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CONCEPTO JURIDICO SOBRE LA GARANTIA DEL DEBIDO

PROCESO ADMINISTRATIVO EN LA IMPOSICIN DE


COMPARENDOS ELECTRONICOS.

El presente concepto jurdico tiene como objetivo definir el avance


normativo y la aplicacin del debido proceso administrativo en la
imposicin de comparendos administrativos a la luz de los artculos 129
y 137 de la ley 769 de 2002.

Este concepto se va a dividir en los siguientes ejes temticos:

1. Desarrollo del debido proceso en la imposicin de comparendos


electrnicos:

El debido proceso es un derecho constitucional fundamental, consagrado


en el artculo 29 de la Constitucin Poltica, el cual lo hace extensivo a
toda clase de actuaciones judiciales y administrativas, inclusive en las
actuaciones administrativas de carcter policivo. La jurisprudencia
constitucional ha definido el derecho al debido proceso, como el
conjunto de garantas previstas en el ordenamiento jurdico, a travs de
las cuales se busca la proteccin del individuo incurso en una actuacin
judicial o administrativa, para que durante su trmite se respeten sus
derechos y se logre la aplicacin correcta de la justicia. En este orden de
ideas, frente a una intervencin policiva del Estado, como lo es, la
imposicin de comparendos electrnicos, la misma jurisprudencia ha
expresado, que el respeto al derecho fundamental al debido proceso, le
impone a quien asume la direccin de la actuacin judicial o
administrativa, la obligacin de observar, en todos sus actos, el
procedimiento previamente establecido en la ley o en los reglamentos,
con el fin de preservar las garantas -derechos y obligaciones- de
quienes se encuentran incursos en una relacin jurdica, en todos
aquellos casos en que la actuacin conduzca a la creacin, modificacin
o extincin de un derecho o a la imposicin de una sancin". 1 Dando
alcance al citado derecho, las autoridades desarrollando la capacidad
sancionatoria administrativa deben aplicar todos los pilares
constitucionales para garantizar el debido proceso, pues representa un
lmite al ejercicio del poder pblico, y en particular, al ejercicio del ius
puniendi del Estado. En virtud del citado derecho, las autoridades
estatales no podrn actuar en forma omnmoda, sino dentro del marco
jurdico definido democrticamente, respetando las formas propias de

1 Sentencia Corte Constitucional 980 de 2010.


cada juicio y asegurando la efectividad de aquellos mandatos que
garantizan a las personas el ejercicio pleno de sus derechos.

2. Incorporacin de elementos electrnicos en la imposicin de


comparendos y procesos sancionatorios.

La Jurisprudencia Constitucional ha avalado la incorporacin de los


medios tecnolgicos en el funcionamiento institucional del Estado
Colombiano, en el entendido que los mismos contribuyen no solo a la
modernizacin y sistematizacin de sus trmites y funciones, sino
tambin a mejorar la calidad de vida de la comunidad, ofreciendo un
acceso efectivo y ms equitativo a los servicios que le corresponde
prestar a las autoridades pblicas en los distintos escenarios de accin.
Asi lo seal, la Corte en la Sentencia C- 662 de 2000: Es bien sabido
que los progresos e innovaciones tecnolgicas logrados principalmente
durante las dos ltimas dcadas del siglo XX, en el campo de la
tecnologa de los ordenadores, telecomunicaciones y de los programas
informticos, revolucionaron las comunicaciones gracias al surgimiento
de redes de comunicaciones informticas, las cuales han puesto a
disposicin de la humanidad, nuevos medios de intercambio y de
comunicacin de informacin como el correo electrnico, y de realizacin
de operaciones comerciales a travs del comercio electrnico.

Como lo cita el articulo 22 de la ley 1383 de 2010 las autoridades


competentes podrn contratar el servicio de medios tcnicos y
tecnolgicos que permitan evidenciar la comisin de infracciones o
contravenciones, el vehculo, la fecha, el lugar y la hora.

3. Notificacin de la infraccin o comparendo. Teniendo en cuenta que el


nico medio escogido para comunicar los comparendos e infracciones de
trnsito, cual es la notificacin por correo, en el caso concreto de las
actuaciones de la administracin pblica, la Corte ha sido clara en
reconocer que la notificacin por correo es un medio de comunicacin
adecuado para que los destinatarios de los actos administrativos puedan
no solo conocerlos oportunamente, sino tambin utilizar en su contra los
medios o instrumentos jurdicos necesarios para la defensa y proteccin
de sus derechos e intereses.
En este orden del discurso, resulta procedente que la notificacin de la
infraccin se realice intentado que sea al conductor o si no es posible a
ltimo propietario del vehculo, para que realice los descargos sin que
esto implique aceptacin tacita de los cargo o de la misma infraccin.

Para reforzar estos argumentos se trae a colacin una serie de


ejemplos ilustrativos de lo problemtico que puede resultar la
consagracin de la presuncin de responsabilidad en el pago de la
infraccin en cabeza del propietario del vehculo, as: (i) el vehculo que
conduce la persona que comete la infraccin transita con placas falsas,
adulteradas o duplicadas; (ii) el vehculo le pertenece a una persona que
se dedica al negocio de alquiler de vehculos o al leasing; y, por ltimo,
(iii) el vehculo que conduce la persona que comete la infraccin ha sido
hurtado o sustrado a su propietario.

Ha considerado la Corte como legitim que el legislador, en el ejercicio


de su funcin de hacer las leyes, disee un sistema de notificacin de
los actos administrativos que resulte compatible con los progresos
tecnolgicos que tienen lugar en el campo de las telecomunicaciones, lo
que a su juicio ocurre con los servicios de correo. Por eso, no ha dudado
en considerar constitucionalmente admisible la notificacin por correo,
sobre la base de que la misma asegura, tanto el conocimiento real del
acto administrativo a comunicar, como la posibilidad cierta del ejercicio
del derecho de defensa.

4. 4. Garantas del debido proceso para el infractor. As mismo, la


jurisprudencia constitucional ha diferenciado entre las garantas previas
y posteriores que implica el derecho al debido proceso en materia
administrativa. Las garantas mnimas previas se relacionan con aquellas
garantas mnimas que necesariamente deben cobijar la expedicin y
ejecucin de cualquier acto o procedimiento administrativo, tales como
el acceso libre y en condiciones de igualdad a la justicia, el juez natural,
el derecho de defensa, la razonabilidad de los plazos y la imparcialidad,
autonoma e independencia de los jueces, entre otras. De otro lado,
las garantas mnimas posteriores se refieren a la posibilidad de
cuestionar la validez jurdica de una decisin administrativa, mediante
los recursos de la va gubernativa y la jurisdiccin contenciosa
administrativa.

De igual manera, ha sealado la jurisprudencia constitucional que


aunque la libertad de configuracin del Legislador en esta materia es
amplia, esta se encuentra al mismo tiempo limitada por los principios,
derechos fundamentales y valores esenciales del Estado constitucional
de Derecho, y que el desarrollo de cualquier procedimiento judicial o
administrativo se debe ajustar a las exigencias del debido
proceso contenido en el artculo 29 Superior. De esta manera, la
regulacin que realice el Legislador de los diversos procesos judiciales y
administrativos se debe ajustar a las garantas sustanciales y formales
que exige el derecho fundamental al debido proceso.
5. Modificaciones en el Proyecto de Ley
Con el presente proyecto de ley se pretende introducir diversas
modificaciones y cambios importantes al sentido y alcance a la
regulacin de las multas, reforma que va ms all de un problema de
sintaxis, y por tanto se propone las siguientes modificaciones:

Cdigo Nacional de Transito Modificaciones con el


Proyecto de Ley
ARTCULO 129. DE LOS En la sentencia C-530 de
INFORMES DE TRNSITO. Los 2003, la Corte se refiri a este
informes de las autoridades de tema a partir del anlisis del
trnsito por las infracciones artculo 129 de la Ley 769 de
prevista s en este cdigo, a 2002, en el cual se consagraba,
travs de la imposicin de que en caso de no poder
comparendo, debern indicar el identificar al conductor infractor y
nmero de la licencia de de que el ltimo dueo registrado
conduccin, el nombre, telfono y del vehculo no concurriera
direccin del presunto inculpado dentro del plazo sealado por la
y el nombre y nmero de placa norma para la rendicin de
del agente que lo realiza. En el descargos, la sancin del
caso de no poder indicar el comparendo se impondra al
nmero de licencia de conduccin propietario registrado del
del infractor, el funcionario vehculo. En este fallo, la Corte
deber aportar pruebas objetivas analiz si con la sola notificacin
que sustenten el informe o la del comparendo al dueo del
infraccin, intentando la vehculo, era legtimo desde el
notificacin al conductor; si no punto de vista constitucional, que
fuere viable identificarlo, se se impusiera a este ltimo la
notificar al ltimo propietario sancin del comparendo por
registrado del vehculo, para que infracciones de trnsito. En este
rinda sus descargos dentro de los punto, la Corte concluy que no
siguientes diez (10) das al recibo era posible atribuir al dueo del
de la notificacin. vehculo ningn tipo de
responsabilidad objetiva, la cual
se encuentra excluida por los
PARGRAFO 1o. Las multas no principios y derechos sentados
podrn ser impuestas a persona por la Constitucin de 1991, sin
distinta de quien cometi la que el dueo del vehculo hubiera
infraccin. realizado la actuacin infractora o
cometido la infraccin de manera
PARGRAFO 2o. Las ayudas directa, y que la finalidad de la
tecnolgicas como cmaras de notificacin era precisamente
vdeo y equipos electrnicos de permitirle al dueo del vehculo
lectura que permitan con intervenir dentro del proceso
precisin la identificacin del administrativo y ejercer su
vehculo o del conductor sern legtimo derecho de defensa.
vlidos como prueba de Adicionalmente, observ la Corte
ocurrencia de una infraccin de que este tipo de responsabilidad
trnsito y por lo tanto darn objetiva permita que las
lugar a la imposicin de un autoridades administrativas
comparendo. evadieran su responsabilidad de
identificar y notificar al verdadero
infractor.
Dicho lo anterior, se propone
queDEBES PONER LAS
MEDIDAS QUE SE OCURRIERON

ARTCULO 137. El siguiente inciso fue analizado


INFORMACIN. En los casos en por la Corte en los siguientes
que la infraccin fuere detectada trminos: Si no se presentare el
por medios que permitan citado a rendir sus descargos ni
comprobar la identidad del solicitare pruebas que desvirten
vehculo o del conductor el la comisin de la infraccin, se
comparendo se remitir a la registrar la sancin a su cargo
direccin registrada del ltimo en el Registro de Conductores e
propietario del vehculo. infractores, en concordancia con
lo dispuesto por el presente
La actuacin se adelantar en la cdigo. Inciso declarado
forma prevista en el artculo EXEQUIBLE por la Corte
precedente, con un plazo Constitucional mediante
adicional de seis (6) das hbiles Sentencia C-530 de 2003, en
contados a partir del recibo de la el entendido, que slo se
comunicacin respectiva, para lo puede culminar la actuacin,
cual deber disponerse de la cuando la administracin haya
prueba de la infraccin como agotado todos los medios a su
anexo necesario del comparendo. alcance para hacer
comparecer al citado y,
Si no se presentare el citado a cuando el propietario no
rendir sus descargos ni solicitare coincida con el conductor, esa
pruebas que desvirten la citacin no implica vinculacin
comisin de la infraccin, se alguna. As mismo, deber
registrar la sancin a su cargo entenderse que la sancin
en el Registro de Conductores e slo puede imponerse cuando
infractores, en concordancia con aparezca plenamente
lo dispuesto por el presente comprobado que el citado es
el infractor.
cdigo
Por consiguiente, la notificacin
por correo del comparendo dentro
de los tres (3) das hbiles
siguientes, no puede ser
violatoria del debido proceso y
dele derecho a la defensa, la
forma de notificacin por correo
que tiene como fin de comunicar
las decisiones que se adopten en
el procedimiento administrativo
de trnsito dispuesto para la
imposicin de comparendos, se
deben adoptar medidas que
permitan que el supuesto
infractor pueda acudir al proceso
y ejercer sus derechos. Puesto
que surgen varios interrogantes
al respecto como que sucede con
las personas que estn de paso
entre ciudades y no pueden
comparecer al proceso porque no
residen en el municipio y/o
departamento donde se cometi
la infraccin. ACA DEBES PONER
LAS MEDIAS QUE CONSIDERAS
DEBE INCLUIR EL CODIGO.

La medida de notificacin por


correo debe garantizar el debido
proceso, dando a conocer la
actuacin administrativa, a partir
del momento en que el
destinatario recibe efectivamente
la comunicacin que contiene el
acto, momento a partir del cual le
es jurdicamente oponible, caso
contrario si el supuesto infractor
no se le notifica debidamente.

PARA ESTO SE ME OCURRE QUE


EN CADA MUNICIPIO CABECERA
HAYA UNA OFICINA DE
TRANSITO QUE PERMITA AL
INFRACTOR COMPARECER AL
PROCESO, SIEMPRE Y CUANDO
SE NOTIFICADO EN DEBIDA
FORMA. PERO QUE SUCEDE
CUANDO LAS PERSONAS ESTAN
DE VIAJE DE NEGOCIOS O
VACACIONES Y SOLO HASTA
CUANDO LLEGAN A SU LUGAR DE
RESIDENCIA EVIDENCIA QUE
TIENEN A SU NOMBRE
INFRACCION? COMO PODRIA
EJERCER SU DERECHO AL
DEBIDO PROCESO SI HASTA
AHORA SE ENTERO?
En este orden de ideas, la sola notificacin del comparendo al
propietario del vehculo no lo hace automticamente responsable de la
multa, ya que una tal disposicin entraara una forma de
responsabilidad objetiva, que en derecho sancionatorio se encuentra
proscrita por la Constitucin Poltica, ya que implica la imposicin de una
sancin para el propietario del vehculo sin que cuente con la garanta
de un debido proceso administrativo y por el solo hecho de ser el
propietario del vehculo y no el infractor. Por tal motivo, el propietario
del vehculo slo est obligado a pagar la multa siempre y cuando se
establezca, con las garantas de un debido proceso, que l fue quien
cometi la infraccin.

En la sentencia C-530 de 2003, la Corte se refiri a este tema a partir


del anlisis del artculo 129 de la Ley 769 de 2002, en el cual se
consagraba, que en caso de no poder identificar al conductor infractor y
de que el ltimo dueo registrado del vehculo no concurriera dentro del
plazo sealado por la norma para la rendicin de descargos, la sancin
del comparendo se impondra al propietario registrado del vehculo. En
este fallo, la Corte analiz si con la sola notificacin del comparendo al
dueo del vehculo, era legtimo desde el punto de vista constitucional,
que se impusiera a este ltimo la sancin del comparendo por
infracciones de trnsito. En este punto, la Corte concluy que no
era posible atribuir al dueo del vehculo ningn tipo de
responsabilidad objetiva, la cual se encuentra excluida por los
principios y derechos sentados por la Constitucin de 1991, sin
que el dueo del vehculo hubiera realizado la actuacin
infractora o cometido la infraccin de manera directa, y que la
finalidad de la notificacin era precisamente permitirle al dueo
del vehculo intervenir dentro del proceso administrativo y
ejercer su legtimo derecho de defensa. Adicionalmente, observ
la Corte que este tipo de responsabilidad objetiva permita que
las autoridades administrativas evadieran su responsabilidad de
identificar y notificar al verdadero infractor.

Teniendo en cuenta lo anterior, la imposicin de comparendos


electrnicos debe interpretarse de conformidad con el artculo 29
Superior, y de manera sistemtica con la regla general contenida en el
pargrafo 1 del artculo 129 de la Ley 769 de 2002, que no fue
modificada por la Ley 1383 de 2010, y en cuya norma se establece
claramente que las multas no sern impuestas a persona distinta de
quien cometi la infraccin. En este sentido, record la Corte que la
interpretacin normativa debe necesariamente realizarse de manera
sistemtica, esto es, de manera coherente y armnica con los restantes
preceptos del cuerpo normativo del cual hagan parte, a fin de que se
evidencie la unidad lgico jurdico de la ley y de facilitar la interpretacin
teleolgica de la misma.

Por esta razn, en 2011 lleg un nuevo sistema de control que respald
los mtodos de vigilancia y seguridad ya existentes en materia de
trnsito. Medelln fue la ciudad pionera en implementar el sistema de
foto multas o comparendos electrnicos, extendiendo esta figura a
ciudades como Bogot, Cali y Barranquilla.