mdicos que practicamos la 1994, 334:1601-6.
homeopata no hemos ignorado las contradicciones
que ste mtodo entraa. Si nos limitamos a prescribir 6. J. Jacobs, L. Jimenez, S. Gloyd. Treatment of acute
el medicamento homeoptico hasta la dilucin 9 CH, childhood diarrhea with homeopathic medicine: a ran-
domized clinical trial in Nicaragua. Pediatrics, May
es decir, aquella en la que siguen existiendo molcu-
1994, 93, 5:719-25.
las, nos privamos de las ventajas clnicas de las altas
diluciones. Para entender el mecanismo de accin de 7. E. Ernst, T. Saradeth, and K.L. Resch. Complemen-
estas ultra-diluciones habra que introducir algunos tary treatment of varicose veins: a randomized place-
puntos conceptualmente nuevos en relacin con lo bo-controlled, double-blind trial. Phlebology, 1990,
que hoy se entiende por ciencia. 5:157-163.

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8. P. Fisher, A. Greenwood, E.C. Huskisson, et al. 15. M. Shipley, H. Berry, G. Broster, et al. Controlled
Effect of homeopathic treatment on fibrositis. British trial of homeophatic treatment of osteoarthritis. Lan-
Medical Journal, August 5, 1989, 299:365-66. cet, January 15, 1983, 97-98.

9. D. Reilly, M. Taylor, C. McSherry. Is homeopathy a 16. V. Elia, M. Niccoli. Thermodynamics of extremely


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placebo response? Controlled trial of homeopathic
Academy of Sciences, June 1999.
potency with Pollen in Hayfever as Model. Lancet,
October 18, 1986, 881-86. 17. J. Dittmann and G. Harisch. Characterization of dif-
fering effects caused by homeopathically prepared
10. T. E. Whitmarsh. When conventional treatment is andconventional dilutions using cytochrome P450 2E1
not enough: a case of migraine without aurarespon- and other enzimes as detection systems. The Journal
ding to homeopathy. The Journal of Alternative and of Alternative and Complementary Medicine 1996
Complementary Medicine 1997 1:2;159-162. 2:2,279-290.

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deficit hyperactivity disorder: a controlled study. British review and meta-analysis of serial agitated dilutions in
Homeopathic Journal, October, 1997, 86:196-200 experimental. Toxicology, 1994, 13:481-92.

12. K.H. Friese, S. Kruse, H. Moeller. Acute otitis 19. P.C. Endler, W. Pongratz, G. Kastberg, et al. The
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dilutions: inhibition a magnetic field, "in Ultra High Dilu-
13. A.J. Vickers, P. Fisher, C. Smith, et al. Homeopat- tion".Dordrecht: Kluwe academic, 1994, 35.
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