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Universidad de Valparaso

Facultad de Medicina

Escuela de Psicologa

LA SUMISIN DE LA MUJER
Una aproximacin desde la perspectiva
psicoanaltica de Jessica Benjamin

Javiera Montecinos Paredes

Fernanda Retamal Grate

17 de mayo de 2017
PROBLEMATIZACIN: Sumisin Femenina
Bajo la perspectiva psicoanaltica de Freud la mujer se comprende como aquel ser defectuoso,
carente de un miembro, castrado, aquello que no es hombre y, por tanto, su condicin se traduce
en inferioridad (Ribas, 1999). Cuando la infante se percata de su privacin del falo y que est ser
permanente, asume en el marco de una relacin donde la aspiracin humana por la omnipotencia
es inevitable, una posicin de sumisin respecto a un otro masculino, opuesto y poderoso. En otras
palabras, la sumisin femenina en trminos freudianos se explica bajo un sistema cerrado y opuesto
compuesto por quien domina y el dominado (sumiso), donde el sujeto slo puede posicionarse bajo
un aspecto a la vez y proyectar el restante en el otro (Benjamin, 1996). Esta estructura relacional de
dominancia masculina y sumisin femenina se organiza tras la superacin del complejo de Edipo
que supone el establecimiento del desarrollo de la subjetividad de acuerdo al gnero. En este
modelo androcntrico, para los varones la renuncia a la madre producto de la identificacin paterna
permite el desarrollo de una subjetividad independiente, en este sentido, la figura materna supone
una amenaza para la autonoma de sus hijos al ser una fuente atractiva hacia la regresin infantil,
donde el padre, idealizado como el salvador y protector, permite liberarlos de su prisin afectiva
como un paso necesario para el desarrollo de la madurez. Por otro lado, las nias al identificarse
con la figura materna mantienen la continuidad de un s-mismo castrado, reconociendo que el padre
tiene ms poder que ella y que la madre, asumiendo la inferioridad de su gnero. A su vez, como la
nia tampoco posee ningn medio para des-identificarse de la madre, es decir, no posee un
miembro, no enfatiza la autonoma, manteniendo el vnculo primario como soporte principal de su
identidad (Bochar, 2017). De ah que, como el padre es el nico capacitado para intervenir en pos
de un progreso hacia una adultez independiente, al no identificarse con la figura paterna, las nias
no desarrollan un s-mismo en trminos de independencia, autonoma y autocontrol, por lo tanto,
el sometimiento se explica como el nico medio por el cual la mujer sustituye la envidia del pene a
travs de la dominacin masculina (Ribas, 1999) (Benjamin, 1996).

De acuerdo con este enfoque, el problema de la sumisin femenina emerge de manera inevitable
ante el dominio masculino, aceptando una autoridad patriarcal como orden natural. Esta afirmacin
revela un fuerte sesgo falocntrico, as como una tendencia a ignorar la dimensin sociocultural
desde donde emerge la teora (Espnola, 2005). En efecto, las contribuciones del padre del
psicoanlisis en cuanto a la psiquis femenina surgan desde observaciones clnicas carentes de una
postura cientfica y sin considerar la estructura sociocultural que envolvan sus casos. Para l, las
mujeres que no se reducan al sometimiento natural era producto de una fijacin infantil de envidia
flica (Ribas, 1999). En base a lo anterior, a propsito de una mayor incidencia del enfoque de
gnero en los diferentes campos de estudios, aparece el inters por la terica psicoanaltica
respecto a la constitucin de la subjetividad femenina entrelazando la perspectiva de gnero con el
psicoanlisis. Esta reformulacin implic incluir la nocin de complejidad a fin de mantener un
carcter flexible y tolerante a las contradicciones, abordando y sosteniendo tensiones y paradojas
que resulten de este paradigma (Burin, 1996). A partir de esta configuracin conceptual resulta
menester comprender la sumisin femenina desde una teora psicoanaltica que abogue por una
mirada crtica, compleja y con enfoque de gnero a fin de no acarrear con los sesgos anteriormente
expuestos. Para propicios de esta revisin abordaremos la problemtica con nfasis en la
comprensin de cmo emerge la subordinacin femenina considerando las etapas tempranas de su
desarrollo infantil, todo esto bajo el marco del anlisis crtico y feminista de la autora psicoanalista
Jessica Benjamin.

JESSICA BENJAMIN
Como psicoanalista y activa participante del movimiento feminista, Jessica Benjamin interpela al
psicoanlisis tradicional en su cuestionamiento respecto a la construccin de la subjetividad
femenina, respondiendo al beneficio evolutivo del pensamiento psicoanaltico a propsito de la
progresiva crtica de la sociedad contempornea al orden patriarcal como al creciente aumento de
estudios con enfoque gnero. La crtica al falocentrismo de Freud ha permitido articular el discurso
psicoanaltico y el discurso feminista, desde donde surgen nuevas hiptesis avanzando en la
comprensin profunda de temas como la sumisin femenina (Espnola, 2005). De ah que, la postura
feminista de Benjamin se hace patente a partir de su crtica al pensamiento freudiano que postula
la sumisin como asunto propio de la naturaleza humana. En su primer libro Los Lazos de amor:
Psicoanlisis, feminismo y el problema de la dominacin publicado en 1988 y traducido al espaol
en 1996, la autora realiza un anlisis crtico y expone una re-interpretacin feminista de las teoras
psicoanalticas sobre la relacin dominacin-sumisin. A partir de su reflexin cuestiona las
premisas freudianas sobre la constitucin de la subjetividad femenina anteriormente mencionadas.
Para examinar el problema de la dominacin-sumisin la autora parte desde las lecturas de Simone
de Beauvoir (1949), en particular la idea de que la mujer se determina y diferencia en relacin al
hombre y no al revs. De ah que, Benjamin enfatiza ms el problema de la dominacin masculina
que el de la sumisin femenina, no obstante, en su anlisis se establece la problemtica en funcin
de las relaciones humanas, lo que nos permite profundizar en la estructura y las premisas
fundamentales que subyacen en esta relacin de dominacin masculina, ofreciendo una
aproximacin hacia la sumisin femenina en cuanto a su gnesis, aceptacin y perpetuacin desde
un paradigma feminista.

LA SUMISIN FEMENINA DESDE LA PERSPECTIVA DE JESSICA BENJAMIN


De acuerdo con Benjamin, los individuos crecen y se desarrollan en y a travs de la interaccin con
otros sujetos, encontrndose el self frente a otro s-mismo por derecho propio, siendo capaz de
reconocerlo como un sujeto distinto y semejante al compartir experiencias, intenciones y afectos
anlogos. En este sentido, nuestras acciones y sentimientos tienen significado en la interaccin con
un otro y por lo tanto que ste otro reconozca nuestra subjetividad nos permite confirmarnos como
self diferentes siempre y cuando nosotros tambin podamos reconocer la subjetividad del otro. La
clave entonces recae en mantener la tensin necesaria entre la autoafirmacin del self, as como en
el mutuo reconocimiento, es decir, el equilibrio del s-mismo depende del equilibrio entre el s-
mismo y un otro (Benjamin, 1996). Para la autora, desde este enfoque intersubjetivo del desarrollo
del self, una transformacin en las relaciones entre el s-mismo y un otro que implique una falla en
el reconocimiento del otro como persona separada, semejante y diferente, permitira la existencia
de una relacin de dominancia y sumisin. En otras palabras, cuando un sujeto es incapaz de
experimentar la subjetividad de otra persona negando el reconocimiento mutuo, su relacin con el
otro se traduce en un esquema de dominacin-sumisin, donde la autoafirmacin como sujeto sin
reconocer la subjetividad del otro responde a la dimensin del dominante mientras que, por otro
lado, la necesidad de reconocimiento que es negado, as como el deseo de seguir en armona con
otro se entiende como sumisin (Benjamin, 1996). De ah que la sumisin se distingue como una
posicin voluntaria dentro de las relaciones humanas donde se le ha rechazado el reconocimiento,
no obstante, para comprender la estructura de esta dimensin es necesario ahondar en las primeras
experiencias de interaccin temprana, desde donde, a propsito del proceso de la diferenciacin
sexual de los infantes, la sumisin tiene carcter de gnero.

Al alero del progresivo avance que han tenido los nuevos modelos del desarrollo infantil que han
cuestionado la perspectiva psicoanaltica de la pasividad del infante, aparece el supuesto de que los
seres humanos son fundamentalmente seres sociales, otorgndole una mayor importancia al rol
que cumple la estimulacin social y el intercambio afectivo en las fases tempranas del desarrollo, lo
cual permite comprender al nio/a como un ser capaz de relacionarse con el mundo de manera
incipiente a lo largo de su desarrollo, implicando que el s-mismo del infante es activo y dependiente
de otros s-mismos (Benjamin, 1996). Bajo este marco, la autora reinterpreta el proceso de
diferenciacin que propone la teora edpica donde la subjetividad de los infantes se modula de
acuerdo a la identificacin con uno de los progenitores, de modo que el reconocimiento es
unidimensional, slo uno al ser semejante contribuye de manera protagnica al desarrollo del self
del nio o nia, negando el reconocimiento del otro como un sujeto/a distinto, negando el
reconocimiento mutuo entre el padre y la madre, hombre y mujer. En este sentido, el desarrollo se
reduce a la oposicin o rechazo de la subjetividad de un otro, y como el padre es percibido como
base para la autonoma e independencia, es necesario rechazar la subjetividad de la figura materna
para la afirmacin de un s-mismo diferente de otros. En oposicin a este esquema, Benjamin
propone que el problema surge desde la confusin entre una representacin simblica idealizada
de las figuras parentales y la realidad concreta, es decir, atribuir el crecimiento o la regresin de
acuerdo a la convencin social que se tenga respecto al gnero, donde bajo una cultura patriarcal
que define las pautas de ser y actuar en la sociedad, al hombre se le asignan cualidades como la
independencia y a la mujer como la dependencia (Benjamin, 1996) (Bochar, 2017). Conforme a ello
al imponer principalmente a la madre la responsabilidad de la crianza de los hijos e hijas entra en
cuestin la represin social de la idealizacin de la maternidad que exige que el cuerpo materno
responda al servicio del bienestar de otros a travs del cuidado, percepcin y satisfaccin de
necesidades. Este ideal se constituye por medio del espacio intersubjetivo enmarcado dentro de
una estructura social patriarcal que avala y reproduce una autoridad moral de la maternidad donde
la mujer que todo lo da y se realiza en el hogar se considera como la mejor madre posible (Benjamin,
1996). Como resultado de esta conceptualizacin de la figura materna adherida al cuerpo de la
mujer madre, surge la incapacidad de experimentarla como un sujeto con existencia independiente
a la de sus hijos, reduciendo su psiquis en el dialecto intersubjetivo que termina volvindose real
para ella. En otras palabras, el reconocer la subjetividad de la mujer implica incluir la imperfeccin
en ella, contradicindose con la omnipotencia materna en cuanto al cuidado y la crianza de la
idealizacin materna, fantasa que es reforzada por la cultura patriarcal donde es ms preferible
destruir la subjetividad femenina que destruir a la madre valorada (Benjamin, 1996). Como el
quehacer maternal es asumido por la mujer, en las primeras etapas del desarrollo tanto el nio
como la nia mantienen una conexin primaria con la madre que va ms all de una identificacin,
desde la teora intersubjetiva al introducir la sintona como un concepto relevante en el desarrollo
de la subjetividad infantil, la sensacin de compartir un sentimiento asegura una conexin que
supone la capacidad de cooperacin y reconocimiento mutuo por medio del entonamiento
recproco (Benjamin, 1996). Cuando los nios(as) alcanzan el ao de edad pueden experimentar el
conflicto entre el deseo de hacer lo que quiere y el deseo de seguir en armona con su madre. En el
primer caso, se advierte el principio de afirmacin del self mientras que en el segundo la necesidad
de reconocimiento mutuo que permite mantener la armona afectiva con la madre. Ante este
conflicto inevitable, la separatividad permite la coexistencia de ambos anhelos siempre y cuando se
mantenga la conexin primaria, es decir, reconocer a la madre como otro fuera del s-mismo, pero
a la vez conectarse con ella manteniendo un equilibrio entre la separatividad y la conexin primaria
(Benjamin, 1996) (Costantino, Amiconi, Nora, & Alejandro, 2015)

De ah que, al considerar lo anterior, las nias se encuentran con la desventaja de no tener un motivo
que incentive la separacin del vnculo primario puesto que la madre no slo es objeto de amor sino
tambin el soporte de su identidad. En palabras de la autora:

A la nia la angustia afirmar la diferencia porque al hacerlo destruir


(internamente) a la madre, que no es slo un objeto de amor sino tambin un
soporte principal de la identidad. Entonces ella protege el objeto materno
todopoderoso y totalmente bueno, al precio de la obediencia. Se vuelve incapaz de
distinguir lo que quiere ella respecto de lo que quiere la madre. El miedo a la
separacin y la diferencia se ha convertido en sumisin. (Benjamin, 1996 p. 104)

Siguiendo a Benjamin, cuando la nia afirma su self como un s-mismo diferente a la madre
fragmenta una parte de su propia identidad, negar a la madre como sujeto fuera del s-mismo es
negar al s-mismo. El sentido del s-mismo de la nia se basa en la compresin del self materno que
permite mantener la continuidad de su identidad, as, cuando la madre presenta una subjetividad
dbil a propsito de lo mencionado anteriormente, la nia encarna en ella la identificacin del
autosacrificio altruista de la madre quien sacrific su propia independencia en respuesta a la
fantasa materna. Bajo esta misma lnea, la nia no es capaz de reconocer a la madre como un self
separado y autnomo, no slo porque efectivamente, la madre no es un sujeto independiente, sino
tambin porque al incorporar el self materno en su identidad, no logra distinguir sus necesidad y
deseos de ella de las necesidades y deseos de la madre, no puede separarse internamente de ella.
A su vez la madre tampoco percibe el s-mismo de la nia como independiente a su self puesto que
tiende a identificarse con ella como una extensin de su self, dificultando el reconocimiento de la
hija como un s-mismo separado y autnomo a la luz de que el propio self de ella tampoco lo es,
favoreciendo el desequilibrio entre la separatividad y la conexin primaria confiriendo un mayor
protagonismo a esta ltima (Benjamin, 1996) (Costantino, Amiconi, Nora, & Alejandro, 2015)
En consecuencia a esta interaccin entre el s-mismo de la infanta y el s-mismo de la madre desde
donde se enfatiza la vinculacin primaria, se potencializa la probabilidad de que en las relaciones
posteriores de la nia donde falle el reconocimiento mutuo sta se posicione bajo la sumisin. Pues,
como hemos visto, al alero de que la conexin primaria permite mantener la continuidad de la
identidad de la nia, el miedo de la prdida de esta conexin, el desplazamiento hacia la
separatividad de la madre se traduce en una prdida de su identidad, ante lo cual la infanta renuncia
a todo sentido diferencia y separacin para seguir conectada a la madre y as seguir conectada s-
misma, protegiendo al self de la madre como al suyo por medio de la sumisin. De ah que, cuando
una relacin no se basa en la mutualidad de reconocimientos, la necesidad y el deseo infantil de
mantener el vnculo con la madre para mantener su identidad se traducen en la necesidad de ser
reconocida as como en el deseo de seguir en sintona con otro a fin de que el s-mismo de la mujer
sumisa tenga un sentido y significado dentro del espacio interrelacional. Resulta entonces, que
travs de la sumisin adulta las mujeres re-escenifican su relacin temprana con la madre, siendo
la sumisin una rplica de la actitud materna (Benjamin, 1996).

CONCLUSIONES
Con todo y lo anterior, la sumisin femenina se comprende como resultado entre el fracaso de las
relaciones intersubjetivas en cuanto al mutuo reconocimiento y las implicancias de la
conceptualizacin sociocultural de la maternidad que reducen a la figura materna a un ser carente
de subjetividad autnoma, que termina por afectar incipientemente a la dada madre/hija desde las
primeras fases del desarrollo subjetivo de la nia.

Desde este planteamiento, se puede advertir que, a travs de la implicancia de la fantasa materna
en la interaccin temprana entre la madre y la nia, existe una relacin entre la construccin de la
subjetividad y la estructura social, en donde la primera se ve influida por la segunda y, por lo tanto,
en la medida que se transformara la idealizacin social que se tiene de la figura materna esta
acarreara un cambio tanto en la subjetividad de la madre como en el de la nia. En este sentido, al
asentar nuevas bases para el ideal de la maternidad, donde se reconozca la subjetividad de la mujer
como imperfecta, con deseos y necesidades propias que no respondan linealmente al servicio del
bienestar de un otro, se permitira fortalecer el s-mismo de las mujeres madres, haciendo que sus
acciones no se limiten a la crianza de sus hijos sino tambin al autocuidado personal,
reencontrndose con el amor propio y permitiendo que en el espacio intersubjetivo estas tengan la
facultad de reconocerse como sujetas con derecho propio. Al sostener este planteamiento,
consecuentemente, las hijas de esas madres desarrollaran un sentido de identidad ms fuerte,
donde la nia pueda integrar en su self la idealizacin de una madre cuyo poder no se resguarda en
el autosacrificio sino en la decisin personal, en donde al ser una decisin personal se compromete
la aceptacin de una subjetividad independiente. No obstante, de acuerdo con Benjamin, la
autoafirmacin del sujeto no es suficiente para la abolicin de una relacin de dominancia y
sumisin, de modo que, aunque la mujer se autoafirme como sujeto necesita de reconocer a otro
en su calidad de sujeto y que ste la reconozca como tal. En este sentido, la transformacin de la
idealizacin materna si bien es necesaria esta no es suficiente, emergiendo la necesidad de que esta
nuevas bases de la fantasa materna sean reconocidas y mantenidas por la sociedad en su conjunto
y que a su vez no se atribuya exclusivamente al cuerpo de la mujer, dando por entendido que el
concepto de maternidad en tanto a crianza de los hijos es una responsabilidad compartida entre los
gneros, y por tanto la idealizacin de la figura paterna as como de la figura materna deben
descansar bajo los mismos principios que la constituyen, a fin de afianzar las relaciones parentales
en pos de un desarrollo igualitario entre las subjetividades de los varones y las nias, permitiendo
la autoafirmacin y reconocimiento mutuo entre los gneros para finalmente, abolir la estructura
relacional basada en la dominacin y sumisin.

No obstante a lo expuesto, como se puede advertir a lo largo de esta revisin Benjamin sobrevalora
el plano intersubjetivo desde la dimensin afectiva, de los sentimientos y emociones compartidas,
dando a entender que el reconocimiento es vlido slo cuando ste es afectivo. De modo que
aparece como deficiente en cuanto a la ausencia de una teora que enmarque de manera ms
concreta el rol del reconocimiento en la sumisin desde las implicancias de otras dimensiones
sociales que influyen ciertamente en el plano intersubjetivo puesto la interaccin del sujeto con un
otro no se limita exclusivamente a los afectos. De ah que, al mantener la necesidad de
reconocimiento exclusivamente ligada al plano emocional, permite replicar las mismas actitudes
que vinculan a la mujer con el patrn social construido desde la cultura patriarcal, a saber, la
primaca del componente afectivo, suave y dcil en su calidad de ser mujer, en donde al ser vista
desde, exclusivamente, la dimensin afectiva, se relaciona directamente con la maternidad.
Relacin que se sustenta por el constructo social de la cuidadora ideal que privilegia la calidad del
afecto en el desarrollo infantil. As, como la autora prioriza el plano afectivo y a la vez, concuerda
con la idea que la nia desarrolla su feminidad por medio de la identificacin directa con la madre
(Benjamin, 1996), termina por reproducir los esquemas sociales de maternidad aun cuando busque
lo contrario.
Desde el prrafo anterior, surge el cuestionamiento respecto al rol que cumplen las diversas
intervenciones del contexto social en la comprensin de la sumisin femenina, rol que la autora no
hace mencin aun cuando, bajo su planteamiento, asume que el desarrollo del self se constituye en
el espacio intersubjetivo y por tanto siempre se encuentra en relacin con otro. Entonces, cuando
ste otro no responde ni a la figura paterna ni a la figura materna en qu medida influira en la
formacin del s-mismo de la nia. Tomando como condicin que en esta relacin entre el sujeto-
nia existe un mutuo reconocimiento de una subjetividad separada y a la vez, se mantiene un
vnculo afectivo no primaria que permite que esta mutualidad de reconocimientos. Para abordemos
este punto, tomemos el caso del rol de las parvularias o alguna familiar que, al no ser la figura
maternal la infanta no integra su s-mismo en el de ella lo que le permite reconocerla como sujeto
independiente y a la vez, semejante por su gnero y el lazo afectivo comprometido. Si consideramos
el hecho de que toda mujer alguna vez fue nia y que toda nia tuvo una madre que estuvo bajo la
autoridad de una idealizacin maternal, donde sta fantasa maternal no slo redujo su subjetividad
sino tambin se impregn en los modelos de crianza dndole pautas del cmo educar a la nia,
resulta entonces que la sumisin femenina se entendera como una especie de cualidad latente en
todas las mujeres que se hayan criado al alero de esta idealizacin materna, esperando que ante la
negacin de reconocimiento automticamente respondan de manera sumisa. Por tanto, dentro de
esa relacin entre la nia y la parvularia o alguna pariente, la interaccin terminara por reproducir
y avalar esa misma cualidad de sumisa latente. Lo cual, correspondera a una limitacin no slo
pesimista, sino que traducira la sumisin a una condicin de ser mujer bajo una dimensin
sociocultural especfica, en donde slo a travs del auto cuestionamiento de la propia construccin
de la psique se podra aproximar una transformacin de esa condicin subordinada.
REFERENCIAS
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http://www.academia.edu/download/33673425/Genero_y_Psicoanalisis.doc

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Apuntes tericos de Nancy Chorodow y Jessica Benjamin. VII Congreso Internacional de
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