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200 El Mural

AOS de Siqueiros
DEA TE
AOS DE ARTE
Por Ignacio Gutirrez Zaldvar
Editorial Atlntida e Ignacio Gutirrez Zaldvar, 201 O

Textos: Ignacio Gutirrez Zaldvar


Investigacin: Pauta Sarachman
Fotos: Nstor Paz, Alejandra Bratn, Diego Soldini, Maxi Vernazza, Fabin Uset,
Maximiliano Vernazza, Archivo Editorial Atlntida, Archivo Zurbarn,
Archivo Coleccin Fortabat, Archivo Museo Casa Rosada, Archivo del Fondo Nacional
de las Artes y Museos y Archivo de las familias de los artistas
Asistentes: Paula Pedrotti, Laura Moskovich, Eugenia Otero, Marielajaunsolo,
Gabriela Mir, Gustavo Roldn, Walter Prez,jos Padilla, Agustina Mazzini,
Pablo Quinteros, Maria Gutirrez Zaldvar, Cecilia Zambrano

Obra de tapa: "Ejercicio plstico" (detalle), David Alfaro Siqueiros.

~
STAFF REVISTA GENTE

Director
Jorge de Lujn Gutirrez

Directores Adjuntos
Gabriela Cociffi y Gabriel Esteban Gonzlez

Editor
Csar Litvak

Director General de Arte


Pablo Bazerque

Arte y Diseo
Alina Talavera

Director de Fotografa
Santiago Turienzo

Jefe de Fotografa
Diego Garca

Archivo
Abe! Valenzuela, Carlosjimnez,jos Marchese,
Gabriel Muscio y Marcos Borghetti

Correccin Agradecimientos: a Daniel Schvelzon


Anbal Yuchak y N stor Barrio, que nos brindaron
todos sus conocimientos.
Departamento Comercial
Director
Ral N. Sgaramella Gutirrez Zaldvar, Ignacio
200 Afias de arte: El mural de Siqueiros
Gerente de Publicidad la ed. - Buenos Aires: Atlntida, 201 O.
72 p.; 27 x 20 cm.
Gabriel Revello ISBN 97895008-3880-l
l. Arte Argentino. I. Ttulo
Jefe de Nuevos Negocios CDD 709.82
Claudio Baranda Fecha de catalogacin: 25/10/2010
In dice

4 Introduccin

12 David Alfaro Siqueiros, su origen

17 Blanca Luz, doncella uuguaya


~
26 Murales en Los Angeles

28 David Alfaro Siqueiros en Buenos Aires

34 "Ejercicio Plstico"

49 El mural1941-2010: olvido y rescate

55 Restauracin e investigacin

60 Finalmente recuperado

68 Colofn

70 Contexto histrico
Introduccin

Como decamos en el libro en el que nos ocupamos de los aos '30, en


el Arte de los Argentinos, la llegada de David Alfaro Siqueiros a nuestro pas
tuvo una influencia radical, sobre todo en los artistas jvenes que
estaban disconformes con lo que se llamaba el "arte oficial", que era el
premiado en los salones nacionales, y con todos aquellos que haban
1

regresado d~ Europa debido a la crisis econmico-financiera del '30.


La difusin que le dio el diario Crtica -el medio de mayor tirada en la
'
Argentina, propiedad de Natalio Botana- a las actividades de Siqueiros
en nuestro pas, gener tanto en Buenos Aires como en el Interior un
fuerte inters por realizar arte mural y dejar de lado la pintura de
.
caballete, que era aquello que disfrutaba la elite y los pocos interesados
en el arte que haba en nuestro pas.

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David Alfaro Siqueiros, 1943.

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Ha querido el destino que una de sus innovaciones fuera fundamental
para que hoy, casi ocho dcadas despus, podamos disfrutar de esta
inslita y original obra mural realizada por el mentor, que fue el
mexicano, junto a un escengrafo uruguayo y tres pintores argentinos
que han sido puntales del arte de nuestro pas.
Algunos de los que ms conocen el mural, porque lo han restaurado,
como el profesor Nstor Barrio, sostienen con lucidez que quiz sea la
obra de calidades plsticas ms ,importante que haya realizado
Siqueiros. Y so~iene que la colaboracin de sus ayudantes ha sido
definitiva para que esto ocurriera.
Se trata, sin dudas, de un Ejercicio, con la ilusin de buscar
movimiento en algo rgido. De generar la sensacin, ya que el espacio es
subterrneo, de que se trata de una enorme burbuja en el mar rodeada
/

por una decena de doncellas. Pero no hay sirenas, no hay tantos peces
ni tantos helechos como los que viera aos despus Jacques Cousteau
(191 0-1997).

El mural de
Siqueiros
en Buenos Aires
(detalle).

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El mural de Siqueiros (d etalle).

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Hay slo una mujer, sin duda extraordinaria, una mujer bellsima
que sedujo a decenas de hombres y que motiv y es la responsable de la
creacin de este mural. Es el ltimo intento de Siqueiros para que ella
permanezca a su lado. Y es adems un encargue realizado por un
N atalio Botana que tambin la quera a su lado.
Abandonada, olvidada, maltratada, esta creacin fue extrada de la
tierra gracias a un joven emprendedor, H cto r Mendizbal, que en
1989 contrat a los mejores expertos. Desgraciadamente su capital no le
t
permita continuar la tarea y durante 18 aos volvi a estar fuera de
"lo

circulacin por distintos temas legales.


Vemos con satisfaccin que la Presidencia de la Nacin est logrand~
superar los temas jurdicos y, con alegra, descubrimos lo ms
importante: la obra y su conservacin. Hoy luce esplndida y ser parte
integrante del futuro Museo del Bicentenario.
Para comprender las circunstancias que rodearon la ejecucin de esta
creacin, los invito a leer las prximas pginas.

Entrada
al saln del mural.

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David Alfaro Siqueiros, su origen

David Alfara Siqueiros naci en la ciudad de Mxico el 29 de diciembre


de 1896, y fue hijo de un abogado allegado al dictador de ese pas,
Porfirio Daz. Ya los 15 aos demostr su espritu revolucionario al
participar de una huelga en la Academia de Bellas Artes de San Carlos,
donde estudiaba, y al abandonar su hogar. Hasta 191 7 luch como
t
soldado de~ Ejrcito Constitucional, durante la Revolucin Mexicana.
Viaj luego a Europa, donde tom COI).tacto con las vanguardias
artsticas, y donde tambin estudi los frescos del Renacimiento
Italiano. Escribi los primeros manifiestos alentando a una renovacin
espiritual en la pintura que reflejara la vida cotidiana de los pueblos
proletarios de Mxico y Amrica toda. En 1922 regres a s~ pas junto
a su coterrneo y amigo Diego Rivera, al que haba conocido en Pars.
Ese mismo ao Siqueiros pint su primer mural en el anfiteatro de la
Escuela Nacional Preparatoria San Idelfonso. Tambin se afili al
Partido Comunista Mexicano y contribuy a organizar el Sindicato de
Pintores, Escultores y Grabadores que, entre otros objetivos, buscaba
priorizar la pintura muralista y la necesidad de un arte colectivo como
propaganda ideolgica para "educar a las masas y derrotar a los
burgueses . .. ".

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Siqueiros hacia 1945, en el Palacio de Bellas Artes de Mxico.

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Siqueiros frente a los
retratos de Rivera y Orozco,
paneles que integrarian la
obra en el Polyforum,
Cuernavaca, Mxico, 1970 C.

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Retrato de Blanca Luz, pinta do por Siqueiros.

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Blanca Luz, doncella uruguaya

En 1929 conoci en Montevideo a Blanca Luz Brun, que se convirti en


la musa y motivo principal de sus obras. Se encontraron en una cena
organizada en la casa de la escritora uruguaya Giselda Zani. Al
terminar la reunin caminaron juntos por las calles de la capital oriental
hasta la casa de Blanca Luz y no se separaron por cuatro aos.
'
Blanca ya est~ba distanciada de su segundo esposo, as que parti con
David a Mxico, adonde tambin los acompa el hijo de ella,
Eduardito, fruto del primer matrimonio de la escritora uruguaya.
Los primeros das en Mxico ella vivi en la casa de un diplomtico
uruguayo, y luego viven en la casa de Diego Rivera, que por esos das se
'
estaba separando para unirse a Frida Kahlo. Blanca Luz sostena:
Siqueiros es un pintory un revolucionario ... aunque l no lo quiera".
Blanca Luz Brun era uruguaya, nacida en un pueblo llamado Pan de
Azcar, camino del Este oriental. Su apellido era Brun, pero ella adrede
cambi la ltima letra, convirtindose en Brum, para vincularse as con
quien haba sido Presidente del Uruguay. Era poetisa, escritora, pintora
y militante comunista.
Blanca se cas cinco veces. La primera, con un poeta peruano que
viva en Montevideo: Juan Parra del Riego (1894-1924), quien muri de
tuberculosis con slo 30 aos y dej a Blanca, de 20, viuda y con su hijo
Eduardito, que tambin muri joven (c.l946).

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Cuando muri su marido viaj a Lima a conocer a su familia poltica.
All tambin conoci al peruano Csar Mir Quesada (1907 -1985), con
quien tambin se cas. Pero ya en mayo de 1929, cuando Siqueiros la
conoci en Montevideo, estaba separada de Mir.
El tercer matrimonio lo celebr con Siqueiros el 6 de octubre de
1932. Se casaron en Los Angeles y viajaron a Montevideo, donde
pronto comenzaran terribles peleas que pondran fin al matrimonio.
Luego Blanca se uni al chiJeno Jorge Beeche, vinculado al diario El
Mercu1io, d& Chile, y ms tarde con Carlos Brunson, gerente en Santiago
de Chile de la lnea area Panagra.
Tambin cuenta la leyenda que otro enamorado de Blanca Luz fue
Jorge Luis Borges, que habra intentado suicidarse por la partida de ella
a fines de 1934. En uno de sus libros, Pablo Neruda narr la hist6ria de
/

su relacin accidental con Blanca Luz el da que Botana present el


mural y a su nueva amante. Y dio a entender que tuvo relaciones con la
uruguaya en la torre de la quinta Los Granados, donde Federico Garca
Lorca custodiaba el lugar para que nadie pasara ...
Sin razones aparentes, en la dcada del 50 se va a vivir a la isla
Robinson Crusoe, del archipilago chileno Juan Fernndez, lugar de
difcil acceso al que se llega por va area, luego se debe usar una
camioneta y despus una lancha, todo para arribar a un lugar donde
vive poca gente. Se encuentra a 674 kilmetros de la costa, en medio del
Ocano Pacfico, y su poblacin est compuesta por 120 familias, la
mayora pescadores, cuyo nico pueblo es San Juan Bautista. En la isla
siempre hay historias de un tesoro escondido con casi 1.000 bolsas de
oro. Pero hasta ahora nunca se encontr ... Nadie sabe por qu Blanca
Luz se fue a ese lugar, alejado del mismsimo continente.

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Blanca Luz a fines de la dcada del 50.

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1

Siqueiros y Blanca Luz, 1932. Blanca Luz. Atrs, el general Juan Domingo Pern.

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Blanca Luz y Siqueiros vistiendo ropa tradicional mexicana.

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Ella, que tambin haba tenido un origen comunista, termin
rechazando esa ideologa y siendo admiradora del general Augusto
Pinochet. Falleci en 1985, a los 80 aos.
Tanto la vida de Blanca Luz como la de David Alfaro Siqueiros estn
ms cerca del mito y de la leyenda que de la historia. Es muy buena la
cita de Gabriel Garca Mrquez, que dice: "La vida no es la que uno vivi,
sino la que uno recuerda y cmo la recuerda para contada." Pienso en nuestros
queridos Benito Quinquela Martn y Florencia Molina Campos y les
cabe perf~ctamente '
esta sentencia del genial colombiano.
En 1930 expulsaron a Siqueiros del P~rtido Comunista. La mayora
'
de los artistas americanos estaban afiliados a ese partido. En nuestro
pas, los seguidores eran Spilimbergo, Berni, Castagnino y Carlos '
Alonso, entre otros, aunque siempre, por algn motivo, eran
expulsados. El Partido nunca aprob la relacin entre Blanca Luz y
Siqueiros, y vea mal que Siqueiros hubiera abandonado a su mujer,
Graciela Amador, que era una importante colaboradora del Partido
Comunista. Siqueiros fue entonces encarcelado en la Penitenciara de
Lecumberri (ciudad de Mxico).

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Siqueiros en la Penitenciara de Lecumberri, Mxico, 1930.

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El mural de Siqueiros
en Buenos Aires, un
ngulo del ambiente.

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Murales en Los Angeles

En 1932 Siqueiros expuso en Taxco (Mxico) y en Nueva York. Viaj a Los


Angeles y comenz a proponer la pintura, no slo mural, sino grupal. Junto a
20 pintones norteamericanos profesionales realiz el encargue de un mural en
la Chouinard School of Art. Durante dos semanas trabajaron a la vista del
pblico, con aergrafo sobre cemento y pintura con piroxilina, realizando un
'
mural qu~luego, por la accin de la lluvia y el tiempo, desapareci dejando
slo las fotos. La temtica iba a ser la Am&rica Tropical, pero los ltimos dos

das Siqueiros pidi que se cerraran las puertas y cambi totalmente el sentido
del mural, que pas a llamarse "Mitin Obrero en la Amrica Tropical",
pintando un joven negro, un hombre protestando, una madre conun nio en
'
brazos, dibujando lo que fue una constante en toda su vida: el escndalo.
Queria aportar tambin nuevos elementos, como el uso del soplete, y tambin
luego elementos del cine. "Mitin obrero" era un mural de 9 x 6 metros y
utilizaron un proyector para delinear el dibLuo. Lo realizaron en tan slo dos
semanas y en pleno verano.
El Director del Plaza Art Center de Los Angeles lo contrat para hacer un
mural an mayor. Lo hizo en un segundo piso, sobre una calle, y tambin se
titul "La Amrica Tropical". De noche trabajaban con un proyector para
abocetar el trabajo. Este tena un indgena crucificado en medio del mural. En
este momento lo estn restaurando, tarea bastante dificil y complicada.

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Mural de la
Chouinard School
of Art, Los Angeles.

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David Alfara Siqueiros
en Buenos Aires

El 25 de Mayo de 1933 Siqueiros viaj a la Argentina. En tanto, Blanca


Luz Brun permaneci en Montevideo durante unos meses. Fue invitado
por Victoria Ocampo y Elena Sansinena de Elizalde, de la Sociedad
Amigos del Arte, donde el 1o de junio inaugur una exposicin de sus
'
obras en f lorida 659.
Fue uno de los aos de mejor programacin de esta institucin, ya que
'
tambin expusieron Berni, Xul Solar, Del Prete y Soldi. Siqueiros tena
programadas tres conferencias en Amigos del Arte, pero la tercera no se '
realiz en ese lugar ya que fue cancelada. La dio entonces en el Hotel
'
Castelar, organizada por la pea artstica Signos.
Las obras de Siqueiros no gustaron a los coleccionistas porteos.
Cuando l viaj a Rosario a dar conferencias y a reunirse con artistas, estos
se entusiasman y se afilian al Partido Comunista. Se dice que dos de las
obras fueron adquiridas por un coleccionista rosarino, pero no tenemos
constancia de ello.
Tambin expuso y brind conferencias en diferentes puntos de Buenos
Aires y en Rosario, donde convoc a los artistas argentinos a sumarse al
"arte proletario". Esto no fue bien visto por el gobierno del presidente
Agustn P. Justo.
Blanca Luz viajaba espordicamente a Buenos Aires y ah la conoci
Natalio Botana, como se seal, dueo y director de Crtica, un diario que
lleg a vender un milln de ejemplares en un pas que tena 12 millones de
habitantes (lo que hoy equivaldra en la Argentina a tres millones de
ejemplares!). All escriban grandes plumas de la Argentina. Apenas

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Siqueiros en Buenos Aires, 1933. Foto tomada por Blanca Luz.

Botana vio a Blanca Luz , se enamor. Botana estaba casado con


Salvadora Medina Onrubia, una seora de races comunistas y madre
soltera, cuyo hijo se suicid al enterarse de que Botana no era su padre.

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Fachada del
Diario Crtica en
Avenida de Mayo.

Botana inmediatamente intent que Siqueiros se quede en la Argentina


para as poder continuar viendo a Blanca Luz, y fue por eso que lo
contrat para pintar en el stano de su quinta.
En vez de suministrarle una pared importante y plana del diario Crtica,
en la Avenida de Mayo, le dio un lugar chico (36 metros cuadrados), en un
stano que usaba para jugar a las cartas, que estaba debajo de la cocina
de casa de fin de semana, Los Granados, que se encontraba en Don
Torcuato. Tena el techo abovedado y dos pequeas ventanas.
En muchas biografas se dice que Siqueiros lo pint a cambio de

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alojamiento y comida. Creemos que no, que Botana le debe haber
pagado, porque su inters no era el mural, sino la mujer de Siqueiros .. .
Natalio Botana haba comprado el terreno a Marcelo Torcuato de
Alvear, ubicado a unos 30 kilmetros del Obelisco, en la localidad de Don
Torcuato. Eran 17 hectreas de un lugar descampado entonces, sobre la
calle Richieri, a 100 metros de la Ruta 202 y a 400 de la Panamericana. En
1928 haba mandado a construir una pretenciosa casa neocolonial
hispnica, que bautiz como Los Granados, a raz de un viaje que haba
'
realizado por An~aluca. La casa fue diseada por los hermanos hngaros
Jorge y Andrs Kalnay, que haban trado de Eur?pa en 1920 los ecos de
la arquitectura de la Bauhaus. Ellos haban construido tambin la sede de
Crtica en Avenida de Mayo 1333, con gran influencia Art Dco, y lo que
hoy es la residencia del Embajador de Uruguay, en Avenida Figueroq.
Alcorta y Ocampo. Esto no tena nada que ver con su estilo.

Vista area
de Los Granados,
hacia 1930.

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" Ejercicio Plstico", detalle del t echo.

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"Ejercicio Plstico"

En el stano de la quinta Los Granados, durante alrededor de 100 das


que transcurrieron entre agosto y noviembre de 1933, Siqueiros pint el
mural que titul "Ejercicio Plstico".
Tuvo cuatro ayudantes: Enrique Lzaro, un escengrafo que Blanca
Luz trajo desde Montevideo luego de fracasar en su intento con
Guillermo J:iaborde, que era el' elegido, y los pintores argentinos
Antonio Berni (28 aos), Lino Enea Spili!Tlbergo (37) y Juan Carlos
'
Castagnino (25).
Muchos sostienen, y creemos que tienen razn, que hubo un
idelogo, al que podra calificarse de creador del guin del mural y de
su idea subacutica, que fue el cineasta Len Klimovsky.
Esto no es para escandalizarse: el maestro Guillermo Roux sostiene
que las grandes obras murales necesariamente tenan que tener un
autor de guin para ser realizadas. Pero no hay constancias de esto, ya
que lamentablemente Siqueiros nunca quiso hablar de este mural, y
tampoco tenemos referencias de Spilimbergo, Berni o Castagnino. En
ningn lugar podemos sostener que "est la mano" de algunos de estos
tres maestros argentinos, pero s podemos afirmar que la calidad
plstica de esta obra es superior respecto de las que Siqueiros haba
hecho antes e hizo despus.

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Siqueiros y Spilimbergo junto al mural.

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Nstor Barrios, profesor de la Universidad Nacional de San Martn y
experto en esta obra, nos da su opinin. Sostiene que la influencia del
grupo de colaboradores de Siqueiros fue determinante en su creacin.
Es cierto que el nico qu e en aquel ento nc es tena edad y fue rte
personalidad era Spilimbergo, ya qu e Berni tena slo 28 aos y
Castagnino 25. Y de Lzaro poco se conoce ya que falleci muy joven.
La calidad del oficio de estos pintores, y la experimentacin con el uso
de una nueva pintura con silicato de etilo, nombre tcnico de lo que
podr a mo~ lla mar "vidrio 'lquido ", es lo que h a permitido la
extraordin aria conservacin d e esta oora ultrajada y daada por
condiciones climticas, cuando no por la mano del hombre. H ay ms
obras destruidas por esta ltima razn que por causas naturales ...
El fresco se hace siempre sobre una superficie hmeda de cal y arena
r
que permite trabajar sobre la misma unas seis o siete horas antes de que
se seque. En cambio Siqueiros h aba experimentado realizar el fresco
sobre cem ento , utilizando este vidrio lquido, co n lo cual se deba
trabajar ms rpido ya qu e fraguab a velozmente. D e hecho , para
realizar el Ej ercicio Plstico se necesitaron aproximadamente 100 das, y
se trab ajab a diariamente en una superficie no mayor de tres metros
cuadrados, porque al fraguar rpidamente no podan seguir hacindolo.

Detalle del techo


d el mural.

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Est compuesto por 11 figuras de mujer, una de nia, un hombre y
tres cabezas que, presumimos, son femeninas. Tambin aparecen peces
y plantas marinas. Su altura es 2,93 metros, su largo 5,30 y su ancho
6, 70 . El ambiente de trabajo tena 36 metros cuadrados
aproximadamente, y hay pintados 135 metros cuadrados.
El piso tiene una esttica totalmente diferente, mucho ms sinttica,
mucho ms cercana a una obra cubista que a la de los muralistas
mexicanos.
Siempre buscaa incorporar y experimentar con nuevas tcnicas y
experiencias visuales. "Ejercicio Plstico" invita a bservarlo recorriendo
el espacio, y as las figuras parecen tomar movimiento, como en el cine.
Expres el artista que la idea original era crear "una visin algo etlica, como
la de estar parado en el centro de una burbuja transparente, en el fondo del ma(. Y
agreg: "La nocin plstica en movimiento se tradujo, en este trabqjo, a una serie de
cuerpos de mujer, desnudos, que se difrman y se .fosionan a lo largo y ancho de las
paredesy el techo .. .".
Blanca Luz pos para algunas fotos que le sirvieron como estudio y
modelo para el mural. Lo hizo desnuda y sobre una mesa de vidrio que
permita sacar fotos "desde abajo". Ese es el mismo efecto que se siente
frente al mural: pareciese que los cuerpos estuviesen apoyados en una
burbuja de vidrio, y nosotros los observamos desde adentro de ella.

Detalle del piso


en cemento.

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Una de las paredes del mural. Se observan los espacios que ocupaban las ventanas del stano.

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No ha habido bocetos previos, ya que creemos que ms que ser un
boceto puede ser una recreacin de lo que estaban realizando. De hecho,
debajo de la superficie del mural estn las lneas preparatorias que luego
no fueron respetadas exactamente por sus creadores.
Siqueiros deca que la obra individual de arte no exista. Vena de
trabajar en Los Angeles con 20 pintores profesionales, por lo tanto esta
creacin no est firmada, y siempre se habl del "equipo" que la realiz,
aunque evidentemente pas a la historia como el Mural de Siqueiros. Es
,
ms, dira ~ue el 90 por ciento de los murales que se han realizado en la
historia han sido hechos por colaboradores y un maestro. Una de las pocas

excepciones es la que realiz en la Iglesia de Santa Ana de Glew el maestro
Ral Soldi, que trabaj 23 veranos sin ninguna ayuda salvo, quiz, la de '
sus dos hijos, Diego y Daniel, que le espantaban las gallinas o le
alcanzaban los pinceles que se le caan de lo alto del andamio al maestro.
Se us proyeccin de imgenes, como las de las placas fotogrficas de
vidrio que se utilizaban en la poca. Y eso produca cierta distorsin. Esto
lo haba experimentado tambin en Mxico con Sergei Eisenstein (1898-
1948). Siqueiros fue un precursor, ya que esa es la tcnica que utilizan
desde hace cuatro dcadas los hiperralistas que proyectan, sobre la tela en
blanco, diapositivas o fotografas para trabajar.
Tambin fue precursor en nuestro pas en el uso del aergrafo. Es ms,
en la Argentina nadie conoca el medio, que ya haba utilizado muchos
aos antes su colega Diego Rivera. Y Siqueiros le ense a usarlo a julio
Vanzo, en Rosario. Y por supuesto a sus ayudantes en Buenos Aires. Con
el aergrafo se pintaban autos y mquinas. Pareca deslucido usarlo en una
obra de arte.

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l
Posible boceto del mural.

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''Jinetes a caballo", obra realizada por Julio Vauzo luego de que Siqueiros le ensew;a la tcnica del aergrafo.
Es la primera obra de caballete que se hizo con este mtodo en nuestro pas, 120 x 360 cm, 1937. Coleccin Privada.

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Se considera que este mural inaugur el movimiento muralista en la
Argentina que, con caractersticas diferentes de las producidas en
Mxico, llevaron a cabo Berni, Spilimbergo y Castagnino, quienes
junto a Demetrio Urrucha y Manuel Colmeiro fundaron, en 1944, el
Taller de Arte Mural. Juntos pintaron los murales de la cpula de las
Galeras Pacfico, que hoy podemos ver en la avenida Crdoba y
Florida, en la ciudad de Buenos Aires. Tambin pintaron
individualmente otras obras, en general en mbitos privados.
' muy bella. Su pelo era rubio, pero
Por su par~, Blanca era una mujer
se tea tambin de oscuro y se haca tren,zas como su amiga Frida
Kahlo. Apenas Natalio Botana la conoci le sucedi lo mismo que le
haba pasado a Siqueiros: quiso que fuera su mujer y que se quedara con
l. En cartas que Siqueiros le envi a ella, que estaba en Montevideo, se
quejaba por haberlo abandonado, que ya no lo quer9- y qu~ era una
"desertora de mi vida".
Esta obra realmente no es un encargo que Siqueiros hizo para Botana
por comida y vivienda, como se ha dicho en varios lugares, sino que es
como un ltimo recurso para-volver a convivir con su mujer, de quien se
haba separado a principios del ao 193 3 en Montevid e o. El
permanecer cerca y trabajar en una obra era una buena excusa para
intentar reconciliarse con Blanca. Adems, por primera y nica vez el
tema de su mural no tena races polticas ni implicancias revolucionarias,
sino que era su amada Blanca Luz el personaje.
Tres meses despus de terminado el mural, Siqueiros particip junto
a la mujer de Botana, Salvadora Medina Onrubia, en un acto de
trabajadores comunistas y el artista fue expulsado del pas. Se fue el 16
de diciembre de 1933. Su esposa se qued y vivi con Botana ...
Detalle del mural,
un alegato de amor.

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El mural 1941-2010: olvido y rescate

En 1941 falleci Natalio Botana en un accidente automovilstico.


Previamente el terreno haba sido dividido para que uno de sus hijos
("Poroto") construya su casa. En 1948 se lote y se remat la propiedad,
que pas por diferentes dueos." El ingeniero Alvaro Alsoragay fue uno
de ellos.
1

En 1962le hifo una restauracinJuan Carlos Castagnino. La SAAP


(Sociedad Argentina de Artistas Plsticos), que,tena su sede en Florida
846, organiz una exposicin homenaje a Siqueiros (inaugurada el
25 de julio), pidiendo su liberacin de la crcel. Tambin se realiz un
ciclo de conferencias en las que habl Castagnino, el escribano Miguel
A. Vadell (propietario de la quinta entonces), Rafael Alberti -q~e ley
un poema dedicado a Siqueiros- y disert el poeta Lorenzo Varela.
Ms tarde la quinta pas a manos de los hermanos Pirillo, propietarios
por un corto tiempo del diario La Razn. En la dcada del 80 era
prcticamente un terreno baldo cubierto de malezas y abandonado.

Piso y paredes
del mural.

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En 1989 el seor Hctor Mendizbal compr la casa principal de la
quinta Los Granados y, con muy buen criterio, contrat a Manuel
Serrano, el restaurador mexicano especialista en murales, que es la gran
autoridad en la restauracin de estas obras. Comenz a estudiar las
posibilidades y, luego de seis meses de trabajo, logr terminar la tarea de
devastado de las paredes. Con una compleja obra de ingeniera se cort
el mural en seis, se dej menos de 1 cm de pared, se guard en cuatro
contenedores y, en un quinto, se alojaron los 63 baldosones en que se
haba conver.tido

el piso, pintado sobre cemento. Los contenedores se
~

enviaron a un depsito, donde permanecier9n 18 aos ...


En el ao 2007, Cristina Fernndez de Kirchner, siendo an primera
dama, viaja a Mxico y firma con el presidente Felipe Caldern el
Acuerdo de Asociacin Estratgica, dando lugar a un nuevo esquema
en la relacin bilateral en tres reas: poltica, econmico/ co'mercial y
cooperacin, siendo esta ltima dedicada al Proyecto Siqueiros.

Mujeres y pec~s en
el fondo del mar.

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La figura masculina,
rodeada de helechos.

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Detalle de una de las figuras.

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Restauracin e investigacin

En octubre de 2008, tras permanecer 18 aos en cuatro contenedores


a la intemperie, el mural fue transportado a un tinglado especialmente
construido en la Plaza Coln. Despus de una ardua tarea a cargo de
la UTN (Universidad Tecnolgica Nacional), las seis secciones de la

,
obra fueron removidas de los contenedores y desplegadas en el lugar.
Un equipo integrado por especialistas mexicanos y argentinos del
INBA (Instituto Nacional de Bellas Artes) yCEIRCAB-Tarea de la,
UNSAM (Universidad Nacional de San Martn), bajo la direccin del
maestro Manuel Serrano, dio inicio a los trabajos de restauracin. Al
mismo tiempo comenzaron los estudios para caracterizar las tcnicas
y materiales, as como las investigaciones histrico-crticas de los
archivos y fuentes bibliogrficas. Para eso se conformaron varios
equipos de investigacin de la UNSAM, comprendiendo las tareas de
Historia del Arte, Fsica, Qumica y Diagnstico por Imgenes. Este
enfoque interdisciplinario contribuy a un mayor y ms preciso
conocimiento de la obra, resolviendo varios enigmas y planteando .a la
vez nuevas hiptesis y preguntas que seguramente tendrn respuesta
una vez concluidas las investigaciones.

200 Aos de Arte 155


Gracias a la iniciativa de la presidenta Cristina Fernndez de
Kirchner, el mural "Ejercicio Plstico" fue rescatado del abandono.
Mientras el gobierno mexicano aceptaba generosamente la invitacin
de la Presidenta para colaborar en su restauracin, la Comisin de
Restauracin, creada en 2007 por el presidente Nstor Kirchner,
asesor y coordin diversas acciones dentro del mbito de la Secretara
General de la Presidencia de la Nacin. Vale recordar que en 2003, el
presidente Nstor Kirchner declara ,al mural "bien de inters Histrico
Artstico de la ij"acin", que en los hechos significaba que no poda
salir al exterior sin la autorizacin del Gobierno Nacional.
En tanto la Secretara logr tambin destrabar el prolongado
conflicto judicial que haba paralizado todos los intentos anteriores para
salvar la obra. Desde su inicio, el proyecto tuvo como meta el
emplazamiento del mural en la Aduana Taylor para su exhibicin
pblica con motivo del Bicentenario.

Detalle de una de
las figuras.

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Una de las paredes del
mural, se observa el espacio
que ocupaba la puerta de
entrada al stano.

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200 Aos de Arte 159
Finalmente recuperado

Mendizbal, que tena menos de 30 aos cuando compr el mural,


falleci en 2007 a raz de un cncer cerebral sin haber podido ver su
obra de rescate montada. Creemos que su firme voluntad salv esta
creacin que estaba llamada a destruirse y desaparecer.
Ya en agosto de 2007 se hablaba de la posibilidad de colocarlo donde
'
haba est~do la Aduana de Taylor, atrs de la Casa Rosada, en terrenos
de la Plaza Coln.
En noviembre de 2008 la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner
anunci, junto al presidente de Mxico, Felipe Caldern, que la obra '
iba a ser restaurada con colaboracin de los expertos mexicanos y
argentinos e integrara un museo a crearse donde estaba la Aduana
Taylor, mbito perteneciente al Museo de la Casa Rosada . La
restauracin se hizo con Manuel Serrano y cinco expertos mexicanos.
Tambin colabor la gente del Taller Tarea de la Universidad Nacional
de San Martn, con el experto Nstor Barrio a la cabeza, y de la
Universidad Tecnolgica Nacional, para el traslado e infraestructura de
montaje.
En octubre de 2009 el Congreso Nacional-en ambas cmaras, tanto
la de Diputados como la de Senadores, y por unanimidad- lo declar
de utilidad pblica y sujeto a expropiacin, por la ley 2653 7.

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Las partes del mural durante su restauracin, 2008-2009.
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Hoy ya est restaurado, armado y en perfectas condiciones, bajo todo
sentido, y se cree que en pocos meses se podr abrir al pblico con las
limitaciones que implica el tamao y la fragilidad del mismo. Pensamos
que no ms de seis personas podrn estar simultneamente viendo el
mural y por un trmino de cinco minutos como mximo. Es que debido al
inters que despierta, se formarn largas colas o se organizarn turnos,
como se estila en Miln para ver "La Ultima Cena" de Da Vinci.
El pasado 3 de diciembre la seora
, presidenta Cristina Fernndez de
Kirchner, en u ni ceremonia realizada junto a su par mexicano, Felipe
Caldern, inaugur oficialmente la obra ya restaurada y armada. Est en
un estado admirable si pensamos que estuvol8 aos en contenedores, y
que haba estado ms de 40 aos abandonada, llena de barro, humedad,
y en un lugar en el que hasta se prenda fuego, entre otras barbaries. El
recorrido se hace con unos zapatos protectores para no daar el piso.
Es de destacar el trabajo y la dedicacin de la Secretara General de
Presidencia, con el doctor O sear Parrilli y su equipo, que comanda esta
recuperacin en la actualidad.

Detalle de una
de las figuras.

200 Mos ele Arte [ 63


Del "Ejercicio Plstico"
a la caja plstica.
El mural en la antigua
Aduana Taylor.

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200 Aos de Arte 165
66 [ 200 Aos de 1\rtc
La "caja" que contiene
el mural, en su
emplazamiento actual.

200 Mios de Arte 167


Colofn

Este es el ltimo de los 20 libros que he tenido el privilegio de escribir


para contar en breves sntesis lo acontecido en 200 Aos del Arte de los
Argentinos, que es sin ninguna duda mi pasin y mi alegra.
Nunca pens que tuviera la dicha de poder investigar y escribir sobre

,
aquello que admiro y tengo el privilegio de contemplar y conocer quiz
desde el vi&!tre de mi madre.
Por una educacin liberal rpidamente me recib de abogado, trabaj
'
pocos aos en la profesin y en un "acto de inconsciencia" comenc, en
1976, a dedicarme exclusivamente al Arte de los Argentino s y su
promocin.
Quiero agradecer a todos los que han hecho posible esta obra, que
comprende 20 ediciones, ms de 1.500 pginas, 900 ilustraciones y
ap roximadamente 400 artistas, y que se hayan podido publicar y
distribuir en forma gratuita.
Si de algo nos tenemos que sentir orgullosos los argentinos, es del
arte y de nuestros artistas, que son generosos y tienen como nica meta
crear y dar.
Gracias a todas las famili as y artistas que nos han autorizado a
ilustrar en estos libros sus obras, a Editorial Atlntida que me convoc
nuevamente para escribir sobre nuestro arte y al fabuloso equipo sin el
cual no hubiera podido realizar este trabajo.

Los 20 libros
de la coleccin
200 Aos de Arte.

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2_0
ANOS
O Los Pioncms
L)dVirn:illa\OalaBatallad~; C;ISl.'l\>.'i
DE ARTE

G!illi

Surrealistas
y Metafsicos

2..00 Nueva Figuracin,


{3~~~TE Di Tella, los '60
'b
CONTEXTO HISTORICO

Una burbuja transparente


en medio de la infamia
Por Rodoljo Piovera
Detrs de la Casa Rosada emerge renovado el mural de Siqueiros, quiz
como el ltim~ eslabn que permita entender cabalmente el tiempo en el
que fue conce~ido, el de "la infame" dcada del 30. Porque aunque la
memoria histrica casi siempre rescate de aquellos aos slo lqs
esperpentos de la miseria ("c.Dnde hay un mango, Vit!fo Gme;::,? ... ) y el fraude
poltico, tambin fueron el escenario de una feliz y extraa concurrencia
de personajes antagnicos. De un tuteo a cara de perro entre el agua y el
aceite, con la msica de fondo de los tacazos de las botas militares y la
poesa de Garca Lorca declamada por las tardes en el Caf Tortoni.
All estaban Leopoldo Lugones, el poeta nativo ms admirado,
anunciando "la hora de la espada", reclamando una solucin autoritaria
para acabar con la democracia. La Legin de Mayo, de neta ideologa
fascista, actuando como fuerza de choque del nuevo rgimen autoritario
instaurado por Jos Uriburu. Y tambin Victoria Ocampo, a quien su
pertenencia a la alta sociedad no la privaba de entusiasmo para invitar al
comunista Siqueiros a dar tres conferencias en la Sociedad Amigos del
Arte. El escndalo que desat el mexicano en la segunda charla, al afirmar
que haba que "sacar la obra de arte de las sacristas aristocrticas y llevarla a la
calle para que despierte y provoque", no hizo mella en N a talio Botana,
empresario y dueo del diario Crtica, quien se dio el gusto de convocarlo
para pintar un mural en el stano de su residencia de Don Torcuato. Ya se
haba dado otro y muy grande: promover el derrocamiento de Hiplito
Yrigoyen con una campaa periodstica feroz.
Siqueiros pidi un equipo de colaboradores, un cuarteto de noveles
maestros conformado por Berni, Castagnino, Spilimbergo y el uruguayo

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Lzaro, todos socialistas y miembros del Sindicato de Artistas Plsticos.
Con ellos abord el monumental EJ"ercicio Plstico dentro de las oscuras
cavidades de la residencia, lo que era una contradiccin a su proclamado
dogma de que los murales deban exhibirse a la luz pblica. Lo justific
diciendo que la obra no tendra "ideologa revolucionaria" y que era "unji"uto
forzoso de nuestra condicin de productores asalariados ... ".
Fuera_ del stano, ar riba, Botana fumaba gigantescos habanos y
organizaba fiestas en las que se regodeaba con invitar el mismo da al hijo
de Mussolini y al fundador del Partido Comunista argentino, Victoria
Codovilla. Mientras tanto, la anarql!!ista Salvadora Medina Onrubia,
esposa de Botana, ~eparta con Pablo Neruda y Oliverio Girando.
Fuera de la quinta Los Granados, ms lejos, el hijo de Julio Roca se ,
enorgulleca de que la Argentina fuera, desde el punto de vista econmico,
una parte del Imperio Britnico, y firmaba un tratado con el jefe del British
Board of Trade, Sir Walter Runciman. Era la gota que rebozaba la copa de
la dependencia y que desat la tenaz oposicin de Lisandro de la Tmre en
el Congreso. Despus llegaran, en la misma dcada, el asesinato en el
Senado de Enzo Bordabehere, y el suicidio de Lisandro. En aquellos aos
de encanto y desencanto, quitarse la vida era comn: el gesto de De la Torre
fue tambin el mismo que tuvieron Lugones, Alfonsina y Horacio Quiroga.
Poltica y poesa, escndalos y arrebatos amorosos a la luz pblica y
entre las paredes de la casa de Botana. Su mujer se hizo amante de
Siqueiros, y la del mexicano, Blanca Luz Brum, del Citizen Kane criollo,
el mismo Botana. La coc (cocana) ya era moneda corriente, como la
morfina y el ter del que se hara adicta Salvadora. Tambin el champagne
que se derramaba en las tertulias de Don Torcuato y el pan duro de los
pobres que se comparta en los conventillos porteos. Todo junto, como en
el tango Cambalache, compuesto por Discpolo en 1934 para la pelcula El
alma del Bandonen.
Y entonces, en medio de tanto ruido, emergi al famoso y bellsimo
mural. Concebido, dijo el artista, como "una visin algo etlica) como la de estar
parado en el centro de una burbuja transparente en el fondo del mar". No poda ser de
otro modo.

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/

El Mural
de Siqueiros
l Mural, una obra con una historia plena de

Ignacio Gutirm:. Zaldvar


E miJos y leyendas. Una crecin secreta que
muy pocos han podido ver en los ltimos
77 aos. Su cruzada apasionante y su final feliz,
que nos permitir conocerla y disfrutarla. Siqueiros
y una composicin en la que no hay poltica, pero
s pasin y un amor no correspondido. Tuvo o
o

ayudantes argentinos de primer nivel, como "'


.{:
~
Berni, Castagnino y Spilimbergo que, quizs, "8
O
llevaron al mexicano a realizar su mejor trabajo. '

Un Ejercicio Plstico que nos une a los iberoame- "'ro"


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ricanos. Aqu termina esta obra,.escrita por Ignacio ,
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Gutirrez Zaldvar: 20 libros donde recorre 00
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200 aos triunfales del Arte de los Argentinos. "'ob"'
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e Presidencia de la Nacin 1
200 AOS
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