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ESTUDIOS HISTRICOS CDHRPyB- Ao VIII - Diciembre 2016 - N 17 ISSN: 1688 5317.

Uruguay

Eric Hobsbawm, por ele mesmo, em Tempos Interessantes:


uma vida no sculo XX
Eric Hobsbawm, by himself, in Interesting Times: A Twentieth-Century Life

Mauro Marques1
Resumo: Este texto tem como objetivo analisar a autobiografia de Eric Hobsbawm desenvolvida na obra
Tempos Interessantes: uma vida no sculo XX (Cia das Letras, 2002). Para isso ser dialogado com
elaboraes de alguns autores a cerca do gnero biogrfico e autobiogrfico, discutindo temas como
memria seletiva, considerao sobre si mesmo, narrativa pessoal e o papel do indivduo no espao
macro. Ao analisar tal livro, interessa perceber como Hobsbawm se v como historiador, autobiografado e
passageiro especial durante o conturbado sculo XX, como ele mesmo define. Tais reflexes, por
hiptese, pretendem contribuir e problematizar elementos a cerca do gnero biogrfico e seus encontros
com a historiografia tambm percebendo limites, possibilidades e paradoxos como a memria seletiva do
autor, ao lembrar sua longa vida e selecionar os aspectos fundamentais os quais desejou ver na obra que
tematiza sua prpria existncia.
Palavras-chave: Eric Hobsbawm; Autobiografia; Sculo XX.

Abstract: The aim of this text is to analyze the autobiography of Eric Hobsbawm developed in the work
in Interesting Times: A Twentieth-Century Life (Cia das Letras, 2002). To this will be conferred with
elaborations of some authors about the biographical and autobiographical genre, discussing topics such as
selective memory, consideration of self, personal narrative and the role of the individual in the macro
space. In analyzing this book, interested to see how Hobsbawm is perceived as a historian, in this
biography about yourself and a special passenger during the turbulent twentieth century, as he defines it.
Such reflections, by definition, are intended to contribute and discuss elements about the biographical
genre and his meetings with the historiography also realizing limits, possibilities and paradoxes as the
selective memory of the author, remembering his long life and select the key aspects which wished to see
the work that thematizes its own existence.
Keywords: Eric Hobsbawm; Autobiography; Twentieth Century.

A autobiografia de um historiador

O presente artigo pretende analisar as reflexes e escritos autobiogrficos de


Eric Hobsbawm em seu livro Tempos Interessantes: uma vida no sculo XX (Cia das
Letras, 2002), concludo logo aps os acontecimentos de 11 de setembro, nos Estados
Unidos. Ao mesmo tempo, busca discorrer sobre o gnero biogrfico e especialmente
autobiogrfico em seus encontros com a Histria a partir do exemplo que esta obra, bem
como das leituras e interpretaes que a mesma pode nos indicar em tal aproximao.
Vale ressaltar, inicialmente, a significncia de um trabalho deste tipo escrito por um
historiador, que chega a problematizar tal questo ao longo do texto de quase quinhentas
pginas.
Segundo o prprio Hobsbawm, a autobiografia de um intelectual dedica-se a
analisar suas ideias, atitudes e aes e seria como pensar em si prprio como nunca

1
Doutorando em Histria na UNISINOS (Universidade do Vale Rio dos Sinos), professor da rede
pblica na cidade de So Leopoldo/RS.
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antes. O ainda como raspar as camadas geolgicas de trs quartos de sculo e


resgatar, ou descobrir, um desconhecido sepultado, reconstruindo-o (HOBSBAWM
2002, p. 73). Logo no incio de seu texto, o autor esclarece o que no pretende fazer em
sua narrativa: uma confisso, at por sua vida no fazer parte de um grupo em que a
vida pblica seja de grande interesse, inclusive sexualmente. Tambm no seria,
segundo ele, uma apologia do prprio autor, mas um entendimento da Histria do
sculo XX. Hobsbawm, neste sentido, se enxerga como uma espcie de observador
participante: Em minha vida, atravessei quase todo o sculo mais extraordinrio e
terrvel da humanidade (HOBSBAWM 2002, p. 11).
Tal auto definio se aproxima do conceito de Miraux, para quem a
autobiografia es entonces el precioso instrumento que emplea el escritor para trazar la
lnea de su vida, (MIRAUX 2005, p. 65). Assim, a autobiografia aborda uma parte da
trajetria do indivduo e tal escrita acaba permeada pela contraposio relacional entre
lembrana e esquecimento. Portanto, existe, como tendncia, uma relativa distncia
entre o que foi vivido e o que se escreve: entre la vida y su representacin (MIRAUX
2005, p. 14), o que se percebe em inmeras passagens de Tempos Interessantes.
Ainda, segundo Miraux, quem escreve suas recordaes aceita selecionar, cortar
ou omitir. Mesmo em uma obra de flego com cerca de quinhentas pginas, cabe ao
autobigrafo selecionar segundo uma srie de condicionantes o que estar ali colocado
para seus leitores, o que pode parecer mais ou menos explcito (MIRAUX 2005, p. 65).
Para definir o gnero do texto escolhido por Eric, parece razovel considerar que o autor
desenvolve um pouco do estilo memrias, onde privilegia o entorno social, como
guerras, situao poltica do pas, ou como auto-retrato que prevalece o comentrio
argumentativo no qual el autor intenta explicar su actuacin segn los rasgos
psicolgicos y sociales que el mismo se asigna, (BECKER , 1999).
Ctico quanto ao gnero biogrfico, vale selecionar Bourdieu, para quem os
escritos biogrficos tendem a aproximar-se de uma espcie de modelo ou apresentao
oficial de si mesmo, como uma carteira de identidade ou curriculum vitae, incluindo ai a
filosofia da identidade que o sustenta. Assim, segundo ele, presses do mercado e da
forma de se ver influenciam o contedo deste gnero literrio (BOURDIEU 1996, p.
188). Como aplicar isso em Tempos Interessantes? No parece ser o mercado um
elemento de presso na obra especfica de Hobsbawm, embora valha considerar que o
espao editorial conquistado durante sua vida contribuiu para o sucesso de tal
publicao. Mas isso no se confunde com uma suposta presso do mercado editorial
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que possa definir as formas de expresso que o autor vai desenvolver em suas pginas.
Por outro lado, a forma de se ver parece impossvel de no influenciar a escrita, sendo,
ao fim e ao cabo, a essncia da autobiografia.
Sobre o reconhecimento do gnero biogrfico na historiografia, Moraes, ao
analisar as biografias escritas por Leminski recorda como tal estilo voltou a ser objeto
de interesse dos historiadores, aps longo perodo de rejeio, no qual se privilegiou a
longa durao e estruturaes em parte contraditrias com a possibilidade de
compreender o espao de tempo de uma vida individual e sua importncia no macro.
Assim, ao retornar com algum destaque, a biografia passou a ser pensada como um
gnero no qual seria possvel, a partir do indivduo, ter acesso a realidades mais
abrangentes ou, por outro lado, como um deslocamento do olhar em direo s distintas
possibilidades de reconstruo do eu. Em hiptese, parece que Tempos Interessantes
mostra um pouco das duas possibilidades. Segundo Moraes, ainda,

(...) o debate que teve lugar na historiografia dos ltimos trinta anos, mais
do que escolher entre essas duas alternativas, tornou mais complexas as
relaes entre histria e biografia. A partir dele, historiadores repensaram
as questes da agncia dos sujeitos, da insero destes em grupos e
instituies, do uso da narrativa e da imaginao na escrita da histria, e
da multiplicidade das construes identitrias, entre outras (MORAES
2015, p. 193-194).

Neste sentido, em Tempos Interessantes, Hobsbawm se coloca como algum que


atravessou um sculo, o que aparece com clareza na seleo narrativa do autor ao
vincular sua vida privada e os acontecimentos macro e contextos polticos ampliados.
Se bebemos das elaboraes de Pons, se trata de uma micro historia global que busca
analogias, conexes, encontros entre mundos no facilmente conciliveis (PONS 2013,
p. 161). Mesmo que Hobsbawm no se inscrevesse nas tendncias de micro histria, se
considerando um anti especialista, tal aproximao se faz possvel. Desta forma, o estilo
autobiogrfico escolhido por ele se d de uma manera en la que lo local se conecta
inexorablemente con lo global, esa es la historia conectada o cruzada de la que hemos
venido hablando. O al menos una de ellas, (PONS 2013, p. 173).
Ao mesmo tempo, se percebe em Tempos Interessantes a centralidade da poltica
na vida Eric, alm da dedicao ao marxismo e da defesa do comunismo em boa parte
dela, em que pese s crticas advindas do autor ao socialismo realmente existente, de
matriz sovitico. O frum ntimo est presente no texto desenvolvido, mas em segundo
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plano, superado pelas experincias de encontro permanente com a Histria, as quais


inmeras vezes se deram de forma presencial em acontecimentos fundamentais do
sculo passado, como no Entre Guerras, na Segunda Guerra e no Maio de 68 francs,
como exemplos. No sendo a caricata figura de Forrest Gump, Hobsbawm esteve
presente de forma privilegiada para um historiador do sculo XX, o qual escreveu com
2
destaque sobre o mundo contemporneo, o que inclui tal temporalidade.
Apesar disso, Hobsbawm no se absteve de comentar sobre si mesmo ao definir-
se como um marido (...) frequentemente distrado, mal-humorado e s vezes
desestimulado passou menos no presente do que no passado que procurava registrar no
papel (HOBSBAWM 2002, p. 12). Tambm sua origem tnica no escapou a
racionalidade do historiador, pois ao comentar seu bero judaico foi claro em no ter
obrigaes emocionais nem prtica de uma velha religio nem a Israel, segundo ele
um pequeno, militarista, culturalmente decepcionante e politicamente agressivo
Estado-nao (HOBSBAWM 2002, p. 40). Hobsbawm sempre manteve um padro
forte de criticidade e independncia em todas as reas por onde percorreu durante sua
existncia intelectual.

Do Egito a Inglaterra

Hobsbawm praticamente no reconhece seu nascimento na nao egpcia, onde


esteve formalmente ligado, mas apenas em forma de documentao oficial, no faz
parte da minha vida (HOBSBAWM 2002, p. 17). Logo, a famlia se transferiu para
Viena, momento no qual o autor tinha ao redor de dois anos de idade e l viveu a
primeira infncia, j envolvido com os elementos polticos da poca, clima propcio
para comear a se definir como vermelho:

Vivamos numa era engolfada pela poltica, embora os temas do mundo a


nossa volta somente nos chegassem, como disse, pelas conversaes que
ouvamos dos adultos e cujo significado as crianas no assimilavam
completamente. (...) sabamos que tinha havido uma revoluo na
Rssia, mas do que se tratava exatamente? (HOBSBAWM 2002, p. 27).

2
Tal filme, lanado em 1994 sob direo de Robert Zemeckis, retrata cerca de quarenta anos da histria
dos Estados Unidos durante o sculo XX, vistos pelos olhos de Forrest Gump, vivido pelo astro Tom
Hanks. Gump um rapaz com QI abaixo da mdia e boas intenes o qual, durante sua vida, em geral
como obra do acaso, consegue participar de momentos cruciais, como a Guerra do Vietn e a crise do
Watergate de Nixon, entre outros episdios. Fonte: http://www.adorocinema.com/filmes/filme-10568/,
acesso em 7/5/2016.
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O autor se define vermelho, especialmente a partir da relao escola, famlia e


pelos amigos com origem na classe trabalhadora ferroviria, tudo combinado com o
esprito de esquerda de parte da famlia. Vale ressaltar que Hobsbawm cresceu num
ambiente de queda de qualidade de vida verificado aps 1914, o que marcou os anos
1920, em especial, para o historiador de origem judia: (...) sabamos que ramos judeus
e no poderamos deixar de s-lo (HOBSBAWM 2002, p. 37). O explosivo contexto
do avano nazista e a proximidade da Segunda Guerra entraram no lar dos Hobsbawm e
ficou registrado de certa forma na memria do muito jovem e futuro historiador:
Ainda recordo o momento de choque, aos treze anos, quando meus pais receberam a
notcia da eleio alem para o Reichstag, que transformou o Partido Nacional
Socialista de Hitler na segunda fora do pas (HOBSBAWM 2002, p. 38).
Tais tempos de decadncia econmica, social e poltica podem deixar marcas na
memria de qualquer um: No tenho dvidas de que tambm eu devo trazer em algum
lugar dentro de mim as cicatrizes emocionais daqueles anos sombrios (HOBSBAWM
2002, p. 58). Tal poca atingiu a famlia Hobsbawm e tantas outras. Politicamente,
ocorreu a migrao de milhares para o campo poltico do (s) partido (s) comunista (s),
inclusive familiares do autor e pessoas que o cercavam. Assim, desde muito jovem,
Hobsbawm passa e caminha ao lado de acontecimentos centrais do sculo passado, os
quais a maioria conhece apenas por relatos, pela Escola ou escrito por algum, mas que
chegaram ao autor pelos cartazes de rua, pelos jornais dirios e pelos peridicos que
havia em casa (HOBSBAWM 2002, p. 67).
Como drama familiar, rapidamente, entre os anos 1929 e 1931, Eric perdeu seu
pai e sua me, o que forou sua transferncia para Berlim num contexto familiar de
dificuldades, desemprego e falta de dinheiro. Sempre a memria ou a falta dela
demonstrada como fonte para algum escrever sobre sua vida e quando no episdio da
perda do pai, o autor deixa isso evidente, pois diz lembrar vagamente apenas
de ter sido uma noite escura em que minha irm e eu fomos levados, meio
adormecidos, de nosso quarto para o quarto de nossos pais e nos disseram vagamente
que uma coisa terrvel havia acontecido. Alm disso, ao falar sobre seu pai em nome
do pequeno Eric dos anos 1920, arremata: no tenho quase nenhuma lembrana dele
(HOBSBAWM 2002, p. 44).3 Com a morte dos pais, tudo se vai ladeira abaixo

3
Eric cita como fontes para sua narrativa, alm do recurso fsico da memria, o uso de cartas da me, seu
dirio pessoal, fotos e mesmo relatos de outras pessoas. So as fontes tradicionais, em especial para
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(HOBSBAWM 2002, p. 43) e ele sai de Viena para Berlim onde so consolidadas as
vises de esquerda que marcariam o historiador por toda a sua vida: Os meses que
passei em Berlim me tornaram comunista pra o resto da vida (HOBSBAWM 2002, p.
73). Na polarizada realidade poltica da Alemanha, foi oferecido o comunismo como
opo para o menino judeu emocionalmente inclinado esquerda.
Sobre tal perodo, Fortes contribui ao escrever sobre Hobsbawm e considerando-
o como integrante da gerao antifascista no perodo de sua juventude. Da se origina,
provavelmente, a ideia de unidade das correntes operrias contra o inimigo comum
(ameaa fascista), o que na concepo de Eric chegou at a defesa nacional, via Frentes
Populares, temas to presentes e defendidos nas obras do autor e nem sempre a linha
dominante do Komitern da Internacional Comunista (FORTES, 2013). E foi neste
cenrio, em maro de 1933, no contexto de campos de concentrao oficializados e
ilegalidade do partido comunista, que o jovem Eric parte de Berlim para a Inglaterra. A
vida instvel e as constantes mudanas marcam assim esta primeira fase de sua vida.
Era mais uma mudana desorientadora na vida j desenraizada de uma criana
deslocada (HOBSBAWM 2002, p. 94).
Na Inglaterra, a imensido de Londres impactou o jovem Eric, que ao ser
avaliado pelo velho Hobsbawm no se considera um refugiado, mas parte da nao
britnica: "ramos sditos do rei George V, e portanto no ramos de forma alguma
refugiados nem vtimas do nacional-socialismo, como ainda tenho de recordar a
entrevistadores e outros curiosos (HOBSBAWM 2002, p. 96). Em 1935, o autor
realizou exames de admisso em Cambridge, importante acontecimento que definiria a
vida acadmica e profissional do historiador, pois para ele meu futuro est no
marxismo, no magistrio, ou em ambas as coisas (HOBSBAWM 2002, p. 98).
Aparentemente se torna fcil descrever as tendncias do futuro quando este j est
percorrido, em relao ao tempo analisado na autobiografia, o que na prtica um risco
de anlise do passado em qualquer narrativa, pois j sugerir tal tendncia no momento
onde ainda os acontecimentos no estavam maduros , no mnimo, temerrio.
Assim, ao fazer o balano da sua vida nos anos 1930, Eric comete o tradicional
desvio das autobiografias ou biografias que j conhecem as trajetrias l na ponta, no
futuro. Ao analisar seus escritos dirios de 1934-35 fica perfeitamente claro que seu
escritor estava se preparando para ser historiador (HOBSBAWM 2002, p. 116). Qual

reforo ou reativamento da memria mais distante, que pode remontar a sessenta anos ou mais, no caso
do autor.
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ser o limite do perfeitamente claro? Segundo Alberti, o escritor, no processo de


produo da narrativa, se move continuamente entre o que e o que poderia ser
(ALBERTI 1991, p. 66). Ao escrever no presente sobre sua vida de tantas dcadas
anteriores difcil escapar da tentao de imaginar a vida como um todo orientado ao
estilo desde ento ou desde pequeno, algo tambm alertado por Bourdieu
(BOURDIEU 1996, p. 184).
Independente destas interrogaes, na nova vida inglesa, Hobsbawm se
aproximou do Partido Comunista daquele pas e destacou que jamais teve um cargo
expressivo internamente, na estrutura partidria. Neste partido ficaria at o fechamento
do mesmo, em 1991. Seu maior cargo poltico foi fazer parte do secretariado estudantil,
mas logo percebeu que no era adequado para tal funo e resignei-me a ganhar a vida
de uma forma menos comprometedora (HOBSBAWM 2002, p. 133). Ainda, em certa
altura, se define como um comunista conservador ao contrrio dos rebeldes e
revolucionrios atrados causa pelo sonho de liberdade total para o indivduo, de uma
sociedade sem regras (HOBSBAWM 2002, p. 101). Possivelmente, tal autorretrato
conservador se colocou para o autor em funo de temas de ordem moral ou
comportamental e no propriamente do campo estritamente mais poltico. Temas de
liberdade individual foram comuns nas dcadas do ps guerra.
Tambm foi no seu lar ingls que Hobsbawm se aproximou de outros
historiadores daquele pas e com estes articulou conceitos influentes na historiografia do
sculo XX. Tal escola de marxistas inclua nomes como Christopher Hill, E. P.
Thompson, Leslie Morton, alm do autor. Estes historiadores, alis, conhecidos como
marxistas britnicos, tambm se dedicaram a pesquisa de trajetrias singulares
biogrficas, como lembra Schmidt: (...) E. P. Thompson, que escreveu sobre os artistas
e literatos (...) Christopher Hill, que dedicou um livro a Oliver Cromwell. Tal linha de
pensamento se esforou em resgatar a relao entre o indivduo e o processo histrico
indo alm da viso mais clssica do marxismo (SCHMIDT 2012, p. 193). A
autobiografia de Hobsbawm pode ter bebido desta influncia dos seus pares, um pouco
mais tardiamente. Curiosamente, nos seus dirios de 1936, por exemplo, j se auto
definia naquele tempo e registrava conceitos sobre si mesmo, mas ironicamente, quem
poderia imaginar que tal manuscrito seria uma espcie de auto fonte, oitenta anos mais
tarde, para lembrar como se dava a auto representao naquela altura?
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(...) feio, de cabelos claros e dezoito anos e meio de idade (...) dono de
considerveis conhecimentos gerais, ainda que superficiais, e de muitas
ideias originais (...). No possui sentido de moralidade, completamente
egosta. (...) Deseja ser revolucionrio, porm at o momento no
demonstrou talento para organizao. Deseja ser escritor, porm lhe falta
energia e capacidade para dar forma ao material. No possui a f que
mover as necessrias montanhas, apenas esperana. vaidoso e
convencido. covarde. Ama profundamente a natureza. E esquece a
lngua alem (HOBSBAWM 2002, p. 118).

A Guerra Fria e o ps 1956


Hobsbawm destacou em sua histria a sorte de ter trabalhado em um local
relativamente protegido da Guerra Fria e as perseguies queles auto definidos como
comunistas. Nem tudo, porm, eram flores: a situao acadmica no era boa
(HOBSBAWM 2002, p. 206). Mesmo que o autor tenha servido lealmente durante a
Segunda Guerra, aps ser convocado em 1940, no perodo do ps guerra, o acirramento
ideolgico dividiu o mundo entre capitalistas e socialistas, tema, alis, bastante
discutido pelo prprio autor. Durante a guerra, alis, Hobsbawm afirma ter ampliado
sua admirao pelo operariado, por ter servido ao lado de vrios. Eram pessoas boas
(...) senti-me aliviado por constatar isso na prtica, tanto quanto na teoria
(HOBSBAWM 2002, p.182). Quando das operaes de invaso Aliada no norte da
Frana, ele no foi includo, passando a contribuir em atividades diversas, mas distantes
do embate militar, o que, em tese, ajudou na sua sobrevivncia fsica. Em 1946 seria
dispensado, evitando a ida a Palestina na confuso construda ali logo no ps guerra
entre judeus, rabes e britnicos. Retornou, assim, para a vida acadmica.
A partir daquele momento acelerou suas atividades escrevendo em vrios
revistas, como Past & Present e participando de eventos no campo da histria
econmica inclusive de mbito internacional. Em 1952, visitou a URSS o que
foi minha primeira experincia no pas da Revoluo de Outubro, mas no seria a
nica. No tive vontade de voltar outra vez l (HOBSBAWM 2002, p. 221). O
ceticismo j parece rondar as anlises do historiador, ou esta vontade de no mais voltar
ao bero do socialismo realmente existente o Eric do presente pressionando os desejos
do Eric de 1952? Em analogia, podemos lembrar do relato de Moraes sobre as
biografias de Leminski, onde estes so apresentados como sujeitos excessivamente
afetados pelo mundo em que vivem, de tal modo que parecem estar acometidos por
certo esgotamento (MORAES 2015, p. 196). uma forte probabilidade que os
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acontecimentos caiam e reforcem determinado ceticismo do velho historiador, pois anos


depois de tal visita relatada, em 1956, forte crise abateu o campo dos historiadores
marxistas, a partir da abertura de Krushev e da chamada desestalinizao da URSS.
Apesar da significativa evaso de intelectuais e militantes das fileiras dos PCs
em todo planeta, aps o impacto global das revelaes, Eric preferiu permanecer no
partido ingls e na sua autobiografia justificou tal opo:

O Grupo de Historiadores se dissolveu no ano da crise comunista, em


1956. At ali ns - certamente eu continuamos a ser membros leais,
disciplinados e politicamente alinhados do Partido Comunista, sem
dvida auxiliados pela furiosa retrica da cruzada anticomunista do
Mundo Livre. Mas no foi nada fcil (HOBSBAWM 2002, p. 216).

Aps 1956, mesmo optando em permanecer nas fileiras comunistas ao contrrio


da maioria dos meus amigos historiadores, Eric politicamente se considerava desligado
das chamadas ncoras polticas, o que no o diferenciava, em parte, da viso daqueles
que saram da organizao (HOBSBAWM 2002, p. 242). O motivo de ter permanecido
aps a grave crise? Segundo o autobigrafo, foi um certo egosmo e orgulho e a ideia de
vencer e ter sucesso na carreira acadmica em meio da Guerra Fria sendo um intelectual
vinculado ao campo socialista e ocupando tal espao especfico numa realidade
polarizada especfica. No defendo esta forma de egosmo, mas tampouco posso negar
sua fora. E por isso fiquei (HOBSBAWM 2002, p. 244).
Eric foi algum deslocado em seu tempo nos agitados anos 1960, afinal era um
amante do jazz e no poderia, segundo ele, admirar o rock que explodia a partir da Gr
Bretanha. Tambm acompanhou o maio de 1968, estando em Paris durante protestos da
juventude, mas de certa forma se manteve ctico ante tais acontecimentos: 60: no
participei deles. O que escrevi sobre a dcada de 1960 o que pode escrever um
autobigrafo que jamais usou jeans (HOBSBAWM 2002, p. 291). Aqui, mais uma vez
aspectos morais e comportamentais so destacados pelo autor numa perspectiva
hipoteticamente conservadora. Importa ressaltar que o marxista Hobsbawm no deixou
de escrever sobre arte ou cultura e dava a estes fatores destacada ateno e mesmo o
complexo mundo das ideias recebeu destaque em seus escritos, afinal, o problema
central da pesquisa histrica, para ele, resumido aps toda uma vida acadmica, seria
analisar as influncias (sociais) que determinam a forma e o contedo da poesia [e,
mais geralmente, das ideias] em diferente pocas (HOBSBAWM 2002, p. 117).
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Fruto de todo este perodo de guerras e crises, apenas prximo dos cinquenta
anos de idade, o historiador conseguiu alcanar uma filiao acadmica em grau
honorfico, o que permitiu ampliao de suas possibilidades de pesquisa recorrendo o
planeta em palestras, pesquisas e eventos. Segundo Eric, ao chegar nesta altura, ocorreu
uma mistura de consolidao profissional e de sua viso poltica prxima do ceticismo
revolucionrio. Segundo ele, depois dos cinquenta anos j no se espera a revoluo
por trs de qualquer demonstrao de massa, por mais impressionante e estimulante que
ela seja (HOBSBAWM 2002, p. 277). No campo acadmico, ao contrrio do ceticismo
poltico, se definiu como uma figura respeitvel e reconhecida, pelo menos
academicamente, se no politicamente (HOBSBAWM 2002, p. 335).
Ainda no campo poltico, a partir da crise de 1956, Hobsbawm se aproximou das
posies eurocomunistas do PC italiano, as quais sugeriam uma gradual transformao
do capitalismo a partir da aproximao com outras correntes da esquerda e da formao
de slidos espaos de hegemonia na disputa eleitoral. Eric se aproximou da ideia de
Frentes Populares e das interpretaes oriundas do pensamento do chamado guru,
Gramsci: a partir de 1956 considerei bem-vinda sua posio poltica. Ao contrrio da
Gr-Bretanha, na Itlia ainda valia a pena filiar-se ao Partido aps 1956
(HOBSBAWM 2002, p. 385).

Hobsbawm, o historiador e o fim


Ao comparar-se com colegas de sua escola marxista, Eric se colocou com certa
humildade: Eu no possua o gnio e o carisma de Edward, nem tinha vendas como as
dele, mas tambm escrevi sobre os temas e com os sentimentos que atraam os leitores
radicalizados entre os jovens estudantes (HOBSBAWM 2002, p. 337). Ao mesmo
tempo, define-se como um escritor que procurava fazer acima de tudo interpretaes
histricas marxistas em toda e qualquer leitura, em atividades polticas, ou ainda ao
escrever livros ou artigos. Assim, o homem apaixonado pelo jazz, ritmo que substitura
o primeiro amor, pois a vergonha da minha aparncia fsica e convencido de que era
pouco atraente, reprimi deliberadamente minha sensualidade e impulsos
(HOBSBAWM 2002, p. 99). O amor no esteve ausente na vida do autor, em especial
no segundo casamento, o qual foi considerado o recomeo de sua vida particular j em
meia idade.
Hobsbawm pode ser definido como o homem historiador que atravessou o
sculo XX como testemunha ocular de parte da Histria, estando prximo ou inserido
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em diversos acontecimentos. Isso o autor tenta reforar na obra Tempos Interessantes


em inmeras passagens, ao descrever sua vida, suas problemticas e mritos. Por vezes,
parece que tais momentos misturam vida e Histria:

O frio dia de inverno em que Adolf Hitler chegou ao poder em Berlim,


que recordo vivamente, est imensuravelmente distante para quem tenha
vinte anos. A crise dos msseis de Cuba de 1962, durante a qual me casei,
no pode ter significao humana em suas vidas, nem na de muitos de
seus pais, pois nenhum ser humano de quarenta anos ou menos havia
nascido quando ela ocorreu (HOBSBAWM 2002, p. 449).

Em Tempos Interessantes, alguns captulos esto dedicados a pases destacados


afetivamente na vida do autor, como Itlia, Frana, EUA e o espao latino americano,
chamado por ele de Terceiro Mundo. Tudo isso no deixa de ser um privilgio da
prpria vida e suas peculiaridades, dentro do contexto que acabou proporcionando estas
possibilidades. Eric se via como algum que vem de fora, nascido no Egito, mas
ligado a muitos pases e me senti vontade neles, e conheci algo de muitos outros. Ao
mesmo tempo, se via como um intruso, algum que no pertence inteiramente ao lugar
em que se encontra, seja como ingls entre centro-europeus, imigrante do continente
para a Gr-Bretanha, judeu em toda parte inclusive, e especialmente, em Israel, ou
ainda, academicamente, um antiespecialista em um mundo de especialistas, um
cosmopolita poliglota, um intelectual cujas convices polticas e obra acadmica foram
dedicadas aos no-intelectuais. Para Hobsbawm, se por um lado todo este contexto
complicara sua vida como ser humano privado, acabou sendo uma vantagem
profissional como historiador (HOBSBAWM 2002, p. 453).
O recorte temporal de sua autobiografia se encerrou ao redor dos acontecimentos
do World Trade Center na cidade de Nova York. Segundo ele mesmo, As biografias
terminam com a morte do biografado, mas as autobiografias no tm esse fim natural
(HOBSBAWM 2002, p. 447). Hobsbawm produziria ainda por mais dez anos, vindo a
falecer em 2012. Segundo informaes de sua filha, Julia Hobsbawm, a causa da morte
fora pneumonia e ocorrera nas primeiras horas da manh de uma segunda, 1 de outubro
daquele ano, em Londres: Ele far falta no apenas para sua esposa h 50 anos, Marlene,
e seus trs filhos, sete netos e um bisneto, mas tambm por seus milhares de leitores e
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estudantes ao redor do mundo, anunciou Julia em resposta imprensa naquele dia.

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Presente em http://g1.globo.com/mundo/noticia/2012/10/morre-aos-95-anos-o-historiador-eric-
hobsbawm.html, acesso em 16 de agosto de 2015.
ESTUDIOS HISTRICOS CDHRPyB- Ao VIII - Diciembre 2016 - N 17 ISSN: 1688 5317. Uruguay

At o fim, ele estava se esforando ao mximo, ele estava se atualizando, havia


uma pilha de jornais em sua cama", concluiu a filha. Era o fim da jornada do velho
historiador que atravessou o sculo XX descrevendo-o com ceticismo, paixo e
qualidade. Ficaram seus escritos e a obrigao da leitura de suas obras por parte
daqueles que se consideram amantes do sculo dos extremos, famoso termo de obra
bastante popular de Eric.

O mundo no vai melhorar sozinho


Eric

Referncias bibliogrficas

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Estudos Histricos. Rio de Janeiro: vol. 4, n 7, 1991.

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SCHMIDT, Benito Bisso. Histria e Biografia. In Novos domnios da histria (org.


Ciro Flamarion Cardoso e Ronaldo Vainfas). Rio de Janeiro: Elsevier, 2012.

Articulo recebido: 20 de setiembre de 2016


Articulo aprobado: noviembre de 2016
Publicado: Diciembre de 2016