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Aristteles Metafsica

Traduccin de Valentn Garca Yebra


Aristteles Metafsica

A
LIBRO I

Captulo 1

Todos los hombres desean por naturaleza saber. As lo indica el amor a los sentidos;
pues, al margen de su utilidad, son amados a causa de s mismos, y el que ms de
todos, el de la vista. En efecto, no slo para obrar, sino tambin cuando no pensamos
hacer nada, preferimos la vista, por decirlo as, a todos los otros. Y la causa en que, de
los sentidos, ste es el que nos hace conocer ms, y nos muestra muchas diferencias.
Por naturaleza, los animales nacen dotados de sensacin; pero sta no engendra en
algunos la memoria, mientras que en otros s. Y por uso de stos son ms prudentes y
ms aptos para aprender que los que no pueden recordar; son prudentes sin aprender
los incapaces de or los sonidos (como la abeja y otros animales semejantes, si los hay);
aprenden, en cambio, los que, adems de memoria, tienen este sentido. Los dems
animales viven con imgenes y recuerdos, y participan poco de la experiencia. Pero el
gnero humano dispone del arte y del razonamiento. Y del recuerdo nace para los
hombres la experiencia, pues muchos recuerdos de la misma cosa llegan a constituir una
experiencia. Y la experiencia parece, en cierto modo, semejante a la ciencia y al arte, pero
la ciencia y el arte llegan a los hombres a travs de la experiencia. Pues la experiencia
hizo el arte como dice Polo, y la inexperiencia el azar. Nace el arte cuando de muchas
observaciones experimentales surge una nocin universal sobre los casos semejantes.
Pues tener la nocin de que a Calias, afectado por tal enfermedad, le fue bien tal
remedio, y lo mismo a Scrates y a otros muchos considerados individualmente, ves
propio de la experiencia; pero saber que fue provechoso a todos los individuos de tal
constitucin, agrupados en una misma clase y afectados por tal enfermedad, por
ejemplo a los flemticos, a los biliosos o a los calenturientos, corresponde al arte. Pues
bien, para la vida prctica, la experiencia no parece ser en nada inferior al arte, sino que
incluso tienen ms xito los expertos que los que, sin experiencia, poseen el
conocimiento de las cosas singulares, y el arte, de la universales; y todas las acciones
y generaciones se refieren a lo singular. No es al hombre, efectivamente, a quien sana
el mdico, a no ser accidentalmente, sino a Calias o a Scrates, o a otro de los as
llamados, que, adems, es hombre. Por consiguiente, si alguien tiene, sin la experiencia,

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el conocimiento terico, y sabe lo universal pero ignora su contenido singular, errar Y puesto que buscamos esta ciencia, lo que debiramos indagar es de qu causas y
muchas veces en la curacin, pues es lo singular lo que puede ser curado. Creemos, sin principios es ciencia la Sabidura. Si tenemos en cuanta el concepto que nos formamos
embargo, que el saber y el entender pertenecen ms al arte que a la experiencia, y del sabio, es probable que el camino quede ms despejado. Pensamos, en primer lugar,
consideramos ms sabios a los conocedores del arte que a los expertos, pensando que que el sabio lo sabe todo en la medida de lo posible, sin tener la ciencia de cada cosa
la sabidura corresponde en todos al saber. Y esto, porque unos saben la causa, y los en particular. Tambin consideramos sabio al que puede conocer las cosas difciles y
otros no. Pues los expertos saben el qu, pero no el porqu. Aquellos, en cambio, no de fcil acceso para la inteligencia humana (pues el sentir es comn a todos, y, por
conocen el porqu y la causa. Por eso a los jefes de obras los consideramos en cada tanto, fcil y nada sabio). Adems, al que conoce con ms exactitud y es ms capaz de
caso ms valiosos, y pensamos que entienden ms y son ms sabios que los simples ensear las causas, lo consideramos ms sabio en cualquier ciencia. Y, entre las
operarios, porque saben las causas de lo que se est haciendo; stos, en cambio, como ciencias, pensamos que es ms Sabidura la que se elige por s misma y por saber, que
algunos seres inanimados, hacen s, pero hacen sin saber lo que hacen, del mismo la que se busca a causa de sus resultados, y que la destinada a mandar es ms
modo que quema el fuego. Los seres inanimados hacen estas operaciones por cierto Sabidura que la subordinada. Pues no debe el sabio recibir rdenes, sino darlas, y no
impulso natural, y los operarios, por costumbre. As, pues, no consideramos a los jefes es l el que ha de obedecer a otro, sino que ha de obedecerle a l el menos sabio. Tales
de obras ms sabios por su habilidad prctica, sino por su dominio de la teora y su son, por su calidad y su nmero, las ideas que tenemos acerca de la Sabidura y de los
conocimiento de las causas. En definitiva, lo que distingue al sabio del ignorante es el sabios. Y de stas, el saberlo todo pertenece necesariamente al que posee en sumo
poder ensear, y por esto consideramos que el arte es ms ciencia que la experiencia, grado la Ciencia universal (pues ste conoce de algn modo todo lo sujeto a ella). Y,
pues aquellos pueden y stos no pueden ensear. Adems, de las sensaciones, no generalmente, el conocimiento ms difcil para los hombres es el de las cosas ms
consideramos que ninguna sea sabidura, aunque stas son las cogniciones ms universales (pues son las ms alejadas de los sentidos). Por otra parte, las ciencias son
autorizadas de los objetos singulares; pero no dicen el porqu de nada; por ejemplo, tanto ms exactas cuanto ms directamente se ocupan de los primeros principios (pues
por qu es caliente el fuego, sino tan slo que es caliente. Es, pues, natural que quien las que se basan en menos principios son ms exactas que las que proceden por
en los primeros tiempos invent un arte cualquiera, separado de las sensaciones adicin; la Aritmtica, por ejemplo, es ms exacta que la Geometra). Adems, la ciencia
comunes, fuese admirado por los hombres, no slo por la utilidad de alguno de los que considera las causas es tambin ms capaz de ensear (pues ensean
inventos, sino como sabio y diferente de los otros, y que, al inventarse muchas artes, verdaderamente los que dicen las causas acerca de cada cosa). Y el conocer y el saber
orientadas unas a las necesidades de la vida y otras a lo que la adorna, siempre fuesen buscados por s mismos se dan principalmente en la ciencia que versa sobre lo ms
considerados ms sabios los inventores de stas que los de aqullas, porque sus escible (pues el que elige el saber por el saber preferir a cualquier otra la ciencia ms
ciencias no buscaban la utilidad. De aqu que, constituidas ya todas estas artes, fueran ciencia, y sta es la que versa sobre lo ms escible). Y lo ms escible son los primeros
descubiertas las ciencias que no se ordenan al placer ni a lo necesario; y lo fueron principios y las causas (pues mediante ellos y a partir de ellos se conocen las dems
primero donde primero tuvieron cagar los hombres. Por eso las artes matemticas cosas, no ellos a travs de lo que les est sujeto). Y es la ms digna de mandar entre las
nacieron en Egipto, pues all disfrutaba de ocio la casta sacerdotal. Hemos dicho en la ciencias, y superior a la subordinada, ala que conoce el fin por el que debe hacerse cada
tica cual es la diferencia entre el arte, la ciencia y los dems conocimientos del mismo cosa. Y este fin es el bien de cada una, y, en definitiva, el bien supremo en la naturaleza
gnero. Lo que ahora queremos decir es esto: que la llamada Sabidura versa, en toda. Por todo lo dicho, corresponde a la misma Ciencia el nombre que se busca. Pues
opinin de todos, sobre las primeras causas y sobre los principios. De suerte que, es preciso que sta sea especulativa de los primeros principios y causas. En efec to, el
segn dijimos antes, el experto nos parece ms sabio que los que tienen una sensacin bien y el fin por el que se hace algo son una de las causas. Que no se trata de una
cualquiera, y el poseedor de un arte, ms sabio que los expertos, y el jefe de una obra, ciencia productiva, es evidente ya por los que primero filosofaron. Pues los hombres
ms que un simple operario, y los conocimientos tericos, ms que los prcticos. comienzan y comenzaros siempre a filosofar movidos por la admiracin; al principio,
Resulta, pues, evidente que la Sabidura es una ciencia sobre ciertos principios y admirados ante los fenmenos sorprendentes ms comunes; luego, avanzando poco
causas. a poco y plantendose problemas mayores, como los cambios de la luna y los relativos
al sol y a las estrellas, y la generacin del universo. Pero el que se plantea un problema
Captulo 2 o se admira, reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el que ama los mitos es en cierto

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modo filsofo; pues el mito se compone de elementos maravillosos). De suerte que, si procede el principio 30 del movimiento, y la cuarta, la que se opone a sta, es decir, la
filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en vista del causa final o el bien (pues ste es el fin de cualquier generacin y movimiento). Aunque
conocimiento, y no por alguna utilidad. Y as lo atestigua lo ocurrido. Pues esta hemos tratado suficientemente de las causas en la Fsica, recordemos, sin embargo, a
disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las los que se antes que nosotros al estudio de los entes y filosofaron sobre la verdad.
relativas al descanso y al ornato de la vida. Es, pues, evidente que no la buscamos por Pues ese vidente que tambin ellos hablan de ciertos principios y causas. Esta revisin
ninguna utilidad, sino que, as como llamamos hombre libre al que es para s mismo y ser til para nuestra 5 actual indagacin; pues, o bien descubriremos algn otro
no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para gnero de causa, o tendremos ms fe en las que acabamos de enunciar. Pues bien, la
s misma. Por eso tambin si posesin podra con justicia ser considerada impropia del mayora de los filsofos primitivos creyeron que los nicos principios de todas las
hombre. Pues la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos; de suerte que, cosas eran los de ndole material; pues aquello de lo que constan todos los entes y es
segn Simnides, slo un dios puede tener este privilegio, aunque es indigno a un el primer origen de su generacin y el trmino de su corrupcin, 10 permaneciendo la
varn buscar la ciencia a l proporcionada. Por consiguiente, si tuviera algn sentido substancia pero cambiando en las afecciones, es, segn ellos, el elemento y el principio
lo que dicen los poetas, y la divinidad fuese por naturaleza envidiosa, aqu parece que de los entes. Y por eso creen que ni se genera ni se destruye nada, pensando que tal
se aplicara principalmente, y seran desdichados todos los que en esto sobresalen, naturaleza se conserva siempre, del mismo modo que no decimos que Scrates llegue
pero ni es posible que la divinidad sea envidiosa (sino que, segn el refrn, mienten a ser en sentido absoluto cuando llega a ser hermoso o msico, ni que perezca si pierde
mucho los poetas), ni debemos pensar que otra ciencia sea ms digna de aprecio que estas maneras de 15 ser, puesto que permanece el sujeto, es decir, Scrates mismo. As,
sta. Pues la ms divina es tambin la ms digna de aprecio. Y en dos sentidos es tal tampoco se genera ni se corrompe, segn estos filsofos, ninguna de las dems cosas;
ella sola: pues ser divina entre las ciencias la que tendra a Dios principalmente, y la pues dicen que siempre hay alguna naturaleza, ya sea una o ms de una, de la cual se
que verse sobre lo divino. Y sta sola rene ambas condiciones; pues Dios les parece generan las dems cosas, conservndose ella.Pero, en cuanto al nmero y a la especie
a todos ser una de las causas y cierto principio, y tal ciencia puede tenerla o Dios solo de tal principio, no todos dicen lo mismo, sino que Tales, iniciador de tal filosofa,
o l principalmente. As, pues, todas las ciencias son ms necesarias que sta; pero afirma que es el Agua (por eso tambin manifest que la Tierra estaba sobre el Agua);
mejor, ninguna. Mas es preciso, en cierto modo, que su adquisicin se convierta para y sin duda concibi esta opinin al ver que el alimento es siempre hmedo y que hasta
nosotros en lo contrario de las indagaciones iniciales. Pues todos comienzan, segn el calor nace de la humedad y de ella vive (y aquello de donde las cosas nacen es el
hemos dicho, admirndose de que las cosas sean as, como les sucede con los principio de todas ellas). Por esto, sin duda, concibi esta opinin, y porque las
autmatas de los ilusionistas [a los que an no han visto la causa], o con los solsticios semillas tienen siempre naturaleza hmeda, y por ser el Agua, para las cosas hmedas,
o con la inconmensurabilidad de la diagonal (pues a todos les parece admirable que principio de su naturaleza. Segn algunos, tambin los primeros autores de
algo no sea medido por la unidad mnima). Pero es preciso terminar en lo contrario y cosmogonas, antiqusimos y muy anteriores a nosotros, opinaron as acerca de la
mejor, segn el proverbio, como sucede en los casos mencionados, despus que se ha naturaleza. Hicieron, en efecto, al Ocano y a Tetis padres de la generacin, y testigo
aprendido: pues de nada se admirara tanto un gemetra como de que la diagonal del juramento de los dioses, al Agua, la llamada por ellos [los poetas] Estigia. Pues lo
llegara a ser conmensurable. Queda, pues, dicho cul es la naturaleza de la Ciencia que que ms se respeta es lo ms antiguo, y aquello por lo que se jura es lo que ms se
se busca, y cul la meta que debe alcanzar la indagacin y todo el mtodo. respeta. No es seguro que sta sea efectivamente una opinin primitiva y antigua sobre
la naturaleza; pero se dice que Tales se expres as acerca de la primera causa (pues a
Captulo 3 Hipn nadie pretendera incluirlo entre stos, por el escaso valor de su pensamiento).
Anaxmenes y Digenes dicen que el Aire es anterior al Agua y el principio primordial
Y puesto que, evidentemente, es preciso adquirir la Ciencia de las primeras entre los cuerpos simples. El metapontino Hpaso y el efesio Herclito dicen que es el
causas(decimos, en efecto, que sabemos una 25 cosa cuando creemos conocer su Fuego; y Empdocles, los cuatro, aadiendo, adems de los mencionados, en cuarto
causa primera), y las causas se dividen en cuatro, una de las cuales decimos que es la lugar la Tierra (pues, segn l, stos subsisten siempre y no son objeto de generacin,
substancia y la esencia (pues el porqu se reduce al concepto ltimo, y el porqu a no ser por multiplicacin o reduccin numrica, juntndose y separndose hacia la
primero es causa y principio); otra es la materia o el sujeto; la tercera, aquella de donde unidad y a partir de ella). Pero Anaxgoras de Clazmenas, que es anterior a ste por

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la edad y posterior por las obras, afirma que los principios son infinitos; pues dice que Puede sospechar alguien que fue Hesodo el primero en buscar tal cosa, y, con l, otros
casi todos los seres que tienen partes semejantes, como el Agua o el Fuego, se generan que quiz consideraron el Amor y el Deseo como principio de los entes, como tambin
y se destruyen as, por unin y separacin nicamente, y que de otro modo ni se Parmnides. ste, en efecto, tratando de explicar la generacin del universo, dice:
generan ni se destruyen, sino que permanecen eternos. Basndose en esto, podra uno concibi en su mente al Amor / mucho antes que a los dems dioses, y Hesodo:
considerar como nica causa la que llamamos de especie material. Pero, al avanzar as, mucho antes que todas las cosas fue el Caos, y despus / la Tierra de ancho pecho...
la cosa misma les abri el camino y les oblig a investigar. Pues, si es indudable que / y el Amor, que brilla entre todos los inmortales, pensando que debe haber en los
toda generacin y corrupcin proceden de uno o de varios principios, por qu sucede entes una causa que mueva y congregue las cosas. De cmo se deba juzgar a stos en
esto y cul es la causa? Ciertamente, el sujeto no se hace cambiar a s mismo. Por cuanto a la prioridad, permtasenos decidir ms tarde. Pero, como era evidente que
ejemplo, ni la madera ni el bronce son causa de que cambien una y otro; ni la madera tambin estaba en la naturaleza lo contrario del bien, y no slo el orden y la belleza, sino
hace la cama, ni el bronce la estatua, sino que es otra la causa del cambio. Investigar tambin el desorden y la fealdad, y que eran ms los males que los bienes, y ms las
esto es buscar el otro principio, como diramos nosotros, de donde procede el comienzo cosas feas que las bellas, hubo otro que introdujo la Amistad y el Odio; la primera,
del movimiento. Pues bien, los que emprendieron por vez primera este camino y como causa de stas, y el segundo, de las otras. Si uno, en efecto, profundiza y se
sostuvieron que el sujeto era uno, no se plantearon a s mismos ninguna dificultad; atiene al pensamiento y no a los balbuceos con que se expresa Empdocles, hallar que
pero algunos de los que enseaban tal unidad, como vencidos por esta investigacin, la Amistad es causa de las cosas buenas, y el Odio de las malas. As, pues, si alguien
afirman que lo Uno es inmvil, y tambin la naturaleza toda, no slo en cuanto a la dice que, en cierto modo, Empdocles propone, y propone el primero, el Mal y el Bien
generacin y corrupcin (pues esto es antiguo y todos lo admitieron), sino tambin en como principios, es probable que tenga razn, si es cierto que la causa de todas las
cuanto a los dems cambios; y sta es doctrina peculiar suya. As, pues, entre los que cosas buenas es el Bien en s, y de las malas el Mal. Estos filsofos, como decimos,
sostienen que todo es uno, nadie lleg a concebir tal causa, a no ser, quiz, Parmnides, evidentemente tocaron antes de ahora dos causas de las definidas por nosotros en la
y ste, en tanto en cuanto afirma que no slo un elemento, sino dos, en cierto modo, Fsica: la materia y el principio del movimiento; pero vagamente y sin ninguna claridad,
son causas. En cambio, a los que dicen que son ms, les es ms fcil enunciarla; por como hacen en los combates los no adiestrados. stos, en efecto, yendo de un lado a
ejemplo, a los que admiten como tales lo Caliente y lo Fro o el Fuego y la Tierra; pues otro, asestan muchas veces buenos golpes; pero ni stos lo hacen por ciencia, ni
atribuyen al Fuego la naturaleza motriz, y al Agua y a la Tierra y otros elementos aqullos parecen saber lo que dicen; pues est claro que casi no se apoyan, o se
semejantes, lo contrario. Despus de stos, y considerando que tales principios no apoyan muy poco, en los mencionados principios. Anaxgoras, en efecto, usa el
bastaban para generar la naturaleza de los entes, y de nuevo obligados, como hemos Entendimiento como recurso para la formacin del mundo, y slo cuando desconoce
dicho, por la verdad misma, otros filsofos buscaron el tercer principio. Pues de que en la causa de algo necesario echa mano del Entendimiento; pero, en los dems casos,
unos entes haya y en otros se produzca lo bueno y lo bello sin duda no es causa ni el cualquier cosa le parece causa de lo que deviene, antes que el Entendimiento.
Fuego ni la Tierra ni ninguna otra cosa semejante, ni probablemente aqullos lo Empdocles usa las causas ms que ste, pero tampoco suficientemente, y, al usarlas,
creyeron. Y tampoco estara bien confiar a la casualidad y al azar tan gran empresa. Por no es consecuente consigo mismo. Pues, segn l, en muchos casos la Amistad separa
eso cuando alguien dijo que, igual que en los animales, tambin en la naturaleza haba y el Odio une. En efecto, cada vez que el todo es dividido en sus elementos por el Odio,
un Entendimiento que era la causa del mundo y del orden todo, se mostr como hombre el Fuego se junta en uno, y lo mismo cada uno de los dems elementos. Y cuando,
prudente frente a las divagaciones de los anteriores. Sabemos con seguridad que movidos por la Amistad, de nuevo se congregan en uno, necesariamente vuelven a
Anaxgoras adopt este punto de vista; pero se dice que su primer iniciador fue disgregarse sus partculas. As, pues, fue Empdocles, frente a los anteriores, el
Hermotimo de Clazmenas. As, pues, los que pensaban de este modo afirmaron que primero en dividir la causa, no haciendo uno el principio del movimiento, sino diversos
la causa del bien era el principio de los entes y, al mismo tiempo, el principio de donde y contrarios. Fue tambin el primero en decir que eran cuatro los elementos llamados
reciben los entes el movimiento. de especie material (pero no utiliza los cuatro, sino como si fueran dos solos; el Fuego
en s, por una parte, y, por otra, los opuestos, como una sola naturaleza: la Tierra, el
Captulo 4 Aire y el Agua. Esto puede verse leyendo su poema). Tal es, a nuestro juicio, la
doctrina y el nmero que este pensador fij para los principios. Leucipo y su colega

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Demcrito dicen que son elementos lo Pleno y lo Vaco, a uno de los cuales llaman y cmo caen dentro de las causas mencionadas. Pues bien, parece que tambin stos
Ente, y al otro, No-ente; y, de stos, piensan que lo Pleno y Slido es el Ente, y lo consideran que el Nmero es principio, no slo como materia para los entes, sino
Vaco, el No-ente (por lo cual dicen tambin que el Ente no es en mayor medida que el tambin como afecciones y hbitos, y que los elementos del nmero son lo Par y lo
No-ente, porque tampoco el Cuerpo es en mayor medida que lo Vaco), y que stas son Impar, siendo uno de stos finito y el otro infinito, y que el Uno procede de estos dos
las causas materiales de los entes. Y as como los que afirman la unidad de la elementos (pues dicen que es par e impar), y que el nmero procede del Uno, y que el
substancia subyacente generan las dems cosas mediante las afecciones de sta, cielo entero, segn queda dicho, es nmeros. Pero otros, entre estos mismos, dicen que
poniendo lo Raro y lo Denso como principios de las afecciones, del mismo modo stos hay diez principios, que enumeran paralelamente: Finito e Infinito, Impar y Par, Uno y
dicen que las diferencias son causas de las dems cosas. Pero ensean que estas Pluralidad, Derecho e Izquierdo, Masculino y Femenino, Quieto y En movimiento, Recto
diferencias son tres: la Figura, el Orden y la Posicin. Afirman, en efecto, que el Ente y Curvo, Luz y Oscuridad, Bueno y Malo, Cuadrado y Oblongo.
difiere slo por la proporcin, el contacto y la colocacin. Y de estas diferencias, la As parece haber pensado tambin Alcmen de Crotona, y o bien ste tom de aqullos
proporcin es la figura, el contacto es el orden y la colocacin es la posicin. Pues la esta doctrina, o bien aqullos de ste. Alcmen, en efecto, floreci siendo viejo
A difiere de la N por la figura, y AN de NA por el orden, y Z de N por la posicin. Pero, Pitgoras, y ense casi lo mismo que stos; pues dice que la mayora de las cosas
en cuanto al movimiento, de dnde y cmo lo tendrn los entes, tambin stos, como humanas son dos, pero no enuncia, como stos, los trminos contrarios de una manera
los otros, lo omitieron negligentemente. Hasta este punto, segn decimos, parecen determinada, sino al azar, como Blanco y Negro, Dulce y Amargo, Bueno y Malo,
haber llegado las investigaciones de nuestros antecesores sobre las dos causas. Grande y Pequeo. ste, pues, se expres indeterminadamente acerca de los dems
pares de contrarios, mientras que los pitagricos ensearon cuntos y cules eran.
Captulo 5 Esto es, por consiguiente, lo que se puede deducir de ambas escuelas: que los
contrarios son principios de los entes. Cuntos y cules son estos principios, slo nos
En tiempo de stos, e incluso antes, los llamados pitagricos, que fueron los primeros lo dice una. Pero cmo pueden ser reducidos a las causas mencionadas, tampoco stos
en cultivar las Matemticas, no slo hicieron avanzar a stas, sino que, nutridos de lo han explicado claramente, aunque parecen incluir los elementos en la de especie
ellas, creyeron que sus principios eran los principios de todos los entes. Y, puesto que material; pues afirman que la substancia est constituida y plasmada a partir de los
los Nmeros son, entre estos principios, los primeros por naturaleza, y en ellos les elementos, considerados como inmanentes en ella.
pareca contemplar muchas semejanzas con lo que es y lo que deviene, ms que en el Por lo dicho puede verse suficientemente el pensamiento de los antiguos que afirmaron
Fuego y en la Tierra y en el Agua, puesto que tal afeccin de los Nmeros era la la pluralidad de los elementos de la naturaleza. Algunos, en cambio, hablaron del
Justicia, y tal otra, el Alma y el Entendimiento, y otra, el Tiempo oportuno, y lo mismo, universo como si fuera una sola naturaleza; pero no todos con igual perfeccin o
por decirlo as, cada una de las restantes; y viendo, adems, en los Nmeros las conformidad con la naturaleza. Para nuestra actual investigacin de las causas no
afecciones y las proporciones de las armonas puesto que, en efecto, las dems interesa en absoluto tratar de ellos (pues no hacen como algunos fisilogos, que,
cosas parecan asemejarse a los Nmeros en su naturaleza toda, y los Nmeros eran los despus de suponer que el Ente es uno, generan, sin embargo, a partir del Uno
primeros de toda la Naturaleza, pensaron que los elementos de los Nmeros eran los considerado como materia, sino que hablan de otro modo. Aqullos, en efecto, aaden
elementos de todos los entes, y que todo el cielo era armona y nmero. Y todas las el movimiento al generar el todo, mientras que stos dicen que es inmvil). Sin embargo,
correspondencias que vean en los nmeros y en las armonas con las afecciones y con hay un punto que corresponde a la presente investigacin. Parmnides, en efecto,
las partes del cielo y con el orden universal, las reunan y reducan a sistema. Y, si en parece referirse al Uno segn el concepto, y Meliso, al Uno segn la materia (por eso
algn punto faltaba algo, se apresuraban a aadirlo, para que toda su doctrina fuese aqul afirma que el Uno es finito, y ste, que es infinito). En cuanto a Jenfanes, que
coherente. As, por ejemplo, puesto que la Dcada parece ser algo perfecto y abarcar sent antes que stos la doctrina del Uno (pues se dice que Parmnides fue su
toda la naturaleza de los nmeros, dicen que tambin son diez los cuerpos que se discpulo), no aclar nada, ni parece haber vislumbrado ninguna de estas dos
mueven por el cielo, y, siendo nueve slo los visibles, ponen como dcimo la Antitierra. naturalezas, sino que, habiendo dirigido la mirada a todo el cielo, afirma que el Uno es
Pero de esto hemos hablado con ms detalle en otro sitio. Si volvemos a insistir aqu, Dios.
es para que aprendamos tambin de estos filsofos cules dicen que son los principios stos, pues, como hemos dicho, deben ser omitidos en la presente investigacin; dos

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de ellos, Jenfanes y Meliso, totalmente, por ser demasiado rsticos. Parmnides, en acerca de ellas, sostuvo esta doctrina tambin ms tarde. Por otra parte, ocupndose
cambio, manifiesta en sus palabras una visin ms profunda. Considerando, en efecto, Scrates de los problemas morales y no de la Naturaleza en su conjunto, pero buscando
que, fuera del Ente, el No-ente no es nada, piensa que necesariamente existe una sola en ellos lo universal, y habiendo sido el primero que aplic el pensamiento a las
cosa, el Ente, y ninguna otra (acerca de lo cual hemos hablado con ms detalle en la definiciones, [Platn] acept sus enseanzas, pero por aquel motivo pens que esto
Fsica). Pero, vindose obligado a tener en cuenta los fenmenos, y al opinar que el se produca en otras cosas, y no en las sensibles; pues le pareca imposible que la
Uno segn el concepto es mltiple segn los sentidos, tambin l afirma que son dos definicin comn fuese de alguna de las cosas sensibles, al menos de las sujetas a
las causas y dos los principios, lo Caliente y lo Fro, como si dijera el Fuego y la Tierra; perpetuo cambio. ste, pues, llam a tales entes Ideas, aadiendo que las cosas
y pone lo Caliente en el orden del Ente, y lo otro, en el del No-ente. sensibles estn fuera de stas, pero segn stas se denominan todas; pues por
As, pues, por lo dicho y por las doctrinas de los sabios que han estudiado el tema participacin tienen las cosas que son muchas el mismo nombre que las Especies. Y,
vemos lo siguiente: en los ms antiguos, el principio corpreo (pues el Agua y el Fuego en cuanto a la participacin, no hizo ms que cambiar el nombre; pues los pitagricos
y otras cosas tales son cuerpos), y en unos el principio corpreo es uno, pero en otros dicen que los entes son por imitacin de los nmeros, y Platn, que son por
es mltiple, y unos y otros lo incluyen en la especie de la materia; algunos admiten esta participacin, habiendo cambiado el nombre. Pero ni aqullos ni ste se ocuparon de
causa y, adems, la que es origen del movimiento, siendo tambin sta para los unos indagar qu era la participacin o la imitacin de las Especies. Adems, al lado de lo
una, y, para los otros, dos. sensible y de las Especies, admite las Cosas matemticas como entes intermedios,
As, pues, hasta llegar a los itlicos, y prescindiendo de stos, los dems hablaron de diferentes, por una parte, de los objetos sensibles por ser eternas e inmviles, y, por
ellas bastante oscuramente, aunque, como hemos dicho, llegaron a utilizar dos causas, otra, de las Especies, por ser muchas semejantes, mientras que la Especie misma es slo
y a la segunda de stas, la que es origen del movimiento, unos la consideraron una, y una en cada caso.
otros, dos. Los pitagricos, por su parte, admitieron, en el mismo sentido, dos Y, puesto que las Especies son causas para las dems cosas, crey que los elementos
principios; pero aadieron algo que les es propio: que no consideraron que lo Limitado de aqullas eran elementos de todos los entes. As, pues, como materia, consider que
y lo Ilimitado y el Uno fuesen otras tantas naturalezas, como el Fuego o la Tierra u otra eran principios lo Grande y lo Pequeo, y como substancia, el Uno; pues a partir de
cosa semejante, sino que lo Ilimitado mismo y el Uno mismo eran la substancia de las aqullos, por participacin del Uno, las Especies eran los Nmeros. Al ensear que el
cosas de que se predican, por lo cual tambin el Nmero era la substancia de todas las Uno es substancia, y que no se dice Uno lo que es otra cosa, su doctrina era semejante
cosas. a la de los pitagricos, y, al afirmar que los nmeros eran las causas de la substancia
De este modo, pues, se expresaron acerca de esto, y comenzaron a hablar y a definir para las dems cosas, enseaba lo mismo que ellos. Pero el poner una Dada en lugar
acerca de la quididad, aunque pro cedieron de manera demasiado simple. Definan, en del Infinito como Uno y hacer el Infinito a partir de lo Grande y lo Pequeo, le era
efecto, superficialmente, y pensaban que lo primero en que se diese el trmino propio. Adems, ste separa los nmeros de las cosas sensibles, mientras que aqullos
enunciado era la substancia de la cosa, como si alguien creyera que es lo mismo el dicen que las cosas mismas son nmeros, y no atribuyen a las Cosas matemticas una
Duplo que la Dada, porque donde primero se da el Duplo es en un conjunto de dos. posicin intermedia. As, pues, el poner el Uno y los Nmeros fuera de las cosas y no
Pero sin duda el Duplo y la Dada no tienen el mismo ser. De lo contrario, el Uno sera como los pitagricos, y la introduccin de las Especies, tuvo su origen en la
muchas cosas, que es lo que tuvieron que admitir ellos. Esto es lo que podemosdeducir investigacin de los enunciados (pues los anteriores no conocan la Dialctica); y el
de los ms antiguos y de los otros. convertir en Dada la otra naturaleza, en el hecho de que los Nmeros, fuera de los
primeros, se generan cmodamente de ella como de una pasta blanda.
Captulo 6 Pero sucede precisamente lo contrario. Pues no es razonable as. Estos filsofos, en
efecto, hacen salir de la materia muchas cosas; pero la Especie slo genera una vez, y,
Despus de las filosofas mencionadas lleg la teora de Platn, que, en general, est evidentemente, de una sola materia slo sale una mesa, mientras que el que induce la
de acuerdo con stos, pero tiene tambin cosas propias, al margen de la filosofa de los Especie, siendo uno, hace muchas. Lo mismo sucede con el macho con relacin a la
itlicos. Pues, habindose familiarizado desde joven con Cratilo y con las opiniones de hembra; pues sta es fecundada por un solo coito, mientras que el macho fecunda a
Herclito, segn las cuales todas las cosas sensibles fluyen siempre y no hay ciencia muchas. stas son, sin embargo, imitaciones de aquellos principios. Esto es lo que

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Aristteles Metafsica Aristteles Metafsica

ense Platn acerca de los temas que nos ocupan. Y es evidente por lo dicho que slo el Bien es causa; pues no lo dicen en sentido absoluto, sino accidental.
utiliz dos causas: la de la quididad y la relativa a la materia (pues las Especies son As, pues, que hemos determinado con exactitud cuntas son las causas y cul es su
causas de la quididad para las dems cosas, y el Uno, para las Especies); y la materia naturaleza, parecen testimoniarlo tambin todos stos, al no poder vislumbrar otra
que constituye el sujeto, de la cual se dicen las Especies en las cosas sensibles y el causa; adems, est claro que los principios deben investigarse todos as o de algn
Uno en las Especies, es, segn l, la Dada, lo Grande y lo Pequeo. Adems, asign modo semejante.
a ambos elementos la causa del bien y del mal, una a cada uno; doctrina que, como Mas, para ver cmo se expres y cmo piensa cada uno de estos filsofos acerca de
decimos, haban tratado de sostener ya algunos de los filsofos anteriores, por ejemplo los principios, examinemos a continuacin las posibles dificultades acerca de ellos.
Empdocles y Anaxgoras.
Captulo 8
Captulo 7
Cuantos dicen que el Universo es uno y admiten alguna naturaleza nica como materia,
Hemos expuesto brevemente y a grandes rasgos quines y de qu modo han hablado y que sta es corprea y dotada de magnitud, est claro que yerran mltiplemente. Slo
de los principios y de la verdad. Acerca de ellos podemos ya concluir que, de los que admiten, en efecto, los elementos de los cuerpos, y no de las cosas incorpreas, siendo
han estudiado el principio y la causa, ninguno ha dicho nada que se salga de las causas as que tambin existen cosas incorpreas. Y, al intentar, acerca de la generacin y
determinadas por nosotros en la Fsica, sino que todos, aunque oscuramente, se corrupcin, decir las causas, y al tratar de todas las cosas fsicamente, suprimen la
acercan en cierto modo a ellas. Unos, en efecto, enuncian el principio como materia, ya causa del movimiento. Adems la suprimen al no considerar la substancia ni la quididad
supongan uno ya varios, ora lo consideren cuerpo ora incorpreo (como Platn al decir como causa de nada, y tambin al poner fcilmente como principio cualquiera de los
lo Grande y lo Pequeo, y los itlicos, lo Infinito, y Empdocles, el Fuego, la Tierra, el cuerpos simples, excepto la Tierra, sin mirar cmo establecen la generacin recproca
Agua y el Aire, y Anaxgoras, la infinidad de las homeomeras. Todos stos se han de los elementos; me refiero al Fuego, al Agua, a la Tierra y al Aire. Pues unos se
referido a esta causa, y tambin cuantos ponen como principio el Aire, o el Fuego, o el originan recprocamente por unin, y los otros, por separacin, lo cual es sumamente
Agua, o algo ms denso que el Fuego pero ms sutil que el Aire; en efecto, tal han diferente en cuanto a ser antes o despus. En efecto, de una parte, parece que ser
dicho algunos que es el primer elemento). elemento por excelencia aquel del que primero se producen las dems cosas por unin;
stos, por consiguiente, slo tocaron esta causa y otros, aquella de donde procede el y ser tal, de entre los cuerpos, el de partes ms pequeas y el ms sutil (por eso los
principio del movimientos (por ejemplo, los que ponen como principio la Amistad y el que ponen el Fuego como principio seran los que ms se ajustaran a este concepto;
Odio o el Entendimiento o el Amor). Pero la esencia y la substancia nadie las ha pero tambin cada uno de los otros confiesa que tal es la ndole del elemento de los
enunciado claramente, siendo los que ms se aproximan los partidarios de las Especies cuerpos. Nadie, en efecto, de los que afirman que es uno solo, pretende que la Tierra
(pues ni consideran las Especies como materia para las cosas sensibles ni el Uno como sea el elemento, evidentemente a causa del grosor de sus partes; pero cada uno de los
materia para las Especies, ni el principio del movimientos como procedente de ellas otros tres elementos ha hallado algn mantenedor; pues unos afirman que es el Fuego,
pues dicen que ms bien son causas de inmovilidad y de quietud, sino que aducen otros el Agua y otros el Aire. Mas por qu, en fin, no mencionan tambin la Tierra,
las Especies como la esencia de cada una de las dems cosas, y el Uno, como la esencia como la mayora de los hombres? Se dice, en efecto, que todo es Tierra, y tambin
de las Especies). Y aquello a causa de lo cual se realizan las acciones y los cambios y Hesodo afirma que la Tierra lleg a ser antes que los dems cuerpos: tan antigua y
los movimientos, lo llaman en cierto modo causa, pero no lo llaman expresamente causa popular resulta ser esta opinin! ).
ni dicen que sea causa en el sentido en que por naturaleza lo es. En efecto, los que As, pues, segn este concepto, ni los que admiten alguno de estos elementos excepto
mencionan el Entendimiento o la Amistad, presentan como un bien estas causas, pero el Fuego, ni los que lo suponen ms espeso que el Aire, pero ms sutil que el Agua,
no dicen que alguno de los entes sea o se haga a causa de ellas, sino que de ellas estn en lo cierto. Y, si lo posterior en la generacin es anterior por naturaleza, y lo
proceden los movimientos. Y, as mismo, tambin los que afirman que el Uno o el Ente adensado y mezclado es posterior en la generacin, suceder lo contrario de lo que
son tal naturaleza, aseguran que son causa de la substancia, pero no que a causa de hemos dicho: el Agua ser anterior al Aire, y la Tierra anterior al Agua. Acerca de los
ellos sea o se haga; de suerte que, en cierto modo, les ocurre que dicen y no dicen que que slo admiten una causa de la ndole que hemos dicho, baste lo expuesto. Y lo

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mismo habra que decir de quien las admitiera en mayor nmero, como Empdocles, bien, los llamados pitagricos recurren a principios y elementos ms lejanos que los
segn el cual cuatro cuerpos son la materia. A ste se le presentan necesariamente las fisilogos (y esto, porque no los tomaron de las cosas sensibles; pues las Cosas
mismas dificultades y, adems, otras peculiares. Vemos, en efecto, que los cuerpos matemticas carecen de movimiento, excepto las relativas a la Astronoma); sin
nacen unos de otros, de modo que no siempre sigue siendo Fuego o Tierra el mismo embargo, todas sus discusiones y estudios se refieren a la Naturaleza; afirman, en
cuerpo (hemos hablado de ellos en la Fsica). Y, en cuanto a la causa de las cosas que efecto, la generacin del Cielo, y observan lo que sucede acerca de las partes de ste,
se mueven, si debe admitirse una o dos, no debemos creer que haya sido dicho ni y de sus afecciones y actividades, y consumen en esto los principios y las causas,
acertadamente ni de manera totalmente razonable. En suma, los que as dicen, como si estuvieran de acuerdo con los dems fisilogos en que el Ente es todo lo
necesariamente suprimen la alteracin, pues lo Fro no tendr su origen en lo Caliente sensible y lo que abarca el llamado Cielo. Pero, como dijimos, exponen las causas y los
ni lo Caliente en lo Fro. Algo, en efecto, sera afectado por los contrarios mismos, y principios de tal modo que son suficientes para ascender tambin a los entes
sera una sola naturaleza la que se hara Fuego y Agua, lo cual aqul se niega a admitir. superiores, y se adaptan a stos mejor que a los conceptos relativos a la Naturaleza.
En cuanto a Anaxgoras, si alguien supone que admite dos elementos, supondr muy Pero de qu modo habr movimiento, supuestos slo el Lmite y lo Ilimitado y lo Impar
de acuerdo con un concepto que l mismo no articul, pero que habra aceptado y lo Par, no lo dicen; ni cmo es posible que, sin movimiento ni cambio, haya
necesariamente si se le hubiera propuesto. Siendo, en efecto, absurdo decir que todas generacin y corrupcin o las actividades de los cuerpos que se desplazan por el Cielo.
las cosas estaban inicialmente mezcladas, entre otras razones porque sin duda tienen Adems, tanto si se les concede como si se demuestra que de estos principios resulta
que haber preexistido sin mezcla y porque no es apta por naturaleza cualquier cosa para la magnitud, de qu manera, sin embargo, sern leves unos cuerpos y pesados otros?
mezclarse con cualquier otra, y, adems, porque las afecciones y los accidentes estaran Pues, a juzgar por lo que suponen y dicen, no dicen ms acerca de los cuerpos
separados de las substancias (pues de las mismas cosas de que hay mezcla hay matemticos que acerca de los sensibles. Por eso acerca del Fuego o de la Tierra o de
tambin separacin); sin embargo, si alguien siguiera su pensamiento articulando lo los dems cuerpos semejantes nada han dicho, porque nada especial dicen, creo yo,
que quiere decir, quiz se vera que dice cosas bastante nuevas. Pues, cuando nada acerca de las cosas sensibles. Adems, cmo se ha de admitir que las afecciones del
estaba separado, es evidente que nada verdadero se poda decir de aquella substancia; Nmero y el propio Nmero sean causas de las cosas que son y se hacen en el Cielo
me refiero, por ejemplo, a que no era blanca, ni negra, ni gris, ni de ningn otro color, desde el principio y ahora, y que no haya ningn otro nmero fuera de este nmero del
sino que era necesariamente incolora; de lo contrario, tendra alguno de estos colores. cual consta el mundo? Pues, cuando en tal parte sitan la Opinin y la Oportunidad,
Igualmente, y por esta misma razn, no tendra sabor, ni ninguna otra cosa semejante, y un poco ms arriba o ms abajo la Injusticia y la Decisin o la Mezcla, y dicen como
ya que no poda tener ninguna cualidad, ni cantidad, ni ser algo. Pues, de lo contrario, demostracin que cada una de estas cosas es un nmero, y que por este lugar se
tendra alguna de las especies que llamamos particulares, lo cual es imposible estando encuentra ya una multitud de las magnitudes constituidas, porque estas afecciones
mezcladas todas las cosas; pues, en tal caso, ya estaran separadas, y dice que estaban acompaan a cada lugar, es este mismo nmero que hay en el Cielo el que debemos
mezcladas todas excepto el Entendimiento, y que ste slo estaba inmezclado y puro. entender que es cada una de estas cosas, u otro distinto de ste? Platn, en efecto,
De esto resulta que admite como principios el Uno (que es simple y sin mezcla) y lo afirma que es otro; sin embargo, tambin l estima que son nmeros estas cosas y sus
Otro, equivalente a lo que entendemos por Indeterminado antes de que sea causas; pero considera que son causas los nmeros inteligibles, mientras que stos
determinado y participe de alguna especie; de suerte que no se expresa recta ni son sensibles.
claramente, aunque quiere decir algo que se acerca a las doctrinas posteriores y a las
que ahora tienen ms aceptacin. Mas estos filsofos slo estudian asiduamente lo Captulo 9
relativo a la generacin y a la corrupcin y al movimiento (pues buscan los principios
y las causas casi exclusivamente en relacin con esta substancia). Dejemos por ahora a los pitagricos (pues es suficiente lo que 9 de ellos hemos dicho).
Pero cuantos extienden su especulacin a todos los entes y admiten que unos son En cuanto a los que ponen las Ideas como causas, buscando en primer lugar
sensibles y otros no sensibles, es claro que ejercen su indagacin en torno a estos dos comprender las causas de los entes que nos rodean, adujeron otros iguales en nmero
gneros. Por eso conviene que nos detengamos ms en torno a ellos, a ver qu dicen a stos, como si uno, al querer contar, creyera no poder hacerlo siendo pocas cosas,
acertada o errneamente en lo que se refiere a las cosas que ahora nos ocupan. Pues y contara despus de hacerlas ms numerosas (las Especies son, en efecto, casi iguales

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en nmero o no menos numerosas que las cosas de aqu abajo, desde las cuales, para la ciencia de las dems cosas (pues aqullas no son substancia de stas; de lo
al buscar sus causas, avanzaron hasta aqullas; pues en cada caso hay [segn los contrario, estaran en stas), ni para su ser, pues no son inmanentes en las cosas que
platnicos] algo homnimo y separado de las substancias, y, para las dems cosas, hay participan de ellas; que, si lo fueran, quiz pareceran ser causas como lo blanco
una comn a muchas, tanto para stas de aqu abajo como para las eternas). Adems, mezclado a lo blanco. Pero este concepto, que Anaxgoras expres el primero, y
de ninguno de los modos en que tratamos de demostrar que existen las Especies posteriormente Eudoxo y algunos otros, es por dems refutable (pues no cuesta nada
resultan evidentes; de algunos, en efecto, no se produce necesariamente un silogismo, reunir contra tal opinin muchas dificultades insolubles). Por lo dems, tampoco se
y de otros incluso se deducen Especies para cosas de las que no creemos que las haya. puede decir que las dems cosas procedan de las Especies en ninguno de los sentidos
En efecto, segn los enunciados procedentes de las ciencias, habr Especies de todas en que se suele decir que una cosa procede de otra. Y afirmar que las Especies son
aquellas cosas de las que hay ciencias; y, de acuerdo con lo uno comn a muchos, las paradigmas y que participan de ellas las dems cosas son palabras vacas y metforas
habr incluso de las negaciones; y, en cuanto que se piensa algo de lo ya corrompido, poticas. Pues qu es lo que acta mirando a las Ideas? Puede ocurrir, en efecto, que
las habr tambin de las cosas corruptibles, pues hay una representacin mental de algo sea o se haga semejante a otra cosa sin ser modelado segn ella; de suerte que,
estas cosas. Ms an, los enunciados ms rigurosos tratan, unos, de establecer Ideas existiendo o no existiendo Scrates, alguien podra llegar a ser como Scrates; y es
de los trminos relativos, de los cuales negamos que haya gnero en s, y otros aducen evidente que lo mismo podra suceder si Scrates fuera eterno. Adems, habr varios
el tercer hombre. En suma, los conceptos acerca de las Especies destruyen cosas paradigmas de una misma cosa, y, por tanto, tambin varias Especies; por ejemplo, del
cuya existencia preferimos a la existencia de las Ideas; de ellos resulta, en efecto, que hombre sern Especies lo Animal y lo Bpedo, y, al mismo tiempo, tambin el Hombre
no es primero la Dada, sino el nmero, y que lo relativo es primero que lo que es por en s. Adems, no slo de las cosas sensibles sern paradigmas las Especies, sino
s, y todo lo que algunos, siguiendo la doctrina de las Ideas, opusieron a sus principios. tambin de s mismas; por ejemplo, el gnero, como gnero de Especies; de suerte que
Adems, segn la hiptesis en que nos basamos para afirmar la existencia de las Ideas, una misma cosa ser paradigma e imagen. Adems, parece imposible que la substancia
no slo habr Especies de las substancias, sino de muchas otras cosas (en efecto, el est separada de aquello de lo que es substancia; por consiguiente, cmo podran las
pensamiento es uno no slo acerca de las substancias, sino tambin de las dems Ideas, siendo substancias de las cosas, estar separadas de ellas? Pero en el Fedn se
cosas; y no slo hay ciencias de la substancia, sino tambin de otras cosas; y ocurren dice que tanto del ser como del devenir son causas las Especies; sin embargo, aunque
otras mil cosas semejantes). Sin embargo, de acuerdo con la necesidad y con las existan las Especies, no se producen las cosas participantes si no existe lo que ser
opiniones acerca de ellas, si las Especies son participables, necesariamente slo habr motor, y se producen muchas otras, como una casa y un anillo, de las cuales no
Ideas de las substancias. En efecto, no son participadas accidentalmente, sino que es admitimos que haya Especies; por tanto, cabe evidentemente que tambin las dems
preciso participar de cada una en tanto en cuanto no se dice de un sujeto (por ejemplo, cosas sean y se produzcan por causas semejantes a las de las mencionadas ahora.
si algo participa de lo Doble en s, participa tambin de lo eterno, pero accidentalmente, Adems, si realmente son nmeros las Especies, cmo sern causas? Acaso porque
por ser lo Doble accidentalmente eterno); por consiguiente, las Especies sern los entes son otros nmeros, por ejemplo tal nmero un hombre, y tal otro Scrates, y
substancias. Y las mismas cosas significan substancia aqu que all. O qu sentido tal otro Calias? Por qu, entonces, son aqullos causa de stos?. Pues, aunque los
tendra afirmar que hay algo aparte de estas cosas, lo uno comn a muchos? Y, si la unos sean eternos y los otros no, nada importar. Y, si es porque los entes de aqu son
especie de las Ideas es la misma que la de las cosas que participan de ellas, ser algo proporciones de nmeros, como la sinfona, es evidente que al menos hay una de
comn (por qu, en efecto, entre las dadas corruptibles y las que son muchas pero aquellas cosas de las que son proporciones. Y si sta es algo, es decir la materia, est
eternas ha de haber ms unidad e identidad de la Dada que entre ella misma y alguna claro que tambin los nmeros mismos sern ciertas proporciones de una cosa a otra.
en particular?). Por otra parte, si la especie no es la misma, sern simplemente Por ejemplo, si Calias es una proporcin numrica de Fuego, Tierra, Agua y Aire,
homnimas y algo as como si alguien llamase hombre a Calias y a un madero, sin haber tambin la Idea ser un nmero de algunos otros elementos substantes. Y el Hombre
visto ninguna comunidad entre ellos. en s, tanto si es como si no es cierto nmero, ser una proporcin numrica de ciertas
Pero lo que con ms perplejidad se preguntara uno es qu aportan las Especies a los cosas, y no un nmero, y no habr por esto ningn nmero.
entes sensibles, tanto a los eternos como a los que se generan y corrompen; pues no Adems, de varios nmeros se forma un solo nmero; pero cmo puede formarse de
causan en ellos ni movimiento ni ningn cambio. Por lo dems, tampoco sirven de nada Especies una sola Especie? Y si el nmero no se forma de nmeros, sino de elementos

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Aristteles Metafsica Aristteles Metafsica

que hay en el nmero, por ejemplo en la Mirada, cmo son, entonces, las mnadas?. la tocan para nada las Especies. Pero las Matemticas son la Filosofa para los
Pues, si son todas de la misma especie, sucedern muchos absurdos, y, si no son de modernos, aunque digan que deben ser cultivadas en vista de otras cosas. Adems, se
la misma especie, ni lo sern ellas entre s ni todas las otras con relacin a todas. En podra pensar que la substancia subyacente, entendida como materia, es demasiado
efecto, en qu se diferenciarn, siendo impasibles? Esto, ni es razonable ni est de matemtica, y que ms es un predicado y una diferencia de la substancia y de la materia
acuerdo con lo que pensamos acerca de las mnadas. Ms an, si no son de la misma que materia, por ejemplo, lo Grande y lo Pequeo, y en este sentido hablan tambin los
especie, es necesario establecer otro gnero de nmero, acerca del cual tratar la fisilogos de lo Raro y lo Denso, afirmando que son stas las primeras diferencias del
Aritmtica, y todos los que algunos llaman entes intermedios, los cuales cmo existen sujeto; trtase, en efecto, de cierto Exceso y Defecto. En cuanto al movimiento, si es
o de qu principios se producen? O por qu han de estar entre el mundo sensible y las que estas cosas son movimiento, es evidente que se movern las Especies. Y, si no, de
Especies? Adems, las mnadas que hay en la Dada, cada una proceder de alguna dnde procede?. Queda suprimida, en efecto, toda investigacin acerca de la
dada anterior, lo cual es imposible. Adems, por qu ser una unidad el nmero Naturaleza. Y lo que parece ser fcil: mostrar que todas las cosas son una, no resulta;
compuesto [de varias mnadas]? Y, adems de lo dicho, si las mnadas son realmente porque de la prueba por exposicin no resulta que todas las cosas sean una, sino que
diferentes entre s, habr que expresarse como los que dicen que los elementos son hay cierto Uno en s, en el supuesto de que se conceda todo; y ni siquiera esto, si no
cuatro o dos. En efecto, ninguno de stos dice que sea elemento lo comn, por ejemplo se concede que el universal es un gnero; y esto es en algunas cosas imposible.
el Cuerpo, sino el Fuego o la Tierra, tanto si el cuerpo es algo comn como si no. Pero Y, en cuanto a las cosas posteriores a los Nmeros, es decir, las Longitudes, las
aqu se habla como si el Uno fuese de partes iguales, como lo es el Fuego o el Agua. Superficies y los Slidos, tampoco hay ninguna explicacin ni de cmo son o sern ni
Pero, si es as, no sern substancias los Nmeros, sino que, evidentemente, si hay un de qu potencia tienen. Estas cosas, en efecto, ni pueden ser Especies (pues no son
Uno en s, y si ste es principio, el Uno se dice mltiplemente; pues, de otro modo, es Nmeros), ni los Entes intermedios (pues stos son matemticos), ni los corruptibles,
imposible. sino que nuevamente aparece ste como otro cuarto gnero.
10 Queriendo reducir las substancias a los principios, formamos longitudes partiendo En suma, buscar los elementos de los entes sin haber distinguido sus varias acepciones
de lo Corto y lo Largo, es decir, de cierto tipo de Pequeo y Grande, y una superficie, es hacer imposible el hallarlos, sobre todo si se trata de averiguar de este modo de qu
partiendo de lo Ancho y lo Estrecho, y un cuerpo, partiendo de lo Profundo y lo clase de elementos constan. Pues de cules constan el hacer y el padecer y lo recto, no
Somero. Sin embargo, cmo tendr la superficie una lnea, o el slido una lnea y una es posible, ciertamente, averiguarlo; y, si fuese posible, slo lo sera de las substancias.
superficie? Son, en efecto, gnero distinto lo Ancho y lo Estrecho, y lo Profundo y lo Por consiguiente, buscar los elementos de todos los entes o creer conocerlos es un
Somero. Por consiguiente, as como no hay en ellos Nmero, porque lo Mucho y lo error. Y cmo, adems, podra uno aprender los elementos de todas las cosas? Es
Poco difieren de estos principios, es evidente que tampoco habr en las cosas de abajo evidente, en efecto, que sera imposible que antes conociera nada. Pues, as como el
ninguna de las de arriba. Por lo dems, lo Ancho tampoco es gnero de lo Profundo. que comienza a aprender Geometra puede saber previamente otras cosas, pero ignora
Pues, en tal caso, el cuerpo sera una clase de superficie. Adems, de qu constarn por completo aquellas sobre las que versa esta ciencia y acerca de las cuales se
los Puntos? Contra este gnero, en efecto, luchaba tambin Platn, considerando que dispone a aprender, as tambin en lo dems; de suerte que, si hay una ciencia de todas
era una nocin geomtrica; pero lo llamaba principio de la lnea, y hablaba con las cosas, como afirman algunos, el que comience a aprenderla no conocer
frecuencia de Lneas insecables. Sin embargo, es necesario que stas tengan algn previamente nada. Sin embargo, todo aprendizaje se realiza a travs de conocimientos
lmite; por consiguiente, del mismo concepto del que procede la lnea procede tambin previos, totales o parciales, tanto si procede por demostracin como por definiciones
el punto. En suma, siendo as que la Sabidura busca la causa de las cosas manifiestas, (es preciso, en efecto, saber previamente y que sean conocidos los elementos de la
hemos descuidado esta causa (pues nada decimos acerca de la causa de donde procede definicin). Y lo mismo el aprendizaje que procede por induccin. Por otra parte, aunque
el principio del cambio); y, creyendo decir la substancia de ellas, afirmamos que hay nos fuese connatural, sera extrao que tuviramos sin saberlo la ms poderosa de las
otras substancias; pero, al querer explicar cmo pueden stas ser substancias de ciencias. Adems, cmo conocer uno cules son los elementos, y cmo podr estar
aqullas, decimos frases vacas. Pues el participar, como ya dijimos, no es nada. Y la seguro? Pues tambin esto es problemtico; se podra dudar, en efecto, como acerca
que, segn vemos, es causa para las ciencias, por la cual acta todo entendimiento y de algunas slabas; pues unos dicen que za consta de s ms d ms a, mientras que otros
toda naturaleza, tampoco a esta causa, de la cual decimos que es uno de los principios, afirman que es otro sonido y que no es ninguno de los conocidos. Y, todava, las cosas

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Aristteles Metafsica Aristteles Metafsica

que se perciben por algn sentido,cmo podra uno conocerlas sin tener el sentido? no est en las cosas, sino en nosotros. Pues el estado de los ojos de los murcilagos
Sin embargo, tendra que ser as, si todas las cosas constan de unos mismos elementos, ante la luz del da es tambin el del entendimiento de nuestra alma frente a las cosas ms
del mismo modo que constan de sus propios elementos las voces compuestas. claras por naturaleza. Y es justo que estemos agradecidos no slo a aquellos cuyas
opiniones podemos compartir, sino tambin a los que se han expresado ms
Captulo 10 superficialmente. Pues tambin stos contribuyeron con algo, ya que desarrollaron
nuestra facultad de pensar. En efecto, si no hubiera existido Timoteo, nos faltaran
As, pues, que todos parecen buscar las causas mencionadas en la Fsica, y que fuera muchas melodas. Pero, sin Frinis, tampoco habra existido Timoteo. Lo mismo sucede
de stas no podramos decir ninguna, est claro tambin por lo anteriormente dicho. con los que se han expresado acerca de la verdad; pues de algunos hemos recibido
Pero las han buscado confusamente. Y todas, en cierto modo, fueron ya enunciadas por ciertas doctrinas, pero otros fueron causa de que llegaran a existir stos. Y tambin es
otros; pero, en cierto modo, no. Pues la Filosofa primitiva parece siempre balbucir, por justo que la Filosofa sea llamada ciencia de la verdad; pues el fin de la ciencia terica
ser nueva y hallarse en sus comienzos (y al principio), puesto que tambin Empdocles es la verdad, y el de la ciencia prctica, la obra. En efecto, si los prcticos indagan cmo
dice que el hueso existe por la proporcin de sus elementos, que es la esencia y la est dispuesta una cosa, no consideran en ella lo eterno, sino lo que se ordena a algo
substancia de la cosa. Pero, entonces, tambin la carne y cada una de las dems cosas y al momento presente. Pero no conocemos lo verdadero sin conocer la causa; y, en
sern necesariamente la proporcin de sus elementos, o no lo ser ninguna; pues por cada caso, tiene por excelencia su propia naturaleza aquello en cuya virtud reciben el
esta proporcin sern carne y hueso y cada una de las dems cosas, y no por la materia mismo nombre las dems cosas (por ejemplo, el Fuego es lo ms caliente, pues es para
que aqul dice, Fuego, Tierra, Agua y Aire. Si otro le hubiera dicho esto, se habra las dems cosas la causa del calor). Por consiguiente, tambin ser lo ms verdadero
mostrado de acuerdo necesariamente; pero l no lo expres con claridad. lo que es para las dems cosas causa de que sean verdaderas. Por eso los principios
Sobre estas cosas hemos tratado ya antes. Pero volvamos de nuevo sobre cuantas de los entes eternos son siempre, necesariamente, los ms verdaderos (pues no son
dificultades pudieran quedarle a alguien acerca de esto mismo; pues quiz de aqu temporalmente verdaderos, y no hay ninguna causa de su ser, sino que ellos son causa
saquemos alguna luz para solucionar las que se presenten en adelante. del ser para las dems cosas); de suerte que cada cosa tiene verdad en la misma medida
a en que tiene ser.
LIBRO II
Captulo 2

Por lo dems, es evidente que hay un principio, y que no son infinitas las causas de los
entes, ni en lnea recta no segn la especie. En efecto, ni en el sentido de la causa
material es posible que tal cosa proceda de tal otra hasta el infinito (por ejemplo, la
carne de la Tierra, y la Tierra del Aire, y el Aire del Fuego, y as incesantemente), ni en
Captulo 1 el sentido de la causa de donde procede el principio del movimientos (por ejemplo, que
el hombre sea puesto en movimiento por el Aire, y ste por el Sol, y el Sol por el Odio,
30 La investigacin de la verdad es, en un sentido, difcil; pero, en otro, fcil. Lo prueba y que de esto no haya nunca fin). Asimismo, tampoco es posible que aquello en vista
el hecho de que nadie puede alcanzarla dignamente, ni yerra por completo, sino que de lo cual se hace algo proceda al infinito; que el pasear sea en vista de la salud, y sta
cada uno dice algo acerca de la Naturaleza; individualmente, no es nada, o es poco, lo en vista de la felicidad, y la felicidad en vista de otra cosa, y que as siempre una cosa
que contribuye a ella; pero de todos reunidos se forma una magnitud apreciable. De sea en vista de otra. Y lo mismo en cuanto a la esencia. En efecto, para las cosas
suerte que, si verdaderamente la situacin es aqu similar a la que solemos expresar por intermedias, que tienen un trmino ltimo y otro anterior, necesariamente ser el
un proverbio, quin puede no dar en una puerta?. En este sentido, la investigacin de anterior causa de los que le siguen. Pues, si tuviramos que decir cul de los tres
la verdad sin duda es fcil; pero el hecho de alcanzar el todo y no poder alcanzar una trminos es causa, diramos que el primero; no, ciertamente, el ltimo, porque el trmino
parte muestra su dificultad. Quiz tambin, siendo la dificultad de dos clases, su causa final no es causa de nada. Y tampoco el intermedio, pues slo es causa de uno (y nada

23 24
Aristteles Metafsica Aristteles Metafsica

importa que el trmino intermedio sea uno o ms de uno, ni que sean infinitos en que son infinitas de este modo?. No sucede lo mismo en la lnea, cuyo proceso de
nmero o finitos). Pues de los infinitos de este modo y de lo infinito en general todas divisin es infinito, pero no es posible entenderla sin interrumpirlo (por eso no podr
las partes son igualmente intermedias hasta la presente. De suerte que, si no hay enumerar los cortes el que proceda al infinito). Pero tambin es necesario entender la
ningn trmino primero, no hay en absoluto ninguna causa. materia en lo que se mueve. Y ningn infinito tiene ser; o, si no, la infinitud no es
Pero tampoco en sentido descendente es posible ir al infinito, teniendo principio lo de infinita. Por lo dems, aunque fuesen infinitas en nmero las especies de las causas,
arriba, de suerte que del Fuego se forme Agua, y de sta, Tierra, y as siempre algn tampoco as sera posible conocer, pues slo creemos saber cuando hemos llegado a
otro gnero. Pues de dos maneras procede una cosa de otra no en el sentido en que conocer las causas; pero lo infinito por adicin no es posible recorrerlo en tiempo finito.
se dice que una viene despus de otra, como despus de los juegos stmicos vienen los
olmpicos, sino, o bien como de un nio, al cambiar, se hace un varn adulto, o como Captulo 3
de Agua se forma Aire. Por consiguiente, as como decimos que de un nio se hace un
varn adulto, as de lo que estaba hacindose se hace lo hecho, y de lo que estaba El resultado de las lecciones depende de las costumbres de los oyentes. En efecto,
terminndose, lo terminado (pues siempre existe lo intermedio, como entre el ser y el no queremos que se hable como estamos acostumbrados a or hablar, y las cosas dichas
ser existe la generacin; as tambin, entre lo que es y lo que no es, existe lo que est de otro modo no nos parecen lo mismo, sino, por falta de costumbre, ms desconocidas
hacindose; pues el que aprende est hacindose sabio, y esto es lo que significa que y extraas. Lo acostumbrado, en efecto, es fcilmente conocible. Y cunta fuerza tiene
del que aprende se hace el sabio). Pero el hacerse de en el sentido en que del Aire lo acostumbrado, lo muestran las leyes, en las cuales lo fabuloso y lo pueril, a causa de
se hace Agua, supone la corrupcin de uno de los dos trminos. Por eso en el primer la costumbre, pueden ms que el conocimiento acerca de ellas.
sentido no hay conversin recproca, y no se hace de un varn adulto un nio (pues Unos, en efecto, no escuchan a los que hablan sino se habla matemticamente; otros,
no se genera de la generacin lo que est generndose, sino [lo] que es despus de la si no es mediante ejemplos; stos exigen que se aduzca el testimonio de algn poeta;
generacin; as tambin, en efecto, el da se genera de la aurora, porque viene despus aqullos todo lo quieren con exactitud, y a los de ms all les molesta lo exacto, o por
de sta; y por eso la aurora no se genera del da). En cambio, las otras cosas se no poder seguir el razonamiento o por la enumeracin de pequeeces. El prurito de
convierten recprocamente. Pero en ambos casos es imposible ir al infinito; pues, siendo exactitud tiene, en efecto, algo de esto; de suerte que, como en los tratos, tambin en
unas cosas entes intermedios, tienen necesariamente un fin, y las otras se convierten los razonamientos les parece a algunos impropio de hombres libres. Por eso es preciso
recprocamente, puesto que la corrupcin de una es la generacin de la otra. aprender previamente cmo podr ser comprendida cada cosa, pues es absurdo buscar
Y, al mismo tiempo, es tambin imposible que lo primero, siendo eterno, se corrompa. al mismo tiempo la ciencia y el modo de la ciencia. Y ninguno de los dos objetivos es
Puesto que, en efecto, la generacin en sentido ascendente no es infinita, fcil de alcanzar.
necesariamente lo primero de cuya corrupcin se produjo algo no ser eterno. Adems, 15 La exactitud matemtica del lenguaje no debe ser exigida en todo, sino tan slo en
aquello en vista de lo que se hace algo es un fin; y es tal lo que no se hace en vista de las cosas que no tienen materia. Por eso el mtodo matemtico no es apto para la Fsica;
otra cosa, sino que las dems se hacen en vista de ella; por consiguiente, si existe tal pues toda la Naturaleza tiene probablemente materia. Por consiguiente, hay que
trmino ltimo, no habr progresin al infinito, y si no existe, no habr aquello en vista investigar primero qu es la Naturaleza; pues as veremos tambin claramente de qu
de lo cual. Pero los que suponen la progresin infinita destruyen sin darse cuenta la cosas trata la Fsica [y si corresponde a una ciencia o a varias estudiar las causas y los
naturaleza del Bien. (Sin embargo, nadie intentara hacer nada si no hubiera de llegar a principios].
un trmino); ni habra entendimiento en los entes; pues el que tiene entendimiento obra
siempre en vista de algo, y esto es un trmino; el fin, en efecto, es un trmino. Tampoco
la esencia admite ser reducida a otra definicin ms extensa en su enunciado; pues
siempre la definicin anterior es ms definicin; y la posterior no lo es; y donde no
existe lo primero, tampoco existe lo siguiente. Adems, los que as dicen destruyen el
saber; no es posible, en efecto, saber antes de llegar a los elementos indivisibles de la
definicin; y ni siquiera se puede conocer; pues cmo es posible entender las cosas

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Aristteles Metafsica Aristteles Metafsica

B dificultades, y tambin la de si nuestro estudio es slo sobre las substancias o tambin


LIBRO III sobre los accidentes propios de las substancias. Y, adems, sobre lo Mismo y lo Otro,
lo Semejante y lo Desemejante, y la Contrariedad, sobre lo Anterior y lo Posterior y
todas las dems nociones parecidas, acerca de las cuales tratan de indagar los
dialcticos, basando su indagacin en meras opiniones, a qu ciencia corresponde
especular sobre todas estas cosas? Y, todava, habr que considerar todos los
accidentes propios de estas mismas cosas, y no slo qu es cada una de ellas, sino
tambin si una sola es contraria a una sola. Y tambin habr que ver si los principios
Captulo 1 y los elementos son los gneros o las partes intrnsecas en que se divide cada cosa. Y,
si son los gneros, son los que en los individuos se dicen ltimos, o los primeros? Por
Es necesario, en relacin con la ciencia que buscamos, examinar primero las dificultades ejemplo, es el animal o el hombre el que es principio y el que ms propiamente existe
que es preciso plantearse en primer lugar. Me refiero a cuantas opiniones diferentes de fuera de lo singular? Y, sobre todo, se ha de indagar y estudiar si hay, o no, fuera de
la nuestra sustentaron algunos en este punto, y a lo que, fuera de ellas, puede haber la materia algo que sea causa por s, y si esto es separable, o no, y si es uno o ms en
sido omitido. nmero, y si hay algo fuera del todo concreto (hablo de un todo concreto cuando algo
Los que quieren investigar con xito han de comenzar por plantear bien las dificultades, se predica de la materia), o no hay nada, o bien de unas cosas s y de otras no, y cules
pues el xito posterior consiste en la solucin de las dudas anteriores, y no es posible son estas cosas. Adems, hay que averiguar si los prin cipios son determinados
soltar, si se desconoce la atadura. Pero la dificultad del pensamiento pone de manifiesto numrica o especficamente, tanto los que hay en los enunciados como los que hay en
la atadura en relacin con el objeto; pues, en la medida en que siente la dificultad, le el sujeto. Y si los de las cosas corruptibles y los de las incorruptibles son los mismos
ocurre algo as como a los que estn atados; en ninguno de los dos casos, o diversos, y si son incorruptibles todos o corruptibles los de las cosas corruptibles.
efectivamente, es posible seguir adelante. Por eso es preciso considerar bien, antes, Y, todava, lo ms difcil de todo y lo que causa mayor perplejidad es saber si el Uno y
todas las dificultades, por las razones expuestas y porque los que investigan sin el Ente, como decan los pitagricos y Platn, no es otra cosa sino la substancia de los
haberse planteado antes las dificultades son semejantes a los que desconocen adnde entes, o no, sino que es alguna otra cosa el sujeto, como lo era para Empdocles la
se debe ir, y, adems, ni siquiera conocen si alguna vez han encontrado o no lo Amistad y para algn otro el Fuego, y para otros el Agua o el Aire. Y si los principios
buscado; pues el fin no es manifiesto para quien as procede, pero para el que se ha son universales, o bien como las cosas particulares, y si son en potencia o en acto. Y
planteado antes las dificultades s es manifiesto. Adems, es evidente que est en si son en otro sentido o segn el movimiento. Estas cuestiones, en efecto, pueden
mejores condiciones para juzgar el que ha odo, como si fuesen partes litigantes, todos causar gran perplejidad. Y, adems, si los nmeros, las longitudes, las figuras y los
los argumentos opuestos. La primera dificultad se refiere al problema que ya nos puntos son substancias o no, y, suponiendo que sean substancias, si estn separadas
hemos planteado en la Introduccin: si corresponde a una sola o a varias ciencias de las cosas sensibles o son inmanentes en ellas. Acerca de todas estas cosas, no slo
investigar las causas; y si es propio de la Ciencia contemplar slo los primeros es difcil descubrir la verdad, sino que tampoco es fcil plantear las dificultades
principios de la substancia, o tambin los principios en que todos basan sus razonable y convenientemente.
demostraciones; por ejemplo, si es posible, o no, afirmar y negar simultneamente una
misma cosa, y los dems principios semejantes. Y, si la Ciencia trata de la substancia, Captulo 2
es una la que trata de todas las substancias o son varias? Y, si son varias, son todas
del mismo gnero, o a unas hay que llamarlas sabiduras y a otras otra cosa? Y tambin Examinemos, pues, en primer lugar, acerca de la cuestin que planteamos primero, si
es necesario indagar lo siguiente: si ha de afirmarse que slo hay substancias corresponde a una o a varias ciencias contemplar todos los gneros de causas. Cmo,
sensibles, o tambin otras adems de stas, y si es nico o son varios los gneros de en efecto, puede ser propio de una sola ciencia conocer los principios, no siendo stos
las substancias, como dicen los que suponen las Especies y, entre stas y las cosas contrarios entre s? Adems, en muchos de los entes, no se dan todos los principios.
sensibles, las Cosas matemticas. Es preciso, como decimos, examinar estas Cmo, en efecto, ha de ser posible que haya en las cosas inmviles un principio del

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movimiento o la naturaleza del bien, si todo lo que es bueno en s y por su propia una sola la ciencia de estos principios y la de la substancia, o son distintas?; y, si no
naturaleza es un fin y, por tanto, una causa, puesto que en vista de ello se hacen y son es una sola, a cul de ellas hay que proclamar como la que ahora buscamos? Que sean
las dems cosas, y el fin y aquello en vista de lo cual se hace algo son fin de alguna objeto de una sola no es, ciertamente, razonable. Por qu, en efecto, ha de ser ms
accin, y todas las acciones se ejecutan con movimiento? Por consiguiente, en las propio de la Geometra que de cualquier otra entender de estos principios? Ahora bien,
cosas inmviles no puede admitirse que sea ste el principio ni que haya algn Bien en si es igualmente propio de cualquiera, pero no es posible que lo sea de todas, as como
s. Por eso tampoco en las Matemticas se demuestra nada mediante esta causa, ni hay no es propio de las otras, tampoco es propio de la que investiga las substancias
ninguna demostracin porque algo sea mejor o peor, sino que nadie se acuerda para conocer acerca de ellos. Y, al mismo tiempo, en qu sentido habr una ciencia de ellos?
nada de ninguna de tales cosas, por lo cual algunos sofistas, como Aristipo, Pues qu es, de hecho, cada uno de estos principios, llegamos a conocerlo sin ms (al
despreciaban las Matemticas. Pues decan que en las dems artes, incluso en las menos, como conocidos los usan tambin otras artes). Y, si hay una ciencia
serviles, como la del carpintero o la del zapatero, todo se razona diciendo si es mejor o demostrativa acerca de ellos, ser preciso que algn gnero sea sujeto, y que, de ellos,
peor, mientras que las Matemticas no se ocupan para nada de lo bueno ni de lo malo. unos sean afecciones, y los otros, axiomas (pues es imposible que haya demostracin
Ahora bien, si son varias las ciencias de las causas y cada una trata de un principio acerca de todos), porque la demostracin tiene que partir de ciertas premisas, referirse
distinto, cul de stas hay que decir que es la que buscamos, o a quin, de los que las a algo y demostrar algunas cosas. Resulta, pues, que de todas las cosas que se
poseen, hay que considerar como el ms conocedor del tema que nos ocupa? Pues demuestran hay algn gnero nico, pues todas las ciencias demostrativas utilizan los
cabe que en una misma cosa se den todos los modos de las causas; por ejemplo, de una axiomas.
casa, la causa de donde procede el movimiento es el arte y el edificador, y aquello en Por otra parte, si son distintas la ciencia de la substancia y la que trata acerca de estos
vista de lo cual se hace es la obra, y la materia, tierra y piedras, y la especie, el principios, cul de las dos es naturalmente superior y anterior? Pues los axiomas son
concepto. As, pues, a base de lo anteriormente expuesto, en cuanto a determinar a cul universales en grado mximo y principios de todas las cosas; y, si no corresponde al
de las ciencias se debe llamar Sabidura, es razonable proclamar como tal a cada una. filsofo, a qu otro corresponder considerar lo verdadero y lo falso acerca de ellos?
Pues, en cuanto que es la ms digna de mandar y de dirigir y a la que las dems Y, en suma, es una sola la ciencia de todas las substancias o son varias? Porque, si,
ciencias, como siervas, ni siquiera deben contradecir, es tal la ciencia del fin y del Bien en efecto, no es una sola, de qu clase de substancia hay que decir que es esta
(pues en vista de ste son las dems cosas); pero, en cuanto que ha sido definida como ciencia? Y que una sola sea ciencia de todas no es razonable. En efecto, una sola sera
la ciencia de las primeras causas y de lo mximamente escible, sera tal s la de la entonces demostrativa acerca de todos los accidentes, puesto que toda ciencia
substancia. Pues, aunque puede saberse de muchos modos la misma cosa, decimos que demostrativa considera, acerca de algn sujeto, los accidentes propios partiendo de las
sabe ms de ella el que conoce qu es la cosa por su ser que el que lo conoce por su opiniones comunes. Es, en efecto, propio de una misma ciencia considerar, acerca de
no ser, e incluso, de entre los que lo conocen por su ser, decimos que uno sabe ms un mismo gnero, los accidentes propios partiendo de las mismas opiniones. Pues
que otro, y que sabe sobre todo el que conoce qu es, no el que conoce su cantidad aquello acerca de lo que se trata es objeto de una sola ciencia, y las opiniones desde
o cualidad o lo que por naturaleza puede hacer o padecer. Adems, tambin en los otros las que se parte son propias de una sola, ya sea la misma ya otra; de suerte que tambin
casos, el saber cada cosa, incluso de aquellas que tienen demostracin, slo creemos los accidentes son objeto de una sola ciencia, ya los consideren estas dos, ya una sola
que se da cuando sabemos qu es (por ejemplo, qu es construir un cuadrado igual compuesta de stas. Adems, esta investigacin es slo acerca de las substancias, o
a un rectngulo?: hallar una media; y as en las dems cosas); y acerca de las tambin acerca de los accidentes de stas? Por ejemplo, si el slido es una substancia
generaciones y las acciones y acerca de todo cambio, cuando conocemos el principio y si tambin lo son las lneas y las superficies, es propio de la misma ciencia investigar
del movimiento. Pero ste es diferente y opuesto al fin; por consiguiente, parece ser estas cosas y los accidentes de cada gnero, acerca de los cuales hacen sus
propio de distintas ciencias el contemplar cada una de estas causas. Por otra parte, demostraciones las Matemticas, o es propio de otra? Pues, si es propio de la misma,
tambin acerca de los principios demostrativos puede dudarse si son objeto de una ser tambin una ciencia demostrativa la ciencia de la substancia; pero generalmente
sola ciencia o de varias (y llamo demostrativas a las opiniones comunes a base de las se admite que no hay demostracin de la quididad. Y, si corresponde otra, cul ser
cuales demuestran todos; por ejemplo, que todo tiene que ser afirmado o negado, y que la que considere los accidentes de la substancia? Explicar esto es, en efecto, muy difcil.
es imposible ser y no ser al mismo tiempo, y las dems proposiciones semejantes); es Y, todava, se ha de admitir que slo existen las substancias sensibles, o tambin otras

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adems de stas? Y es uno solo, o son varios los gneros de las substancias, como sensibles, no, ciertamente, fuera de las cosas sensibles, sino en stas. Examinar todos
afirman los partidarios de las Especies y de los Entes intermedios, acerca de los cuales los absurdos que esto implica exigira mayor espacio, y, adems, basta considerar lo
dicen que versan las ciencias matemticas? Pues bien, en qu sentido decimos que las siguiente. No es razonable, en efecto, que sea as slo en lo que se refiere a estas
Especies son causas y substancias por s mismas, qued expuesto en los primeros cosas, sino que, evidentemente, tambin sera posible que las Especies estuvieran en
razonamientos acerca de ellas. Pero, aunque esta doctrina tiene dificultad en muchos las cosas sensibles (pues la misma razn habra para unas que para otras). Y, adems,
sentidos, nada es ms absurdo que afirmar que hay ciertas naturalezas adems de las dos slidos estaran necesariamente en el mismo lugar. Y no seran inmviles, estando
que vemos en el Cielo, y decir que stas se identifican con las sensibles, excepto en que en las cosas sensibles, que se mueven. Y, en suma, qu sentido tendra afirmar que
ellas son eternas y las otras corruptibles. Dicen, en efecto, que existe el Hombre en s, existen, pero que existen en las cosas sensibles? Se produciran, en efecto, los mismos
el Caballo en s y la Salud en s, y no aaden ms, haciendo algo as como los que dicen absurdos ya mencionados; pues habra otro Cielo adems del Cielo, slo que no
que hay dioses, pero de forma humana; pues ni stos hacan otra cosa que hombres separado de l, sino en el mismo lugar; lo cual es an ms imposible.
eternos, ni aqullos, al crear las Especies, ms que cosas sensibles eternas. Y, si
alguien, adems de las Especies y de las cosas sensibles, pone los Entes intermedios, Captulo 3
tendr muchas dificultades. Pues es evidente que tambin habr lneas intermedias
adems de las Lneas en s y de las sensibles, y lo mismo para cada uno de los otros As pues, sobre todo esto, es muy difcil resolver cmo es preciso proceder para
gneros de cosas. De suerte que, puesto que tambin la Astronoma es una de estas alcanzar la verdad, y, acerca de los principios, si es preciso tomar los gneros como
ciencias matemticas, habr tambin un Cielo adems del cielo sensible, y un Sol y una elementos y principios, o ms bien las primeras partes constitutivas de cada individuo,
Luna, y lo mismo en cuanto a los dems cuerpos celestes. Pero cmo se ha de dar fe del mismo modo que los elementos y principios de la voz parecen ser aquellas primeras
a estas cosas? No es razonable, en efecto, que esto sea inmvil; pero que sea movible partes de las que se componen las voces, pero no lo comn, es decir, la voz; y, de las
es incluso totalmente imposible. Y lo mismo hay que decir de aquellas cosas acerca de proposiciones geomtricas, llamamos elementos a aquellas cuyas demostraciones estn
las cuales trata la ptica, y la Armona, que se estudia en las Matemticas. Es, en efecto, en las demostraciones de las otras, de todas o de la mayora. Asimismo, tanto los que
imposible que estas cosas existan aparte de las sensibles, por las mismas causas. Pues, dicen que son varios los elementos de los cuerpos como los que dicen que es uno,
si hay cosas sensibles intermedias, y tambin sensaciones, es evidente que asimismo sostienen que son principios aquellas partes de las que se componen y constan;
habr animales entre los Animales en s y los corruptibles. Empdocles, por ejemplo, afirma que el Fuego, el Agua y las cosas que estn con stos
Tambin podra uno preguntarse acerca de qu entes es preciso que investiguen estas son elementos constitutivos de los entes; pero no los menciona como gneros de los
ciencias. Pues si la Geometra slo se diferencia de la Geodesia en que una trata de las entes. Y adems, si se quiere examinar la naturaleza de las dems cosas, por ejemplo una
cosas que percibimos por los sentidos, y la otra, de las no sensibles, es evidente que cama, se averigua de qu partes consta y cmo se hallan dispuestas, y entonces se
tambin habr, adems de la Medicina, y adems de cada una de las otras ciencias, otra llega a conocer su naturaleza.
ciencia entre la Medicina en s y la Medicina sensible. Pero cmo es esto posible? En As, pues, segn estos razonamientos, no parecen ser los principios los gneros de los
tal caso, habra tambin otras cosas sanas adems de las sensibles y de lo Sano en s. entes. Pero si llegamos a conocer cada cosa por las definiciones, y los gneros son
Y, al mismo tiempo, tampoco es verdad que la Geodesia trate de las magnitudes principios de las definiciones, tambin de las cosas definidas sern necesariamente
sensibles y corruptibles; pues se destruira al destruirse stas. principios los gneros. Y, si adquirir la ciencia de los entes es adquirir la de las especies
Por otra parte, tampoco la Astronoma puede tratar de las magnitudes sensibles ni del segn las cuales se dicen los entes, de las especies ciertamente son principios los
Cielo que vemos. Pues ni las lneas sensibles son como las describe el gemetra (ya que gneros. Y tambin algunos de los que dicen que son elementos de los entes el Uno
ninguna de las cosas sensibles es tan recta ni tan redonda; el crculo, en efecto, no toca o el Ente o lo Grande y lo Pequeo, los tratan indudablemente como gneros. Por otra
a la tangente slo en un punto, sino como deca Protgoras refutando a los gemetras), parte, tampoco es posible hablar de los principios en ambos sentidos. Pues el
ni los movimientos y revoluciones del Cielo son como los que calcula la Astronoma, enunciado de la substancia es uno; y la definicin por los gneros ser diferente de la
ni los signos tienen la misma naturaleza que los astros. Pero hay algunos que admiten que se basa en las partes constitutivas.
la existencia de estas cosas llamadas intermedias entre las Especies y las cosas Adems, aun siendo los gneros principios en grado sumo, a cules habr que

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considerar principios: a los gneros primeros o a los ltimos, que se predican de los Hay una dificultad prxima a stas, la ms ardua de todas y la que ms necesario es
individuos? Tambin esto, en efecto, es discutible. Pues, si siempre las cosas considerar, acerca de la cual se impone tratar ahora. Pues, si no hay nada fuera de los
universales son principios en ms alto grado, est claro que los gneros supremos singulares, y si los singulares son infinitos, cmo es posible entonces conseguir
sern los principios; stos, en efecto, se dicen de todas las cosas. As, pues, los ciencia de su infinidad? Todas las cosas que llegamos a conocer, las conocemos en
principios de los entes sern tantos cuantos sean los gneros primeros; de suerte que cuanto tienen cierta unidad e identidad y cierto carcter universal. Pero, si esto es
el Ente y el Uno sern principios y substancias, pues stos son los que ms se dicen necesario, y si es preciso que haya algo fuera de los singulares, ser necesario que los
de todos los entes. Pero no es posible que sean un gnero de los entes ni el Uno ni el gneros estn fuera de los singulares, o bien los ltimos o bien los primeros. Pero que
Ente; es necesario, en efecto, que existan las diferencias de cada gnero, y que cada esto es imposible, lo acabamos de ver al exponer las dificultades.
una sea una, y es imposible que se prediquen de las diferencias propias ni las especies Adems, si principalmente hay algo fuera del todo concreto cuando algo se predica de
del gnero ni el gnero sin sus especies, de suerte que, si es gnero el Uno o el Ente, la materia, es preciso que, en tal caso, haya algo fuera de todas las cosas, o que lo
ninguna diferencia ser ni ente ni uno. Pero, si el Ente y el Uno no son gneros, haya fuera de algunas y fuera de otras no, o que no lo haya fuera de ninguna? Si, en
tampoco sern principios, si es que los gneros son principios. Adems, tambin los efecto, no hay nada fuera de los singulares, nada habr inteligible, sino que todas las
Entes intermedios tomados juntamente con las diferencias sern gneros, hasta llegar cosas sern sensibles y no habr ciencia de nada, a no ser que alguien diga que la
a los individuos (pero ahora unos parecen serlo y otros no). Adase a esto que las sensacin es ciencia. Y adems, tampoco habr nada eterno ni inmvil (pues todas las
diferencias sern principios en mayor grado que los gneros. Pero, si tambin stas cosas sensibles se corrompen y estn en movimiento). Pero, si nada hay eterno,
son principios, los principios llegarn a ser, por decirlo as, infinitos, sobre todo si se tampoco es posible que haya generacin. Es necesario, en efecto, que haya algo que
pone como principio el primer gnero. Por otra parte, si el Uno tiene mayor carcter de es generado y algo de lo que se genera, y que la ltima de estas cosas sea ingnita, si
principio, y si es uno lo indivisible, y si todo lo indivisible lo es o bien segn la es que la serie se detiene y es imposible que algo se genere del No-ente. Y, todava, si
cantidad o bien segn la especie, y si es anterior lo que es indivisible segn la especie, hay generacin y movimiento, es necesario que haya tambin un trmino (pues no hay
y si los gneros son divisibles en especies, tambin ser uno en mayor grado el ltimo ningn movimiento infinito, sino que de todo movimiento hay un trmino, y no puede
predicado. El hombre, en efecto, no es el gnero de los distintos hombres. Adems, en generarse lo que es imposible que llegue a estar generado; y lo que ha sido generado
las cosas en que hay anterior y posterior, no es posible que lo que est en ellas exista es necesario que exista desde l momento en que fue generado). Adems, si la materia
fuera de ellas (por ejemplo, si la Dada es el primero de los nmeros, no habr ningn existe por ser ingnita, mucho ms razonable an es que exista la substancia, que es lo
nmero fuera de las especies de los nmeros; y, asimismo, tampoco habr ninguna que aqulla llega a ser al fin. Pues, si no existe ni esto ni aqulla, nada existir en
figura fuera de las especies de las figuras. Y, si no los hay de estas cosas, difcilmente absoluto, y, si esto es imposible, necesariamente habr algo fuera del todo concreto,
habr gneros de las dems cosas fuera de las especies; pues de estas cosas sobre y este algo ser la forma y la especie. Mas, por otra parte, si alguien admite esto, surge
todo parece haber gneros). Pero en los individuos no hay ni lo anterior ni lo posterior. la duda de en qu cosas admitir esto y en qu cosas no. Pues es claro que en todas
Adems, donde hay mejor y peor, siempre lo mejor es anterior; de suerte que tampoco no es posible admitirlo; no afirmaremos, en efecto, que hay alguna casa fuera de las
de estas cosas habr gnero. As, pues, segn esto, ms bien parecen ser principios los casas concretas. Y, adems, ser una la substancia de todas las cosas, por ejemplo la
predicados de los individuos que los gneros. Pero tampoco es fcil decir cmo hay de los hombres? Pero esto es absurdo. Pues son una todas las cosas cuya substancia
que concebir estos principios. Es preciso, en efecto, que el principio o la causa est es una. Sern, entonces, muchas y diferentes? Pero tambin esto es irrazonable. Y, al
fuera de las cosas de que es principio, y que pueda estar separado de ellas. Mas por mismo tiempo, cmo llega la materia a ser cada una de estas cosas, y cmo es el todo
qu se podra suponer que hay algo semejante fuera de lo singular, a no ser porque se concreto estas dos cosas? Y, acerca de los principios, puede plantearse todava esta
predica universalmente y de todos? Pero, si es por esto, habr que admitir que lo que dificultad: si son uno especficamente, nada ser uno numricamente, ni el Uno en s
es ms universal es tambin ms principio; por consiguiente, sern principios los ni el Ente en s. Y cmo ser posible el saber, si no hay alguna unidad comn a una
primeros gneros. totalidad? Por otra parte, si cada uno de los principios es numricamente uno, y nico,
y no son, como en las cosas sensibles, distintos para cada una (por ejemplo, de esta
Captulo 4 slaba, que es especficamente la misma, tambin los principios son especficamente los

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mismos; pero son diferentes en nmero); si, efectivamente, no es as, sino que los Amor, y el Odio por el Odio luctuoso.
principios de los entes son numricamente uno, no habr ninguna otra cosa fuera de Pero, volviendo a nuestro punto de partida, esto al menos es claro, que, para l, el Odio
los elementos. Pues en nada se diferencia el decir numricamente uno o singular. no es en mayor grado causa de la corrupcin que del ser. Y, de modo semejante,
Llamamos, en efecto, singular a lo que es numricamente (l000a) uno, y universal tampoco el Amor es causa del ser, pues al congregar hacia lo Uno, corrompe las dems
a lo que se afirma de stos. Del mismo modo que, si los elementos de la voz fueran cosas. Y, al mismo tiempo, no aduce ninguna causa del cambio mismo, sino que dice
numricamente determinados, sera necesario que la totalidad de las letras fuera igual que es as por naturaleza: Pero, cuando el Odio creci en los miembros, se alz a los
al nmero de los elementos, puesto que stos no podran repetirse ni una ni varias honores, cumplido el tiempo / que les ha sido fijado alternativamente desde un ancho
veces. juramento. Dando a entender que es necesario cambiar; pero no indica ninguna causa
5 Pero una dificultad no menor que ninguna ha sido dejada a un lado por los filsofos de la necesidad. Sin embargo, es el nico que dice todo esto sin contradiccin; pues
contemporneos y por los anteriores: si los principios de las cosas corruptibles y los no hace a unos entes corruptibles y a otros incorruptibles, sino a todos corruptibles,
de las incorruptibles son los mismos o diferentes. Pues, si son los mismos, cmo unas excepto a los elementos. Pero la dificultad a que ahora nos referimos es por qu unos
son corruptibles y otras incorruptibles, y por qu causa? En efecto, los s y otros no, si proceden de los mismos principios.
contemporneos de Hesodo y todos los telogos slo se preocuparon de lo que poda As, pues, para demostrar que no pueden ser los mismos principios, baste con lo dicho.
convencerles a ellos, y no se cuidaron de nosotros (pues, haciendo dioses a los Pero, si son principios diferentes, surge una dificultad: sern incorruptibles tambin
principios y atribuyndoles origen divino, dicen que los que no han gustado el nctar stos, o corruptibles? Pues, si son corruptibles, es evidente que tambin stos
ni la ambrosa son mortales, empleando evidentemente nombres que para ellos eran procedern necesariamente de otros (pues todas las cosas se corrompen disolvindose
familiares; pero, en cuanto a la aplicacin misma de estas causas, hablaron de manera en aquellas de las que proceden), de donde resulta que hay otros principios anteriores
incomprensible para nosotros. Si, en efecto, los inmortales los toman por placer, el a los principios, lo cual es imposible, tanto si se llega a un trmino como si se procede
nctar y la ambrosa no son en absoluto causas del ser, y si los toman en vista del ser, al infinito. Adems, cmo podrn existir las cosas corruptibles, si los principios se
cmo han de ser eternos, si necesitan alimento?). Pero acerca de las invenciones destruyen? Y si son incorruptibles, por qu, saliendo de stos, que son incorruptibles,
mticas no vale la pena reflexionar con diligencia. En cambio, debemos aprender de los han de ser corruptibles, mientras que, saliendo de los otros, seran incorruptibles? Esto,
que razonan por demostracin, preguntndoles por qu, si proceden de los mismos en efecto, no es razonable, sino que o es imposible o muy oscuro. Y, adems, nadie ha
principios, unos entes son eternos por naturaleza y otros se corrompen. Y, puesto que intentado probar la existencia de principios diferentes, sino que dicen que los principios
estos filsofos ni dicen la causa ni es razonable que sea as, es evidente que ni los de todas las cosas son los mismos. Se limitan a mordisquear nuestro primer problema,
principios ni las causas de unos y otros entes pueden ser los mismos. Y aquel que uno como si lo tomasen por una fruslera.
creera que habla ms de acuerdo consigo mismo, Empdocles, incurre en el mismo Pero la cuestin ms difcil de comprender y la ms necesaria para conocer la verdad
error. Pone, en efecto, un principio, el Odio, como causa de la corrupcin, y, sin consiste en saber si el Ente y el Uno son substancias de los entes, y si el uno es Uno
embargo, tambin ste parece generar todas las cosas excepto el Uno; pues todas las y el otro es Ente sin que cada uno de ellos sea otra cosa, o si debemos indagar qu es
dems proceden del Odio, excepto el Dios. Dice, en efecto: de los cuales [proceden] en definitiva el Ente y el Uno, convencidos de que subyace en ambos otra naturaleza.
todas las cosas que eran y cuantas son y cuantas sern despus, / y germinan rboles Pues unos creen que tienen la naturaleza del primer modo, y otros, del segundo. Platn,
y hombres y mujeres / y fieras y aves, y peces que se nutren de agua / e incluso dioses en efecto, y los pitagricos piensan que ni el Ente ni el Uno son otra cosa, sino que la
de larga vida. Y, aun sin esto, es evidente. Pues, si el Odio no estuviera en las cosas, naturaleza de ambos es sta, puesto que su substancia es precisamente la substancia
todas seran una, segn dice Empdocles. En efecto, cuando se congregaron, entonces del Uno y la del Ente. Pero los que trataron acerca de la Naturaleza, por ejemplo
surgi el Odio en ltimo lugar. Por eso tambin ocurre que, segn l, Dios, que es el Empdocles, dice qu es el Uno, como reducindolo a algo ms conocido; parece decir,
ms feliz, es menos sabio que los dems seres, pues no conoce todas las cosas, ya que en efecto, que ste es la Amistad (pues sta es, al menos, la causa de la unidad para
no tiene en s el Odio, y el conocimiento es de lo semejante por lo semejante. Por la todas las cosas). Otros, en cambio, dicen que es el Fuego, y otros afirman que es Aire
Tierra, en efecto dice [Empdocles], conocemos la Tierra, y por el Agua el Agua, este Uno y el Ente, del cual constan y han sido engendrados los entes. Lo mismo
/ y por el ter el divino ter, y por el Fuego el Fuego destructor, / y el Amor por el ensean los que admiten la pluralidad de elementos; pues necesariamente tienen que

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contar tambin ellos el Uno y el Ente tantas veces cuantos dicen que son los principios. Es afn a stas la dificultad de si los nmeros, los cuerpos, las superficies y los puntos
Pero, si alguien no admite que el Uno y el Ente sean cierta substancia, resulta que son o no substancias. Pues, si no lo son, no se alcanza a ver qu es el Ente y cules
tampoco lo ser ninguno de los otros universales (pues stos son los ms universales son las substancias de los entes. Pues las afecciones, los movimientos, las relaciones,
de todos, y, si no hay un Uno en s ni un Ente en s, difcilmente podr existir alguna de las disposiciones y las proporciones no parecen significar la substancia de nada (pues
las otras cosas fuera de los llamados singulares). Adems, si el Uno no es una siempre se dicen de algn sujeto, y nunca son algo determinado). Y, en cuanto a las
substancia, tampoco, evidentemente, existir un nmero como una naturaleza de los cosas que principalmente pareceran significar una substancia el Agua, la Tierra, el
entes separada (pues el nmero consta de unida des, y la unidad es precisamente una Fuego y el Aire, de los cuales constan los cuerpos compuestos, sus calores y
clase de Uno). Pero si hay un Uno en s y un Ente en s, su substancia ser frialdades y dems propiedades semejantes son afecciones, no substancias, y slo el
necesariamente el Uno y el Ente; pues ninguna otra cosa se predica universalmente, cuerpo que ha sufrido estas cosas subsiste como un ente real y una substancia. Pero
sino stas mismas. el cuerpo es sin duda menos substancia que la superficie, y sta, menos que la lnea,
Por otra parte, si hay un Ente en s y un Uno en s, ser muy difcil comprender cmo y sta, menos que la unidad y el punto; pues por estas cosas se define el cuerpo, y
podr existir fuera de estas cosas algo distinto de ellas, es decir, cmo sern ms de stas parece que pueden existir sin el cuerpo, pero es imposible que el cuerpo exista sin
uno los entes. Pues lo distinto del Ente no es; de suerte que, segn el dicho de stas. Por eso la mayora de los filsofos, y entre ellos los ms antiguos, crean que la
Parmnides, suceder necesariamente que todos los entes sern Uno y que ste ser substancia y el Ente era el cuerpo, y que las dems cosas eran afecciones de ste, de
el Ente. Pero de ambos modos es difcil. Pues tanto si el Uno no es substancia como si suerte que los principios de los cuerpos eran tambin principios de los entes; pero los
existe el Uno en s, es imposible que el Nmero sea una substancia. Si, en efecto, no lo posteriores y considera dos como ms sabios que aqullos, creyeron que eran
es, ya hemos dicho antes por qu; y si lo es, hay la misma dificultad que acerca del nmeros. As, pues, segn dijimos, si no son substancia estas cosas, nada en absoluto
Ente. Pues de dnde proceder otro Uno, fuera del Uno en s? Sera necesario, en es substancia, ni nada es ente. Pues ciertamente no se debe llamar entes a los
efecto, que no fuese Uno. Pero todos los entes son o uno o varios, cada uno de los accidentes de estas cosas.
cuales es uno. Adems, si el Uno en s es indivisible, a juicio de Zenn no ser nada 15 Mas, si se concede que son ms substancia las longitudes y los puntos que los
(pues lo que ni sumado ni restado hace que una cosa sea mayor ni menor, Zenn niega cuerpos, pero no vemos a qu cuerpos perteneceran estas cosas (pues en los
que sea un ente, dando por supuesto, claro est, que el ente es una magnitud, y, si es sensibles es imposible que existan), no habr ninguna substancia. Adems, todas estas
una magnitud, es corprea; pues sta es ente por completo. En cambio, las dems cosas son indudablemente divisiones del cuerpo; una, segn la latitud; otra, segn la
magnitudes, aadidas de cierto modo, harn mayor aquello a lo que se aaden, pero, profundidad, y otra, segn la longitud. Adems, en el slido est igualmente presente
aadidas de otro modo, no, por ejemplo la superficie y la lnea, mientras que el punto cualquier figura; de suerte que, si no hay en la piedra un Hermes, tampoco habr en el
y la unidad, de ningn modo.) Pero ste discurre sin duda groseramente, y cabe que cubo la mitad del cubo, como algo determinado; por consiguiente, tampoco habr
haya algo indivisible, de suerte que, incluso as, tambin se puede replicar a Zenn superficie (pues si hubiera una cualquiera, habra tambin la que delimita la mitad del
(pues si se aade lo indivisible, no har mayor, pero s ms numeroso, aquello a lo que cubo; y lo mismo puede decirse tambin de la lnea, del punto y de la unidad, de suerte
se aade). Pero cmo de tal Uno, o de varios tales, resultar una magnitud? Sera, en que, si el cuerpo es substancia en el ms alto grado, y esas cosas lo son ms que l,
efecto, como decir que tambin la lnea se compone de puntos. Pero, incluso si se pero no existen esas cosas ni son algunas substancias, no alcanzamos a ver qu es el
supone que el Nmero, segn dicen algunos, se genera del Uno en s y de algn otro Ente y cul es la substancia de los entes. Pues, adems de las cosas dichas, tambin lo
elemento no uno, habr que investigar, sin embargo, por qu y cmo lo generado ser relativo a la generacin y a la corrupcin resulta irracional. Se admite generalmente, en
unas veces nmero y otras magnitud, siendo as que el No-uno era la Desigualdad y efecto, que, si la substancia que antes no exista existe ahora, y la que exista antes deja
su misma naturaleza. No est claro, en efecto, cmo del Uno y de sta, o cmo de algn de existir despus, estos cambios los sufre con la generacin y la corrupcin. Pero los
nmero y de sta, pueden formarse las magnitudes. puntos, las lneas y las superficies, que unas veces son y otras no son, no pueden ni
generarse ni corromperse. Cuando, en efecto, se unen o se dividen los cuerpos,
Captulo 5 simultneamente se produce unas veces, al unirse los cuerpos, una sola superficie, y
otras veces dos, al dividirse. De suerte que, despus que se han unido, ya no existe,

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sino que se ha corrompido, y, despus de divididos, existen las que no existan antes substancia es algo determinado. Pero; si se puede afirmar que es algo determinado y
(pues, ciertamente, el punto, que es indivisible, no se dividi en dos). Y, si se generan uno lo que se predica en comn, Scrates ser varios animales: l mismo, el hombre y
y se corrompen, de qu se generan? Pero sucede casi lo mismo que con el instante el animal, si es que cada uno significa algo determinado y uno. As, pues, si los
presente en el tiempo. Pues tampoco ste puede generarse ni corromperse, y, sin principios son universales, resultan estas consecuencias; y, si no son universales, sino
embargo, siempre parece ser otro, no siendo ninguna substancia. Y es claro que sucede como los singulares, no sern escibles (pues la ciencia es siempre universal); de suerte
lo mismo con los puntos, las lneas y las superficies; pues hay la misma razn. Todos, que sern otros principios anteriores a los principios los que se prediquen
en efecto, son igualmente o trminos o divisiones. universalmente, si es que ha de haber ciencia de ellos.

Captulo 6

Y, en general, puede plantearse la cuestin de por qu hay que buscar tambin otras
cosas fuera de las sensibles y las intermedias, por ejemplo las Especies que afirmamos.
Pues si es porque las Cosas matemticas difieren de las de aqu abajo por alguna otra
razn, mas por ser muchas de igual especie en nada difieren, de suerte que sus
principios no sern determinados en nmero (como tampoco de todas las letras
actuales son numricamente determinados los principios, pero s especficamente, a no
ser que alguien considere las de esta slaba particular o esta voz determinada, cuyos
prin cipios sern determinados tambin numricamente y lo mismo suceder tambin
en los seres intermedios, pues tambin aqu son infinitas las cosas de la misma especie),
de suerte que, si no hay, adems de los entes sensibles y de los matemticos, otros,
cuales dicen algunos que son las Especies, no habr substancia una en nmero, sino
en especie, ni los principios de los entes sern determinados en nmero, sino en
especie. Si esto se sigue necesariamente, tambin ser necesario, a causa de esto,
admitir que hay Especies. En efecto, aunque no lo articulan bien sus partidarios, es
esto, sin embargo, lo que quieren decir, y necesariamente han de decir esto: que cada
una de las Especies es una substancia, y ninguna es accidentalmente. Pero, si
afirmamos que hay Especies y que los principios son uno en nmero y no en especie,
ya hemos dicho los absurdos que resultan necesariamente. En estrecha relacin con
lo anterior est la cuestin de si los elementos existen en potencia o de alguna otra
manera. Pues, si existen de algn otro modo, habr alguna otra cosa anterior a los
principios (pues la potencia es anterior a aquella causa, y, lo que est en potencia, no
todo llega a existir necesariamente de aquel modo). Pero, si los elementos estn en
potencia, cabe que ninguno de los entes exista; en efecto, est en potencia para existir
incluso lo que an no existe; pues se genera lo que no es, pero no se genera ninguna
de las cosas que no estn en potencia para ser. As, pues, estas dificultades se
plantean necesariamente acerca de los principios, y, adems, si son universales, o como
los que llamamos singulares. Pues, si son universales, no sern substancias (ya que
ninguna de las cosas comunes significa algo determinado, sino de tal cualidad, y la

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naturaleza, sino que lo posterior se dice teniendo en cuenta lo anterior; por ejemplo, el movimiento o quietud, pero corrupcin es lo contrario de generacin. Mas, puesto que
movimiento, teniendo en cuenta la magnitud sobre la cual se realiza el movimiento o la todo movimiento es un cambio, y los cambios son tres, como hemos dicho, y de stos
alteracin o el crecimiento, y el tiempo, teniendo en cuenta el movimiento. los que se producen por generacin y corrupcin no son movimiento (stos son los
que se producen por contradiccin), es evidente que slo es movimiento el que va de
Captulo 11 un sujeto a otro sujeto. Y los sujetos o son contrarios o intermedios (la privacin, en
efecto, podemos considerarla como un contrario), y se expresan mediante la afirmacin,
Lo que cambia, cambia en unos casos accidentalmente, como cuando se dice que un por ejemplo desnudo, desdentado, negro.
msico anda; en otros casos, porque algo del sujeto cambia, se dice en general que
cambia, por ejemplo cuando el cambio afecta a una parte (as decimos que se cura el Captulo 12
cuerpo porque se cura el ojo); y hay algo que se mueve directamente por s, y es lo
mvil por s. Y lo mismo sucede tambin con lo que mueve; pues mueve o bien Por consiguiente, si las categoras se dividen en substancia, cualidad, lugar, accin o
accidentalmente o bien parcialmente o bien por s. Y hay algo que mueve primariamente pasin, relacin y cantidad, tiene que 1 haber tres clases de movimiento: de cualidad,
y algo que es movido, y todava un tiempo en que, y algo desde lo que, y algo hacia lo de cantidad y de lugar; pero de substancia no, porque no hay nada contrario a la
que es movido. Pero las especies y las afecciones y el lugar hacia los que se mueven substancia; ni de relacin (es posible, en efecto, que si cambia uno de los dos trminos,
las cosas movidas son inmviles, por ejemplo la ciencia y el calor; no es movimiento deje de ser verdadero el otro sin cambiar en nada, de suerte que el movimiento de ellos
el calor, sino el calentamiento. es accidental), ni de agente y paciente, o de motor y movido, porque no hay
El cambio no accidental no se da en todas las cosas, sino en los contrarios, en los movimiento de movimiento ni generacin de generacin, ni, en suma, cambio de cambio.
intermedios y en la contradiccin. Y esto se prueba por induccin. Lo que cambia, De dos maneras, en efecto, podra haber movimiento de movimiento: o bien como de
cambia o de un sujeto a un sujeto, o de un no-sujeto a un no-sujeto, o de un sujeto a un sujeto (por ejemplo el hombre se mueve porque cambia de blanco a negro, de suerte
un nosujeto, o de un no-sujeto a un sujeto (y llamo sujeto a lo que es expresado que, en este sentido, el movimiento tambin se calienta o se enfra, cambia de lugar o
afirmativamente); de suerte que necesariamente habr tres clases de cambio; porque el aumenta; pero esto es imposible, pues el cambio no es uno de los sujetos), o bien
que va de un no-sujeto a un no-sujeto no es cambio; pues ni hay contrarios ni porque algn otro sujeto cambia desde un cambio a otra especie; por ejemplo, un
contradiccin, porque no hay oposicin. As, pues, el que va de un no-sujeto a un hombre, de la enfermedad a la salud. Pero tampoco esto es posible, a no ser
sujeto es generacin contradictoria, absoluta la que se produce absolutamente, y accidentalmente. Pues todo movimiento es un cambio desde una cosa a otra, y la
determinada la de algo determinado; y el que va de un sujeto a un no-sujeto es generacin y la corrupcin, lo mismo; slo que stas tienden a cosas opuestas de cierta
corrupcin, absoluta la que se produce absolutamente, y determinada la de algo manera, y aqul, el movimiento, a cosas opuestas de otra manera. As, pues, se cambia
determinado. Por consiguiente, si el no-ente se dice en varios sentidos, y no es posible simultneamente de la salud a la enfermedad, y de este mismo cambio a otro. Es, por
que se mueva ni el que significa composicin o divisin ni el que significa potencia y tanto, evidente que, si uno enferma, habr cambiado a cualquier otro cambio (pues cabe
se opone al simple Ente (pues lo no-blanco o no-bueno puede, a pesar de todo, que est en reposo), y adems, no a cualquier otro siempre al azar; y ste ser desde
moverse accidentalmente, puesto que lo no-blanco puede ser un hombre; pero lo que algo a alguna otra cosa; de suerte que ser el cambio opuesto, la curacin; pero
carece absolutamente de existencia determinada no puede moverse de ningn modo), accidentalmente, como se cambia, por ejemplo, desde el recuerdo al olvido, porque
es imposible que lo que no es se mueva (y, si es as, tambin es imposible que la cambia el sujeto en que se da esto, pasando unas veces al conocimiento y otras a la
generacin sea movimiento, pues se genera lo que no es; pues, aunque se genere ignorancia.
accidentalmente en sumo grado, sin embargo se puede decir con verdad de lo que se Adems, se procedera al infinito si hubiera cambio de cambio y generacin de
genera absolutamente, que no es). Y es igualmente imposible que est en reposo. stas generacin. Necesariamente, en efecto, sera cambio de cambio el anterior, si lo fuese
son, pues, las dificultades que se presentan, adems de que todo lo que se mueve est el posterior; por ejemplo, si la generacin absoluta se generase alguna vez, tambin se
en un lugar, pero lo que no es no est en un lugar; pues estara en algn sitio. As, generara lo que se genera; de suerte que an no existira lo que se genera
pues, tampoco la corrupcin es movimiento. Pues lo contrario de un movimiento es otro absolutamente, sino que sera algo que se genera [o] ya generado. Y esto se generara

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alguna vez, de suerte que an no estara entonces siendo generado. Y, puesto que de es lo mismo que contiguo. Pero empleo el trmino continuo cuando el lmite de dos
las cosas infinitas no hay una primera, no habr la primera, de suerte que tampoco la cosas que se tocan y se continan resulta el mismo; de suerte que, evidentemente, lo
siguiente. Por tanto, no es posible que se genere ni se mueva ni cambie ninguna. continuo se dar en aquellas cosas de las cuales se produce por contacto una unidad
Adems, corresponden al mismo sujeto el movimiento contrario y el reposo, y la natural. Que lo siguiente es primero, resulta evidente (pues lo siguiente no toca, pero
generacin y la corrupcin, de suerte que lo que se genera, en el mismo momento en lo que toca es siguiente; y, si es continuo, toca, pero, aunque toque, puede no ser
que llega a ser lo que se genera, se corrompe; pues no se corrompe ni directamente al continuo; sin embargo, las cosas que no tienen contacto no pueden formar una unidad
ser generado, ni despus; es preciso, en efecto, que lo que se corrompe exista. natural). Por tanto, el punto no es lo mismo que la unidad; pues los puntos pueden
Adems, es preciso que lo que se genera y cambia est sustentado por la materia. Cul tocarse, pero las unidades no, aunque s seguirse; y entre aqullos puede haber algo
ser, entonces, como el cuerpo o el alma sujetos a alteracin, lo que llega a ser intermedio, pero entre stas no.
movimiento o generacin? Y todava, qu ser aquello hacia lo cual se mueven? Es
preciso, en efecto, que sea un movimiento o una generacin de algo desde algo hacia
algo. Y cmo podr ser as? No habr, en efecto, aprendizaje del aprendizaje ni, por
consiguiente, generacin de la generacin. Y, puesto que tampoco hay movimiento de
la substancia ni de la relacin ni del hacer y padecer, slo queda que el movimiento
exista en cuanto a la cualidad y a la cantidad y al lugar (pues cada una de estas cosas
tiene su contrario); pero, al hablar aqu de cualidad, no me refiero a la incluida en la
substancia (pues tambin la diferencia es una cualidad), sino a la cualidad pasiva, en
relacin con la cual se dice que un sujeto puede o no puede ser afectado.
Y llamo inmvil a lo que no puede en absoluto moverse, y a lo que apenas se mueve en
mucho tiempo, o tarda en comenzar a moverse, y a lo que, siendo movible por
naturaleza y pudiendo moverse, no se mueve cuando, donde y como podra moverse;
y ste es, de los casos de inmovilidad, el nico al que llamo quietud; pues la quietud
es lo contrario del movimiento y, por consiguiente, implica una privacin en el sujeto
capaz de movimiento.
Estn localmente juntas las cosas que se hallan en un solo lugar inmediato, y
separadas, las que se hallan en lugares distintos. Se tocan aquellas cuyos extremos
estn juntos. Intermedio es aquello a lo que, por naturaleza, lo que cambia llega antes
que a lo que constituye el trmino natural de su cambio ininterrumpido. Es contrario en
cuanto al lugar lo ms distante en lnea recta. Siguiente se dice de aquello que,
hallndose despus del principio y determinado por la posicin o la especie o de algn
otro modo, no est separado, por ninguna de las cosas comprendidas en su mismo
gnero, de aquello a lo que sigue; por ejemplo, una lnea que no est separada de otra
por lneas, o una unidad por otras unidades, o una casa por otra casa (pero no importa
que haya en medio otra cosa). En efecto, lo siguiente sigue a algo y es una cosa
posterior; pues no sigue el uno al dos, ni el primer da lunar al segundo. Contiguo es
lo que, siguiendo a algo, lo toca. Y, puesto que todo cambio se realiza entre los
opuestos, y stos son los contrarios y la contradiccin, y la contradiccin no admite
nada intermedio, es evidente que lo intermedio se dar entre los contrarios. Continuo

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L Adems, esto permanece, mientras que los contrarios no permanecen. Por consiguiente,
LIBRO XII hay, adems de los contrarios, una tercera cosa: la materia. Si, por consiguiente, las
clases de cambio son cuatro: o bien en el sentido de la quididad, o de la cualidad, o de
la cantidad, o del lugar, y la generacin absoluta y la corrupcin constituyen el cambio
en cuanto a la quididad, y el aumento y la disminucin, en cuanto a la cantidad, y la
alteracin, en cuanto a la cualidad, y la traslacin, en cuanto al lugar, los cambios se
producirn hacia los contrarios en cada uno de estos sentidos. Por consiguiente, tiene
que ser la materia la que cambie, siendo en potencia ambos contrarios. Y, puesto que
Libro 1 el Ente es doble, todo cambia desde el Ente en potencia hasta el Ente en acto (por
Nuestra especulacin versa sobre la substancia, pues buscamos los principios y las ejemplo, desde lo blanco en potencia hasta lo blanco en acto, y lo mismo en el caso del
causas de las substancias. En efecto, si el Universo es como un todo, la substancia es aumento y la disminucin); de suerte que no slo accidentalmente es posible llegar a
su primera parte; y si su cohesin consiste slo en ser seguido, tambin entonces es ser desde un no-ente, y, por otra parte, todas las cosas llegan a ser desde un ente:
primero la substancia, y despus la cualidad, y despus la cantidad. Y, al mismo tiempo, desde un ente en potencia, y desde un no-ente en acto. Y ste es el Uno de
estas cosas ni siquiera son entes, por decirlo as, en sentido absoluto, sino cualidades Anaxgoras; pues es mejor que juntamente todas las cosas; y la Mezcla de
y movimientos; de lo contrario, tambin lo seran lo no-blanco y lo no-recto; pues Empdocles y de Anaximandro, y lo que dice Demcrito: Estaban juntamente todas
tambin de stos decimos que son, por ejemplo cuando decimos es no-blanco. Por las cosas en potencia, pero no en acto. Tuvieron, por consiguiente, cierto
otra parte, ninguna de las dems categoras es separable. As lo atestiguan tambin, en conocimiento de la materia.
la prctica, los antiguos, pues los principios y elementos y causas que buscaban eran 25 Todas las cosas que cambian tienen materia, pero diferente; y, de las cosas eternas,
los de la substancia. Nuestros contemporneos consideran ms bien como substancias las que, no siendo generables, son movibles por traslacin; pero materia no generable,
los universales (universales son, en efecto, los gneros, a los que atribuyen en mayor sino trasladable.
grado la condicin de principios y substancias porque su indagacin es de carcter Puede uno preguntarse desde qu clase de no-ente se produce la generacin, pues
lgico). Pero los antiguos consideraban substancias las cosas singulares, como el no-ente se dice en tres sentidos. Y si, como sabemos, tiene que ser algo en potencia,
Fuego o la Tierra, pero no lo comn, el Cuerpo. no, sin embargo, de cualquier cosa, puesto que cada cosa procede de otra distinta. Y
Hay tres clases de substancias. Una es la sensible, que se divide en eterna y no basta decir que todas las cosas estaban juntamente; pues se diferencian por la
corruptible. sta es admitida por todos; por ejemplo, las plantas y los animales. La otra materia; por qu, si no, llegaron a ser infinitas y no una? El Entendimiento, en efecto,
es la eterna, cuyos elementos es necesario inquirir, ya sea uno ya varios. La tercera es es uno; de suerte que, si tambin la materia fuese una, slo se habra producido en acto
inmvil, y de ella dicen algunos que es separable; y unos la dividen en dos, mientras aquello de lo que la materia fuese en potencia.
que otros incluyen en una misma naturaleza las Especies y las Cosas matemticas, y Tres son, pues, las causas y tres los principios: dos constituyen la contrariedad, de la
otros slo admiten las Cosas matemticas. Las dos primeras pertenecen al dominio de cual es un miembro el enunciado y la especie, y el otro, la privacin. El tercer principio
la Fsica (pues implican movimiento); pero la tercera corresponde a otra ciencia, si no es la materia.
hay ningn principio comn a todas ellas.
La substancia sensible es mudable. Y, si el cambio se realiza desde los opuestos o los Captulo 3
intermedios, pero no desde toda clase de opuestos (pues la voz es algo no-blanco),
sino desde lo contrario, es necesario que haya un sujeto que cambie de un contrario a A continuacin diremos que no se generan ni la materia ni la especie; me refiero a la
otro, pues lo que cambia no son los contrarios. materia y a la especie ltimas. Pues todo lo que cambia es algo y es cambiado por algo
y hacia algo. Aquello por lo que cambia es el primer motor; lo que cambia es la materia,
Captulo 2 y aquello hacia lo que cambia, la especie. Pues bien, se proceder al infinito si no slo
se hace redondo el bronce, sino que tambin se hace la redondez o el bronce; por

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consiguiente, es necesario detenerse. de las relaciones, ni ninguna de stas lo es de la substancia.


Digamos a continuacin que cada substancia se genera desde otra del mismo nombre Adems, cmo es posible que todas las cosas tengan los mismos elementos? No es
(tanto las cosas que son substancias por naturaleza como las otras). Pues las cosas se posible, en efecto, que ninguno de los elementos se identifique con la cosa compuesta
producen o por arte, o por naturaleza, o por suerte, o por casualidad. El arte es un de elementos, por ejemplo que la B o la A se identifiquen con BA (ni hay, por tanto,
principio que est en otro; la naturaleza, un principio que est en la cosa misma (el elemento comn de las cosas inteligibles, por ejemplo el Ente o el Uno, pues stos
hombre, en efecto, engendra un hombre), y las dems causas, privaciones de stas. Las estn tambin en cada uno de los compuestos). Por consiguiente, ninguno de ellos ser
substancias son de tres clases: la materia, que es algo determinado en apariencia (pues substancia ni relacin. Pero tendran que serlo. Por lo tanto, no son idnticos los
las cosas unidas por contacto y no por unin natural son materia y sujeto); la elementos de todas las cosas.
naturaleza, que es algo determinado y cierta manera de ser hacia la cual tiende la Sin embargo, como hemos dicho, en un sentido s y en otro no; por ejemplo, quiz
materia; y la tercera, compuesta de estas dos, es la individual, por ejemplo Scrates o puede considerarse como especie de los cuerpos sensibles el calor y, por otra parte, el
Calias. Pues bien, en algunos casos el algo determinado no existe fuera de la substancia fro, que es su privacin, y, como materia, lo que primariamente y por s es en potencia
compuesta, por ejemplo la especie de una casa, a no ser el arte (ni hay generacin y estas cosas; y son substancias estas cosas y las procedentes de ellas, de las cuales
corrupcin de estas cosas, sino que de otro modo existen y no existen la casa inmaterial ellas son principios, o si algo que sea uno se genera del calor y del fro, por ejemplo
y la salud y todo lo perteneciente al arte); pero, si existe aparte, es en las cosas que se carne o hueso; pues lo generado ser necesariamente distinto de aqullos. As, pues,
producen por naturaleza. Por eso no dijo mal Platn que son Especies todas las cosas los elementos y principios de estas cosas son los mismos (pero diferentes los de cosas
naturales, si es que hay Especies distintas de estas cosas, por ejemplo fuego, carne, diferentes); pero de todas las cosas no se puede decir as, sino analgicamente, como
cabeza; pues todas son materia, y la ltima lo es de la substancia en grado sumo. Las si uno dijera que los principios son tres: la especie, la privacin y la materia. Pero cada
causas motrices son anteriores a sus efectos; las que son como el concepto son uno de estos principios es diferente para cada gnero; por ejemplo, en el color, blanco,
simultneas. En efecto, cuando el hombre est sano, entonces existe tambin la salud, negro y superficie; luz, oscuridad y aire son los principios del da y de la noche.
y la figura de la esfera broncnea se da simultneamente con la esfera broncnea (pero Mas, puesto que no slo son causas las inmanentes en el efecto, sino tambin otras
si, adems, subsiste o no algo posteriormente, habr que investigarlo; pues, en algunas externas, por ejemplo la causa motriz, es evidente que difieren entre s principio y
cosas, nada lo impide, por ejemplo si el alma es tal; pero no toda entera, sino el elemento, pero uno y otro son causas, y los principios se dividen en stos, y lo que
entendimiento, pues que subsista entera sin duda es imposible). mueve o detiene es un principio y una substancia, de suerte que, analgicamente, los
Es claro, por consiguiente, que, al menos por esto, no hay ninguna necesidad de que elementos son tres, y las causas y principios, cuatro. Pero son diferentes en cosas
existan las Ideas. Un hombre, en efecto, engendra a un hombre, uno individual a uno diferentes, y la primera causa motriz es diferente para cosas diferentes. Salud,
determinado. Y de modo semejante sucede tambin en las artes, pues el arte medicinal enfermedad, cuerpo: la causa motriz es la Medicina. Especie, desorden de tal clase,
es el concepto de la salud. ladrillos: la causa motriz es la Arquitectura [y en stos se dividen los principios]. Mas,
puesto que la causa motriz, en las cosas naturales, para un hombre es otro hombre,
Captulo 4 pero, en las que proceden del pensamiento, es la especie o lo contrario, en cierto
sentido habr tres causas, y, en un sentido determinado, cuatro. Pues, en cierto modo,
Las causas y principios de cosas diferentes son, en un sentido, diferentes; pero, en la Medicina es la salud, y la Arquitectura es la especie de una casa, y un hombre
otro sentido, si se habla universal y analgicamente, son los mismos para todas las engendra a otro hombre. Adems, aparte de estas causas, la que, como primera de
cosas. Podra dudarse, en efecto, si son diferentes o idnticos los principios y todas, lo mueve todo.
elementos de las substancias y de las relaciones, e igualmente para cada una de las
categoras. Pero sera absurdo que fuesen los mismos para todas; pues en tal caso Captulo 5
tendran el mismo origen las relaciones que las substancias. Pero qu sera esto?.
Porque fuera de la substancia y de los dems predicamentos no hay nada comn, y el Y, puesto que unas cosas existen separadas y otras no separadas, sern substancias
elemento es anterior a aquello de lo que es elemento. Pero ni la substancia es elemento las primeras. Y por eso las causas de todas las cosas son las mismas, porque, sin las

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substancias, no hay afecciones ni movimientos. que no se dicen como gneros ni se dicen en varios sentidos. Y todava las materias.
Adems, estas causas sern probablemente alma y cuerpo, o entendimiento, deseo y As, pues, queda dicho cules y cuntos son los principios de las cosas sensibles, y
cuerpo. en qu sentido son los mismos y en qu sentido diferentes.
Y todava en otro sentido los principios son analgicamente idnticos, por ejemplo acto
y potencia; pero tambin stos son no slo diferentes para cosas diferentes, sino Captulo 6
tambin de modo diferente. En algunos casos, en efecto, una misma cosa est una vez
en acto y otra vez en potencia, por ejemplo el vino, la carne, un hombre (tambin stas Puesto que hemos distinguido tres clases de substancias, dos naturales y una inmvil,
estn comprendidas en las causas mencionadas; pues la especie, si es separable, est hay que decir acerca de esta ltima que tiene que haber una substancia eterna inmvil.
en acto, y tambin el compuesto de ambas, y la privacin, por ejemplo la oscuridad o Las substancias, en efecto, son los entes primeros, y si todas fuesen corruptibles,
la enfermedad; pero est en potencia la mate ra, pues sta es la que puede llegar a ser todas las cosas seran corruptibles. Pero es imposible que el movimiento se genere o
ambas cosas). De otro modo difieren en acto y en potencia las cosas cuya materia no se corrompa (pues, como hemos dicho, ha existido siempre), ni el tiempo. Pues no
es la misma, y aquellas cuya especie no es la misma, sino otra, a la manera en que son podra haber antes ni despus si no hubiera tiempo. Y el movimiento, por consiguiente,
causa de un hombre los elementos, Fuego y Tierra como materia, y la propia especie, es continuo en el mismo sentido que el tiempo; ste, en efecto, o bien es lo mismo que
y todava otra causa exterior, por ejemplo el padre, y, adems de estas causas, el Sol y el movimiento o es una afeccin suya. Pero el movimiento no es continuo, excepto el
la Eclptica, que no son materia, ni especie, ni privacin, ni de la misma especie, sino movimiento local, y de ste, el circular.
causas motrices. Adems, es preciso ver que unas causas pueden ser dichas Mas, si hay algo que puede mover o hacer, pero no opera nada, no habr movimiento;
universalmente, y otras no. Ahora bien, los primeros principios de todas las cosas son: es posible, en efecto, que lo que tiene potencia no acte. De nada sirve tampoco, por
lo que es primariamente esto en acto, y otra cosa que lo es en potencia. Por consiguiente, que supongamos substancias eternas, como los partidarios de las
consiguiente, los universales de que hablbamos no existen; pues lo individual es Especies, si no hay algn principio que pueda producir cambios. Pero tampoco ste es
principio de las cosas individuales; un hombre universal, en efecto, lo sera de un suficiente, ni otra substancia aparte de las Especies; porque, si no acta, no habr
hombre universal, pero no existe ninguno, sino que Peleo lo es de Aquiles, y de ti, tu movimiento. Y, aunque acte, tampoco, si su substancia es potencia; pues no ser un
padre, y esta B determinada de esta slaba BA determinada, y la B en general de BA en movimiento eterno; es posible, en efecto, que lo que existe en potencia deje de existir.
general. Despus, si es cierto que son causas de todo las de las substancias, sin Por consiguiente, es preciso que haya un principio tal que su substancia sea acto.
embargo las causas y los elementos de cosas diferentes son diferentes, como hemos Adems, es preciso que estas substancias sean inmateriales; pues, si hay alguna cosa
dicho, cuando no pertenecen al mismo gnero, por ejemplo colores, sonidos, eterna, deben ser eternas precisamente ellas. Son, por consiguiente, acto. Hay, sin
substancias y cantidad, a no ser analgicamente. Tambin para las cosas que estn embargo, una dificultad. Parece, en efecto, que todo lo que acta puede actuar, mientras
dentro de la misma especie son diferentes, no especficamente, sino porque son que no todo lo que puede actuar acta; de suerte que parece anterior la potencia. Pero,
diferentes las causas de los individuos: tu materia y tu especie y tu causa motriz y la si fuese as, no habra ningn ente; cabe, en efecto, que algo pueda ser pero todava no
ma, aunque en su concepto universal sean las mismas. sea. Y, si es como dicen los telogos, que todo lo generan de la Noche, o, como dicen
En cuanto a investigar cules son los principios o elementos de las substancias y los fsicos que todas las cosas estaban juntas, se produce el mismo absurdo. Pues
relaciones y cualidades, si son los mismos o diferentes, es evidente que, si se dicen en cmo podr haber movimiento si no hay ninguna causa en acto? La madera, en efecto,
varios sentidos, son los mismos para cada cosa; pero, si se distinguen sus acepciones, no se mover a s misma, sino que la mover el arte del carpintero; ni los menstruos, ni
no sern los mismos, sino diferentes, a no ser en un sentido determinado y aplicados la tierra, sino las semillas y el acto generador.
a todas las cosas; en este sentido son los mismos, o lo son analgicamente, porque son Por eso algunos suponen un acto eterno, como Leucipo y Platn; pues afirman que
materia, especie, privacin, causa motriz, y en este sentido las causas de las siempre hay movimiento. Pero por qu lo hay, y qu clase de movimiento, no lo dicen,
substancias pueden ser consideradas como causas de todas las cosas, porque, ni la causa de que sea de tal modo o de tal otro. Nada, en efecto, se mueve al azar, sino
destruidas las substancias, se destruyen todas las cosas. Adems, lo primero en que siempre tiene que haber algn motivo; por ejemplo, ahora se mueve as por
entelequia. Pero, en otro sentido, son primordialmente diferentes todos los contrarios, naturaleza, pero por violencia o por entendimiento o por otra causa se mueve de otro

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modo. (Adems, cul es el primer movimiento? Esto, en efecto, tiene una importancia que la cosa misma es de cierto modo). Pero lo bueno y lo por s mismo elegible estn
enorme.) Pero Platn no puede recurrir aqu al que algunas veces considera como en la misma serie; y lo primero es siempre lo mejor, o anlogo a lo mejor.
principio, que se mueve l mismo a s mismo; pues el Alma es una cosa posterior, y Que la causa final es una de las cosas inmviles lo demuestra la distincin de sus
simultnea con el Cielo, segn dice. Por consiguiente, considerar la potencia como acepciones. Pues la causa final es para algo y de algo, de los cuales lo uno es inmvil,
anterior al acto es correcto en un sentido, pero en otro no (ya hemos dicho cmo). Que y lo otro, no.
el acto es anterior, lo atestigua Anaxgoras (pues el Entendim iento es acto), y Y mueve en cuanto que es amada, mientras que todas las dems cosas mueven al ser
Empdocles con su doctrina de la Amistad y el Odio, y los que dicen, como Leucipo, movidas. Ahora bien, si algo es movido, cabe tambin que sea de otro modo, de suerte
que el movimiento es eterno. que, si el acto es la traslacin primaria, al menos en cuanto es movido en este sentido,
Por consiguiente, el Caos y la Noche no duraron tiempo infinito, sino que siempre han cabe que sea de otro modo, en cuanto al lugar, si no en cuanto a la substancia. Y,
existido las mismas cosas, o cclicamente o de otro modo, si efectivamente el acto es puesto que hay algo que mueve siendo inmvil, y siendo en acto, no cabe en absoluto
anterior a la potencia. Por tanto, si siempre se repite cclicamente lo mismo, tiene que que esto sea de otro modo. La traslacin, en efecto, es el primero de los cambios, y de
subsistir siempre algo que acte del mismo modo. Y, si ha de haber generacin y las traslaciones, la circular. Y sta es la originada por esto. Es, por tanto, ente por
corrupcin, tiene que haber otra cosa que acte siempre, unas veces de un modo y necesidad; y, en cuanto que es por necesidad, es un bien, y, de este modo, principio.
otras de otro. Tendr que actuar, por tanto, en cierto modo por s misma, y en cierto Necesario, en efecto, tiene las acepciones siguientes: primero, lo que se hace a la
modo, en virtud de otra cosa; por consiguiente, o bien en virtud de un tercero o bien fuerza, por ser contra el impulso natural; segundo, aquello sin lo cual algo no se puede
en virtud de la primera causa. As, pues, actuar necesariamente en virtud de sta; hacer bien; tercero, lo que no puede ser de otro modo, sino que es absolutamente.
pues, a su vez, sta ser causa para lo segundo y para lo tercero. Por consiguiente, es As, pues, de tal principio penden el Cielo y la Naturaleza. Y es una existencia como la
preferible admitir la primera causa. sta es, en efecto, segn hemos dicho, causa de lo mejor para nosotros durante corto tiempo (pues aquel ente siempre es as; para
que siempre es lo mismo; pero de lo que es de otro modo es causa la otra, y de lo que nosotros, en cambio, esto es imposible), puesto que su acto es tambin placer (y por
siempre es de modo diferente son causas ambas evidentemente. Por tanto, as son eso el estado de vigilia, la percepcin sensible y la inteleccin son lo ms agradable,
tambin los movimientos. Qu necesidad hay, entonces, de buscar otros principios? y las esperanzas y los recuerdos lo son a causa de estas actividades). Y la inteleccin
que es por s tiene por objeto lo que es ms noble por s, y la que es en ms alto grado,
Captulo 7 lo que es en ms alto grado.
20 Y el entendimiento se entiende a s mismo por captacin de lo inteligible; pues se
Puesto que cabe que sea as, y, si no es as, todo proceder de la Noche, de la Mezcla hace inteligible estableciendo contacto y entendiendo, de suerte que entendimiento e
de todas las cosas, y del no-ente, podemos dar esto por resuelto, y hay algo que se inteligible se identifican. Pues el receptculo de lo inteligible y de la substancia es
mueve siempre con un movimiento incesante, que es el movimiento circular (y esto no entendimiento, y est en acto tenindolos, de suerte que esto ms que aquello es lo
slo es evidente por el razonamiento, sino tambin en la prctica). Por consiguiente, el divino que el entendimiento parece tener, y la contemplacin es lo ms agradable y lo
primer Cielo ser eterno. Por tanto, hay tambin algo que mueve. Y, puesto que lo que ms noble. Si, por consiguiente, Dios se halla siempre tan bien como nosotros algunas
se mueve y mueve es intermedio, tiene que haber algo que sin moverse mueva, que sea veces, es cosa admirable; y, si se halla mejor, todava ms admirable. Y as es como se
eterno, substancia y acto. halla. Y tiene vida, pues el acto del entendimiento es vida, y l es el acto. Y el acto por
Y mueven as lo deseable y lo inteligible. Mueven sin ser movidos. Las primeras s de l es vida nobilsima y eterna. Afirmamos, por tanto, que Dios es un viviente
manifestaciones de stos son idnticas. Es apetecible, en efecto, lo que parece bueno, eterno nobilsimo, de suerte que Dios tiene vida y duracin continua y eterna; pues
y es objeto primario de la voluntad lo que es bueno. Y ms influye en el deseo la Dios es esto. Y cuantos opinan, como los pitagricos y Espeusipo, que lo ms bello y
apariencia que en la apariencia el deseo; porque la inteleccin es un principio. El lo ms bueno no est en el principio, porque tambin los principios de las plantas y de
entendimiento es movido por lo inteligible, y es inteligible por s una de las dos series; los animales son causas, pero lo bello y perfecto est en sus efectos, no piensan
y de sta es la primera la substancia, y de las substancias, la que es simple y est en rectamente. Pues el esperma procede de otros seres anteriores perfectos, y lo primero
acto (pero uno y simple no es lo mismo, pues uno indica medida, y simple, no es el esperma, sino lo perfecto; por 1073 ejemplo, puede decirse que un hombre es

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anterior al esperma, no el hombre nacido de este esperma, sino otro del cual procede Astronoma; sta, en efecto, estudia una substancia sensible, pero eterna, mientras que
este esperma. As, pues, que hay una substancia eterna e inmvil y separada de las las otras no estudian ninguna substancia; por ejemplo, la Aritmtica y la Geometra.
cosas sensibles, resulta claro por lo dicho. Queda tambin demostrado que no cabe que Pues bien, que las traslaciones son ms numerosas que los trasladados, es claro
esta substancia tenga ninguna magnitud, sino que carece de partes y es indivisible incluso para quienes slo se detengan a pensar un poco (pues cada uno de los
(pues mueve durante tiempo infinito, y nada finito tiene potencia infinita; y, puesto que planetas est sometido a ms de una). Pero, en cuanto al nmero de stas, vamos a
toda magnitud es infinita o finita, no puede, por la razn mencionada, tener magnitud exponer ahora, para fundamentar nuestra consideracin, las doctrinas de algunos
finita; pero tampoco infinita, porque no hay absolutamente ninguna magnitud infinita). matemticos, a fin de que pueda nuestro pensamiento concebir alguna pluralidad
Y tambin queda demostrado que es impasible e inalterable; pues todos los dems determinada. Por lo dems, es preciso que, en parte investigando nosotros mismos y
movimientos son posteriores al movimiento local. Es, pues, evidente que estas cosas en parte informndonos por los que investigan, si algo parece no estar conforme con
son de este modo. las actuales doctrinas de los cultivadores de este campo, respetemos a unos y a otros,
pero sigamos a los ms exactos. Pues bien, Eudoxo puso la traslacin del Sol y de la
Captulo 8 Luna cada una en tres esferas, la primera de las cuales era la de los astros fijos; la
segunda, la que sigue el crculo que pasa por medio del Zodaco, y la tercera, la que
La cuestin de si se debe admitir que tal substancia es una o son varias, y cuntas, no sigue un crculo oblicuo a lo ancho del Zodaco (y la oblicuidad del crculo en que gira
debe ser olvidada, sino que conviene recordar que las declaraciones de los otros no la Luna alcanza una latitud mayor que la del que sigue el Sol); y puso la de los planetas
dicen acerca de la pluralidad nada claro. Pues la teora sobre las Ideas no contiene en cuatro esferas la de cada uno, y dijo que la primera y segunda de stas es la misma
ninguna observacin propia (en efecto, los que sostienen la existencia de Ideas dicen que aqullas (pues la de los astros fijos es la que las mueve a todas, y la que est
que las Ideas son nmeros, y unas veces consideran infinitos los nmeros, y, otras situada bajo ella y tiene su traslacin por medio del Zodaco es comn a todos),
veces, limitados a la dcada; pero sobre la causa de que la pluralidad de los nmeros mientras que los polos de todos los de la tercera estn en el crculo que pasa por medio
tenga ese lmite, nada se dice con rigor demostrativo). Nosotros, por nuestra parte, del Zodaco, y la traslacin de la cuarta sigue el crculo oblicuo en relacin con el medio
debemos basar nuestra exposicin en los supuestos y definiciones anteriores. En de la tercera; y que los polos de la tercera esfera son distintos para cada uno de los
efecto, el Principio y el primero de los entes es inmvil tanto en s mismo como dems, pero los de Venus y Mercurio son los mismos. Calipo, por su parte, coincide
accidentalmente, pero produce el movimiento primero eterno y nico. Y, puesto que con Eudoxo en cuanto a la posicin de las esferas, es decir, en cuanto al orden de sus
todo lo movido es movido necesariamente por algo, y el primer Motor es distancias; en cuanto a su nmero, seal para Jpiter y Saturno el mismo que aqul,
necesariamente inmvil en s, y el movimiento eterno tiene que ser producido por algo pero crea que para el Sol y la Luna haba que aadir an dos esferas, a fin de poder
que sea eterno, y el movimiento nico, por algo que sea uno, pero vemos que, adems explicar los fenmenos, y, para los restantes planetas, una para cada uno. Pero es
de la simple traslacin del Universo, que decimos producida por la substancia primera necesario, para que todas juntas puedan explicar los fenmenos, que por cada uno de
e inmvil, hay otras traslaciones eternas, que son las de los planetas (pues el cuerpo los planetas haya otras esferas, en igual nmero menos una, que giren en sentido
que se mueve circularmente es eterno e incesante en su movimiento; esto ya qued inverso, y restablezcan siempre en su posicin la primera esfera del astro colocado
explicado en la Fsica), es necesario tambin que cada una de estas traslaciones sea debajo; pues slo as es posible que la totalidad produzca la traslacin de los planetas.
producida por una substancia inmvil en s y eterna. Siendo, en efecto, la naturaleza de As, pues, teniendo en cuenta que las esferas en que stos se mueven son, por una
los astros cierta substancia eterna, tambin el motor ser eterno y anterior a lo movido, parte, ocho, y, por otra, veinticinco, y que las nicas de stas que no es preciso que
y lo anterior a una substancia ser necesariamente una substancia. Est claro, por giren en sentido inverso son aquellas en que se mueve el planeta situado en el punto
consiguiente, que tiene que haber otras tantas substancias eternas por naturaleza e ms bajo, las que hacen que giren en sentido inverso las de los dos primeros sern seis,
inmviles en s, y sin magnitud, por la causa anteriormente dicha.As, pues, est claro y las que causan ese movimiento a las de los cuatro siguientes, diecisis. Y el nmero
que son substancias, y que una de ellas es primera, y otra, segunda, segn el mismo de todas, de las que mueven y de las que hacen girar a stas en sentido inverso,
orden de las traslaciones de los astros. Para averiguar cuntas son las traslaciones hay cincuenta y cinco. Pero, si no se aaden al Sol y a la Luna los movimientos que hemos
que acudir a la ms afn a la Filosofa entre las ciencias matemticas, es decir, a la dicho, el nmero total de las esferas ser cuarenta y siete. As, pues, sea ste el nmero

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de las esferas. Por consiguiente, suponer tambin el mismo nmero para las substancias 15 Pero lo relativo al Entendimiento plantea algunos problemas. Parece, en efecto, ser
y principios inmviles [y sensibles] es razonable (lo de necesario qudese para otros el ms divino de los fenmenos; pero explicar cmo puede ser tal, presenta algunas
ms hbiles en la demostracin). dificultades. Pues, si nada entiende, cul ser su dignidad? Ms bien ser, entonces,
Y si no es posible que haya ninguna traslacin que no est ordenada a la traslacin de como uno que durmiera. Y, si entiende, pero depende en esto de otra cosa, pues su
un astro, y si, adems, hay que pensar que toda naturaleza y toda substancia impasible substancia no es esto, es decir, inteleccin, sino potencia, entonces no ser la
y que ha alcanzado por s misma lo mejor es un fin, no habr ninguna otra naturaleza substancia ms noble; su nobleza, en efecto, la debe a la inteleccin. Adems, tanto si
adems de las que hemos dicho, sino que ste ser necesariamente el nmero de las su substancia es entendimiento como si es inteleccin, qu entiende? O bien, en
substancias. Pues si hubiera otras, moveran, ya que seran fin de la traslacin. Pero es efecto, se entiende a s mismo, o bien alguna otra cosa. Y, si entiende alguna otra cosa,
imposible que haya otras traslaciones adems de las mencionadas. Y es razonable o bien es siempre la. misma, o no. Ahora bien, hay alguna diferencia o ninguna entre
deducir esto de la consideracin de los cuerpos trasladados. Pues, si todo lo que entender lo hermoso o lo vulgar? No es incluso absurdo pensar sobre algunas cosas?
traslada existe naturalmente por causa de lo trasladado, y si toda traslacin es Es, pues, evidente que entiende lo ms divino y lo ms noble, y no cambia; pues el
traslacin de algo trasladado, ninguna traslacin existir por causa de s misma ni de cambio sera a peor, y esto sera ya cierto movimiento.
otra traslacin, sino por causa de los astros. Pues si existiera una traslacin por causa As, pues, en primer lugar, si no es inteleccin, sino potencia, es natural que sea
de otra traslacin, sta tendra que existir tambin por causa de otra cosa. Por fatigosa para l la continuidad de la inteleccin. Adems, es evidente que habra otra
consiguiente, como no es posible ir al infinito, ser fin de toda traslacin alguno de los cosa ms honorable que el Entendimiento, a saber, lo entendido. En efecto, el entender
cuerpos divinos que se trasladan por el Cielo. y la inteleccin se dar tambin en el que entiende lo ms indigno; de suerte que, si
Que no hay ms que un Cielo, es manifiesto. Pues si hubiera ms de uno, como sucede esto debe ser evitado (efectivamente, no ver algunas cosas es mejor que verlas), la
con los hombres, el principio relacionado con cada uno sera especficamente uno, pero inteleccin no puede ser lo ms noble. Por consiguiente, se entiende a s mismo, puesto
numricamente muchos. Ahora bien, las cosas que son muchas en nmero tienen que es lo ms excelso, y su inteleccin es inteleccin de inteleccin.
materia (pues el enunciado de muchos es uno y el mismo, por ejemplo el del hombre, 35 Pero la ciencia, la sensacin, la opinin y el pensamiento parecen ser siempre de otra
pero Scrates es uno); en cambio, la esencia primera no tiene materia, pues es una cosa, y slo secundariamente de s mismos. Adems, si una cosa es entender y otra ser
entelequia. Por consiguiente, el primer Motor, que es inmvil, es uno en enunciado y entendido, en cul de las dos reside su nobleza? Pues no es lo mismo el ser de la
en nmero. Y tambin es uno lo movido siempre y continuamente. Por tanto, uno solo inteleccin que el ser de lo entendido. O, en algunos casos, la ciencia es el objeto: en
es el Cielo. Ha sido transmitida por los antiguos y muy remotos, en forma de mito, una las productivas sin materia, la substancia y la esencia, y en las especulativas, el
tradicin para los posteriores, segn la cual estos seres son dioses y lo divino abarca enunciado y la inteleccin son el objeto? No siendo, pues, distinto lo entendido y el
la Naturaleza entera. Lo dems ha sido aadido ya mticamente para persuadir a la Entendimiento, en las cosas inmateriales, ser lo mismo, y el Entendimiento se
multitud, y en provecho de las leyes y del bien comn. Dicen, en efecto, que stos son identificar con lo entendido. Queda todava una dificultad, si lo entendido es
de forma humana o semejantes a algunos de los otros animales, y otras cosas afines a compuesto; pues el Entendimiento cambiara en las partes del todo. O bien es
stas y parecidas a las ya dichas, de las cuales si uno separa y acepta slo lo indivisible todo lo que no tiene materia como el entendimiento humano, o el de los
verdaderamente primitivo, es decir, que crean que las substancias primeras eran dioses, seres compuestos, se halla en algunos momentos (pues no tiene su bien en esto o en
pensar que est dicho divinamente, y que, sin duda, habiendo sido desarrolladas lo otro, sino el Sumo Bien en cierto todo, que es distinto de l), y as se halla durante
muchas veces en la medida de lo posible las distintas artes y la Filosofa, y nuevamente la eternidad la Inteleccin misma de s misma?
perdidas, se han salvado hasta ahora, como reliquias suyas, estas opiniones. As, pues,
slo hasta este punto nos es manifiesta la opinin de nuestros mayores y la tradicin Captulo 10
primitiva.
Se debe investigar tambin de cul de estas dos maneras est el Bien o el Sumo Bien
Captulo 9 en la naturaleza del Universo: como algo separado e independiente, o como el orden?
O de ambas maneras, como en un ejrcito? Aqu, en efecto, el bien es el orden y el

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general, y ms ste; pues no existe ste gracias al orden, sino el orden gracias a ste. otros, para no verse obligados a esto, dicen que todas las cosas son una.
Y todas las cosas estn coordinadas de algn modo, pero no igualmente, los peces, las Adems, nadie explica por qu ha de haber siempre generacin, y cul es la causa de
aves y las plantas; y no es como si las unas no tuvieran ninguna relacin con las otras, la generacin. Y los que ponen dos principios, tienen que admitir otro principio ms
sino que tienen alguna. Pues todas las cosas estn coordinadas hacia una; pero del importante, y los partidarios de las Especies, todava otro principio ms importante.
mismo modo que, en una casa, los libres son los que menos pueden hacer cualquier Por qu, en efecto, hubo o hay participacin?
cosa, sino que todas o la mayora estn ordenadas, mientras que los esclavos y los 20 Y los dems tienen que reconocer la existencia de un contrario a la Sabidura y a la
animales contribuyen poco al bien comn, y generalmente obran al azar. Tal es, en Ciencia ms valiosa, pero nosotros no; pues no hay nada contrario a lo Primero. En
efecto, el principio que constituye la naturaleza de cada cosa. Digo, por ejemplo, que efecto, todos los contrarios tienen materia, y estas cosas son en potencia. Y la
todas tienen que llegar, al menos, a ser disueltas, y son as otras cosas de las que ignorancia contraria est frente a lo contrario; en cambio, lo Primero no tiene ningn
participan todas para el todo. Conviene tener presentes los imposibles o absurdos en contrario. Adems, si no hay otras cosas fuera de las sensibles, no habr principio, ni
que incurren los que sostienen otras opiniones, y cules son los puntos de vista de los orden, ni generacin, ni las cosas celestes, sino que habr siempre un principio del
que mejor han enseado, y en cules se presentan menos dificultades. Todos, en principio, como tienen que admitir los telogos y todos los fsicos. Y, si existen las
efecto, afirman que todas las cosas proceden de contrarios. Pero ni todas las cosas Especies o los Nmeros, no sern causas de nada. Y, si son causas de algo, ciertamente
ni de contrarios son expresiones correctas, y, en los casos en que se dan los no del movimiento. Adems, cmo de cosas sin magnitud puede surgir una magnitud
contrarios, no nos dicen cmo pueden las cosas proceder de ellos; pues los contrarios y un continuo? El Nmero, en efecto, no puede hacer un continuo, ni como motor ni
son impasibles recprocamente. Nosotros, en cambio, solucionamos esto como especie. Por otra parte, ninguno de los contrarios puede ser precisamente causa
razonablemente, introduciendo un tercer factor. Otros ensean que uno de los eficiente o motriz, pues es capaz de no ser. Ahora bien, el hacer es posterior a la
contrarios es materia, como los que dicen que lo Desigual es materia para lo Igual, y lo potencia. Por consiguiente, los entes no seran eternos. Sin embargo, lo son. Luego
Mltiple, para el Uno. Pero tambin esto se resuelve del mismo modo; pues la materia alguna de estas cosas tiene que ser declarada falsa. Y ya qued dicho cmo.
que es una no es contrario para nada. Adems, todas las cosas, fuera del Uno, se Adems, nadie dice qu es lo que da unidad a los nmeros, o al alma y al cuerpo, o en
formaran por participacin del Mal; pues el Mal mismo es uno de los dos elementos. general a la especie y a la cosa; ni es posible que lo diga, a no ser que diga, como
Y los otros ni siquiera ponen como principios el Bien y el Mal; sin embargo, el Bien es nosotros, que lo hace la causa motriz.
en todas las cosas el principio por excelencia. Tienen razn los que dicen que el Bien Y los que presentan como primero el nmero matemtico, y as siempre otra substancia
es principio; pero no explican cmo lo es, si como fin o como motor o como especie. inmediatamente siguiente y otros principios de cada una, tornan inconexa la substancia
Tambin es absurdo el parecer de Empdocles; pues, segn l, el Bien es la Amistad, del Universo (pues una substancia no aporta nada a otra con su existencia o
y sta es principio como causa motriz (puesto que congrega) y como materia, pues es inexistencia), y multiplican los principios. Pero los entes no quieren ser mal gobernados.
parte de la mezcla. Pero, aunque una misma cosa sea accidentalmente principio como No es cosa buena el mando de muchos: uno solo debe ejercer el mando.
materia y como motor, su ser no es el mismo. Por consiguiente, en cul de los dos
sentidos es principio la Amistad? Y tambin es absurdo que lo incorruptible sea el
Odio; pero ste es para l la naturaleza del Mal.
Anaxgoras, por su parte, considera el Bien principio como motor; pues el
Entendimiento mueve. Pero mueve por causa de algo, de suerte que el principio es otra
cosa, a no ser como nosotros decimos; la Medicina, en efecto, es en cierto modo la
salud. Y tambin es absurdo no poner ningn contrario para el Bien y para el
Entendimiento. Pero ninguno de los que hablan de los contrarios se sirve de ellos, a
no ser que alguien los interprete convenientemente. Y nadie dice por qu unas cosas
son corruptibles y otras incorruptibles; pues, segn ellos, todos los entes proceden de
los mismos principios. Adems, unos afirman que los entes proceden del no-ente; y

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M a su modo de existir.
LIBRO XIII
Captulo 2

Pues bien, que no pueden estar en las cosas sensibles y que semejante doctrina carece
de fundamento, qued ya dicho en nuestra Exposicin de problemas, porque es
imposible que dos slidos ocupen el mismo lugar simultneamente, y adems porque,
por la misma razn, estaran tambin en las cosas sensibles las dems potencias y
Captulo 1 naturalezas, y no habra ninguna separada. Esto qued explicado anteriormente; pero,
adems, est claro que sera imposible que cualquier cuerpo fuese dividido; pues
Acerca de la substancia de las cosas sensibles, ya qued dicho cul es, en el estudio tendra que dividirse segn una superficie, y sta, segn una lnea, y sta, segn un
de la Fsica sobre la materia, y posteriormente cuando hemos tratado de la substancia punto; de suerte que, si es imposible dividir el punto, tambin la lnea, y si es imposible
en acto. dividir sta, tambin lo dems. Pues qu ms da que stas sean tales naturalezas, o que
Y, puesto que ahora investigamos si, adems de las substancias sensibles, hay alguna ellas no lo sean, pero estn en ellas tales naturalezas? El resultado, en efecto, ser el
inmvil y eterna, o no la hay, y, si la hay, cul es, debemos considerar primero lo que mismo; pues si se dividen las cosas sensibles, tambin ellas sern divididas, o tampoco
los dems han dicho, a fin de que, si en algo se han equivocado, no caigamos en los sern divididas las cosas sensibles.
mismos errores, y, si algn punto de doctrina nos es comn con ellos, no quedemos Pero tampoco es posible que tales naturalezas estn separadas. Porque, si adems de
disgustados en cuanto a esto. Uno puede, en efecto, estar satisfecho si dice mejor unas los sensibles hay otros slidos separados de stos y anteriores a los sensibles, es
cosas y no peor las otras. evidente que tambin tendr que haber, adems de las superficies, otras superficies
Pues bien, dos son las opiniones sobre esto. Unos dicen que son substancias las separadas y otros puntos y otras lneas (por la misma razn). Y, si es as, tambin habr,
Cosas matemticas, por ejemplo los nmeros y las lneas y dems cosas afines, y, por adems de las superficies y lneas y puntos del slido matemtico, otras superficies,
otra parte, las Ideas. lneas y puntos separados (pues lo simple es anterior a lo compuesto; y, si los cuerpos
Mas, puesto que unos sostienen que estas cosas constituyen dos gneros, las Ideas no sensibles son anteriores a los sensibles, por la misma razn tambin sern anteriores
y los Nmeros matemticos, mientras que otros consideran una sola la naturaleza de a las superficies que hay en los slidos inmviles las que existen independientemente;
aqullas y stos, y otros afirman que slo existen las substancias matemticas, de suerte que estas superficies y lneas sern distintas de las que existen
conviene tratar primero de las Cosas matemticas, sin aadirles ninguna otra naturaleza, simultneamente con los slidos separados; pues stas se dan simultneamente con
por ejemplo si son o no Ideas, y si son o no principios y substancias de los entes, sino los slidos matemticos, mientras que aqullas son anteriores a ellos).
que debemos considerarlas simplemente como Cosas matemticas y preguntarnos si Y, nuevamente, estas superficies tendrn lneas, anteriores a las cuales tendr que
existen o no existen, y, si existen, cmo son. A continuacin trataremos separadamente haber otras lneas y otros puntos, por la misma razn; y otros puntos anteriores a stos
de las Ideas mismas, simplemente y slo en cuanto nuestro plan lo requiera; pues la procedentes de las lneas anteriores, anteriores a los cuales ya no habr otros. Pero esta
mayor parte de lo que se puede decir se ha dicho ya innumerables veces, incluso en las acumulacin resulta absurda (pues sucede entonces que slo hay una clase de slidos,
exposiciones exotricas. Adems, debe arrostrarse principalmente tal indagacin al adems de los sensibles, mientras que hay tres clases de superficies, adems de las
investigar si las substancias y. los principios de los entes son Nmeros e Ideas; pues, sensibles las que existen adems de los sensibles, las que hay en los slidos
despus de las Ideas, nos queda esta tercera investigacin. matemticos y las que se dan adems de las que hay en stos y cuatro clases de lneas,
Necesariamente, si existen las Cosas matemticas, estarn o bien en las cosas sensibles, y cinco clases de puntos. Segn esto, sobre cules versarn las ciencias matemticas?
segn dicen algunos, o separadas de las cosas sensibles (pues tambin esto lo dicen No, ciertamente, sobre las superficies, lneas y puntos que hay en el slido inmvil;
algunos). Y, si no estn en ninguna de las dos situaciones, o no existen en absoluto o porque la ciencia trata siempre de las cosas anteriores).
existen de otra manera; de suerte que nuestra duda no se referir a su existencia, sino Y lo mismo puede decirse tambin acerca de los nmeros; pues, adems de cada clase

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de puntos, habr otras unidades, y adems de cada clase de entes, tanto sensibles Son, en efecto, anteriores en cuanto a la substancia las cosas que, estando separadas,
como inteligibles; de suerte que habr gneros de los nmeros matemticos. Adems, son superiores en cuanto al ser, y anteriores en cuanto al enunciado, aquellas de cuyos
cmo podr resolverse lo que ya dijimos en la Exposicin de problemas? Pues los enunciados se componen los enunciados de otras. Pero estas dos anterioridades no se
objetos que estudia la Astronoma existirn aparte de las cosas sensibles, igual que los dan simultneamente. Pues, si no existen las afecciones aparte de las substancias, por
que estudia la Geometra; y cmo es posible que existan as un Cielo y sus partes, o ejemplo movido o blanco, blanco ser anterior a hombre blanco en cuanto
cualquier otra cosa dotada de movimiento? Y lo mismo las cosas visibles y las al enunciado, pero no en cuanto a la substancia; pues no puede existir separado, sino
armnicas; pues habr tambin sonido y visin aparte de las cosas sensibles e que existe siempre junto con el todo concreto (y llamo todo concreto al hombre
individuales; por consiguiente, igual suceder tambin, evidentemente, con los dems blanco). Por consiguiente, est claro que ni el producto de la abstraccin es anterior
sentidos y con las dems cosas sensibles. Pues por qu ms bien con unos que con ni el de la adicin es posterior; pues por adicin de hombre a blanco es como se
otros? Y, si existen estas cosas, tambin existirn animales, puesto que existen forma el enunciado hombre blanco.
sentidos. Adems, algunos axiomas universales son formulados por los matemticos As, pues, queda suficientemente explicado que las Cosas matemticas ni son
aparte de estas substancias. As, pues, tambin sta ser otra substancia intermedia substancias en mayor grado que los cuerpos ni son anteriores a las cosas sensibles en
separada de las Ideas y de las cosas intermedias, la cual no ser ni nmero, ni puntos, cuanto al ser, sino tan slo en cuanto al enunciado, ni es posible que existan separadas.
ni magnitud, ni tiempo. Y, si esto es imposible, es evidente que tambin es imposible Y, puesto que, como hemos visto, tampoco pueden existir en las cosas sensibles, est
que existan aquellas cosas separadas de las cosas sensibles. claro que o no existen en absoluto o existen de cierta manera, y, por consiguiente, no
15 En suma, se pondr en contra de la verdad y del comn sentir quien diga que las se les puede atribuir el ser absolutamente. Ser, en efecto, lo decimos en varios
Cosas matemticas existen como naturalezas separadas. Pues, si existieran as, seran sentidos.
necesariamente anteriores a las magnitudes sensibles; pero en realidad son posteriores.
En efecto, la magnitud imperfecta es anterior en cuanto a la generacin, pero posterior Captulo 3
en cuanto a la substancia, como lo inanimado frente a lo animado. Adems, en virtud
de qu y cundo sern una unidad las magnitudes matemticas? Las cosas de aqu Pues as como las proposiciones universales, en las Matemticas, no tratan de cosas
abajo lo son por el alma o por una parte del alma o por alguna otra cosa razonable (y, separadas aparte de las magnitudes y de los nmeros, sino que tratan de stos, pero
si no, son una pluralidad y se separan); pero para aqullas, que son divisibles y no en cuanto son capaces de tener magnitud o de ser divisibles, es evidente que
cuantas, cul es la causa de que sean una unidad y permanezcan juntas? Adems, los tambin acerca de las magnitudes sensibles puede haber enunciados y demostraciones,
modos de generacin lo demuestran. Pues se generan primero en longitud, despus en pero no en cuanto sensibles, sino en cuanto dotadas de determinadas cualidades. Pues
latitud y, por ltimo, en profundidad, con lo que alcanzan su trmino. Pues bien, si lo as como hay muchos enunciados que consideran las cosas exclusivamente en cuanto
posterior en cuanto a la generacin es anterior en cuanto a la substancia, el cuerpo ser se mueven, sin preocuparse de qu es cada una de tales cosas ni de sus accidentes, y
anterior a la superficie y a la longitud; y, en este sentido, es tambin ms perfecto y en de aqu no se sigue necesariamente que o bien haya algo que se mueve separado de las
mayor grado un todo, porque llega a ser animado; una lnea, en cambio, o una cosas sensibles o que haya en stas cierta naturaleza determinada y aparte, as tambin
superficie, cmo podran serlo? Tal pretensin estara, en efecto, por encima de acerca de las cosas que se mueven habr enunciados y ciencias, pero no en cuanto se
nuestros sentidos. Adems, el cuerpo es una substancia (pues ya tiene en cierto modo mueven, sino tan slo en cuanto cuerpos, y, nuevamente, o bien slo en cuanto
la perfeccin); pero las lneas cmo han de ser substancias? No pueden serlo, en superficies o slo en cuanto longitudes, y en cuanto divisibles, o en cuanto indivisibles
efecto, como una especie o forma, como lo es sin duda el alma, ni como materia, como dotadas de posicin, o slo en cuanto indivisibles.
lo es el cuerpo; pues no parece que haya nada que pueda componerse de lneas ni de Por consiguiente, puesto que se puede decir absolutamente y con verdad que tienen
superficies ni de puntos, y, si fueran una substancia material, veramos cosas capaces ser no slo las cosas separadas, sino tambin las no separadas (por ejemplo, que
de tal composicin. existen cosas movidas), tambin ser verdad decir que las Cosas matemticas son
Sean, pues, anteriores en cuanto al enunciado; pero no todas las cosas que son absolutamente, y que son tales como dicen. Y as como es absolutamente verdadero
anteriores en cuanto al enunciado son tambin anteriores en cuanto a la substancia. decir que las dems ciencias tratan de un objeto determinado, pero no del accidente

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(por ejemplo, de lo blanco, si lo sano es blanco, pero la ciencia trata de lo sano), sino causa a esta causa que consideramos como la Belleza. Pero de esto hablar en otro
de aquello que constituye el objeto de cada una (si trata de su objeto en cuanto sano, lugar con ms detalle.
de lo sano, y, si en cuanto hombre, del hombre), as tambin la Geometra: si las cosas
de que trata son accidentalmente sensibles, pero no las trata en cuanto sensibles, las Captulo 4
ciencias matemticas no tendrn como objeto las cosas sensibles, pero tampoco, fuera
de stas, otras cosas separadas. As, pues, baste con lo dicho acerca de las Cosas matemticas para mostrar que son
5 Muchos atributos son, para las cosas, accidentes propios, en cuanto que cada una entes y cmo lo son, y en qu sentido son anteriores y en qu sentido no. En cuanto
es de tal condicin; as, el animal, en cuanto hembra y en cuanto macho, tiene a las Ideas, en primer lugar debemos examinar la opinin misma relativa a la Idea,
afecciones propias (pero no hay hembra ni macho separados de los animales). Por separndola totalmente de la naturaleza de los Nmeros, tal como la concibieron desde
consiguiente, tambin slo en cuanto longitudes y en cuanto superficies. Y, cuanto el principio los primeros en afirmar la existencia de las Ideas.
ms anteriores en cuanto al enunciado sean las cosas de que se trata y cuanto ms Se les ocurri la opinin sobre las Especies a sus defensores por haber aceptado acerca
simples, tanto mayor es la exactitud (la exactitud es la simplicidad); de suerte que sin de la verdad los argumentos de Herclito, segn los cuales todas las cosas sensibles
magnitud es mayor la exactitud que con magnitud, y sobre todo sin movimiento, y, si fluyen perpetuamente; de suerte que, si ha de haber ciencia y conocimiento de algo, es
tiene movimiento, sobre todo si tiene el primero, pues ste es el ms simple, y, de ste, preciso que haya, aparte de las sensibles, otras naturalezas estables; pues de las cosas
el que es uniforme. Y lo mismo puede decirse de la ciencia que estudia la armona, y de que fluyen no hay ciencia.
la ptica; pues ni una ni otra considera su objeto en cuanto visin o en cuanto sonido, Scrates, que se dio al estudio de las virtudes ticas, fue tambin el primero que busc
sino en cuanto lneas y nmeros (stos, sin embargo, son afecciones propias de acerca de ellas definiciones universales (pues, de entre los fsicos, Demcrito se limit
aqullos). Y la Mecnica, igualmente; de suerte que, si uno, suponiendo estos objetos a tocar el problema, y defini en cierto modo lo caliente y lo fro. Por su parte, los
separados de los accidentes, los estudia en cuanto tales, no incurre por ello en ningn pitagricos haban intentado anteriormente la definicin de unas cuantas cosas, cuyos
error, como tampoco si traza una lnea en el suelo y le atribuye la longitud de un pie sin conceptos reducan a los nmeros; por ejemplo, qu es la oportunidad o lo justo o el
que la tenga. El error, en efecto, no est en las premisas. Y sta es la mejor manera de casamiento. Scrates, en cambio, buscaba, con razn, la quididad; pues trataba de
estudiar cada objeto, considerndolo como separado aunque no lo sea, que es razonar silogsticamente, y el principio de los silogismos es la quididad; entonces, en
precisamente lo que hacen el aritmtico y el gemetra. El hombre en cuanto hombre es, efecto, la habilidad dialctica no era an tanta como para poder investigar los
en efecto, uno e indiviso; y el primero lo considera como una cosa indivisa, y luego se contrarios, incluso prescindiendo de la quididad, y si es una misma la ciencia de los
pregunta si el hombre tiene algn accidente en cuanto indiviso. Pero el gemetra no lo contrarios. Dos cosas, en efecto, se le pueden reconocer a Scrates con justicia: la
estudia en cuanto hombre ni en cuanto indiviso, sino en cuanto slido. Pues las argumentacin inductiva y la definicin universal; estas dos cosas ataen
propiedades que podran darse en l incluso si no fuera indiviso, es evidente que efectivamente al principio de la ciencia). Pero Scrates no atribua existencia separada
pueden darse en l incluso sin stas; de suerte que dicen bien los gemetras, y tratan a los universales ni a las definiciones. Sus sucesores, en cambio, los separaron, y
de entes, y entes son los objetos de su estudio; pues el Ente es doble: uno, el ente en proclamaron Ideas a tales entes, de suerte que les aconteci que hubieron de admitir,
entelequia; el otro, el ente material. Y, puesto que el Bien y la Belleza son cosas por la misma razn, que haba Ideas de todo lo que se enuncia universalmente; algo
diversas (pues el primero est siempre unido a la accin, mientras que la Belleza se da parecido a lo que le sucedera a uno que, queriendo hacer una cuenta, creyera que,
tambin en las cosas inmviles), los que afirman que las ciencias matem ticas no dicen siendo pocas las cosas, no podra, y las multiplicara para contarlas. Las Especies, en
nada acerca de la Belleza o del Bien se equivocan. Dicen, en efecto, y ensean efecto, son, por decirlo as, ms numerosas que los singulares sensibles, cuyas causas
muchsimo; pues, aunque no los nombren, si ensean sus efectos y sus proporciones, buscaban cuando avanzaron desde stos hasta aqullas; pues a cada singular le
no omiten el hablar de ellos. Y las principales especies de lo Bello son el orden, la corresponde algo homnimo y separado de las substancias, y, en cuanto a las dems
simetra y la delimitacin, que se ensean sobre todo en las ciencias matemticas. Y, cosas, hay una comn a muchas, tanto para las de aqu abajo como para las eternas.
puesto que estas cosas (me refiero, por ejemplo, al orden y a la delimitacin) son causa Adems, de los argumentos con que se intenta demostrar que hay Especies, ninguno
de otras muchas, es evidente que las Matemticas llamarn tambin en cierto modo es convincente. De algunos, en efecto, no nace ningn silogismo concluyente, y de

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otros resulta que hay Especies incluso de cosas de las que ellos opinan que no las hay. Captulo 5
Pues, segn los argumentos procedentes de las ciencias, habr Especies de todas las
cosas de las que hay ciencias, y, segn lo uno comn a muchos, tambin de las Pero la dificultad ms grande sera sta: qu es lo que aportan las Especies a los entes
negaciones, y, segn la inteleccin de algo cuando ya se ha corrompido, tambin de sensibles, tanto a los eternos como a los sujetos a generacin y corrupcin? No son
las cosas corruptibles, pues queda la imagen mental de estas cosas. Y, todava, los para ellos, en efecto, ni causas del movimiento ni de ningn cambio. Por otra parte,
razonamientos ms rigurosos, unos establecen Ideas de las relaciones, de las cuales tampoco ayudan nada a la ciencia de las dems cosas (pues las Especies no son
niegan que haya gnero por s, y otros introducen el tercer hombre. En suma, los substancia de stas; si lo fueran, estaran en ellas), ni a su existencia, ya que no estn
argumentos relativos a las Especies destruyen cosas cuya existencia interesa a los en los entes que participan de ellas. Pues, si estuvieran, quiz podra opinarse que eran
partidarios de las Especies ms que la existencia de las Ideas. Pues ocurre entonces que causas como lo blanco mezclado a lo blanco; pero este argumento, expuesto en primer
no es primero la dada, sino el nmero, y, primero que ste, la relacin, que tambin ser lugar por Anaxgoras y posteriormente por Eudoxo en su discusin de las dificultades,
anterior a lo que es por s; y todas aquellas contradicciones con sus propios principios y por algunos otros, es por dems refutable (pues fcilmente se pueden reunir muchos
en que algunos incurrieron al seguir las opiniones acerca de las Especies. inconvenientes y absurdos contra esta opinin). Y tampoco proceden de las Especies
Adems, segn la hiptesis en que se apoyan para afirmar la existencia de las Ideas, no las dems cosas en ninguno de los sentidos en que solemos decir que una cosa
slo habr Especies de las substancias, sino tambin de otras muchas cosas (pues el procede de otra. Y decir que son paradigmas y que las dems cosas participan de ellas
concepto es uno no slo en relacin con las substancias, sino tambin cuando se trata es decir vaciedades y hacer metforas poticas. Pues cul es el agente que acta
de no-substancias, y el objeto de las ciencias no es slo la substancia. Y ocurren otros mirando a las Ideas? Adems, cabe que algo sea o llegue a ser cualquier cosa sin haber
mil inconvenientes semejantes). Pero, en rigor y segn las opiniones que las sostienen, sido copiado de un modelo, de suerte que, tanto existiendo como no existiendo
si las Especies son participables, slo puede haber Ideas de las substancias; pues no Scrates, uno podra llegar a ser como Scrates. Y lo mismo, evidentemente, si Scrates
son participadas accidentalmente, sino que es preciso que la participacin de cada una fuera eterno. Por otra parte, habr varios paradigmas de una misma cosa; por
se realice en tanto en cuanto no se dicen de un sujeto (por ejemplo, si algo participa de consiguiente, tambin varias Especies; por ejemplo, del hombre, lo Animal y lo Bpedo,
lo Doble en s, participa tambin de lo Eterno, pero accidentalmente, porque es y, al mismo tiempo, tambin el Hombre en s. Adems, las Especies sern paradigmas
accidental para lo Doble ser eterno); por consiguiente, las Especies sern substancias. no slo de las cosas sensibles, sino tambin de s mismas; por ejemplo, el gnero ser
Y substancia significa aqu lo mismo que all. De lo contrario, qu se pretende al afirmar paradigma de las especies incluidas en el gnero; de suerte que una misma cosa ser
que hay algo aparte de estas cosas, lo uno comn a muchos? Y, si la especie de las paradigma e imagen. Adems, parece imposible que la substancia est separada de
Ideas y de las cosas que participan de ellas es la misma, habr algo comn (por qu, aquello de lo que es substancia. Por consiguiente, cmo podran las Ideas, siendo
en efecto, en el caso de las dadas corruptibles y en el de las que, siendo muchas, son substancias de las cosas, estar separadas de ellas? En el Fedn se dice que las
eternas, la especie Dada ha de ser una y la misma con ms razn que en el caso de Especies son causas tanto del ser como del devenir. Sin embargo, aunque existan las
la Dada en s y de una dada cualquiera?). Y, si la especie no es la misma, no tendrn Especies, nada llega a ser si no hay una causa eficiente, y, por otra parte, llegan a ser
en comn ms que el nombre, y ser como si uno llamara hombre a Calias y a un leo, muchas cosas, como una casa o un anillo, de las que, segn su doctrina, no hay
sin haber visto ninguna correspondencia entre ellos. Especies; de suerte que, evidentemente, cabe tambin que aquellas de las que afirman
Y si, en cuanto a las dems cosas, pretendemos que los enunciados comunes se que hay Ideas sean o lleguen a ser por las mismas causas que las que acabamos de
ajustan a las Especies, por ejemplo que figura plana con las dems partes del mencionar, y no gracias a las Especies. Por lo dems, acerca de las Ideas pueden
enunciado se ajusta al Crculo en s, pero aadiendo de lo que es, es preciso mirar reunirse, de este modo y mediante argumentos ms razonados y rigurosos, muchas
que esto no sea completamente vano. Pues a qu se aadir? A centro o a plano objeciones semejantes a las que hemos considerado.
o a todos los trminos? Porque todas las cosas incluidas en la substancia sern Ideas,
por ejemplo Animal y Bpedo. Adems, es evidente que tendr que ser algo en s, Captulo 6
como lo Plano, cierta naturaleza que se dar en todas las Especies como gnero.
Puestos ya en claro estos puntos, conviene considerar ahora las consecuencias que,

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en relacin con los Nmeros, se derivan de sostener que son substancias separadas se identifica con ste.
y causas primeras de los entes. Si, como dicen algunos, el Nmero es cierta naturaleza Parecida es la variedad de opiniones acerca de las longitudes, las superficies y los
y no tiene ninguna otra substancia sino esto mismo, necesariamente o bien habr en slidos. Unos, en efecto, distinguen estos conceptos en matemticos y en posteriores
l primero y segundo, siendo cada uno de distinta especie y esto o bien se dar a las Ideas; y, entre los que sostienen opiniones diferentes, unos hablan de las Cosas
directamente en las unidades, y cualquier unidad ser incombinable con cualquier matemticas y al estilo matemtico, y son los que no admiten las Ideas como Nmeros,
unidad, o sern directamente consecutivas todas y combinables cualesquiera con e incluso niegan la existencia de las Ideas; los otros hablan de las Cosas matemticas,
cualesquiera, como dicen que es el nmero matemtico (pues en ste ninguna unidad pero no al estilo matemtico; sostienen, en efecto, que no toda magnitud es divisible
se diferencia en nada de otra); o bien unas sern combinables y otras no (por ejemplo, en magnitudes, y que una dada no se forma de cualesquiera unidades. Pero que los
si al Uno sigue inmediatamente la Dada, y despus la Trada, y as los dems nmeros, nmeros constan de unidades lo sostienen, excepto los pitagricos, todos los que
y son combinables las unidades de cada nmero, por ejemplo combinables entre s las afirman que el Uno es elemento y principio de los entes; aqullos, por su parte, los
de la Dada primera y entre s las de la Trada primera, y as en los dems nmeros, pero consideran dotados de magnitud, como dijimos antes.
las de la Dada en s son incombinables con las de la Trada en s, y lo mismo en los Por lo dicho resulta claro en cuntos sentidos cabe hablar de los nmeros, y que todas
dems nmeros sucesivos. Por eso tambin el nmero matemtico se cuenta, despus las opiniones han sido mencionadas. Todas son, ciertamente, absurdas; pero sin duda
del uno, dos, aadiendo al uno anterior otro uno, y tres, aadiendo a estos dos otro unas ms que otras.
uno, y as sucesivamente; en cambio, ste, despus del Uno, un Dos distinto e
independiente del Uno primero, y la Trada, independiente de la Dada, y as tambin Captulo 7
los dems Nmeros). O bien unos nmeros sern como se dijo del primero, otros como
dicen los matemticos, y los dems como el mencionado en ltimo lugar. Adems, As, pues, ante todo debemos averiguar si las unidades son combinables o
estos nmeros o bien estarn separados de las cosas o no estarn separados, sino que incomb inables, y, si son incombinables, en cul de los dos sentidos que hemos
estarn en las cosas sensibles (pero no como considerbamos al principio, sino como distinguido. Es posible, en efecto, que cualquier unidad sea incombinable con
si los nmeros fueran partes integrantes de las cosas sensibles), o unos estarn y otros cualquier otra, o que lo sean las de la Dada en s con relacin a las de la Trada en s,
no, o estarn todos. y que, de este modo, sean incombinables entre s las de cada nmero primero. Si todas
stos son, pues, necesariamente los nicos modos segn los cuales pueden existir los las unidades son combinables y no hay diferencia entre ellas, se produce el nmero
nmeros, y casi todos los que dicen que el Uno es principio, substancia y elemento de matemtico y uno solo, y no cabe que las Ideas sean los Nmeros (pues qu nmero
todas las cosas, y que el Nmero se compone del Uno y de alguna otra cosa, se han ser el Hombre en s o el Animal en s u otra cualquiera de las Especies? Idea, en efecto,
ajustado a alguno de estos modos, excepto a aquel segn el cual todas las unidades slo hay una de cada cosa; por ejemplo, una del Hombre en s y otra del Animal en s.
son incombinables. Y es natural que as haya sucedido, pues no cabe que haya todava En cambio, son infinitos los nmeros semejantes e indiferenciados, de suerte que esta
otro modo adems de los mencionados. trada determinada no tendr mayor ttulo que cualquier otra para ser el Hombre en s).
Unos, en efecto, afirman que los nmeros son de ambos tipos: el que tiene anterioridad Y, si las Ideas no son Nmeros, no podr haber Ideas en absoluto (pues de qu
y posterioridad, es decir, las Ideas, y el nmero matemtico, fuera de las Ideas y de las principios procedern las Ideas? El Nmero, en efecto, se compone del Uno y de la
cosas sensibles, y que ambos tipos estn separados de las cosas sensibles; otros slo Dada indefinida, y los principios y los elementos se dice que son principios y
admiten el nmero matemtico, primero de los entes, separado de las cosas sensibles. elementos del Nmero, y, por tanto, no cabe poner las Ideas ni como anteriores ni como
Los pitagricos, por su parte, tampoco admiten ms que uno, el matemtico, pero no posteriores a los Nmeros). Pero si las unidades son incombinables, y lo son de tal
separado, sino que de ste se componen, segn ellos, las substancias sensibles. modo que cualquiera sea incombinable con cualquiera, no cabe que este nmero sea
Afirman, en efecto, que todo el Cielo consta de nmeros, pero no formados por el matemtico (pues el nmero matemtico se compone de unidades indiferenciadas, y
unidades abstractas, sino que suponen que las unidades tienen magnitud; pero no lo que se demuestra acerca de l se ajusta a esta composicin) ni el de las Especies. La
saben decir cmo se constituy el primer uno con magnitud. No falta quien afirme que Dada, en efecto, no ser el primer producto del Uno y de la Dada indefinida, y luego
el primer nmero es el Uno de las Especies, y algunos dicen que el nmero matemtico los nmeros siguientes, en el orden en que decimos dada, trada, ttrada pues las

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unidades de la Dada primera se generan simultneamente, ya sea, como ense el elementos. Y, si son absurdas las consecuencias, tambin es absurdo que los principios
fundador de esta teora, a base de elementos desiguales (llegaron a ser, en efecto, una sean stos. Pues bien, si todas las unidades son diferentes entre s, necesariamente se
vez igualados stos), ya de otro modo, puesto que, si una unidad fuese anterior a la producen los mismos o parecidos inconvenientes. Y, si son diferentes las de nmeros
otra, tambin sera anterior a la dada compuesta de estas unidades, pues cuando, de distintos y slo son indiferenciadas entre s las incluidas en el mismo nmero, tampoco
dos cosas, una es anterior a la otra, tambin el compuesto de ambas es anterior a una as los inconvenientes son menores. Por ejemplo, en la Dcada en s habr diez
y posterior a la otra. unidades, y la Dcada estar compuesta al mismo tiempo de estas unidades y de dos
Adems, puesto que es primero el Uno en s, hay despus otro Uno que es el primero pntadas. Y puesto que la Dcada en s no es un nmero cualquiera ni est compuesta
de los dems nmeros, pero el segundo despus del Uno en s, y nuevamente habr un de cualesquiera pntadas, como tampoco de cualesquiera unidades, las unidades
tercer Uno que ser segundo con relacin al segundo, pero tercero con relacin al Uno incluidas en esta Dcada tienen que ser diferentes. Pues, si no lo fuesen, tampoco lo
primero, de suerte que las unidades sern antes que los nmeros de los que reciben el seran las pntadas de que consta la Dcada; mas, puesto que stas son diferentes,
nombre; por ejemplo, en la Dada habr una tercera unidad antes de que exista el tres, tambin lo sern las unidades. Y, si son diferentes, no habr en la Dcada otras
y en la Trada, una cuarta, y luego una quinta, antes de que existan estos nmeros. Es pntadas, sino tan slo estas dos, o las habr? Sera absurdo que no las hubiera. Y, si
cierto que ninguno de estos filsofos ha sostenido que las unidades sean las hay, qu clase de Dcada ser la compuesta por ellas? Pues en la Dcada no hay
incombinables de este modo; pero tambin esta postura estara de acuerdo con sus otra dcada aparte de ella. Por otra parte, tampoco la Ttrada puede componerse de
principios, aunque sea inconciliable con la verdad. Es, en efecto, razonable que las cualesquiera dadas. Segn su doctrina, en efecto, la Dada indefinida, habiendo
unidades sean anteriores y posteriores, si se admite que hay una Unidad primera y un recibido la Dada definida, hizo dos dadas, pues era duplicativa de lo recibido.
Uno primero, y lo mismo las dadas, si se admite una Dada primera; pues, despus de Adems, cmo es posible que la Dada sea, aparte de las dos unidades, una naturaleza
lo primero, es razonable y hasta necesario que haya algo segundo, y, si hay segundo, especial, y la Trada, aparte de las tres unidades? O bien, en efecto, participar lo uno
tercero, y as sucesivamente (pero afirmar simultneamente ambas cosas: que despus de lo otro, como hombre blanco es aparte de blanco y de hombre (pues
del Uno hay unidad primera y segunda, y Dada primera, es absurdo). Mas stos participa de uno y otro), o bien cuando lo uno sea cierta diferencia de lo otro, como
afirman que hay Unidad y Uno primeros, pero no que haya segundos ni terceros, y hombre es aparte de animal y bpedo. Adems, unas cosas constituyen algo
Dada primera, pero no segunda ni tercera. uno por contacto, otras por mezcla y otras por posicin; pero ninguno de estos modos
Por otra parte, es claro que, si todas las unidades son incombinables, no cabe que haya puede darse en las unidades de que se componen la Dada y la Trada, sino que, as
Dada en s ni Trada en s, y lo mismo en cuanto a los dems nmeros. Pues, tanto si como dos hombres no constituyen algo uno aparte de uno y otro, as, necesariamente,
las unidades son indiferenciadas como si cada una difiere de las dems, el nmero se tampoco las unidades. Y no porque sean indivisibles se diferenciarn en esto; pues
formar necesariamente por adicin; por ejemplo, la Dada, sumando al Uno otro Uno, tambin los puntos son indivisibles, y, sin embargo, la dada de puntos no es ninguna
y la Trada, sumando otro Uno al Dos, y la Ttrada, del mismo modo. Siendo esto as, otra cosa aparte de los dos.
es imposible que la generacin de los nmeros sea como los generan ellos, a partir de Por otra parte, tampoco debe ocultrsenos que, de hecho, hay dadas anteriores y otras
la Dada y del Uno. La Dada, en efecto, llega a ser parte de la Trada, y sta de la posteriores, y lo mismo los dems nmeros. Admitamos, en efecto, que las dadas de
Ttrada, y del mismo modo sucede con los nmeros siguientes. Pero de la Dada la Ttrada sean simultneas entre s; pero stas son anteriores a las de la ctada, y
primera y de la Dada indefinida se haca la Ttrada, dos dadas aparte de la Dada en engendran las ttradas de la bctada en s, del mismo modo que la Dada las engendr
s; y, si no, ser parte la Dada en s, y se aadir otra Dada. Y la Dada constar del a ellas; de suerte que, si la Dada primera es una Idea, tambin stas sern Ideas. Y lo
Uno en s y de otro Uno; y, si es as, no es posible que el otro elemento sea una Dada mismo puede decirse de las unidades, pues las unidades de la Dada primera engendran
indefinida; sta genera, en efecto, una unidad, pero no una Dada definida. Adems, las cuatro que hay en la Ttrada, de suerte que todas las unidades se tornan Ideas, y
cmo puede haber, aparte de la Trada en s y de la Dada en s, otras tradas y dadas? una Idea se compondr de Ideas. Por tanto, es evidente que tambin sern compuestas
Y cmo pueden estar compuestas de unidades anteriores y posteriores? Todo esto, aquellas cosas de las cuales son Ideas estas Ideas, como si uno afirmara que los
en efecto, es [absurdo] y ficticio, y es imposible que haya una Dada primera y luego animales estn compuestos de animales, si hay Ideas de stos.
una Trada en s. Pero tendra que haberlas, si el Uno y la Dada indefinida fueran En suma, sostener que las unidades son diferentes de cualquier modo es absurdo y

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ficticio (llamo ficticio a lo que con violencia se ajusta a una hiptesis); pues ni en unidades son ms grandes, o ms pequeas? Y las posteriores van creciendo, o al
sentido cuantitativo ni cualitativo vemos que una unidad se diferencie de otra, y un contrario? Todas estas cosas son, en efecto, absurdas.
nmero es necesariamente igual o desigual; todo nmero, pero sobre todo el que Por otra parte, tampoco cabe que difieran por la cualidad. No es posible, en efecto, que
consta de unidades; de suerte que, si no es ni mayor ni menor, es igual. Ahora bien, las tengan ninguna afeccin, pues afirman que tambin para los Nmeros es posterior la
cosas iguales y totalmente indiferenciadas las consideramos idnticas en el reino de los cualidad a la cantidad. Adems, esto no podra venirles ni del Uno ni de la Dada, pues
nmeros. De lo contrario, tampoco las dadas de la Dcada en s sern indiferenciadas, el Uno no tiene cualidad, y la Dada es productora de cantidad; esta naturaleza es, en
siendo iguales; pues qu causa podr aducir quien afirme que son indiferenciadas? efecto, causa de la pluralidad de los entes. Pero, si es de algn otro modo, esto
Adems, si una unidad y otra unidad son siempre dos, la unidad procedente de la Dada principalmente debe decirse al principio, y debe explicarse lo relativo a la diferencia de
en s y la procedente de la Trada en s sern una dada compuesta de unidades la unidad, y, sobre todo, por qu es necesario que exista; y si no, a cul se refieren?
diferentes. Y esta dada ser anterior o posterior a la Trada? Ms bien parece que tiene As, pues, est claro que, si las Ideas son Nmeros, ni cabe que todas las unidades
que ser anterior, pues una de las unidades es simultnea con la Trada, y la otra, sean combinables ni incombinables entre s de ninguno de los dos modos. Pero
simultnea con la Dada. Y nosotros consideramos que uno y uno, sean iguales o tampoco es aceptable lo que dicen acerca de los Nmeros algunos otros. Me refiero a
desiguales, son siempre dos, por ejemplo el Bien y el Mal, o un hombre y un caballo; los que no admiten la existencia de Ideas, ni en s mismas ni como ciertos nmeros, pero
pero los partidarios de la doctrina en cuestin ni siquiera de las unidades admiten esto. sostienen la existencia de las Cosas matemticas, y que los Nmeros son los entes
Y que no fuese nmero mayor el de la Trada en s que el de la Dada sera sorprendente. primeros, y que el principio de los Nmeros es el Uno en s. Es absurdo, en efecto, que
Pero, si es mayor, est claro que tambin hay en ella un nmero igual a la Dada, de haya un Uno que sea el primero de los unos, segn stos afirman, y que no haya una
suerte que ste ser indiferenciado con relacin a la Dada en s. Pero esto no es Dada primera de las dadas, ni una Trada de las tradas; pues en todos estos casos
posible, si hay un nmero primero y otro segundo. tendra que ser lo mismo. As, pues, si tal es la situacin en lo relativo al Nmero y
Y las Ideas no sern nmeros. Esto mismo, en efecto, dicen bien los que pretenden que alguien sostiene que slo existe el matemtico, no es principio el Uno (pues
las unidades son diferentes, si han de ser Ideas, como se ha dicho antes; pues la necesariamente diferir tal Uno de las dems unidades; y, si difiere, tambin habr una
Especie es nica, y, si las unidades son indiferenciadas, tambin las dadas y las tradas Dada primera de las dadas, y lo mismo en cuanto a los dems nmeros consecutivos).
sern indiferenciadas. Por eso el contar as: uno, dos, tienen que explicarlo sin que Pero, si el Uno es principio, lo relativo a los Nmeros tiene que ser ms bien como deca
se aada a lo existente (pues ni la generacin ser a partir de la Dada indefinida, ni cabe Platn, y tendr que haber una Dada primera, y una Trada, y los Nmeros no sern
que sea una Idea; habr, en efecto, otra Idea en cada Idea, y todas las Especies sern combinables entre s. Pero, nuevamente, si alguien sostiene esto, ya hemos dicho que
parte de una sola). Por eso lo que dicen est de acuerdo con su hiptesis; pero, en resultan muchos absurdos. Ahora bien, necesariamente tiene que ser de este o de
definitiva, no es correcto, pues destruye muchas verdades, ya que incluso afirmarn aquel modo. De manera que, si no es ni de uno ni de otro, no es posible que el Nmero
que constituye un problema saber si, cada vez que contamos y decimos uno, dos, exista separado. De lo dicho resulta claro tambin que la peor es la opinin tercera,
tres, contamos por adiciones sucesivas o por nmeros independientes. La verdad es segn la cual es un mismo Nmero el de las Especies y el matemtico. Pues en esta sola
que hacemos ambas cosas; por eso es ridculo convertir esta diferencia en una tan opinin concurren necesariamente los dos errores; en efecto, ni cabe que haya un
grande y substancial. nmero matemtico de este modo, sino que ser necesario alargar la exposicin con
hiptesis particulares, ni se puede evitar ninguno de los inconvenientes con que
Captulo 8 tropiezan los que consideran el Nmero como Especies.
La teora de los pitagricos tiene, por una parte, menos inconvenientes que las
Ante todo, conviene determinar cul es la diferencia de un nmero, y la de una unidad, mencionadas antes; mas, por otra, algunos que le son propios. En efecto, el considerar
si la hay. Necesariamente diferir no por la cantidad o por la cualidad; pero ninguna de el Nmero como no separado suprime muchos de los absurdos; pero suponer que los
estas dos maneras parece posible. Sin embargo, el Nmero, en cuanto tal, difiere por la cuerpos estn compuestos de nmeros, y que este nmero es el matemtico, es
cantidad. Por tanto, si tambin las unidades difiriesen por la cantidad, un nmero absurdo. Pues ni es verdad que haya magnitudes indivisibles, ni, por ms que las haya,
diferira de otro aunque fuese igual por la suma de sus unidades. Adems, las primeras tienen magnitud las unidades. Y cmo podra una magnitud componerse de

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indivisibles? Pero el nmero aritmtico consta de unidades. Y estos filsofos las unidades combinables incluidas en el mismo nmero, suponiendo que la Ttrada en
identifican el nmero con los entes; al menos aplican los teoremas a los cuerpos como s sea Idea de algo, por ejemplo de caballo o de blanco, el hombre ser parte del caballo,
si constaran de aquellos nmeros. si es dada el hombre. Y tambin es absurdo que haya Idea de la Dcada pero no de la
Pues bien, si, en caso de ser el Nmero un ente por s, tiene que serlo de alguno de los Hendcada ni de los nmeros siguientes. Adems, existen y se generan algunas cosas
modos dichos, pero no cabe que lo sea de ninguno de ellos, est claro que el Nmero de las que no hay Especies. Entonces, por qu no admitir que tampoco de aqullas hay
no tiene una naturaleza tal como se la atribuyen los que lo consideran separado. Especies? Por consiguiente, las Especies no son causas. Adems, es absurdo que la
Adems, procede cada unidad de la igualacin de lo Grande y lo Pequeo, o una serie de nmeros hasta la Dcada sea en mayor grado ente y Especie que la Dcada
procede de lo Pequeo y otra de lo Grande? Si es de este ltimo modo, ni cada cosa misma, a pesar de que aqulla no es generada como unidad, y sta s. Pero tratan la
consta de todos los elementos ni las unidades son indiferenciadas (pues en una se da serie de nmeros hasta la Dcada como un nmero perfecto. Al menos generan las
lo Grande y en otra lo Pequeo, que son contrarios por naturaleza). Adems, cmo nociones derivadas, por ejemplo el Vaco, la Proporcin, lo Impar, y otras semejantes,
seran las de la Trada en s? Una, en efecto, sera impar. Pero quiz por eso sostienen dentro de la Dcada. Unas, en efecto, se las atribuyen a los principios, por ejemplo el
que el Uno en s es intermedio en lo Impar. Pero si cada una de las dos unidades Movimiento y la Quietud, el Bien y el Mal, y las dems, a los Nmeros. Por eso el Uno
procede de la igualacin de ambos elementos, cmo proceder la Dada, siendo una es lo Impar; pues, si lo Impar consistiera en la Trada, cmo sera impar la Pntada?
nica naturaleza, de lo Grande y lo Pequeo? O en qu se diferenciar de la unidad? Adems, las magnitudes y dems cosas tales tienen slo cierta extensin; por ejemplo,
Adems, la unidad es anterior a la Dada (pues, destruida ella, se destruye la Dada). en primer lugar, la lnea indivisible, luego la Dada, y despus los dems conjuntos
Tendr que ser, por tanto, Idea de una Idea, ya que es anterior a una Idea, y tendr que hasta la Dcada. Adems, si el nmero existiese separado, surgira la duda de cul era
haber sido engendrada antes. De qu, entonces? La Dada indefinida, en efecto, era anterior, el Uno o la Trada y la Dada. Pues, en la medida en que el Nmero es
duplicativa. Adems, el Nmero ser, necesariamente, o bien infinito o bien finito. compuesto, es anterior el Uno; pero en cuanto que el universal y la Especie son
Sostienen, en efecto, que el Nmero existe separado; de suerte que es imposible que anteriores, es anterior el Nmero. Cada una de las unidades, en efecto, es parte del
no se d uno de los trminos de la disyuntiva. Ahora bien, es evidente que no puede Nmero como materia, pero el Nmero hace de Especie. Y, en cierto sentido, el ngulo
ser infinito (pues un nmero infinito no sera ni impar ni par, y la generacin de los recto es anterior al agudo, porque el ngulo recto es determinado, y tambin en cuanto
nmeros es siempre o de un nmero impar o de uno par; de una manera, al aplicarse el al enunciado; pero, en otro sentido, es anterior el agudo, porque es parte del recto, que
Uno a un nmero par, se produce el impar; de otra, al aplicarse la Dada, el duplicado se divide en agudos. As, pues, como materia, son anteriores el ngulo agudo y el
a partir del Uno, y de otra, al aplicarse los impares, los dems pares. Adems, si toda elemento y la unidad; pero, en el sentido de la Especie y de la substancia expresada en
Idea es Idea de algo, y si los nmeros son Ideas, tambin el nmero infinito ser Idea el enunciado, son anteriores el ngulo recto y el todo compuesto de la materia y de la
de algo, ya sea de una cosa sensible ya de alguna otra cosa; pero esto no puede Especie, pues ambas juntas estn ms prximas a la Especie y a lo expresado por el
conciliarse ni con la tesis ni con la razn, al menos para quienes ordenan as las Ideas). enunciado; pero en cuanto a la generacin son posteriores. Cmo, entonces, es
Y, si es finito, hasta dnde llega? Aqu, en efecto, es preciso que se diga no slo que, principio el Uno? Porque no es divisible, contestan. Pero tambin es indivisible el
sino tambin por qu. Ahora bien, si el Nmero termina en la Dcada, como sostienen universal, el particular y el elemento, aunque de distinto modo: aqul, en cuanto al
algunos, en primer lugar se acabarn muy pronto las Especies por ejemplo, si la enunciado; stos, en cuanto al tiempo. De cul de las dos maneras, entonces, es
Trada es el Hombre en s, qu nmero ser el Caballo en s? Pues es En s cada nmero principio el Uno? Pues, como hemos dicho, el ngulo recto parece ser anterior al agudo,
hasta la Dcada; por consiguiente, tiene que serlo alguno de los nmeros contenidos pero, en otro sentido, ste parece anterior a aqul, y cada uno de ellos es uno. As,
en ella (stos, en efecto, son substancias e Ideas). Sin embargo, faltarn (pues las pues, consideran principio el Uno en ambos sentidos. Pero esto es absurdo; pues lo
Especies de animal sern ms numerosas. Y, al mismo tiempo, es evidente que, si la uno es como Especie y esencia, y lo otro, como parte y como materia. De algn modo,
Trada en s es el Hombre en s, tambin las dems tradas sern hombres (pues son en efecto, ambas unidades son Uno a la verdad, una y otra son unidad en potencia
semejantes las contenidas en los mismos nmeros), de suerte que habr infinitos (al menos si el Nmero constituye algo uno y no es como un montn, sino una entidad
hombres; si cada trada es Idea, todos sern Hombres en s, y, si no, al menos distinta y compuesta de unidades distintas, segn dicen), pero en entelequia no-. Y la
ciertamente hombres. Y, si el nmero menor es parte del mayor cuando est formado por causa de este error fue que adoptaban al mismo tiempo el punto de vista de las

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Matemticas y el de los enunciados universales, de suerte que, apoyndose en el animal, o bien otra cosa distinta del Animal en s. ste, en efecto, si no existe
aqullas, consideraban el Uno y el Principio como un punto (pues la unidad es un separado, no causar ninguna dificultad; pero si, como afirman los que sostienen estas
punto sin posicin; y, as como otros sostuvieron que los entes se componen de lo ms teoras, el Uno y los nmeros tienen existencia separada, no es fcil resolver el
pequeo, lo mismo hicieron stos, de suerte que la unidad se convierte en materia de problema, sies que se puede llamar no fcil a lo imposible. En efecto, cuando alguien
los nmeros, y es al mismo tiempo anterior a la Dada y tambin posterior a ella, en concibe el Uno en la Dada, o en general en el Nmero, concibe Algo en s u otra cosa?
cuanto la Dada es un todo, un uno y una Especie). Y, por investigar universalmente As, pues, unos generan las magnitudes a partir de tal materia; otros, a partir del Punto
el Uno que se predica, tambin en este sentido lo enunciaban como parte. Pero es (el Punto no les parece ser Uno, pero s semejante al Uno) y de otra materia semejante
imposible que estas caractersticas se den simultneamente en una misma cosa. a la Pluralidad, pero no de la Pluralidad. Con lo cual no dejan de presentarse las mismas
Y, si el Uno en s debe ser el nico que no tenga posicin (pues en nada se diferencia dificultades. Pues, si la materia es una, lnea, superficie y slido sern una misma cosa
sino porque es principio), y si la Dada es divisible, pero la unidad no, la unidad ser (porque de los mismos componentes resulta un mismo compuesto); pero, si son varias
ms semejante al Uno en s. Y, entonces, tambin el Uno en s es ms semejante a la las materias, y es una la de la lnea, y otra la de la superficie, y otra la del slido, o bien
unidad que a la Dada; de suerte que una y otra unidad sern anteriores a la Dada. Pero se implican unas a otras, o no, de suerte que tambin as ocurrir lo mismo; pues o bien
ellos lo niegan; al menos generan primero la Dada. Adems, si la Dada en s es algo la superficie no incluir la lnea, o ser una lnea. Adems, ni siquiera se intenta explicar
uno, y tambin la Trada en s, ambas constituirn una Dada. De qu consta, entonces, cmo es posible que el Nmero conste del Uno y de la Pluralidad, y, de cualquier modo
esta Dada? que se expresen, tropiezan con los mismos inconvenientes que quienes derivan el
Nmero del Uno y de la Dada indefinida. ste, en efecto, genera el Nmero a partir de
Captulo 9 la Pluralidad universalmente predicada, y no de una pluralidad determinada; aqul, de
una pluralidad determinada, precisamente de la primera (considerando la Dada como
Puesto que en los nmeros no hay contacto, sino sucesin, puede uno tambin la Pluralidad primera), de suerte que apenas se diferencia del anterior, y se presentarn
plantearse el problema de si las unidades entre las que no hay intermedio (por ejemplo las mismas dificultades, mezcla o posicin o fusin, o generacin y dems procesos
las de la Dada o la Trada) suceden, o no, al Uno en s, y si la primera en sucederle es semejantes. Y lo que ms interesara saber es, si cada unidad es una, de qu procede.
la Dada, o bien cualquiera de sus dos unidades. Los mismos inconvenientes surgen Pues ciertamente no ser cada una el Uno en s. Por consiguiente, tendr que proceder
tambin acerca de los gneros posteriores al Nmero: la lnea, la superficie y el cuerpo. del Uno en s y de una pluralidad o de una parte de una pluralidad. As, pues, es
Hay, en efecto, quienes los derivan de las Especies de lo Grande y de lo Pequeo; por absurdo afirmar que la Unidad es cierta pluralidad, al menos si es indivisible; y que
ejemplo, de lo Largo y de lo Corto, las longitudes; de lo Ancho y de lo Estrecho, las proceda de una parte presenta otros muchos inconvenientes; pues cada una de las
superficies; de lo Profundo y de lo Somero, los volmenes. Todas stas son Especies partes tiene que ser indivisible (o ser una pluralidad, y que la unidad sea divisible), y
de lo Grande y de lo Pequeo. Pero, en cuanto al principio de tales cosas no podrn ser elementos el Uno y la Pluralidad (pues cada unidad no se compone de
correspondiente al Uno, discrepan sus opiniones. Y tambin en estas cosas se una Pluralidad y del Uno).
manifiestan innumerables absurdos, ficciones y contrastes con todo lo razonable. Adems, lo nico que hace el que esto dice es otro nmero; pues una pluralidad de
Resultan, en efecto, desligadas unas de otras, si no se implican mutuamente los indivisibles es un nmero. Y, todava, habra que preguntar a los que sostienen esto si
principios de suerte que lo Ancho y lo Estrecho sean tambin Largo y Corto (pero, si este nmero es infinito o finito. Pues haba tambin, al parecer, una pluralidad finita, de
es as, la superficie ser lnea, y el slido, superficie. Y, adems, cmo se explicarn los la cual y del Uno procederan las unidades finitas. Y hay otra Pluralidad en s, que es
ngulos y las figuras y otras cosas semejantes?); y sucede lo mismo que a propsito una pluralidad infinita. Cul, pues, de estas pluralidades es elemento junto con el Uno?
del Nmero. stas son, en efecto, afecciones de la magnitud; pero la magnitud no se Y lo mismo se podra preguntar tambin acerca del Punto y del elemento del que
compone de ellas, como no se compone de lo Recto y de lo Curvo la longitud, ni de lo generan las magnitudes. Pues ciertamente no es ste un punto slo; pues de dnde
Liso y lo Rugoso los slidos. Y a todas estas cosas es comn la dificultad que se procedera cada uno de los dems puntos? Sin duda no de cierta distancia y del Punto
presenta en el caso de las Especies consideradas como pertenecientes a un gnero, a en s. Por lo dems, tampoco cabe que las partes de la distancia sean indivisibles, como
saber, si, cuando uno afirma la existencia de los universales, se da el Animal en s en las partes de la pluralidad, de las cuales proceden las unidades; pues el nmero se

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compone de indivisibles, pero las magnitudes no. resultados; pues, sin lo universal, no es posible adquirir ciencia; pero la separacin es
Todos estos inconvenientes y otros semejantes demuestran que ni el Nmero ni las causa de los inconvenientes que surgen acerca de las Ideas. En cambio, sus
magnitudes pueden tener existencia separada. Y la disonancia de las opiniones en lo seguidores, convencidos de que, si hay algunas substancias adems de las sensibles
relativo a los nmeros indica que es la falsedad de su contenido mismo lo que y fluyentes, tienen que estar separadas, como no disponan de otras, sacaron stas
desconcierta a quienes las profesan. Pues los que slo admiten las Cosas matemticas llamadas universales, y el resultado fue que casi llegaron a confundirse las naturalezas
fuera de las cosas sensibles, al ver la dificultad y la ficcin relativas a las Especies, universales y las singulares. ste es, en efecto, por s mismo, un inconveniente de tales
renunciaron al Nmero ideal y lo sustituyeron por el matemtico. En cambio, los que teoras.
pretenden que las Especies son tambin Nmeros, pero no ven, si se sientan estos
principios, cmo puede existir el nmero matemtico al lado del ideal, identifican ambos Captulo 10
nmeros slo en cuanto al enunciado, puesto que, de hecho, queda destruido el
matemtico (ya que emplean hiptesis particulares y no matemticas). Y el primero que Pasemos ahora a lo que encierra una dificultad tanto para lo los partidarios de las Ideas
sostuvo que haba Especies, y que eran Nmeros las Especies y las Cosas matemticas, como para sus contradictores, y a lo cual ya nos referimos al principio, en nuestra
con razn distingui entre unas y otras. El resultado es que todos tienen razn en algo, exposicin de los problemas. Si uno, en efecto, no admite que las substancias tengan
pero en lo dems andan errados. Y ellos mismos lo confiesan, al no decir lo mismo, sino existencia separada del mismo modo que se dice que la tienen los entes singulares,
lo contrario. La causa es que sus hiptesis y principios son falsos. Y es difcil sacar de destruye la substancia en el sentido que queremos darle; y, si admite que las
malos supuestos buenas teoras, segn Epicarmo, pues apenas dicho, inmediatamente substancias tienen existencia separada, cmo dir que son sus elementos y principios?
se manifiesta el error. Porque, si son singulares y no universales, los entes sern iguales en nmero a los
Pero, acerca de los Nmeros, basten las dificultades planteadas y las precisiones elementos, y los elementos sern incognoscibles. (Supongamos, en efecto, que las
establecidas (pues con ms razonamientos quiz se persuadira ms el ya convencido, slabas son substancias, y sus elementos, elementos de las substancias. Entonces BA
pero no se convencera el que no lo est). tendr que ser nica, y lo mismo cada una de las slabas, si no son universales y
Lo que dicen acerca de los primeros principios y de las primeras causas y elementos los especficamente idnticas, sino que cada una es numricamente una y algo determinado
que slo tratan de definir la substancia sensible, en parte lo hemos consignado en los y no homnimo. Adems, sostienen que cada ente en s es nico. Y, si las slabas son
escritos sobre la Naturaleza, y en parte no interesa a nuestras actuales consideraciones. nicas, tambin lo sern sus elementos. No habr, por consiguiente, ms que una Alfa,
Estudiaremos, pues, a continuacin las doctrinas de los que afirman que hay otras y lo mismo suceder con los dems elementos, por la misma razn que impide, en el
substancias adems de las sensibles. Y, puesto que algunos dicen que tales caso de las [dems] slabas, que la misma sea unas veces una y otras veces otra. Ahora
substancias son las Ideas y los Nmeros, y que sus elementos son elementos y bien, si es as, no habr, aparte de los elementos, otros entes, sino tan slo los
principios de los entes, examinemos qu es lo que stos dicen y cmo lo dicen. A los elementos. Y, por otra parte, tampoco los elementos sern objeto de ciencia, pues no
que slo admiten los nmeros, y stos matemticos, dejmoslos para un examen son universales, y la ciencia versa sobre los universales. Esto es evidente por las
posterior. En cuanto a los partidarios de las Ideas, podemos considerar al mismo tiempo demostraciones y las definiciones, pues no se demuestra silogsticamente que este
su manera de exponer esta doctrina y las dificultades que implica. De una parte, en tringulo equivale a dos rectos, si no todo tringulo vale dos rectos, ni que este hombre
efecto, afirman que las Ideas son substancias universales y, de otra, que tienen es animal, si no todo hombre es animal).
existencia separada y son sin gulares. Pero ya hemos indicado que esto es imposible. Por otra parte, si los principios son universales, o bien las substancias procedentes de
Y la causa de que juntaran estos atributos los que sostienen las substancias ellos son tambin universales, o bien lo que no es substancia ser anterior a la
universales fue que no identificaban estas substancias con las cosas sensibles; y as substancia; pues lo universal no es substancia, pero el elemento y el principio son
pensaban que, entre las cosas sensibles, las singulares fluan sin que nada de ellas universales, y el elemento y el principio son anteriores a aquello de lo que son principio
permaneciera, y que lo universal exista fuera de ellas y era otra cosa. Y esto, como ya y elemento.
hemos dicho, lo inici Scrates con sus definiciones, aunque ciertamente no separ los Todo esto resulta inevitable tan pronto como derivan de elementos las Ideas y
universales de los singulares. Y estuvo acertado al no separarlos, como se ve por los pretenden que, aparte de las substancias [e Ideas] que tienen la misma Especie, hay

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algo uno y separado. Pero, si nada impide que, como en el caso de los elementos de la N
palabra, sean muchas las alfas y las betas, sin que haya adems de ellas una Alfa en s LIBRO XIV
y una Beta en s, por esto mismo sern innumerables las slabas semejantes. Y, en
cuanto a la afirmacin de que toda ciencia versa sobre lo universal, de suerte que
tambin los principios de los entes tienen que ser universales y no substancias
separadas, es sin duda la que mayor dificultad ofrece de todas las mencionadas. Sin
embargo, es verdadera en un sentido, aunque en otro sentido es falsa. Pues la ciencia,
como tambin el saber, puede ser de dos modos: en potencia y en acto. Pues bien,
siendo la potencia, como materia, universal e indefinida, es de lo universal e indefinido, Captulo 1
mientras que el acto es definido y tiene por objeto lo definido, y, siendo algo
determinado, tiene por objeto lo determinado. Pero la vista ve accidentalmente el color En lo que se refiere a esta substancia, baste con lo dicho. Todos consideran los
universal porque este color que ve es color, y esta alfa que considera el gramtico es principios como contrarios, lo mismo para las substancias inmviles que para las cosas
alfa. Si, en efecto, los principios tienen que ser universales, tambin lo que procede de naturales. Y, si no cabe que haya nada anterior al principio de todas las cosas, es
ellos tiene que ser universal, como en las demostraciones. imposible que el principio sea principio siendo otra cosa, por ejemplo si alguien dijera
Y, si es as, no habr nada separado ni substancia. Pero es evidente que, en un que lo blanco es principio, no en cuanto otra cosa, sino en cuanto blanco, pero que es
sentido, la ciencia es universal, mientras que, en otro, no. inherente a un sujeto y es blanco siendo otra cosa; sta, en efecto, sera anterior. Ahora
bien, todo se genera a partir de contrarios como inherentes a un sujeto. Por tanto, los
contrarios necesitan en grado sumo tener un sujeto. Por consiguiente, siempre son
predicados de un sujeto y ninguno es separable. Pero, segn parece, y la razn lo
confirma, no hay nada contrario a la substancia. Por consiguiente, ninguno de los
contrarios es, propiamente hablando, principio de todas las cosas; este principio ser
otro. Pero stos ponen como materia uno de los contrarios. Los unos oponen al Uno,
es decir a lo Igual, lo Desigual, viendo en ello la naturaleza de la Pluralidad; los otros
oponen al Uno la Pluralidad (para los unos, en efecto, los nmeros se generan a partir
de la dada de lo Desigual, es decir de lo Grande y de lo Pequeo, mientras que para el
otro se generan a partir de la Pluralidad, aunque, para unos y otro, por influjo de la
substancia del Uno). En efecto, el que identifica los elementos con lo Desigual y el Uno,
y lo Desigual con la Dada procedente de lo Grande y de lo Pequeo, supone la unidad
de lo Desigual con lo Grande y lo Pequeo, sin precisar que se trata de una unidad de
enunciado pero no numrica. Por otra parte, tampoco exponen bien los principios que
llaman elementos. Unos, enunciando lo Grande y lo Pequeo junto con el Uno,
consideran a stos como los tres elementos de los Nmeros, los dos primeros como
materia y el Uno como la forma; otros, lo Mucho y lo Poco, porque lo Grande y lo
Pequeo les parecen por su naturaleza ms propios de la Magnitud; otros, lo que es
ms universal que estos elementos, lo Excedente y lo Excedido. Entre estas opiniones
no hay, por decirlo as, ninguna diferencia en cuanto a algunas de sus consecuencias,
sino tan slo en cuanto a las dificultades de carcter lgico, las cuales quieren eludir
poniendo tambin ellos sus demostraciones en el terreno lgico. Pero la misma razn

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hay para que sean principios lo Excedente y lo Excedido, y no lo Grande y lo Pequeo, hecho de que slo ella carece de generacin y corrupcin y movimiento, en el sentido
que para que el Nmero salga de los elementos antes que la Dada, pues unos y otro en que para la cantidad hay aumento y disminucin, y para la cualidad, alteracin, y
son ms universales. Sin embargo, admiten lo primero, pero no lo segundo. Otros para el lugar, traslacin, y para la substancia, generacin y corrupcin absolutas; mas
oponen al Uno lo Otro y lo Diverso, y otros, la Multitud y el Uno. Pero si, como ellos no para la relacin; pues, sin que uno de los trminos sufra ningn cambio, ser unas
quieren, los entes proceden de contrarios, y el Uno o no tiene ningn contrario, o, si veces mayor y otras menor, o igual, si se altera la cantidad del otro. Adems,
es preciso que lo tenga, es la Multitud, y lo Desigual es contrario a lo Igual, y lo Otro necesariamente ser materia de cada cosa lo que es en potencia tal cosa; por
a lo Idntico, y lo Diverso a lo Mismo, los que oponen el Uno a la Multitud son los que consiguiente, tambin de una substancia. Pero la relacin ni en potencia ni en acto es
parecen acercarse ms a la verdad, pero tampoco stos la alcanzan. El Uno, en efecto, una substancia. Es, pues, absurdo, o ms bien imposible, hacer elemento de una
ser Poco, pues la Multitud se opone a la Poquedad, y lo Mucho, a lo Poco. substancia, y anterior a ella, lo que no es substancia; pues todas las dems categoras
Pero el Uno significa, evidentemente, medida. Y en todo hay otra cosa subyacente; por son posteriores. Por otra parte, los elementos no se predican de aquello de lo que son
ejemplo, en la armona, el semitono, y en la magnitud, el dedo, el pie o algo semejante, elementos; pero lo Mucho y lo Poco, separados o juntos, se predican del nmero, y lo
y en los ritmos, la cadencia o la slaba; y, asimismo, tambin en la gravedad hay un peso Largo y lo Corto, de la lnea, y la superficie es unas veces ancha y otras estrecha. Y, si
determinado. Y siempre es del mismo modo, en las cualidades una cualidad, y en las hay una pluralidad de la que uno de los dos trminos, lo Poco, se da siempre, por
cantidades una cantidad, y la medida es indivisible, unas veces segn la especie y otras ejemplo la Dada (pues si fuese Mucho, el Uno sera Poco), tambin habr una que sea
segn la sensacin, puesto que no hay una substancia del Uno en s mismo. Y esto es absolutamente Mucho; por ejemplo, la Dcada es Mucho, si no hay nmero mayor que
razonable, pues Uno significa medida de alguna pluralidad, y Nmero, ella, o la Decena de mil. Cmo podr, entonces, el nmero formarse as de Poco y
pluralidad medida y pluralidad de medidas (y por eso es razonable que el Uno no Mucho? Sera preciso, en efecto, que o se predicaran ambos o ninguno; pero resulta
sea nmero, pues tampoco la medida es medidas, sino que son principio tanto la medida que slo se predica uno.
como el Uno). Y es preciso que la medida sea siempre comn a todo lo que ha de
medirse; por ejemplo, si son caballos, la medida debe ser un caballo, y, si son hombres, Captulo 2
un hombre. Y, si son hombre, caballo y dios, sin duda un viviente, y el nmero formado
por ellos ser de vivientes. Pero, si es hombre, blanco y andante, de ningn modo Es preciso examinar ahora de una manera general si es posible que las cosas eternas
resultar un nmero, porque todos son atributos de un mismo sujeto numricamente consten de elementos; pues, en tal caso, tendrn materia, ya que todo lo que consta de
uno; sin embargo, el nmero de estos atributos ser nmero de gneros, o de alguna elementos es compuesto. Ahora bien, si todo procede necesariamente de los elementos
otra denominacin semejante. que lo constituyen, incluso lo eterno si hubiera de generarse, y si todo se genera a
Pero los que consideran lo Desigual como cierto Uno, y la Dada indefinida como partir de lo que en potencia es aquello que se genera (pues no se habra generado ni
compuesta de lo Grande y lo Pequeo, se alejan excesivamente de lo probable y aun de constara de aquello que no tuviera tal potencia), y si lo que est en potencia puede
lo posible. Pues estas cosas son ms bien afecciones y accidentes que sujetos de los pasar o no pasar al acto, el Nmero o cualquier otra cosa que tenga materia, por muy
nmeros y de las magnitudes; lo Mucho y lo Poco, del Nmero, y lo Grande y lo eternos que sean, podran no existir, exactamente igual que lo que tiene un da y lo que
Pequeo, de la Magnitud, como lo Par y lo Impar, lo Liso y lo Rugoso, lo Recto y lo tiene cualquier nmero de aos. Y, si es as, tambin podra no existir aquello cuya
Curvo. Adase a este error que lo Grande y lo Pequeo, y dems atributos duracin es ilimitada. Por consiguiente, tales cosas no seran eternas, puesto que no
semejantes, son necesariamente relaciones; y la relacin es, de todas las categoras, la es eterno lo que puede no ser, como tuvimos ocasin de explicar en otro sitio. Y, si es
que menos es una naturaleza o substancia, y es posterior a la cualidad y a la cantidad. universalmente verdadero lo que decimos ahora, a saber, que ninguna substancia es
La relacin es, como hemos dicho, una afeccin de la cantidad, pero no materia, si tanto eterna si no es en acto, y si los elementos son materia de la substancia, ninguna
la relacin en general como sus partes y especies implican siempre otra cosa. Nada, en substancia eterna puede incluir en s elementos que la constituyan. Hay quienes hacen
efecto, es ni grande ni pequeo, ni mucho ni poco, ni, en general, relativo, que, al ser del elemento que acompaa al Uno una Dada indefinida, pero se niegan, con razn, a
mucho o poco, grande o pequeo, o relativo, no sea, adems, otra cosa. Y que la admitir lo Desigual, a causa de los absurdos que resultan. stos slo evitan las
relacin no es de ningn modo una substancia ni un ente, lo pone de manifiesto el dificultades que necesariamente se presentan a quienes toman como elemento lo

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Desigual y lo Relativo; pero las que son independientes de esta opinin se les plantean tambin, en efecto, causa de que, buscando lo opuesto al Ente y al Uno, de lo cual y
tambin a ellos necesariamente, tanto si el nmero que forman de tales elementos es el de stos procederan los entes, consideraran como tal lo Relativo y lo Desigual, que ni
Nmero ideal como si es el matemtico. As, pues, muchos son los motivos de la son contrarios ni negacin de aqullos, sino una naturaleza de los entes, lo mismo que
desviacin hacia estas causas, y el principal es haber dudado a la manera antigua. Les la quididad y la cualidad. Y era preciso inquirir tambin cmo son muchas las
pareci, en efecto, que todos los entes seran uno, el Ente en s, si no se resolva y relaciones, y no una. Pero lo cierto es que se trata de averiguar cmo hay muchas
refutaba el argumento de Parmnides: unidades aparte del Uno primero, pero no cmo hay muchas desigualdades aparte de
Pues nunca se demostrar que son las cosas que no son, y que era necesario probar lo Desigual. Y, sin embargo, utilizan y mencionan lo Grande y lo Pequeo, lo Mucho y
que el no-ente es; pues as los entes, si son muchos, procedern del Ente y de alguna lo Poco, de los cuales proceden los Nmeros; lo Largo y lo Corto, de los cuales surge
otra cosa. Pero, en primer lugar, si el Ente tiene varios sentidos (uno, en efecto, significa la longitud; lo Ancho y lo Estrecho, de. los cuales nace la superficie; lo Profundo y lo
substancia, otro cualidad, otro cantidad, y as las dems categoras), en qu sentido Somero, de los cuales se originan los volmenes; y todava enumeran varias especies
son uno todos los entes, si no se concede el ser al no-ente? Sern las substancias, o de relacin. Cul es, entonces, la causa de la pluralidad de estas cosas?
las afecciones o cualquiera de las dems categoras, o todas juntas, y ser uno lo que Es, pues, necesario suponer para cada cosa el Ente en potencia (pero el autor de esta
es esto, y la cualidad y la cantidad y todas las dems cosas que significan algn uno? teora trat de mostrar adems qu es lo que es en potencia una substancia
Pero es absurdo, o ms bien imposible, que la produccin de cierta naturaleza nica sea determinada, siendo de suyo un no-ente, y dijo que era la relacin, igual que si hubiera
causa de que una parte del Ente sea esto, y otra sea cualidad, y otra, cantidad, y otra, dicho la cualidad, que ni es en potencia el Uno o el Ente, ni negacin del Uno ni del
lugar. Adems, de qu clase de no-ente y de Ente procedern los entes? Pues tambin Ente, sino una de las clases del Ente); y mucho ms necesario an, como hemos dicho,
el no-ente tendr varios sentidos, puesto que los tiene el Ente. Y no-hombre significa si trataba de averiguar cmo son muchos los entes, no limitar su indagacin a los de
no ser esto precisamente, y no-recto, no ser de esta cualidad, y no-de-tres-codos, no la misma categora, preguntndose cmo son muchas las substancias o las cualidades,
ser de esta cantidad. De qu clase de Ente y de no-ente procede, entonces, la sino cmo son muchos los entes; pues unos son substancias, otros afecciones, otros
multiplicidad de entes? Sin duda quiere llamar a lo falso y a su naturaleza no-ente, del relaciones. Pues bien, en el caso de las dems categoras, plantea an otro problema
cual y del Ente proceder la multiplicidad de entes; por eso se deca tambin que es el saber cmo son muchos (pues, por el hecho de no ser separables, al hacerse o ser el
preciso suponer algo falso, como suponen los gemetras que es de un pie la lnea que sujeto muchos, resultan muchas tambin las cualidades y cantidades. Pero es preciso
no es de un pie. Pero es imposible que esto sea as, pues ni los gemetras suponen que cada gnero tenga alguna materia, slo que sta no puede ser separable de las
nada falso (ya que la prtasis no est incluida en el silogismo), ni los entes se generan substancias). Pero, en el caso de las cosas que son algo determinado, es razonable
ni se corrompen a partir del Noente as entendido. Mas, puesto que el no-ente tiene, preguntar cmo puede ser muchos lo que es algo determinado, si no hay algo que sea
segn los casos, los mismos sentidos que las categoras, y adems hay el no-ente en al mismo tiempo algo determinado y una naturaleza de tal clase. Y esta dificultad
el sentido de falso, y el no-ente en cuanto potencia, de ste procede la generacin; es procede ms bien de aquella otra: cmo puede haber muchas substancias en acto y no
decir, del no-hombre, pero hombre en potencia, se genera el hombre, y de lo no-blanco, una sola. Por otra parte, si lo que es algo determinado no se identifica tambin con la
pero blanco en potencia, lo blanco, y lo mismo si se genera uno que si se generan cantidad, no se dice cmo y por qu son muchos los entes, sino cmo son muchas las
muchos. cantidades. Todo nmero, en efecto, significa una cantidad, y tambin la unidad, si no
Pero lo que se busca es, manifiestamente, cmo puede ser muchos el Ente entendido es una medida y lo indivisible en el orden de la cantidad. Por consiguiente, si una cosa
como substancia, pues las cosas que se generan son nmeros, longitudes y cuerpos. es la cantidad y otra la quididad, no se dice en virtud de qu ni cmo son muchas las
Pero es absurdo preguntar cmo hay muchos entes que son substancias, y no cmo quididades. Y, si se identifican, se seguirn muchas contradicciones.
hay muchas cualidades o cantidades. Pues, ciertamente, ni la Dada indefinida ni lo Puede plantearse tambin, acerca de los Nmeros, la cuestin de cul es el motivo de
Grande y lo Pequeo son causa de que haya dos clases de blanco o muchos colores creer que existen. A quien afirma la existencia de las Ideas le proporcionan, en efecto,
o sabores o figuras; pues tambin estas cosas seran nmeros y unidades. Pero, cierta causa para los entes, puesto que cada Nmero es una Idea, y la Idea, de una
ciertamente, si hubieran estudiado este problema, habran visto la causa, incluso la de manera u otra, es causa del ser para las dems cosas (pues debemos admitir que parten
aqullas, pues la causa es la misma, al menos analgicamente. Esta desviacin es de este supuesto). Pero al que no comparte esta opinin porque ve las dificultades que

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hay en la teora de las Ideas, de suerte que no admite Nmeros a causa de ellas, pero lo fueran, todos perteneceran a estas cosas sensibles (pues a base de stas se
s admite el nmero matemtico, qu razn habr para creerle que existe tal nmero, y argumenta). Por qu, entonces, han de existir separados?
de qu servira para las dems cosas? Pues ni el que afirma su existencia dice que sea Y, todava, si no se procede con demasiada ligereza, se puede observar, acerca de todo
nmero de nada, sino que lo admite como una naturaleza independiente, ni parece ser nmero y de las Cosas matemticas, que los anteriores no aportan nada a los
causa. Todos los teoremas de los aritmticos, en efecto, deben verificarse tambin en posteriores (pues, aunque no existiera el Nmero, no dejaran de existir las magnitudes
las cosas sensibles, segn hemos dicho. para los que afirman que slo existen las Cosas matemticas, y, aunque no existieran
las magnitudes, existiran el alma y los cuerpos sensibles. Y la naturaleza, a juzgar por
Captulo 3 lo que puede verse, no parece ser inconexa como una mala tragedia). Pero a los que
afirman la existencia de las Ideas no les afecta esto, pues construyen las magnitudes
Pues bien, los que sostienen que existen las Ideas y que son Nmeros, por considerar, a partir de la materia y del Nmero: las longitudes, a partir de la Dada; las superficies,
en virtud de la ctesis de cada cosa, que, aparte de la multiplicidad de sus probablemente a partir de la Trada, y los slidos, a partir de la Ttrada o tambin de
reproducciones, cada cosa es una, intentan al menos decir de algn modo por qu lo otros nmeros, pues no hay ninguna diferencia. Pero al menos estas magnitudes sern
es. Pero, como sus razones no son ni necesarias ni posibles, tampoco a causa de ellas Ideas? Cul ser su modo de ser? Qu aportan a los entes? Absolutamente nada,
es preciso admitir la existencia del Nmero. Por su parte, los pitagricos, viendo que como tampoco las Cosas matemticas. Por otra parte, no se les aplica ningn teorema,
muchas afecciones de los nmeros se dan en los cuerpos sensibles, afirmaron que los a no ser que alguien quiera alterar las Matemticas y forjar opiniones exclusivamente
entes eran nmeros, pero no Nmeros separados, sino que los entes se componan de suyas. No es difcil, en efecto, tomar cualesquiera hiptesis y zurcir una larga serie de
nmeros. Y por qu? Porque las afecciones de los nmeros se dan en la armona, en conclusiones. As es cmo stos se extravan, queriendo asociar a las Ideas las Cosas
el Cielo y en muchas otras cosas. En cambio, los que slo admiten la existencia del matemticas. En cuanto a los primeros en establecer dos clases de nmeros, el de las
nmero matemtico no pueden, de acuerdo con sus propios supuestos, decir nada Especies y el matemtico, ni han dicho ni podan decir cmo y a partir de qu se
semejante, sino que se limitan a decir que las ciencias no tratan de las cosas sensibles. produce el nmero matemtico. Lo ponen, en efecto, como intermedio entre el de las
Pero nosotros sostenemos que s, como dijimos anteriormente. Y es manifiesto que las Especies y el sensible. Si lo derivan de lo Grande y lo Pequeo, se identificar con el
Cosas matemticas no estn separadas; pues, si lo estuvieran, sus afecciones no se de las Especies (pero de otro Pequeo y otro Grande, pues forma las magnitudes). Pero
daran en los cuerpos. As, pues, los pitagricos, en cuanto a esto, estn libres de si se le atribuye otro origen, se har mayor el nmero de los elementos. Y si el principio
censura; pero, al decir que se componen de Nmeros los cuerpos naturales, es decir, de uno y otro es algo uno, el Uno ser comn a ambos, y habr que investigar cmo
de lo que no tiene peso ni ligereza lo que tiene ligereza y peso, parecen hablar de otro puede el Uno tener esta pluralidad, y, al mismo tiempo, ser imposible, segn aqul, que
Cielo y de otros cuerpos, y no de los sensibles. Mas los que admiten el Nmero el Nmero se produzca sin salir del Uno y de la Dada indefinida. Todas estas teoras
separado piensan que existe, y que existe separado porque los axiomas no se aplican son absurdas, se contradicen a s mismas y se oponen al sentido comn, y parece darse
a las cosas sensibles, pero lo que dicen es verdadero y halaga al alma. Y lo mismo en en ellas el relato interminable de que habla Simnides; pues se produce un relato
cuanto a las magnitudes matemticas. Es, pues, evidente que la teora opuesta dir lo interminable, como el de los esclavos cuando no dicen nada sano. Y hasta los mismos
contrario, y que los defensores de sta deben resolver la dificultad a que nos referamos elementos, lo Grande y lo Pequeo, parecen gritar como si los llevaran a rastras, pues
recientemente, a saber, por qu, si los nmeros no estn de ningn modo en las cosas no pueden, de ningn modo, engendrar el Nmero, a no ser el duplicado a partir del
sensibles, s estn en ellas sus afecciones. Uno.
Hay quienes, porque el punto es lmite y extremo de la lnea, y la lnea, de la superficie, Y tambin es absurdo afirmar la generacin de entes eternos, o, ms bien, es una cosa
y sta, del slido, piensan que necesariamente han de existir tales naturalezas. Pero es imposible. La cuestin de si los pitagricos rechazan o admiten esta generacin no
preciso examinar tambin este argumento y ver si no es demasiado flojo. Los extremos, debe ser discutida, pues claramente dicen que, una vez constituido el Uno, ya sea a
en efecto, no son substancias, sino que todas estas cosas son ms bien lmites (puesto partir de planos, ya de la superficie, ya del semen, ya de elementos que no pueden
que tambin la accin de caminar y, en general, el movimiento tiene un lmite, que, precisar, inmediatamente lo ms prximo a lo Ilimitado comienza a ser arrastrado y
segn ellos, sera algo determinado y una substancia, lo cual es absurdo). Pero, aunque limitado por el Lmite. Mas, puesto que tratan de explicar la construccin del mundo y

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quieren hablar el lenguaje de la Ciencia de la Naturaleza, es justo interrogarles acerca principio tenga este carcter es verdadero; pero, que sea el Uno este principio, o, si no
de la Naturaleza, pero prescindir de ellos en nuestra actual investigacin. Buscamos, es el Uno, al menos un elemento, y elemento de los nmeros, es imposible. Surge, en
en efecto, los principios de las cosas inmviles; por consiguiente, tambin debemos efecto, una dificultad grave para evitar la cual han abandonado algunos esta teora,
estudiar la generacin de esta clase de nmeros. a saber, los que admiten que el Uno es principio primero y elemento, pero del nmero
matemtico, pues cada unidad llega a ser esencialmente un bien y se produce una
Captulo 4 excesiva abundancia de bienes. Adems, si las Especies son Nmeros, cada Especie
ser esencialmente un bien. Pero supongamos que hay Ideas de lo que se quiera. Si
Pues bien, niegan la generacin de lo Impar, considerando evidente que hay generacin slo las hay de las cosas buenas, las Ideas no sern substancias; pero si las hay
de lo Par. Y algunos construyen el primer nmero par a base de elementos desiguales, tambin de las substancias, todos los animales y plantas sern buenos, y todo lo que
lo Grande y lo Pequeo, previamente igualados. Necesariamente, pues, ser antes en participe de las Ideas.
ellos la desigualdad que el ser igualados. Y, si siempre hubieran estado igualados, no Y no slo resultan estos absurdos, sino que el elemento contrario, ora sea la Pluralidad
habran sido desiguales anteriormente (pues no hay nada anterior a siempre). Est claro, ora lo Desigual, es decir, lo Grande y lo Pequeo, ser el Mal en s (por eso un filsofo
por consiguiente, que no afirman la generacin de los nmeros con un fin especulativo. evitaba asociar el Bien al Uno, pensando que, pues la generacin se hace a partir de
Es una cuestin difcil y merece ser censurado quien pretenda resolverla fcilmente contrarios, el Mal sera necesariamente la naturaleza de la Pluralidad. Otros ven en lo
la de saber en qu relacin estn con lo Bueno y lo Bello los elementos y los principios; Desigual la naturaleza del Mal). Resulta, entonces, que todos los entes participarn del
la dificultad est en saber si alguno de aqullos es tal como lo queremos expresar al Mal, excepto uno, que es el Uno en s, y participarn de l en forma ms pura los
decir lo Bueno en s y lo ptimo, o no, sino que son posteriores en la generacin. Nmeros que las Magnitudes, y el Mal ser el lugar del bien, y participar y tendr
Los telogos, en efecto, parecen estar de acuerdo con algunos de nuestros ansia de lo que tiende a destruirlo; pues un contrario tiende a destruir al otro. Y si,
contemporneos, que responden negativamente y dicen que lo Bueno y lo Bello se como decamos, la materia es cada cosa en potencia, por ejemplo, la del fuego en acto,
manifiestan despus de haberse desarrollado la naturaleza de los entes (y hacen esto el fuego en potencia, el Mal ser el Bien mismo en potencia. Todas estas consecuencias
tratando de evitar una verdadera dificultad con que tropiezan los que dicen, como se producen, de una parte, porque hacen de todo principio un elemento; de otra,
algunos, que el Uno es principio. Y la dificultad se produce no por considerar la bondad porque hacen de los contrarios principios; de otra, porque convierten el Uno en
como inherente al principio, sino por considerar principio al Uno, y principio como principio, y de otra, porque ven en los Nmeros las substancias primeras, entes
elemento, y al Nmero como procedente del Uno). Y lo mismo opinan los poetas separados y Especies.
antiguos, al decir que no reinan y mandan los primeros, como la Noche y el Cielo, o el
Caos, o el Ocano, sino Zeus. Pero stos llegan a expresarse as por creer que cambian Captulo 5
los que gobiernan los entes, ya que, al menos los que de entre ellos tienen mezcla por
no decirlo todo en forma de mito, como Ferecides y algunos otros, consideran ptimo Si, por consiguiente, tan imposible es no poner el Bien entre los principios como
al primer generador, y tambin los Magos, y algunos de los sabios posteriores, como ponerlo, es evidente que no se interpretan rectamente los principios ni las substancias
Empdocles y Anaxgoras, el primero de los cuales hizo de la Amistad un elemento, y primeras. Y tampoco est en lo cierto quien asimile los principios del Universo al de los
el segundo, del Entendimiento un principio. Entre los que admiten la existencia de las animales y plantas porque siempre lo que es ms perfecto procede de algo
substancias inmviles, algunos afirman que el Uno en s es lo Bueno en s; pero creen indeterminado e imperfecto, y diga por eso que tambin es as en las cosas primeras, de
que es el Uno ante todo su substancia. As, pues, la dificultad est en saber por cul suerte que ni el Uno en s sera un ente. Pues tambin aqu son perfectos los principios
de las dos doctrinas es preciso decidirse. de los que proceden estas cosas; un hombre, en efecto, engendra a un hombre, y no
Pero sera sorprendente que lo primero y eterno y que ms se basta a s mismo no es el semen lo primero.
poseyera primariamente como un bien este carcter mismo, su propia suficiencia y su Tambin es absurdo hacer que el lugar se d simultneamente con los slidos
conservacin. Verdaderamente, no es incorruptible ni se basta a s mismo por otra razn matemticos (pues el lugar es propio de las cosas singulares, que por eso estn
sino porque su estado es bueno. Por consiguiente, decir que es razonable que el separadas en cuanto al lugar; pero las Cosas matemticas no estn en ningn lugar) y

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decir que en algn lugar estarn, sin decir qu es el lugar. Los que dicen que los entes puede ser considerado como causa final.
proceden de elementos y que los primeros entre los entes son los Nmeros, debieran
distinguir cmo procede una cosa de otra y explicar de qu manera el Nmero procede Captulo 6
de los principios. Ser por mezcla? Pero no todo es mezclable, y el producto de la
mezcla es otra cosa, y el Uno no existir separado ni ser otra naturaleza, contra lo que Tambin podra uno preguntarse cul es el bien que se deriva de los Nmeros por el
stos pretenden. Ser, entonces, por composicin, como una slaba? Pero la hecho de que la mezcla se ajuste a un nmero, ya sea a uno fcilmente calculable ya a
composicin implica necesariamente posicin, y el entendimiento entender uno impar. Pues, verdaderamente, no es ms sana la hidromiel si est mezclada al tres
separadamente el Uno y la Pluralidad; por consiguiente, el Nmero ser Unidad y por tres, sino que ms aprovechar bien diluida en agua, aunque no est en ninguna
Pluralidad, o el Uno y lo Desigual. Y, puesto que los elementos de una cosa pueden ser proporcin, que pura, aunque se ajuste a un nmero. Adems, las relaciones de las
inmanentes en ella o no, cmo son los del Nmero? Porque los elementos inmanentes mezclas consisten en una adicin de nmeros, no en nmeros; por ejemplo, tres ms
slo se dan en las cosas sujetas a generacin. Se generar, entonces, como a partir dos, no tres por dos. En las multiplicaciones, en efecto, el gnero tiene que ser el
de semen? Pero no es posible que de lo indivisible se desprenda algo. Proceder mismo, de suerte que la serie 1 X 2 X 3 tiene que medirse por 1, y la serie 4 X 5 X 7, por
entonces de su contrario, que dejara de existir? Pero todo lo que es de este modo 4; es decir, siempre por la misma medida. Por consiguiente, no puede ser el nmero del
procede tambin de alguna otra cosa que subsiste. As, puesto que un filsofo pone fuego 2 X 5 X 3 X 7, y el del agua, 2 X 3.
el Uno como contrario a la Pluralidad, y otro, como contrario a lo Desigual, concibiendo Y, si todo participa necesariamente del Nmero, muchas cosas resultarn
el Uno como lo Igual, el Nmero proceder de contrarios. Por tanto, habr otra cosa necesariamente idnticas, v el mismo nmero ser sta y la de ms all. Es sta,
subsistente, de la cual y de uno de los dos contrarios consta o ha sido engendrado. entonces, la causa, y existe por ella la cosa, o resulta oscuro? Por ejemplo, supongamos
Adems, por qu, entonces, todas las otras cosas que proceden de contrarios o tienen que alguna de las traslaciones del Sol es un nmero, y lo mismo alguna de las de la
contrarios se corrompen aunque procedan de todo el contrario, pero el Nmero no? Luna, y la vida y la edad de cada animal. Qu es lo que impide que algunos de stos
Acerca de esto, en efecto, no se dice nada. Sin embargo, tanto si es inmanente como sean nmeros cuadrados, y otros, cbicos; unos, iguales, y otros, dobles? Nada, en
si no lo es, el contrario destruye; por ejemplo, el Odio destruye la Mezcla (aunque no efecto, lo impide, sino que es preciso moverse dentro de estos lmites, si todo participa
deba, pues no es contrario a sta). del nmero. Y es posible que las cosas diferentes caigan bajo el mismo nmero; de
Tampoco se ha explicado de cul de las dos maneras son los Nmeros causas de las suerte que, si a algunas cosas les ha correspondido el mismo nmero, sern idnticas
substancias y del ser, si como lmites (como los puntos son lmites de las magnitudes, entre s por tener la misma especie de nmero; por ejemplo, sern idnticos el Sol y la
y de la manera en que urito sealaba el nmero de cada cosa; tal nmero, por ejemplo, Luna. Mas por qu han de ser stas las causas? Siete son las vocales, siete las notas
era el del hombre, y tal otro, el del caballo, imitando con las piedrecillas las formas de de la escala, siete las plyades, a los siete aos pierden los dientes los animales (al
los seres vivos, del mismo modo que imitan el tringulo y el cuadriltero los que menos algunos, otros no), y siete fueron los jefes que atacaron a Tebas. Acaso la
reducen los nmeros a las figuras) o porque el acorde musical es una relacin numrica, naturaleza de este nmero es causa de que stos fueran siete o de que la Plyade
y lo mismo tambin el hombre y cada una de las dems cosas. Pero cmo son nmeros conste de siete estrellas? No sera, en el caso de aqullos, a causa de las puertas o por
las afecciones, por ejemplo lo blanco, lo dulce y lo caliente? Y que los Nmeros no son alguna otra razn, y no seremos nosotros los que contamos siete en la Plyade y doce
substancia ni causas de la forma, es evidente; pues la proporcin es la substancia, y en la Osa, mientras que otros cuentan ms? Afirman tambin que la X, la Y y la Z son
el nmero, materia. Por ejemplo, de carne o de hueso, la substancia es nmero de este acordes musicales, y que, porque stos son tres, tambin son tres aqullas. Y no les
modo: tres partes de Fuego y dos de Tierra. Y siempre el nmero, cualquiera que sea, importa que pudiera haber innumerables letras de esta clase (pues U ms R podran
es nmero de algunas cosas, ya de partes de Fuego, ya de Tierra, ya de unidades; pero tener un solo signo). Y, si dicen que cada una de aqullas, y ninguna ms, es doble que
la substancia es ser tal cantidad mezclada con tal otra cantidad, y esto ya no es un las otras, y lo es porque, siendo tres las regiones de la boca, en cada una se aade una
nmero, sino la proporcin de una mezcla de nmeros corpreos o de cualesquiera letra, la sigma, por eso efectivamente son slo tres, y no porque sean tres los acordes,
otros. As, pues, el Nmero, ya sea el nmero en general ya el compuesto de unidades, puesto que los acordes son en realidad ms de tres, pero las consonantes dobles no
no es ni causa eficiente, ni materia ni concepto y especie de las cosas. Y tampoco pueden serlo. As, pues, tambin stos se parecen a los antiguos comentaristas de

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Homero, que ven pequeas semejanzas y omiten las grandes. Algunos dicen que hay
muchas cosas de esta clase; por ejemplo, las cuerdas intermedias, una vale nueve y la
otra ocho, y el verso pico, diecisiete, nmero igual a la suma de aquellos dos valores,
pues se cuentan en la mitad derecha nueve slabas y en la izquierda ocho. Sealan
tambin que, en las letras, desde la A hasta la W, hay la misma distancia que, en la
flauta, desde la nota ms grave hasta la ms aguda, cuyo nmero es igual a la armona
total del Cielo. Pero se debe observar que nadie tendra dificultad en formular ni en
descubrir tales analogas en los seres eternos, puesto que tambin puede hacerlo en los
corruptibles. Pero las tan alabadas naturalezas incluidas en los Nmeros y los
contrarios de stos, y, en general, las realidades matemticas, tal como las entienden
algunos que las hacen causas de la Naturaleza, parecen desvanecerse ante un examen
de este tipo (pues ninguna de estas cosas es causa en ninguno de los sentidos
determinados a propsito de los principios). En cierto modo, sin embargo, demuestran
que se da el Bien, y que a la serie de lo Bello pertenecen lo Impar, lo Recto, lo Igual y
las potencias de algunos nmeros. Las estaciones, en efecto, coinciden con un nmero
de un tipo determinado; y las dems correspondencias que sacan de las proposiciones
matemticas, todas tienen este valor. Por eso tienen el aspecto de simples
coincidencias; son, en efecto, accidentes, pero todas tienen entre s cierto parentesco,
y constituyen una unidad analgica. En cada categora del Ente se da, en efecto, lo
anlogo: como lo recto en la longitud, as es lo plano en la latitud, y quiz lo impar en
el nmero, y, en el color, lo blanco. Adems, los nmeros contenidos en las Especies
no son causa de los armnicos y otros semejantes (aqullos, en efecto, difieren entre
s especficamente, aun siendo iguales; pues tambin difieren las unidades). De suerte
que, al menos por este motivo, no son necesarias las Especies. stas seran las
consecuencias, y todava podran reunirse ms. Y el hecho de que hallen tantas
dificultades en su generacin, y que de ningn modo puedan reducirlas a un sistema
coherente, parece demostrar que las Cosas matemticas no existen, contra lo que
algunos dicen, separadas de las sensibles, ni son stos los principios.

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