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Gimnasia mental para mayores

NARCEA, S. A. DE EDICIONES

Dice un conocido adagio literario que si no encuentras ningn libro


sobre una temtica concreta sobre la cual te gustara leer e informarte
ms, que te pongas manos a la obra y lo escribas t mismo. Y se es
ahora mi propsito: escribir un libro eminentemente prctico sobre juegos y
actividades que potencien las capacidades cognitivas de las personas mayores,
ya se encuentren en una residencia, en un centro de da o en su casa;
ya dirijan dichas actividades algunos monitores o lo hagan los mismos
interesados.
De este modo, el presente libro va dirigido tanto a monitores de ac-
tividades en residencias, a quienes tengan a su cargo gente mayor en su
hogar, as como a las propias personas mayores que puedan por s solas
desarrollarlas por su cuenta de manera independiente o en compaa de
sus familiares y amigos en su propia casa.

Importancia del juego


para las personas mayores
Nuestro cerebro tambin necesita un poco de gimnasia. Hay activi-
dades cognitivas que son tan beneficiosas para nuestra mente como lo es el
ejercicio fsico moderado para nuestro cuerpo.
Un estudio norteamericano de la RSNA (Sociedad Radiolgica de
Norteamrica) dirigido por el doctor Konstantinos Arfanakis, del Centro
Mdico Universitario Rush de Chicago (Illinois, EE.UU.) y realizado en
personas de una media de edad de 81 aos, aconseja cinco actividades con-
cretas para esta edad: leer, escribir, jugar al ajedrez, ir al teatro y frecuentar
las bibliotecas.
Estas actividades (y otras similares, lgicamente) ayudan a preservar la
integridad estructural en el cerebro de las personas mayores. O si lo prefie-
ren decir de una manera llana y simple, mantener el cerebro ocupado en
edades avanzadas da resultados positivos.
Si usted quiere ponerse a hacer un poco de gimnasia mental y ha-
cer trabajar su memoria, por nombrar un ejemplo de capacidad cognitiva,
puede tomar el listn telefnico y empezar a memorizar nombres y nme-
ros, calles, etc.
Bien, ste es un sistema sin duda un poco expeditivo y poco recomen-
dable de poner en prctica, aunque slo sea por el riesgo inminente de
morir de aburrimiento atroz.
Pero no se preocupe, pues en estas pginas le propongo hacerlo de una
manera mucho ms divertida y muy posiblemente tambin ms eficaz:
con diversos juegos de todo tipo con los cuales, adems de aprender, re-

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Introduccin
NARCEA, S. A. DE EDICIONES

forzar o potenciar sus capacidades cognitivas, podr relacionarse con otras


personas de su entorno ms o menos inmediato: familiares, amigos y co-
nocidos.
El ser humano, como todo ser vivo, est sometido a cambios que, a lo
largo de los primeros aos de su vida implican crecimiento y desarrollo, y
que se producen muy rpidamente.
Por el contrario, en la edad adulta los cambios son mucho ms lentos y
en algunas de nuestras capacidades se producen declives en su rendimien-
to y prdidas funcionales.
Sin embargo, como sealan los especialistas en la materia, esos decli-
ves y prdidas pueden ser compensados. Ello se consigue optimizando
el desarrollo personal y haciendo que los factores de crecimiento existan
a lo largo de todo el ciclo vital, buscando oportunidades de desarrollo,
mejorando potencialidades y compensando el dficit que pueda ir apare-
ciendo.
Pensemos que, al menos en parte, la prdida de habilidades con moti-
vo de la edad puede deberse a la falta de uso o su progresivo o repentino
abandono.
Normalmente una persona que se jubila reduce su entorno habitual, as
como el nmero de personas con las que trata, incluso se mueve menos, va a
menos actividades culturales o recreativas, etc.
Al hacer menos actividades o menos variadas disminuye sus fuentes
de estimulacin y sus posibilidades de enfrentarse con situaciones nuevas.
Poco a poco se va relajando y finalmente se puede acabar haciendo depen-
diente de los dems cuando quizs fcilmente se podra haber evitado.
Ya slo falta que cuando se le olvida algo le digamos que eso es normal
y entonces deje de esforzarse, en cuanto a actividad mental y fsica se re-
fiere.
La disminucin de la inteligencia que se produce en personas mayores
que no tienen enfermedades, habitualmente puede ser compensada me-
diante entrenamiento y prctica. Slo es necesario tener ganas y hacer un
pequeo esfuerzo que sin duda pronto se ver recompensado.
Y es que las personas mayores tienen una amplia capacidad de reserva
que les permite compensar la disminucin de algunas de sus capacidades.
As, la experiencia y la prctica les pueden ayudar a resolver determina-
dos tipo de cuestiones.
Recuerdo cuando empec a trabajar por casualidad como chocolatero
una dulce profesin que nada tena que ver con mis estudios universi-
tarios, con doctorado incluido sin tener ningn conocimiento sobre el
oficio, pero con ganas e ilusin por aprender. El encargado del obrador
en el que trabajaba, el Sr. Eugeni, estaba a punto de jubilarse y siempre

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