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T No me Entiendes

Deborah Tannen

Por qu es tan difcil el


dilogo hombre-mujer?



















Javier Vergara Editor S.A.
Buenos Aires / Madrid / Mxico Santiago de Chile / Bogot / Caracas
Ttulo original: YOU JUST DON'T UNDERSTAND
Edicin original: William Morrow and Company, Inc.
Traduccin: Adelaida Susana Ruiz

1990 by Deborah Tannen, Ph.D. 1991 by Javier Vergara Editor S.A.Tacuar 202 - P. 8 / Buenos Aires /
Argentina.ISBN 950-15-1109-XImpreso en la Argentina/Printed in Argentine. Depositado de acuerdo a la Ley
11.723Esta edicin termin de imprimirse en VERLAP S.A. - Producciones Grficas Vieytes 1534 - Buenos Aires -
Argentina en el mes de junio de 1993




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ndice

Prefacio ....................................................................................................................3.
1. Distintas palabras, distintos mundo....................................................................7.
2. Asimetras: Mujeres y hombres hablando en sentidos opuestos ......................21.
3. "Deja ese peridico y hblame!"Conversaciones afectivas y conversaciones
informativas........................................................................................................35.
4. Chismes ..............................................................................................................48.
5. "Te lo voy a explicar": el que diserta y el que escucha ......................................63.
6. Unidad o lucha: un conflicto de estilos ..............................................................79.
7. "Quin est interrumpiendo?" Cuestiones de dominio y control ....................103.
8. Te odio cuando haces eso .................................................................................120.
9. "Mrame cuando te hablo! Conversaciones diferentes en todas las edades ..138.
10. Conviviendo con las asimetras: abramos lneas de comunicacin ..160





























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Prefacio

La vida de las personas es como una serie de conversaciones. El objeto de estudio ms
importante en mi carrera como sociolingsta han sido, precisamente, las conversaciones de
todos los das y sus efectos sobre las relaciones entre las personas.

En este libro me dedico a escuchar las voces de los hombres y de las mujeres. Trato de
encontrar cul es el sentido de tantos malos entendidos que parecen sin sentido y que, sin
embargo, entorpecen nuestras relaciones. Muestro cmo los hombres y las mujeres suelen
interpretar las mismas conversaciones de una manera distinta, an cuando no haya malos
entendidos evidentes. Explico tambin por qu muchas veces intentos sinceros de
comunicarse no logran su objetivo y sugiero formas de prevenir o paliar de algn modo la
frustracin que estas cosas acarrean.

Mi libro That's not what I Meant! mostraba cmo las distintas personas tienen
distintos estilos en sus conversaciones. Cuando conversan entre s gentes que tienen distintos
orgenes geogrficos, sociales o raciales, muchas veces cada uno falla al interpretar lo que las
palabras del otro significan exactamente. Sin embargo, no es tan frecuente que interactuemos
con personas de distintos orgenes. En cambio, lo ms frecuente es que s lo hagamos con
personas del otro sexo.
La mayora lo hacemos durante largos perodos de tiempo o durante toda nuestra
vida. Muchos de nosotros (aunque cada vez menos) podemos pasar largos perodos de nuestra
vida sin relacionarnos con personas de orgenes culturales muy distintos del nuestro, pero en
cambio muy pocos, ni aquellos que no tienen pareja o cuyas relaciones primarias son con
personas del mismo sexo, pueden evitar el contacto con personas del otro sexo, sea como
compaeros de trabajo, familiares o amigos.

That's not what I Meant! tena diez captulos, de los cuales solamente uno
trataba sobre las diferencias de sexo en el estilo conversacional. Sin embargo, cada vez que se
trataba de hacerme un reportaje, pedirme que diera una conferencia o entrevistarme por
televisin, el noventa por ciento de las preguntas se centraban en el diez por ciento de mi
libro: el captulo sobre las diferencias entre hombres y mujeres. Todos queran saber ms
sobre el sexo y el estilo conversacional. Yo tambin quera averiguar ms. Uno de los hechos
que me haba decidido a dedicarme a la lingstica haba sido un curso dictado por Robin
Lakoff, que inclua su investigacin sobre sexo y lenguaje. Mi primer trabajo importante fue un
estudio sobre las diferencias sexuales y culturales y su influencia en el uso de las indirectas.
Adems yo estaba familiarizada con otras investigaciones sobre el tema. Es decir que yo haba
estado acercndome a este tpico en muchas ocasiones, pero sin comprometerme con l muy
directamente, tal vez porque se trataba de una cuestin demasiado controvertida. Cada vez
que yo hablaba de las diferencias entre hombres y mujeres en el estilo conversacional, se
suscitaban discusiones. La mayora de las personas exclamaban que lo que yo deca era
verdad. Y lo corroboraban con sus propias experiencias. Se sentan aliviados al comprender
que los problemas que ellos tenan se deban a cuestiones generales y que no haba nada
terrible en ellos, en sus parejas o en sus relaciones. Ahora podan ver de otro modo los
problemas que tenan al comunicarse con sus parejas: la manera de hablar del otro provena
de un sistema diferente. Y la manera de hablar de ellos mismos, por la que haban sido
criticados durante aos, poda ser vista ahora como lgica y razonable. Pero aunque la mayor
parte de las personas asegura que mis explicaciones acerca de las diferencias entre los sexos
en la manera de hablar son correctas y lo reafirman con sus propias experiencias, ofreciendo
ejemplos personales para corroborar lo que yo digo, algunos se alteran en cuanto escuchan
una referencia a las diferencias sexuales. Unos pocos se enojan ante la ms leve sugerencia

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respecto a que los hombres y las mujeres son distintos, y esta reaccin proviene tanto de
hombres como de mujeres. Algunos hombres, cuando escuchan afirmaciones sobre hombres y
mujeres que provienen de una mujer, se sienten acusados.

Esta es, en realidad, una manera sencilla de lavarse las manos. Escuchan como si se
dijera Ustedes, los hombres! y creen que el solo hecho de hablar de ellos significa
transformarlos en objetos o calumniarlos. Pero no son solamente los hombres quienes se
quejan de las afirmaciones acerca de hombres y mujeres. Algunas mujeres temen
justificadamente que cualquier afirmacin acerca de las diferencias entre ambos sexos
implique que son ellas las que son diferentes de un estndar, que es siempre el masculino. El
hombre es la norma, la mujer es quien se aparta de ella y hay solamente un paso muy corto, y
quizs inevitable, entre "distinto" y "peor".
Cuando se muestra que los estilos de las mujeres y los hombres son diferentes,
habitualmente se supone que son ellas las deben cambiar. He visto cmo esto ocurra en
respuesta a mi propio trabajo. En un artculo que escrib para The Washington Post,
presentaba una conversacin que haba sostenido una pareja mientras viajaba en su
automvil. La mujer haba preguntado: Te gustara parar para beber algo?, el hombre haba
contestado No y simplemente no haban parado. Slo ms tarde el hombre se dio cuenta de
que su mujer estaba molesta porque ella realmente deseaba parar para beber. l se
preguntaba: "Por qu ella no me dijo directamente que quera parar?Por qu da tantas
vueltas?" La esposa, en cambio, estaba disgustada, no por no haberse salido con la suya, sino
porque sus deseos ni siquiera haban sido tenidos en cuenta. Desde su punto de vista, ella se
haba preocupado por los deseos de su esposo y l, en cambio, ni siquiera haba reparado en
los de ella. Mi anlisis enfatizaba que los esposos de este caso tenan estilos diferentes, pero
igualmente vlidos.
Pero mi punto de vista no apareca claramente en una versin de mi artculo que fue editada
en The Toronto Star, donde yo aconsejaba: "La mujer debe darse cuenta que cuando l dice s
o no, no est plateando una exigencia que no se pueda negociar. El editor del Star haba
eliminado el prrafo inmediatamente anterior, que deca: "Para comprender qu fue lo que no
funcion, el hombre ha e caer en la cuenta de que cuando la mujer pregunta a l si le gustara
parar, no est simplemente requiriendo una informacin acerca de los deseos de l, sino que
ms bien est comenzando una negociacin entre los deseos de ambos. Por si parte, la mujer
debe comprender que Las tijeras del editor haban transformado mi aseveracin de que el
hombre y la mujer deben ambos hacer esfuerzos de ajuste en un sealamiento unilateral hacia
la mujer, para que comprenda al hombre. Decirle a la mujer que ella sola debe darse cuenta
implica suponer que el hombre est en lo correcto y la mujer es quien est equivocada. Esta
versin fue luego reimpresa en un libro de texto y el error prolifer.

Todos sabemos que cada individuo es nico. Sin embargo tendemos a verlos como
representantes de grupos. Es una tendencia natural, ya que debemos elaborar modelos con los
cuales comprender el mundo. No podramos lidiar diariamente con las personas y las cosas, si
no pudisemos hacer muchas predicciones acerca de sus comportamientos y sentir que
sabemos quines y cmo son. Pero esta habilidad natural y til, que nos permite elaborar
modelos de similaridad, tiene algunas consecuencias desafortunadas. Reducir a los individuos
a categoras es ofensivo y nos puede conducir a muchos errores. Dividir a hombres y mujeres
en categoras n os puede llevar a reforzar los ya existentes reduccionismos.
Las generalizaciones, si bien reflejan las similitudes, oscurecen las diferencias. Cada
persona se configura de acuerdo con innumerables influencias, tales como el origen tnico, la
religin, la clase social, la edad, la profesin, los lugares geogrficos dnde l y sus familiares
vivieron y muchas otras identidades grupales, que se van entremezclando con la personalidad
individual y las preferencias.

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Las personas suelen agrupar a otras entre s a partir de una sola caracterstica o de
unas pocas, tales como beldad surea, intelectual judo de Nueva York o italiano
temperamental.

Aunque estas categoras pueden predecir algunos de los comportamientos de los
individuos que agrupan, son ms los aspectos que dejan fuera que los que pueden captar. En
muchos aspectos, cada persona no se parece a ninguna otra. Ni an a aquellas otras que
pertenecen a la misma categora. Pese a todos estos riesgos, decid dedicarme a este trabajo
acerca de los sexos y las diferencias en el lenguaje porque pienso que el riesgo de ignorar estas
diferencias es mayor que el de ponerlas de manifiesto. Limpiar una alcoba colocando grandes
desperdicios debajo de la alfombra no los har desaparecer. Ms bien nos harn tropezar y
caer cada vez que queramos atravesar la habitacin. Negar las diferencias que realmente
existen slo contribuir a acrecentar la confusin ya existente en esta era de cambios en las
relaciones entre el hombre y la mujer. Las mujeres se sienten heridas cuando se da por
supuesto que el hombre y la mujer son iguales, ya que en realidad ellas son tratadas a partir de
normas que fueron creadas por y para el hombre. Tambin los hombres se sienten heridos
cuando, con buenas intenciones, hablan con una mujer como lo haran con un hombre y sus
palabras no son recibidas como ellos esperan. Incluso a veces reciben a cambio slo
resentimiento y enojo. Un mujer indgena norteamericana, Abby Abinati expresa esta paradoja
al describir su experiencia difcil y alienante en la Facultad de Derecho: A la gente no le
gustaba en absoluto y no aceptaba la idea de que las mujeres o los indgenas fuesen abogados.
Algunos en realidad no podan decidir cul de las dos cosas les desagradaba ms. Haba
personas que hacan como si en realidad no existiera ninguna diferencia, como si todos
furamos iguales. Yo tambin poda ser considerada como uno de los varones. Sin embargo,
cualquiera de estos criterios era igualmente problemtico para m. "Es fcil suponer de qu
manera podan crear problemas a una mujer indgena en la universidad aquellos que
discriminaban a las mujeres o a los indgenas, Es ms difcil, en cambio, darse cuenta de los
problemas que le creaban aquellos que la queran tratar como a un igual. Suponer que ella era
igual resultaba destructivo, simplemente porque ella no era igual. Las creencias, valores y
estilos que sustentaban la identidad de los otros socavaban la de ella. Algunos estudiosos
tratan de mantener la posicin de que los hombres y las mujeres son iguales y soslayar las
diferencias entre los gneros porque las diferencias pueden ser utilizadas para justificar la
desigualdad en el trato y las oportunidades. Aunque comprendo y simpatizo con aquellos que
desearan que no existieran diferencias entre el hombre y la mujer, tanto mi investigacin y la
de otros, como mi experiencia personal y la de otros indican que esto no es as.
Existen diferencias de gnero en el discurso de hombres y mujeres y debemos
identificarlas y comprenderlas. Sin esta comprensin, estamos condenados a criticarnos a
nosotros mismos, a los otros o a las relaciones por los efectos perjudiciales de estos estilos
conversacionales distintos. Reconocer las diferencias entre los sexos permite a los individuos
liberarse del peso que implica suponer patologas individuales.
Muchas mujeres y hombres se sienten insatisfechos con sus relaciones y se frustran
an ms cuando tratan de hablar sobre ellas. Un abordaje sociolingstico del problema
permite explicar estas insatisfacciones sin acusar a nadie de estar loco o equivocado y sin
culpar o rechazar a la relacin. Si identificamos y comprendemos las diferencias entre
nosotros, podremos tenerlas en cuenta, realizar los ajustes necesarios y aprender cada uno del
estilo del otro.



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El abordaje sociolingstico de este libro muestra que muchos de los choques se
producen porque los nios y las nias son educados en culturas esencialmente diferentes. La
comunicacin entre los hombres y las mujeres es, entonces, transcultural. Un enfoque
transcultural de las diferencias en los estilos conversacionales entre ambos sexos es
bsicamente distinto de aquellos trabajos que sostienen que lo intentos de comunicacin
entre hombres y mujeres fracasan porque los hombres tratan de dominar a las mujeres. Nadie
puede negar que los hombres son la clase dominante en nuestra sociedad y que muchos tratan
individualmente de dominar a las mujeres. Sin embargo, el dominio masculino no puede dar
cuenta de todo lo que ocurre en las conversaciones entre hombres y mujeres, especialmente
en aquellas en que ambos procuran relacionarse con el otro con atencin y respeto. El efecto
de dominar no siempre es el resultado de la intencin de dominar. Esta es una de las
novedades que este libro aporta.

En esta era de nuevas oportunidades, las mujeres estn comenzando a ocupar lugares de
autoridad. Al principio se supuso que podran continuar hablando tal como lo haban hecho
siempre. Pero muchas veces esto no funcion. Otra posibilidad lgica sera pensar que podran
hablar como hombres, lo que tampoco es posible. Por un lado, a la mujer le resulta
inaceptable ser ella quien deba realizar todo el cambio. Por otra, cuando las mujeres hablan
como hombres son juzgadas, habitualmente, de una manera muy dura. No hay entonces otra
posibilidad que la de examinar las distintas formas de hablar y sus efectos. Slo
comprendiendo el estilo del otro y el nuestro podremos escapar de la prisin de un estilo
conversacional monoltico.
Los estilos conversacionales no explican todos los problemas que aparecen en las relaciones
entre hombres y mujeres. A veces existen problemas psicolgicos reales, verdaderas faltas de
amor y cuidado y excesos de amor propio. Otras veces es genuina la influencia de la
desigualdad poltica y social. Pero tambin son muchas las ocasiones en que se alega la
existencia de este tipo de problemas cuando en realidad lo que ocurre es que las partes estn
expresando sus pensamientos y sentimientos de una manera diversa. Si podemos poner a un
lado las diferencias que tienen su origen en los estilos conversacionales, estaremos en una
mejor posicin para comprender cules son los verdaderos conflictos de intereses y para
encontrar un lenguaje comn para negociarlos.

Al comienzo del prlogo de That's not what I Meant! yo hablaba de una estudiante
que deca que el haber tomado un curso que yo dict en la Universidad de Georgetown haba
salvado su matrimonio. Hace poco, la misma mujer, actualmente profesora en la universidad y
an casada, me escribi una carta. All me contaba que ella y su esposo se haban puesto a
conversar y de alguna manera la conversacin se haba transformado en una discusin, En
medio de la disputa dijo, exasperado: Ser mejor que la Dra. Tannen se apure en escribir
un nuevo libro, porque esta cuestin de la manera de hablar de los hombres y las mujeres
parece ser uno de los problemas ms grandes!. Para concluir este prlogo, le dedico mi libro.
A l y a todos los hombres y mujeres que estn tratando de encontrar el mejor modo de
comunicarse.









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Distintas palabras,
distintos mundos


Hace muchos aos yo estaba casada con un hombre que me gritaba "T no tienes el
derecho de levantarme la voz, porque t eres una mujer y yo soy un hombre. Esto me sonaba
terrible porque saba que era injusto. Pero tambin saba porqu suceda. Yo atribua su falta
de consideracin a que l haba crecido en un pas donde muy poca gente consideraba que el
hombre y la mujer podan tener los mismos derechos. Ahora estoy casada con un hombre que
es un compaero y un amigo. Provenimos de medios parecidos y compartimos valores e
intereses. Hablar con l es para m una continua fuente de placer. Es maravilloso estar con
alguien a quien le podemos contar cualquier cosa y es capaz de entenderla. Pero l no siempre
ve las cosas de la misma manera que yo lo hago y no siempre reacciona frente a los hechos del
modo que espero que reaccione. Y muchas veces no comprendo por qu l dice algunas cosas.

En el momento en que comenc a elaborar este libro, los dos tenamos trabajos en
ciudades diferentes. Las personas solan hacernos comentarios tales como "Eso debe de ser
muy duro", o "No s cmo pueden sobrellevarlo." Yo sola recibir con simpata estos
comentarios y contestaba cosas tales como Viajamos mucho y a veces agregaba cosas tales
como Lo peor es tener que estar haciendo maletas y deshacindolas continuamente. Mi
esposo, en cambio, reaccionaba de una manera completamente distinta, habitualmente con
irritacin. En otras oportunidades sola restarle importancia a la situacin: como profesores
universitarios podamos pasar juntos fines de semana de cuatro das y largas vacaciones de
cuatro meses durante el verano. Inclusive nos beneficibamos de poder trabajar
ininterrumpidamente durante los das que estbamos separados. Una vez lo escuch
comentando con una persona que en realidad nosotros tenamos mucha suerte, ya que
existan estudios que demostraban que las parejas que vivan juntas conversaban diariamente
durante menos de media hora. Estaba tratando de demostrar que nuestra situacin era
ventajosa. A m no me pareca mal la forma en que l contestaba. En realidad todo lo que
deca era cierto. Sin embargo estaba sorprendida y no comprenda por qu reaccionaba de esa
forma. El me explic que , en realidad, senta un poco de compasin en los comentarios que le
hacan. Como si le dijesen El tuyo no es un matrimonio real. Esta eleccin de las profesiones
sobre todo lo dems no es un buen arreglo. Me das pena y te miro condescendencia porque
mi esposa y yo jams podramos estar en esta situacin. Yo nunca haba sentido esa
sensacin de ser compadecida cuando la gente se preocupaba por m, si bien ahora que l lo
deca me pareca que poda ser cierto. A pesar de todo, y an despus de sus explicaciones, las
respuestas de mi esposo me seguan pareciendo un poco raras y rebuscadas. A menudo l vea
a los otros como adversarios y yo no.
Despus de finalizar mi investigacin me di cuenta de que mi esposo se relacionaba
con el mundo de la misma manera en que la mayora de los hombres lo hacen: como un
individuo en un orden social jerrquico en el que se est arriba o se est abajo. En este mundo,
las conversaciones son en realidad negociaciones en que las personas tratan de conquistar y
mantener el lugar de arriba y, si pueden, protegerse de los intentos de los otros para
empujarlos hacia abajo. La vida es, entonces, un lucha, un esfuerzo para mantener la
independencia y evitar el fracaso. Yo, en cambio, me conectaba con el mundo como la mayora
de las mujeres: como un individuo en una red de conexiones. En este mundo, las
conversaciones son negociaciones para estrechar vnculos, en las que las personas tratan de
buscar y dar apoyo y autoafirmacin y lograr consenso.

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As, ellas tratan de protegerse contra los intentos de ser dejadas fuera. La vida, pues,
es una comunidad, un esfuerzo por preservar la intimidad y evitar el aislamiento. Aunque
tambin en este mundo existen las jerarquas, son ms bien de amistad que de poder.

Las mujeres tambin procuran lograr un estatus y evitar el fracaso, pero ste no es el
objetivo en el que centran permanentemente su atencin y tratan de lograrlo a travs de
vnculos. Tambin los hombres, por su parte, intentan relacionarse y evitar el aislamiento, pero
no estn centrados en este objetivo y tratan de lograrlo a travs de la lucha. Discutiendo con
mi marido nuestras diferencias con respecto a este punto de vista, me seal una distincin
que yo no haba registrado: El reaccionaba del modo que ya seal solamente cuando las
expresiones de preocupacin provenan de hombres que l senta que estaban centrados en
cuestiones de jerarqua. Adems yo tambin me disgust en ocasiones con personas que me
expresaron su simpata. Recuerdo haberme sentido ofendida cundo un hombre, mirndome
con sorna, me pregunt: Cmo se las arregla con este romance a larga distancia?. Otra vez
me sent molesta cuando un hombres que slo me conoca de nombre se nos acerc en el
entreacto de una obra, se dio cuenta de nuestra situacin al preguntarle a mi esposo dnde
trabajaba y continu hacindonos todo tipo de preguntas. En estos casos, no sent que me
degradaban, sino que se entrometan. Mientras mi esposo se senta ofendido porque crea que
lo degradaban, yo senta que estas personas se apropiaban de una intimidad que no les
corresponda.


INTIMIDAD E INDEPENDENCIA

La intimidad es la clave en un mundo de vnculos donde las personas negocian


complejas redes de amistad, minimizan diferencias, tratan de alcanzar un consenso y evitan
mostrar una superioridad que destacara las diferencias. La independencia es, en cambio, la
clave de un mundo de estatus, ya que un modo primario de establecer un estatus es decirles a
los otros qu es lo que deben hacer. En cambio, recibir rdenes, es un marcador de estatus
bajo. Aunque todas las personas necesitan intimidad e independencia, las mujeres tienden a
centrarse en la primera y los hombres en la segunda.
Es como si los cursos de sus vidas corrieran en direcciones diferentes. Estas diferencias
pueden dar a los hombres y a las mujeres puntos de vista diferentes acerca de la misma
situacin. Esto es lo que sucedi con una pareja a la que llamar Linda y Josh. Un antiguo
compaero de la escuela secundaria llam a Josh por telfono al trabajo y le dijo que el
siguiente mes iba a ir a la ciudad en un viaje de negocios. Josh lo invit a quedarse en su casa
durante el fin de semana. Esa noche le inform a Linda que iban a tener un husped y que l
saldra la primera noche con su amigo para recordar viejos tiempos. Linda estaba azorada. Ella
iba a estar fuera de la ciudad por negocios la semana previa a la llegada del husped y el
viernes a la noche, el da en que Josh iba a salir con su compaero, iba a ser su primer da en
casa. Pero lo que ms le molestaba era que Josh hubiese hecho estos planes sin consultarla,
que antes de invitar a su amigo no lo hubiese arreglado con ella. Linda nunca hubiese hecho un
plan para un fin de semana o para una noche sin consultarlo antes con Josh. Ella no poda
entender por qu l no tena con ella esa misma consideracin. Cuando ellas se quej, Josh
dijo: No pedo creer decirle a mi amigo que primero le tengo que pedir permiso a mi
esposa!. Para Josh, consultar con su esposa significa pedirle permiso y esto implica no ser
independiente, no ser libre para actuar por s mismo. Algo as lo hara sentir como un nio o
como un subordinado. Para Linda, consultar con el esposo no tiene nada que ver con pedir
permiso. Ella parte de la idea de que los esposos discuten sus planes porque lo que cada uno
hace tiene consecuencias sobre la vida del otro. A Linda no solamente no le molesta tener que
decirle a alguien: "Debo consultarlo con Josh", sino que hasta le gusta. Saber y mostrar que
ella est comprometida con alguien la hace sentirse bien.

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Linda y Josh sufrieron a causa de este incidente ms de lo que podra esperarse,
porque tocaba el ncleo de sus preocupaciones primarias. Linda se senta herida porque le
pareca que esto era una falta de afecto: l no se preocupaba por ella en la misma medida que
ella por l. Josh se senta herido porque crea que ella trataba de controlarlo y de cercenar su
libertad.

Louise y Howie, otra pareja, tienen el mismo tipo de conflicto, pero con respecto al
modo de gastar el dinero. Louise jams comprara algo que costase ms de cien dlares sin
discutirlo antes con Howie, en cambio l sale y compra todo lo que quiere y piensa que puede
pagar. Suele adquirir cosas tales como una sierra o una cortadora de csped. A Louise le
molesta, no porque le parezca mal lo que compr, sino porque siente que l acta como si ella
no tuviese parte en la cuestin.
Muchas mujeres sienten que es natural consultar a sus esposos para todo, mientras
que muchos hombres toman decisiones rpidamente, sin consultar a sus parejas. Esto parece
reflejar una gran diferencia en la concepcin de la toma de decisiones y despus tomarlas por
consenso. Ellas valoran la discusin en s misma como una muestra de compromiso y
comunicacin. En cambio, muchos hombres se sienten oprimidos por el hecho de tener que
sostener largas discusiones por lo que ellos estiman son decisiones menores y se sienten
atrapados si no pueden actuar sin hablar primero. Cuando las mujeres inician una
conversacin preguntndoles: "Qu piensas sobre este asunto?", ellos creen habitualmente
que les estn pidiendo que decidan sobre el tema.
La comunicacin es un acto que va contrapesando continuamente las necesidades de
intimidad e independencia. Para sobrevivir en el mundo debemos actuar concertando con los
dems, pero para sobrevivir manteniendo nuestra intimidad y ser algo ms que engranajes de
una rueda, debemos actuar solos.

En algunos aspectos todas las personas somos iguales: comemos, dormimos, remos,
bebemos y tosemos. Frecuentemente, adems, comemos las mismas cosas y nos remos de las
mismas cosas. Sin embargo, en algunos aspectos, cada persona es distinta de las dems, y las
diferencias en deseos y preferencias pueden hacer entrar a unos y otros en conflicto. Al
ofrecerles un mismo men, las personas hacen distintas elecciones. Si como postre hay un
pastel, es probable que alguien reciba un trozo ms grande que otro. Y es an ms probable
que alguien piense que el otro lo recibi, aunque esto no sea as.


ASIMETRAS

Mientras la intimidad parece decir: "Estamos cerca y somos lo mismo", la
independencia indica: "Estamos separados y somos diferentes".

Es evidente que la intimidad y la independencia estn en relacin con el estatus. El
elemento esencial de la unin es la simetra: las personas son iguales y sienten que estn cerca
una de la otra. El elemento esencial del estatus es la asimetra: las personas no son iguales y
estn ubicadas de modo diferente en una jerarqua. Esta dualidad es particularmente clara
cuando se trata de expresiones de cario o preocupacin, que siempre son potencialmente
ambiguas. Pueden ser interpretadas simtricamente, como expresiones de compaerismo
entre iguales, o asimtricamente, como algo que da el que est ubicado arriba al que est
abajo.
Cuando alguien pregunta a un desempleado si encontr un trabajo, a una pareja si
pudieron concebir el hijo que deseaban o a un profesor severo si recibe afecto de sus alumnos,
estas preguntas pueden ser interpretadas como una expresin de afecto por parte de una

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persona que comprende y se preocupa, o bien como una forma de sealar un defecto por
parte de alguien que no lo tiene y se siente superior.
Este ltimo sentimiento es tpico de muchos hombres. Por ejemplo, un montaista
discapacitado llamado Tom Wittaker, que conduce expediciones de minusvlidos, sostiene que
no es posible condolerse de alguien a quien uno admira. Es un punto de vista que yo no
comparto en absoluto.

Las uniones simtricas originan relaciones de pares, cuando dos personas intentan
acercarse la una a la otra. El estatus asimtrico, en cambio, crea competencia. Dos personas no
pueden tener al mismo tiempo el lugar superior. Por eso la negociacin por el estatus es
esencialmente conflictiva. En mi trabajo anterior yo me ocupaba de la dinmica de la intimidad
y la independencia, pero tenda a soslayar la fuerza del estatus y su carcter conflictivo. Sin
embargo, una vez que identifiqu el problema, comenc a verlo en todas partes y el extrao
comportamiento de amigos y compaeros se torn mucho ms claro. Las diferencias en la
manera cmo mi esposo y yo abordbamos la misma situacin, de pronto tuvieron una
explicacin. Por ejemplo, una vez en un restaurante, la camarera me recomend un pastel de
cangrejo, que result terrible. Yo no saba si devolverlo o no. Cuando la camarera volvi y
pregunt cmo estaba la comida, yo dije que el pastel de cangrejo no me gustaba. Ella
pregunt: Qu tiene de malo?. Mirando a la mesa mi esposo respondi: No parece
fresco. La camarera dijo: "Es congelado. Qu esperaban?" Mirndola directamente le dije:
"Simplemente no nos gusta". Y acot: "Entonces puedo llevrmelo y traerles otra cosa.
Cuando se fue, mi esposo y yo comenzamos a rernos, porque estbamos tomando los
roles exactos que yo haba descrito. El escuch la pregunta: Qu tiene de malo? como un
desafo. Como no quera pelear, mir hacia otro lado, para suavizar lo que le pareca que era
una respuesta al desafo. l pensaba que deba encontrarle algo malo a la comida para
justificar mi protesta, ya que estaba peleando por m. Yo, en cambio, escuch la misma
pregunta como un pedido de informacin y encontr instintivamente un modo de darle un
motivo sin hacer que la camarera se sintiera mal. Probablemente respondi mejor a mi estilo
porque se trataba de una mujer.

Cuando habl de estas diferencias con mis amigos, ellos tambin parecieron
comprender a travs de este enfoque muchos comportamientos que antes los dejaban
perplejos. Por ejemplo, una mujer me dijo que por fin entenda por qu su esposo no le
preguntaba a su jefe si le iban a dar o no un ascenso. l necesitaba saberlo, porque si no lo
iban a promover, deseaba comenzar a buscar un nuevo trabajo. Sin embargo, en lugar de
preguntarlo directamente, se preocupaba, se desgastaba y perda el sueo. Como no tena
otras explicaciones, su esposa buscaba razones psicolgicas. Quiz su esposo era inseguro y
tema el rechazo. Pero, en realidad, todas las personas son inseguras hasta un cierto punto. Su
esposo tiene, por otra parte, bastante confianza en s mismo. Adems ella, que es por lo
menos tan insegura como l, no dud un instante en preguntarle a su jefe si iba a confirmarla
de forma definitiva. La cuestin se volvi clara cuando ella comprendi el rol clave que jugaba
el estatus en la vida de los hombres. Preguntarle a un jefe acerca de las posibilidades de
ascenso pone de manifiesto las jerarquas y hace evidente que el futuro del empleado est en
manos del jefe. Tomar la posicin de estatus inferior haca sentir muy mal a este hombre. A su
esposa, en cambio, aunque tampoco le gustaba suplicar a su jefe, una situacin similar no le
preocupaba tanto.
De un modo similar, una vendedora exclam que ahora comprenda la sorprendente
transformacin que haba sufrido su jefe cuando fue promovido a gerente de distrito. Todos
suponan que su desempeo iba a ser excelente. Como jefe de ventas l haba tenido un
manejo muy saludable de la autoridad. Estimulaba a los miembros del equipo a utilizar sus
propios criterios y utilizaba su poder para obtener beneficios APRA su equipo. Cuando fue
promovido, este hombre se volvi irreconocible. Estableci una cantidad inimaginable de

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reglas e insista en que slo poda hacer excepciones a partir de pedidos escritos. Este hombre
se comportaba de un modo distinto, porque ahora estaba en una jerarqua diferente. Cuando
estaba sujeto a la autoridad de la gerencia, haba hecho todo lo posible para limitarla. Pero
cuando la autoridad de la gerencia recay en l, hizo todo lo posible para acrecentarla. Su
comportamiento anterior no representaba un desinters por la jerarqua, sino ms bien un
disgusto por encontrarse en una posicin de subordinado.
Otra mujer manifest que ahora comprenda por qu su novio, que tanto crea en la
igualdad una vez le susurr que deba bajar la voz porque sus amigos estaban en el piso de
abajo y no quera que ellos tuvieran la impresin de que su novia le daba rdenes.

El hecho de que se diga habitualmente que las mujeres suelen protestar demasiado
surge del interjuego entre los estilos de hombres y mujeres. Esto ocurre pese a que muchas
mujeres estn dispuestas a hacer lo que se les pide, mientras que muchos hombres tienden a
resistirse cuando sienten que alguien, y especialmente una mujer, les est diciendo qu es lo
que tienen que hacer. A veces las mujeres tienden a repetir una peticin porque piensan que
sus maridos, cuando realmente entiendan qu es lo que ellas quieren, lo harn. En cambio un
hombre que no quiere sentir que se le dan rdenes puede esperar instintivamente antes de
hacer lo que se le pide. De este modo puede imaginar que despus lo hace porque quiere. Las
protestas son el resultado, ya que cada vez que ella lo vuelve a pedir l lo vuelve a posponer.

LOS CONFUSOS MENSAJES DE AYUDA



Emily y Jacob estaban preparando su casamiento, pero gran parte de los gastos corran
por cuenta de los padres de Emily. Preocupados porque todo saliera bien, sus padres
frecuentemente llamaban y pedan detalles de los costes de cada cosa y de cmo sera el
servicio de la fiesta. Queran saber qu bocadillos se serviran, cuntos por comensal, qu
platillos incluira la cena, qu flores adornaran las mesas y si todo esto haba sido establecido
por escrito. Emily y Jacob sentan que les hacan todas estas preguntas porque no les crean
capaces de hacer los arreglos por s mismos. Cuando Emily se lo manifest, su madre le dijo
que lo ellos queran era participar para ayudarlos.
Como ocurre con las muestras de solidaridad, existe siempre una paradoja cuando se
ofrece o se brinda ayuda. Al satisfacer necesidades del que la recibe, la ayuda es un gesto
generoso, que denota preocupacin y pone de manifiesto un vnculo positivo. Pero como es
una situacin asimtrica, pone de manifiesto que una persona ocupa una posicin superior a la
de la otra. Tomando la terminologa de Gregory Bateson, podemos considerar que la ayuda es
el mensaje (el significado obvio de un acto), pero que el acto de ayudar tiene tambin otras
implicaciones, es decir, informacin acerca de la relacin entre las personas involucradas y las
actitudes que hay detrs de los dichos y de las acciones. En otras palabras, el mensaje de
ayuda dice: Esto es bueno para ti. Pero el hecho de prestar ayuda conlleva tambin otro
sentido subyacente (un meta-mensaje): Soy ms competente que t.
En este sentido, la accin es positiva para el que brinda la ayuda. La interpretacin de
los metamensajes de vinculacin y estatus en cualquier hecho concreto de ayuda o de
comunicacin en general depende mucho de la manera en que las cosas se dicen o se hacen.
Por ejemplo, cuando se trata de expresar solidaridad, la impresin que se logra depende
mucho de las palabras que se utilizan, del tono de voz y de la expresin del rostro y los gestos
que acompaan a las palabras. Todas estas seales mandan metamensajes acerca del
significado de la comunicacin. Por ejemplo, una suave palmada puede reforzar una impresin
de condescendencia. Una mirada de gran preocupacin puede aumentar la impresin de que
la otra persona est en graves problemas. En cambio, una sonrisa casual puede sugerir que un
problema es una cuestin entre iguales.

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Los meta-mensajes conflictivos inherentes a la ayuda se hacen ms evidentes en las
relaciones jerrquicas de trabajo. As como los padres muchas veces se ven frustrados cuando
intentan ser amigos de sus hijos, as tambin muchas veces, cuando los jefes intentan dar
consejos amistosos desde un lugar simtrico, son interpretados a travs de un filtro
asimtrico. Por ejemplo, el director de una residencia para enfermos mentales se senta
solidario con el personal, que protestaba por los bajos salarios. Habl entonces con ellos en
una reunin, tratando de mostrar su preocupacin y simpata. Les dijo que se daba cuenta de
que con esos salarios nunca podran mantener adecuadamente a sus familias. Les dijo tambin
que no iban a poder obtener trabajos mejores si no tenan ttulos universitarios. Como un
amigo, les aconsej que si queran empleos ms lucrativos deberan buscar otro tipo de
trabajo. El personal no apreci las intenciones del director, ya que no recibieron la
comunicacin como proveniente de un par, sino como una amenaza de un patrn: Si no les
gusta este lugar, se pueden ir cuando quieran".


ENMARCADO

Otro aspecto importante de sealar respecto de los meta-mensajes es que enmarcan
una conversacin del mismo modo que un marco provee de un contexto a las imgenes de un
cuadro. A partir de identificar la actividad que se est llevando a cabo, los meta-mensajes nos
permiten interpretar: Se trata de una conversacin o una disputa?, Se est brindando ayuda,
consejo o dando una reprimenda?. Al mismo tiempo, los meta-mensajes nos permiten saber
qu posicin est asumiendo el hablante en la actividad y qu actividad le est siendo
asignada a uno.

El socilogo Erving Goffman usa el trmino alineacin para denominar este aspecto del
enmarcado. Si usted me coloca por debajo, usted est tomando una alineacin superior
respecto de m. Ms an, cuando uno muestra la alineacin que toma con respecto a los otros,
las cosas que uno dice le enmarcan a uno, tanto como uno enmarca las cosas que dice. Por
ejemplo, si se habla como si uno fuese el profesor y los dems sus alumnos, los dems pueden
sentir que el modo en que uno est hablando lo enmarca como un pedante o un
condescendiente. Si uno habla como si fuese un alumno, buscando ayuda y explicaciones, los
dems lo pueden percibir como un inseguro, un incompetente o un ingenuo. Nuestras
reacciones frente a lo que otros hacen o dicen estn a menudo determinadas por cmo
sentimos que estamos siendo enmarcados.

EL ROSTRO MODERNO DE LA CABALLEROSIDAD



El enmarcado es la clave de la siguiente escena frecuente. Un automvil se desplaza
lentamente por una calle mientras otro est saliendo de su aparcamiento. El conductor del
automvil aparcado duda mientras el otro le hace seas con la mano, indicando que tiene
derecho a continuar su maniobra. Si el conductor del automvil es una mujer, es posible que
despus de una sonrisa contine haciendo su maniobra mientras el hombre espera. Pero si es
un hombre, posiblemente devuelva la seal con otra e insista en ser l quien espere.
Un hombre caballeroso que abre la puerta a una mujer o le cede el paso mientras
conduce est negociando un estatus y un vnculo. La diferencia de estatus est implcita en un
meta-mensaje de control: la mujer puede continuar con su maniobra no porque sea su
derecho, sino porque se le otorga un favor. De este modo es enmarcada como subordinada.
Ms an, aquellos que estn en posicin de conceder privilegios, tambin estn en posicin de
cambiar de idea y quitarlos.

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A esto refieren algunas mujeres cuando catalogan como chauvinistas los gestos de
galantera. Las que aprecia estos gestos como una amabilidad ven slo el aspecto vincular. En
una gentileza.
Est tambin la dimensin que suelen ver los hombres en estos gestos. Por eso se
sienten sorprendidos cuando despiertan oposicin en lugar de agradecimiento. Pero si ceder a
alguien el paso al conducir es simplemente un gesto de amabilidad, por qu tantos hombres
ceden el paso a otro automvil o a un peatn?. Porque estos gestos tambin preservan la
independencia. El conductor est decidiendo qu hacer por s mismo.

EL MARCO PROTECTOR

Un gesto protector pos parte de un hombre refuerza la alienacin tradicional que
indica que el hombre protege a la mujer. Pero un gesto protector por parte de una mujer
sugiere, en cambio, una escena distinta: una mujer protegiendo a un nio. Es por esto que
muchos hombres rechazan los intentos de las mujeres de retribuir la proteccin. Estos gestos
les hacen sentir que son enmarcados como nios.

Esta dinmica subyacente permite comprender las razones de algunas discusiones
entre hombres y mujeres, que de otro modo parecen sin sentido. Dar un ejemplo de un
pequeo gesto que llev a una gran frustracin. Sandra conduca y Maurice estaba sentado a
su lado. Cuando ella deba realizar una maniobra brusca, haca lo que siempre haba hecho su
padre cuando Sandra estaba sentada a su lado y deba frenar abruptamente: en el momento
que frenaba extenda su brazo derecho como para evitar que la persona sentada a su lado
cayera hacia delante. Este gesto era primordialmente simblico. El brazo derecho de Sandra no
era suficientemente fuerte como para sostener a Maurice. Quiz serva para alertarlo de que
ella iba a frenar inesperadamente. Este gesto se haba vuelto automtico en ella, tal como lo
era en su padre, y la haca sentir competente y considerada. En cambio, el gesto enfureca a
Maurice.
La explicacin que l daba era que, por razones de seguridad, ella deba mantener
ambas manos sobre el volante. Ella no poda aceptar esta razn, ya que saba que no perda el
control del automvil cuando extenda su brazo. Inclusive trat de refrenar su gesto para
evitar peleas, pero se senta muy mal porque le pareca que la reaccin de Maurice era
irracional. Aunque Maurice explicaba su conducta como una cuestin de preservar la
seguridad, en realidad estaba respondiendo al enmarcado que implicaba ese gesto. Se senta
disminuido y tratado como un nio porque Sandra le estaba protegiendo. Ms an, Maurice ya
se senta incmodo por el hecho de estar sentado al lado de Sandra mientras ella conduca,
aun cuando se tratara del automvil de ella. Muchos hombres y mujeres que creen tener una
relacin igualitaria se dan cuenta de que cuando viajan juntos ella automticamente toma el
lugar del acompaante y l el del conductor. Las mujeres solamente conducen cuando l no
est all.
El acto de proteger enmarca al protector como dominante y al protegido como
subordinado. La diferencia de estatus que esto indica es percibida de un modo ms inmediato
por los hombres. Por este motivo, las mujeres, que tienden a actuar en funcin del vnculo,
suelen hablar y comportarse de un modo que da lugar a la proteccin, sin ser conscientes de
que, para otros, ellas estn tomando un lugar subordinado.

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DIFERENTES MEDIOS PARA UN MISMO FIN

Cuando hablamos, podemos utilizar el estatus y el vnculo como medios para obtener
cosas. Supongamos que deseamos obtener una visita de un plomero que no nos puede
atender hasta dentro de un mes. Se pueden utilizar distintas estrategias para manejar el
vnculo o las diferencias de estatus.
Si opta por el estatus, es posible operar desde el lugar superior o desde el inferior. Por
ejemplo, si actuamos desde el lugar superior, le hacemos saber que somos personas
importantes, que podemos tener influencia en cuestiones como los permisos que el plomero
en cuestin necesita para desempearse. Si actuamos desde el lugar inferior, planteamos a la
recepcionista que somos nuevos en la ciudad y que no tenemos parientes o amigos que nos
puedan ayudar en este problema, esperando que se compadezca de nosotros y nos d alguna
preferencia. Ya sea que tomemos el lugar superior o inferior, estos abordajes parten de
reconocer diferencias de estatus, es decir, de una relacin asimtrica entre las personas
involucradas.
Otra posibilidad es poner el acento en la igualdad. Si somos de la misma ciudad que la
recepcionista, o del mismo pas o grupo cultural, podemos hablar con ella de nuestro lugar de
origen o dirigirnos en un dialecto comn, esperando que a partir de estas cosas nos confiera
un trato especial. En este sentido suele ser til ser presentados personalmente cuando
deseamos conocer alguien. Por esta va, pasamos de ser unos desconocidos a tener algn
vnculo personal.
El ejemplo del plomero ilustra las opciones de que disponemos cuando deseamos que
alguien haga algo por nosotros. Nuestras aproximaciones verbales a alguien casi nunca toman
exclusivamente uno de los enfoques posibles. Ms bien suelen incluir ambos y pueden ser
interpretadas de varias maneras. Por ejemplo, muchas personas consideran que mencionar
nombres de otros es una cuestin de estatus (soy importante porque conozco gente
importante). Pero tambin puede ser interpretado como una cuestin de intimidad y cercana
en los vnculos. Apelar a que se conoce a alguien famoso es de algn modo como apelar a que
conocemos al hermano o al amigo de alguien: pretendemos ser aprobados porque conocemos
a alguien que el otro tambin conoce.
Cuando se dan nombres, generalmente no se conoce realmente a las personas que se
menciona, sino que simplemente se saben cosas acerca de ellas. Se juega con las conexiones y
los vnculos, ya que se pretende estar ms cerca de las personas con quienes se habla
mostrando que se tiene conocimiento acerca de as mismas personas. Pero, cuando mostramos
que nosotros conocemos realmente a alguien de quien ellos solamente han odo hablar,
estamos jugando en el terreno del estatus.
Gran parte del significado en una conversacin no reside en las palabras que se dicen,
sino en el modo como estas son escuchadas. Cada uno de nosotros es quien decide si siente
que le estn hablando para establecer una diferencia de estatus o para establecer un vnculo.
Esta decisin depende ms de las ideas y los hbitos del que escucha que de las intenciones
del que habla.

QUE ES MS ENGAOSO?

Las personas tienden a sentir que uno u otro de estos distintos abordajes de las
relaciones humanas es el realmente vlido. Un hombre, oyendo mi comentario de las distintas
formas posibles de dirigirse al plomero, se preguntaba si utilizar un vnculo de tipo afectivo no
era una forma de engao. En efecto, si muchos hombres creen que las relaciones humanas son
fundamentalmente jerrquicas, para ellos, entonces, apoyarse en el vnculo ms que en el
estatus significa fingir que el estatus no existe y, por tanto, mentir. En cambio, para otras
personas para las cuales el vnculo es la base de la dinmica entre personas, utilizar las
diferencias de estatus es una forma de manipulacin y un acto de mala fe.

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Tanto el estatus como el vnculo afectivo estn siempre presentes cuando nos
relacionamos con los otros, si bien los que estn centrados en uno tienden a no ver al otro
como base de las relaciones.
Los hombres suelen estar ms centrados en la pugna por el estatus en una
conversacin (por ejemplo en tratar de dilucidar si la otra persona los est tratando de ubicar
en un lugar superior o en uno inferior, o si a travs de sus posiciones el otro se est
procurando un lugar de dominio). Las mujeres, en cambio, tienden a negociar lo vnculos
(estn tratando de acercarse o de dejarme a un lado?).
Como ambos elementos estn siempre presentes, es lgico que en la misma
conversacin las mujeres se ubiquen en puntos de vista distintos de los hombres.

JUICIOS MEZCLADOS Y JUICIOS EQUIVOCADOS



Como los hombres y las mujeres miran el mismo paisaje desde lugares opuestos, es
lgico que la misma escena les parezca totalmente distinta y que muchas veces interpreten el
mismo hecho de una manera opuesta. Un colega me coment que haba recibido una carta de
la editora que estaba trabajando en la publicacin de su nuevo libro. En la carta, ella le peda
que le comunicara si pensaba estar fuera de su domicilio en algn momento durante los
siguientes seis meses, tiempo en que iban a estar produciendo su libro. Al leerla mi colega
sinti que su editora era como un oficial de polica. Esta reaccin me sorprendi, porque he
recibido cartas similares de mis editores, pero mi reaccin ha sido totalmente distinta. Estas
cartas me gustaron porque me hicieron sentir que mis itinerarios eran importantes. Cuando le
coment esta diferencia a mi colega, l se sinti tan sorprendido y divertido como yo. Aunque
poda comprender intelectualmente mi punto de vista, emocionalmente no poda imaginarse
cmo yo no me senta enmarcada como una inferior y controlada, cuando se me estaba
diciendo que deba informar a alguien acerca de mis movimientos. Yo tambin poda entender
intelectualmente su punto de vista, pero no tena en m ninguna resonancia emocional.
De la misma manera, mi colega me cont que haba ledo en una revista un artculo
escrito por una mujer. En la seccin de agradecimientos, expresaba su reconocimiento hacia su
esposo, que haba colaborado con ella discutiendo sobre el tema. Cuando mi colega ley este
agradecimiento, pens que la escritora deba ser incompetente, o cuando menos, insegura.
Por qu deba consultar a su esposo sobre su trabajo?, por qu no se mantena parada sobre
sus propios pies?. Despus de escuchar mis explicaciones acerca de cmo las mujeres valoran
que se preocupen por ellas, pudo enmarcar de otro modo este agradecimiento y llegar a la
conclusin de que probablemente la autora estaba reconocida por el compromiso de su
esposo con respecto a su trabajo y se refera a l con orgullo, ya que esto la haca sentir bien
en su relacin con l.
La reaccin de mi colega es tpica. Muchas veces las mujeres sienten que estn
poniendo de manifiesto algo positivo (el vnculo) y son juzgadas mal por los hombres, que ven
en sus conductas una falta de independencia, que para ellos significa incompetencia e
inseguridad.


EN BUSCA DE LA LIBERTAD

Una mujer me cont cmo termin una larga relacin que mantena con un hombre.
Me refiri una conversacin recurrente que sola darse entre ellos. Ambos, cuando haban
decidido vivir juntos, haban acordado que seran libres. Cuando l comenz a tener relaciones
con otra mujer, ella se quej, pero su queja fue rechazada. La conversacin era como sigue:

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Ella: Cmo puedes hacer esto cuando sabes que me ests lastimando?
El: Por qu tratas de coartar mi libertad?
Ella: Pero esto me hace sentir muy mal.
El: Ests tratando de manejarme.

En un nivel, esto es simplemente un ejemplo de contradiccin entre los deseos de
ambos. Lo que l quera entraba en conflicto con lo que ella quera. En otro nivel, refleja la
diferencia de enfoques que vengo exponiendo. En la discusin, para este hombre el punto
fundamental era su independencia, su libertad de accin. El punto central para la mujer, en
cambio, era la interdependencia (cmo la haca sentir lo que l haca). l interpretaba la
insistencia de ella en la interdependencia como un "manejo". Senta que ella estaba utilizando
sus sentimientos para controlar el comportamiento de l. No se trata de que las mujeres no
valoren su libertad, ni de que los hombres no den importancia a su vnculo con los dems. Ms
bien se trata de que para los hombres muchas veces el mantener la independencia y la libertad
se transforma en la cuestin central de una relacin, mientras que la interdependencia y el
vnculo son lo fundamental para muchas mujeres. La diferencia es una cuestin de enfoque y
de grados.
En un estudio acerca de cmo hombres y mujeres hablaban acerca de sus divorcios,
Catherine Kohler Riessman encontr que mencionaban una mayor libertad como uno de los
beneficios del divorcio. Sin embargo, la palabra libertad no significaba lo mismo para los dos
sexos. Cuando las mujeres sostenan que haban aumentado su libertad a partir del divorcio, se
referan a que haban conquistado una mayor independencia y autonoma. Para ellas
significaba un alivio no tener que preocuparse ms por cmo reaccionaran sus esposos frente
a lo que ellas hacan y no tener que responder a los enfados de sus maridos. En cambio,
cuando los hombres se referan a la libertad como un beneficio del divorcio, se trataba de
estar ms libres de obligaciones, sentirse menos limitados, menos "claustrofbicos" y de
tener "menos responsabilidades".
Los hallazgos de Riessman explican cmo hombres y mujeres encuentran negativos
distintos aspectos de sus relaciones porque tienen puntos de vista diferentes. Las mujeres con
el divorcio se liberan de una carga que parece tener su origen en una cuestin interna: la
preocupacin constante por las reacciones de sus esposos y por cmo deban ellas reaccionar
frente a ellos. Los hombres, en cambio, se liberan de una carga que parece impuesta desde
afuera: las obligaciones del que tiene el rol de proveedor y un sentimiento de limitacin en sus
conductas. Para los hombres que entrevist Reissman, la libertad no fue un don que
obtuvieron con el divorcio, porque, como afirma uno de sus entrevistados: "Yo siempre fui
libre. Creo que ahora lo soy un poco ms.
En The Cronicle of Higher Education aparece una pequea encuesta en que se les
pregunta a seis profesores universitarios por qu eligieron esa profesin. Cuatro de ellos eran
hombres y dos, mujeres. Una de las mujeres respondi: Yo siempre quise ensear. La otra
dijo: Desde que era estudiante saba que deseaba ser miembro de la facultad... me di cuenta
de que ensear era lo que realmente deseaba hacer. Las respuestas de los hombres, en
cambio, tienen muchas cosas en comn entre s y bastante poco que ver con las de las
mujeres. He aqu algunos fragmentos de sus respuestas:

"Prefer la vida acadmica al trabajo en la industria porque poda elegir mi
investigacin. Me permite una mayor independencia."

"Quera ensear y tener la libertad de establecer mis propios objetivos en la
investigacin".

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Eleg la vida acadmica porque la libertad que sta permite compensa sus desventajas
econmicas. Quera, adems, centrarme en la investigacin que yo deseara y no en la
que me impusieran".

Hay un problema que me importa mucho Prefiero ganar 30.000 dlares durante el
resto de mi vida y poder hacer investigacin bsica que ganar 100.000 dlares y
trabajar haciendo grficos para ordenadores.

Se ve aqu cmo un solo hombres mencion su inclinacin por la enseanza y ninguna
mujer su necesidad de elegir su propio tema de investigacin como una razn que determinara
su eleccin. No creo que esto signifique que las mujeres no estn interesadas en la
investigacin. Creo ms bien que la independencia y el hecho de que nadie les indique qu
deben hacer no es un hecho relevante para ellas. Cuando describan qu era lo que les atraa
de la enseanza, ambas mujeres mencionaron la posibilidad de influir de un modo positivo en
los estudiantes. Por supuesto, influir sobre los estudiantes indica que se tiene algn tipo de
poder, y ensear entraa una relacin asimtrica, en la que el profesor tiene la posicin de
mayor estatus. Sin embargo, al hablar de su profesin, las mujeres se centraron en su vnculo
con los estudiantes, mientras que los hombres lo hicieron en ser libres del control de terceros.

LA CONVERSACIN ENTRE HOMBRES Y MUJERES ES COMUNICACIN TRANSCULTURAL

Si las mujeres hablan y escuchan un lenguaje de vinculacin e intimidad, mientras que
los hombres hablan y escuchan un lenguaje de estatus e independencia, entonces las
conversaciones entre hombres y mujeres son una especie de comunicacin transcultural,
sujeta al choque de estilo conversacionales. La afirmacin de que hombres y mujeres crecen
en mundos distintos parece absurda a simple vista. Hermanos y hermanas crecen en las
mismas familias, hijos de padres de distinto sexo. Dnde entonces aprenden hombres y
mujeres modos distintos de hablar y escuchar?


COMIENZA EN LOS COMIENZOS

Aunque hayan nacido en el mismo barrio, en la misma calle o en la misma casa, los nios y las
nias crecen en distintos mundos de palabras. Las personas les hablan de un modo diferente y
esperan y aceptan de ellos respuestas distintas. Adems, los nios no slo aprenden a hablar
con sus padres, sino tambin con sus pares.
Si sus padres tienen un acento extranjero, o de otra regin, los nios no suelen
imitarlos. Habitualmente adquieren el modo de hablar del lugar donde crecen.

Los antroplogos Daniel Maltz y Ruth Borker muestran en un investigacin que los
nios y las nias tienen modos muy diferentes de hablar con sus amigos. Aunque a veces
juegan juntos, pasan la mayor parte del tiempo jugando en grupos del mismo sexo. Adems,
aunque algunas de sus actividades son similares, sus juegos favoritos son distintos, y la manera
cmo hablan mientras juegan es totalmente diversa.
Los nios tienden a jugar al aire libre, en grupos grandes y estructurados
jerrquicamente. Los grupos tienen un lder, quien dice a los otros qu hacer y cmo hacerlo, y
suele oponerse a hacer lo que otros nios proponen. El estatus se mantiene dando rdenes y
hacindolas cumplir. Los nios tambin adquieren estatus cuando se transforman en centro de
atencin contando historias y chistes o menospreciando y burlndose de lo que cuentan otros.
Los juegos de los nios tienen ganadores y perdedores y un sistema de reglas por el que
habitualmente disputan. Adems, suelen presumir de sus habilidades y discutir acerca de
quin es el mejor.

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Las nias, por su parte, juegan en grupos pequeos o de a pares. El centro de la vida
social de una nia es su mejor amiga. Dentro de los grupos, la clave es la intimidad. Las nias
se diferencian de acuerdo con el grado de relacin que tienen entre s. En sus juegos
predilectos, tales como saltar la cuerda o el escondite, cada una tiene su turno. Muchas de sus
actividades, tales como jugar a las casitas, no tienen ganadoras ni perdedoras. Aunque
indudablemente algunas nias tienen mayores habilidades que otras, no suelen presumir de
ello o creer que son mejores que las dems. Las nias no dan rdenes. Suelen plantear sus
deseos como sugerencias, que en general son mejor aceptadas. Los nios dicen: "Dame eso!"
o "Vete de aqu!", mientras las nias dicen: "Podramos hacer esto" o Qu tal si hacemos
aquello?. No buscan estar en el centro de la escena y por eso no se desafan directamente.
Pasan gran parte de su tiempo simplemente sentadas conversando. No luchan de un modo
evidente por el estatus y les interesa sobremanera gustar a los dems.

Algunos investigadores describieron diferencias de sexo en el modo de hablar de nios
de no ms de tres aos. Amy Sheldon film nios y nias de tres a cuatro aos mientras
jugaban en un jardn de infancia.
Compar dos grupos de tres, uno de nios y otro de nias, que disputaban por un
mismo juguete (un pepino de plstico). Aunque los dos grupos peleaban por el mismo objeto,
la dinmica que utilizaban para negociar su conflicto era distinta. Adems de ilustrar algunos
de los modelos que yo acabo de describir, el estudio de Sheldon muestra la complejidad de
esta dinmica.
Mientras jugaban en el rincn de la cocina del jardn de infancia, una nia llamada Sue
quiso el pepino que tena Mary. Entonces, dijo a Mary que deba dejarlo porque Lisa, la tercera
nia, quera jugar con l. Esto llev a un conflicto acerca de cmo satisfacer la necesidad de
Lisa, que era irreal. Mary propuso un arreglo, pero Sue no estuvo conforme:

Mary: Lo corto en mitades. Una para Lisa y otra para m.
Sue: No, Lisa quiere un pepino entero.

Mary propuso otra solucin creativa, que Sue tambin rechaz:

Mary: Bueno, es una mitad entera de pepino.
Sue: No, no lo es.
Mary: S, es una mitad entera.
Sue: Le voy a dar una mitad entera, le voy a dar uno entero. Le voy a dar todo.

En este momento, Lisa abandon la alianza con Sue, quien se sala con la suya diciendo:
Hacemos como que te doy uno.

En otra ocasin Sheldon film a tres nios jugando en el mismo lugar. En un momento
los tres nios tambin disputaron por el mismo pepino. Cuando Nick vio que Kevin tena el
pepino, se lo pidi:

Nick (gritando): Kevin, lo quiero cortar! Es mo!

Tal como haba hecho Sue, Nick involucr a un tercer nio:

Nick (quejndose ante Joe): Kevin no me deja cortar el pepino.
Joe: Ah, s? Se lo voy a quitar y te lo voy a dar a ti.


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El conflicto entre los nios dur el doble que el de las nias y acab en una pelea entre
Nick y Joe, por un lado, y Kevin por otro.
Comparando la pelea de los nios con la de las nias, Sheldon seala que las nias
tratan de mantener la armona y mitigar los conflictos a travs del compromiso y la evasin. El
conflicto entre los nios suele ser, en cambio, ms prolongado, es frecuente que est sujeto a
reglas y que llegue a la violencia fsica. Sin embargo, el hecho de sealar que en esta pelea
ciertas estrategias hayan sido ms usadas por unos que por otros no significa que no estn
presentes en alguna medida en ambos grupos. Por ejemplo, los nios utilizan los vnculos y las
nias la violencia fsica. Las nias, tanto como los nios, luchaban por mantener el control del
juego. Cuando Sue dijo por error: "Le voy a dar una mitad entera", se corrigi rpidamente y
dijo: "Le voy a dar uno entero entero", revelando que lo que le interesaba no era el tamao del
juguete sino quin lo obtena.
Al leer el estudio de Sheldon me di cuenta de que, si bien tanto Nick como Sue
trataban de conseguir lo que deseaban involucrando a un tercero, las alineaciones que
creaban con respecto a ese tercero y la dinmica que ponan en funcionamiento eran
totalmente distintas. Sue, en lugar de reconocer que era ella quien quera el pepino, intentaba
demostrar a Mary que lo que ella deseaba era satisfacer la necesidad de un tercero. Nick, en
cambio, demostraba su propio deseo de conseguir el juguete y, cuando no poda obtenerlo por
sus propios medios, buscaba a Joe para que se lo consiguiese. Joe, entonces, trataba de
obtenerlo por la fuerza.
Joe utiliz sus tcticas de fuerza en beneficio de Nick y no en el suyo propio. Al hacer
su pedido en un tono de splica, Nick se coloc por debajo de Joe en una escala jerrquica y se
enmarc como alguien que necesitaba proteccin. Cuando Sue quiso que Mary renunciara a su
pepino, lo hizo desde la posicin superior que ostenta quien sirve la comida. Ella no peleaba
por el derecho de tener el pepino, sino por el de servirlo (Esto me record a las mujeres que
queran ser catedrticas para poder ensear). Para lograr su objetivo, Sue dependa del deseo
de Mary de satisfacer las necesidades de un tercero.
Este estudio sugiere que tanto los nios coma las nias quieren lograr sus propsitos,
pero que unos y otros tienden a hacerlo de un modo distinto.

Si bien las normas sociales incentivan a los nios a ser abiertamente competitivos y a
las nias a ser solidarias, distintas situaciones y actividades pueden dar lugar a
comportamientos diversos.
Majorie Harness Goodwin compar a nios y nias mientras realizaban tareas. Los
nios estaban construyendo hondas para una pelea y las nias estaban haciendo sortijas. Ella
observ que el grupo de los nios tena una estructura jerrquica. Haba un lder, que indicaba
a los dems cmo realizar las tareas. El grupo de las nias, en cambio, era igualitario. Cada una
haca sugerencias y aceptaba las sugerencias de las otras. A pesar de esto, cuando observ a
las nias en otra actividad (jugando a las casitas), Goodwin se dio cuenta de que ellas tambin
adoptaban estructuras jerrquicas. Las nias que hacan de madres daban rdenes a las que
hacan de hijas, quienes a su vez pedan permiso para actuar a quienes eran sus madres en el
juego. Ms an, la nia que haca de madre tenda a constituirse en una especie de directora
del juego.
Este estudio muestra que las nias saben dar rdenes y operar en una estructura
jerrquica, pero no encuentran apropiado este comportamiento cuando se trata de realizar
actividades con sus pares. S lo encuentran adecuado en relaciones entre padres e hijos y les
gusta practicarlo a travs del juego.




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El mundo del juego nos ayuda a comprender el mundo de las relaciones entre
hombres y mujeres. El juego de los nios explica por qu los hombre siempre estn buscando
seales que indiquen si estn ocupando un lugar superior o inferior en una escala jerrquica.
La posicin superior, ambicionada en el mundo de los nios, es el estatus, y el modo de lograr
y mantener el estatus es dar rdenes y que otros las cumplan.
Cuando un nio es ubicado en una posicin de estatus bajo, se siente manejado. Por
eso los nios tratan de obtener leves desplazamientos en su estatus estando alerta acerca de
quin da y quin recibe rdenes. Esta no es la dinmica que se observa en el juego de las
nias. Lo que buscan las nias es obtener el vnculo ms estrecho. Las nias observan los
vnculos de amistad para lograr desplazamientos en las alianzas, y buscan hacer amistad con
las nias ms populares.

La popularidad es tambin una clase de estatus, pero tiene su origen en la conexin. La
popularidad coloca a las nias en una posicin difcil. Donna Eder, haciendo trabajo de campo
en una escuela de secundaria de nias, lleg a la conclusin de que las nias ms populares
eran paradjica e inevitablemente mal vistas. Muchas nias tratan de hacerse amigas de las
nias ms populares, pero la amistad entre las nias es limitada en cuanto al nmero, ya que
entraa intimidad. Por tanto, las nias populares deben rechazar permanentemente los
acercamientos de las dems. Esto lleva a que sean catalogadas como despectivas.

LA CLAVE ES LA COMPRENSION

Los adultos aprendieron a hablar siendo nios y nias que crecan en mundos de pares
diferentes. Por esto la comunicacin entre hombres y mujeres es transcultural.

Aunque ambos estilos son vlidos, se producen muchos malos entendidos, porque son
diferentes. Encarando el estudio de las conversaciones entre hombres y mujeres como un
estudio transcultural, podemos explicar el por qu de la insatisfaccin sin acusar a nadie de
estar equivocado o loco.

Aprender las diferencias entre los estilos no har que stas desaparezcan, pero s
puede evitar las mitificaciones y los reproches. Comprender por qu nuestras parejas, nuestros
amigos o incluso los extraos se comportan cmo lo hacen es bueno, an cuando no veamos
las cosas desde el mismo punto de vista que ellos.
Comprender hace que el mundo nos resulte un territorio ms familiar. Por otra parte,
lograr que otros comprendan por qu nosotros actuamos como lo hacemos nos evita el dolor
de recibir sus crticas y su extraeza ante nuestro comportamiento.

Discutiendo su novela The Temple of my Familiar, Alice Walker explicaba que en su
novela una mujer se enamora de un hombres porque ve en l una oreja gigante. Walker
explicaba que muchas personas creen que se enamoran por atraccin sexual o por alguna otra
extraa fuerza cuando, en realidad, estamos buscando a alguien que sea capaz de
escucharnos". Todos deseamos ser escuchados y no simplemente odos. Queremos ser
comprendidos, deseamos que se escuche lo que nosotros creemos que decimos, lo que
queremos significar.
Cuando se conozca mejor el modo en que hombres y mujeres utilizan el lenguaje, sin
duda disminuir la frecuencia de esa queja tan habitual: "No me comprendes.



20

2
Asimetras:
Mujeres y hombres hablando
en sentidos opuestos

A Eve tuvieron que extraerle un tumor del pecho. Poco despus de la operacin, le
explic a su hermana que se senta muy mal por haber sido mutilada y que no soportaba mirar
las cicatrices, que haban cambiado la forma de sus senos. Su hermana le contest que la
comprenda. Que ella se haba sentido igual cuando la haban operado. Ms tarde, hablando
con su amiga Karen, recibi el mismo tipo de respuesta: "S, es como si tu cuerpo hubiese sido
violado". En cambio, cuando le cont a su esposo Mark lo que senta, recibi esta
contestacin: "Te pueden hacer una ciruga plstica para eliminar las cicatrices y restaurar la
forma de tus senos".
Eve se haba sentido reconfortada por las respuestas de su hermana y de su amiga,
pero no le haba sucedido lo mismo con la respuesta de su esposo. Por el contrario, la haba
hecho sentir peor an. No solamente no se haba sentido comprendida en sus sentimientos,
sino que adems senta que l le peda que se operase nuevamente, aun cuando ella le estaba
manifestando cunto la haba hecho sufrir la ciruga.
Ella le respondi: No voy a volver a operarme. Si no te gusta mi aspecto, lo siento.
Mark se sinti herido y asombrado: Si a m no me molesta en absoluto tu aspecto dijo.
Cuando ella le pregunt cul era entonces la razn por la cual le haba sugerido una nueva
ciruga, l respondi: "Porque t dijiste que a ti te molestaba tu aspecto".
Eve se sinti muy mal: l haba sido tan comprensivo y la haba ayudado tanto durante la
ciruga que cmo poda ella responderle as slo por unas palabras, cuando sus actitudes
haban sido invalorables durante esos tiempos difciles?. Es que ella haba escuchado en las
palabras de su esposo meta-mensajes que tocaban la mdula del vnculo entre ambos.
Mientras para l era evidente que estaba respondiendo a una queja de ella, Eve senta
lo que deca Mark como una queja de l. l crea que le estaba diciendo que no deba sentirse
mal, porque haba algo que poda hacer para solucionarlo. Ella senta que le haca esa
sugerencia porque a l le molestaba. Ms an, mientras ella deseaba que le confirmaran que
era normal sentirse mal en esa situacin, el que l le dijera que lo poda solucionar fcilmente
pareca implicar que no tena derecho a sentirse mal. Eve quera comprensin, pero l le daba
consejos. Tomaba el rol de solucionar problemas cuando ella quera simplemente que le
confirmaran sus sentimientos.
Un malentendido similar se produjo entre un marido y su mujer despus de un
accidente automovilstico en el que ella result gravemente herida. Como odiaba estar en el
hospital, ella pidi que la llevaran muy pronto a su casa. Una vez que estuvo all, se quejaba de
que no poda descansar lo suficiente. Su esposo le dijo: Por qu no te quedaste en el
hospital?, hubieses estado ms cmoda. Ella se sinti herida, porque le pareci que l no la
quera en casa. La esposa no sinti su sugerencia como una respuesta a las quejas de ella.
Pens que se trataba de que l prefera que ella no estuviese en casa.

21
"SON MIS PROBLEMAS, NO LOS TUYOS"

Mientras que las mujeres a menudo se sienten frustradas porque los hombres no
responden a sus problemas identificndose con problemas similares, los hombres a menudo se
frustran porque las mujeres s lo hacen. Muchos hombres no solamente no se sienten bien con
este tipo de respuestas, sino que inclusive se sienten ofendidos. Por ejemplo, una mujer me
contaba que cuando su compaero le hablaba de algn problema personal, por ejemplo de lo
que senta con respecto a envejecer, ella responda cosas tales como: "S cmo te sientes. A
m me ocurre lo mismo." Para su sorpresa, l se molestaba ante estas respuestas. Senta que
ella estaba tratando de disminuir la importancia de su experiencia.
Un problema de comunicacin semejante se evidencia en el siguiente dilogo, que
comenz como una conversacin y termin como una disputa:

El: Estoy muy cansado. Anoche no dorm bien.
Ella: Yo tampoco. Nunca duermo bien.
El: Por qu tratas de restarme importancia?
Ella: Yo no hago eso! Simplemente estoy tratando de mostrarte que te comprendo!

La respuesta de este hombre no slo hiri, sino que tambin mistific a su mujer.
Cmo pens l que estaba restndole importancia?. Al decir restarme importancia, quera
significar restarle importancia a mi experiencia". l estaba confundiendo los intentos que ella
haca por comprometerse con su problema, con su propia preocupacin por preservar la
independencia y no ser tenido en menos.

"TE LO VOY A SOLUCIONAR"



La manera en la que el otro responde a la expresin de sus problemas con frecuencia
frustra tanto a hombres como a mujeres. Adems, cada uno se siente herido por la frustracin
del otro.
Mientras las mujeres no toleran la tendencia de los hombres a solucionar todos lo
problemas, los hombres se sienten mal porque ellas no actan para solucionar aquellas cosas
de las cuales se quejan.
Como muchos hombres se ubican en el rol de solucionarlo todo, cualquier queja o
problema significa para ellos un desafo a su habilidad para encontrar soluciones. En cambio,
una bicicleta rota o un automvil descompuesto es un desafa para la torpeza de las mujeres
en estas cuestiones. Pero, si bien hay muchas mujeres que aprecian la ayuda que los hombres
les pueden dar para reparar artefactos mecnicos, son muy pocas las que aprecian la ayuda
masculina para "reparar" problemas emocionales.
Las respuestas que dieron un hombre y una mujer en un programa de radio muestran
que realmente los hombres suelen ocupar el rol de quien todo lo soluciona. Una pareja,
Brbara y William Christopher, hablaba de su vida con un nio autista. La periodista les
pregunt si no haba momentos en que sentan lstima por ellos mismos y se preguntaban:
"Por qu a m?" Ambos dijeron que no, pero sus respuestas fueron muy distintas. La mujer
desvi la atencin de s misma y dijo que quien realmente sufra era el nio. El esposo, en
cambio, asegur: "La vida consiste en resolver problemas. Este no es sino un problema ms
que debemos solucionar".
Podemos, pues, comprender por qu muchos hombres se sienten frustrados cuando
tratan de ayudar a las mujeres a resolver sus problemas y reciben rechazo en lugar de gratitud
como respuesta.

22
Un hombre me contaba que se enfureca con su novia porque ella le contaba
continuamente los problemas que tena en su trabajo, pero no aceptaba los consejos que l le
daba. Otro refera que su novia se quejaba porque, cada vez que ella comenzaba a contarle sus
problemas, l cambiaba de tema. El sostena: "Para qu vamos a seguir hablando, si no vas a
hacer nada para solucionar las cosas?. Otro hombre deca que las mujeres parecen deambular
eternamente por los problemas, hablando continuamente sobre ellos, mientras que tanto l
como otros hombres tienden a darles un corte, ya sea solucionndolos o bien dejndolos de
lado.

Existen diferencias en los niveles de mensajes que llevan a resolver un problema o
simplemente a manifestarlo. Cuando las mujeres refieren problemas en su trabajo o con sus
amistades, habitualmente buscan una expresin de comprensin (Me doy cuenta de cmo te
sientes) o una identificacin ("Cuando me ocurre algo parecido, yo siento lo mismo"). En
otras palabras, al hablar de sus problemas las mujeres buscan reforzar el rapport a travs de
meta-mensajes tales como: No estas sola. Somos iguales. Por eso se sienten muy frustradas
cuando en lugar de este tipo de respuesta reciben un consejo, que parece llevar consigo el
meta-mensaje: "No somos iguales. T tienes los problemas. Yo tengo las soluciones".
Adems, la comprensin mutua es simtrica, y esta simetra contribuye a un
sentimiento de unidad. En cambio, el dar consejos es asimtrico. Enmarca al consejero como el
ms sabio, el ms razonable y el que controla mejor la situacin, es decir, el que ocupa el rol
superior.
Todo esto contribuye, pues, a un efecto de distanciamiento. En el comentario de un
libro de reciente aparicin se puede apreciar que el dar consejos suele ser apreciado como una
muestra de superioridad.
Ron Carlson coment hace poco un libro de Alice Adams titulado After youve gone,
que es una carta en la que una mujer habla a un antiguo amante acerca de su vida actual y "le
da sabios consejos. He aqu, sin duda, a una mujer superior. Aunque desconocemos las
intenciones de la autora, vemos claramente que el hombre que hace los comentarios
considera que el dar consejos corresponder a una postura de superioridad.

CAMINOS PARALELOS

Estas cuestiones parecen tener su origen muy temprano en nuestra vida. Una
adolescente de diecisis aos me contaba que ella prefera estar con varones antes que con
mujeres. Yo le pregunt si varones y mujeres solan comentar sus problemas. Ella respondi
que s, que lo hacan. Al preguntarle si lo hacan del mismo modo, me respondi: "No. Las
muchachas insisten e insisten. Los muchachos, en cambio, plantean una cuestin. Un de ellos
encuentra una solucin y la discusin termina.

Los sistemas que utilizan hombres y mujeres para conversar acerca de sus problemas
estn basados en principios distintos. Los hombres no dan el mismo tipo de respuestas que las
mujeres. El origen de estas diferencias se torn claro para m cuando compar filmaciones de
conversaciones entre un par de muchachos de dcimo grado y un par de muchachas amigas.
Estas filmaciones eran parte de un proyecto de investigacin del psiclogo Bruce Dorval. En
estas conversaciones pude apreciar que, si bien en ambos casos lo interlocutores estaban muy
comprometidos con lo que ocurra a sus amigos, lo expresaban de un modo muy distinto.
Estas diferencias pueden explicar los conflictos que tienen lugar en las conversaciones
cotidianas entre hombres y mujeres. Las muchachas, de sexto y dcimo grado, conversaban
acerca del problema de una de ellas. La otra la estimulaba a elaborarlo, le deca que la
comprenda y le daba ejemplos para sustentarlo. Los siguientes fragmentos muestras la
dramtica diferencia entre las posiciones de muchachos y muchachas.

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Las muchachas conversaban acerca de los problemas de Nancy con su madre y su
novio. Nancy y Sally participaron de una excursin en grupo a otro Estado. Repentinamente
Nancy dej la excursin y volvi a su casa porque su madre se lo exigi. Nancy se senta muy
molesta por haber tenido que irse. Sally le mostraba su comprensin dicindole que su
repentina partida tambin haba hecho sentir mal a sus amigas.

Nancy: Qu mal me sent! No poda creer que ella me hiciese volver a casa.
Sally: S, pareca un misterio. bamos juntas en la excursin y de pronto Nancy se iba.
Lo siento, me voy (ambas ren). Yo no estaba enterada de lo que ocurra. Entonces
vino Judy y me dijo: Sabes que Nancy se vuelve a su casa?, yo le dije Cmo?
(risas), Nancy se vuelve a su casa. Le pregunt: Por qu? y ella dijo: Su madre la
obliga (haciendo una mueca). Yo dije: Ah. Entonces vino de nuevo Judy y me dijo
Nancy se fue. Y yo dije Pues vaya!, ni si quiera dijo adis. Judy estaba muy
alterada (haciendo gestos de desesperacin). Fue terrible!

Sally responde a los problemas de Nancy apoyndola en sus sentimientos de disgusto
frente a la actitud de su madre. Para ello le muestra que sus otras amigas tambin estaban
molestas por la situacin.
Los muchachos de dcimo grado tambin evidencian sentimientos profundos. La de
ellos es tambin una conversacin acerca de problemas. Sin embargo, es sustancialmente
diferente. Ellos no se centran en el problema de uno, examinndolo y elaborndolo, sino que
cada uno habla de sus propios problemas, dejando de lado los de los otros, como si fuesen
insignificantes.
En el primer fragmento, uno de los muchachos, Richard, manifiesta que se siente
apenado porque su amiga Mary no tiene una cita para el prximo baile. Su amigo Todd
desdea su preocupacin:

Richard: Me voy a sentir muy mal si ella finalmente se queda en su casa.
Todd: No se va a quedar en su casa. Eso es ridculo! Por qu no le pide a alguien
que la acompae?

Todd est tambin preocupado porque l tampoco tiene una cita para ese baile. Le explica a
Richard que no quiere pedirle a Anita que lo acompae. Richard se burla de su malestar:


Todd: Me sent tan mal cuando ella vino la otra noche y me empez a hablar...
Richard: Por qu?
Todd: No lo s. Creo que me sent incmodo.
Richard: Nunca voy a entender eso. (Risas.)

Lejos de tratar de demostrar comprensin, Richard dice directamente que no entiende.
Despus Richard le cuenta a Todd que est preocupado pues tiene un problema con la bebida.
Todd cambia de tema, para referirse a sus sentimientos de alienacin.

Richard: La otra noche, cuando acompa a Anne hasta su casa, ella estuvo hablando
conmigo.
Todd: S?.
Richard: Ella saba lo que ocurri entre Sam y yo el martes a la noche.
Todd: Mm...
Richard: Me lo dijo y despus comenz a hablarme acerca de la bebida. Y t sabes
me deca: "T hieres a todas las personas cuando ests ebrio. Te transformas en un
luntico". Y sigui con eso: No me gusta. Lastimaste a Sam, lastimaste a Todd,

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lastimaste a Mary, lastimaste a LoisCuando ella me habl as yo me sent como
atontado. Pero en realidad, yo no bebo tanto.
Todd: Sigues hablando mucho con Mary, verdad?
Richard: Qu quieres decir?
Todd: Que por eso yo estaba furioso el viernes.
Richard: Por qu?
Todd: Porque...
Richard: Por qu, pues?
Todd: Porque yo no conoca a los dems. Fui arriba un minuto y t te fuiste y ya no
volviste. Yo me dije: "Bueno, no importa, ya empieza de nuevo con esto."

La frase destacada muestra que, frente a la preocupacin de Richard por los reproches
de Anne acerca de su comportamiento cuando est bebido, Todd reacciona trayendo su
propio problema: se sinti abandonado y no pudo soportar cuando Richard se fue de la fiesta
con Mary. Durante toda la conversacin Todd expresa su disgusto por sentirse aislado y
abandonado. Como respuesta, Richard trata de demostrarle que es absurdo sentirse de ese
modo. Cuando Todd le dice que se senta desubicado en la fiesta, Richard le da razones para
no sentirse as.

Richard: Por qu te sentas fuera de lugar? Conocas a Lois y a Sam.
Todd: No lo s. Pero me senta muy desubicado. El otro da en la fiesta Sam conoca a
todos los del grupo. Eran alrededor de cinco..
Richard: No. l tampoco los conoca a todos.
Todd: S, l conoca a mucha gente.
Richard: No. l conoca solamente a Lois. Sam no conoce a todo el mundo.
Todd: Lo que puedo decirte es que yo me senta muy fuera de lugar. No estaba
cmodo en ninguna parte.
Richard: Por qu?
Todd: No lo s. Ni siquiera me siento bien en la escuela.
Richard: Mira, no s. La otra noche...
Todd (rindose): Creo que ahora me doy cuenta cmo se siente Ron Cameron.
Richard (rindose):No creo que t te sientas tan mal como Ron Cameron.
Todd: Era una broma.
Richard: Cmo podras sentirte as? T conoces a mucha gente.
Todd: Pero no puedo conversar con nadie.
Richard: T conoces a ms personas que yo.

Cuando Richard dice a Todd que sus sentimientos son injustificados e incomprensibles, no est
evidenciando que no est interesado en los sentimientos de su amigo. Est ms bien
queriendo decirle: "No debes sentirte mal. Tus problemas no son tan graves".

COMPARTIENDO LOS PROBLEMAS



El cuento "New Heaven" de Alice Martison muestra el modo cmo las mujeres
reaccionan cuando les confan algn problema. Eleanor le cuenta a Patsy que est enamorada
de un hombre casado. Lo primero que hace Patsy es manifestarlo su comprensin y revelarle
una experiencia similar que ella vivi:


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- Bueno dijo Patsy S cmo te sientes.
- De veras?
- En cierto modo, s. Yo estuve saliendo con un hombres casado durante dos aos.

Entonces Patsy le cuenta a Eleanor detalles de su aventura y de cmo se senta ella.
Despus de conversar un rato acerca de la aventura de Patsy, sta dice:

- Pero t me estabas contando acerca de este hombre y yo te interrump con mi
historia. Lo siento. No hago ms que hablar de m misma.
- No hay problema responde Patsy alagada.

La conversacin vuelve a girar en torno del nuevo romance de Eleanor. Patsy se
solidariza con los sentimientos de Eleanor y comparte con ella su propia experiencia, poniendo
el acento en lo parecidas que son ambas situaciones. Despus incentiva a Eleanor para que le
cuente ms sobre su problema.
En el marco de la experiencia similar que plantea Patsy, va desapareciendo la asimetra
que involucra el hecho de confiar problemas personales, y se equilibra el vnculo amistoso.
Eleanor se siente muy complacida durante su conversacin con Patsy, porque comparten un
mismo modo de acercarse a los problemas y porque van consolidando su vnculo amistoso.
Aunque Eleanor trajo el tema de su problema sentimental, no comenz a elaborarlo hasta que
Patsy la incentiv a hacerlo.

En otro cuento de la misma autora, The knitting, una mujer llamada Beth se
encuentra con su hermana para ir juntas a visitar a la hija de sta, que est internada en un
hospital psiquitrico. En ese momento Beth recibe una llamada telefnica de su novio Alec,
que la deja muy preocupada. Ella desea hablar con su hermana de los problemas que tiene con
su novio, pero no lo hace porque su hermana no le pregunta nada.
Las mujeres de estas historias van equilibrando un delicado sistema por el cual, al
conversar sobre sus problemas, van ahondando su vnculo y creando un sentimiento de
comunin.

Las mujeres suelen juzgar a los hombres a partir de sus propios modelos de estilos
conversacionales. Por ejemplo, cuando los hombres cambian de tema, las mujeres lo sienten
como una falta de inters, como una traicin al vnculo de intimidad que entre ellos existe. Sin
embargo, el hecho de no hacer preguntas puede significar tambin respeto por la intimidad
del otro.
Cuando Eleanor le cuenta a Patsy que est enamorada de Peter, Patsy le pregunta si se
acuesta con l. Este tipo de pregunta podra muy bien molestar a muchos hombres (y tambin
a algunas mujeres), que la sentiran como una intromisin. Sin embargo Eleanor la considera
una muestra de inters, que acrecienta an ms sus sentimientos de amistad.
Las mujeres siempre tratan de mostrar su comprensin frente a los sentimientos de
otras mujeres. Los hombres, en cambio, procuran hacer sentir seguras a las mujeres
demostrndoles que sus situaciones no son en realidad tan delicadas, pero esto suele producir
el efecto paradjico de hacerlas sentir menospreciadas o llevarlas a pensar que no son tenidas
en cuenta. Ellas tambin en esto sienten una traicin al vnculo de intimidad, justo en el
momento en que necesitan que ste sea confirmado. Ellos, en realidad, procuran lograr una
comunicacin simtrica, pero en su intento terminan por transformarla en asimtrica.

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UNA SIMETRIA DIFERENTE

Las respuestas de los muchachos (tal como lo ilustra la conversacin entre Richard y
Todd) pueden parecer asimtricas cuando se las mira por separado, pero son simtricas vistas
en su conjunto. Por ejemplo, la respuesta de Todd con respecto a la preocupacin de Richard
por su problema con la bebida es exactamente igual a la respuesta de Richard con respecto a
los sentimientos de aislamiento de Todd. Ambos parecen desdear el problema del otro:

Richard: Oye, yo no creo... Quiero decir, respecto de lo que dijo Anne la otra noche...
Yo no creo que est realmente comportndome as.
Todd: Yo no creo que sea as. T siempre supiste que se no era un problema grave.
Richard: Pero Anne... Sam le dijo que en una reunin yo me haba cado al piso.
Todd: Es una mentira
Richard: No me ca. Tropec.
Todd: No te preocupes por eso.
Richard: Pero me preocupo. Me siento ridculo frente a Sam. No quiero sentirme
ridculo frente a ti tambin.
Todd: No importa. Uno a veces se siente ridculo cuando est fuera de su ambiente.

Todd niega que Richard haya estado tan ebrio como para no mantenerse en pie.
Adems afirma que, en todo caso, si perdi el control, ese hecho es irrelevante.

En principio, yo interpret que el modo en que los muchachos se daban confianza
mutuamente y restaban importancia a los problemas del otro, estaba relacionado con la
identificacin y el reforzamiento del vnculo. Sin embargo, lo podemos ver desde otra
perspectiva. Las conversaciones entre los muchachos pueden estar basadas en las asimetras
o, ms precisamente, en modos de superar las asimetras. Cuando Todd cuenta sus problemas,
est colocndose potencialmente en el lugar inferior e invitando a Richard a tomar una
posicin superior. Richard toma esta posicin al dejar de lado los problemas de Todd y al darle
consejos. Cuando Richard cuenta sus propios problemas, est renunciando al lugar superior y
restableciendo una relacin de pares. Lo hace a travs de un meta-mensaje: Somos un par de
muchachos tratando de ir adelante en un mundo difcil. Los dos estamos igualmente
capacitados para hacerlo.
Desde este punto vista, el tipo de respuesta que podra dar una mujer cobrara para un
hombres un significado totalmente distinto, porque sera interpretada bajo la ptica del
estatus. Por ejemplo, una respuesta tal como: Me doy cuenta de cmo te sientes. Debe ser
horrible. Yo me hubiese sentido igual podra ser interpretada como: Eres un intil. S cmo
te sientes. Yo me sentira muy mal si fuese tan incompetente para resolver mis problemas.
Pero tienes suerte. Yo no soy como tu. Te puedo ayudar porque estoy mucho ms capacitado
en estas cuestiones.
En otras palabras, es mejor no expresar compasin porque eso significa implcitamente
expresar condescendencia.

Cuando las mujeres hablan con los hombres de sus problemas, habitualmente se
sienten mal con las respuestas que obtienen. Los hombres, por su parte, tambin se sienten
mal porque cuando tratan de ayudar, reciben a cambio reproches por dar respuestas
inadecuadas. En cambio Richard y Todd parecen mutuamente satisfechos por la respuesta del
otro.



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El problema radica en que, cuando los hombres hablan con las mujeres, cada uno
espera del otro una respuesta de distinta naturaleza. El abordaje de los hombres tiende a
mitigar los sentimientos de pesar actuando sobre sus causas. Las mujeres, en cambio, esperan
recibir comprensin y consuelo, y por eso se sienten agredidas frente a las reacciones de los
hombres.

NO HAGAS PREGUNTAS

Hablar sobre los problemas es solamente una de las situaciones en que los discursos
de hombres y mujeres entran en conflicto. Problemas similares de suscitan cuando se trata de
pedir informacin.
Estas diferencias tambin se pueden explicar en trminos de las asimetras en el
estatus y en el vnculo.

Un hombre y una mujer estaban parados frente a la mesa de informaciones del
Washington Folk Life Festival, un gran complejo de puestos y letreros. El hombre le deca a la
mujer: "Pregunta t. Yo no voy a preguntar". Sybil y Harold iban en su automvil. Sybil estaba
furiosa. Haban estado dando vueltas durante media hora buscando una calle que l supona
cercana. Ella no estaba enojada porque l no encontraba el camino, sino porque Harold insista
en tratar de encontrarlo por s mismo, en lugar de preguntarle a alguien.
Ella vea las cosas desde su propio punto de vista: si ella fuese quien conduca, hubiese
pedido informacin en cuanto se hubiese percatado de que no conoca el camino. En ese
momento, entonces, hubiesen estado cmodamente sentados en la casa de sus amigos, en
lugar de seguir conduciendo en crculos mientras se haca cada vez ms tarde. A ella no le
molesta pedir instrucciones. Por lo tanto, no preguntar carece de sentido. En cambio, para
Harold seguir conduciendo hasta encontrar el camino es la solucin ms razonable, ya que no
le gusta pedir ayuda. l trata, entonces, de evitar esa incomodidad y seguir sintindose
autosuficiente. Por qu tantos hombres se resisten a pedir instrucciones u otra clase de
informacin?, por qu a las mujeres no les ocurre lo mismo?.
Existen dos meta-mensajes simultneos y distintos, implcitos en los actos de dar y
recibir informacin, que estn relacionados con la paradoja de la independencia y la intimidad.
La mayora de los hombres se centran en uno y la mayora de las mujeres, en el otro.
Cuando alguien da una informacin, el mensaje es la informacin misma. Pero al
mismo tiempo se est enviando un meta-mensaje de superioridad, ya que alguien tiene la
informacin y alguien no la tiene. Si las relaciones son eminentemente jerrquicas, entonces
hay uno que es enmarcado como el superior en la escala, en razn de sus conocimientos y
competencia. Desde este punto de vista, para un hombre que percibe la independencia como
un prerrequisito para el autorrespeto, encontrar solo el camino es fundamental. Bien vale la
pena preservar el autorrespeto, si el costo es solamente emplear unos minutos ms en la
bsqueda.
Como los meta-mensajes son implcitos, es muy difcil hablar de ellos. Cuando Sybil le
pregunta a Harold por qu no pide la informacin que necesita, l le responde en trminos del
mensaje. No tena sentido preguntar porque podan darle indicaciones equivocadas.
Tericamente esta respuesta es razonable. Existen pases, por ejemplo Mxico, donde las
personas prefieren dar cualquier respuesta antes que negar la informacin que se les pide. Sin
embargo, para Sybil, las explicaciones de Harold no tienen sentido. Ella sabe que es posible
recibir una informacin errnea, pero lo ve improbable. Adems, aunque esto sucediera, no
sera peor que seguir buscando sin rumbo.
En parte, ellos no estn de acuerdo porque Sybil piensa que si una persona no conoce
el camino dir no s. Ella piensa que decir no s es sencillo. En cambio, l piensa que es
humillante; por tanto, las personas probablemente le darn cualquier respuesta. Como parten

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de distintas premisas y el enmarcado es invisible, Harold y Sybil nunca llegarn darse cuenta de
las razones que originan su desacuerdo. Solamente se sentirn mutuamente frustrados.

Normalmente se habla del nivel del mensaje, porque es aquel del que tenemos mayor
conciencia, pero de este modo nunca se resuelve la confusin, ya que las motivaciones reales
corresponden a otro nivel. En la medida en que dar informacin, instrucciones o ayuda sirve a
otro, refuerza los lazos entre las personas. En la medida en que es asimtrico, crea jerarquas.
Dar informacin enmarca a uno de los interlocutores como experto, superior, en
conocimientos y al otro como desinformado, inferior en conocimientos. Es, por tanto, una
jugada en la negociacin del estatus.
Por ejemplo, los padres explican cosas a sus hijos y contestan sus preguntas. Los
profesores dan informacin a sus alumnos.
Una de las reglas de buen comportamiento durante una cena en Japn muestra una
cierta conciencia de esta dinmica. Dice el antroplogo Harumi Befu que en Japn, para
ayudar al participante ms importante de una reunin a mantener su estatus, los otros
invitados le hacen aquellas preguntas que saben que l puede contestar con autoridad. Es a
causa de esta asimetra potencial que muchos hombres no quieren recibir informacin de
otros, especialmente de las mujeres, y que algunas mujeres se resisten a dar informacin,
especialmente a los hombres.
Un hombre me dijo que mi perspectiva le aclaraba algunas situaciones que sola vivir
con su mujer. Por ejemplo, una vez subieron a su automvil, y deban ir a un lugar que ella
conoca bien y l no. l se resisti conscientemente al impulso de buscar por s mismo el
camino y le pregunt a s esposa si le poda aconsejar cul era la mejor forma de llegar. Ella le
indic el camino y agreg: Ese es el camino que yo tomara. Pero es posible que haya otro
mejor. Su comentario fue una forma de que l no se sintiera mal porque ella saba algo que l
desconoca. Ella estaba tomando adems una precaucin en caso de que su esposo decidiese
tomar otro camino. Por otra parte fue una manera de enmarcar su indicacin como una
sugerencia y no como una instruccin.

LO SOLUCIONAR YO SLO SI ES IMPRESCINDIBLE



La misma asimetra que se observa al dar y recibir instrucciones est presente cuando
se trata de encontrar soluciones. Algo de esto hemos abordado al hablar de las conversaciones
sobre problemas. Esta vez voy a relatar una experiencia propia. Como no poda abrir la
pequea tapa del compartimiento de las pilas del fotmetro de mi cmara fotogrfica, fui a
pedir ayuda a una tienda de artculos fotogrficos. El vendedor trat de destaparla, primero
con una moneda y despus con un instrumento especial. Como no la pudo abrir, la declar
cerrada sin esperanzas. Me explic los motivos (la haban cerrado inadecuadamente) y me
ense a sacar fotografas sin utilizar el fotmetro, buscando las condiciones de luz necesarias
segn el tipo de pelcula que utilizara. Aunque yo estaba segura de que no iba a adoptar ese
sistema, lo escuch adecuadamente, tratando de fingir inters y anotando los ejemplos que l
me daba, basados en pelculas de 100 ASA, confundindose despus con las pelculas de 64
ASA. Inclusive me explic por qu este mtodo era mejor que utilizar el fotmetro,
minimizando as el hecho de no haber podido abrir la tapa. De este modo el vendedor se
enmarcaba como poseedor de un conocimiento y crea haber solucionado mi problema an
cuando no hubiese podido abrir la tapa.
En realidad, l trataba de ayudarme (cosa que yo sinceramente apreciaba), pero se
trataba tambin de demostrar que tena la habilidad y el conocimiento necesarios para ayudar,
aunque en realidad no lo hizo. He aqu una especie de contrato social: muchas mujeres, no
solamente se sienten cmodas pidiendo ayuda, sino que adems se sienten honradas de

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pedirla, aceptarla y demostrar su gratitud. Por su parte, muchos hombres se sienten honrados
respondiendo al pedido de ayuda, les convenga o no este pedido.
Un hombre me cont que cierta vez su vecina le pidi que reparara su automvil, que
se atascaba a cada momento. l pas ms tiempo del que dispona tratando de repararlo y
finalmente lleg a la conclusin de que no tena el equipo necesario para reparar el
desperfecto. l se sinti mal por no haber podido solucionar el problema. Su vecina, como si
hubiese percibido su malestar, le deca en los das siguientes que el coche estaba funcionando
mucho mejor, aunque l en realidad saba que no lo haba reparado en absoluto.
Existe un equilibrio entre la bsqueda de auxilio y las muestras de reconocimiento. Los
hombres y las mujeres se sienten igualmente obligados en este tcito acuerdo: ella se senta
obligada a mostrar gratitud, pese a que l no la haba ayudado realmente y l se senta
obligado a invertir ms tiempo y esfuerzo del que poda.

Daremos otro ejemplo para mostrar cmo funciona este contrato social. Una mujer
sali del metro de Nueva York en la Calle Veintitrs y Park Avenue South. Por un momento no
supo qu direccin tomar para llegar a Madison Avenue. Saba que Madison estaba al oeste de
South; por lo tanto, con un pequeo esfuerzo se hubiese dado cuenta de qu direccin tomar.
No obstante, sin pensar demasiado, pidi ayuda al primero que pas. E hombre le respondi
que Madison no llegaba tan al sur. Ella se dio cuenta de que la informacin era incorrecta. Ms
an, para ese entonces ya se haba orientado. Pero en lugar de decir, S llega o No importa,
ya no necesito su ayuda, trat de modificar la situacin como para recibir algn tipo de
ayuda. Le pregunt: Para qu lado es el oeste? y cuando el hombre se lo indic, le dijo:
"Gracias. Voy a caminar al oeste".
Desde el punto de vista de la obtencin de informacin, este encuentro fue ridculo de
principio a fin. La mujer no necesitaba ayuda y el hombre no estaba en condiciones de darla.
Pero obtener indicaciones no era el objetivo principal. Ella utiliz el rito habitual de pedir
informacin a un extrao, no para encontrar el camino al salir del metro sino para reforzar su
contacto con la masa de una gran ciudad. Pedir ayuda fue slo un modo automtico de
conectarse.

TE AYUDAR SI ES IMPRESCINDIBLE

Martha compr un ordenador y necesitaba aprender a utilizarlo. Despus de leer el
manual y lograr algunos conocimientos, an le quedaban muchas dudas. Se dirigi entonces a
la tienda donde lo haba comprado y solicit ayuda. El hombre que asignaron para ayudarla la
haca sentir la mujer ms estpida del mundo. Utilizaba un lenguaje muy tcnico para explicar
las cosas, y, cada vez que ella le preguntaba el significado de una palabra, la haca sentir ms y
ms incompetente, utilizando un tono de voz que pareca querer decir: "Eso es obvio. Todo el
mundo lo sabe". Adems, explicaba las cosas tan rpido que ella no poda recordar nada.
Cuando volvi a su casa, Martha se dio cuenta deque no poda hacer nada de lo que le haba
explicado, aun cuando haba prestado mucha atencin.
Una semana despus, todava confundida y temiendo reencontrarse con el empleado,
Martha volvi a la tienda, decidida a permanecer all hasta tener la informacin que
necesitaba. Pero esta vez asignaron a una mujer para ayudarla. La experiencia de obtener
ayuda fue esta vez completamente distinta. La empleada evitaba utilizar trminos tcnicos, y,
cuando deba usar alguno, le preguntaba a Martha si conoca el significado de la palabra.
Cuando Martha lo desconoca, se lo explicaba de una manera clara y simple. Cuando
contestaba preguntas, su tono nunca implicaba que se tratara de algo obvio. Cuando deba
mostrarle algo, trataba de que Martha lo hiciese por s misma, en lugar de hacer una
demostracin mientras Martha miraba. Este estilo distinto de profesora la haca sentir un

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tipo distinto de estudiante: inteligente en lugar de estpida. Esta vez Martha no se sinti
humillada por su ignorancia.
Seguramente no todos los hombres dan informacin de un modo tal que humilla y
confunde a sus estudiantes. Hay muchos hombres que son buenos profesores. Tampoco todas
las mujeres dan la informacin de un modo que sea fcilmente comprensible. Sin embargo,
muchas mujeres relatan experiencias similares a la de Martha, especialmente cuando se trata
de ordenadores, automviles o cualquier tipo de equipamiento mecnico. Sostienen que se
sienten ms cmodas cuando son mujeres quienes les dan explicaciones. Esto se entiende
porque el hecho de dar ayuda puede entraar distintos significados.
Como las mujeres estn centradas en el contacto, tratan de minimizar las diferencias
en cuanto a experiencia y ser lo ms comprensibles que sea posible. Como ellas procuran
mantener nivelado el estatus, compartir el conocimiento es un hecho positivo. En general,
hasta el tono de voz suele comportar meta-mensajes de ayuda, aunque a veces esta ayuda
pueda ser interpretada como condescendencia. Si un hombre se centra en la negociacin del
estatus y siente, por tanto, que alguien debe ocupar la posicin superior, est ms cmodo
cuando es l quien la ocupa. Este convencimiento de que tener ms informacin,
conocimiento o habilidad lo coloca en una posicin superior suele aparecer en su manera de
hablar. Si algunas veces da explicaciones de un modo tal que hace las cosas difciles de
comprender intencionalmente es porque, cuando el estudiante no comprende, l ve reforzado
ese agradable sentimiento de saber ms. Ese confortable margen de superioridad va
disminuyendo con cada conocimiento que el estudiante adquiere.
Tambin puede suceder simplemente que los hombres estn ms familiarizados con el
hecho de mostrar sus conocimientos y habilidades que con el de compartirlos. Un colega que
est familiarizado con mis ideas observ evidencias de este tipo de diferencias en una
conferencia. Una mujer estaba presentando una ponencia. De tanto en tanto se detena y
preguntaba a la audiencia: Me siguen?. Segn mi colega, lo que ms le preocupaba era que
los presentes comprendieran su exposicin. Cuando l present su ponencia, en cambio, su
principal preocupacin era no ser tenido en menos por los dems. Segn l, esta era inquietud
ms importante de todos los hombres que all presentaron ponencias. Desde este punto de
vista, es fundamental evitar posibles ataques, aun cuando el hacerlo implique tornar oscuro
algn punto de la exposicin. Esto no quiere decir que a las mujeres no les guste sentirse
expertas o poderosas. El hecho de preguntar a una audiencia si es capaz de seguir los
argumentos que uno est exponiendo, de hecho, lo coloca en una posicin de estatus
superior. Sin embargo, parece que tener informacin, experiencia o habilidad para manejar
objetos no es la principal medida de poder para una mujer. Es ms, ellas sienten que tienen
poder si pueden ayudar. Al estar ms centradas en los vnculos que en la independencia y en la
autoconfianza, se sienten ms fuertes cuando el grupo es fuerte.

"CONFIA EN MI"

Una mujer me contaba lo sorprendida que se haba sentido cuando su esposo le
record un hecho que lo haba ofendido muchos aos antes. Ella no haba podido conectar el
vdeo para que filmase una pelcula que daban por televisin. Su esposo haba examinado el
vdeo y haba dicho que no poda filmar los programas de ese canal. Ella, no conforme con la
respuesta de su esposo le haba pedido a su vecino Harry que le echara un vistazo. Harry haba
llegado a la misma conclusin que su esposo, quien se sinti muy ofendido porque ella no
confiaba en su habilidad. Cuando aos despus l trajo a colacin este episodio, ella exclam
sorprendida: Todava recuerdas eso?, Harry ya muri!.

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Ese incidente que haba resultado insignificante para ella, haba herido los
sentimientos de autorrespeto de su esposo. Para l, su esposa haba puesto en duda sus
conocimientos y su habilidad para moverse en el mundo de la mecnica.

Este mismo tipo de cuestin suscit problemas en otra pareja, Felicia y Stan. Cuando
Stan manejaba el automvil, Felicia sola asustarse. Esto lo haca enojar mucho. El deca: "Yo
nunca tuve un accidente!, por qu no confas en m. Felicia no le poda hacer comprender
que no se trataba de una falta de confianza en l, sino que la situacin de viajar en automvil
la haca sentir insegura en general. Adems ella no poda entender por qu un simple suspiro
suyo provocaba en l una reaccin tan desmedida.


SE AMABLE

Tener habilidad y experiencia refuerza la autoestima tanto de hombres como de
mujeres. Sin embargo, estas condiciones parecen ser mucho ms importantes para nuestro
concepto de masculinidad que para el de femineidad.
De acuerdo con las convenciones, las mujeres tienden ms a elogiar que a informar.
Estas convenciones aparecen reflejadas en un anuncio que fue colocado en todas las Oficinas
de Correos de los Estados Unidos. En este anuncio se peda a los clientes que enviaran crticas,
sugerencias, preguntas y felicitaciones. Tres de estos cuatro actos lingsticos estaban
representados por dibujos de hombres. Solamente las felicitaciones aparecan representadas
por un dibujo de una mujer con una amplia sonrisa en su rostro, un gesto de aprobacin en su
mano y un halo alrededor de su cabeza.
El halo es especialmente interesante, ya que muestra que el acto de felicitar enmarca a
la mujer como "amable". El acto de elogiar es esencialmente asimtrico, tanto como el de
informar. El elogio ubica al que lo da en una posicin superior, ya que presupone que el
hablante se encuentra en un lugar tal que puede juzgar las conductas de otro.
Las clsicas actividades de ayuda en las mujeres, tales como ser madres, trabajadoras
sociales, enfermeras, consejeras y psiclogas, tambin las enmarcan en el rol superior. Sin
embargo, en muchos de esos roles, ellas tambin ejecutan rdenes de otros.

ACERCANDO LAS MOTIVACIONES



Normalmente las ayudas que brindan hombres y mujeres estn referidas a situaciones
distintas. Pero an cuando se trate de la misma situacin, hombres y mujeres las suelen
encarar desde pticas distintas y esto da como resultado que se produzcan malos entendidos.
El final de la historia de mi cmara fotogrfica refleja este problema. No habiendo
podido solucionar el problema, decid llevarle mi cmara a mi cuado, quien tiene fama de ser
muy hbil en cuestiones de mecnica. l se la llev a su taller y regres una hora y media ms
tarde con la cmara reparada. Encantada y agradecida, le dije a su hija: Saba que el desafo le
iba a entusiasmar. Ella me contest: Especialmente si te puede ayudar. Entonces me di
cuenta que yo haba confundido su inters por la mecnica con su inters por ayudarme.

Mientras las mujeres suelen ofrecer ayuda directamente, los hombres, como mi
cuado, la ofrecen indirectamente, por ejemplo, a travs de mi cmara fotogrfica.
Un colega cuando escuch mi anlisis de este episodio, me seal que a su juicio yo
haba olvidado un aspecto de la cuestin. l piensa que muchos hombres sienten placer
reparando objetos, porque esto refuerza sus sensaciones de control, de autosuficiencia y de
dominio sobre el mundo de los objetos. (Esta es la esencia de la tesis de Evelyn Fox Keller,

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quien sostiene que la concepcin de la ciencia como una forma de dominar y controlar la
naturaleza tiene un espritu esencialmente masculino.) Para confirmarlo, me cont una
experiencia personal. l y su esposo haban ordenado un tiovivo plstico para su hijo. El
juguete lleg desarmado en partes. Su esposa, entonces, no sabiendo cmo armarlo, se lo
llev a un to que era conocido en la familia por sus habilidades para reparar objetos. El to
trabaj durante varias horas para armar el juguete, que, en realidad, costaba slo unos pocos
dlares. Cuando se lo entreg dijo que l hubiera sido capaz de trabajar durante toda la noche
antes de admitir que no poda armarlo. Mi colega estaba convencido de que la motivacin de
dominar el juguete haba sido en este caso mayor a la de ayudar, si bien las dos haban estado
presentes.
An ms, este hombre me sealaba que tanto l como muchos otros hombres sienten
un placer especial en mostrar su fuerza en el mundo de los objetos frente a las mujeres
atractivas, porque el agradecimiento y la admiracin de stas les proveen placer y satisfaccin.
Su interpretacin de mi anlisis fue que mi sobrina y yo, por ser mujeres, nos
inclinbamos a ver el dar ayuda como la motivacin principal, mientras que para l la
motivacin ms importante consista en demostrar habilidad, logrando un resultado que el
experto no haba conseguido.

Si bien la negociacin por el estatus est muchas veces presente cuando los hombres
demuestran sus conocimientos y habilidades, esto no quiere decir que el vnculo que implica el
hecho de dar ayuda est ausente. Ambos elementos estn presentes y se alimentan
mutuamente. Sin embargo, el peso diferente que ambos confieren al estatus y a los vnculos
suele dar como resultado roles asimtricos.
Debido al meta-mensaje de estrechar vnculos, muchas mujeres se sienten bien tanto
dando como recibiendo ayuda, aunque seguramente algunas mujeres slo se sienten bien
cuando son ellas las que brindan ayuda y apoyo. Muchos hombres, sensibles a la dinmica del
estatus, a la necesidad de ayudar a las mujeres y a la necesidad de sentirse autosuficientes,
slo se sienten cmodos cuando dan informacin y ayuda, pero no cuando la reciben.

LA VISTA DESDE OTRA MONTAA



En un cuento de Alice Mattison, The Colorful Alphabet, un hombre llamado Joseph
invita a su amigo Gordon, a quien su esposa acaba de abandonar, a visitar a su familia en el
campo. Todos juntos van a escalar una montaa. Cuando estn descendiendo, se detienen a
descansar unos momentos y Gordon se da cuenta que ha olvidado su mochila en la cima.
Joseph se ofrece a ir a buscarla, porque Gordon no est habituado a escalar y tiene los pies
lastimados. La esposa de Joseph decide acompaarlo, pero como est demasiado cansada,
prefiere quedarse a esperarlo en el camino mientras l completa su misin. Cuando Joseph
vuelve, lo hace con las manos vacas. La mochila no estaba all. Entonces le cuenta a su esposa
que, en realidad, l saba que no la iba a encontrar, ya que cuando pararon a descansar l vio a
un hombre que llevaba consigo la mochila y explica por qu no dijo nada: No le poda decir a
Gordon que la haba visto y no la haba podido recuperar. Tena que hacer algo.
Exhausta y frustrada, su esposa no puede creer lo que oye. No entiende cmo prefiri
volver a subir la montaa (y hacrsela subir tambin a ella) antes que admitir que alguien se
haba llevado la mochila de Gordon. "Yo nunca hubiese hecho eso. Directamente lo hubiese
dicho. Probablemente me hubiese sentido mal por haber fallado, pero no porque los otros se
dieran cuenta. Eso no me importa demasiado". Joseph simplemente responde: "A m, s".


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Esta historia ilustra algunos puntos de vista masculinos que he analizado. Joseph
quera ayudar a Gordon y adems no quera que su amigo se diese cuenta de que haba hecho
algo estpido. Su necesidad de resolver esto era ms fuerte que la dificultad de escalar dos
veces una montaa. Pero lo que ms me impresion fueron las reflexiones de la esposa acerca
de este episodio. Ella piensa:

Fue uno de esos momentos en que yo no puedo concebir lo que l hace. Yo jams lo
hubiese hecho. Ni hubiese soado con inventar algo as. As es Joseph. Yo no".

Este fragmento ilustra uno de los ms ocultos y profundos orgenes de la frustracin y
el asombro, que tienen origen en el modo diferente en que hombres y mujeres ven el mundo.
Creemos que conocemos el mundo, que sabemos cmo es, y esperamos que otros refuercen
nuestras convicciones. Cuando otros actan como si el mundo fuera totalmente distinto, no
sentimos golpeados. Todos solemos buscar apoyo en las personas ms cercanas. Cuando ellos
responden a los hechos de un modo totalmente diverso al nuestro, cuando parece que ven la
misma escena como si fuese parte de una obra diferente, cuando hacen cosas que nosotros
nunca haramos en las mismas circunstancias, el suelo parece temblar bajo nuestros pies y nos
sentimos inseguros. Comprender por qu sucede esto y darnos cuenta de que nuestras parejas
y nuestros amigos, aunque tengan cosas en comn con nosotros, son esencialmente distintos
en muchos aspectos, es un paso importante para sentir nuestros pies bien plantados sobre la
tierra.






























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3
"Deja ese peridico y hblame!"
Conversaciones afectivas y conversaciones informativas

Estaba sentada en la sala de una casa suburbana, hablando con un grupo de mujeres,
quienes, a su vez, haban invitado a algunos hombres para discutir mi conferencia sobre la
comunicacin entre hombres y mujeres. Durante la discusin uno de los hombres se mostr
especialmente elocuente, haciendo muchos comentarios y dando muchas explicaciones.
Cuando yo coment que a menudo las mujeres protestaban porque los hombres no hablaban
con ellas lo suficiente, l afirm que estaba totalmente de acuerdo. Entonces seal a su
esposa, que haba estado sentada en silencio junto a l durante toda la velada, y dijo: "En casa,
ella es la conversadora". Todos en la casa rompieron a rer. El hombre pareca sorprendido y
herido. Explic: Es la verdad. Cuando llego a casa desde el trabajo, generalmente no tengo
nada que decir. Pero ella siempre conversa. Si no fuese por ella pasaramos toda la velada en
silencio".
Otra mujer explicaba una paradoja similar. Deca con respecto a su esposo: "Cuando
salimos, l es el alma de la fiesta. Si estoy en otro cuarto, siempre puedo escuchar su voz
sobresaliendo entre las dems. En cambio, cuando estamos en casa, prcticamente no habla.
Soy yo quien ms lo hace".

Quines hablan ms, los hombres o las mujeres? Se dice habitualmente que las
mujeres hablan demasiado. La lingista Jennifer Coates me acerc algunos proverbios sobre el
tema: "La lengua de una mujer se mueve como la cola de una oveja". "Las zorras son pura cola
y las mujeres pura lengua". "Es ms fcil que el Mar del Norte se quede sin agua que una
mujer se quede sin palabras".
A travs de toda la historia se ha criticado a las mujeres por hablar demasiado o por
hacerlo de forma equivocada. La lingista Connie Eble elabor una lista de distintos castigos
corporales utilizados en las colonias americanas: las mujeres eran atadas a una silla de
chapuzar y sumergidas en el agua hasta ser casi ahogadas, eran colocadas en cepos con
letreros alusivos, amordazadas o silenciadas con una estaca aplicada a sus lenguas. Aunque los
antiguos castigos corporales dejaron lugar a otros nuevos, de tipo informal, a menudo
psicolgicos, los estereotipos actuales no son tan distintos de aquellos que dieron origen a los
antiguos proverbios.
Se sigue pensando que las mujeres hablan demasiado. Sin embargo, los estudios van
demostrando que, en realidad, son los hombres quienes ms hablan (en las reuniones, en los
grupos mixtos, en los salones de clase donde las nias o jvenes mujeres se sientan junto a los
nios o los hombres jvenes). Por ejemplo, los investigadores Barbara y Gene Eakins grabaron
y estudiaron siete reuniones universitarias. Este estudio mostr que, salvo una excepcin, los
hombres hablaban ms a menudo que las mujeres y, sin excepcin, lo hacan por periodos de
tiempo ms largos. Los turnos de los hombres tenan como promedio entre 10.66 y 17.07
segundos de duracin, mientras que los de las mujeres tenan entre 3 y 10 segundos. En otras
palabras, los turnos ms largos de las mujeres eran ms breves que los turnos ms breves de
los hombres.
Cuando el auditorio hace preguntas despus de una conferencia, o cuando en un show
reciben llamadas telefnicas del pblico, normalmente la primera voz que se escucha es la de
un hombre. Adems sus preguntas o sus comentarios suelen ser ms extensos que los de las
mujeres.

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La lingista Majorie Swacker grab sesiones acadmicas de preguntas y respuestas. En
estas sesiones, un nmero muy significativo de los asistentes eran mujeres (el 407 % de los
conferenciantes y el 42 % de los asistentes eran mujeres). Sin embargo, las preguntas de las
mujeres, en su promedio, tomaban mucho menos tiempo que las preguntas de los hombres (la
media fue de 231 segundos para las mujeres y de 527 segundos para los hombres).
Swacker mostr que esto suceda debido a que los hombres solan hacer comentarios
previos a sus preguntas, la formulaban y muchas veces hacan tambin comentarios despus
de la respuesta del conferenciante. Yo he observado este mismo tipo de comportamiento en
mis propias conferencias, cuyos temas se refieren particularmente a las mujeres que
constituan la audiencia, invariablemente son los hombres los que formulan la primera
pregunta, quienes hacen ms preguntas y sus preguntas suelen ser ms extensas. En esas
situaciones, las mujeres a menudo sienten que los hombres estn hablando demasiado.
Recuerdo la discusin posterior a una conferencia que di a un grupo de personas
reunidas en una librera. El grupo estaba compuesto mayoritariamente por mujeres, pero la
discusin era llevada adelante por hombres. En un momento, un hombre sentado en mitad del
auditorio comenz a hablar tanto, que muchas mujeres ubicadas en las filas delanteras
comenzaron a moverse en sus asientos y a mirarme. Irnicamente el hombre estaba hablando
de lo frustrado que se senta cuando tena que escuchar largos discursos de mujeres, que
versaban sobre temas a su juicio triviales y aburridos.

CONVERSACIONES AFECTIVAS Y CONVERSACIONES INFORMATIVAS



Desde nios, los hombres aprenden a utilizar su discurso como un modo de atrapar y
mantener la atencin de los dems. Por eso se sienten ms cmodos hablando en grupos
grandes, con personas quienes conocen menos. Se trata del habla pblica, en su sentido ms
amplio. Pero incluso las situaciones ms privadas pueden ser abordadas como si se tratase de
una conversacin pblica, como si se tratase ms de dar informacin que de establecer un
vnculo.
Quin habla ms entonces, los hombres o las mujeres?. La solucin a esta evidencia
aparentemente contradictoria la encontramos diferenciando lo que yo llamo el habla pblica y
el habla privada.
Muchos hombres se sienten cmodos en el habla pblica, mientras que en general,
las mujeres prefieren el habla privada. Otra manera de expresar esta diferencia es hablar de
conversaciones afectivas y conversaciones informativas.

Para la mayora de las mujeres, el lenguaje de las conversaciones es primariamente un
lenguaje de rapport: una manera de establecer vnculos y negociar relaciones. Ponen el nfasis
en mostrar similitudes y compartir experiencias. Desde la infancia, las nias critican a sus pares
cuando stas tratan de aparecer como mejores que las dems.
Las personas sienten en general que sus vnculos ms estrechos so los de su casa, o los
de aquellos lugares donde se sienten como en casa (habitualmente con una o con pocas
personas con las que se sienten muy cmodas y de las que estn muy cerca afectivamente). En
otras palabras, se trata de las conversaciones privadas. Pero incluso las situaciones ms
pblicas pueden ser abordadas como si se tratase de una conversacin privada. Para la
mayora de los hombres hablar es una manera de preservar su independencia y de negociar y
mantener su estatus en un orden social jerrquico. Logran esto exhibiendo sus conocimientos
y habilidades y logrando atrapar el centro de la atencin a travs de actividades verbales tales
como contar ancdotas y chistes e impartir informacin.

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HABLA PRIVADA: LA MUJER HABLADORA Y EL HOMBRE MUDO

Cul es el origen del estereotipo que muestra a la mujer hablando siempre
demasiado?. Dale Spender sugiere que muchas personas sienten instintivamente (si no
conscientemente) que las mujeres, tal como los nios, deben ser miradas pero no escuchadas.
Partiendo de este sentimiento, hablen cuanto hablen, siempre resulta demasiado. Distintos
estudios muestran que, cuando hombres y mujeres hablan por igual en un grupo, las personas
perciben que las mujeres hablaron ms. Esto confirmara la hiptesis de Spender.
Sin embargo, otra explicacin posible es que los hombres piensan que las mujeres
hablan demasiado, porque ellas lo hacen en contextos que ellos no lo haran: por telfono o en
situaciones sociales con aligas. Habitualmente, discuten temas que los hombres no encuentran
interesantes y suelen desarrollar conversaciones en su casa, como en los ejemplos que antes
mencionamos. Es decir, se centran en el habla privada.
El hogar es la sede de un icono americano que muestra a una mujer conversadora y a
un hombre silencioso. Este icono, que aparece en diferentes ambientes, explica el por qu de
una queja muy frecuente en las mujeres: l no me habla".
Una carta recibida por Ann Landers ilustra la situacin tpica:

Cuando vuelve de su trabajo, mi esposo no me dirige la palabra. Cuando le pregunto: `Cmo
te fue?, me contesta: `Ms o menos o `Aquello es un jungla(vivimos en Nueva Jersey y l
trabaja en Nueva York). En cambio, cuando recibimos visitas o vamos a una reunin, la historia
es completamente distinta. Paul es el hombre ms locuaz del mundo, un verdadero parlanchn.
Cuenta todo el tiempo historias interesantes y atrapa la atencin de todos. En esas situaciones,
yo siempre me pregunto: `Por qu nunca me cuenta a m estas cosas?'. Esto viene sucediendo
desde hace 38 aos. Paul comenz a volverse silencioso 10 aos despus de nuestro
matrimonio. Nunca pude comprender la razn. Podra usted desvelar este misterio?
Firma: La mujer invisible

Ann Landers sugiere que quizs ese esposo no quiere conversar cuando vuelve del
trabajo porque est cansado. Sin embargo, las mujeres que trabajan tambin vuelven
cansadas a sus casas y, a pesar del cansancio, suelen estar ansiosas por contarles a sus parejas
o a sus amigos lo que les sucedi durante el da y por transmitir los sentimientos y
pensamientos que les suscitaron los problemas cotidianos.
Tanto los estudios llevados a cabo por psiclogos, como las cartas que piden consejo a los
columnistas, las pelculas y las obras de teatro, llegan a una misma conclusin: el silencio de
los hombres en el hogar provoca una gran decepcin en las mujeres. Las mujeres protestan
una y otra vez: "El parece tener mucho que decir a todos, menos a m".

La pelcula Divorcio a la americana comienza con una conversacin en la que Debbie Reynolds
se queja de que ella y Dick Van Dyke no logran comunicarse, mientras que l sostiene que le
cuenta todo lo que le sucede. Llaman a la puerta y la pareja se recompone antes de recibir a
sus invitados con sonrisas.
A puerta cerrada muchas parejas sostienen este tipo de conversaciones. Muchas
mujeres, como Debbie Reynolds, sienten que sus esposos no se comunican con ellas. Muchos
hombres, como Dick Van Dyke, se sienten injustamente acusados. Por qu ella est
convencida de que l no le cuenta nada, mientras l est igualmente convencido de que le
cuenta todo? Cmo pueden los hombres y las mujeres tener puntos de vista tan diferentes
acerca de las mismas conversaciones?.


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Cuando algo funciona mal, es frecuente que las personas busquen alguien a quien
culpar: o bien la persona con quien tratan de comunicarse ("eres demasiado exigente, egosta,
testarudo"), o bien el grupo al que la persona pertenece (vosotras, las mujeres, sois siempre
demasiado exigentes o vosotros, los hombres sois tan egostas). Algunos, con criterios ms
generosos, culpan a la relacin (No podemos comunicarnos). Pero por debajo o por encima
de estas razones, la mayora de las personas se siente culpable.
Si el problema radicase en sujetos particulares o en relaciones particulares, no seran
tantas las personas que comparten el mismo problema. El verdadero problema es el estilo
conversacional. Los hombres y las mujeres tiene distintas maneras de hablar. An teniendo las
mejores intenciones. Cuando se procura resolver este tipo de cosas hablando, slo se logra
empeorar las cosas, ya que las maneras de hablar son el origen del problema.

LA MEJOR AMIGA

Una vez ms, la raz de los estilos de hombres y mujeres est en el modo cmo
aprendieron a utilizar el lenguaje desde nios. En nuestra cultura, la mayora de las personas,
pero especialmente las mujeres, ven a las personas que ms quieren como un oasis en un
mundo hostil. El centro de la vida social de las nias es la mejor amiga.
La amistad entre las nias se construye y se mantiene compartiendo secretos. Para las
mujeres adultas, tambin la esencia de la amistad es la comunicacin. Se cuentan la una a la
otra lo que piensan y lo que sienten, y lo que sucedi durante el da: quin estaba en la parada
del autobs, quin llam, qu dijo, cmo las hizo sentir. Cando se les pregunta quin es su
mejor amiga, la mayora de las mujeres dan el nombre de otra mujer con la que hablan
regularmente. Cuando se les formula esa misma pregunta a los hombres, muchos responden
que es su esposa. Despus mencionan a algn hombre con el que suelen jugar al tenis o al
bisbol (pero con el que nunca se sientan simplemente a conversar) o a un antiguo compaero
de escuela con el que no hablan desde hace un ao.
Cuando Debbie Reynolds protestaba porque Dick Van Dyke no le deca nada y l
responda que s lo haca, los dos estaban en lo cierto. Ella sostena que l no le deca nada
porque l no le comunicaba los pensamientos y sentimientos del da (el tipo de conversacin
que ella hubiese tenido con su mejor amiga). l no le contaba esas cosas porque no le parecan
algo digno de ser contado. Por el contrario, l le contaba lo que le pareca importante (lo que
le hubiese dicho a un amigo).

Los hombres y las mujeres suelen tener ideas muy distintas acerca de qu cosas son
importantes y de cuando deben ser tratadas. Un mujer me contaba, incrdula, una
conversacin con su novio. Ella saba que ese da l se haba encontrado con su amigo Oliver, a
lo que l respondi: Nada nuevo. Ms adelante en la conversacin, ella se enter de que
Oliver haba decidido casarse. Asombrada y molesta, la mujer se preguntaba si sa no era una
novedad importante.
Para los hombres, Nada nuevo, puede ser una respuesta automtica al comienzo de
una conversacin. Una colega extraaba mucho a su hermano, pero no le telefoneaba con
frecuencia, ya que le resultaba muy difcil sostener una conversacin con l. Una conversacin
tpica comenzaba con un "Cmo te va?" de ella, seguida por un "Ninguna novedad" de l. Al
escuchar esta respuesta, que ella interpretaba como "No hay nada personal de lo que desee
hablarte", ella sola remplazar la conversacin por un relato de sus propias novedades y
despus, frustrada, cortaba la comunicacin. Pero cuando reflexionaba acerca de la
conversacin, la mujer recordaba que en algn momento l haba murmurado: Christie y yo
nos peleamos nuevamente, pero esto haba sucedido tan tarde y tan sutilmente que ella no lo
haba considerado y, probablemente, l tambin se haba sentido frustrado.

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Muchos hombres, realmente, no logran darse cuenta de qu es lo que las mujeres
desean y las mujeres, honestamente, no logran darse cuenta de por qu los hombres
encuentran tan difcil comprender y satisfacer lo que ellas desean.

HABLAME!

Una historieta ilustra el problema de la insatisfaccin que causa en las mujeres el
silencio de los hombres en su casa. l est leyendo el peridico mientras ella mira fijamente la
ltima pgina. En otra historieta de Dadwood, Blondie protesta: Todas las maanas, lo nico
que miras es el peridico! Apuesto a que ni si quiera sabes si estoy aqu!. A lo que Dadwood
contesta: Por supuesto que se que ests all. Eres mi maravillosa esposa y te amo tanto,
mientras toca la pata del perro que ella haba puesto en su asiento al dejar la habitacin. La
historieta demuestra que Blondie tiene razn al sentirse como la mujer que le escribi la carta
a Ann Landers: invisible.

Otra historieta muestra a un hombre abriendo el peridico y preguntndole a su
esposa: Hay algo que quieras decirme antes de que comience a leer?. l sabe que no hay
nada, pero que tan pronto como l comience a leer, a ella se le ocurrir algo. Esto muestra que
hombres y mujeres tienen objetivos distintos en las conversaciones. Para l, hablar tiene por
objeto informar. Por tanto, si ella lo interrumpe, debe informarle de algo. Si esto fuese as, ella
bien podra informrselo antes de que l comenzara a leer. En cambio, para ella, hablar tiene
por objeto interactuar. Contar cosas es una manera de mostrar inters. Y escucharlas es
tambin una manera de preocuparse por el otro. No es entonces un hecho casual que a ella
siempre se le ocurran cosas para contar cuando l est leyendo. Cuando l est sumergido en
el peridico y no le habla, es cuando ella siente la mayor necesidad de interactuar.

Otra historieta muestra un pastel de bodas, sobre el cual, en lugar de verse las clsicas
figuras de los novios ataviados con sus trajes de bodas, hay unas figuras de plstico que
representan una escena domstica en la que la pareja toma el desayuno. El hombres, que no
se ha afeitado todava, lee su peridico mientras la mujer lo mira disgustada. Esta historieta
representa el gran abismo que existe entre las expectativas romnticas que preceden al
matrimonio y la realidad con la que a menudo se ven decepcionadas.

Estas historietas son cmicas, porque las personas pueden reconocer en ellas su propia
experiencia. Sin embargo, no es en absoluto gracioso que las mujeres se sientan tan a menudo
heridas porque los hombres no les hablan, o que los hombres se sientan frustrados por haber
decepcionado a las mujeres, sin darse si quiera cuenta de cul ha sido el fallo o cul era el
comportamiento esperado. Muchos hombres tambin se sienten frustrados porque, como
deca uno de ellos: Cundo se supone que debo leer el peridico de la maana?".

As como muchas mujeres no pueden comprender cmo los hombres no comparten
sus cuestiones personales con los amigos, este hombre no puede comprender cmo las
mujeres no se preocupar por leer el peridico por la maana. Para l, leer el peridico es una
parte esencial de los ritos de la maana, y siente que todo su da se altera si no lo hace. Segn
l, informarse temprano le resulta tan importante como a una mujer maquillarse. Sin
embargo, l nota que muchas mujeres ni siquiera reciben el peridico o, si lo reciben, no lo
leen hasta que regresan de su trabajo. "Esto me resulta muy curioso. Muchas veces he
recogido el peridico de la puerta por la tarde y se lo he entregado a una mujer cuando
regresaba de mi trabajo. Para este hombre (y estoy segura de que tambin para muchos
otros) que le impidan leer el peridico por la maana significa que lo obliguen a dejar de hacer
algo esencial e inofensivo. Es una violacin de su independencia, de su libertad de accin. En

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cambio, para una mujer, cuando desea hablar con su pareja y no es escuchada, esto significa
una traicin a la intimidad: l le est ocultando cosas, no se interesa por ella, la deja de lado.

Una mujer llamada Rebecca, quien es en general feliz en su matrimonio, me cont
que, sin embargo, esta cuestin es para ella una fuente de insatisfaccin. Ella considera que el
carcter taciturno de su esposo Stuart es mezquindad de espritu. Ella suele contarle lo que
piensa, y l la escucha en silencio. Cuando ella le pregunta qu piensa l, le toma un largo rato
responder: "No s", a lo que ella contesta desafiante: Es que no hay nada en tu cabeza?.
Para Rebecca, que est habituada a decir lo que piensa y siente en cuanto lo tiene en la
cabeza, no decir nada significa no pensar nada. En cambio Stuart no cree que valga la pena
verbalizar los pensamientos que pasan por su cabeza. l no tiene el hbito de poner e palabras
lo que su mente va rumiando. Por esto, as como ella va diciendo "naturalmente lo que
piensa, l lo va desechando, tambin naturalmente. Hablar acerca de ellos sera conferirles
ms peso e importancia de lo que l estima que valen. Ella, durante toda su vida, ha
verbalizado sus pensamientos en conversaciones probadas. l, durante toda su vida, los ha
dejado de lado o los ha guardado para s mismo.



QUE DEBO HACER CON LAS DUDAS

En el ejemplo anterior, Rebecca no se refera a algn tipo de problemas o dudas en
particular, sino a cualquier cosa que Stuart pudiera tener en mente. Sin embargo, el hecho de
verbalizar los pensamientos y sentimientos se vuelve particularmente significativo cuando
stos estn referidos a sentimientos negativos o dudas acerca de la relacin.
Un hombre divorciado de cincuenta aos me ilustr acerca de este tema. l era muy
claro a este respecto, deca: Yo no doy valor a todos los pensamientos que van pasando por
mi cabeza, como tampoco lo doy a todos los que van pasando por la cabeza del otro. l senta
que una relacin estable que tena haba sido debilitada y puesta continuamente en peligro
porque la mujer sola lanzarle cualquier fugaz idea que se le ocurra y, al comienzo de la
relacin, muchas de ellas no eran sino temores. Como no se conocan mucho, ella se
preguntaba continuamente si poda confiar en l, tema que la relacin destruyera su
independencia y no estaba segura de si esa relacin era realmente buena para ella. l, en
cambio, pensaba que ella deba guardar para s todos estos temores y dudas, y esperar que los
acontecimientos se desarrollaran. Como suele ocurrir, las cosas salieron bien. La mujer
finalmente decidi que la relacin era buena para ella, que poda confiar en l y que no tena
por qu perder su independencia. En cambio, l, para ese entonces, senta que no le resultaba
tan fcil recuperarse de la carga que haba representado para l lidiar con todas las dudas y
temores que ella haba experimentado. Como l deca, estaba harto de haber estado siendo
balanceado como un yoyo, atado al hilo del fluir de la conciencia de otro.
En el otro extremo, este hombre admita que l jams expresaba sus propias dudas o
limitaciones con respecto a la relacin. Si l se senta infeliz, no deca nada al respecto.
Simplemente dejaba que su infelicidad se expresara por s misma, a travs de la frialdad y la
distancia. Esta respuesta es, en realidad, la que las mujeres ms temen, y es por esto que
prefieren expresar sus insatisfacciones y dudas como una forma de antdoto para el
aislamiento y la distancia que suele provocar el silenciarlas.

Este enfoque distinto que tienen hombres y mujeres acerca de expresar o no su
insatisfaccin se relaciona con la conciencia diferente que ambos sexos tienen acerca del
poder de sus palabras para afectar a la vida de los otros.
Cuando esta mujer le contaba repetida veces al hombre las dudas que tena sobre la
relacin entre ambos, actuaba como si l fuese invulnerable y no pudiese resultar herido por

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sus palabras. Quizs estaba subestimando el poder de sus propias palabras. Por su parte,
cuando l reprima la expresin de cualquier sentimiento negativo, pareca sobreestimar el
poder que sus palabras tenan para herirla, cuando, irnicamente, ella se senta ms herida por
sus silencios que por sus palabras.

Estos hombres y estas mujeres hablan del modo como aprendieron cuando nios, y
que ms tarde fue reforzado en la adolescencia y la edad adulta, en el seno de las relaciones
de amistad entre personas del mismo sexo.
Para las nias, las conversaciones son como un pegamento que va uniendo la amistad.
Las relaciones entre los nios, en cambio, se van consolidando a travs de las acciones: hacer
cosas juntos, o hablar de actividades comunes, tales como los deportes o, ms adelante, la
poltica. Los hombres estn ms inclinados a hablar en aquellos foros donde deben
impresionar a los dems, en situaciones en que es el estatus quien est de por medio.

HACIENDO AJUSTES

Si bien, seguramente, ambas partes nunca llegaran a una completa satisfaccin con
respecto a estas cuestiones, comprender la situacin puede contribuir a sanear el vnculo, y
ambas partes pueden hacer ajustes en sus comportamientos.
Al entender que las conversaciones ocupan un lugar distinto para el hombre y para la
mujer, una mujer puede llegar a aceptar el deseo que tiene un hombre de leer el peridico
por la maana sin experimentar el sentimiento de que eso es un rechazo hacia su persona o
una falta con la relacin. Un hombre puede tambin entender que el deseo que el deseo de
conversar de su mujer no es una demanda desmedida o un intento de impedirle hacer algo
que l desea.
Una mujer que haba escuchado mis interpretaciones con respecto a las diferencias
entre el hombre y la mujer, me explic que estos puntos de vista la ayudaron. Al comienzo de
una relacin prometedora, un hombre se qued a pasar la noche en su apartamento. Se
trataba de un da entre semana y ambos deban ir a trabajar por la maana. Ella se sinti muy
contenta cuando l sugiri que podan tomar el desayuno juntos y llegar un poco ms tarde al
trabajo. Feliz, prepar el desayuno, dibujando en su mente la escena: se sentaran uno frente
al otro en su pequea mesa, se miraran a los ojos y se diran cunto gustaban el uno del otro y
qu felices se sentan ambos por esta naciente relacin. Pero, para su gran decepcin, tuvo
que enfrentar una escena completamente distinta: mientras ella dispona sobre la mesa un
buen desayuno amorosamente preparado (huevos, tostadas y caf), el hombre se sent en
frente y abri el peridico frente a su rostro. Ella haba sentido la sugerencia de tomar el
desayuno juntos como una invitacin a un acercamiento mayor, pero ahora el peridico se
eriga como una barrera de papel (de todos modos impenetrable) entre ellos. Si ella no
hubiese sabido nada acerca de las diferencias entre los sexos que aqu tratamos, se hubiese
sentido herida y lo hubiese sentido como una actitud de desprecio por parte del hombre.
Hubiese llegado tal vez a la conclusin de que, despus de haber disfrutado una noche con
ella, ahora estaba buscando un servicio de cocina. En cambio, se dio cuenta de que l no
necesitaba de una conversacin para reforzar la intimidad entre ambos. l solamente
necesitaba la presencia de su compaa, y eso no significaba que no la apreciase. Por otra
parte, si l hubiese comprendido el rol que juegan las conversaciones en los vnculos para una
mujer, seguramente hubiese dejado de lado el peridico en lugar de dejarla de lado a ella.

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LA COMODIDAD DEL HOGAR

El hogar es para todas las personas el lugar donde se puede estar cmodo. Pero la
comodidad del hogar comporta significados distintos y opuestos para los hombres y las
mujeres. Para muchos hombres, la comodidad del hogar significa que all no deben estar
demostrando nada y no necesitan impresionar a nadie con su discurso. Por fin estn en un sitio
donde no es necesario hablar. Son libres de permanecer en silencio. En cambio, para las
mujeres, el hogar es un sitio donde tienen la libertad necesaria como para hablar y donde
tienen la mayor necesidad de hablar con aquellas personas con quienes sus relaciones son ms
ntimas. Para ellas, la comodidad del hogar significa poder hablar sin preocuparse por cmo
sern juzgadas sus palabras.
Estas diferencias aparecen claramente en un estudio llevado a cabo por la lingista
Alice Greenwood. Ella observ las conversaciones entre sus tres hijos preadolescentes y sus
amigos. Sus dos hijas y su hijo expusieron las razones de sus preferencias respecto de los
invitados a una cena. Su hija Stacy sostuvo que no deseaba invitar a personas que no conoca
bien, porque entonces debera comportarse de un modo educado y silencioso y poner en
juego sus mejores modales. Denise, la otra hija de Greenwood, dijo que prefera invitar a su
amiga Meryl, porque con ella poda actuar de cualquier modo y no tena que preocuparse por
sus modales, cosa que en cambio podra ocurrir con otros amigos, que despus haran
comentarios sobre su comportamiento. En cambio, Dennis, el hermano mellizo de Denise, no
mencion en absoluto el problema de los modales y dijo que l quera invitar a aquellos
amigos con los que ms pudiese bromear y rer.
Los comentarios de las nias muestran que, para ellas una relacin ms estrecha
confiere la posibilidad de hablar ms libremente. En cambio, estar con personas relativamente
extraas implica tener que observar lo que los otros dicen y hacen. Todo esto nos da una
pequea muestra acerca de quines hablan ms: si los hombres o las mujeres.



EL HABLA PUBLICA: EL HOMBRE CONVERSADOR Y LA MUJER SILENCIOSA

Hasta ahora he hablado de muchas situaciones en las cuales los hombres permanecen
en silencio y son las mujeres quienes conversan. Pero existen otras escenas en las cuales los
roles se invierten.

Volviendo a Rebecca y Stuart, hemos visto que cuando estn solos en casa los
pensamientos de Rebecca se transforman en palabras sin ningn esfuerzo, mientras que para
Stuart en muy difcil hablar. Sin Embargo, cuando estn en otras situaciones, sucede
exactamente lo contrario. Por ejemplo, en una reunin de la Asociacin de Padres de
vecindario, es Stuart quien habitualmente toma la palabra. En esa situacin Rebecca
permanece silenciosa, y no abre la poca pensando en las reacciones de oposicin que puede
suscitar o en los errores que puede cometer al tratar de explicar sus ideas. Si toma coraje y se
prepara para decir algo, necesita tiempo para formularlo y espera que el coordinador le ceda
la palabra. Ella no puede comenzar a hablar abruptamente, tal como lo hacen Stuart y otros
hombres.

Eleanor Smael, presidenta de la Fundacin para la Mayora Feminista, estaba invitada a
un programa de radio donde se reciban llamadas de oyentes. El tema de discusin era el
aborto. Obviamente, las ms comprometidas con este tema son las mujeres. No obstante,
durante la hora que dur el programa, todas las llamadas, excepto dos, fueron de hombres.

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Diane Rehm, conductora de otro programa de radio de las mismas caractersticas,
explica que sorprendentemente, si bien su audiencia se encuentra equilibradamente dividida
entre hombres y mujeres, el noventa por ciento de los que telefonean son hombres. Estoy
convencida de que la razn no es la falta de inters de las mujeres. Seguramente, las oyentes
de este programa discuten los temas que all se debaten con sus amigos y su familia durante la
comida, el t y la cena. Sin embargo, pocas de ellas telefonean, probablemente debido a que
no les gusta mostrarse en pblico, llamar la atencin sobre sus puntos de vista o colocarse en
el centro de las miradas de los otros. Yo misma he sido invitada a numerosos programas de
radio y televisin. Quiz soy poco comn, ya que me siento perfectamente cmoda en ese
papel. Pero quiz no lo soy en absoluto, ya que, aunque me siento cmoda cuando me invitan
en calidad de especialista, jams llamo a un programa para dar mi opinin, aunque tenga
alguna idea enriquecedora sobre el tema. Cuando estoy invitada, mi autoridad est
garantizada an antes de que comience a hablar. Si, en cambio, llamo para dar mi opinin,
estoy reclamando un derecho. O bien debo afianzar mi credibilidad explicando quin soy, lo
cual parecera un modo de envanecerme, o bien no debo explicar quin soy y correr el riesgo
de que mis comentarios no sean valorados o tenidos en cuenta. Por razones parecidas, si bien
estoy acostumbrada a dar conferencias para miles de personas, casi nunca hago preguntas
despus de la conferencia de otro, a menos que conozca muy bien el tema y el grupo.
Mi propia experiencia y tambin la de la conductora del programa radial muestran una
diferencia clave en la actitud que frente al discurso tienen los hombres y las mujeres: utilizar el
discurso para ubicarse en el centro de la atencin suele hacer sentir ms cmodos a los
hombres que a las mujeres. Esta diferencia est basada en la esencia distinta que tienen el
habla informativa y el habla afectiva.



EL HABLA INFORMATIVA EN PRIVADO

El habla informativa, o lo que yo he dado en llamar el habla pblica, no se da
solamente en
situaciones literalmente pblicas, tales como conferencias formales frente a un pblico.
Cuantas ms personas participan en una conversacin, cuanto menos se las conoce y
cuanto mayores son las diferencias de estatus entre ellas, la conversacin se acerca ms al
habla pblica. Cuantas menos personas participan, ms ntimamente se conocen y ms
cercanas son en cuanto a su estatus, ms nos acercamos al habla privada o al habla afectiva.
Ms an, las mujeres suelen sentir que cuando hay hombres presentes (y no son de la
familia), la conversacin es ms pblica, en el sentido de que requiere de ellas un "buen
comportamiento". An en algunas familias, la madre y los nios se sienten menos exigidos
cuando el padre no est presente. A muchos nios se les ensaa a portarse bien cuando pap
est en casa. Esto puede suceder porque el padre no est a menudo en casa, o porque la
madre (o el mismo padre) no desea que se lo moleste cuando est.
La diferencia entre el habla pblica y el habla privada tambin explica otro estereotipo:
la mujer no hace chistes. Aunque algunas mujeres son grandes narradoras, y pueden mantener
atnito a un grupo contando chistes e historias graciosas, este tipo de personalidades son
mucho menos frecuentes que entre ellas que entre los hombres. Las mujeres que cuentan
chistes frente a grupos grandes de personas suelen provenir de extracciones tnicas en las que
la verbalizacin est muy valorada. Por ejemplo, grandes narradoras cmicas como Fanny
Brice y Joan Rivers son de origen judo.
Aunque no es verdad que las mujeres no cuenten chistes, si es cierto que es menos
probable que muchas mujeres lo hagan frente a grupos grandes, especialmente si estos grupos
incluyen a hombres.

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No es sorprendente, por tanto, que muchos hombres crean que las mujeres jams
cuentan chistes. La folklroga Carl Mitchell estudi la narracin de chistes en un centro
universitario. Sus resultados mostraron que la mayora de los hombres cuentan ms chistes a
hombres, pero que tambin suelen hacerlo con cierta frecuencia en grupos mixtos o a
mujeres. Las mujeres, en cambio, suelen contar sus chistes a otras mujeres, raramente los
cuentan a hombres y con poqusima frecuencia lo hacen en grupos mixtos. La mayora de loa
hombres prefieren narrar chistes cuando cuentan con una audiencia (por lo menos dos
personas, y muchas veces, ms de cuatro). Las mujeres prefieren, en cambio, una pequea
audiencia que no incluya a ms de una o dos personas y es muy raro que lo hagan ante ms de
tres.
Contrariamente a lo que sucede con los hombres, las mujeres son reacias a contar
chistes frente a personas a quienes no conocen bien. Muchas mujeres se niegan de plano a
contar un chiste que conocen si hay ms de cuatro personas en el grupo. En todo caso,
prometen contarlo ms tarde en privado. Los hombres, en cambio, no suelen negarse nunca
cuando les piden que cuenten un chiste
Todos los resultados de Mitchell concuerdan perfectamente con el cuadro que vengo
trazando con respecto al habla pblica y al habla privada. Cuando se cuentan chistes frente a
una audiencia grande, habiendo hombres o extraos presentes, el narrador toma el centro de
la escena y debe demostrar sus habilidades. La mayora de las mujeres son reacias a este tipo
de situaciones. Pueden, en cambio, hablar con ms facilidad cuando la audiencia es pequea,
familiar y las personas se sienten miembros de una misma comunidad (por ejemplo, si se trata
de otras mujeres).

El hecho de que contar chistes sea colocarse como centro de atencin no implica que
estn en juego el egosmo y el egocentrismo. La situacin de contar historias muestra cmo el
estatus y los vnculos afectivas suelen interconectarse. Entretener a otros es una manera de
establecer contacto con ellos y contar chistes puede ser algo as como dar un regalo, siendo el
chiste como un regalo queda placer a los otros.
La cuestin clave es la asimetra: una persona es el narrador y los otros son la
audiencia. Si estos roles se intercambian, es decir, si por ejemplo, se forma una rueda en la
que cada persona va tomando el rol de narrador, la asimetra se va equilibrando en la situacin
general, si bien esto no sucede en cada acto particular. Por otra parte, cuando las mujeres
toman el rol permanente de audiencia y nunca el de narradoras, la asimetra de la situacin
individual de contar chistes tambin se vuelve difusa a causa de una interaccin larga. Este es
un albur que conocen las mujeres.
El riesgo par a los hombres, en cambio, es que el hecho de contar chistes
permanentemente puede crear un efecto de distanciamiento. Esto le suceda a un hombre que
se quejaba de que, cada vez que hablaba con su padre, lo nico que este haca era contarle
chistes. Una instancia extrema del mismo fenmeno es el payaso de la clase que segn los
maestros, es casi siempre un varn.



CONVERSACIONES AFECTIVAS EN PBLICO

As como las conversaciones hogareas entre amigos pueden parecerse al habla
pblica, hasta una charla pblica puede parecerse a una conversacin privada, por ejemplo, si
alguien da una conferencia en la que incluye muchas historias y experiencias personales.
En el comit ejecutivo de una nueva asociacin profesional, la presidente saliente,
Fran, sugiri que la organizacin adoptara la costumbre de que los presidentes dieran una
conferencia pblica. Para justificar y explicar su propuesta, ella brind una ancdota personal:
su primo era el presidente de una asociacin profesional ms antigua. La madre de Fran haba

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estado hablando por telfono con la madre de su primo, quien le cont que ste estaba
preparando su conferencia presidencial y pregunt a la madre de Fran qu da tendra lugar la
de Fran. Fran se sinti incmoda al decirle a su madre que ella no deba dar una conferencia
presidencial. Esto la hizo pensar si imitar las disposiciones de otras asociaciones ms antiguas
no sera bueno para consolidar la identidad de la asociacin. Muchos de los hombres que
constituan el comit se sintieron incmodos por el hecho de que Fran se refiriera a
situaciones personales, y estos argumentos no les convencieron. Les pareci no slo
irrelevante, sino tambin inadecuado que ella se refiriera a una conversacin telefnica de su
madre en una reunin Comit. Fran haba abordado la reunin (un contexto relativamente
pblico) como si se fuese una extensin de su mundo privado.

Muchas mujeres manifiestan una tendencia a utilizar su experiencia personal e incluir
muchos ejemplos, en lugar de argumentaciones abstractas. Esto se puede explicar porque ellas
tienden a utilizar el lenguaje como en el habla privada
Un estudio de Celia Roberts y Tomm Jupp acerca de una conferencia de docentes en
una escuela secundaria en Inglaterra mostr que los argumentos de las docentes mujeres no
tenan peso suficiente para sus colegas femeninos, porque estaban basados en sus
experiencias personales o en casos individuales de estudiantes. Los hombres, en cambio,
daban criterios generales acerca de lo que estaba bien o mal.
La misma distincin se puede encontrar en las discusiones hogareas. Un hombre me
contaba que para l, los argumentos de su mujer carecan de lgica. Por ejemplo, l recordaba
los comentarios que ambos hicieron una vez con respecto a un artculo aparecido en el New
York Times. El artculo sostena que los estudiantes de nuestro tiempo no son tan idealistas
como lo eran en los aos sesenta. l aceptaba esta afirmacin. Su esposa, en cambio, se
basaba en la observacin de que su sobrina y los amigos de su sobrina eran muy idealistas.
Ante este razonamiento, que l consideraba errneo, se senta escptico y despectivo. Para l
era obvio que un ejemplo particular no era una evidencia ni un argumento. Era simplemente
una ancdota. Lo que a l no se le ocurra era que, tal vez, se tratase de un tipo distinto de
lgica y no de una falta de lgica.
La lgica que empleaba esta mujer tenda a explicar el mundo desde un lugar ms
privado, observando e integrando su experiencia personal, y estableciendo conexiones con las
experiencias de los otros. La lgica que le pareca aceptable a su esposo se basaba en aspectos
ms pblicos, tales como la acumulacin de informacin, examinar hechos, o desarrollar
argumentos a travs de las reglas de la lgica formal, tal como se podra hacer en un trabajo
de investigacin.
Otro hombre se quejaba de lo que l y sus amigos daban en llamar las arenas
movedizas respecto a los abordajes de las discusiones por parte de las mujeres. Estos
hombres sentan que, mientras ellos trataban de seguir una lnea de argumentacin paso a
paso, las mujeres tendan a cambiar el curso del razonamiento a cada momento. Para ilustrarlo
se refiri al fragmento de Divorcio a la americana que ya comentamos. Segn l, cuando
Debbie Reynolds deca: No puedo discutir ahora. Tengo que sacar las tostadas del horno, ella
estaba tratando de evadir la discusin porque haba hecho una acusacin ("Lo nico que t
haces es criticar") que no poda sostener. Este hombre agreg otro ejemplo de su propia
experiencia. Su novia le haba contado que tena un problema, dado que su jefe quera que ella
hiciese algo y ella quera hacer una cosa diferente. Tomando en la discusin el punto de vista
del jefe, l le seal una consecuencia negativa que ella tendra si haca lo que ella deseaba.
Ella replic que tambin tendra una consecuencia negativa si haca lo que el jefe deseaba. A
esto, l contest que ella estaba pasndose al otro campo de batalla (lo que sucedera si ella
acataba la voluntad de su jefe) antes de haber resuelto la primera cuestin (qu sucedera si
ella haca su propia voluntad).

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HABLANDO POR LOS DOS


Una ltima curiosidad sobre este punto del habla privada y el habla pblica se me
ocurri a partir de la experiencia que relat al comienzo del captulo, con respecto a aquel
grupo de mujeres para el que yo disertaba, que haba invitado a varios hombres a participar.
All un hombre muy conversador se haba referido a su silenciosa mujer como "la charlatana de
la familia". Despus de que el grupo se hubo redo un rato, una de las mujeres presentes dijo
que esta seora, cuando se reunan mujeres solas, sola conversar con las dems. Por qu,
entonces, permaneca silenciosa en esta ocasin?. Una posibilidad es que mi presencia hubiese
transformado una reunin privada en un evento pblico. Otro cambio era que esta vez haba
hombres en el grupo. Habitualmente, cuando no hay hombres presentes, las mujeres se
sienten en confianza. Ante la presencia masculina, en cambio, estn en escena. Otra
posibilidad es que no fuese la presencia masculina en general, sino la de su marido en
particular, la que transformase el comportamiento de esta mujer. Una interpretacin posible
es que ella se sintiese intimidada o silenciada por la presencia de su esposo. Otra, es que
sintiese que ellos conformaban un equipo. Como l estaba hablando mucho, si ella tambin
tomaba la palabra, hubiese sido demasiado el tiempo destinado a un mismo equipo. Es posible
que ella tambin sintiese que como l estaba representando al equipo, ella no deba hacerlo
(de la misma manera que muchas mujeres sienten que cuando sus maridos estn presentes,
son ellos quienes deben conducir el automvil, aun cuando ellas lo hagan habitualmente).
Por supuesto, no todas las mujeres se tornan silenciosas cuando sus maridos estn
presentes. De hecho, en este grupo haba muchas mujeres que conversaban, aunque sus
maridos estuviesen presentes. Sin embargo, muchas parejas me han referido experiencias
similares. Por ejemplo, cuando una pareja tomaba clases vespertinas, l era siempre un
participante muy activo en las discusiones, mientras que ella participaba muy poco. No
obstante, cuando el siguiente semestre decidieron tomar cursos diferentes, ella se dio cuenta
de que era una participante mucho ms activa en esta clase, donde asista sola. Esta situacin
puede ser vista desde dos puntos de vista diferentes. Si hablar en grupo es algo bueno (un
privilegio y un placer) entonces la mujer silenciosa estara siendo privada de su derecho a
hablar, de su propia voz. Pero no todo el mundo admira los placeres del habla pblica. Hay
muchas personas que no desean hablar en situaciones grupales. En este caso, una mujer que
siente que no es necesario que ella hable, ya que su esposo lo est haciendo por ella, se puede
sentir privilegiada, as como una mujer a quien no le gusta conducir se siente afortunada
cuando no debe hacerlo porque su esposo est all, y un hombres a quien no le gusta conducir
puede sentir que no tiene suerte, ya que lo debe hacer, le guste o no.



EVITEMOS CULPARNOS

La diferencia entre el habla pblica y al habla privada, o entre el habla informativa y el
habla afectiva, se puede entender en trminos del estatus y los vnculos. No es sorprendente
que las mujeres se sientan ms cmodas para hablar cuando estn en confianza y en la
intimidad, entre amigos e iguales, mientras que los hombres se sientan cmodos cuando
hablan para establecer y mantener su estatus en un grupo. Pero la situacin es compleja, ya
que tanto el contacto afectivo como el estatus se compran con la misma moneda.
Algo puede parecer bsqueda de estatus cuando, en realidad, la intencin quizs es
mostrar afecto y algo puede parecer dirigido a crear distancia, cuando en realidad quien lo
hace est tratando de evitar un postura de superioridad.

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Se puede procurar evitar que haya malos entendidos injustificados e hirientes,
tratando de comprender el estilo conversacional del otro sexo. Cuando son los hombres
quienes tienen la palabra en las reuniones pblicas, muchas mujeres, incluidas las
investigadoras, sienten que ellos dominan la reunin, que tratan intencionalmente de evitar
que las mujeres participen, exhibiendo pblicamente sus msculos de "estatus superior. Pero
el resultado de que los hombres hablen ms no implica necesariamente que ellos tengan la
intencin de evitar que las mujeres lo hagan. Os que espontneamente toman la palabra
suelen pensar que los dems son igualmente libres de hacerlo.
En este sentido, el hecho de que los hombres tomen la palabra libremente tambin
implica que ven a las mujeres como iguales. El meta-mensaje de este comportamiento
masculino puede ser: "Somos iguales compitiendo por el mismo estrado. Si esta es la
intencin (y yo creo que, aunque no siempre, muchas veces lo es), las mujeres pueden darse
cuenta de su falta de participacin en las reuniones y tratar de equilibrar esta situacin sin
culpar a los hombres de tratar intencionalmente de dejarlas afuera.

El culpable no es, pues, un hombre individual o el estilo de los hombres, sino, ms
bien, la diferencia entre los estilos de hombres y mujeres. Si ste es el caso, entonces ambos
pueden hacer ajustes. Una mujer puede tomar la palabra sin esperar a que la inviten a hacerlo,
o comenzar a hablar sin esperar el tiempo que supone una pausa educada.
Pero el ajuste no debe ser solamente de una de las partes. Un hombre debera darse
cuenta de que una mujer que no est acostumbrada a hablar en pblico no es tan libre como
l para hacerlo. Alguien que hace una pausa antes de comenzar a preguntar no encuentra el
mismo espacio para participar que aquellos que hablan inmediatamente, o an antes, de que
el orador anterior termine de hacerlo. Alguien que espera que lo inviten a hablar (No te
hemos escuchado, Millie, qu piensas al respecto?) no est acostumbrado a interrumpir y
tomar la palabra.
Como en muchos otros casos, ser admitido como un igual no confiere de hecho las
mismas oportunidades, si uno no est acostumbrado a las reglas del juego. Ser admitido en un
baile no asegura la posibilidad de bailar a una persona que solamente ha aprendido a hacerlo
en otro ritmo.

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Chismes


La idea de que las mujeres hablan demasiado y demasiado libremente en las
conversaciones privadas se resume en una palabra: chisme.
Aunque el chisme puede ser destructivo, no siempre lo es. Puede cumplir la funcin
crucial de establecer un vnculo de intimidad, especialmente si no es hablar contra sino ms
bien "hablar acerca de".

La palabra "chisme" arroja una luz sobre el inters de las mujeres por hablar sobre los
detalles de la vida de las personas. El siguiente fragmento sobre la novela de Marge Piercy, Fly
away home, muestra que la negatividad que se confiere a esta palabra tiene que ver con la
interpretacin que hacen los hombres del modo de hablar de las mujeres. En la novela, Daria
se enamora de Tom, en parte porque l es muy diferente de Ross, su anterior esposo, en este
aspecto:

Le sorprenda cunto saba l acerca de la gente que lo rodeaba. Ross nunca se
hubiese enterado de que a Greta no le gustaba la maestra de su hijo o de que Fay
haba dejado a su novio porque beba demasiado delante de los nios. Para ser
hombre, Tom tena un inters poco frecuente en los detalles de la vida de los dems.
Ross hubiese dicho que esos eran chismes, pero ella, en cambio, pensaba que Tom se
interesaba realmente en la vida de los dems".

No slo los hombres catalogan como chismes el inters en los detalles de la vida de
las personas. La gran escritora surea Eudora Welty, recordando su infancia en Mississippi,
cuenta que su madre procuraba que una costurera muy conversadora no contara historias
delante de ella: No quiero que la nia est expuesta a los chismes". Welty recuerda que su
madre hablaba "como si los chismes fueran sarampin y yo pudiese contagiarme.
Pero lejos de tener una influencia perniciosa en la nia, esas historias de chismes que
tanto le gustaba escuchar inspiraron a Welty para ser una escritora.
Cuando la gente habla sobre detalles de la vida diaria, se trata de chismes. Cuando lo
escribe, se trata de literatura, son cuentos y novelas.

Mary Catherine Bateson hace otro paralelo, esta vez entre chisme y antropologa, la
disciplina acadmica que hace una ciencia de la documentacin de los detalles de la vida de las
personas. Cuenta que su madre, Margaret Mead, siempre le deca que ella no llegara a ser
una buena porque no estaba suficientemente interesada en los chismes.



LA AMISTAD COMIENZA EN LOS CHISMES

El contar detalles de la vida de los otros es, en parte, el resultado de que las mujeres
suelen contar a sus amigas los detalles de sus propias vidas. Estos detalles se tornan chismes
cuando la amiga los repite a otra persona, generalmente otra amiga.
Contar las cosas que a uno le suceden es la versin adulta de los secretos, esencia de la
amistad entre las nias y las mujeres. En el cuento de Alice Mattison "New Heaven", al que me
refer en el captulo 2, Eleanor le cuenta a Patsy que se ha enamorado de un hombre casado.
Tan pronto como lo dice, Eleanor se siente un poco avergonzada por perder de pronto su

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secreto, pero tambin se siente complacida. No quiere guardarlo para siempre. Adems le
resulta estimulante hablar de Peter.
Me impact la frase de Mattison perder su secreto" que muestra cmo tener un
secreto realza a alguien y cmo el contarlo es dar algo, tanto en el sentido de la posesin como
en el de la revelacin. Mattison tambin da cuenta del placer que provoca el hecho de no
tener que esconder algo y de poder hablar acerca de lo que uno tiene en mente. Contar
secretos no slo evidencia la amistad, tambin la crea, siempre y cuando la persona que recibe
el secreto se comporte de la forma esperada.
Eleanor no conoce mucho a Patsy. Pero le gustara hacerlo. Hay una afinidad y una
amistad incipiente entre ellas. Han ido a tomar caf o sorbetes despus de los ensayos del
conjunto musical en el que ambas tocan. Al contarle a Patsy lo que est sucediendo en su vida,
al contarle su secreto, Eleanor promueve a Patsy de su lugar de camarada al de amiga.
Mantener a las amigas al corriente de los acontecimientos de su vida, para muchas
mujeres no es solamente un privilegio, tambin es una obligacin. Una mujer me contaba que
a ella, en realidad, no le gustaba contar una y otra vez la historia de su ruptura con su novio,
pero que deba hacerlo, ya que si omita contarle un acontecimiento tan importante a alguna
de sus amigas, sta se sentira muy herida. Cualquiera de sus amigas tomara su omisin como
una manera de cercenar la amistad entre ambas. Esta misma mujer no poda creer que su
novio no le haba contado a nadie acerca de la ruptura. Haba ido a trabajar, al gimnasio y a
jugar al squash con sus amigos como si nada hubiera cambiado en su vida.

Como contar secretos es una parte esencial de la amistad para las mujeres, puede
tener problemas cuando no tienen ningn secreto para contar. Por ejemplo, una mujer a la
que llamar Carol, tena varias amigas con las que hablaba frecuentemente. Sola hablar con
ellas de citas con hombres. Compartan el entusiasmo ante una nueva cita, y despus se
contaban en detalle lo que haba sucedido en el encuentro. Cuando Carol se enamor y
estableci una relacin duradera con un hombre, se qued sin tema en las conversaciones con
sus amigas. Comenz a tener, adems, menos tiempo para hablar por telfono, ya que pasaba
con su pareja la mayor parte de su tiempo libre. Esto creo una tirantez con sus amigas. Era
como si ella hubiese guardado sus juguetes, renegando de una parte importante de la amistad,
de las charlas compartidas
Las situaciones en que alguien se siente abandonado porque un amigo establece una
relacin estable no se limitan slo a las mujeres. En el cuento "Mendocino" de Ann Packer, la
narradora, Bliss, experimenta un sentimiento de tristeza al visitar a su hermano, quien ahora
vive con una mujer, porque siente que su intimidad con su hermano ha disminuido, a causa del
vnculo estrecho que l tiene ahora con su mujer. Bliss recuerda su anterior intimidad, cuando

() ellos solan intercambiar historias de sus respectivos trabajos y, mientras tomaban
una segunda botella de vino, se confiaban sus recientes fracasos amorosos. A Bliss le
sorprendi darse cuenta de que antes hablaban de sus penas porque ambos
fracasaban. Ahora Gerald tena xito y era como si los dos siempre hubiesen sido as,
prudentes y cordiales."

Al no intercambiar ms secretos sobre relaciones en conversaciones de uno a uno,
Bliss percibe sus charlas con Gerald, que ahora tienen lugar en un grupo de tres, como
prudentes y cordiales, es decir, ms semejantes al habla pblica.

Muchas cosas conspiran para que la gente tienda a separarse de sus amigos solteros,
cuando estos encuentran una relacin estable. Yo tena un amigo que haba sido soltero
durante muchos aos y haba desarrollado relaciones de amistad con muchas mujeres. Cuando
consolid una relacin con una mujer y se fue a vivir con ella, sus amigas comenzaron a
quejarse de que ya no les contaba nada. l me deca, en tanto: "No es que les est ocultando

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algo. Es simplemente que Naomi y yo nos llevamos bien. No tengo nada para contarles". Al
decirme esto, en realidad l me estaba contando un problema acerca de sus relaciones, ya no
con su pareja, sino con sus amistades.

EL HABLA AFECTIVA COMO LAMENTO



Una folklroga, Anna Caraveli estudi los lamentos de las mujeres en las ciudades de
Grecia. Los lamentos son poemas espontneos, rituales, que cantan algunas mujeres griegas
para expresar su dolor por la prdida de seres amados que mueren o son expatriados.
Segn Caraveli, las mujeres habitualmente recitan estos poemas en compaa de otras
mujeres. Resulta an ms significativo que estas mujeres sienten que necesitan de la
participacin de otras para que sus lamentos tengan xito. Una mujer que cant uno de estos
lamentos para que Caraveli lo grabase, insista en que lo hubiese hecho mucho mejor en caso
de que otras mujeres la hubiesen ayudado. Cuando las mujeres griegas se renen para
compartir sus lamentos, las expresiones de dolor de cada una recuerdan a las dems su propio
sufrimiento y de este modo van intensificando sus sentimientos.
Tanto Caraveli como el antroplogo Joel Kuipers, quien estudi una tradicin similar
de lamentos, originaria de Bali notan que cada mujer evala la habilidad de las otras en este
arte segn la capacidad que cada una tiene para conmover a los dems, para incluirlos en esta
experiencia de afliccin. Expresar el dolor que sienten por la prdida de los que aman va
uniendo a las mujeres unas con otras, y esta unin acta como un remedio contra la herida
que la prdida provoca.
De acuerdo con el antroplogo Joel Sherzer, la ejecucin del llanto plaidero sobre
los muertos amados es de dominio exclusivo de las mujeres a travs de culturas muy distintas
en todo el mundo. Los rituales de la mentacin son paralelos a otros menos formales pero
igualmente difundidos, en los que las mujeres europeas y americanas se renen para
conversar acerca de sus problemas. Ellas tambin se unen en el dolor. Todo esto puede
explicar por qu las mujeres hablan tanto de sus problemas.

Unirse a travs de los problemas es una costumbre ampliamente difundida entre las
mujeres y bastante frecuente entre hombres y mujeres. Esto es, en cambio, mucho menos
usual entre los hombres. Algunos de los hombres que entrevist sostenan que ellos no
discutan sus problemas con nadie. Los que s lo hacan, en general, los compartan con amigas
mujeres. Algunos hombres sostuvieron que tenan un amigo varn con quien discutan sus
problemas. Pero algunas diferencias indicaban que estaban un poco ms lejos del polo de
intimidad en que se encontraban las mujeres.
En primer trmino, ellos tenan un solo amigo, o a lo sumo dos, con quienes discutan
sus problemas. Nunca tenan varios o muchos, como suceda con las mujeres. En segundo
trmino, muchas veces los hombres reconocan que no haban hablado con ese amigo durante
das, meses o, incluso, durante aos., pero que saban que si lo necesitaban estara a su
disposicin. Las mujeres, en cambio, estaban en general en contacto permanente, y discutan
habitualmente incluso decisiones menores y pequeos cambios.
Un hombre me cont que tena un amigo con quien discuta sus problemas, pero que
no lo llamaba a menos que se tratase de algo grave. Por eso poda pasar mucho tiempo sin que
hablaran. Una mujer, a la que llamar Shirley, me cont que se sinti muy sorprendida al
recibir el llamado de un hombre que la haba abandonado. l le dijo que quera encontrarse
con ella para conversar. El tema de la charla result ser que otra mujer acababa de
abandonarlo. Shirley se preguntaba por qu haba acudido a ella. No tena acaso otra
persona, algn amigo, a quien contarle lo que le suceda?. Lo que ocurra en realidad era que
l no se senta cmodo hablando de este tema con sus amigos. Cuando los hombres

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telefonean a sus amigos, suelen hablar de negocios, de ftbol o de poltica. Tambin se
cuentan chismes (aunque no los llamen as), ya que suelen hablar de s mismo o de otros. Sin
embargo, los hombres tienden a habar ms de cuestiones polticas que de cuestiones
personales. Sus temas predilectos son el poder institucional, sus progresos y declinaciones, la
factibilidad de que un proyecto prospere o no en el Comit o un plan para ganar ms dinero.
Cuando los hombres mencionan a sus esposas o a sus familias, la mencin suele ser breve, y en
general no profundizan ni dan detalles. Si hacen referencia a alguna situacin difcil, lo hacen
de manera vaga y mnima.
Un hombre me contaba cmo haba sido el Da de Accin de Gracias en su familia. Se
reunieron tres generaciones. Los hombres salieron a jugar ftbol, las mujeres se quedaron
conversando. La charla termin con un consejo de las mujeres mayores a la nieta menor: Eres
demasiado joven para casarte.
Ya hemos visto que la inclinacin de las mujeres a hablar de sus problemas suele
confundir a los hombres, que toman el lamento ritual como un pedido de consejo. Ahora
sabemos que las charlas sobre problemas son slo una parte de la conversacin ntima, a la
que suele llamarse "chismes". No slo se trata de solucionar problemas menores, sino tambin
de mantener viva la conversacin. Ese es el punto. Por eso, cuando un problema se soluciona,
hay que encontrar otro para que la conversacin ntima contine.


LA IMPORTANCIA DE LAS CONVERSACIONES TRIVIALES



Cuando no hay nada importante que decir, las conversaciones triviales sirven al
propsito de mantener vivo el sentido de la camaradera. Las mujeres, tanto amigas como
parientes, mantienen en accin los mecanismos conversacionales, hablando tanto de cosas
importantes como de temas triviales. Una mujer suele sentir que no est sola e el mundo
porque sabe que va a sostener este tipo de conversaciones. Cuando no tiene a alguien a quien
transmitir sus sentimientos e impresiones, se siente sola. Esto aparece representado en un
cuento de Ursula Le Guin titulado "In and Out". Una mujer que se interesa en la cermica
consigue ayuda y consejo de un alfarero del lugar. l, en verdad, le presta ms atencin de la
que ella desea, por lo que la mujer no sabe cmo salir del paso. Cuando ella finalmente se va,
l la llama para decirle que:

"si ella quera probar de llevar algunas piezas a su torno, poda volver cualquier noche.
Ella dese en ese momento haber estado en su oficina, donde poda habrselo
comentado a alguien

Tal como una escritora toma los pequeos acontecimientos de su vida como material
para un cuento, el personaje de Le Guin considera que su vida es material de conversacin.
Los estudiantes de mi clase sobre las diferencias de sexo debieron grabar
conversaciones entre mujeres amigas y entre hombres amigos. Obtener grabaciones de
mujeres amigas fue ms fcil, en parte, porque la mayora de los alumnos eran mujeres y en
parte, porque era mucho ms fcil lograr el consentimiento de las mujeres para ser grabadas.
En cambio, cuando se les requera lo mismo a los hombres, los resultados eran muy variados.
La madre de una alumna acept rpidamente: En cambio, su padre dijo que l no sostena
conversaciones con sus amigos. Cuando su hija le pregunt: "Es que nunca llamas a Fred por
telfono?", refirindose a uno de sus mujeres amigos, l contest: "No lo hago a menudo. Y
cuando lo hago es porque necesito preguntarle algo. Obtengo la respuesta y cuelgo el
auricular".

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El esposo de otra alumna, en cambio, le llev, con gran orgullo y satisfaccin, una
conversacin grabada, y le dijo: Es una buena conversacin, ya que no trata de algo trivial.
Cada palabra es significativa. Cuando la estudiante la escuch, vio que se trataba de un par de
hombres tratando de solucionar un problema con el ordenador. Todo lo que ellos decan era
tcnico e impersonal. A ella no solamente no le pareci una buena conversacin, sino que ni
siquiera le pareci una conversacin. l pensaba que una conversacin deba ser algo
impersonal, fctico, en torno a un contenido prctico. Ella, en cambio, pensaba en algo con un
contenido personal.
Estas diferencias tambin suelen aparecer en las relaciones entre padres e hijos. Mis
estudiantes me cuentan que cuando hablan con sus padres por telfono siempre dialogan
durante ms tiempo con sus madres. Sus padres, en cambio, solamente hablan para discutir
un problema o informarles de alguna cosa. Esto sucede tambin cuando les escriben y,
aparentemente, no se limita a las familias norteamericanas. Una estudiante alemana me
mostr una carta que haba recibido de sus padres. La carta, manuscrita por su madre, era una
"conversacin" escrita, en la que se interesaba por la vida de su hija, por su salud, e inclua
noticias sobre toda la familia. Doblada dentro de la carta, haba una pequea nota escrita a
mquina por su padre, en la que le peda que fuese a la Administracin de la Universidad y
consiguiese unos formularios que l necesitaba por una cuestin impositiva.

En respuesta a un artculo que yo escrib, un periodista deca que le haban impactado
mis afirmaciones acerca de que los hombres no suelen hablar de cuestiones triviales, ya que
piensan que el habla debe aportar siempre informacin. l deploraba la charlatanera y
pensaba que las conversaciones deban tener un contenido significativo. Esto era bueno
mientras se tratase de reuniones de negocios donde haba muchas cuestiones sustanciales
para discutir. Sin embargo, l mismo admita que se senta verbalmente torpe cuando la
reunin terminaba y deba dirigirse a la antesala con un desconocido a su lado. Siendo
contrario por principio a las conversaciones triviales y no teniendo nada de prctica en las
mismas, se senta perdido cuando no haba nada importante que decir.
Para la mayora de las mujeres, reunirse y hablar de sus sentimientos y de lo que
ocurre en sus vidas es el ncleo de la amistad. Poder contar a alguien los secretos significa que
uno no est solo en el mundo. Pero contar los secretos tiene sus riesgos. Quien los conoce
tiene un poder: los puede contar a otros y puede crearnos problemas. Este es el origen de la
imagen negativa que tiene el chisme.

CUANDO EL CHISME SE TORNA RUMOR



La imagen ms negativa del chisme refleja la situacin en la que se diseminan rumores
destructivos sin fundamento alguno. Una situacin extrema de este tipo aparece descrita en el
cuento The Widow, de Edne OBrien. En este cuento, una mujer llamada Biddy, cuyo esposo
haba muerto ahogado, encuentra finalmente su felicidad en una nueva relacin. Las gentes
del pueblo observan todos sus movimientos y la critican por sus nuevos intereses amorosos,
prediciendo un futuro desastre, pero ella tiene un ltimo atrevimiento durante su
compromiso. Una semana antes de la boda, la feliz pareja visita una taberna del lugar e invita a
todo el mundo a beber.

Entonces Biddy, un poco achispada, golpe su vaso con su sortija de bodas y dijo que
iba a recitar una poesa. Sin ms, se puso de pie, sonri con su tpica sonrisa pcara,
desliz la lengua por los labios, otro de sus gestos caractersticos, y recit un poema
titulado La gente hablar. Era una estocada para las personas maliciosas que
envidiaban su pequea dicha. Puede haber sido esta provocacin audaz, mucha gente
le dijo, la que caus los estragos de las siguientes semanas. Si ella hubiese confiado en

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algunas mujeres del lugar, quizs hubiese sido su salvacin. Pero no lo haba hecho. Se
mantuvo a parte, con su hombre, con sus ojos destellantes, asegurando su felicidad"

Lejos de estar segura, la felicidad de Biddy est perdida. Ella ser destruida por la
malicia y el rumor infundados. Se difunde el chisme de que su primer esposo se suicid porque
ella volvi su vida intolerable. Biddy trata desesperadamente de que estos falsos rumores no
lleguen a odos de su novio y uno de estos esfuerzos desesperados la lleva a la muerte. O'Brien
deja entrever que la gente del pueblo difundi este rumor como un modo de castigar a Biddy
por menospreciar el poder de sus habladuras y por mantenerse apartada, sin confiar en las
dems mujeres. En otras palabras, l a destruyeron a travs del rumor, porque ella no mostr el
respeto debido hacia esa prctica.

De diversos modos, nuestra sociedad se est volviendo ms privada, ms chismosa en
cuestiones de dominio pblico. La mayora de las expresiones de comunicacin masiva, tales
como las noticias televisivas y las conferencias de prensa pblicas, se estn volviendo ms
informales, con ms comentarios espontneos y menos discursos preparados. Esto da como
resultado que, muchas veces, quienes hacen los comentarios deban disculparse, y an
retractarse, porque hablaron de ms haciendo comentarios pblicos de cuestiones que slo
son aceptables como conversaciones privadas.

Tambin es creciente el inters en las vidas privadas de los personajes pblicos. No es
sorprendente que un tpico de especial inters sea, precisamente, el papel que juega el rumor
en las vidas pblicas. Un artculo del Washington Post titulado La poltica pblica del rumor
comenta que, si bien durante mucho tiempo los rumores han sido moneda corriente en
poltica, slo recientemente los medios de comunicacin se han dedicado a darlos a conocer,
hayan estado confirmados o no. El incidente que origin este artculo fue la renuncia del
director de comunicaciones del Comit Nacional Republicano. La misma se produjo despus
que ste hubo distribuido un memo en el que se sugera, aunque no afirmaba, que el nuevo
vocero demcrata de la Casa Blanca era homosexual. Segn el cronista del Post los rumores
son efectivos an si son desmentidos. El dao ya est hecho, ya que para muchas personas
"Cuando el ro suena, es porque agua trae". La arena pblica norteamericana se est
pareciendo cada vez ms a la pequea comunidad irlandesa del cuento de Edna O'Brien.


LOS USOS DEL CHISME

Los que siguen son ejemplos dramticos acerca del poder destructivo de los chismes.
Nora Ephron, en su novela Heartburn, describe los peligros de contarles los secretos a las
amigas. La protagonista, Rachel, se encuentra con su amiga Meg Roberts en un vuelo de Nueva
York a Washington. Cuando Meg se refiere a la fiesta de cumpleaos de Betty, Meg se da
cuenta de que la haba olvidado por completo. Ella tiene en realidad una muy buena excusa.
Dej a su esposo y vol a Nueva York, porque se enter de que l sostena un apasionado
romance con otra mujer. Ahora est regresando a su casa con su esposo, procurando rehacer
su matrimonio. Ella, no obstante, no quiere hacer uso de su excelente excusa, porque podra
transformarse en un gran chisme:

Betty slo me perdonara si le contase el verdadero motivo. Pero si se lo contase, ella
se lo dira a todo el mundo. Todo el mundo en la ciudad sabra entonces algo sobre mi
matrimonio que yo no quiero que nadie conozca. Yo misma, por ejemplo, s todo
acerca del matrimonio de Meg Roberts, porque ella se lo confi a su amiga Ann, quien
se lo confi a Betty, quien a la vez me lo confi a m".

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Los verdaderos amigos no repiten los secretos de sus amigos. Revelar un secreto puede ser el
comienzo del fin de una amistad. Sin embargo, muchas personas suelen confiar a otros amigos
los secretos que les son confiados. Por qu?.
Penlope Eckert, una antroploga, se dedic a estudiar el comportamiento de alumnas
de una escuela primaria y Donna Eder hizo lo mismo con alumnas de una escuela secundara.
Las dos notaron que las nias obtenan estatus hacindose amigas de las nias que tenan un
estatus ms alto: las ms alegres, las ms bonitas, las ms populares con los muchachos. Si ser
amiga de estas nias con alto estatus es el modo de lograr un alto estatus para s mismas,
cmo es posible probar la amistad con ellas?. Una manera es demostrar el conocimiento que
se tiene de sus secretos, ya que los secretos slo se cuentan en el contexto de la amistad.
Unas pocas muchachas de la escuela secundaria dijeron a Eckert que ellas preferan
tener amigos muchachos, porque ellos no estn interesados en conocer los detalles de sus
vidas y porque es poco probable que los difundan. Puede ser que estas nias piensen que se
trata de una cuestin de superioridad moral por parte de los varones. En realidad, Eckert lo
interpreta de otra manera. Un muchacho no procura enterarse de los chismes y difundirlos,
porque esto no le proporciona ningn beneficio. Los muchos no acceden al estatus a travs de
su relacin con otros muchachos populares, sino a travs de sus propios logros y habilidades,
fundamentalmente a travs de sus logros en los deportes y su habilidad para prevalecer en las
peleas, que a medida que van creciendo dejan de ser fsicas para pasar a ser verbales.
El deseo de forjar vnculos est presente cuando se transmiten chismes. Hablar acerca
de alguien que no est presente es un modo de establecer rapport con alguien que s lo est.
Cuando dos personas concuerdan en su evaluacin de las conductas de una tercero, refuerzan
sus valores compartidos y sus visiones del mundo.



EL CHISME COMO CONTROL SOCIAL MOSTRANDOSE

Pero el afianzamiento de los valores de las conversaciones sobre terceros tambin
funciona de otro modo. Todos medimos nuestro comportamiento respecto del poder del
chisme escuchando mentalmente lo que los dems podran decir de nosotros. Cuando
tenemos que decidir qu hacer, inmediatamente aparece este dilogo imaginario y nuestras
decisiones se ven influidas por lo que pensamos que otros opinarn acerca de lo que hacemos.
Una vez que hemos decidido, escondemos, ajustamos o mostramos nuestras conductas para
evitar las crticas y asegurarnos el beneplcito. Aquellos que son rebeldes por su naturaleza o
por su edad suelen desafiar suelen desafiar las expectativas de los otros. Independientemente
de cul sea nuestra actitud frente a stos, los presupuestos que subyacen a "lo que va a decir
la gente" establece en nosotros una imagen acerca de qu es una buena persona. Cuando
escuchamos que las personas con alabadas por ser generosas y modestas, suponemos que
stos son los valores deseables. Cuando escuchamos que la gente es criticada por ser
mezquina, desleal o desagradable, formamos en nosotros mismos la idea de que stas no son
cosas buenas.
Las nias y las mujeres sienten que es muy importante ser agradables a los ojos de sus
pares. Esta es una forma de compromiso que se centra en vnculos simtricos. Los nios y los
hombres sienten que es crucial ser respetados por sus pares. Esta es una forma de
compromiso que se centra en vnculos asimtricos. Para las nias, el hecho de que no gusten
de ellas es un castigo enorme debido a la necesidad de reconocimiento que ellas tienen.
Majorie Harness Goodwin, en su estudio sobre el juego en preadolescentes y adolescentes
varones y mujeres, descubri que cuando la conducta de una nia era fuertemente
desaprobada por el grupo, ste la condenaba al ostracismo por un mes y medio, siendo ste
un modo de control social. Los varones, en cambio, si bien en esas situaciones a veces
abandonaban el grupo, no eran excluidos del mismo por perodos prolongados.

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La necesidad de gustar y de ser aprobado puede contradecirse con la necesidad de
revelar secretos, ya que los secretos suelen poner de manifiesto las debilidades. En un ejemplo
que di anteriormente el ex novio de una mujer se senta herido y tanto deseaba hablar sobre
ello que acudi a su exnovia, aunque la haba abandonado haca ya tiempo. Por qu no se
senta cmodo hablando de este problema con sus amigos? Quizs por el mismos motivo por
el que muchos de los hombres que entrevist Catherine Kohler Riessman no hablaban con
nadie acerca de su divorcio. Uno de estos hombres le dijo: "Creo que a nadie le gusta que se
sepa que tiene problemas... Hay que tratar de guardar los problemas para uno mismo. Esto
hombres, al igual que muchos otros, son conscientes del desequilibrio de poder que resultar
de contar secretos. Por una parte, quien muestra debilidad puede sentir que se sita en una
posicin de inferioridad. Por otra parte, estn dando una informacin que podra ser utilizada
en contra de ellos.
Las mujeres tambin son conscientes de este peligro. Robinette Kennedy, una
psicloga que estudi la amistad entre las mujeres en un pueblo de Creta, encontr que las
mujeres son perfectamente conscientes del peligro de los chismes maliciosos que pueden
surgir a partir del intercambio de secretos. Esta psicloga le pidi a doce nias que escribieran
cules eran las cualidades que ms valoraban en una amiga. Todas incluyeron: "No traicionar
un secreto". Kennedy tambin encontr que en la actualidad algunas mujeres prefieren no
tener amistades por este motivo, pero las extraan. En una sociedad en la que el hombre y la
mujer viven en esferas separadas y deben tomar roles definidos el uno con respecto al otro,
tener una amiga mujer significa tener al menos un lugar donde poder ser completamente una
misma, donde poder ser comprendida y aceptada. Cuando una mujer no tiene en quien confiar
sus verdaderos sentimientos, se siente penosamente aislada.
Las nias y las mujeres de este pueble griego y las muchachas que Eder y Eckert
entrevistaron tenan el mismo dilema: necesitaban amigas con quienes hablar pero saban que
hablar era correr un riesgo. Las nias y las mujeres deciden correr ese riesgo ms a menudo
que los nios y los hombres. Ellas sienten que el vnculo afectivo ser un pago suficiente. Las
posibilidades de que las consideren vulnerables o de perder independencia son secundarias. Es
menos probable, en cambio, que los hombres corran este riesgo, ya que para ellos evitar la
vulnerabilidad y proteger su independencia son cuestiones fundamentales.
Muchos hombres suelen sentirse mal porque sus novias o sus esposas hablan con
otras personas acerca de su relacin con ellos. Para estos hombres, hablar con un tercero
sobre un relacin personal es un acto de deslealtad. Un hombre que yo entrevist fue muy
claro al respecto. Dijo que para l contar detalles ntimos acerca de una relacin, sobretodo
cuando stos revelaban las debilidades de la otra parte, constitua una franca violacin de la
confianza mutua. El despreciaba a cualquiera que necesitara colocarse en este nivel para
establecer rapport con sus amigos.
Este tipo de reacciones concuerdan con el punto de vista de la antroploga Jill Dubisch
quien, escribiendo acerca de la cultura griega, sostiene que hablar de cuestiones familiares con
alguien que no es miembro de la familia constituye un tab, porque destruye una divisin
sagrada entre el adentro y el afuera, al llevar fuera de los lmites del hogar cuestiones que
pertenecen a ste. Dubisch establece una relacin simblica entre la violacin verbal y la
violacin sexual. Permitir a los extraos que entren en el hogar, contndoles los secretos
familiares, es como una penetracin sexual ilcita". Esto parece explicar el problema de las
viudas en Grecia. Ellos dicen: "La viuda en la casa, los chismes en la puerta. La viuda es
confinada dentro de la casa, porque si sale, cualquier cosa que haga la expondr a chismes de
acusaciones sexuales.




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El hecho de que los hombres no intercambien secretos acerca de su vida y de la vida
de los dems no significa que no tengan una necesidad y un modo de vincularse con los dems
a travs de las conversaciones. La manera de vincularse que tienen las mujeres, a travs de las
conversaciones sobre sus vidas personales, irrita a los hombres. Del mismo modo, debemos
buscar la manera como ellos buscan vincularse en una cuestin que irrita a las mujeres: el
peridico.

LAS NOTICIAS COMO CHISMES



Un profesor retirado se encontraba diariamente a cenar fuera de casa con un grupo de
colegas retirados. l y sus amigos se referan a sus encuentros como una forma de "arreglar el
mundo". Esto da una idea bastante clara acerca de los temas que ellos trataban. El inters de
los hombres en los detalles de las cuestiones polticas, deportivas y por las noticias en general,
es semejante al de las mujeres en los detalles de las vidas personales. Mientras que las
mujeres temen ser dejadas de lado por desconocer lo que sucede con una u otra persona, los
hombres temen ser dejados de lado por no saber lo que ocurre en el mundo. Adems,
intercambiar detalles acerca de las noticias pblicas y no de las privadas tiene la ventaja de
que no los vuelve vulnerables: la informacin que estn manejando no tiene nada que ver con
ellos.
En un libro acerca de la historia de las noticias, Mitchell Stephens seala que desde
hace mucho tiempo los hombres estn obsesionados por el intercambio de detalles acerca de
los acontecimientos del momento. l no dice que est hablando exclusivamente del sexo
masculino, dice simplemente los ingleses, pero resulta claro a partir de sus descripciones
que, en realidad, se refiere a los hombres ingleses.

"Resulta sorprendente comprobar que hace ms de 275 aos los ingleses, aunque no
tenan radio, televisin, satlites u ordenadores, obtenan mucha informacin en los
cafs. Su era se caracterizaba por una obsesin por las noticias. Esta situacin aparece
descrita en un peridico fechado en 1712 como `la bsqueda frentica de las
novedades' y all se deca que esto haba resultado fatal para muchas familias. Los
vendedores de tienda y los obreros se pasaban todo el da en los cafs para enterarse
de las noticias y conversar sobre poltica mientras, en sus casas, las mujeres y los nios
pedan pan. Un comportamiento similar se observaba a mediados del siglo diecisiete.
` Los estudiantes estn tan ansiosos por las noticias que dejan de lado cualquier cosa
por ellas', comentaba un observador".


Si los ingleses se reunan en los cafs para "hablar de poltica" mientras sus esposas y
sus hijos estaban en sus casa, evidentemente el autor se est refiriendo slo a los hombres
ingleses. Sin embargo, este cuadro que pinta a los hombres reunidos intercambiando noticias
es muy similar al estereotipo de las mujeres que dejan de lado sus tareas hogareas para
habar por telfono o reunirse a tomar caf en su casa con las amigas.

EL PODER DE LOS DETALLES



Dado que los peridicos cada vez hablan ms acerca de la vida privada de las personas,
cada vez existe menos distancia entre los intercambios de noticias y los intercambios de
chismes. La instancia ms extrema es el extraordinario xito de la revista People.
Veamos el comienzo del siguiente artculo:

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"Charles y Jeanne Atchison viven en una descascarada casa rodante ubicada en una
calle de tierra cerca del bar danzante Cowboy City. La maleza crece alrededor. Se trata
de una calle que nos hace ver con melancola la suerte de quienes viven en ella. El
pueblo se llama Azle, y es un suburbio diminuto de Forth Worth, en el estado de Texas.
Hace algunos aos, el cuadro era mucho ms promisorio. Charles (Chuck) Atchison
estaba bien instalado. Ganaba buen dinero, ms de mil dlares por semana. Esto era
suficiente para pagar una linda casa, automvil nuevo, viajes. Pero todo eso ya no
existe. Chuck debe seis meses de renta del terreno que ocupa, sin hablar de los
impuestos.`Me estaba llenando de oro y de pronto todo cambi' nos cuenta Atchison
con una sonrisa apesadumbrada. `Ahora toco la armnica'. Chuck Atchison tiene 44
aos, una cara ptrea y un espeso bigote".

Estas lneas no corresponden a un cuento o a un artculo publicado en una revista,
fueron publicadas en una pgina de la seccin Negocios del New York Times, la seccin ms
importante del ms importante peridico norteamericano. El periodista que est haciendo un
informe acerca de lo que sucedi a Atchison, un inspector de control de calidad que estuvo
expuesto a radiaciones en una planta nuclear, se explaya en una descripcin personal de este
hombre. Habla de su aspecto, de su casa, y de este modo compromete los sentimientos del
lector.
Segn el columnista Bob Greene, los peridicos comenzaron a prestar atencin a estos
detalles mundanos en 1963, cuando Jimmy Breslin escribi una columna titulada Muerte en
el Cuarto de Emergencias nmero uno, en la que describa los ltimos momentos de la vida
de John Kennedy. Greene sostiene que la columna de Breslin transportaba literalmente al
lector a los corredores y salas de operaciones del Parkland Hospital. Segn Greene, los
periodistas actualmente estn muy entrenados en incluir rpidamente este tipo de detalles
narrativos. Esta misma clase de periodismo afianz la carrera del columnista Rusell Baker. Su
cobertura de la coronacin de la reina Elizabeth se centr no tanto en el fasto pblico, sino
ms bien en detalles triviales, por ejemplo largas filas de potentados coloniales que, vestidos
con pieles y ornamentos dorados, esperaban para utilizar los excusados de la Abada de
Westminster".
Cul es la razn por la cual los lectores desean sentir que estn presentes en los
corredores y las salas de operaciones del hospital donde Kennedy est muriendo?. Qu
inters pueden tener en los que esperan para utilizar el excusado durante una coronacin?. El
inters radica en que estos detalles proveen al lector de una placentera sensacin de estar
incluido, de formar parte de algo, del mismo modo que los chismes dan esta sensacin a las
mujeres cuando hablan sobre los detalles de sus vidas y de las vidas de los otros.

LA ALEGRIA DE ESTAR COMPROMETIDO




Pese a que cada vez existe un mayor aprecio por las noticias detalladas, no todos
reconocen la utilidad de incluir detalles en las conversaciones cotidianas. Un mujer me cont
que en su familia todos se referan a la abuela con una frase que mostraba el estilo
conversacional tpico de esta seora: Tengo un poquito de jamn. Tengo un poquito de
queso. Esta manera afectiva, pero al mismo tiempo despectiva de referirse a ella, revela lo
cansado que les resultaban los relatos de la abuela acerca de qu haba para comer. Hubieran
preferido que la abuela diese menos detalles, o tal vez ninguno.
Mi ta abuela, viuda durante muchos aos, tuvo una aventura amorosa a los setenta.
Obesa, con una calvicie incipiente, con sus manos y sus piernas deformadas por la artritis, no
era el prototipo de una mujer romnticamente enamorada. Sin embargo, lo estaba. Se haba

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enamorado de un hombre sesentn como ella, que viva en un hogar geritrico y pasaba con
ella ocasionalmente los finas de semana. Para tratar de explicarme qu significaba para ella
esta relacin, me cont una conversacin que haba sostenido con l. Una noche ella haba
salido a comer con un grupo de amigos. Al regresar a su casa recibi una llamada telefnica de
su enamorado. Mi ta le cont acerca de la cena. l la escuch con inters y pregunt: Cmo
fuiste vestida?. Cuando me relataba esta conversacin ella rompi a llorar: "Sabes cuntos
aos haca que nadie me preguntaba cmo me vest?
Al decir esto mi ta abuela se refera a que haca aos que nadie se preocupaba real e
ntimamente por ella. El intercambio de detalles relativamente insignificantes acerca de la vida
diaria conlleva un metamensaje de
rapport y cuidado.

Prestar atencin a detalles asociados con otra persona es a menudo signo de un
inters sentimental. En una novela de Celia Fremlin, titulada The jealous one, una mujer enva
a su esposo Geoffrey a la casa de al lado para que invite a cenar a los nuevos vecinos, que
acaban de mudarse. Geoffrey regresa muy excitado, contando detalles y refirindose a la
nueva vecina admirativamente. Le anuncia entonces a su esposa, con una mirada chispeante,
que la nueva vecina es quien los ha invitado a ellos a comer, pese a tener su casa an sin
amueblar. Pregunta, adems, si hay en la casa una cinta roja para Shang Low, el pequins de la
vecina, y explica que Shang Low es el antnimo de Shang High. Su esposa contesta con una
irona, pero l tarda en darse cuenta que ella est ironizando sobre el deseo de la vecina de
ponerle una cinta al perro.

Ella se ri terriblemente sola por una fraccin de segundo. Entonces Geoffrey comenz
tambin a rerse, pero lo hizo demasiado tarde y demasiado fuerte. A esta broma no
sigui ninguna otra. Murmurando algo como `lo haba prometido...' Geoffrey sali
apresuradamente de la cocina y de la casa, sin la cinta roja. Y este trozo de cinta roja
que no buscaron, no encontraron y probablemente no tenan, pas a ser uno de los
primeros objetos que nunca ms pudieron mencionar".

El inters romntico de Geoffrey por la nueva vecina se haba hecho evidente en su
entusiasta enumeracin de detalles sobre ella, tales como la raza y el nombre de su perro.
As como el recordar un detalle o un nombre evidencia inters, olvidar un nombre
puede ser visto como falta de inters o de agrado. Es frecuente que los hijos protesten porque
sus padres no recuerdan los nombres de sus parejas y sus amigos o les dan nombres
equivocados, ya que consideran esto como una manera encubierta de mostrar desaprobacin.
El mismo fenmeno puede tener fines positivos. Este era el caso de una mujer que
continuaba siendo amiga de la esposa de un conocido de su ex esposo. La amiga siempre se
refera a la nueva mujer del ex esposo diciendo "no recuerdo su nombre". La mujer divorciada
reciba entonces el siguiente metamensaje: "Aunque la veo ocasionalmente, ella no me
inters. Tu eres quien cuenta para mi. El no recordar el nombre de la nueva esposa era
ofrecido como evidencia de falta de inters hacia ella y, por tanto, de lealtad hacia la primera
mujer.
Prestar atencin a los detalles del aspecto de una persona puede ser una manera de
flirtear. Una mujer tena una cita con un hombre a quien slo haba visto una vez
anteriormente, durante unos pocos minutos. Ambos eran casados y se encontraban por
motivos de trabajo. El hombre comenz la conversacin diciendo que ella luca ms joven y
que su cabello se vea diferente. Dijo adems: Aquella vez llevabas un sombrero, verdad? Y
recuerdo que tambin estabas vestida de blanco. El hecho de decir que l se haba fijado e su
aspecto cuando la conoci era un modo de flirtear. Esto no le desagrad a la mujer, aunque s
a su esposo cuando ella se lo cont.

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Reparar en los detalles demuestra inters y crea vnculos. Los hombres, sin embargo,
muchas veces se irritan por la forma en que las mujeres se preocupan por los detalles. Las
mujeres, en cambio, como estn particularmente interesadas en los vnculos afectivos, valoran
los detalles. Muchas mujeres se quejan de que los hombres no refieren detalles en nmero
suficiente. En el cuento Sleeping Giant de Ann Mattison, Laura siente este tipo de
frustracin. Laura y Dan estn preocupados porque el yerno de ambos proyecta comprar una
casa muy vieja y deteriorada. En el pasado, cuando Laura haba comentado su punto de vista
con su hija, ella defenda a su esposo. Pero Dan sostiene que actualmente ya no lo hace, y que
se lo ha dicho: Creme, no est contenta con esa idea". Laura desea conocer ms detalles
sobre la conversacin que Dan sostuvo con su hija, pero l no se los suministra. Entonces ella
pregunta:

Por qu ella no le dice a su esposo lo que piensa?
El no contesta.
Qu te dijo exactamente? Laura est buscando en su bolso las llaves del auto.
Tiene un poco de fra y hay un abrigo en el bal del coche. Ella aguarda, sosteniendo las
llaves y el bolso, pero Dan sigue sin contestar. Ella arroja las llaves sobre un banco:
Qu dijo?
No me acuerdo. Cosas generales.
Qu le dijiste?
No lo s, Laura.
Laura se da vuelta abruptamente, abre el bal y mira su interior por un instante,
molesta porque Dan no va a agregar nada ms.

Laura nos recuerda a muchas mujeres de carne y hueso de las que ya he hablado.
Como deca una de ellas: Los hombres no cuentan toda la historia. Quin dijo qu cosa. Hay
que estar insistindoles continuamente. Qu dijo? Qu dijo?".
Otra mujer recordaba cierta vez que el mejor amigo de su esposo procur sin xito
participar en una conversacin. Rompiendo con la tradicin, comenz a contar una historia
que encontraba semejante a lo que se estaba discutiendo. Las mujeres, entonces, comenzaron
a hacerle preguntas que l no poda contesta. No poda referir exactamente qu le haban
dicho, cmo y porqu. Entonces, dej la historia de lado y no habl ms. Seguramente se
preguntaba por qu las mujeres estaban tan interesadas en detalles sin importancia.


"OBVIEMOS LOS DETALLES"

Aunque la mayora de las mujeres valoran el relato de mnimos detalles en sus
conversaciones con amigos ntimos, hay situaciones en que todo el mundo se siente
presionado si le preguntan o le cuentan demasiados detalles. Si bien el inters en los detalles
es un signo de compromiso afectivo, una mujer probablemente mostrar resistencia a abundar
en ellos si el requerimiento proviene de alguien con quien no desea intimar. Todos, adems,
hemos tenido la experiencia de que nos cuenten detalles que no deseamos conocer, a veces
tantos que aparecen sin sentido o que requeriran una mayor atencin o una mayor intimidad
de la que deseamos ofrecer. Muchos de los ejemplos que he recolectado a este respecto
involucran a personas mayores. Quiz porque las personas ancianas desean promover un
mayor acercamiento hacia las personas jvenes del que stas quieren o quiz porque muchas
veces las personas ancianas no oyen bien. Y por eso cuentan historias detalladas para
mantener de este modo la interaccin. Las personas ancianas con tambin ms propensas a
recordar el pasado y por eso cuentan viejas historias que incluyen informacin minuciosa.
Un principio de la psicologa americana contempornea sostiene que la salud mental de un
individuo requiere que ste se separe psicolgicamente de sus padres.

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Una manera de resistirse a la sobreproteccin, al menos para algunas personas, parece
ser escatimar detalles ntimos de la vida. Por ejemplo, una mujer me contaba que su madre
siempre haba deseado sobreprotegerla y que haba logrado este objetivo con su hermana
Jane. Para sustentar esta afirmacin, deca: "Es increble la cantidad de detalles de la vida de
mi hermana que mi madre conoce". Despus me explicaba la manera como ella se resista a
los intentos de su madre de involucrarse en su vida. Me deca: "Ella siempre est ansiosa por
conocer los detalles de todo. Si yo, por ejemplo, le cuento que sal a alguna parte,
inmediatamente, por ejemplo, me pregunta cmo fui vestida. Lo que en este caso ofenda a
esta persona es lo mismo que haca feliz a mi ta abuela. La diferencia es que mi ta deseaba un
mayor compromiso por parte del hombre que le haca estas preguntas. La otra mujer, en
cambio, perciba las preguntas de su madre como una intromisin. Sin embargo,
probablemente su hermana Jane no senta lo mismo. Posiblemente, tal como mi ta, ella
valoraba las muestras de preocupacin e inters.

MEZCLANDO EL TRABAJO CON LOS CHISMES



Muchas mujeres suelen mezclar en sus conversaciones temas relativamente
importantes, como el trabajo, con otros ms triviales, como por ejemplo la vestimenta. Un
lunes por la maana, Majorie entra en la oficina de Beatrice para pedirle su opinin sobre un
contrato. Despus de solucionar la cuestin de trabajo, o posiblemente antes, se ponen al da
en cuestiones personales: Majorie est preocupada por su suegra, una mujer muy molesta, y
Beatrice est esperanzada en una relacin.
Una mujer que dirige un centro de conferencias not que cuando ella se rene con
alguna de las mujeres que integran el personal, es frecuente que pasen el 75% del tiempo
hablando de cuestiones personales y resuelvan eficientemente el problema de trabajo en el
25% del tiempo que resta. Para los hombres que integran el personal, esto es perder el
tiempo. Sin embargo, la directora valora que el lugar de trabajo sea un mbito clido e ntimo.
Ella siente que las charlas personales contribuyen a crear un rapport que hace felices a las
mujeres que all trabajan y sienta las bases de relaciones de trabajo que les permiten ser tan
eficientes.

El conocimiento mutuo y la confianza, que surgen de las charlas personales, pueden
preceder a una relacin de negocios o pueden sufrir de ella. Un artculo publicado en una
revista describa la relacin entre dos mujeres, propietarias de una empresa de
construcciones. La semilla de esta relacin de trabajo haba sido sembrada aos antes de que
comenzaran con esta actividad, cuando se reunan a hablar y tomar caf. Cuando una de ellas
decidi comenzar con el negocio, las bases de esta relacin ya haban sido sentadas. Como las
mujeres estn habituadas a charlas sociales frecuentes y regulares, cuando necesitan tomar
alguna decisin importante esta maquinaria ya est en marcha.
Elizabeth Loftus, una psicloga especializada en testimonios de testigos oculares, se
vio en un dilema moral cuando se le pidi que actuara en favor de un hombre que estaba
acusado de ser "Ivn, el terrible", un conocido criminal de guerra nazi famoso por su sadismo.
Por una cuestin de coherencia, Loftus pensaba que ella deba actuar en este caso como lo
haba hecho en tantos otros. Sin embargo, sus parientes y amigos se le oponan con diversos
argumentos. Ella misma rechazaba la idea de socavar los testimonios de los pocos testigos que
an sobrevivan para contar las cosas que Ivn haba hecho. Quedaban aproximadamente slo
cincuenta supervivientes de un estimado de un milln de vctimas de Ivn. Loftus pudo
resolver este dilema, cuando una amiga suya fue casualmente a tomar el t con ella. Su amiga,

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citando a Emerson, dijo: Una coherencia tonta en el duende de una mente pequea. Con
este consuelo Loftus decidi no tomar el caso.
Los hombres y mujeres no slo tienen distintas charlas sociales sino que adems hacen
un uso diferente de ellas. Las diferencias en el uso de las charlas sociales comienzan a edad
temprana.
Los miembros de una pareja con la que habl tenan cada uno una visin diferente
acerca de la relacin del hijo de ambos con su mejor amigo. La madre encontraba absurdo
que, a pesar del tiempo que pasaban juntos, por ejemplo jugando al ftbol, su hijo se hubiese
enterado a travs de un Anuario del nombre de la escuela a la que concurra el amigo. Un da,
una chica lo llam para saber si su amigo tena ya una cita para el baile. Ella llamaba, en
realidad, por una amiga suya. La amiga deseaba invitarlo, pero slo lo hara si saba que no
tena un compromiso anterior. El muchacho no solamente no saba si su amigo ya haba
concertado una cita o no, sino que adems le pareci absurdo que la chica supusiese que l
tena esa informacin. Le dio el nmero telefnico de su amigo y le sugiri que lo llamase
directamente. El muchacho coment ms tarde que si l hubiese sabido que su amigo iba a ir
al baile, tal vez l tambin hubiese proyectado concurrir. El hecho de no tener esa informacin
personal le priv de ir. Todo esto le pareci muy raro a la madre del muchacho. Ella no poda
entender qu significaba ser el mejor amigo si esa nocin no inclua conocer qu suceda en
la vida del otro. Al padre, en cambio, estas cosas no le sorprendan para nada.

HABLAR DE ALGUIEN O HABLAR CONTRA ALGUIEN?



Segn el valor que se de a las conversaciones sobre detalles de las vidas propias o
ajenas, se conferir un valor positivo o negativo a los chismes. Un hombres me comentaba que
l y yo parecamos atribuir significados distintos a la palabra chisme. l deca: Para usted se
trata de conversaciones sobre detalles personales de gente que los interlocutores conocen.
Para m, en cambio, son conversaciones dirigidas a mostrar las debilidades, fallas de carcter y
defectos de una tercera persona. Estas conversaciones tienen por objeto hacer sentir
superiores a los interlocutores. Esto me parece una actitud indigna, por tanto para m el
chisme es algo malo.
Las observaciones de este hombres son semejantes a las de una mujer que me cont
que se senta molesta por la conducta de una de las mujeres que trabajaban en una
cooperativa cuidando a los nios, quien pasaba todo el da contando chismes. Suceda que
esta mujer solamente criticaba y denostaba a otras personas, entre ellas a sus propias
compaeras de trabajo. Es decir, ella no hablaba de, sino ms bien hablaba contra las otras
personas. Esto, por supuesto, en lugar de acercar, aleja al hablante de aquellos de quienes
habla. Ms an, es natural pensar que alguien que slo dice cosas negativas acerca de los
dems, tambin las dir acerca de nosotros cuando no estemos presentes.
Cuando el chisme consiste en hablar mal acerca de las personas se parece a un juego
que Christine Cheepen llama la vctima. En su anlisis de conversaciones ella descubri que
muchas veces las personas hablaban en contra de un tercero como un modo de equilibrar
desbalances de poder. "La vctima" era una manera de volver a encontrar una relacin de
pares formando un bloque contra un tercero.
En los ejemplos de Cheepen ese tercero no era cualquier persona, sino que era el jefe.
Esto nos lleva nuevamente a la opinin de aquel hombre que consideraba que el chisme era
algo malo. Cuando hablamos de un tercero, estamos acercando a nosotros a alguien que est
ausente. En ese sentido, el acto de contar chismes sirve para establecer contactos. Pero si nos
acercamos a alguien solamente para denostarlo, entonces entramos en una negociacin de
estatus. Como siempre, los vnculos y el estatus operan simultneamente, por tanto los dos
puntos de vista son vlidos. Son diferentes enfoques de una misma escena.

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LOS HOMBRES Y LAS MUJERES EN SUS PROPIOS TERMINOS


Cul es entonces la solucin, si los hombres y las mujeres hablan con propsitos
distintos, tanto cuando cuentan chismes como en otras situaciones?. Cmo abrir entre ellos
nuevas lneas de comunicacin?
La respuesta es, para ambos, tratar de tomar al otro en sus propios trminos, en lugar
de aplicar los modelos de un grupo a los comportamientos del otro. Esto no es algo que se
hace "naturalmente", porque en general tendemos a buscar una nica solucin, que
consideramos buena, para cada cosa.
Como cabe suponer, los expertos solemos hacer esto, tanto como cualquier otro. En
una conferencia nacional con participacin del pblico, una psicloga estaba contestando
preguntas acerca de las relaciones en las parejas. Una mujer del pblico protest: "Mi esposo
habla con su madre, pero no lo hace conmigo. Si quiero saber qu le ocurri durante la
jornada, escucho su conversacin con su madre". La psicloga le respondi: "l probablemente
confa en su madre ms de lo que confa en usted. Esta afirmacin probablemente no hizo
sino reforzar las suspicacias de la mujer y acentuar sus temores. Por otra parte, la afirmacin
de la psicloga era perfectamente legtima y razonable, pero en el marco de las
conversaciones entre las amigas mujeres. La amiga con quien hablamos diariamente y a quien
le contamos todas las pequeas experiencias cotidianas es nuestra mejor amiga. Pero es
razonable esta explicacin desde el punto de vista masculino? Apostara a que el esposo no
pensaba que era necesario hacer algo en particular para crear un clima de intimidad con su
esposa. En cambio, como su madre estaba sola, l la alegraba contndole pequeas cosas sin
importancia que ella deseaba escuchar. A l el poda resultar razonable que su madre
necesitara escuchar estos detalles, porque estaba sola y sus relatos funcionaban como
sustitutos de las cosas reales. Eran como mirar por la ventana. En cambio, le hubiese resultado
difcil comprender que su esposa deseara escuchar esa conversacin. Aunque es posible que
este hombre confiara ms en su madre que en su esposa, sta no es una conclusin que pueda
extraerse de los datos con que contamos. La terapeuta estaba juzgando la manera de hablar
del hombre segn los modelos femeninos de conversacin.
De algn modo, los valores de la terapia pueden asociarse ms con los de las maneras
de hablar de las mujeres que con las de los hombres. Esta puede ser la razn por la cual los
estudios demuestran que, si se establece una comparacin entre terapeutas poco
experimentados , las mujeres se manejan en este terreno mejor que los hombres. Sin
embargo, cuando aumenta el tiempo de experiencia, estas diferencias desaparecen. Es posible
que los terapeutas hombres y los hombres que hacen terapia aprendan a hablar como mujeres
y que esto los beneficie. Por otra parte, en los entrenamientos en asertividad ensean a las
mujeres a hablar de un modo ms parecido al de los hombres y esto tambin las beneficia.
Hombres y mujeres deberan aprender a utilizar estrategias que usan tpicamente los
miembros del otro grupo, no para cambiar totalmente, sino para disponer de una mayor
variedad de estrategias.

Los modos habituales de hablar son difciles de cambiar. Aprender a respetar otras
maneras de comunicarse puede resultar un poco ms fcil. Los hombres deben aceptar que las
mujeres necesitan intercambiar detalles acerca de sus vidas privadas como una manera de
lograr una mayor intimidad, y las mujeres deben aceptar que los hombres no comparten esta
necesidad. La mutua aceptacin evitara al menos el dolor de que le digan a uno que est
haciendo las cosas mal, cuando simplemente las est haciendo a su manera.

62
5
"Te lo voy a explicar":
El que diserta y el que escucha



En la recepcin que sigui a la presentacin de uno de mis libros, not que una
publicista estaba escuchando atentamente al productor de un popular programa de radio. l le
estaba contando por qu el estudio haba sido construido en ese lugar, y le estaba explicando
por qu el habra preferido otra ubicacin. Lo que me llam la atencin fue la cantidad de
tiempo que l pasaba hablando mientras ella escuchaba. l estaba desarrollando un monlogo
que pareca una conferencia, en el cual le daba informacin acerca de las caractersticas de la
recepcin radial en ambas zonas, la arquitectura de la emisora y otras cuestiones. Ms tarde le
pregunt a la publicista si realmente ella estaba interesada en la informacin que el productor
le haba dado. Me contest que s, pero luego pens un poco y agreg: "Quiz se extendi
demasiado". Al da siguiente, ella misma me dio la siguiente explicacin: "Estuve pensando en
lo que me preguntaste. Realmente lo que l deca no me interesaba en absoluto. Lo que
sucede es que estoy tan acostumbrada a escuchar a los hombres extenderse sobre cosas que
no me importan, que slo cuando t me lo preguntaste me di cuenta de lo aburrido que haba
sido".

Yo estaba conversando en una fiesta con un hombre a quien acababa de conocer. En la
conversacin surgi que haba estado en Grecia con la Fuerza Area Britnica durante 1944 y
1945. Como yo haba vivido en Grecia durante varios aos, comenc a preguntarle acerca de
sus experiencias all, cmo era Grecia en esa poca, cmo los haba tratado la gente del lugar,
cmo haba sido ser un soldado britnico en ese tiempo y en ese lugar. Yo, en cambio, le di
informacin acerca de cunto haba cambiado Grecia y cmo era actualmente. l ni siquiera
tuvo en cuenta mis observaciones acerca de la Grecia contempornea y sus respuestas a mis
preguntas dejaron de ser pronto relatos de sus experiencias para pasar a ser exposiciones
acerca de la historia griega, que en principio me interesa, pero que en este caso me aburri
terriblemente. Cuanto ms impersonal se volva su charla, ya me senta ms oprimida, ya que
haba sido colocada contra mi voluntad en la posicin de oyente.

En una muestra de arte colectivo de Judy Chicago llamada The Dinner Party, me
sorprendi una pareja que estaba parada delante de una de las obras. El hombre, mientras
sealaba con el dedo, le iba explicando a la mujer el significado de cada uno de los smbolos.
Esta escena trivial probablemente no me hubiese llamado la atencin de no ser porque esta
muestra era profundamente feminista y trataba de mostrar la sensibilidad y las experiencias
de las mujeres.

Una noche a comienzos del verano sal a dar un paseo por los suburbios. Me detuve a
conversar con un hombre que estaba paseando a sus perros. Mientras hablbamos not que el
amplio parque que estaba frente a nosotros, se hallaba iluminado por los destellos
intermitentes de las lucirnagas. Le dije que me pareca algo mgico y agregu: Es como el 4
de julio. l estuvo de acuerdo, y me cont que haba ledo que las luces de las lucirnagas
funcionan como un sistema de seales. Entonces comenz a explicarme en detalle cmo
funcionan estas seales. Me dijo, por ejemplo, que distintos grupos de lucirnagas vuelan a
diferentes alturas y se las puede ver formando conjuntos en distintas partes del patio.


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En todos estos ejemplos, los hombres tienen una informacin para impartir y lo hacen.
A simple vista, no hay nada extrao o sorprendente en ello. Lo que resulta extrao es que haya
tantas situaciones en las que los hombres deban comunicar a las mujeres informacin fctica
que requiera largas explicaciones y tan pocas en que sean las mujeres quienes tengan una
informacin similar para comunicarla a los hombres.
Los nuevos tiempos han cambiado muchos aspectos de las relaciones entre hombres y
mujeres. Actualmente es difcil, al menos en ciertos ambientes, escuchar por parte de los
hombres comentarios tales como: Soy mejor que t, porque soy hombre y tu eres mujer. No
obstante, muchas mujeres, pese a que no escuchan este tipo de comentarios por parte de los
hombres, se sienten a menudo frustradas en sus relaciones con ellos.
Un situacin que suele frustrar a las mujeres es la transformacin de una conversacin
con un hombre en una conferencia, en la que l pasa a ocupar el lugar del disertante y ella, la
del pblico admirativo. Una vez ms, los hombres y las mujeres se encuentran alineados en
posiciones asimtricas. El disertante se ubica como superior en estatus y experiencia,
representando un papel de profesor, mientras que la oyente toma un papel de alumna. Si los
hombres y las mujeres alternaran los roles de disertante y de oyente a lo largo de la
conversacin, probablemente esto no causara esa sensacin de desagrado.
Las mujeres y los hombres caen con frecuencia en esos modelos de desigualdad
debido a sus diferencias en cuanto a hbitos de interaccin. Como las mujeres buscan
primordialmente crear rapport, tienden a dejar de lado sus experiencias ms que a mostrarlas.
Como los hombres valoran la posicin de centro y la sensacin de saber ms que el otro,
buscan las oportunidades de mostrar y dar a conocer informacin fctica. Los hombres, a
menudo, parecen tomar la delantera debido a su experiencia, pero las mujeres suelen sentirse
frustradas cuando, tenindola ellas mismas, no encuentran lugar para darla a conocer.

PRIMERO YO, DESPUES YO



Sucedi en una cena en la que participaban miembros de distintos departamento de
mi universidad. A mi derecha estaba sentada una mujer. Cuando comenz la cena nos
presentamos. Cada una le cont a la otra a qu departamento perteneca y qu asignaturas
enseaba. Despus ella me pregunt acerca del tema de mi investigacin y conversamos sobre
eso durante un momento. Me interes en su investigacin y, finalmente, discutimos sobre los
puntos en comn de ambos trabajos. Ms tarde, como suele suceder en este tipo de
reuniones, la conversacin se extendi a otras personas. Yo le pregunt a un hombre que
estaba en frente de mi a qu departamento perteneca y cul era su trabajo. Durante la
siguiente media hora me enter sobre su trabajo, su investigacin y sus antecedentes.
Despus de la cena, hubo un breve intermedio. All, l me pregunt acerca de mi tema de
investigacin. Cuando le dije que yo era lingista, se entusiasm y comenz a contarme acerca
de un proyecto que l haba dirigido, que estaba relacionado con la neurolingstica. Todava
estaba contndome acerca de este proyecto cuando todos abandonaron el lugar.
Este hombre y esta mujer eran colegas mos de la universidad. Pero es interesante
tambin ver qu sucede con otras personas que nos son colegas, en situaciones tales como
fiestas u otros acontecimientos sociales.
Mi experiencia es que cuando le cuento a mujeres el tipo de trabajo que hago,
generalmente ellas me hacen preguntas sobre el tema. Cuando les hablo acerca de los estilos
conversacionales o de las diferencias entre los sexos, me ofrecen sus propias experiencias para
confirmar los modelos que les estoy explicando. Esto me resulta muy agradable. Me veo en el
centro de la escena sin tener que llamar la atencin sobre m misma y, frecuentemente,
acumulo ancdotas que podr usar en el futuro.

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En cambio, cuando les cuento a los hombres cul es mi lnea de trabajo, generalmente
debo escuchar conferencias acerca del lenguaje, por ejemplo, acerca del mal uso que de l
hacen actualmente los adolescentes. Otros me desafan, por ejemplo, cuestionndome mis
mtodos de investigacin. Muchos cambian de tema, para pasar a otro que conocen mejor.
Por supuesto, no todos los hombres responden de este modo. Sin embargo, a lo largo de los
aos he encontrado muchos hombres y muy pocas mujeres que se comporten de esta manera.
Esta manera de hablar no es el modo masculino de hacer las cosas, pero es un modo
masculino. Tambin hay mujeres que adoptan este modo de hablar, pero, en general, se
considera que estn actuando de un modo masculino.


SI LO SABES, ALARDEA. SI NO PUEDES, OCULTALO

Durante aos observ estos modos de interaccin. Sin embargo, slo recientemente,
al elaborar la teora del estatus y los vnculos, pude comenzar a responderme los porqus.

Un estudio experimental que fue fundamental en mis desarrollos del tema muestra
que la experiencia y los conocimientos no aseguran a las mujeres una posicin relevante en las
conversaciones con los hombres. La psicloga H.M. Leet-Pellegrini trat de descubrir si era el
sexo o el conocimiento lo que determinaba quin actuara de una manera dominante, por
ejemplo hablando ms, interrumpiendo y determinando los temas a tratar. Ella tom pares de
hombres, de mujeres y pares mixtos y les pidi que discutieran acerca de los efectos de la
violencia en la televisin sobre los nios. En alguno de los casos, ella coloc a alguna de las
partes en el lugar de experto, proveyndole previamente bibliografa para que la leyera y la
asimilara antes de la discusin. Habra podido esperarse que el participante que tuviera
mayores conocimientos fuera el que hablara ms, el que interrumpiera ms y el que dedicara
menos tiempo a escuchar al otro, pero los resultaos no fueron tan sencillos.
En general, los que estaban previamente informados hablaban ms, pero cuando se
trataba de hombres, la diferencia era mayor que cuando se trataba de mujeres. Los
conocimientos pesaban tambin de un modo distinto en los hombres y las mujeres en lo
referente a sus actitudes hacia el otro. Lee-Pellegrini esperaba que aquel que tuviera menos
conocimientos dedicara ms tiempo a mostrar su acuerdo y su apoyo al locutor ms
experimentado. Esto result cierto, excepto cuando la que tena los conocimientos era la
mujer, y su compaero de discusin era un hombre. En estos casos era la mujer quien, a pesar
de ser la experta, apoyaba ms al otro diciendo cosas tales como ciertamente o es
verdad.
Los observadores muchas veces catalogaron al hombre sin conocimientos como
dominante por sobre la mujer experta. Vale decir que en esta experiencia, las mujeres no
slo no utilizaban sus conocimientos como una herramienta de poder, sino que trataban de
soslayarla y mostrar su asentimiento a lo que el otro deca, como si los conocimientos y la
experiencia fuesen algo que era preferible ocultar.
Probablemente este comportamiento fuese acertado. Cuando en esta experiencia se
mencion la palabra "experto", en todos los casos excepto uno, fueron los hombres quienes la
utilizaron, y dijeron algo como: "Entonces t eres la experta", evidenciando que los mayores
conocimientos por parte de una mujer provocaban resentimiento en lugar de respeto. Cuando
un hombre experto hablaba con una mujer sin informacin, el hombre ocupaba el rol
estructurador de la conversacin al comienzo y al final de la misma. En cambio, cuando un
hombre experto habla con otro sin informacin, siempre ocupaba este lugar al principio de la
conversacin, pero no siempre continuaba ocupndolo al final de la misma. En otras palabras,
tener los conocimientos y la experiencia era suficiente para mantener el lugar superior cuando
el interlocutor era una mujer. Cuando una mujer comprenda que el hombre con quien estaba
hablando conoca ms acerca del tema que ella, aceptaba automticamente el rol que

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quedaba disponible. En cambio otro hombre, aunque careciera de la informacin, poda, sin
embargo competir con el experto y an llegar a tomar el rol superior hacia el fin de la
conversacin.
Leyendo estos resultados comprend de pronto lo que me sucede ami cuando hablo
con los hombres y mujeres de cuestiones lingsticas. Yo doy por supuesto que, debido a mi
reconocida experiencia, me corresponde el rol de autoridad en la conversacin, y con las
mujeres, en general as sucede. En cambio, cuando estoy hablando con hombres y demuestro
mis conocimientos, suelo provocar en ellos el deseo de desafiarme. Ah me defiendo con xito,
mantengo mi posicin. Si no, puedo perderla.
Una interpretacin posible del estudio de Leet-Pellegrini es que las mujeres estn
recibiendo un trato injusto. No se les da crdito suficiente, an cuando lo merezcan. En parte,
esto es verdad. Pero la razn no es, como muchas mujeres creen, que los hombres procuran
menoscabar la autoridad de las mujeres. El estudio de Leet-Pellegrini muestra que los hombres
generalmente pelean por un estatus y desafan la autoridad de los dems, an cuando se trate
de otros hombres. Si esto es as, el desafiar la autoridad de una mujer puede ser un signo de
respeto y trato igualitario ms que una falta de respeto y un signo de discriminacin-
En los casos en que es as, la desigualdad no surge solamente del comportamiento de
los hombres, sino tambin de las diferencias de estilo entre hombres y mujeres. La mayora de
las mujeres no tienen experiencia suficiente como para defenderse contra los desafos y suelen
considerarlos ataques personales a su credibilidad. An al hablar con hombres que aceptan ver
a las mujeres en posiciones de estatus, a ellas se les hace difcil lograr estas posiciones debido
a las diferencias de objetivos que tienen hombres y mujeres en su interaccin. As como los
adolescentes varones no repiten informacin sobre las muchachas populares, porque esto no
los conduce a sus objetivos, del mismo modo las mujeres, en general, no procuran mostrar sus
conocimientos en las discusiones, porque esto tampoco las conduce a lo que ellas buscan.
Leet-Pellegrini sugiere que los hombres incluidos en su estudio parecen estar jugando
un juego en el cual lo importante es: Gan?, mientras que las mujeres juegan otro en que lo
principal es: Fui suficientemente til?.
Yo lo veo de otra forma. El juego de las mujeres se centra en Te gusto?, mientras
que el de los hombres se condensara en : Me respetas?. Si lo hombres, buscando respeto,
hacen que las mujeres gusten menos de ellos, ste es un efecto colateral que no buscan, as
como las mujeres, buscando agradar, pueden perder el respeto. Cuando una mujer conversa
con un hombre, sus esfuerzos por enfatizar las cosas que ambos tienen en comn y por evitar
alardear pueden ser interpretados, a travs de la ptica del estatus, como una manera de
autorrelegarse a una posicin inferior por inseguridad o incompetencia.

UNA SUTIL DIFERENCIA



Elizabeth Aries, una profesora del Amherst College, mostr que actualmente las
mujeres jvenes que son inteligentes y tienen una educacin superior no son tan permisivas
en sus conversaciones con sus pares hombres. Ella mostr que, realmente, estas mujeres
universitarias hablan ms con sus pares hombres en los pequeos grupos que ella form para
llevar a cabo esta experiencia. No obstante, lo que decan era diferente.
Los hombres solan establecer el contacto, ofreciendo opiniones, sugerencias e
informacin. Las mujeres solan reaccionar, mostrando acuerdo o desacuerdo. Ella tambin
not que el lenguaje corporal era distinto: los hombres se sentaban con sus piernas
extendidas, mientras que las mujeres se recogan sobre s mismas. Dado que distintas
investigaciones han demostrado que las personas que adoptan posiciones corporales abiertas
suelen ser ms persuasivas, Aries seala que en estos casos el hecho de hablar ms no asegura
que las mujeres sean realmente escuchadas.

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En otro estudio, Aries encontr que, en las conversaciones de hombres solos, los
grupos pasaban un largo tiempo al comienzo tratando de establecer quin era el mejor
informado acerca de cine, libros, informacin general, poltica y viajes como un modo de
"medir al competidor" y negociar en qu lugar se ubicaban frente al otro. Esta observacin
del comportamiento de los hombres cuando conversan sin mujeres nos permite comprender
por qu los hombres encuentran ms til que las mujeres hacer un despliegue de
conocimientos y experiencia. Las mujeres, en cambio, segn el estudio de Aries, pasaban ms
tiempo estrechando vnculos a travs de una comunicacin ms ntima.
Es importante tener en mente que, en estos estudios, tanto los hombres como las
mujeres establecan vnculos de camaradera y se preocupaban por sus relaciones con otros.
Sin embargo, los aspectos prioritarios de esas relaciones eran diferentes. Para los hombres,
era ms importante el lugar que ocupaban en una estructura jerrquica. Para las mujeres, el
lugar que ocupaban en una red de relaciones personales. De estos intereses divergentes
surgan modos distintos de comunicarse.

Thomas Fox es un profesor ingls que se interes por las diferencias entre los hombres
y las mujeres en sus clases de iniciacin a la escritura. Sus observaciones coinciden con los
hallazgos experimentales de Aries y Leet- Pellegrini. El mtodo de Fox para ensear cmo
escribir inclua ciertas tcnicas. Fox haca que los estudiantes leyeran ensayos escritos por
otros estudiantes y que los discutieran en pequeos grupos. Tambin les haca reflexionar por
escrito sobre los ensayos de los otros y sobre las discusiones de los grupos. Despus lea estas
reflexiones escritas.
Para ejemplificar los estilos distintos de hombres y mujeres, Fox eligi a una mujer, la
seorita M., y a un hombre, el seor H. Tanto en sus dilogos grupales como en sus trabajos
escritos la seorita M, tenda a ocultar lo que saba, pues tema ofender a sus compaeros. El
seor H., en cambio, hablaba y escriba con autoridad y confianza, procurando persuadir a sus
pares. A ella no le preocupaba persuadir, a l no le importaba si ofenda. En una reflexin
escrita, el joven describa su propio comportamiento en las discusiones de grupos mixtos. Su
descripcin es muy parecida a la de los muchachos descritos por Aries y Leet-Pellegrini:


"En mi grupo yo soy el lder. Comienzo la discusin afirmando mis opiniones como si
fuesen hechos. Los otros dos miembros del grupo tienden a situarse por debajo y
acordar conmigo...Yo necesito que la gente est de acuerdo conmigo.

Fox comenta que el seor H., revela un sentido de s mismo que trata de
transformarse y transformar a los otros, totalmente distinto del sentido de s misma de la
seorita M., dependiente y en relacin con los otros.
La palabra dependiente parece reflejar una opinin negativa respecto del modo
como la seorita M. se relaciona con los dems. Yo creo que esta visin es tpica de los
hombres. Refleja la suposicin de que la nica alternativa de la independencia es la
dependencia. Este punto de vista, tpicamente masculino, podra explicar las razones por las
cuales tantos hombres temen involucrarse afectivamente con los dems. Persistiendo en la
independencia creen evitar una dependencia Sin embargo, existe otra alternativa: la
interdependencia.
La diferencia fundamental entre estas alternativas es la simetra. La dependencia es un
compromiso asimtrico: una persona necesita a la otra, pero lo contrario no ocurre. Por lo
tanto, el necesitado es el que est por debajo. La interdependencia, en cambio, es simtrica:
cada uno descansa en el otro. Nadie est por encima ni por debajo. Adems, el sentido de s
mismo del seor H. tambin depende de los dems. l necesita que los otros escuchen, estn
de acuerdo y le permitan tomar la conduccin imponiendo sus opiniones.

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Vistas las cosas de esta manera, en este grupo, tanto los hombres como las mujeres
son dependientes. Sus objetivos diversos son complementarios, aunque nadie comprenda las
razones del comportamiento del otro. Todo esto podra ser un buen arreglo, si no fuese
porque los objetivos distintos culminan en posiciones que acrecientan la autoridad de ellos y
recortan la de ellas.

DISTINTOS MODOS DE ENTENDER Y MALENTENDIDOS



Fox tambin describe las distintas maneras en que sus estudiantes varones y mujeres
interpretaban en sus clases los cuentos que lean. Estas interpretaciones tambin reflejan sus
conceptos acerca de la independencia y la interdependencia entre las personas.
Los estudiantes de fox escribieron respuestas a distintos interrogantes sobre el cuento
The birthmark, de Nathaniel Hawthorne. En el cuento, el esposo de una mujer est
obsesionado por una marca de nacimiento que ella tiene en el rostro. Afligida por el rechazo
que experimentaba su esposo al mirarla, la mujer tambin comienza a obsesionarse y, yendo
en contra de su primer impulso, acepta recibir un tratamiento que l ha diseado para quitarle
la marca. El tratamiento logra eliminar la marca, pero ella muere durante el procedimiento.
La seorita M. interpret la aceptacin del tratamiento por parte de la mujer como
una respuesta natural ante el pedido de alguien a quien amamos. La mujer se someti a los
procedimientos letales de su esposo para eliminar la marca de nacimiento porque quera
complacerlo y resultarle atractiva. El seor H., en cambio, critic la inseguridad y la vanidad de
la mujer y la denost por someterse voluntariamente al autoritarismo de su esposo. Fox seala
que este muchacho ve a la mujer como la responsable individual de sus acciones, de la misma
manera que se ve a s mismo como responsable individual de las suyas propias. Para l la
cuestin es la independencia: la esposa dbil toma voluntariamente un rol de sometida. Para
la seorita M., en cambio, la cuestin es la interdependencia: la mujer est tan
entraablemente unida a su esposo que no puede separar su propio comportamiento del de
l.
Fox observa que el seor H., cree que las mujeres en su clase escriben de una manera
espontnea, que incluyen todo lo que pasa por sus mentes. Sin embargo, nada hay ms lejos
de esto en la opinin de la seorita M. Segn ella, cuando supo que sus compaeros iban a
leer lo que ella escriba, ella censuraba cada una de sus ideas. En cambio, cuando saba que
solamente el profesor iba a leerlo, expresaba opiniones firmes y bien estructuradas. Los estilos
del seor H. Y la seorita M. Son paradjica y sorprendentemente complementarios. l
necesita alguien que lo escuche y est de acuerdo. Ella escucha y est de acuerdo. Sin
embargo, sus propsitos complementarios llegan a ser contradictorios. Ella intenta acordar
para fortalecer un vnculo, pero l lo malinterpreta. Siente que el acuerdo de ella est basado
en su indecisin" y su "inseguridad". En realidad, los motivos por los cuales ella no acta del
mismo modo que l, expresando firmemente sus opiniones como si fuesen hechos, no estn
en relacin con la actitud de la muchacha para con el conocimiento, sino ms bien con su
actitud para con sus pares.
Los estudios experimentales de Leet-Pellegrini y de Aries, as como tambin las
observaciones de Fox, indican que os hombres se sienten ms cmodos que las mujeres
cuando se trata de dar informacin, opiniones y hablar de una manera autoritaria. En cambio,
cuando se trata de brindar asistencia a los dems, las mujeres son quienes se sienten ms
cmodas.

68
ALGUIEN ME ESTA ESCUCHANDO?

En la obra teatral de Jules Feiffer, Grown Ups, una mujer, Marilyn, trata de contarles a
sus padres, Jack y Helen, algo que le ocurri, pero no puede conseguir que la escuchen.

Marilyn: Tienen que ver! El mircoles vena de Filadelfia en el autobs...
Jack: No me habas dicho una palabra acerca de Filadelfia.
Helen: Quieres que controle el pollo?
Marilyn: Djalo, madre.
Helen: Estoy tratando de echarte una mano.
Marilyn: Pero yo soy como t. Si alguien me ayuda, me olvido de lo que estoy
haciendo. Sentaros, os va a encantar. Yo vena desde Filadelfia
Jack (a Helen): T sabas que ella estaba fuera de la ciudad?
Marilyn: Por dos das!
Jack: Quin cuid de mis nietos?
Marilyn: Cmo saberlo? Lejos de los ojos, lejos del corazn. Co, estaba Rudy. l se
ocupaba de que se levantaran por la maana y de que se acostaran por la noche.
Entremedio no tengo idea. Podr contar alguna vez lo que sucedi?
Helen (volviendo a la mesa): Te vas de la ciudad, Marilyn?

Marilyn no puede lograr que sus padres presten atencin a su historia. Ellos la
interrumpen continuamente con comentarios acerca de la cocina, las tareas domsticas, la
familia, la seguridad y su hermano Jake:

Helen: Dnde est Jake?
Marilyn: En camino. Entonces tom el ltimo autobs para regresar a la ciudad
Jack: No me gusta que tomes el ltimo autobs. Es peligroso.
Marilyn: Es mucho menos peligroso que tratar de contar algo aqu.

Tal como la mujer que le escribi a Ann Landers sobre el silencio de su esposo, Marilyn se
siente invisible. Tal como despus se lo explica a Jake, ella siente que esa falta de inters en lo
que ella cuenta es un smbolo de la desvalorizacin de su persona por parte de sus padres.

Marilyn: Al menos para ellos t estas vivo. Sabes en cambio lo que yo siento? Te lo
explicar de este modo. Si t lo llevas a algn lugar en tu automvil, eres un hombre
maravilloso y exitoso que puede tener su vehculo propio. Si yo, en cambio, los llevo en
mi automvil, soy el chfer. Y sabes qu es lo peor? Lo que ms me gustaba cuando
era nia era escucharlos a mam y a ti contndose historias en la cocina. Ella contaba
una y t contabas otra. Yo pensaba que algn da sera suficientemente mayor, tendra
mis propias experiencias y entonces... tendra mis historias! Pero desde que ese da
lleg, no me han dejado contar nada. No es extrao que esto me perturbe tanto?
Jake: Yo contaba mis historias para evitar las de ellos.

La explicacin de Jake de porqu contaba historias cuando era nio, muestra que en
realidad l trataba de evitar situarse en la posicin de oyente. En tanto que Marilyn estaba
encantada escuchando las historias de su madre, Jake cuenta que l, contando sus propias
historias, aprendi a tomar el lugar principal para evitar quedarse escuchando las maternas.




69
As como Marilyn pensaba que cuando creciera tendra historias para contar, ya
recuerdo que siendo nia haba dos habilidades que yo pensaba que todos los adultos posean
y o no: silbar y chasquear los dedos. Yo esperaba que cuando creciera estas habilidades
apareceran tambin en m y aguardaba con ansiedad ese momento. Sin embargo, crec y
tampoco ahora puedo silbar ni consigo que un sonido audible se desprenda de la friccin de
mis dedos. Durante me infancia nunca se me ocurri que estas habilidades no aparecan
mgicamente, corno los cambios fsicos de la pubertad. Me di cuenta demasiado tarde de que,
si quera aprender a silbar y a chasquear los dedos, deba practicar. La hija ya adulta de Gronw
Ups no puede contar sus historias, en parte, porque cuando era nia no tuvo ningn tipo de
prctica al respecto. Cuando nia, lo nico que ella haca era escuchar atentamente y saborear
las historias de su madre y de su hermano. Mientras Jake adquira prctica en llamar la
atencin a travs de sus expresiones verbales, Marilyn adquira prctica en escuchar.

Las habilidades que Jake y Marilyn adquirieron de nios, sentaron las bases de sus
futuras vocaciones. Jake lleg a ser un periodista del New York Times. Su carrera consisti en
escribir nuevas historias que millones de personas leeran, y esta no es sino otra forma de
mostrarse verbalizando cosas ante una audiencia. Marilyn lleg a ser una trabajadora social. Su
carrera consisti en sentarse y escuchar lo que otras personas decan.
En la obra de Feiffer, Marilyn no es tan buena narradora como Jake. Ella se pierde en
detalles sin importancia y se inquieta por la exactitud de minucias que no hacen a la cuestin.
La escena culmina con un Jake exitoso, que termina de contarle al pblico un historia que
Marilyn les acababa de relatar. Esto muestra que eran sus fallas como narradora las que le
impedan capturar la atencin de la audiencia. Pero tambin podra ser que, an cuando
Marilyn hubiese contado una buena historia, su familia no la hubiese escuchado, ya que desde
haca tiempo ellos haban llegado a la conclusin de que era Jake quien contaba las historias y
no Marilyn.
Con este mismo criterio es posible que, dado que en general hay ms hombres que
mujeres que se sienten cmodos hablando a una multitud, resulte ms difcil para una mujer
convertirse en el centro de atencin, independientemente de su elocuencia. El pblico espera
hombres y no mujeres en el centro de la escena.

TORNANDOSE INVISIBLE

Los antroplogos Frederick Erickson y Susan Florio grabaron una conversacin de la
vida real que parece una reproduccin hologrfica de la familiar creada por Jules Feiffer en
Grown Ups.
Erickson estudi una video-grabacin tomada durante una cena de una familia italiana
en Boston. El nio ms pequeo de la familia se haba cado de su bicicleta y se haba
lastimado. Para consolarlo, su padre y sus hermanos mayores le contaban, a l y a todos los
presentes, acerca de las muchas veces que ellos se haban cado de sus bicicletas. En estas
historias, ellos no solamente se haban cado de sus bicicletas, sino que adems las haban
destruido. As lograban dar un mayor atractivo y una mayor emocin a sus accidentes. La
historia ms larga y ms impresionante fue la del padre, quien era el que tena la bicicleta ms
grande, un ciclomotor. De este modo, los hombres y los muchachos mayores daban al nio, no
slo una leccin de valenta, sino que tambin le enseaban el arte de narrar historias. No slo
accidentarse era parte de ser un hombre. Lo era tambin contarlo ante una audiencia de
hombres y de mujeres atentos al relato.
En esta parte de la conversacin, los muchachos y los hombres contaban historias,
mientras que las mujeres, la madre, la hermana y la investigadora Susan Floria, tomaban el
papel de audiencia. Florio era un miembro particularmente importante de la audiencia, ya que

70
era en parte para ella, una joven atractiva, que los hombres contaban sus proezas con las
bicicletas, los accidentes y la narracin de historias. Cuando la nia ms pequea trat de
contar una historia sobre el mismo tema, nadie le prest atencin y no pudo pasar de la
primera frase, que destacamos en la transcripcin que sigue.

Padre (acerca de la cada de Jimmy, el ms pequeo): Fue una buena, eh?
Madre: Vaya que s!
Jimmy: Y me rasp aqu...
Padre: Debes ponerte un parche all.
Hermano 2: Ve a traer un parche...
Hermano 3: El equipo de emparchar. A ver el raspn (bromeando con Jimmy acerca
del parecido con un equipo de emparchar neumticos).
Hermana: Yo me ca de mi bicicleta al bajar de la colina.
Hermano 1: La ltima vez que me ocurri fue un buen golpe.
Hermano 2: ...la ltima vez que me pas.
Padre: Tendr que conseguirte un casco a ti tambin.
Hermano 1 (al hermano 2): Creo que una de las mejores fue cuando te choqu a ti.

El accidente del hermano pequeo es objeto de mucha atencin. En cambio, el intento
de la nia pequea de relatar el suyo pasa totalmente desapercibido. Esto es similar a lo que le
ocurre a Marilyn en la obra de Feiffer cuando trata de relatar su historia y es ignorada por su
familia.
Esto podra suceder por varias razones. Puede ser que la forma en que la pequea
intent obtener un turno haya sido diferente. Puede ser que, despus de anunciar que se
haba cado de su bicicleta, ella haya esperado a que la animaran para continuar, mientras que
los muchachos insistan hasta que lograban decir lo suyo. Puede ser tambin que haya hablado
muy suave o cautelosamente. O puede ser que la familia no est interesada en general en las
historias de las nias o, en particular, en sus cadas.
En su trabajo, Erickson muestra que estas historias de accidentes son lecciones de
comportamiento masculino. A travs de la atencin que se presta a sus historias, los
muchachos estn aprendiendo y enseando a su hermano menor que correr peligro cuando se
monta en una bicicleta es algo positivo, resultar herido es inevitable, afrontarlo con valenta es
encomiable, la habilidad y el conocimiento tcnico son tiles (hablan mucho sobre mecnica e
ingeniera de los caminos) y que los relatos acerca de los riesgos corridos, las heridas
soportadas y los conocimientos aplicados son una buena manera de llamar la atencin e
impresionar a las personas. Quizs, en cambio, ninguna de estas historias es demasiado
relevante para la hermana mujer.
En todo caso, el hecho real es que los muchachos estn aprendiendo a ser centro de
atencin a travs de los relatos, mientras que la nia est aprendiendo a escuchar.

LA ESCUCHA Y EL SOMETIMIENTO

Ciertamente no siempre los hombres hablan y las mujeres escuchan. Les pregunt a
muchos hombres si, en ocasiones, ellos solan encontrarse en la posicin de escuchar a otro
hombre disertando, y cmo se sentan al respecto. Ellos me respondieron que esto ocurre. A
veces ellos conversan con alguien que trata de darles informacin insistentemente. Entonces,
se callan y escuchan. Si la informacin es interesante, no les molesta demasiado. Pueden
acumularla y despus utilizarla en otra ocasin, tal como ocurre con los chistes. Para las
mujeres, en cambio, la informacin fctica es menos interesante porque les resulta de menor

71
utilidad. Ellas suelen preferir ocupar el lugar de una audiencia atenta al de ser una fuente de
informacin.
Tanto los hombres como las mujeres suelen hallarse en la posicin de tener que
escuchar una disertacin que no desean or. Segn los hombres, esto es ms frecuente cuando
el que habla ocupa una posicin de estatus superior a la de ellos. Ellos saben que estn
obligados a escuchar disertaciones por parte de los padres y de los jefes. A.R. Gurney de
testimonio de esta situacin de tener que escuchar algo que no desea. l explica que
frecuentemente es arrinconado por algn experto que lo atosiga con sus opiniones acerca de
una interminable lista de temas". Gurney sostiene que esto refleja una peculiar inhabilidad por
parte de los norteamericanos para conversar, es decir, para sostener un intercambio
equilibrado, y cita, para confirmar su idea, la opinin del francs Alexis de Tocqueville, un
observador de las costumbres norteamericanas, quien sostiene: "Un americano... se dirige a ti
como si estuviese dando una conferencia".
Gurney atribuye a su padre el haberle inculcado el aprecio por las conversaciones. Su
padre era "un experto en preguntar y responder de manera entusiasta a los puntos de vista de
los dems, aunque esta complacencia no siempre se extenda a sus hijos. Realmente, ahora que
pienso acerca de ello, recuerdo que l muchas veces se diriga a nosotros como si estuviese
conferenciando. No es sorprendente que el padre de Gurney disertara ante sus hijos. Por
definicin, el acto de dar informacin coloca a quien la da en una posicin de estatus superior,
mientras que el acto de escuchar, enmarca a las personas en un estatus inferior. Los nios
suelen sentir esto en una forma instintiva. Lo mismo sucede a los hombres. En cambio, cuando
las mujeres escuchan a los hombres, ellas no estn pensando en trminos de estatus.
Desafortunadamente, sus intenciones de reforzar los vnculos y establecer un buen rapport
suelen ser interpretadas desde la ptica del estatus. As, son malinterpretadas por muchos
hombres, que sienten que ellas se estn colocando en una posicin de sometimiento.

DONDE ESTA LO GRACIOSO?




Cosas semejantes pueden observarse en la economa del intercambio de chistes. En su
estudio acerca de los grupos de discusin entre estudiantes universitarios, Aries descubri que
los grupos de varones solan pasar largo rato comentando situaciones en las que haban estado
contando chistes acerca de terceros y rindose de ellos. Ella hace referencia a un estudio de
Barbara Miller Newman, en el que la investigadora refiere que, aquellos muchachos que no
eran rpido e inteligentes en la escuela paraban a ser objeto de las bromas de los dems.
Contar un chiste sobre alguien es claramente una manera de situarse por encima de ste.

Es menos obvio, pero no menos cierto, que contar chistes es una manera de negociar
estatus. Muchas mujeres, aunque no todas, se ren de los chistes pero despus no los
recuerdan. Como no buscan convertirse en el centro de un grupo, no necesitan acumular
chistes para contarlos cuando llegue la ocasin. Una mujer, a la que llamar Berenice, se
jactaba de su sentido del humor. En una fiesta, se encontr con un hombre que le atraa
porque pareca compartir su estilo. Haca muchos comentarios graciosos, de los que ella se
rea espontneamente. Pero, cuando ella comenz a hacer comentarios graciosos, l pareca
no escucharlo. Qu ocurra con su sentido del humor?.
Aunque hacer bromas y rerse de ellas son dos aspectos del mismo sentido del humor,
como actividades sociales son dos cuestiones muy distintas. Hacer rer a los otros confiere un
poder sobre ellos. Como seala la lingista Wallace Chafe, en el momento de rerse una
persona se encuentra temporalmente discapacitada. El hombre con quien estaba Berenice
slo se senta cmodo si era l quien haca rer a los dems. La situacin contraria no le

72
gustaba. Cuando Berenice se rea de sus chistes, ella crea que se trataba de una actividad
simtrica. En realidad no lo era.
Un hombre me contaba que durante su adolescencia se dio cuenta de que prefera
como amigas a las mujeres. Eran ms comprensivas y menos competitivas. Los hombres, en
cambio, bromeaban todo el tiempo.
Si bromear es una actividad asimtrica, est claro que se trata de una actividad
c ompetitiva.

A QUIEN CREES QUE LE ESTAS HABLANDO?



Las asimetras ocultas que estn presentes en las actividades de hablar y escuchar,
pueden ayudar a comprender el por qu de esa frecuente queja de que los hombres no hablan
a las mujeres en su casa.
Gerry Philipsen es un antroplogo que trabaj durante dos aos y medio con grupos
de adolescentes en un suburbio de trabajadores italianos. Estos muchachos eran bullangueros
y conversadores cuando se encontraban en las esquinas o en una taberna. En cambio, no
solan hablar ni con los superiores ni con los inferiores. Si deban hablar con alguien que tena
una posicin de autoridad, buscaban un intermediario, del mismo modo que rezaban a un
santo para que intercediera ante Dios, en lugar de rezarle a Dios directamente. Con respecto a
los inferiores, nios, mujeres o muchachos de un estatus ms bajo, se conectaban con ellos a
travs de la demostracin de poder fsico y, en ocasiones de la accin violenta. Hablar con
alguien de estatus superior era molesto y fuera de lugar. Hablar con alguien de estatus inferior
era muestra de debilidad, no tena objeto e invitaba al otro a degradarlos.
La cultura de estos "machos" adolescentes tiene dos semejanzas con la de las mujeres
y las nias. Del mismo modo que las nias, estos muchachos logran mejorar su estatus a travs
de los vnculos. Conocer personas influyentes mejora sus posiciones. Sin embargo, para ellos,
el objetivo de estos vnculos es el poder (utilizan los vnculos para obtener cosas). En cambio,
para las nias, el objetivo es el vnculo en s mismo (su estatus asciende si son amigas de nias
de alto estatus). Estos muchachos se parecen a las nias en que slo hablan cuando se sienten
cmodos. Pero por qu no hablan con las nias?. Posiblemente porque sienten que ellas
tiene un estatus inferior, mientras que las nias sienten (o desean sentir) que un interlocutor,
aun cuando se trate de un varn, es un par.

Las diferencias de clase juegan un papel mayor del que creemos en los estilos
conversacionales. La sociloga Mirra Komarovsky, en su clsico estudio Blue Collar Marriage,
encontr que era en la clase media conde los esposos se consideraban ms amigos entre s.
Entre aquellos que tenan estudios secundarios se esperaba que los maridos
conversasen con sus esposas. En cambio, entre aquellos que no posean estos estudios, se
consideraba que las mujeres que Queryan que sus esposos conversaran con ellas estaban
planteando una demanda inapropiada. Se esperaba de ellas, en cambio, que conversaran con
sus amigas y sus parientes mujeres, y que dejasen en paz a sus maridos.

ACUSACIONES MUTUAS

Considerando todo lo dicho, no es extrao que muchas mujeres se quejen de que sus
parejas no las escuchan. Sin embargo, los hombres, aunque con menos frecuencia, suelen
quejarse de la misma situacin. La acusacin no me ests escuchando suele querer decir:
No ests comprendiendo lo que mis palabras quieren decir, o: no estoy obteniendo la
respuesta que deseo. Ser escuchado puede ser una metfora de ser comprendido o valorado.

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En mi trabajo anterior, yo sealaba que las mujeres suelen tener la impresin de que
los hombres no las estn escuchando aun cuando lo estn haciendo. Esto ocurre porque los
hombres tienen una manera diferente de demostrar que estn escuchando. Como lo explican
los antroplogos Maltz y Borker, las mujeres suelen hacer ms preguntas. Adems suelen
incluir ms palabras de contacto durante la escucha, tales como "ah", "claro" o "s". Adems
suelen ser ms positivas y entusiastas al demostrar su acuerdo y anuencia. Todos estos
comportamiento constituyen el trabajo de la escucha, crean rapport, enfatizan el vnculo y
alientan al otro a comunicarse ms.
Las estrategias que utilizan los hombres en esta situacin son diferentes. Ellos tienden
a dar menos respuestas de contacto, tienden a incluir ms afirmaciones que preguntas y a
desafiar ms que a acordar. Esto puede ser interpretado ms como una reaccin de oposicin
por parte de un hablante que como la conducta de un oyente.
De acuerdo con Maltz y Borker, las mujeres no solamente dan ms seales de escucha,
sino que adems estas seales tiene diferentes significados para los hombres y para las
mujeres. Estos significados son coherentes con la posicin del hablante y del oyente. Las
mujeres utilizan el s para significar te estoy escuchando, mientras que los hombres
tienden a decir s solamente cuando estn de acuerdo. Es claro que esto puede dar ocasin a
malentendidos. Cuando un hombre est hablando con una mujer que dice "s, s""
continuamente y finalmente manifiesta que no est de acuerdo, puede llegar a la conclusin
de que ella no era sincera, o de que asenta sin escuchar lo que se deca. Cuando una mujer
habla con un hombre que no dice s ni ninguna otra cosa, puede llegar a la conclusin de que
l no la est escuchando.
El estilo de los hombres en las conversaciones est ms centrado en el mensaje,
mientras que el de las mujeres se centra en la relacin o en el metamensaje. Para un hombre,
que espera una escucha atenta y silenciosa, una mujer que da tantas seales de contacto,
puede resultar demasiado locuaz para ser la audiencia. A una mujer que espera que quien la
escucha se muestre activo y entusiasta y que le demuestre inters y atencin, un hombre que
escucha silenciosamente puede parecerle desatento y llevarla a pensar que no la ha escuchado
para nada y ha permanecido all, pero con su mente en otra parte.

Es debido a estos modelos que las mujeres, a menudo, piensan que los hombres no las
escuchan, cuando realmente lo estn haciendo. Sin embargo, hace poco tiempo he llegado a la
conclusin de que los hombres escuchan a las mujeres con mucha menos frecuencia de la que
ellas los escuchan a ellos. Probablemente esto se deba a que el acto de escuchar tiene
significados diferentes para hombres y para mujeres. A algunos hombres realmente no les
gusta escuchar durante demasiado tiempo, porque sienten que esto los enmarca como
subordinados. A muchas mujeres les gusta escuchar, pero esperan reciprocidad. Algo as
como: Yo te escucho ahora. T me escuchas despus. Por eso se sienten frustradas cuando
escuchan ahora y ahora y ahora, pero el despus no llega nunca.

INSATISFACCION MUTUA

Si bien son las mujeres las que se manifiestan insatisfechas por estar continuamente
en la posicin de oyentes, puede ser que esta insatisfaccin sea mutua. El hecho de que una
mujer sienta que se le ha conferido el papel de escucha silenciosa no significa que un hombre
sienta que la ha relegado a ese rol, o que necesariamente le guste un reparto rgido de los
papeles.
Mientras estaba preparando este libro, concurr a la reunin de presentacin de otro
libro. Haba muchas personas a las cuales yo no conoca. Al rato me puse a conversar con un
hombre joven, que result ser pintor. Le pregunt sobre su trabajo y me interes por saber si

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el arte contemporneo estaba retornando a lo figurativo. Habl tanto, que cuando termin
dijo: Le he dado una larga respuesta a su pregunta"; yo ya haba olvidado que haba
formulado una pregunta y, por supuesto, cul haba sido.
En realidad en monlogo no me haba molestado, ya que era interesante, pero me di
cuenta con un poco de asombro de que acababa de experimentar la dinmica acerca de la cual
estaba escribiendo. Decid, pues, correr el riesgo de ofender a mi nuevo conocido, ya que me
interesaba conocer su punto de vista sobre este tema. Como se trataba de la presentacin de
un libro, pens que l poda ser un poco indulgente, ya que mi pregunta ira en beneficio de
otro nuevo libro. Le pregunt, entonces, si l a menudo se pona a hablar tan largamente
mientras otro escuchaba. Pens por un instante y me contest que s, que lo haca, porque le
gustaba explorar detalladamente las ideas. Me interes entonces por saber si esto le ocurra
con la misma frecuencia con hombres que con mujeres. l reflexion nuevamente y respondi:
No. Con los hombres tengo ms problemas. Al preguntarle qu quera decir con
problemas, me contest: Los hombres me interrumpen. Ellos quieren darme explicaciones
a m. Finalmente, como me di cuenta de que este hombre quera hablar acerca de la
conversacin que acabbamos de sostener, y teniendo en cuenta su estilo, decid preguntarle
qu prefera: una mujer que escuchara de manera silenciosa y comprensiva, o una que
aportara sus propias ideas y opiniones. El joven respondi que pensaba que le gustaba ms
que la mujer expresara sus propias ideas y que se estableciera un intercambio entre ambos.
Cuando los hombres comienzan a disertar ante otros hombres, los que escuchan
tienen experiencia en tratar de desviar la conversacin, participar en ella o abortarla. En este
sentido, hacer afirmaciones autoritarias puede ser una manera de comenzar un intercambio
de informacin. Pero las mujeres no estn acostumbradas a actuar de esta manera. Ellas no
encuentran otra opcin ms que escuchar atentamente y esperar su turno para que les dejen
un espacio, en lugar de buscarlo por s mismas. Si esto es as, el hombre puede acabar tan
frustrado como la mujer, ya que l espera iniciar un intercambio y, en cambio, se ve forzado a
dar una conferencia. Desde su punto de vista, si ella se limita a recibir pasivamente la
informacin, debe ser porque no tiene nada que decir al respecto. Una de las razones por las
cuales las conversaciones de los hombres con las mujeres suelen convertirse en disertaciones
es que las mujeres escuchan atentamente y no interrumpen con desafos, digresiones o
informacin confirmatoria de lo que el otro est diciendo.

En las conversaciones entre colegas hombres y mujeres, que relat en el comienzo de
este captulo, esta diferencia debe de haber sido crucial. Cuando yo hablaba con la mujer, cada
una pudo hablar de su propia investigacin, porque la otra la incentivaba a hacerlo. Cuando yo
hablaba con mi colega hombre, yo lo incentiv a que me contara acerca de su investigacin, y
l lo hizo, pero no me incentiv a hablar del mo. Quiz no le interesaba conocerla, pero quiz
no fue se el motivo de que no lo hiciera.
En su estudio sobre las discusiones grupales de estudiantes universitarios, Aries
descubri que cuando una mujer hablaba mucho comenzaba a sentirse incmoda.
Generalmente comenzaba a silenciarse y se volva uno de los miembros ms callados del
grupo. Esto concuerda perfectamente con el habitual deseo de las mujeres de mantener las
cosas equilibradas, de modo que todos sean igualmente activos. Las mujeres esperan que sus
compaeros de conversacin las incentiven para seguir adelante. Los hombres, que
habitualmente no incentivan a los miembros ms silenciosos de un grupo para que hablen,
suelen pensar que quien tenga algo que decir lo har voluntariamente. Ellos tambin puede
resultar muy decepcionados si llegan a pensar que sus interlocutores no tienen nada que decir.


De manera semejante, es posible que a los hombres les aburran los temas de
conversacin de las mujeres, y viceversa. Mientras yo esperaba que el oficial de la Fuerza
Area Britnica me contara acerca de sus experiencias personales en Grecia, l posiblemente

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se estara preguntando por qu yo insista en aburrirlo con las mas y estara sorprendido por
mi ignorancia sobre la historia de un pas en el cual yo haba vivido durante tanto tiempo.
Probablemente l hubiese considerado un xito nuestra conversacin si yo hubiese desafiado
o superado su interpretacin de la historia griega en lugar de escucharla en silencio.
Cuando los hombres, despus de escuchar el tipo de trabajo que hago, me desafan
respecto a mis mtodos de investigacin, me estn invitando a darles informacin y a
demostrar mi pericia. Esto es algo que a m no me gusta hacer fuera del aula o de la sala de
conferencias, pero que a ellos, en cambio, les gusta promover. La publicista que se dedic a
escuchar atentamente la informacin acerca de la emisora de radio me explicaba que ella
quera ser amable con el gerente, ya que le interesaba allanar el camino de sus clientes para
ubicar su publicidad en la emisora. Los hombres, en cambio, cuando desean congraciarse con
una mujer, es ms probable que traten de hacerlo impresionndolas con informacin
interesante que escuchando atentamente las cosas que ella diga.
Recuerdo un almuerzo que precedi a una charla que di a una asociacin de alumnos
de la universidad. Mi amable anfitrin me mantuvo entretenida antes de mi disertacin
dndome cantidades de informacin acerca de ordenadores. Yo, educadamente, mostr
inters en lo que l me deca, aunque en realidad estaba desesperada de aburrimiento y me
senta abrumada por toda esa informacin irrelevante que saba que irremediablemente se me
iba a olvidar. Estoy segura de que l pensaba que lo que deca era interesante y de que
probablemente esta idea fue compartida por alguno de los invitados varones. No quiero decir
con esto que siempre que la anfitriona es una mujer el entretenimiento perfecto est
garantizado.
Recuerdo una vez que antes de una conferencia fui invitada a comer por un grupo de
mujeres. Estaban tan interesadas en mis conocimientos que me llenaron de preguntas,
requiriendo de m que casi diese otra conferencia durante la comida. Comparndolo con esto,
el hombre que me habl de los ordenadores al menos procur darme un descanso.

El desequilibrio a partir del cual los hombres suelen ocupar el rol de disertantes y las
mujeres el de pblico no es causado por un solo miembro de esta interaccin. No es algo que
los hombres les hacen a las mujeres. Tampoco es algo que las mujeres permiten o piden.
La diferencia entre los estilos habituales de los hombres y las mujeres es quin crea este
desequilibrio.

ENFADADOS A CAUSA DEL ESTILO



Un cuento de Frederick Barthelme, War with Japan, muestra a un hombre que
comienza a dar una disertacin a su hijo, no porque realmente desee hacerlo, sino porque esta
modalidad le resulta conocida y segura. El cuento comienza cuando el narrador anuncia que se
va a mudar de su casa a un apartamento situado sobre el garaje, porque l y su esposa han
tenido problemas. l quiere pedirle a su hijo de doce aos que lo ayude a llevar sus cosas al
apartamento:

"Me tomar la oportunidad de explicarle por qu me cambio al garaje, pero por
momentos, pienso que es mejor que no lo haga, porque no le va a resultar claro. En
realidad no s porqu quiero explicarle toda esta cuestin. Creo que quiero
ganrmelo".




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Esto es lo que dice el narrador cuando se acerca a su hijo para hablar con l:

Lo que quiero decirte es que ahora todas estas cosas andan mal, pero no siempre fue
as. Me imagino que vas a notar que las cosas van mal y que te vas a preguntar por
qu. Entonces pens que era mejor adelantarme y cumplir con mi deber.
l parece confundido, entonces agrega:
Djame darte un ejemplo. Yo estaba aqu, sentado, pensando en la guerra contra los
japoneses. Ahora no vamos a tener ninguna guerra con los japoneses. Me
entiendes?"

El padre termina dando a su hijo una disertacin acerca de los japoneses, los rusos, el
gobierno americano y la sociedad. Hace bromas. No dice anda acerca de s mismo de sus
sentimientos, de que va a dejar su casa o de su relacin con la madre del muchacho y con el
muchacho mismo. La historia es irnica y triste porque est claro que el padre no va a
"ganarse" a su hijo de este modo. La conferencia que da acerca de la guerra con el Japn n o es
ni algo que interese al muchacho, ni tampoco lo que l quiere decir. En realidad l se puso a
hablar acerca de lo que ocurre en el mundo, porque estos temas le son ms familiares y le
resulta ms sencillo hablar sobre ellos que explicar qu es lo que est sucediendo en su propia
familia.
Este padre parece haber sucumbido frente a ese temor que manifestara: que si
hablaba sobre su mudanza, el asunto no le quedara claro a su hijo. l siente que tambin a
este respecto debera tener explicaciones claras y precisas, como las tiene respecto de
cuestiones polticas. Quiz se sentira ms libre para hablar si dejara de lado la creencia de
que, para hacerlo, debe tener todo resuelto. Su hijo se beneficiara ms escuchando los
pensamientos y sentimientos personales de su padre, aun cuando no estuviesen
perfectamente claros.
El hombre de esa historia est limitado por su estilo habitual. Por el contrario, el hecho
de tomar siempre el rol pasivo, en lugar del activo, limita a las mujeres. Esta tendencia tiene
consecuencias significativas en las relaciones sexuales.
Philip Blumstein en su estudio sobre las parejas americanas observa que las parejas de
lesbianas tienen relaciones sexuales con menor frecuencia que las parejas de hombres
homosexuales. Estos socilogos piensan que esta situacin ocurre porque, en las parejas
heterosexuales, el hombre suele tomar la iniciativa, y la mujer acepta o ejerce un poder de
veto. Entre las parejas de homosexuales hombres, al menos uno de los dos suele tomar la
iniciativa. En cambio, entre las parejas de lesbianas suele ocurrir que ninguna de las dos quiera
tomar la iniciativa, porque ninguna quiere que la otra vea en ella a alguien demasiado
demandante.

UNA ESPERANZA PARA EL FUTURO



Cul es entonces la esperanza para el futuro? Debemos jugar en nuestros vnculos
los papeles que nos asignaron?. Aunque es fcil caer en las habituales modalidades de
conversacin, repitiendo viejas costumbres y tradiciones familiares, es posible romper con los
antiguos hbitos. Tanto las mujeres como los hombres pueden beneficiarse si comprenden el
estilo propio del sexo opuesto y aprenden a utilizarlo ocasionalmente.

Las mujeres que suelen encontrarse a s mismas atrapadas involuntariamente en el rol
de oyentes deben adquirir la prctica que les permita salir de esa posicin, en lugar de esperar
pacientemente a que la conferencia termine. Quiz deban abandonar la ilusin de que les
cedan gentilmente el espacio que ellas quieren. Si tienen algo que decir sobre un tema, deben
ejercer la presin necesaria para poder hacerlo. Si se aburren escuchando un tema, pueden

77
ejercer alguna influencia sobre la conversacin y cambiar de tema, para abordar otro que les
interese discutir.
Si las mujeres pueden aprender que no siempre deben escuchar, los hombres tambin
podrn ser ms libres al aprender, por su parte, que siempre han de tener cosas interesantes
sobre cualquier tema listas para salir de sus bocas, si desean impresionar a una mujer o
hacerle pasar un rato agradable.

Una periodista me entrevist una vez porque estaba escribiendo un artculo sobre
cmo incluirse en una conversacin. Me cont que otro experto, una hombre a quien haba
entrevistado previamente, le haba sugerido que la mejor manera era aportar informacin
interesante. Su punto de vista me pareci divertido, porque no haca sino ilustrar la idea que
suelen tener los hombres acerca de qu es un buen interlocutor. Pero las mujeres no solemos
compartir esa idea. i Cunto ms fcil encontraran los hombres la idea de conversar, si
pensaran que todo lo que deben hacer es escuchar!. Tal como dice una mujer en una carta al
editor de Psychology Today: "Cuando encuentro a un hombre que me pregunta ` Cmo te fue
hoy?', y realmente quiere saberlo, me siento en el paraso".

78
6
Unidad o lucha:
un conflicto de estilos

Cuando los caminos de dos personas llegan a una encrucijada, es muy posible que se
desate un conflicto de intereses. No podemos estar los dos parados en el mismo lugar sin que
uno le pise los pies al otro. Si ninguno de los dos se hace a un lado, alguno pisar al otro. T y
yo no somos la misma persona, por tanto algunos de nuestros deseos sern diferentes y, el
conflicto, inevitable. Como no es posible que los dos logremos lo que deseamos, se desatar
una lucha de poder.
Parecera que el conflicto es lo contrario del rapport y la unin. Mucho se ha escrito
acerca de los estilos de los hombres y las mujeres, y en general suele decirse que los hombres
son competitivos y proclives a los conflictos, mientras que las mujeres son colaboradoras y
procuran la unidad. Pero ocurre que estar en conflicto es tambin una manera de involucrarse
con el otro. Si bien es cierto que muchas mujeres se sienten cmodas utilizando el lenguaje
para expresar rapport y muchos hombres prefieren utilizarlo para mostrarse, la situacin es
bastante ms compleja de lo que aparenta.
Mostrarse, cuando se trata de un esfuerzo conjunto, es tambin una manera de
vincularse. Inclusive los conflictos podran ser valorados como una manera de comprometerse
con el otro. Para la mayora de las mujeres los conflictos son una amenaza para la relacin y,
por tanto, deben ser evitados a cualquier precio. Es preferible resolver las disputas sin llegar a
una confrontacin directa. En cambio, para los hombres, los conflictos son el medio necesario
para negociar el estatus. Por eso, ellos no slo aceptan los conflictos, sino que a menudo los
buscan, los abrazan y los disfrutan.

Walter Ong, un estudioso de lingstica cultural, sostiene en su libro Fighting for Life
que la adversatividad, es decir, la lucha por los deseos y necesidades propias oponindose a
los dems, es una parte esencial del ser humano. Sin embargo, la adversatividad es expresada
por los hombres de una manera muchos ms conspicua y explcita que por las mujeres.
Este autor demuestra que el tpico comportamiento masculino involucra la contienda y
sta incluye el combate, el esfuerzo, el conflicto, la competencia y la lucha. Los rituales del
combate, que se expresan a travs de los juegos violentos y los deportes, sin tpicos de los
hombres. Las mujeres, en cambio, son ms propensas a utilizar intermediarios o a luchar por
cosas reales ms que con propsitos rituales. La amistad entre los hombres suele tener un
gran componente de agresin amistosa, que las mujeres muchas veces no pueden
comprender.
Ong demuestra el estrecho vnculo que existe entre las manifestaciones orales y las
relaciones agonsticas. Las disputas orales, que van desde el debate formal hasta el estudio de
la lgica formal, son intrnsecamente adversativas. Si tenemos esto en mente, caeremos en la
cuenta de que la tendencia de muchos hombres a promover discusiones y peleas verbales en
las conversaciones cotidianas defendiendo la lgica no es sino un resabio de esta tradicin.
Ms an, las manifestaciones orales donde los hombres tienden a automostrarse, eso que yo
he llamado el habla informativa, son parte de un marco ms amplio dentro del cual los
hombres abordan la vida como una contienda.
Como las mujeres no suelen tener en su imaginacin el combate ritualizado, suelen
malinterpretar y sentirse molestas por el modo adversativo de hablar de los hombres y no
pueden captar la naturaleza ritual de la agresin amistosa. De la misma manera, las leyes de la
unidad pueden ser ritualizadas, tanto como las del combate. La apariencia de unidad entre las
mujeres suele enmascarar luchas de poder, y la apariencia de concordia puede enmascarar
profundas discrepancias en los puntos de vista. Los rituales verbales de las mujeres tambin

79
pueden confundir a los hombres. Estas confusiones abundan en las conversaciones de las
parejas.

"NO ME DIGAS LO QUE DEBO HACER"



Una mujer a la que llamar Diana, a menudo, comienza sus afirmaciones con un
"Vamos...". Ella suele decir: Vamos a comer a una restaurante o Vamos a limpiar antes de la
comida. Esto hace enojar a Nathan, su pareja. l siente que ella le est dando rdenes, que le
indica continuamente qu es lo que l debe hacer. Diana no logra comprender por qu l lo
toma de este modo. Para ella es obvio que est haciendo sugerencias y no dando rdenes. Si a
l no le gusta lo que ella propone, todo lo que debe hacer es decirlo. Ella nunca lo presionara
a hacer algo que l no deseara.
Lorraine suele agradecer a Sidney por hacer cosas tales como limpiar la cocina o lavar
la ropa. En lugar de sentirse complacido, Sidney se siente molesto. Dice que esto le hace sentir
que ella le est pidiendo que haga estas cosas todo el tiempo.
Otro hombre hizo un comentario similar acerca de su madre. Cuando l llama, ella le
dice: Eres una persona tan buena. l siente entonces que ella se est tratando de asegurar
que l la llame regularmente, puesto que est implcito que si no lo hace ser una mala
persona.
En su estudio acerca de las vidas privadas de las parejas americanas, Philip Blumstein y
Pepper Schwartz cuentan acerca de una joven que describe sus relaciones sexuales con su
novia del siguiente modo: cuando estbamos en la cama, ella me deca: Hazlo ms despacio,
`Hazlo ms suavemente, y yo le dije que era yo quien le estaba haciendo el amor, y que deba
dejarme hacerlo a mi modo. No es agradable que a uno le estn dando rdenes.
En todos estos ejemplos, los hombres se quejan de que sienten avasalladas su
independencia y su libertad. Sus sistemas de alerta estn preparados para detectar signos de
que los estn mandando, an en actividades tan ntimas como hacer el amor. Este tipo de
quejas sorprenden y molestan a las mujeres. Sus sistemas de alerta estn preparados para
detectar otro tipo de amenazas.
Estar continuamente alerta a todo el que compromete la propia independencia es
coherente dentro del marco de un mundo agonstico, en el cual la vida consiste en una serie
de contiendas en las que se pone a prueba la habilidad y la fuerza de una hombre para luchar
contra quienes quieren imponerle su voluntad. Como el hombre siente la vida como una lucha
por la libertad, est naturalmente inclinado a oponerse a cualquier intento de control o
imposicin.
Esta visin del mundo dio origen al concepto del marido dominado. Muchos hombres
se sienten molestos ante la ms mnima percepcin de que sus esposas estn tratando de
impulsarlos a hacer alguna cosa.
Histricamente, las mujeres suelen recibir durante sus vidas continuos pedidos de los
dems, especialmente de sus familias y de sus esposos. Sin embargo, y aunque muchas
mujeres se quejan de las demandas de sus esposos, no existe un estereotipo de la mujer
dominada semejante al del hombre. Por qu no?. Pues porque, al ver a las personas como
interdependientes, las mujeres esperan ser influenciadas por los dems, y esperan que las
personas acten de un manera concertada. Ellas se esfuerzan por mantener estrechos los
vnculos, para que todos se mantengan unidos. Se acomodan a las necesidades de los otros,
haciendo para ello todos los esfuerzos posibles y corriendo el riesgo de que sus propias
necesidades y preferencias sean dejadas de lado. Mientras un hombre lucha para ser
poderoso, una mujer lucha para hacer poderoso al grupo.

80
VOLVAMOS A LOS NIOS

Los malentendidos entre Diana y Nathan se inscriben dentro del marco de los tpicos
estilos conversacionales de hombres y mujeres. Estos estilos se van conformando desde las
primeras palabras que aprenden los nios en sus juegos.
La tendencia de Diana a iniciar sus propuestos con un vamos no es idiosincrtica. Los
investigadores que se dedican a estudiar los juegos de los nios descubrieron que las nias de
todas las edades hablan de esta manera. La psicloga Jacqueline Sachs y sus colegas, cuando
estudiaron a nios en edad preescolar, entre dos y cinco aos, descubrieron que las nias
solan proponer acciones comenzando con la palabra vamos, mientras que los varones solan
dar rdenes directas. Por ejemplo, mientras jugaban al doctor, decan cosas tales como:

"Trata de darme la medicina."
"chate."
"Treme el aparato para el corazn."
"Dame tu brazo."

Cuando las nias jugaban al doctor, en cambio, decan cosas tales como: "Vamos a
sentarnos ya probar esta cosa. Marjorie Harness Goodwin encontr el mismo modelo en un
grupo completamente diferente. Se trataba de nios negros de entre seis y catorce aos, que
jugaban en las calles de Filadelfia. Los nios, que estaban preparando hondas para una pelea,
se daban rdenes:

"Dame las tijeras!"
"No vengas donde estoy yo, hombre!"
"Dame eso, viejo. Despus que lo cortes, psamelo!"
"Sal de aqu!"

Las nias, que estaban haciendo sortijas de vidrio con cuellos de botellas, no daban
rdenes. Hacan propuestas que comenzaban con "vamos".

"Vamos hasta Subs y Suds" (un restaurante prximo).
"Vamos a preguntarle a ella: `Tienes alguna botella?"
"Vamos. Busquemos algunas ms."
"Vamos. Guardmoslas en un lugar seguro."
"Vamos a sacar primero stas de aqu"

Otras formas que utilizaban las nias para proponer actividades eran Podramos
(Podramos usar una rejilla), Quiz (Quiz las podamos cortar as) y Tenemos que
(Tenemos que encontrar algunas botellas ms).
Todos estos son modos de tratar de influir sobre el comportamiento de los dems, sin
decirles directamente qu es lo que deben hacer. Al mismo tiempo, adems, refuerzan la
identidad de las nias como miembros de una comunidad.

Los nios tambin pueden ser influenciados por los estilos de sus padres, as como los
adultos reciben las influencias de lo que aprendieron cuando nios. La psicolingista Jean
Berko Gleason estudi el modo en que los padres se dirigen a sus hijos pequeos, y descubri
que lo padres dan ms rdenes que las madres a sus hijos. Adems suelen darles ms rdenes
a los hijos varones que a las hijas mujeres.

81
La sociolingista Frances Snith advirti un patrn similar en el habla pblica.
Observando la prctica de las homilas por parte de hombres y mujeres en un seminario
bautista, ella not que al hacer referencia a captulos y versculos los hombres solan dar
rdenes al auditorio, por ejemplo: Escuchen con atencin. Voy a leer a Lucas, captulo
diecisiete. Las mujeres, en cambio, muy raramente utilizaban el modo imperativo. Ms bien
invitaban a la audiencia a participar, como por ejemplo diciendo: "Volvamos a los versculos
quince y diecisis. Dados estos modelos, Nathan no est muy lejos de la verdad cuando
escucha vamos como el equivalente de una orden. Este es, en verdad, otro modo de obtener
que los dems hagan lo que uno desea. Tambin Diana tiene razn cuando le dice que no se
debera sentir presionado. La diferencia radica en las estructuras sociales distintas de los nios
y de las nias, y de los hombres y las mujeres.
En la estructura jerrquica de los nios y los hombres, el estatus se obtiene dando
rdenes y no aceptando recibirlas. Por tanto, una vez que Nathan descifr que el vamos de
Diana es su manera de pedirle lo que ella desea que l haga, el prximo paso es resistirse a la
orden. En cambio, las nias y las mujeres pertenecen a una comunidad que teme el conflicto.
Por eso, ellas formulan sus pedidos como propuestas y no como rdenes, de modo tal que los
dems puedan expresar sus preferencias son necesidad de entrar en una confrontacin. Como
no estn acostumbradas a dar rdenes para tornar ms slida una posicin dominante, la
nias no aprenden a oponerse por principio a los pedidos de los dems y tampoco suponen
que los dems lo harn. No es que las mujeres no deseen salirse con la suya; pero no quieren
hacerlo pagando el coste con un conflicto.

La irona que subyace en este tipo de interacciones, como la de diana y Nathan, es que
la diferencia entre los estilos es la que termina por condenar al fracaso los esfuerzos de
ambos. Cada movimiento que hace una mujer para evitar la confrontacin con un hombre en
una conversacin termina por provocarla. As tambin, cuando los hombres perciben que
alguien est procurando hacerles hacer algo sin decirlo directamente, se sienten manipulados
y amenazados por un enemigo que es ms temible porque no se presenta abiertamente.

"YO SER EL DOCTOR Y TU SERAS EL BEB"



Las diferencias en las maneras de abordar los conflictos tienen muchas otras
derivaciones en las conversaciones. En su estudio sobre los juegos de los preescolares, Sachs
not que cuando los nios varones jugaban al doctor, su frase ms frecuente era: Yo ser el
doctor. Los nios queran tomar el papel del doctor en el 79% de las veces y era frecuente
que se produjeran largas discusiones para ver quin tomaba este rol de alto estatus.
Otros investigadores encontraron modelos parecidos modelos parecidos. La lingista
Elaine Anderson hizo representar con tteres de mano el mismo juego del doctor a un grupo de
nios preescolares. Ella tambin encontr que los varones queran tomar el lugar del doctor y
que generalmente rechazaban el papel de beb o de paciente. Las nias, en cambio, slo
queran ocupar el lugar del doctor un tercio de las veces y quera con frecuencia ser el beb, el
paciente o la madre.
En el estudio de Sachs, se puede observar tambin que, en la mayor parte de las
oportunidades, un nio le indica a otro qu papel debe tomar (Ven, ser el doctor). Las
nias, en cambio, frecuentemente se preguntan unas a otras qu papel desean tomar
("Quieres ser el paciente por un rato?) o hacen una propuesta conjunta (Ahora yo voy a ser
la enfermera y t sers la doctora, "Ahora podemos ser doctoras las dos", o bien "Bueno,
ahora yo voy a ser la doctora de mi beb y t vas a ser la doctora del tuyo). Muchas de estas
propuestas, adems de evitar la confrontacin y decirle a otro lo que debe ser, son modos
creativos de mantener a las nias en estatus parejos.

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Sera interesante saber si estos estudios experimentales, en los cuales los nios actan
como en un laboratorio a travs de sus juegos, reflejan de manera exacta el modo como ellos
actan en la vida diaria. Un artculo escrito por un padre, Roger Kamenetz, da evidencias de
que as es.

"Mi hija Anya, de seis aos, y su amiga Rosemary, de siete, estaban jugando juntas en
la habitacin de Anya. La puerta estaba entreabierta, y al escuchar sonidos como de
arrullos, me asom. Cada una tena en sus brazos una mueca y Rosemary deca a
Anya: Ahora t cambias a tu beb y yo cambio al mo

Me llam la atencin la simetra del juego de estas dos nias. Rosemary propona que
ambas llevaran a cabo la misma actividad, al mismo tiempo. En lugar de tratar de colocar a
Anya en el rol de estatus ms bajo, el de beb, ella reservaba ese papel a las muecas, que no
podan quejarse.

ESTRUCTURAS SOCIALES DISTINTAS



Los modos diferentes que tienen los nios y las nias de influir en el comportamiento
de los otros refleja (y crea) estructuras sociales distintas. Cuando se preparaban para la pelea,
los nios del estudio de Goodwin evidenciaban una organizacin jerrquica. Los lderes
indicaban a los otros qu era lo que deban hacer: dar rdenes y lograr que otros las
cumpliesen era el modo de llegar a ser y de mantenerse como lderes. Una orden, por
definicin, distingue al que la da del que la recibe y lo enmarca como ms poderoso. Por el
contrario, los grupos de nias estaban organizados de manera igualitaria. Segn Goodwin, los
grupos de nias, an de cinco o seis aos, cuando llevaban a cabo una tarea grupal,
participaban conjuntamente de la toma de decisiones, con una negociacin mnima por el
estatus. Al introducir sus propuestas con un "vamos" o "podramos" las nias dejaban sentado
que su grupo era una comunidad y que al ponerse de acuerdo aumentaran el poder de la
comunidad, no el del individuo que haca la sugerencia.
En cambio, los nios no solan dar ms razones para sus rdenes que sus propios
deseos. Por ejemplo, un nio que tom el liderazgo del grupo se manifestaba as:

"TIJERAS, QUIERO LAS TIJERAS!"
"Mira, muchacho, quiero esa cosa para cortar alambre ahora mismo."

En cambio las nias solan exponer las razones de sus sugerencias:

Sharon: Tenemos que limpiarlos primero.
Pam: Ya s.
Sharon: Porque tienen microbios.
Pam: Hay que lavarlos por si tienen microbios.

Al no dar ninguna razn para sus pedidos, los varones refuerzan sus rdenes, que
pasan a ser acciones de una contienda. Hacer caso implica someterse a la autoridad del lder,
aunque someterse sea un acto de cooperacin que mejora el trabajo grupal. La modalidad de
las nias, en cambio, es diferente. Ellas no solamente exponen sus razones, sino que adems
las razones propenden al bien comn. Por ejemplo, deben lavar los vidrios para que los
microbios no daen a nadie. Cuando Pam colabora y se hace eco de las sugerencias de Sharon
y de sus razones, parecera que est compartiendo una decisin y no acatando una orden. Esto
no significa que no haya un modelo a partir del cual las sugerencias tiendan a ser cumplidas o

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que aquella nia cuyas sugerencias sean a menudo tomadas en cuenta no sienta un orgullo
personal y gane prestigio en el grupo.

Las estructuras sociales distintas de varones y mujeres estn relacionadas con las
actividades que cada uno de los grupos prefiere. Los muchachos prefieren los juegos
abiertamente competitivos, como el ftbol y el baloncesto. An cuando se trata de actividades
que no son competitivas por naturaleza, los muchachos suelen dividirse en equipos para
facilitar la competencia. Las nias, en cambio, no suelen estar tan interesadas en los deportes
y en los juegos. Prefieren las actividades grupales, tales como saltar a la cuerda.
Goodwin seala que los nios adquiran distintos rangos de acuerdo con su habilidad
en diversas actividades y que a menudo alardeaban respecto de sus proezas y sus posesiones.
As como los nios pequeos del estudio de Sachs peleaban por ser el doctor, los
preadolescentes y adolescentes del estudio de Goodwin peleaban por el estatus, por sus
habilidades y por quien tena el poder de indicarle a quin lo que deba hacer. Las nias, sin
embargo, discutan acerca de sus aspectos fsicos, sus relaciones con las otras, y sobre lo que
las otras opinaban con respecto a ellas. Mientras que los nios alardeaban de ser los mejores,
si una nia tena este tipo de conducta era criticada por ser una presumida.

Los varones no solamente se daban rdenes, sino que tambin se insultaban y
amenazaban unos a otros. Si tenan una queja con respecto a algn otro muchacho, la
manifestaban en voz alta y en su presencia. Las nias solan expresar sus quejas con respecto a
otra nia cuando esta no estaba presente. La resistencia de las nias a confrontarse
directamente resultaba en un comportamiento que suele ser muy mal visto: hablar a espaldas
de alguien. Segn una opinin masculina, las nias sacrificaban la sinceridad en aras de la
armona.
Estas acusaciones de falta de sinceridad son un lugar comn en las conversaciones
transculturales, porque a los individuos que son culturalmente distintos no les parecen
adecuadas las mismas maneras de expresarse. Expresar una crtica y confrontarse
directamente pueden parecerles un acto de sinceridad a aquellos que creen que las
confrontaciones refuerzan la camaradera. Pero, en un sistema en el cual las confrontaciones
no hacen sino crear asperezas, este mismo acto no ser visto como una muestra de sinceridad.
En este contexto, expresar abiertamente una crtica e iniciar de este modo una pelea tendra
un metamensaje distinto: alguien est tratando de debilitar los lazos de amistad.

"NO ME DIJISTE POR QU"



Estas experiencias distintas que acumulan las personas durante su infancia hacen que
en la edad adulta tengan expectativas, conceptos y actitudes diferentes, que suelen producir
confusiones en sus conversaciones. Por ejemplo, la discusin que sigue se produjo porque una
mujer esperaba escuchar razones de un hombre que no estaba acostumbrado a darlas.
Maureen y Philip estaban tratando de fijar el da para dar una comida.

Maureen: Parece ser que el nico fin de semana que tenemos libre es el del diez de
octubre.
Philip: Ese es el de la apertura de la temporada de caza.
Maureen: Bueno, hagmosla el sbado o el domingo por la noche.
Philip: Est bien. Hagmosla el sbado.
Maureen: Acaso no querrs cazar hasta tarde en tu primer da de cacera?
Philip (molesto): Yo dije el sbado. Acaso eso no significa que prefiero el sbado?
Maureen (ahora tambin molesta): Slo estaba tratando de ser considerada contigo.
T no diste ninguna razn para elegir el sbado.

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Philip: Voy a salir a cazar el jueves y el viernes, as que me imagino que para el sbado
en la noche ya habr tenido suficiente.
Maureen: Y por qu no lo dijiste?
Philip: No saba que tuviese que hacerlo. Creo que ests siendo un poco entrometida.
Maureen: Y yo pienso que tu respuesta es muy ofensiva!

Como Philip no haba dado ninguna razn para preferir el sbado, Maureen pens que,
tal como lo hubiese dicho ella, l estara tal vez tratando de acomodarse a lo que pensaba que
ella prefera. Ella estaba tratando de decirle que no era necesario que lo hiciese. Por eso, se
sinti herida cuando l objet lo que ella haca como una amabilidad.
Para Philip, en cambio, el hecho de tener que dar razones era algo as como tener que
dar cuenta de lo que l haca con su tiempo libre. l parta del supuesto de que cada individuo
defiende sus propios intereses. El que ella hablase desde la ptica de los intereses de l le
pareci una intromisin.
De esta manera, los intentos de Maureen por evitar un potencial conflicto, dieron
origen a la disputa.



UN BUEN GOLPE ACABA CON LA PELEA

En la vida diaria suelen tambin aparecer diferencias en cuanto al modo de abordar un
conflicto. Gail odia las discusiones. Cuando Norman levanta la voz, ella suele decirle: "No
puedo hablar contigo si gritas de sea manera. Por qu no podemos conversar como personas
maduras?. Norman no puede entender esto. Para l, poderse pelear con alguien es un signo
de intimidad. Por el contrario, esas conversaciones interminables y montonas que ella valora
como un signo de intimidad son un anatema para l. Lo agotan, mientras que se siente bien
despus de dar un buen golpe que acaba con la pelea. Esta modalidad, en cambio, deja a Gail
apenada y derrotada. Norman siente la pelea como algo ritual y la valora como un signo de
compromiso, ya que slo quienes estn ntimamente unidos pelean entre s.

Muchas culturas ven las discusiones como un placentero signo de intimidad y como
una especie de juego. Los norteamericanos, cuando estn en Grecia, muchas veces tienen la
sensacin de que estn presenciando una discusin, cuando en realidad estn frente a una
charla amistosa, que suele ser mucho ms altisonante de lo que la misma conversacin sera si
la sostuviesen dos norteamericanos.
La lingista Deborah Schiffrin observ que en las conversaciones de judos del este
europeo de la clase trabajadora de Filadelfia, tanto hombres como mujeres, las discusiones
amistosas eran valoradas como una manera de expresar sociabilidad. La lingista Jane Frank
analiz las conversaciones de una pareja juda, que en situaciones sociales tendan a
polarizarse y tomar posiciones enfrentadas. Pero no estaban peleando. Se trataba de una
representacin pblica en la que, en realidad, ambos contendientes pertenecan al mismo
bando.
Los griegos suelen expresar su inters por las personas dicindoles qu deben hacer.
Una estudiante griega en los Estados Unidos, sorprenda y molestaba a sus compaeras de
cuarto preguntndoles cosas tales como: Por qu dejis abierta durante tanto tiempo la
puerta del frigorfico? o Por qu comis tan poco?. Deberais comer ms. Estas preguntas,
que hubiesen sido habituales entre amigos en Grecia, y hubiesen sido consideradas muestras
de inters y afecto, par alo norteamericanos resultaban intrusivas. Las compaeras
norteamericanas, en respuesta a este tipo de expresiones, solan llamar Mami a la
estudiante griega, como una demostracin de estatus superior, como el de una madre, lo que
la griega vea como una muestra de afecto y preocupacin.

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Los socilogos William Corsaro y Thomas Rizzo estudiaron nios de dos a cuatro aos
en escuelas maternales norteamericanas e italianas. Ellos vieron que una de las actividades
favoritas era entrar en el tipo de debate que los italianos llaman discussione, pero que los
americanos consideran una pelea.
Estos investigadores describen una instancia tpica de una rutina que tena lugar varias
veces por semana, cuando se supona que los nios deban estar dibujando tranquilamente
con sus marcadores. Un nio, Roberto, finge buscar un marcador rojo. Asegurndose de que
todos sus compaeros de mesa lo estn mirando, prueba y descarta todos os marcadores rojos
de su mesa. Entonces se levanta y toma uno de una mesa vecina. Los nios de la otra mesa no
se dan cuenta, o, ms probablemente, fingen no darse cuenta. Pero no pasa mucho tiempo
hasta que una nia de esa mesa, Antonia, le pregunta en voz alta: Dnde est el rojo?, finge
buscarlo y no se da por contenta con ninguno de los que sus compaeros le presentan.
Entonces comienza el drama. He aqu cmo lo describen Corsaro y Rizzo:

"Antonia se golpea la frente con la palma de la mano y grita: 'Nos han robado!'. Esta
exclamacin pone en movimiento varias cosas a un mismo tiempo. Roberto mira a los
otros nios de su mesa y les sonre. Todos captan su mirada y su sonrisa y dan
muestras de que saben lo que est por ocurrir. Al mismo tiempo, los nios de una
tercera mesa miran hacia la mesa de Roberto y despus, rpidamente, a la mesa de
Antonia, otra nia, Mara, se pone de pie, seala a Roberto y grita: `Fue Roberto!. De
inmediato Antonia, Mara y varios nios ms se dirigen hacia la mesa de Roberto.
Cuando llegan, una nia de esa mesa, Luisa, toma siete u ocho marcadores, entre ellos
el que Roberto haba tomado, y los esconde debajo de la mesa, sobre su falda. Antonia
acusa entonces a Roberto de haber robado el marcador rojo. l lo niega, y desafa a
Antonia y a los otros a que lo encuentren. Mientras Antonia y Mara comienzan a
buscar el marcador robado, Bruna, secundada por varios nios de la tercera mesa,
interviene en la disputa, diciendo que Roberto efectivamente lo ha robado y que Luisa
lo tiene escondido. Luisa grita: `No es verdad!, pero Antonia mira debajo de la mesa y
toma los marcadores que Luisa est escondiendo. Para este momento se ha
desencadenado un gritero acompaado por gestos y empellones, ante lo cual los
maestros deben intervenir y sofocar la disputa".

Estos nios no estn peleando por un marcador. Hay marcadores ms que suficientes
en el aula. Simplemente, tal como sealan Corsaro y Rizzo, les gusta ms discutir que dibujar. Y
esto parece ser as para los nios preescolares italianos, sean varones o mujeres.

PELEAS EN FAVOR DE LA AMISTAD



Mientras que los nios y las nias italianos disfrutan por igual de las discussione
(disputas que se sostienen por placer), los nios norteamericanos no son tan semejantes a las
nias en sus actitudes con los conflictos.
Los nios son mucho ms propensos a expresar y a crear vnculos a travs de
oposicin. Es frecuente que los nios demuestren a las nias que ellas les agradan
molestndolas. Este es un modo agonstico de mostrar inters. Un ejemplo comn es la clsica
escena en la que un nio tira de las trenzas de la nia que le gusta. No conozco ninguna nia a
quien le guste que le tiren de las trenzas, pero, si a la nia le gusta el nio, preferir la agresin
a la indiferencia. Este era el caso de la nia polaca Eva Hoffman, que recuerda a Marek, su
compaero de la infancia, en su libro Lost in Translation:

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Lo amo. No puedo estar apartada de l, aunque a veces me hace cosas salvajes: una
vez me arroj un libro enorme desde su ventana y otra, quiso arrojarme a m dentro
de una hoyo en un bosque. Despus supimos que los alemanes haban hecho ese pozo
y que quiz tena an minas en su interior."


La jugarreta de Marek era potencialmente letal. Sin embargo, Hoffman recuerda:
"Conversamos incesantemente y, cuando jugamos con otros nios, somos un equipo". En
efecto: a pesar de estos juegos peligrosos, tengo el profundo convencimiento de que su
fuerza fsica est siempre ah para protegerme.

Para los nios y para los hombres, la agresin no impide la amistad. Por el contrario,
sta es una buena manera de iniciar la interaccin y de crear un vnculo. Un mujer me cintaba
cunto se sorprendi una vez que asisti con un grupo mixto de estudiantes a ver un partido
de baloncesto en la Universidad de Michigan. Aunque todos los boletos tenan lugares
asignados, la costumbre entre los estudiantes era que cada uno que llegaba tomaba el asiento
que ms le agradaba. Siguiendo las reglas de esta costumbre, el grupo tom asiento en la
primera fila. Al poco rato, lleg una grupo de estudiantes varones de la Universidad del Estado
de Michigan. Los muchachos quisieron tomar esos asientos, que eran los que tenan asignados
en sus boletos. Cuando vieron que los lugares estaban ocupados, les ordenaron que se
retiraran. Como ellos se negaron a retirarse, se desat una violenta discusin, en la que los
muchachos de cada grupo amenazaron y acusaron a los del otro, y las muchachas se
hundieron en sus asientos. Despus de una rato, los que haban llegado en ltimo trmino se
ubicaron en otros asientos prximos. Al poco rato, los muchachos que tan agriamente haban
estado discutiendo se pusieron a conversar amigablemente acerca de los equipos y las
universidades. Las mujeres estaban azoradas. Ellas jams hubiesen sostenido esa disputa,
pero, en caso de haberlo hecho. Se hubiesen hecho enemigas para toda la vida. Hubiese sido
imposible que se hicieran amigas en un abrir y cerrar de ojos.
Esta posibilidad de que un pelea sea el comienzo de una amistad fue tambin una
revelacin para mi, a partir de la lectura del trabajo de Corsaro y Rizzo. Esta cultura de los
pares varones en edad preescolar era un mundo totalmente ajeno para mi. He aqu, por
ejemplo, u episodio que se suscit entre nios preescolares norteamericanos:

Dos nios (Richard y Denny) han estado jugando al escondite en las escaleras que
conducen al piso superior de la escuela. Mientras estn jugando aparecen otros dos
nios (Joseph y Martin) y se quedan al pie de las escaleras:

Denny: Vyanse!
(Martin se va, pero Joseph no slo se queda, sino que adems sube hasta la mitad de
las escaleras)

Joseph: Aqu est bien.
Richard: Lo golpear justo en el ojo.
Joseph: Y yo te golpear en la nariz.
Denny: Yo le dar un puetazo.
Joseph: Yo... yo voy a...
Richard: Y va a ir cayendo y cayendo, peldao por peldao.
Joseph: Yo... yo te voy a reventar los ojos con mi pistola. Yo tengo una pistola.
Denny: Una pistola! No importa...
Richard: Yo tambin tengo una pistola.
Denny: Yo tambin tengo. Y la ma es ms grande que la tuya. Y la ma dispara caca..

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(Cuando Denny hacer referencia a la caca, los tres nios ren)

Richard: Ahora vete.
Joseph: Ahora cuando dispares, la caca va a ir a parar justo a la cara de l.
Denny: Bueno
Richard: Tambin va a ir a parar a la cara de l.
Denny: Mi pistola va a apuntar justo.

Para este momento, Richard y Denny estn trenzados en una spera discusin con
Joseph, que intent interrumpir su juego. Denny introdujo un tono humorstico al mencionar
la caca, e hizo rer a los dems. Sin embargo, continuaron amenazndose. Corsaro y Rizzo
describen enseguida los que ocurri despus:

En ese momento se acerca una nia (Debbie). Dice que es Batgirl y pregunta por
Robin. Joseph dice que l es Robin, pero Debbie le contesta que est buscando a otro
Robin y se va. Despus que la nia se va, los tres muchachos se dirigen al cuarto de
juegos y, a partir de ese momento, juegan los tres juntos.

Despus de una spera disputa, en la que se amenazaron con golpearse y dispararse,
los tres nios juegan juntos amigablemente. El altercado no solamente no les impidi jugar
juntos, sino que parece que lo facilit. Sospecho que pelearse fue para Joseph el modo de
entrar e contacto con los otros, y para Richard y Denny, la manera de dejarlo entrar.

LA MISION DE PACIFICAR

Tambin despierta nuestra curiosidad el papel que jug en este episodio la presencia
de Debbie. Su aparicin, bajo el aspecto de Batgirl, provoc la finalizacin de la pelea entre los
nios y el comienzo de su juego pacfico. Debbie fue como Batgirl en una misin de paz.
Mientras que los nios armaban una discusin, Debbie logr no manifestar su
desacuerdo, aunque este exista. Cuando Debbie dice que est buscando a Robin y Joseph le
contesta que l es Robin, la nia no dice: "No, no lo eres!", sino que acepta su premisa y
agrega que ella est buscando a otro Robin.

El rol de la mujer como elemento pacificador aparece una y otra vez. En la siguiente
escena del cuento Valpone de Jane Schapiro, una hija toma el papel de pacificadora en una
disputa entre su madre y su hermano. El altercado se produce a causa de las distintas ideas
que tienen su madre y su hermano acerca de la intimidad y la independencia en la situacin de
demostrar inters por otra persona. En este cuento, la narradora esta visitando a su hijo Zack
en la universidad. l haba tomado parte en una manifestacin contra las inversiones de la
universidad en Sudfrica y se haba quedado a dormir en una de las chozas que, con este
propsito, los estudiantes haban construido en el campus. Mientras cenaba con la familia que
haba venido a visitarlo (su hermana Nora, su padre, William y su abuelo Pep), Zack explica que
se siente frustrado porque, contrariamente a lo que ocurre en otras universidades, donde los
estudiantes son golpeados durante estas manifestaciones, el presidente del comit
universitario, aprueba y aun alienta estas demostraciones, pero en cambio no ejerce ningn
tipo de presin para que los sindicatos modifiquen las inversiones. Esta es la respuesta de la
madre, que es la narradora del cuento:

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Despus de una pausa, dije: ` Siento que no hayan logrado impresionar ms a los
sindicatos, pero, hablando como madre, a veces me alegro de que no ests en
Berkeley o en alguno de esos lugares donde a menudo golpean a los estudiantes

Zack me mir con curiosidad y Nora, divertida. `T sueles tratar de no hablar como
madre, dijo ella.

Nora est tratando de sacar a su madre de esta manera de hablar. Pero la narradora contina,
con resultados desastrosos:

Yo dije: `Bueno, yo quiero decir que estoy preocupada. Obviamente te apoyo y estoy
orgullosa de ti. Creo que es importante que seas firme en tus convicciones y no intento
privar a mis hijos de su independencia, ni de hacer lo que creen correcto.
Pero al mismo tiempo, otra parte de m me dice que no quiero que te golpeen'.
Esto me sonaba perfectamente razonable. William asenta apoyndome. Entonces
dije:`Este es un conflicto que an no he resuelto y
Zack me contest: `Madre, no tiene sentido que tu procures que no actuemos de una
cierta manera. Somos personas y estamos actuando. Tendras que tratar de verlo de
un modo ms liberal. Esa idea tuya acerca de lo que debera o no permitirnos no es
para nada adecuada.

William entonces trata de reprender a su hijo para defender a sus esposa. El padre y el hijo se
disgustan. Nora trata de disipar el enojo y volver a un buen clima:

Nora apoy su mano en el brazo de su abuelo Pep y dijo: `Vamos, muchachos. Hubo
un silencio. Nora se acerc a la fuente de Zack, tom el ltimo camarn y la pregunt
con voz clida: `Lo quieres?. l neg con la cabeza. Nora sostuvo el camarn entre
sus dedos antes de introducirlo en su boca y dijo: `Un camarn de Vermont no puede
desperdiciarse. Gui un ojo a Pep y dijo: Este camarn est muy apenado.


Cuando la broma no surte efecto, Nora se dirige directamente a Zack, utilizando, para
suavizar la cuestin, un sobrenombre que recuerda el lazo entre ambos: "Vamos, Z.

La reaccin violenta de Zack sorprende a la madre. Ella cree que est demostrando su
inters y cuidado por su hijo, pero l lo interpreta como un modo de ejercer su estatus y
control. Si ella le est permitiendo actuar como quiera, entonces su autonoma no es real, es
una concesin por parte de ella. Zack reacciona porque su madre lo est enmarcando como un
nio, ya que la proteccin para l implica superioridad. El padre trata de acabar con el
conflicto con una demostracin de poder, reforzando esta idea del estatus inferior de Zack: le
dice que no hable de ese modo a su madre. En cambio, Nora toma el papel de pacificadora,
tratando de sacar a Zack de su enojo a travs del vnculo que los une.

ESTAS DE ACUERDO?

El rol de pacificadoras refleja una tendencia general de las mujeres a buscar el
acuerdo. Cuando Marge le cuenta a John algo que ella piensa o un comentario que alguna otra
persona hizo, habitualmente John contesta sealando alguna debilidad del argumento o dando
un punto de vista diferente. Esto pone a Marge un poco incmoda.

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Un da ella repiti un comentario de alguien que no haca sino reproducir la opinin
que sobre ese tema haba dado el mismo John dos das antes. Ella estaba segura de que el
dira: S, eso es correcto. Es ms, ella repiti esta opinin principalmente para complacer a
John, dando un mayor sustento a su posicin. Pero para sorpresa y descontento de Marge,
John no estuvo de acuerdo. Es decir que an all donde ella estaba segura de encontrar
acuerdo, encontraba oposicin.
Lo que sucede es que para John, aportar un punto de vista distinto es un aporte ms
interesante que simplemente acordar. En cambio, para Marge, el desacuerdo es desagradable
porque introduce una nota de disputa en la conversacin. Para Marge el desacuerdo conlleva
un meta-mensaje de amenaza a la intimidad. John, en cambio, no ve amenaza alguna en el
desacuerdo. Por el contrario, las expresiones de oposicin son un signo de intimidad.

Un hombre, una vez, me explic que cuando alguien le expresaba su punto de vista
sobre una cuestin, l senta que era su deber mostrarle otra interpretacin posible. Cuando
alguien expresaba una queja sobre el comportamiento de otro, l senta que deba explicar las
posibles motivaciones del otro. En todas estas conductas, John siente que est brindando
apoyo. En realidad lo est haciendo, pero de una manera adversativa, lo que es mucho ms
apreciado por los hombres que por las mujeres.

PRESENTAMOS AL QUE DESAFIA



Este enfoque distinto sobre el desacuerdo y el desafo tambin tiene sus orgenes en la
educacin. Una colega hizo que sus estudiantes leyeran como texto en su clase de lingstica
mi libro That's not what I Meant!, despus les dio como tarea que me formularan preguntas
por escrito y me trajo una docena de esas preguntas para que yo las contestase. De los doce
alumnos cuyas preguntas recib, diez eran mujeres y dos hombres.
Las diez preguntas de las mujeres estn dirigidas, o bien a apoyarme, o a pedirme
explicaciones, aclaraciones o informacin personal. Por ejemplo decan: "Podra aclararme un
poco ms...?" o "Podra dar otro ejemplo...?" o "Son estas diferencias biolgicas o sociales?
o De dnde obtiene sus ejemplos? o Cmo piensa que la sociedad podra cambiar si
todos aceptan sus ideas? o Por qu se cas?.
Las dos preguntas de los varones eran, en cambio, desafiantes. Uno preguntaba: Su
libro trata esencialmente de psicologa. Por qu entonces rechaz el modo como la interrog
un psiclogo en su seminario?. El otro preguntaba: Acaso su libro no tiene ms que ver con
la retrica y la comunicacin que con la lingstica?.
Las preguntas de las mujeres me parecieron encantadoras, en cambio las de los hombres me
parecieron impertinentes. Le hice este comentario a mi esposo y l dijo: Bueno, se les estaba
invitando a hacer este tipo de preguntas. Yo le pregunt desconcertada, por qu deca esto y
l respondi: El profesor les dijo: `Ah est la experta. Esta es su oportunidad. Era una
invitacin a desafiarte". Es decir que tambin para l era natural desafiar al experto. Yo, en
cambio, al igual que las mujeres de ese curso, creo que tener acceso a un experto es una
oportunidad para profundizar conocimientos y establecer un contacto personal.
Cul es el significado del desafo? A m me pareci que las preguntas de los varones
apuntaban a menoscabar mi autoridad. Los dos parecan estar diciendo: "Usted no es
realmente una lingista", y uno llegaba inclusive a cuestionar mi propia interpretacin de un
ejemplo mo. Todo esto no me gust. Me gustaron mucho ms las preguntas de las mujeres.
Senta que reforzaban mi autoridad. Ni siquiera me molest que alguien hiciese esa pregunta
indiscreta acerca de mi matrimonio, ya que sta me permita contestar como quisiera y
entretenerme hacindolo. Sin embargo, desafiar puede ser tambin una forma de respeto.

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Un colega hombre me deca que las preguntas sobre softball no tienen sentido cuando
hay de por medio un tema vital.
Desde un punto de vista similar, otro colega deca con respecto a un comentario muy
crtico de un libro: De algn modo, pelear con alguien es darle importancia. Me llam la
atencin que ambos utilizaran metforas adversativas, tomadas del deporte o la lucha, para
explicar que los desafos les parecan hechos positivos y constructivos en la vida acadmica.

Yo creo que mi posicin no es infrecuente entre las mujeres. Yo siento los desafos
como algo que va ms all de un rito. Tiendo a tomarlos como intentos personales de
menoscabar mi autoridad y no como maneras de realzarla luchando conmigo. Ahora me
parece que quiz estos jvenes que me hacan preguntas desafiantes estaban tratando de
establecer conmigo un debate intelectual. Pero esto intento cay en una laguna transcultural.
Yo no disfruto de esa clase de lucha cuando me siento desafiada personalmente, aunque por
supuesto, disfruto de un debate intelectual cuando siento que mi autoridad es respetada. Yo
hubiese valorado esas mismas preguntas, si me las hubiesen planteado de una manera
diferente: Podra usted explicarme por qu no estuvo de acuerdo con el comportamiento de
la psicloga en su ejemplo? o Podra usted hablar acerca de la relacin entre sus trabajos y
los campos de la retrica y la comunicacin?. Ya antes me han hecho preguntas similares de
esta manera: Estoy de acuerdo con usted, pero me resulta difcil contestarles a las personas
que me preguntan si lo que yo hago es realmente lingstica. Cmo respondera usted esta
pregunta?. Los que formulan de este modo las preguntas, elicitan la misma informacin, pero
se colocan en la posicin de un aliado, no en la de un adversario.

SOY AGRESIVO PARA AGRADAR



Desde que describ estos modelos, no ceso de sorprenderme de todas las ocasiones en
que los hombres invocan el tema de la agresin para referirse a los vnculos entre las personas.
Por ejemplo, cierta vez, un disertante invitado a una de mis clases quera dar un ejemplo de
cmo un comportamiento de apariencia extravagante puede tener muchas explicaciones. Para
ilustrarlo dijo: Ahora supongamos que esta seorita que est sentada en la primera fila se
pone de pie y comienza a estrangular a la otra seorita que est sentada al lado de ella". Para
referirse a un comportamiento inesperado, no tuvo mejor cosa que pensar en un ataque.
Otro hombre estaba por comenzar un seminario para alrededor de treinta personas en
un aula que era suficientemente grande para cincuenta. La audiencia se haba sentado en las
filas traseras, dejando una cantidad de asientos libres en torno del orador. Como no hubo una
respuesta positiva a su pedido de que se acomodaran en las filas delanteras, el disertante
recurri a una broma amenazante: Si no se corren hacia adelante, cuando se vayan los
seguir y los asesinar.
Un hipnotizador estaba tratando de ayudar a una mujer a recuperar sus conocimientos
de japons. Ella haba aprendido esta lengua, pero luego de aprender chino, la haba olvidado.
Despus de provocar un trance luminoso, sugiri: Imagina que alguien que habla japons est
tratando de empujarla. Grtele en japons: `Salga de aqu! . El hipnotizador quera sugerir una
situacin que la comprometiese emocionalmente, y se refiri a una que suele ser importante
para un hombre. Pero yo me pregunto (y lo dudo) si esta situacin fue particularmente
motivadora para la mujer. Ms tarde, para explicar su manera de proceder, el hombre dijo:
Veamos si este japons puede doblarle el brazo al chino y vencerlo".



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PALABRAS DE LOBO CON PIEL DE CORDERO

As como los hombres suelen utilizar la oposicin para establecer vnculos, las nias y
las mujeres pueden hacer uso de una aparente cooperacin y cercana para establecer
relaciones competitivas y crticas. Goodwin se dio cuenta, por ejemplo, de que a las nias les
gustaba particularmente saltar a la cuerda a un ritmo que les permitiera contar el nmero de
saltos que cada una haca. Intercambiar chismes tambin puede ser una actividad competitiva
si cada una desea ser la primera en conocer las noticias.

La psicloga infantil Linda Hughes estudi el sutil equilibrio entre la cooperacin y la
competencia en nias de cuarto y quinto grado. Las nias jugaban a un juego llamado "los
cuatro cuadrados". En este juego, cada una permaneca de pie sobre un cuadrado dibujado en
el piso mientras se arrojaban un baln. Aquella a quien se le cayera el baln, lo arrojara fuera
del cuadrado o lo hiciese rebotar dos veces quedaba fuera del juego.
Aunque el juego es, en principio, individual, en realidad las nias suelen formar
equipos: procuran que sus amigas permanezcan y que las otras queden afuera. Hughes explica
que las nias jugaban utilizando un complejo sistema que requera de ellas ser agradables y
no crueles, segn sus propias ideas acerca de estos trminos.
Hacer que alguien saliera del juego era cruel, pero no lo era tanto si se haca con el
propsito de ser agradable con otro, dejndolo entrar. Las nias deban competir. Si por ser
amables no dejaban a nadie fuera del juego, estaran siendo crueles con las otras nias que
tambin queran participar. Por todo esto deban ser competitivas, pero dentro de un marco
de cooperacin.
Entonces, por ejemplo, cuando una nia estaba por arrojar con fuerza el baln para
dejar afuera a otra, deca: Sally, ahora te har entrar. Con esto anunciaba a las dems que su
propsito no era dejar afuera a alguien, sino ms bien hacer entrar a Sally. No quera ser cruel
con alguien, quera ser amable con su amiga.
Las nias dijeron a Hughes que no les gustaba jugar a este juego con los varones
porque ellos solamente deseaban dejar a los dems afuera.

La antroploga Penlope Brown presenta buenos ejemplos acerca de cmo las
mujeres de Tenejapa utilizaban formas de acuerdo aparentes para expresar oposicin. Las
mujeres de esta comunidad maya de Mxcio nunca expresaban abiertamente enojo o
conflictos. Si se enojan, lo manifiestan rechazando el contacto fsico o verbal, o dejando de
sonrer. Cmo expresan entonces los conflictos cuando la situacin as lo requiere, por
ejemplo, en la corte? Brown film un caso poco comn en una corte.
Se haba producido un escandaloso incidente. Una joven novia haba abandonado a su
reciente esposo y se haba casado con otro. La familia del novio reclamaba a la de la novia la
devolucin de los regalos que, de acuerdo con las costumbres, haban entregado a la novia. Las
madres de la novia y el novio representaban a las familias en la corte. Las dos mujeres, muy
enojadas, parecan acordar una con la otra, pero lo hacan en un tono irnico y sarcstico. Por
ejemplo, cuando a madre del novio sostena que haba dado a la novia un cinturn que
costaba alrededor de 200 pesos, la madre de la novia responda: Entonces no vala ms o
menos 100 pesos?. Esto implicaba irnicamente: Vala solamente 100 pesos. Ella
despreciaba tambin una falda una falda que su hija haba recibido diciendo: Entonces tal
vez es de lana verdadera!. Tal vez!, queriendo decir con irona que en realidad no era de
lana. La madre del novio replicaba: Quizs entonces no era cara, tal vez, queriendo decir
que era muy cara. A esto, la madre de la novia responda: Entonces es realmente muy
costosa, cuando en realidad quera decir que era muy barata.
Al tener prohibidas las expresiones de enojo y desacuerdo, estas mujeres se expresan
como pueden: con el vocabulario de la cortesa y la anuencia.

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Este ejemplo de una cultura extica puede parecer exagerado. Sin embargo, no es tan
distinto de la forma en que a veces las mujeres modernas tratan de alcanzar fines negativos
con medios que son aparentemente cordiales.

Todas estas maneras verbales que las mujeres utilizan para ser amables pueden ser
utilizadas tambin para herir.
Una manera frecuente de herir a alguien sin que se note esta intencin es repetir un
comentario crtico vertido por un tercero. Generalmente, esto va precedido por una
introduccin en la que se plantea que T lo debes saber. Por ejemplo, Hilda le cont a
Annemarie que su cuada haba estado relatando a un grupo ntegro de mujeres una serie de
historias acerca del comportamiento del hijo adolescente de Annemarie. Annemarie se sinti
muy mortificada al saber que los temas ntimos de su familia era objeto de comentarios
pblicos. Como no quera decirle a su esposo que no confiase en su propia hermana, y
tampoco quera entablar una discusin con su cuada, no haba nada que pudiese hacer al
respecto. Ella no se habra sentido herida si nadie se lo hubiese contado. Por tanto fue su
"amiga" Hilda quien la hiri, no su cuada. Como para hacer las cosas an peores, cada vez
que Annemarie se encontraba con Hilda, sta la miraba con complicidad y le preguntaba,
preocupada: "Cmo ests?, Cmo andan tus cosas?. Esto la haca sentir como si el de su
familia fuese un caso grave, en lugar de un problema normal dentro de una familia con hijos
adolescentes.
En general todas las muestras de preocupacin e inters pueden ser utilizadas para
hacer sentir mal al otro, cuando la persona que las da se ubica en el lugar de una trabajadora
social y, en consecuencia, coloca al otro en el lugar de un paciente.

Ofrecer sugerencias tiles tambin puede implicar una crtica indirecta. Por ejemplo,
una mujer llamada Sarah sugiri a su amiga Phyllis que sera mejor que cuando sus padres
fuesen de visita permaneciesen en un hotel en lugar de en casa de Phyllis, quien viva en un
apartamento muy pequeo. Phyllis percibi, y con razn, que su amiga le estaba sugiriendo
que ella estaba demasiado apegada a sus padres.
Un elogio puede esconder una agresin, si detrs de l hay una crtica oculta. Por
ejemplo: Tu nuevo amigo es sensacional. Mucho mejor que el anterior, que era tan aburrido,
parece un elogio, pero oculta en realidad la critica del anterior. De manera parecida, una
felicitacin como: Tu conferencia fue excelente. Mucho ms fcil de comprender que la
anterior", deja la impresin de que la anterior presentacin haba sido desastrosa.

Otro modo en que puede presentarse una crtica sin que el autor se haga responsable
de ella esa travs de especulaciones sobre los pensamientos de terceros. Por ejemplo, Patricia
se preguntaba por qu un hombre no la haba vuelto a telefonear. Nadine tuvo una idea:
"Quiz le pareci que eras una presumida porque queras que te llamara Patricia y no Patty".
Aunque Patricia continu sin saber nada acerca de los pensamientos del hombre, supo en
cambio qu pensaba su amiga acerca del modo como a ella le gustaba que la llamasen.

LOS MENSAJES Y LOS METAMENSAJES EN LAS PELEAS



Aunque las mujeres tienden a evitar las peleas y los hombres se inclinan a pelear
abiertamente, existen ocasiones en que los hombres y las mujeres se trenzan en disputas
serias y francas. Generalmente, estas discusiones resultan frustrantes, no slo par la falta de
acuerdo respecto al tema en cuestin, sino tambin por la manera de discutirlo. Un vez ms la
clave es la diferencia entre los mensajes y los metamensajes.

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Un hombre me cont la siguiente conversacin, que segn l ejemplifica lo frustrante
que puede resultar una pelea con una mujer. La situacin comenz cuando ella lo despert en
mitad de la noche:

El: Qu ocurre?
Ella: Ests ocupando toda la cama.
El: Lo siento.
Ella: Siempre haces lo mismo.
El: Qu cosa?
Ella: Tomar ventaja sobre m.
El: Escucha, yo estaba dormido, cmo puedes hacerme responsable de lo que hago
cuando duermo?
Ella: Bueno, qu hay de esa vez...?

Ella comenz entonces a recordarle ofensas pasadas. Para esta pareja, la discusin era
muy complicada, porque se estaban moviendo en niveles distintos. l tomaba el mensaje:
estaba ocupando demasiado espacio en la cama. Ella, en cambio, se centraba en el nivel del
meta-mensaje. Este modo que tena l de ocupar demasiado espacio en la cama representaba
un modo general de relacionarse con ella: ocupando mucho espacio y sacando ventaja de la
relacin. Ella aprovech esta oportunidad, en la que se produca un hecho concreto, para
discutir el modelo general de la relacin. l senta, en cambio, que no era justo traer a colacin
hechos del pasado, para culparlo por una transgresin involuntaria. La vea como un mago
sacando pauelos de colores de una galera.

Estos mismos puntos de vista caracterizan una conversacin que podemos leer en la
novela de Anne Tyler, The accidental tourist. Macon y Muriel han estado viviendo juntos
durante mucho tiempo, pero Macon est an casado legalmente con otra mujer. Macon hace
una reflexin acerca del hijo de Muriel:

"Creo que Alexander no est recibiendo una educacin adecuada le dijo l una
noche.
l est perfectamente bien.
Esta maana le pregunt por el cambio que deban darle al comprar la leche, y no
tena la menor idea. Ni siquiera saba que deba efectuar una resta.
Bueno dijo Muriel, slo est en segundo grado.
Creo que habra que cambiarlo a una escuela privada.
Las escuelas privadas cuestan dinero.
Y qu hay con eso? Yo la pagar.
Ella dej de frer el tocino y lo mir:
Qu ests diciendo, Macon? Crees que te corresponde hacer eso?

A partir de all, Muriel comenz a decirle a Macon que l deba decidir si realmente l quera
divorciarse y casarse con ella o no. Ella no poda enviar a su hijo a una nueva escuela y despus
sacarlo de all si l decida volver con su esposa. La conversacin termina cuando Macon dice,
incrdulo: "No slo quera que l aprendiese a restar!.
Tal como en la conversacin entre ese hombre y esa mujer en medio de la noche,
Macon slo toma el mensaje, la cuestin de Alexander y las matemticas. En cambio a Muriel
le preocupa el metamensaje: cul es el significado de que l pague la escuela de su hijo en el
marco de la relacin que ellos tienen.


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Una discusin entre un marido y una esposa reales muestra tambin este mismo
patrn. En esta discusin, que fue grabada y analizada desde otro punto de vista por Jane
Frank, un marido vuelve de su trabajo y comienza a buscar pelea con su esposa. Ella haba
dicho que era imposible encontrar una pintura de un determinado tamao y tipo, que l
deseaba colocar en la sala. Como finalmente la haba conseguido, el esposo deseaba que ella
reconociese que se haba equivocado. Ella, por el contrario, sostena que ella haba dicho
quesera difcil de obtener, pero no imposible, y propona esta solucin: l no haba
comprendido lo que ella haba querido decir. Pero el marido no admita esta respuesta. Ella lo
haba dicho, se haba demostrado que no tena razn y deba reconocerlo.
La discusin se torn cada vez ms spera y no se poda resolver porque l no sala del
nivel del mensaje, la precisin literal de lo que ella haba dicho. Ella, en cambio, haba tomado
inmediatamente lo que le pareca ms importante: el metamensaje. Este metamensaje se
refera a posiciones dentro de la relacin: "Por qu t siempre quieres demostrar que no
tengo razn y desautorizarme?"


ESTO ME RECUERDA UNA HISTORIA

Estas diferentes visiones del mundo determinan muchos aspectos de nuestras
conversaciones. Un aspecto que ha sido estudiado por lingistas y antroplogos es la narracin
de historias, relatos de las vidas personales que las personas incluyen en sus conversaciones.
Al mismo tiempo, las historias que escuchamos y narramos en nuestras
conversaciones, van determinando nuestros puntos de vista. Escuchando a la gente hablar
acerca de lo que sucedi a otros, nos vamos formando conceptos acerca de la manera
adecuada de comportarnos. Es as como los modos en que hombres y mujeres se refieren a los
hechos ocurridos en sus vidas, van reflejando y configurando mundos diferentes.

Cada ao, los estudiantes de mis cursos, graban conversaciones de las que han sido
parte y transcriben fragmentos en que las personas hablan acerca de sus experiencias. En una
ocasin, dos estudiantes analizaron todas las historias transcritas por el resto de la clase y
compararon las narradas por varones con las narradas por mujeres. Ellos encontraron
diferencias que coinciden con los modelos que he estado describiendo.
Las catorce historias narradas por hombres versaban sobre ellos mismos. En cambio,
de las doce historias narradas por mujeres slo seis se referan a ellas mismas. Las otras seis se
referan a acontecimientos que haban ocurrido a otras personas.
Los hombres, a diferencia de las mujeres, solan contar historias en que ocupaban los
lugares de protagonistas y antagonistas. La mayor parte de las veces, sus historias los
colocaban en un lugar destacado. Por ejemplo, dos de los varones contaron sobre ocasiones
en que sus equipos deportivos haban logrado una victoria gracias a la extraordinaria actuacin
de ellos mismos. Muchas mujeres, en cambio, contaban historias que las hacan parecer
tontas. Por ejemplo, una mujer relat que no se haba dado cuenta de que se haba roto la
nariz, sino muchos aos despus, cuando un mdico se lo dijo. Otra mujer cont que estaba
tan enojada por haber perdido un repuesto de su automvil que fue a comprarlo de
inmediato. Como no pudo encontrar uno igual, y para no irse con las manos vacas, compr
uno para Mercedes, que le resultaba totalmente intil.
La comparacin informal que realizaron mis estudiantes entre las historias de los
hombres y de las mujeres arroj resultados similares a los de una estudio que efectu Brbara
Johnstone de cincuenta y ocho relatos conversacionales grabados por sus estudiantes.
Johnstone lleg a la conclusin de que:

95
"()las conversaciones de las mujeres suelen versar sobre los vnculos, en tanto que las
de los hombres se suelen referir a las contiendas. Los hombres habitualmente relatan
contiendas fsicas, tales como peleas, o bien contiendas sociales, en las que deben
utilizar sus habilidades verbales o intelectuales para defender su honor. Tambin
suelen hablar de luchas contra la naturaleza, en temas de caza y pesca. Estas historias
de contiendas con personas o animales toman la forma de narraciones, que son en s
mismas una lucha entre el narrador y su audiencia. Cuando un narrador masculino
cuenta una historia y el protagonista no es l mismo, en general, el protagonista es
otro hombre. Rara vez las mujeres son protagonistas de las historias de los hombres.
Las historias de las mujeres, en cambio, giran en torno de las normas de la comunidad
y la accin conjunta. Narran incidentes en los que ellas violan normas sociales y
resultan avergonzadas o molestas como consecuencia de ello. Cuentan sobre personas
que ayudan a otras a salir de dificultades, o acerca de visiones de fantasmas aparentes
que despus son explicadas por otros. Hablan acerca de sus encuentros con camaradas
o de la adquisicin de sus gatos. Hablan tambin acerca de personas peculiares
dramatizando sus comportamientos extraos y dejando sentado que van contra las
normas. Cuentan historias acerca de s mismas, de otras mujeres y de hombres.


En el estudio de Johnstone se puede observar que los hombres no solamente hablan
ms a menudo sobre cosas que ellos mismos hicieron, sino que, cuando las mujeres lo hacen,
generalmente los resultados que muestran son distintos. Cuando las mujeres cuentan algo que
hicieron por s mismas, en general se muestran a s mismas sufriendo como resultado de su
accin. Slo un pequeo porcentaje de las historias contadas por hombres (cuatro de
veintiuna) muestra al protagonista recibiendo ayuda o consejo por parte de otros.
Johnstone llega a la conclusin de que los hombres viven en un mundo donde el poder
proviene de su accin individual en contra de otros y de las fuerzas de la naturaleza. Para ellos,
la vida es una contienda en la que estn continuamente a prueba y deben comportarse de un
modo tal que consigan evitar el riesgo del fracaso. Para las mujeres, en cambio, la comunidad
es la fuente del poder. Los hombres ven la vida en trminos de una lucha, de una accin contra
la naturaleza y contra los dems. Las mujeres, en cambio, concentran sus esfuerzos en evitar el
peligro de ser excluidas de la comunidad.


MALENTENDIDOS MUTUOS

Estos modelos nos proveen de un nuevo contexto para ubicar las observaciones de
Thomas Fox acerca del comportamiento de hombres y mujeres en sus clases de escritura. El
seor H. Trataba de ejercer influencia sobre el grupo. La seorita M. Procuraba no ofender a
nadie y quedar a fuera.

Una gran parte de la definicin que el seor H. Da de s mismo muestra que l ve el
mundo como una arena de competicin y conflicto. De acuerdo con la descripcin del Dr. Fox,
el relato escrito del seor H. Describa la competencia y los conflictos con sus compaeros
cadetes de West Point, donde haba pasado un ao, con los equipos de baloncesto, con sus
compaeros de escuela y principalmente con su hermano. Cuando el Sr. H. se explayaba, su
relato revelaba la angustia que experimentaba como resultado de estar inmerso en un mundo
agonstico. Como las situaciones eran siempre jerrquicas, sufra cada vez que se encontraba
en una posicin de inferioridad. Esto le haba ocurrido en su breve carrera militar, donde todos
se ponan de acuerdo para hacer sentir a los nuevos cadetes como basura y en las

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situaciones familiares, en las que siempre haba sentido que existan favoritismos hacia su
hermano y su hermana. Fox explica:

Los ensayos del Sr. H. Son una letana de jerarquas, desde las graduaciones de los
cadetes en West Point hasta su descripcin de un juego de baloncesto en que un
oficial castiga injustamente a un jugador, o el modo en que describe a su familia, como
una jerarqua de privilegios, en la que los padres ocupaban el lugar superior, les
seguan su hermano y su hermana y, finalmente l, en el ltimo puesto. Todas estas
jerarquas lo colocaban siempre en un lugar desaventajado y como l deca lo
`inferiorizaban'.

En otras palabras, lo que surge de las confidencias masculinas es la resultante de las
penurias pasadas. Esto es igual que lo que aparece detrs de la inseguridad femenina.
Los hombres y las mujeres solemos comprendernos unos a otros en trminos de
nuestros propios modelos, porque partimos de la idea de que vivimos en el mismo mundo.
Otro joven de la clase de Fox not que sus compaeras mujeres no solan hablar con
autoridad. l se imaginaba que la razn era que teman equivocarse. Para l, la cuestin era el
conocimiento, la habilidad individual. l no pensaba que lo que ellas teman no era estar
equivocadas, sino ms bien ser ofensivas. Para ellas lo importante eran los vnculos, es decir,
sus relaciones con el grupo.

Ni el Sr. H. ni la Srta. M. estaban satisfechos con los roles que haban aprendido a
desempear. La Srta. M. Culpaba a su padre, que le haba enseado a no demostrar todo lo
que saba. El Sr. H. culpaba al mundo agonstico.

Yo era una persona abierta y muy sensible. En realidad, ntimamente an lo so. Sin
embargo, mis relaciones con mi familia y en la escuela provocaron cambios en mi
personalidad. Ahora trato de imponer mis pensamientos y callar a los dems.

Aunque la contienda puede tener una finalidad vinculante, el mundo jerrquico y
competitivo de los nios varones puede causarles dolor emocional e interferir en sus
relaciones con los otros.

COMPLEJIDADES DIFERENTES

En referencia a las diferencias entre hombres y mujeres que yo establezco en este
captulo, mucha gente suele preguntarme cul de los dos estilos es mejor. Hasta los
investigadores hacen, en ocasiones, juicios de valor a este respecto. Comparando los juegos de
los nios y las nias de quinto grado (de diez y once aos de edad), Janet Lever llega a la
conclusin de que los juegos de los varones constituyen una preparacin mejor para su futuro
desenvolvimiento en el mundo real, porque los juegos de los nios incluyen reglas y roles ms
complejos. Sin embargo, los juegos de las nias tambin son complejos, por ejemplo en el
manejo verbal de las relaciones interpersonales.

Penlope Eckert, que observ el comportamiento de varones y mujeres en la escuela
secundaria, sostiene que los varones definen su estatus social a travs de una estrategia
directa (sus habilidades y logros, especialmente en los deportes). Las nias, en cambio,
definen sus lugares de una manera ms compleja, a partir de las cualidades generales de sus
personalidades.

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Lever describe un juego de nias de quinto grado que le pareci "montono". Un gran
nmero de nias permaneca de pie en un crculo y recitaba un canto llamado "Doctor
Knickerbocker Number Nine". Una nia daba vueltas en el centro con los ojos cerrados y el
brazo extendido. La nia a quien sealaba cuando finalizaba el canto pasaba al centro, donde a
la vez giraba hasta sealar a otra. Cuando haba nueve nias en el centro, la novena pasaba a
ser la nmero uno y las ocho restantes volvan al crculo. En qu radicaba la diversin? Lever
lo explica: Cuando una nia era la elegida para entrar al centro del crculo, podan escucharse
los gritos de alegra de sus amigas. As, cada nia poda medir su popularidad segn la
intensidad de los gritos que se escuchaban cuando era elegida. En otras palabras, el juego era
divertido porque se centraba en algo que es muy importante para las nias: la solidez de sus
vnculos, del mismo modo que los juegos de los varones suelen centrarse en que para ellos es
la cualidad ms valorada: su habilidad. Este juego de las nias tambin es una contienda, pero
no es una contienda de habilidades, es una contienda de vnculos.

Majorie Harness Goodwin y Charles Goodwin describieron una rutina verbal muy
elaborada, que era una de las mayores preocupaciones entre las preadolescentes y
adolescentes mujeres del suburbio de negros trabajadores donde ellos vivan y trabajaban.
Esta rutina verbal, que las mismas nias llamaban "He-said-She-said" entraba en accin
cuando una nia le deca a otra que una tercera estaba hablando mal de ella a sus espaldas.
Los Goodwin sealan que entre los varones estudiados no encontraron ninguna rutina verbal
de complejidad similar.
No se trata entonces de que los comportamientos e los varones sean ms complejos
en general. Ms bien se trata de que los varones y las mujeres aprenden a manejar conductas
complejas en terrenos diferentes: los varones en actividades que suponen reglas complejas,
las mujeres en complejas redes de relaciones y maneras complejas de utilizar el lenguaje para
manejar estas relaciones.

CUAL DE LAS MODALIDADES ES MEJOR?



Es acaso verdad que los juegos de los varones los preparan mejor para tener xito en
el mundo del trabajo?. Seguramente, para una mujer que debe tomar decisiones rpidas, la
conviccin de que no puede ni debe actuar sola ser una limitacin. Pero tambin es una
limitacin para un hombre el hecho de pensar que debe actuar de manera independiente y
solucionarlo todo sin requerir la ayuda de nadie, sobre todo cuando no tiene toda la
informacin que necesita para tomar una decisin. Ms an, hay estudios que demuestran
que las mujeres y los hombres que han triunfado en un campo que tradicionalmente
pertenece a los hombres, los negocios, no son muy competitivos. Son ms bien
extremadamente competentes en su trabajo. Es decir que ,simplemente, hacen su trabajo
extraordinariamente bien.

La tendencia de las mujeres a buscar acuerdos puede ser hasta una ventaja en el
campo del manejo empresarial. Muchas personas piensan que las mujeres son mejores
gerentes porque suelen consultar a los dems y comprometer a los empleados en la toma de
decisiones. Todo el mundo sabe que es ms posible que los empleados sean eficientes en su
trabajo si sienten que han tenido participacin en el diseo del mismo.
Un hombre me describa el pequeo negocio de su esposa como un lugar abierto,
donde todos la llamaban por su nombre de pila, se sentan libres de entrar en su oficina sin
anunciarse y se sentan, ms que subalternos, parte de un grupo. En cambio, en el negocio de
l, los empleados lo llamaban "seor" y jams entraban a su despacho sin antes golpear la
puerta. Pero l senta que no estaban tan satisfechos con el lugar que ocupaban en el trabajo.

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Aunque mantener relaciones ms amistosas que jerrquicas puede tener sus ventajas
en muchos contextos, es indiscutible que las personas que no temen las situaciones de
conflicto tienen ventajas en innumerables situaciones inevitables en las que otros tratan de
escapar. Estar dispuesto a hacer una escena puede ser una forma efectiva de poder. He aqu
un efecto trivial, pero ilustrativo. En una amplia sala de conciertos, el pblico estaba
diseminado. Muchas personas estaban sentadas en los palcos ms alejados del escenario, pero
en cambio haba innumerables butacas vacas en mejores ubicaciones. Entonces, muchas
personas se levantaron y se cambiaron a lugares ms prximos al escenario. Un acomodador
entr en la sala en el momento en que el concierto comenzaba. Muchas personas se estaban
reubicando. Eligi a una pareja que se estaba sentando en ese momento, los ilumin con su
linterna y les dijo que volvieran a sus lugares originales. La mujer estaba dispuesta a hacerlo,
pero el hombre se levant y, furioso, comenz a gritar. El acomodador desapareci
instantneamente, ya que sta era la nica manera de que el orden volviera a la sala.
En otra ocasin un vendedor alardeaba ante sus colegas, diciendo que era una de las
personas ms importantes del equipo. Sealaba que cuando l hablaba en las reuniones, nadie
lo interrumpa y esto lo haca sentir orgulloso, ya que lo atribua a su alto estatus. En realidad,
nadie lo interrumpa porque todos saban que tena muy mal carcter y era muy agresivo, y no
queran exponerse a sus exabruptos.
A veces, el efecto que causa el miedo es difcil de distinguir del efecto que causa el
respeto. Las mujeres que son incapaces de tener explosiones de ira lo son tambin de
sustentar el poder de este modo. A menudo, por evitar el conflicto hasta se exponen a la
explotacin. En una palabra, no saben mantenerse firmes, ni siquiera las mujeres clebres
estn exentas de estas situaciones. Oprah Winfrey (la popular presentadora de la televisin
norteamericana, por ejemplo) ha dicho lo siguiente: "Mi mayor flaqueza es mi incapacidad
para enfrentarme con la gente. Despus de haber dado tantas funciones, haber ledo tantos
libros y haber hablado con tantos psiclogos, esto me sigue aterrorizando. Me lleva das y das
de sufrimiento y agona asimilar la idea de decir algo. A veces creo que preferira ser arrollada
por un camin que tener que enfrentarme a alguien que me insulte.
No se trata de una caracterstica individual de Oprah Winfrey. Este es un problema que
experimentan muchas mujeres. En realidad, no se trata tampoco de un defecto de las mujeres.
Sucede ms bien que, en los contextos conflictivos, ellas no ponen en marcha un cierto tipo de
fuerza. Este problema es especialmente frecuente en las mujeres exitosas. Ellas, en general,
llegaron al xito a travs de sus buenas relaciones con las personas, no a travs de peleas.
Muchas mujeres aprenden a evitar las confrontaciones para llevarse bien con los dems y
resultar agradables. Sin embargo, es ms fcil maltratar a una persona que est tratando de
evitar los conflictos que a una que ve al mundo como un campo de batalla. Un domingo recib
en mi casa la llamada telefnica de una estudiante. Ella me comenz a hacer una serie de
preguntas acerca de una disertacin que estaba escribiendo. Despus de haber tomado un
largo rato para responderle, le suger que llamar a su mentor, un colega mo, que era quien, en
realidad, tena la responsabilidad de guiarla y quien obtendran el crdito de su xito. La
estudiante me contest que ella necesitaba obtener las respuestas ese mismo da y no quera
molestar al profesor en su casa. Por qu no haba problema en molestarme a mi un domingo
y s lo haba en molestarlo a l, aunque en realidad se trataba de una responsabilidad suya?.
La gente encuentra, en general, a las mujeres ms accesibles que los hombres. Esto
puede suceder por diversas razones. Quiz se piensa que el tiempo de las mujeres no es tan
valioso como el de los hombres. Muchos de nosotros recordamos que el tiempo de nuestras
madres siempre estaba disponible para nosotros cuando ramos nios. El tiempo de nuestros
padres, en cambio, quedaba reservado APRA cuestiones muy importantes. Debamos esperar a
que l tuviese tiempo libre para nosotros. Por eso, cuando obtenamos ese tiempo nos pareca
ms valioso. Pero otra razn por la cual las mujeres parecen ms accesibles es que suelen
evitar las confrontaciones, lo que significa que, aun cuando algo no les guste, es menos
probable que contesten con aspereza.

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Quien se coloca siempre en una postura adversativa, corre el riesgo de evitar
situaciones que podra haber disfrutado. Quien siempre se acomoda a las situaciones corre el
riesgo de tener que aceptar aquellas que le hubiese gustado evitar.

Un hombre me describi una vez lo que l y su esposa llamaban el fenmeno de Me-
gusta-la-carcaza-del-pollo". Cuando la familia coma un pollo, alguien deba comerse la
carcaza. En su familia, siempre lo haca la esposa, quien aseguraba a los dems: Me gusta la
carcaza del pollo. Pero, como reconoca este hombre, a nadie realmente le gusta esa presa.
Ella se haba convencido a s misma de que le gustaba la carcaza del pollo, al igual que los
huevos rotos y las tostadas quemadas, para acomodarse a la situacin. Pero tantos aos de
acomodarse a la situacin la fueron llevando a una creciente frustracin, que segn ambos
crean, haba contribuido al posterior divorcio.
An entre las parejas que no llegan a divorciarse, este fenmeno de la acomodacin
suele estar presente. De nuevo es una celebridad quien nos provee un ejemplo al respecto. La
actriz Jayne Meadows cont en una reportaje que, en los primeros aos de su matrimonio, sus
esposo, el comediante Steve Allen, la haba manejado para que ella rechazara buenas ofertas
de trabajo. Steve me impidi tomar el rol protagonista en Will Success spoil Rock Hunter?,
dijo la actriz y despus agreg que, en realidad, l se haba limitado a decirle: Esa escena
inicial es un poco trivial y que ella misma haba decidido declinar la oferta. Jayne Meadows
haba inferido, y probablemente estaba en lo cierto, que su esposo prefera que ella no
participara en ese trabajo. Pero acaso ella deba actuar segn las preferencias de l?. En ese
momento ella pens que deba hacerlo, pero despus, mirando hacia atrs, se dio cuenta de
que hubiese preferido no hacerlo.

AHORA HAGAMOS ALGO COMPLETAMENTE DIFERENTE



Para muchas mujeres, oponerse al deseo de los otros (o a lo que ellas creen que es el
deseo de los otros) es algo impensable. Irnicamente, para algunas puede resultar ms sencillo
pensar en abandonarlo todo. Este era el caso de una mujer a la que llamar Dora, quien no se
dio cuenta, sino cuando ya era tarde, de que oponerse a la voluntad de sus esposo no iba a
provocar ninguna catstrofe. En cambio, s la provoc la frustracin acumulada de no
conseguir nunca lo que ella quera. Una serie de viejos automviles fue el origen de una gran
frustracin para Dora. Pese a que ella era quien conduca hasta su trabajo y quien guardaba el
automvil en el garaje, siempre era su esposo Hank quien elega los automviles que ellos
compraban. l siempre los elega baratos, llamativos y que necesitaban continuas
reparaciones. Despus que Dora casi se mat a causa de un viejo Renault ya imposible de
reparar, decidieron comprar otro. Hank se interes por un Alfa Romeo de haca quince aos,
que un mecnico conocido deseaba vender. Dora, en cambio, deseaba aprovechar esa
oportunidad para comprar un VW bastante nuevo que una amiga suya que se iba a vivir fuera
del pas deseaba vender. Ella utiliza todos los razonamientos posibles, tratando de llegar a un
decisin compartida. Intent de todas maneras persuadir a Hank de que era ms lgico
comprar un VW aburrido pero fiable, que un impactante Alfa Romeo, pero no lo consigui. Si
esto hubiese sucedido en cualquier ocasin anterior, ella habra cedido ante los deseos de su
esposo y despus lo hubiese maldecido cada vez que condujese su Alfa Romeo. Pero esta vez
el incidente ocurra cuando su matrimonio estaba casi destruido. Por lo tanto, teniendo poco
que perder, compr el VW y se prepar para el ataque de furia que estaba segura tendra que
soportar. Para su sorpresa, Hank nunca le recrimin nada. Cuando ella le cont cul era la
reaccin que ella esperaba, l le dijo que haba sido una tonta, que si estaba tan segura de
algo, debera haberlo hecho desde un principio. Hank no comprenda por qu ella necesitaba
su bendicin para hacer algo de lo que estaba tan convencida.

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El siguiente es el ejemplo ms extremo que yo he encontrado respecto de esta
conviccin de que acomodarse es la mejor manera de alcanzar la armona domstica. Una
mujer me cont de los primeros aos de su matrimonio. Ella se haba casado con un hombre
tan violento, que le haca temer por su propia vida y la de sus hijos. Me explic que ella haba
tolerado sus golpizas porque pensaba que l haba tenido una infancia muy difcil, sin amor, y
que darle un amor incondicional era un modo de curar sus heridas. Una vez, l la golpe tan
fuerte que ella qued inconsciente. Cuando despert, l le dijo: Creo que todo ha
terminado. Pero ella le respondi: Todava te amo. l vea esta situacin como un arranque
tan enfermo, que sin duda hara que ella lo abandonara. Ella, en cambio, la vea como una
oportunidad de demostrarle para siempre que su amor era realmente incondicional. An
despus de esta provocacin, ella no poda responder desafindolo, o sencillamente
decepcionndose.

Generalmente, aunque las personas no obtengan los resultados que desean, no suelen
cuestionarse acerca de la manera de cmo estn tratando de obtener esos resultados. Cuando
lo que hacemos no funciona, difcilmente tratamos de hacer algo totalmente distinto.
Generalmente probamos con ms de lo mismo, porque esto que estamos haciendo nos parece
la mejor manera de proceder. Pero cuando lo que ocurre es que los estilos son diferentes, ms
de lo mismo por parte de uno, slo provocar ms de lo mismo por parte del otro. Como
resultado, lejos de resolver el problema, empeoraremos ms las cosas.

Esto se relaciona con la situacin de otra pareja, Molly y George. Molly no puede
soportar los gritos de George. En cambio a George, gritar le parece lo ms natural, ya que l
creci en un hogar donde l, sus dos hermanos y su padre peleaban y gritaban continuamente.
De tanto en tanto, Molly sorprende a George gritndole ella tambin. Molly odia hacer esto,
pero a George le encanta. l lo explica de esta manera: Cuando me enojo por algo, espero
resistencia. Cuando no la obtengo, me enojo realmente.
Tal como muestra este ejemplo, a veces los intentos de evitar un conflicto pueden
dispararlo, sobre todo en alguien para quien el conflicto es un modo de vincularse muy
valorado. Un estudiante norteamericano descubri esto en un viaje de intercambio en Sevilla,
Espaa. Su anfitriona espaola sola hablar mal de los catalanes, un grupo tnico del noreste
espaol, aunque saba que su husped no comparta sus puntos de vista. Una vez ella trat de
provocarle dicindole: los catalanes son unos hijos de perra. El joven americano trat de
mostrarse conciliatorio: Bueno, t tienes tu punto de vista y yo tengo el mo, no nos
preocupemos por eso. Este rechazo a entrar en una polmica, lejos de evitar la disputa, la
desat. Ella se pudo furiosa y comenz a atacarlo duramente. Tuvieron que hablar ms de una
hora para llegar a un acuerdo parcial, no acerca de la actitud hacia los catalanes, sino de la
actitud hacia los conflictos.

BUSCANDO LA FLEXIBILIDAD

Cuando los estilos de siempre no funcionan, tratar de hacer ms de lo mismo no
resolver los problemas. En cambio, tanto los hombres como las mujeres podran beneficiarse
si fuesen ms flexibles.

Las mujeres que procuran evitar los conflictos a cualquier precio, deberan aprender
que un pequeo conflicto no acabar con ellas. Por su parte, los hombres que estn siempre
en actitudes belicosas se sentiran mejor si pudieran abandonar su adiccin a los conflictos.

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Dado que las personas son diferentes, so solamente en cuanto a su sexo, sino tambin
en cuanto a su sustrato cultural, las diferencias en cuanto a las actitudes frente a los conflictos
verbales subsistirn entre los amigos, los amantes y los extraos. Y estas diferencias sern an
ms frecuentes y problemticas en las relaciones estables, ya que stas estn ms expuestas a
enfrentar problemas de poder y de deseos encontrados. Es ms difcil jugar juntos el juego de
una relacin cuando cada uno se maneja con reglas diferentes y a veces hasta juega un juego
diferente.
El terreno de los enfrentamientos es donde ms se suelen enfrentar los estilos de
hombres y mujeres, porque en ese terreno sus reglas son muy distintas. Las frustracin puede
ser menor si llegamos a darnos cuenta de que lo que nos parece injusto o irracional no es ms
que un manifestacin de un estilo diferente. Los conflictos seguirn apareciendo, pero al
menos lucharemos por los que nos interesan realmente y no por los estilos que tenemos para
enfrentarlos.

102
"Quin est interrumpiendo?"
Cuestiones de dominio y control

He aqu un chiste que sola contar mi padre:



Una mujer presenta una demanda de divorcio contra su esposo. Cuando el juez le
pregunta por qu quiere divorciarse ella explica que su esposo no le ha dirigido la
palabra en los ltimos dos aos. El juez le pregunta entonces al esposo: 'Por qu no le
ha hablado en dos aos a su mujer?' y l responde: `Es que no quera interrumpirla'".


Este chiste refleja el conocido estereotipo de que las mujeres hablan demasiado e
interrumpen a los hombres.

Un hallazgo de la investigacin sobre el lenguaje y los dos sexos indica exactamente lo
contrario: los hombres interrumpen a las mujeres. Nunca he ledo un trabajo conocido sobre
este tema que no sostenga esto. Este hallazgo es muy satisfactorio porque refuta el
estereotipo misgino que acusa a las mujeres de hablar demasiado y da cuenta de lo que
sostienen las mujeres: son los hombres quienes las interrumpen.
Ambas afirmaciones (que los hombres interrumpen a las mujeres y que las mujeres
interrumpen a los hombres) llevan implcita la idea de que interrumpir es un acto hostil, una
especie de bravuconada verbal. As, se ve a quien interrumpe como un agresor malvado, y a
quien es interrumpido como una vctima inocente. Estas suposiciones se basan en la premisa
de que una interrupcin es una intromisin, una accin destinada a privar al otro de su
derecho de ocupar el lugar central, un intento de dominarlo. La acusacin de estar
interrumpiendo es particularmente dolorosa cuando se produce en el contexto de relaciones
estrechas, p orque est cargada de innumerables metamensajes: que el otro miembro
de la pareja no se preocupa suficientemente por su compaero, que no lo escucha, que no se
interesa por l. Estas quejas van al meollo de la relacin, ya que lo que la mayora de nosotros
buscamos, sobre todas las cosas, es ser valorados y escuchados.
Sin embargo, sentirse interrumpido no siempre significa que el otro est tratando de
interrumpir. Por otra parte, tambin es frustrante ser acusado de interrumpir cuando uno ni lo
intent. La relacin entre la interrupcin y el dominio merece particular atencin dado que esa
acusacin, T me interrumpes, es frecuente en las elaciones ms ntimas. Por eso, vamos a
tratar de aproximarnos a los hechos que crean y constituyen las interrupciones en las
conversaciones.

ACASO LOS HOMBRES INTERRUMPEN A LAS MUJERES?



Los investigadores que sostienen que los hombres interrumpen a las mujeres lo hacen
sobre la base de grabaciones en las que llevan la cuenta de las oportunidades en las que ellos
interrumpen. Al identificar estas interrupciones no tienen en cuenta el contenido de las
conversaciones que estn estudiando: de qu se est hablando, las intenciones de los
hablantes, sus reacciones frente al otro o el efecto que la interrupcin causa sobre el
interlocutor. Identifican las interrupciones a travs de criterios mecnicos.

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Cuando los investigadores experimentales llevan la cuenta de alguna cosa, necesitan
criterios operacionales para identificar las cosas que cuentan. En cambio, los investigadores
etnogrficos, esos que van a un contexto y observan a las personas hacer naturalmente
aquellas cosas que ellos quieren estudiar, estn muy lejos de estos criterios operacionales.
La identificacin de las interrupciones a travs de un criterio mecnico, constituye un
paradigma de los criterios que los separan. El lingista Adrian Bennett sostiene que las
"superposiciones" son mecnicas. Cualquiera puede escuchar una conversacin o una
grabacin, y determinar si dos voces aparecen a un mismo tiempo. En cambio, la interrupcin
es indudablemente materia de interpretacin, en relacin con los derechos y obligaciones de
los participantes.
Para determinar si uno de los hablantes est violando los derechos del otro, hay que
conocer bastante acerca de los hablantes y de su situacin. Por ejemplo: Qu estn
diciendo?, durante cunto tiempo ha estado hablando cada uno?, cmo se sienten cuando
los interrumpen? Y, lo mas importante, cul es el contenido del comentario del segundo
hablante?, en otras palabras qu es lo que est tratando de hacer el segundo hablante en
relacin con lo que dijo el primero? Lo est apoyando, lo est contradiciendo o est
cambiando de tema?. El apoyo aparente puede ser una manera sutil de interrumpir, as como
un cambio de tema puede ser una manera sutil de apoyar, por ejemplo, cuando un muchacho
adolescente deja pasar la oportunidad de compadecer a un amigo, para no colocarlo en una
posicin de inferioridad.
Todos esto y otros factores tienen un peso para determinar si los derechos de hablar
de alguien han sido violados y, en caso de ser as, cunto de significativa ha sido esa violacin.
Algunas veces, uno siente que lo estn interrumpiendo, pero no le importa. Otras veces, en
cambio, le importa mucho. Finalmente, distintos hablantes tiene distintos estilos: por eso, a
veces, alguien se pede sentir interrumpido aunque el otro no haya tenido la intencin de
interrumpirlo.
He aqu un ejemplo de cmo un hombre interrumpe a una mujer, dado por Candace
West y Don Zimmerman. Yo creo que en este caso la interrupcin est justificada en trminos
de los derechos interaccionales (las lneas verticales muestran la superposicin).

Mujer: Realmente no puede estar disconforme cuando conseguiste todo eso en un da
] pero le preguntar a mi profesor de fsica si no es posible cambiar eso
Hombre: No toques eso!
Mujer: Qu cosa?(pausa)
Hombre: En ese cuaderno est todo tal y como no necesito. Lo estropeas si pasas las
hojas de esa manera.

West y Zimmerman consideran que esto es una interrupcin porque el segundo
hablante dijo algo mientras el primero estaba hablando. Sin embargo, considerando lo que
dijo, se puede pensar que no estaba violando los derechos del primer hablante. Aunque
algunos otros aspectos de lo que dice este hombre podran considerarse bravuconadas,
interrumpir a la mujer para que deje de hojear su cuaderno no constituye una violacin a sus
derechos de hablar. Muchas personas, si ven a alguien manipular una cosa de su propiedad de
modo tal que piensen que la puede destruir, sentiran que es adecuado pedirle que deje de
hacerlo de inmediato, sin esperar a que llegue el momento sintctica y retricamente
adecuado para tomar la palabra.


El socilogo Stephen Murray da un ejemplo de lo que l considera un caso prototpico
de interrupcin, es decir, cuando alguien corta a otro para hablar de un tpico completamente
diferente, sin permitirle al interlocutor llegar a un punto. Aqu est el ejemplo:

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H.: Creo que
W: Quieres ms ensalada?

Este simple intercambio muestra lo complicada que puede ser una conversacin.
Mucha gente cree que el anfitrin tiene el derecho, si no la obligacin, de ofrecer ms
comida a sus invitados, estn stos hablando o no. Ofrecer comida, o pedir que le pasen a uno
la sal u otro condimento tiene prioridad, porque si el anfitrin debe esperar para ofrecer
comida a que nadie est hablando, y los invitados deben esperar a que nadie hable para pedir
un condimento, cuanto ms interesante sea la conversacin, ms riesgo corrern todos de
volver hambrientos a sus casas. Esto no quiere decir que cualquier momento sea bueno para
interrumpir ofreciendo comida. Si un anfitrin habitualmente interrumpe para ofrecer comida
cada vez que uno de los invitados comienza a hablar, o si interrumpe justo en el momento en
que est llegando al clmax de una historia o a la parte graciosa de un chiste, esto se puede
interpretar como una violacin a los derechos del otro, o como una intervencin
malintencionada. Pero no se puede acusar de interrumpir por una simple intervencin como la
transcrita anteriormente.

Las diferencias de estilos conversacionales pueden enturbiar las aguas. Una persona
puede haber crecido en un hogar donde permanentemente e ofreca comida y donde esos
ofrecimientos siempre se superponan a las conversaciones, mientras que otra puede haber
crecido en un hogar donde las conversaciones eran espordicas y siempre se esperaba un
silencio para ofrecer comida. Si estas dos personas conviven, es posible que la primera
interrumpa para ofrecer comida, esperando que la otra contine hablando como si tal cosa,
pero tambin es posible que la segunda se sienta interrumpida y no contine con lo que
estaba diciendo. Las dos estaran en lo cierto, porque las interrupciones no constituyen una
categora mecnica. Son una cuestin de percepciones individuales de derechos y
obligaciones, y stas provienen de hbitos y expectativas individuales.

INTERRUMPIR SIN SUPERPONERSE



En estos ejemplos se observa que una superposicin no es necesariamente una
interrupcin, es decir, una violacin de los derechos de un hablante. Existen otras instancias en
que los hablantes sienten que se infringen sus derechos, y hasta de pueden sentir
interrumpidos, sin que medie una superposicin.
Alice Greenwood provee un ejemplo de este tipo cuando analiza una conversacin
durante la cena entre sus tres hijos (los mellizos Denise y Dennis, de doce, y Stacey, de once
aos) y sus amigos. Denise y Stacey han estado desarrollando una rutina verbal para divertir al
invitado de su hermano, Mark, de catorce. Este dilogo, que Greenwood llama la rutina de
Betty, es algo que las hermanas suelen representar juntas a menudo. Antes de comenzar,
ellas reclaman la atencin de Mark. Denise le dice: "Escucha esto, Mark, escucha". Y despus
Denise y Dennis anuncian: "Es muy gracioso". Pero Mark no esta de acuerdo:

Denise (con la voz de Betty): Disclpame, t eres Betty?.
Stacy: Oh, s.
Denise (con la voz de Betty): Betty qu?
Stacy (con la voz de Betty): Bettybitabitabutabuta-
(Dennis, Denise y Stacy ren)
Mark: Queeee?
(Dennis, Denise y Stacy ren histricamente)

105
Esta rutina arranca risas de alegra entre los tres hermanos y, en ocasiones entre sus invitados,
pero en este caso Mark no se re y manifiesta que no entiende cul es el chiste. Denise y Stacy
tratan de explicrselo:

Denise: Yo dije Betty qu? como quien dijera Betty Jones. Entonces ella dice
"Bettybitabitabitabuta"
] Dennis: Alguien ya prob esto?
Mark: No. En este momento yo estaba por decir que quera probar la sopa. Parece
buena.
Denise: Escucha, escucha, escucha...
Mark: Dilo despacio.
Stacy: Betty en bata bate un bote con la bota...
Denise: Nunca lo habas escuchado?
Mark: No. Nunca.
Denise: Es cierto eso?
Mark: Es cierto.
Denise: Es como el famoso tra ]
] Stacy: trabalenguas
Mark: No, el famoso trabalenguas es Tres tristes tigres ]
] Denise: Es la misma cosa. Es como se.
Mark: Todo el tiempo me ests interrumpiendo.


En este fragmento, Denise y Stacy se interrumpen continuamente, tal como lo
muestran las lneas verticales, pero aparentemente ninguna de ellas se siente mal por eso.
Ellas, en cambio, parecen sentirse mal cuando su hermano Dennis las interrumpe para
preguntar acerca de la comida (Alguien ya prob esto?), porque est interrumpiendo la
explicacin (Denise se queja: Escuchen, escuchen, escuchen). Las nias, en cambio, se estn
apoyando la una a la otra. Estn hablando en equipo.
Ms sorprendente an es la queja de Mark: Todo el tiempo me ests
interrumpiendo. Esta reaccin es curiosa porque lo que Mark estaba diciendo cuando lo
interrumpieron (No, el famoso trabalenguas es Tres tristes tigres) era una interrupcin a la
explicacin de las nias, aunque su voz no se superpuso a las de ellas. Lo mismo haba ocurrido
cuando lo interrumpieron anteriormente. Denise haba dicho: bueno, mira esto y l haba
preguntado inmediatamente: Es tan gracioso como?, pero no lleg a terminar su
pregunta porque las nias comenzaron a recitar su rutina. Por tanto, las acusaciones de Mark
parecen una puesta en prctica del chiste: No hables mientras te estoy interrumpiendo".
Mark asumi una actitud de oposicin, aunque, en realidad, era ms en lo que
acordaba que en lo que disenta. Las chicas haban dicho simplemente que el suyo era
"como el famoso trabalenguas". Si Mark hubiese dicho simplemente el famoso trabalenguas:
Tres tristes tigres su interrupcin hubiese sido de apoyo a lo que las nias decan, ya que
hubiese ampliado la explicacin de Denise. En cambio, l comenz diciendo, No como si las
nias hubiesen sostenido que el de ellas era el famoso trabalenguas.

En esta conversacin, las nias estaban tratando de incluir a Mark en su juego
amistoso. Greenwood se dio cuenta, estudiando las conversaciones de sus hijos con los
amigos, de que cuantas ms interrupciones contena una conversacin, ms cmodos se
sentan los nios y ms la disfrutaban. Pero Mark rechaz formar parte de la diversin,
insistiendo en mantener su derecho a la palabra sin ser interrumpido. Quiz su edad (era un
poco mayor) jug un papel en este sentido. Quiz no le gust estar situado en el lugar de
oyente. Quiz se sinti disminuido cuando Denise le pregunt si nunca antes lo haba odo.
Cualquiera haya sido la razn, lo cierto es que Denise, Stacy y Dennis estaban utilizando el

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habla afectiva mientras que Mark pretenda algo ms parecido al habla informativa. No es
sorprendente que Denise le haya dicho ms tarde a su madre que Mark no le gustaba.
Aunque Denise interrumpi a Mark para decirle: "Es como se. Es la misma cosa", no
hay ningn indicio de que haya querido dominarlo. Ms an, aunque Denise y Stacy se
estuvieron interrumpiendo todo el tiempo, no hay tampoco ningn indicio de que una haya
querido dominar a la otra. Hay, en cambio, alguna evidencia de que Mark trat de dominar a
Stacy y a Denise, por ejemplo, cuando no se ri de sus chistes y rechaz sus explicaciones de la
rutina verbal, aunque en ningn momento se superpuso al discurso de ellas. Entonces, no es
que la interrupcin sea una forma de dominar al otro, lo que determina la intencin de
dominar es lo que los hablantes estn tratando de hacer cuando se dirigen al otro.

SUPERPONERSE SIN INTERRUMPIR



Cuando decimos que las interrupciones son un intento de dominar al otro, estamos
partiendo del supuesto de que una conversacin es una actividad en la cual las personas
hablan de uno en uno. Sin embargo, esto funciona mejor en la teora que en la prctica.

La mayora de los americanos piensan que los hablantes deben hablar de uno en uno,
independientemente de que ellos mismo no lo hacen en realidad. He grabado conversaciones
en las que podan escucharse varias voces al mismo tiempo y, sin embargo, era evidente que
todos la estaban pasando muy bien. Cuando ms tarde les pregunt a los participantes qu
pensaban de la conversacin que haban sostenido, todos dijeron que la haban disfrutado
mucho. Sin embargo, cuando les hice escuchar la grabacin, y se dieron cuenta de que todos
hablaban al mismo tiempo, se sintieron incmodos e hicieron comentarios tales como: "Dios
mo! Nosotros hicimos eso?" como si los hubiera sorprendido en falta.

En un libro titulado Conversational Style, yo analizo dos horas y media de conversacin
que sostuvieron seis amigos durante una cena. Al volver a escuchar esa conversacin, algunos
de los participantes me dijeron que pareca como si alguno de ellos hubiera "dominado" la
conversacin. Es verdad, al escucharla por primera vez, yo haba tenido la misma impresin.
Sin embargo, ellos sostenan que nadie haba tratado de dominar a nadie. Los que ms haban
hablado se preguntaban por qu los otros se haban mostrado tan reticentes. Solo al efectuar
ciertas comparaciones entre distintas partes de la charla, pude resolver el acertijo.
Tanto las sutiles interrupciones que se producan como la impresin de que alguien
estaba dominando la conversacin, provenan de que los distintos participantes tenan
distintos estilos conversacionales. Yo llamo a esos estilos gran consideracin y gran
compromiso, porque el primero da prioridad al hecho de ser considerado con los otros, no
imponindose, y el segundo da prioridad a las muestras efusivas de compromiso.
Algunas interrupciones aparentes ocurran porque los hablantes de "gran
consideracin" hacan pausas ms largas entre los turnos del habla. Mientras ellos esperaban
la pausa adecuada para hablar, a los hablantes de gran compromiso les pareca que los otros
no tenan nada que decir y trataban de llenar ese incmodo silencio con algo.
Otras interrupciones no intencionales se producan cuando los hablantes de "gran
compromiso intervenan para mostrar apoyo y participacin. Los hablantes de gran
consideracin malinterpretaban ese apoyo "coral" como un modo de quitarles la palabra y
entonces hacan silencio para evitar la cacofona de varias voces superpuestas. Irnicamente,
las supuestas vctimas no slo interpretaban estas interrupciones sino que de hecho eran
quienes las creaban. Cuando dos hablantes de gran compromiso utilizaban esta misma
tcnica entre s, el efecto era positivo. La intervencin no haca que el otro se callara, sino que
ms bien engrasaba las ruedas de la conversacin y avivaba los espritus.

107

He aqu dos ejemplo de mi estudio que ilustran situaciones contrastantes y los
distintos efectos de las superposiciones en las conversaciones. El primer ejemplo muestra un
efecto positivo de la superposicin en un fragmento de la conversacin entre tres hablantes de
"gran compromiso. El segundo, muestra la superposicin entre hablantes de gran
compromiso y de gran consideracin", que realmente entorpeca la conversacin. Aunque el
sexo no mostraba correlacin alguna con el tipo de interrupciones en estas conversaciones,
comprender cmo las superposiciones pueden ser positivas o negativas puede ayudar a
comprender la relacin entre las interrupciones y los sexos.



CUANDO LA INTERRUPCION COOPERATIVA TIENE XITO

Durante este primer ejemplo, se estaba discutiendo acerca el impacto de la televisin
en los nios. Slo tres de los seis amigos participaban, los tres de gran compromiso: Steve, el
anfitrin, Peter, el hermano de Steve y Deborah, la autora.
Steve dijo que la televisin era mala para los nios y yo le respond preguntndole si
cuando ellos eran nios tenan televisin. Podra no ser una coincidencia que yo, una mujer,
haya sido quien haya cambiado la conversacin de un tpico abstracto a uno personal.

Steve: Yo creo que bsicamente hace dao a los nios. Que lo poco que tiene de
bueno es contrarrestado por lo mucho que tiene de malo.
. Deborah: Ustedes dos vean televisin cuando eran nios?
Peter: Muy poco. Tenamos un televisor en la cabaa
. Deborah: Cuntos aos tenan cuando sus padres lo compraron?
- Steve: Tenamos televisin, pero la mirbamos muy poco. ramos muy pequeos. Yo
tena cuatro aos cuando mi padre compr el aparato.
Deborah: T tenas cuatro aos?
Peter: Yo an recuerdo ese momento. I No me acuerdo /??/
Steve: Recuerdo que compraron la televisin antes de que nos mudramos de las
cabaas de Quonset. En 1954.
-.Peter: Yo recuerdo que cuando la compramos vivamos en las cabaas de Quonset.
Deborah (bromeando): Ustedes vivieron en las cabaas de Quonset? Cuntos aos
tenan?
Steve: T sabes. El dentista de mi padre le pregunt "Qu son las cabaas de
Quonset?" y mi padre le respondi "Ah!, entonces usted tiene que ser ms joven que
mis hijos". Y lo era. Era ms joven que nosotros dos.


Como lo indican las lneas verticales y las flechas, en este fragmento aparecen
numerosas interrupciones y frases inconclusas, en las que otro hablante comienza a decir algo
sin ninguna pausa perceptible. Sin embargo, los hablantes no parecen manifestar ningn tipo
de molestia o incomodidad. Los tres hablantes toman turnos interviniendo o entrometindose
en los turnos de los otros.

En esta conversacin, Peter y Steve, que son hermanos, actan como dueto, tal como
lo hacan Denise y Stacy en el ejemplo anterior. Este fragmento contiene la clave de por qu a
los hablantes de "gran compromiso" no les afecta que se les superpongan. Este tipo de
hablantes, si la intrusin les gusta, se pliegan a ella. Si no les gusta, dan alguna respuesta o
directamente la ignoran. Por ejemplo, cuando Peter dice: Tenamos un televisor en la cabaa
(de Quonset), yo lo interrumpo para preguntarle: Cuntos aos tenas cuando tus padres lo

108
compraron?". Steve no contesta la pregunta directamente. En lugar de hacerlo, primero
completa la afirmacin de Peter: Tenamos televisin, pero la mirbamos muy poco. Slo
despus contesta a mi pregunta: ramos muy pequeos. Yo tena cuatro aos.
En otro momento Steve ignora mi pregunta. Yo pregunto: Ustedes vivieron en las
cabaas de Quonset? Cuntos aos tenan?. Sin ni siquiera darse por aludido a mi pregunta,
Steve relata un episodio acerca de su padre.
Uno de los motivos por los cuales mis preguntas no le resultan invasivas a Steve es que
no se siente obligado a contestarlas. Esta es la misma razn que e permite a m plantearlas tal
y como vienen a mi mente. Otra de las razones por las cuales estas superposiciones resultan
cooperativas Esquer no son maneras de cambiar de tpico, sino que ms bien ayudan a
elaborarlo.

CUANDO LA INTERRUPCION COOPERATIVA NO TIENE EXITO



El xito de la breve conversacin descrita no tuvo que ver con la aparicin o no de
interrupciones y superposiciones, sino ms bien con el hecho de que los hablantes compartan
hbitos y actitudes similares con respecto a las superposiciones en el habla.
El siguiente ejemplo muestra un fragmento no tan exitoso de la misma conversacin.
Peter y yo aparecemos nuevamente, pero en lugar de hablar con Steve, lo hacemos con David,
que pertenece al estilo de "gran consideracin.
David, que es interprete de la Lengua de Seas Americana, nos est hablando acerca
de esta legua (ASL). Peter y yo intervenimos y nos superponemos a su discurso, formulando
preguntas para apoyarlo, del mismo modo que yo lo haba hecho en el ejemplo anterior con
Peter y Steve. Una vez ms, nuestras preguntas demuestran inters en lo que el hablante est
diciendo y no tratan de cambiar de tpico. Sin embargo, el efecto que producen es muy
diferente.

David: Entonces sta es la de Berkeley. Es la sea de Berkeley para decir I Navidad.
- Deborah: T te das cuenta por ti mismo de todas esas correspondencias? O acaso-?
David: ? / I
Alguien te las dice cuando aprendes las seas?
David: Quieres decir, mirndolas? Como I Porque yo podra conocer esa sea y no
darme cuenta de que tiene relacin con los adornos.
David: No. T sabes que est relacionado con los adornos. I
.Deborah: I Por qu alguien te lo dijo o porque t te diste I cuenta?.
David: I No. I T te ests refiriendo a m?
Deborah: S.
David: O te refieres a un sordo? I
Deborah: I A ti. A ti.
David: A m? Bueno, habitualmente alguien me lo dice. Pero a veces me doy cuenta
por m mismo. Quiero decir que a veces son obvias. Cuanto ms s sobre esto, ms me
doy cuenta. Ahora que hace tiempo que estoy en esto, me doy cuenta mejor de qu
estn diciendo I aunque no l conozca
Deborah: I iAh!I iQu interesante!
David: la sea.
Peter: I Pero cmo haces para aprender una nueva sea?
David: Cmo aprendo una nueva sea?
Peter: I S. Supongamos que Vctor est hablando y de pronto utiliza una sea para
decir Da de Accin de Gracias, y nunca la has visto antes.

109

Como lo indican las flechas, todos mis comentarios y los de Peter se superponen a los
de David. En cambio, de las siete intervenciones de David slo dos se superponen a las
nuestras. Adems, de esas dos, una (la marcada como signos de interrogacin entre barras) es
inaudible y la otra es un No, y probablemente ambas son intentos de contestar a mis
interrumpidas preguntas.
En sus pausas, sus circunloquios y sus respuestas dubitativas, David est demostrando
disgusto. Cuando le hice escuchar nuevamente esta conversacin, David me manifest que el
ritmo acelerado de la conversacin en general y de las preguntas en particular lo hacan
desconcentrarse y le despertaban la sensacin de estar siendo dominado. Me result
incmodo ver esta conversacin impresa, porque mis intervenciones me resultan
insoportables. Sin embargo, conozco mi simpata por David, quien es uno de mis mejores
amigos y me doy cuenta de que yo estaba sorprendida por la vaguedad de sus respuestas.
Comparando el efecto de mis preguntas "como ametralladora sobre David y el que
tenan sobre Peter y Steve, me doy cuenta de que este estilo "ametralladora" surte el efecto
deseado, cuando el interlocutor comparte el estilo de gran compromiso. Este estilo de
hablantes considera este tipo de preguntas como muestras de inters y rapport. En estos casos
sirven para incentivar y reforzar al hablante. Pero cuando se hace este tipo de preguntas a un
hablante de "gran consideracin", crean perturbaciones e interrupciones en la charla.
En realidad, lo que provoca las perturbaciones y las interrupciones es la diferencia de
estilos y no la superposicin o el ritmo rpido en s mismos. Los estilos de un hablante en
relacin con el otro son los que provocan la aparicin de caractersticas tales como el ritmo
vertiginoso.

Quisiera agregar que, como resultado de esta investigacin, aprend a no utilizar mi
estilo ametralladora con aquellos interlocutores a quienes no les cae bien. Este fue un
beneficio muy concreto que me provey mi conocimiento de los estilos conversacionales.

DIFERENCIAS CULTURALES

En el estudio que acabo de referir, los tres hablantes de gran compromiso eran
nativos de la ciudad de Nueva York, de origen judo. De los tres hablantes de gran
consideracin, dos eran catlicos, oriundos del sur de California y el tercero era un ingls
nacido en Londres. Aunque una muestra de tres sujetos no puede probar nada, casi todo el
mundo est de acuerdo en que muchos (aunque obviamente no todos) judos de Nueva York,
muchos neoyorquinos que no son judos y muchos judos que no son neoyorquinos tienen un
estilo de gran compromiso y evidencian una tendencia a interrumpir en las conversaciones a
interlocutores de otros orgenes culturales, tales como los californianos de mi ejemplo. Sin
embargo, los californianos suelen hacer en sus conversaciones pausas ms breves que muchos
sujetos del Medio Oeste o muchos nativos de Nueva Inglaterra. Por tanto, cuando conversan
con estos ltimos, son los californianos quienes interrumpen.
As como yo era considerada extremadamente bien educada en Nueva York, pero
algunas personas me catalogaron de maleducada en California, una californiana que conozco
se sinti muy herida cuando la acusaron de maleducada al mudarse a Vermont.
El ciclo es interminable. Las lingistas Ron y Suzanne Scollon relatan que los
americanos del medio oeste, que sienten que los oriundos del este los interrumpen, son
agresivos cuando hablan con los indios Athabaskos, quienes hacen pausas mucho ms
extensas. Muchos americanos se dan cuenta de que son ellos quienes interrumpen cuando
hablan con escandinavos, pero los suecos y los noruegos son, a la vez, quienes interrumpen a
los fineses cuyas pausas son an ms largas. Los fineses, a su vez tienen distintos

110
comportamientos en relacin con el uso de las pausas y la velocidad del habla, segn la regin
a la que pertenecen. As, de acuerdo con los lingistas Jaako Lehtonen y Kari Sajavaara, las
personas oriundas de ciertas regiones son catalogadas como parlanchinas y prepotentes y las
que provienen de otros lugares, como lentas y estpidas.
Distintos antroplogos han hablado de muchas culturas en el mundo, en las cuales el
hablar al mismo tiempo en las conversaciones cotidianas es valorado positivamente. Parecera
que este criterio se encuentra ms extendido que el de hablar-uno-por-vez, propio de las
culturas del norte de Europa. Karl Resiman acu el trmino conversaciones en contrapunto
para referirse al estilo superpuesto que observ en Antigua.
Karen Watson utiliz este trmino para describir las rutinas verbales de los nios en
Hawai que las utilizaban para jugar y para contarse historias. Watson explica que para ellos,
tomar un turno en el habla no era una cuestin de desempeo personal, sino ms bien de
desempeo conjunto. Michael Moerman mostr hallazgos similares respecto de las
conversaciones en Thai.
Reiki Hayashi sostiene que la superposicin de los hablantes en las conversaciones
cotidianas es ms frecuente en Japn que en los Estados Unidos. Jeffrey Shultz, Susan Florio y
Frederik Erikson se dieron cuenta de que un nio italo-americano, de quien se deca que tena
un serio problema de conducta, en realidad no haca ms que intervenir en las conversaciones
de la manera que era habitual en su casa.

Todos estos autores han documentado que las superposiciones en el habla no son
destructivas y que no tiene como intencin dominar al otro o violar sus derechos. Se trata ms
bien de una conducta cooperativa destinada a mostrar compromiso, participacin, contacto.
Es decir que el habla simultnea puede ser considerada habla afectiva.

MUJERES QUE SE SUPERPONEN PARA COOPERAR



Aunque parezca paradjico (si consideramos las investigaciones que muestran a los
hombres interrumpiendo a las mujeres), se ha visto que entre las mujeres suelen aparecer
muchas conversaciones, en las que ms de una de las participantes habla al mismo tiempo. La
folklorista Susan Kalcik, al grabar grupos de mujeres conversando, fue una de las primeras en
observar estas superposiciones.

Haciendo una revisin de los estudios que versan sobre las conversaciones entre
hombres y las conversaciones entre mujeres, las lingistas Deborah James y Janice Drakich
hallaron que en la mayora de los casos se da un porcentaje ms alto de conversaciones con
interrupciones entre las mujeres.
La lingista Carole Edelsky, en un estudio dirigido a determinar quienes hablaban ms
en una serie de discusiones de Comit en la Universidad, descubri casualmente la preferencia
femenina por el habla en las conversaciones. Ella observ que, cuando las personas hablaban
de una en una, la participacin de los hombres era mayor que la de las mujeres. En cambio,
cuando se escuchaban varias voces al mismo tiempo, las mujeres participaban tanto como los
hombres. En otras palabras, cuando la conversacin tomaba el carcter de habla informativa,
las mujeres hablaban menos. En cambio, cuando se trataba de habla afectiva, la participacin
femenina aumentaba. Posiblemente, el habla superpuesta enmarcaba partes de la reunin
como manifestaciones del habla afectiva.
A continuacin daremos un ejemplo en el cual la superposicin aparece como un
elemento altamente cooperativo y colaborativo, en una conversacin informal entre mujeres.
La conversacin fue extractada de una grabacin efectuada por la lingista Janice Hornyak,
durante una conversacin que sostenan en la cocina varias mujeres y en la que ella era una de

111
las interlocutoras. Jan y su madre, Peg, venan de un Estado del Sur a visitar a sus familiares en
el Norte. All, Jan pudo ver nieve por primera vez. Peg y Marge recuerdan, envidiando a Jan, los
problemas que se suscitan para criar nios en un lugar donde nieva (la madre de Jan haba
criado a sus hijos mayores en el norte, y se haba mudado al Sur antes del nacimiento de Jan).

Peg: Lo que no me gustaba era tener que ponerles a todos calcetines y botas para la
nieve I y...
- Marge: I S, era la peor parte
Peg: I y tricotas
-- Marge: I y enfundarlos en todas esas cosas. Entonces salan afuera por media hora y
entraban nuevamente todos cubiertos de nieve
Peg: con la ropa hmeda y
-Jan: Esa es la razn por la cual a los adultos no les gusta la nieve, verdad?
Marge: Claro.
Peg: Poner todas las cosas en la secadora y entonces los nios se quedan sentados
durante media hora
Marge: y al momento quieren volver a salir
Peg: Enseguida quieren salir de nuevo.



Tal como en la conversacin entre Peter, Steve y yo, que presentamos en el ejemplo
anterior, los hablantes de este ejemplo inician sus turnos ensamblando en los del anterior o
interrumpindolos. Tal como lo hacan Denise y Stacy en un ejemplo anterior, Peg y Marge
configuran un dueto conversacional. Desempean juntas un mismo papel, interrumpindose la
una a la otra y sin que ninguna de las dos exhiba alguna molestia a causa de las interrupciones.
Hornyak seala el hecho curioso de que estas interlocutoras suelen finalizar sus
afirmaciones con la conjuncin y. De esta manera, crean la impresin de que hubo una
interrupcin, all donde en realidad no la hubo, por ejemplo cuando Peg dice: "Con toda la
ropa hmeda y". Hornyak afirma que muchos de los miembros de su familia utiliza esa
estrategia, y que, cuando la usan entre ellos, resulta satisfactoria y efectiva. En cambio, cuando
ella misma utiliza esta estrategia con otras personas, los dems suelen criticarla dicindole que
crea confusiones. Deben tener la sensacin de que si alguien termina una afirmacin con la
palabra "y" es porque no sabe si finaliz o no su afirmacin.
Por qu podra alguien querer crear la impresin de que existe una interrupcin all
donde no la hay? Una razn puede ser que existen hablantes de ciertos grupos culturales que
no hacen pausas en las conversaciones amistosas, porque les parece que estos silencios son un
signo de falencia en los vnculos. Superponerse es entonces una manera de evitar el riesgo de
un silencio. Debo hacer notar que Hornyak y los miembros de su familia, pese a las
interrupciones, no hablaban rpido, ni en voz alta, ni todos a un tiempo. Sus superposiciones,
aunque frecuentes, eran breves.

El hecho de finalizar sus oraciones con y es un modo de lograr una apariencia de
interrupcin, cuando realidad existe una superposicin mnima. Aunque Hornyak piensa que la
costumbre de finalizar las oraciones con y es un hbito particular de su familia, otras
personas han comentado que conocen gente que suele hacerlo. Al menos, un hombre con
quien habl me coment que su ,adre (muy a pesar de ella) suele finalizar sus afirmaciones con
un "y, ehm...", y que tambin lo hacen su abuela materna y sus tos. En cambio, su padre y su
hermano no lo hacen. l me refiri esto como una costumbre familiar. En realidad, aunque
este estilo es propio de algunas familias, parece resultar de una combinacin de cultura y sexo.

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Sexo y cultura pueden dar cuenta tambin de otro ejemplo de falsa apariencia de
interrupcin. William Labov y David Fansel, en un estudio de una sesin de psicoterapia de una
paciente de diecinueve aos llamada Rhoda y su terapeuta, una trabajadora social, observaron
que Rhoda nunca terminaba un turno del habla haciendo silencio. En lugar de callarse, cuando
haba dicho todo lo que quera decir, comenzaba a repetir cosas que ya haba dicho. Esto
constitua una invitacin para que la terapeuta comenzara a hablar, interrumpindola. Ambas,
la paciente y la terapeuta eran neoyorquinas, judas y mujeres.

EXPLICACIONES CULTURALES: UNA BENDICION CONTRADICTORIA



La conclusin de que las personas de un mismo origen cultural tienen maneras
similares de comunicarse, muchas veces representa un hallazgo y un alivio para aquellas
personas que estaban convencidas de tener defectos personales o an problemas psicolgicos.
Por ejemplo, un hombre griego-americano a quien entrevist en relacin a un trabajo sobre las
indirectas en las conversaciones, estaba muy preocupado porque, durante toda su vida, sus
amigos y sus amantes le haban manifestado que l tena un problema, porque siempre daba
vueltas en torno de las cosas, en lugar de ir directamente al meollo de las cuestiones. l me
cont que sus padres hablaban as y yo, a mi vez, le dije que haba observado que los griegos a
menudo tendan a ser ms indirectos que los americanos, y que los griego-americanos tenan
una modalidad intermedia. Este hombre, al saberlo, se sinti enormemente aliviado y me dijo:

"Siempre vi esta cuestin como algo que me haca muy diferente de los dems, como
un defecto Crea que era un problema mo y nunca se lo haba atribuido a mi familia
y a mi origen. Nunca pens que era algo griego. Siempre cre que era algo mo. Ahora
que s que es algo griego me siento un poco mejor."


Cuando este hombre reconoci en su modalidad de familia un estilo tnico, se sinti
liberado del peso de una patologa individual que era lo que l supona que lo haca diferente
de la mayora de las personas con quienes se comunicaba.
Sin embargo, la tendencia de las personas de un mismo origen cultural a tener
maneras peculiares de comunicarse, diferentes de las de personas de otros orgenes, ha tenido
consecuencias negativas, y hasta trgicas. Cuando las personas que tienen un origen cultural
que se puede catalogar como "diferente", tienen modalidades conversacionales particulares,
existe una tendencia a crear estereotipos negativos a partir de sus maneras de hablar. Como
mencion anteriormente, desde una postura antisemita, se suele atribuir a los judos que son
ruidosos, agresivos y prepotentes, trasladando caractersticas de su forma de hablar a su
carcter en general. He aqu, por ejemplo, la descripcin que haca Lawrende Durrell de un
escritor judo en una carta a Henry Miller: l no es de fiar. Es errtico, piensa mal, habla muy
alto, es agresivo y vulgar. Es tpicamente judo...".

La idea de que los judos o los neoyorquinos, ya que estas categoras aparecen
mezcladas en la mente de muchas personas, son ruidosos y prepotentes, simplemente pone
un baldn a quienes son minora, a causa del efecto del estilo de stos al interactuar con otros,
que tienen un estilo diferente.
El antroplogo Thomas Knochman sostiene que algo parecido sucede con las
comunidades negras, que son estereotipadas como desconsideradas, despticas y ruidosas.


113
Cuando los miembros de un grupo tienen poder suficiente como para perseguir a los
del otro, los resultados de estos juicios inadecuados pueden llegar a ser trgicos. As como las
diferencias culturales pueden dar origen a juicios inadecuados en contextos personales,
tambin puede suceder lo mismo en lo internacional. Yo me di cuenta de que la conocida
antipata existente entre Nancy Reagan y Raisa Gorbachov tena su origen en diferencias
culturales en los estilos conversacionales de ambas.
De acuerdo con Nancy Reagan: Desde el momento en que fuimos presentadas, ella
habl, habl y habl, y no me permiti decir algo ni por casualidad. Sospecho que si alguien le
hubiese hecho la misma pregunta a Raisa Gorbachov, ella hubiese dicho que se preguntaba
porqu la americana no deca nunca nada y la dejaba hablando sola.

Por supuesto que no todos los judos, ni todos lo neoyorquinos, ni todos los negros son
hablantes de "gran compromiso". Algunos usan este estilo slo en algunas situaciones. Otros
lo han abandonado o lo han modificado, o sencillamente no lo han utilizado nunca. Por otra
parte, ningn grupo es homogneo. Por ejemplo, el estilo de "gran compromiso" que yo
describ, es ms frecuente entre los europeos del Este que entre los judos alemanes. Sin
embargo, la mayora de los hablantes judos, italianos, griegos, espaoles, sudamericanos,
eslavos, armenios, rabes y africanos, as como tambin oriundos de otros lugares que no he
mencionado, suelen utilizar alguna variedad del estilo de "gran compromiso" en algunas
situaciones.

DEBEMOS TENER CUIDADO...



La yuxtaposicin de estas dos lneas de investigacin, las interrupciones y el sexo por
un lado y el origen tnico y los estilos conversacionales por otro, nos plantea un gran dilema. Si
planteamos que es tericamente equivocado, empricamente insostenible y moralmente
insidioso afirmar que los miembros de grupos tnicos particulares son prepotentes,
dominantes y desconsideraos porque parecen interrumpir cuando se comunican con hablantes
de grupos tnicos que son mayoritarios, es entonces lcito embarcarse en una investigacin
que trata de probar que los hombres dominan a las mujeres porque las interrumpen en las
conversaciones?.
Si los investigadores que consideraron que los hombres interrumpen a las mujeres en
las conversaciones escucharan mis grabaciones de conversaciones entre judos de Nueva York
y catlicos de California sin duda llegaran a la conclusin de que los neoyorquinos
interrumpen y dominan. Esta, por otra parte fue la misma impresin que tuvieron los
californianos. Pero no era sta, sin embargo, la intencin de los neoyorquinos, y lo que es an
ms importante, las interrupciones no fueron el resultado de sus comportamientos en forma
aislada. Ms bien, este resultado de aparente interrupcin surgi de las diferencias de estilo.

En resumen, una investigacin como sta no hara ms que aplicar los estndares
etnocntricos de los grupos mayoritarios a los comportamientos culturales diferentes de los
grupos minoritarios. Al mismo tiempo, la afirmacin de que los hombres dominan a las
mujeres porque las interrumpen en las conversaciones, lleva implcita la aceptacin de que
una conversacin es una actividad en la cual se debe escuchar una sola voz por vez. Esta
suposicin equivocada implica consecuencias significativamente negativas para la mujer.
Muchas mujeres, cuando conversan en situaciones informales, amistosas y centradas
en los vnculos, utilizan entre ellas las superposiciones cooperativas. Las oyentes hablan junto
con las hablantes para demostrarles su inters y su apoyo. Este tipo de prctica es la que llev
a los hombres a estereotipar a las mujeres como "gallinas cluecas ruidosas. Las mujeres, por
su parte, que disfrutan de estas conversaciones cuando las sostienen, tambin llegan a

114
sentirse incmodas y culpables, porque tambin aceptan la tica de "un-hablante-a-la-vez",
que en realidad es ms apropiada para el estilo conversacional del "habla pblica" propio de
los hombres, que para el habla privada de las mujeres, que enfatiza el habla afectiva.
La yuxtaposicin de la investigacin que sostiene que los hombres interrumpen a las
mujeres, con mi estudio acerca de la conversacin durante la comida, provee un paralelo
lingstico y un contraste poltico.

Los judos son una minora en Estados Unidos, al igual que los negros, o los miembros
de los grupos que he mencionado como poseedores de un estilo de gran compromiso. Las
minoras estn en desventaja. En cambio, en la constelacin hombre-mujer, son las mujeres
quienes estn en desventaja cultural y social. Esto hace que las consecuencias polticas de
criticar aun grupo por tratar de dominar al otro sean distintas en ambos casos.
La mayora de las personas estaran de acuerdo en que los hombres como clase son
quienes dominan a las mujeres como clase en nuestra cultura, y en la mayora de las culturas
del mundo. Por esto, muchas personas podran pensar que ver las diferencias entre los sexos
desde una perspectiva de diferencias transculturales en la comunicacin no es ms que una
manera de encubrir un sometimiento real, dndole la apariencia de una diferencia cultural.
Aunque simpatizo con este punto de vista, mi conciencia me dice que es inaceptable.
Si aceptamos un paradigma de investigacin (los hombres interrumpen a las mujeres),
entonces deberamos aceptar que los hablantes de gran compromiso (negros, judos, etc.),
son agresivos, ruidosos y prepotentes. Las consecuencias de una posicin como esta son
particularmente peligrosas para una mujer americana que pertenece a un sustrato tnico o
regional en el que predomina el estilo conversacional de gran compromiso.
Los Estados Unidos fueron testigos de un ejemplo de estas consecuencias cuando
Geraldine Ferraro, una neoyorquina de origen italiano que se postulaba para vicepresidente,
fue llamada prostituta por Barbara Bush, una mujer de origen ms encumbrado.

Ver a las personas que detentan un estilo de "gran compromiso" como dominantes,
tomando como modelo el paradigma de que el hombre interrumpe a la mujer, nos lleva a la
aberrante conclusin de que muchas mujeres (incluyendo a muchas de nosotras, de origen
africano, caribeo, mediterrneo, sudamericano o europeo del Este) somos dominantes,
agresivas o prepotentes, cualidades que son an peor vistas en la mujer que en el hombre.
Como mujer que ha experimentado la dificultad que muchas otras tambin refieren,
de hacerse escuchar en algunas interacciones con los hombres (especialmente en situaciones
pblicas), me siento tentada de abrazar la postura propuesta por os estudios que parten de la
idea de que el hombre interrumpe a la mujer. Sera adems un modo de explicar mi propia
experiencia culpando a otros. Pero colocndome desde mi perspectiva de hablante de estilo
de gran compromiso, me siento ofendida si catalogan mi estilo conversacional como
repugnante, basndose en las normas de los que no lo comparten o no lo comprenden. Como
mujer juda criada en Nueva York me ofende y me asusta que estereotipen a los neoyorquinos,
las mujeres y los judos, y rechazo que la investigacin acadmica sea utilizada para sostener
esta manera de estereotipar a un grupo de hablantes como malintencionados y defectuosos
en su carcter. Como lingista y como investigadora s que un trabajo sobre estilos
conversacionales es ms complicado que eso. Como ser humano, estoy tratando de
comprender lo que ocurre.

QUIEN ESTA INTERRUMPIENDO?



La clave para comprender lo que ocurre radica, por lo menos en parte, en la distincin
entre el habla afectiva y el habla informativa, que son los modos caractersticos como las
mujeres utilizan el lenguaje para crear vnculos, y los hombres lo utilizan para manejar la

115
contienda. Como resultado encontramos que tanto hombres como mujeres se quejan de que
los interrumpen, pero que, en realidad, se estn quejando de cosas diferentes.
De acuerdo con los comentarios de muchas personas a quienes entrevist, los
hombres se quejan de que las mujeres los interrumpen cuando ellas se superponen a lo que
ellos dicen con palabras de apoyo o de asentimiento, o cuando anticipan cmo van a concluir
sus afirmaciones y sus pensamientos. Es lgico que un hombre sienta que una mujer ha
violado su derecho a hablar cuando sta trata de apoyarlo elaborando conceptos distintos de
los que l intentaba decir. El hombre, entonces, interpreta su intromisin como un deseo de
controlar la conversacin.
Por ejemplo, un hombre estaba contando una historia acerca de un trabajo voluntario
que haba efectuado, desempendose como cajero en una Feria de Caridad. Al finalizar el da
no dispona de suficiente cambio en la caja, y tuvo que tomar dinero de su propio bolsillo. Una
mujer lo estaba escuchando, y se le superpona continuamente para hacerle comentarios y
expresarle su adhesin, comenz a decirle que era muy injusto que l tuviera que, adems de
trabajar gratuitamente, colaborar con dinero propio. El hombre, que en realidad, no haba
querido dar importancia a la cuestin del dinero, se sinti interrumpido y manejado por la
mujer. l sinti que ella estaba tratando de apoderarse de su historia y que lo estaba
ofendiendo por hacer uso de un habla que, a su juicio, era excesivamente afectiva.

Todo esto me trae a mi padre a la memoria. Frecuentemente, l cuenta ese chiste
acerca del hombre que no quera hablar con su mujer para no interrumpirla. Mi padre est
convencido de que las personas solamente pueden hablar de una a una. Por este motivo, suele
tener dificultades para tomar la palabra cuando habla con mi madre, mis hermanas y conmigo,
ya que nosotros nos superponemos y no hacemos pausas entre nuestros comentarios.
Adems, l cree que una vez que ha tomado la palabra, puede continuar hablando hasta que
sienta que ha explicado a fondo sus ideas. Mi madre, mis hermanas y yo, en cambio, pensamos
que en una conversacin informal con la familia es lcito intervenir en cualquier momento, si
uno cree que sabe qu es lo que el otro est por decir. Si uno se equivoca, el otro puede
corregirlo, pero si est en lo cierto, todos preferimos que nos muestren que existe un buen
contacto, hacindonos sentir comprendidos sin tener que explicarlo todo.
Hace algunos aos, durante una conversacin con mi madre, qued claro cul era la
postura de mi padre. l estaba hablando y mi madre lo interrumpi. Entonces l la mir y le
dijo: T tienes un privilegio, querida. Si cualquier otro desea decir algo, debe esperar a que
nadie ms est hablando. En cambio, t puedes decir lo que quieres en cualquier momento".
Por su parte, mi madre no puede comprender por qu hacen falta privilegios especiales para
decir algo. Ella est convencida de que si l quiere expresar algo, puede hacerlo en cualquier
momento, tal como lo hacemos los dems. Yo recuerdo que cuando era adolescente, al
escuchar a mi padre, que era abogado, explicar algo, me pareca estar oyendo un alegato ante
el jurado.
Por todo esto, en mi familia, tanto los hombres como las mujeres se suelen sentir
oprimidos durante las conversaciones. Mi padre se siente as porque lo interrumpen y porque
no encuentra las pausas que necesita para participar en las conversaciones, y tambin porque
detesta las interrupciones, lo que le impide manejarse de igual modo que los dems. Las
mujeres de la familia valoramos las interrupciones como muestras de inters en las charlas
afectivas y el hombre de la familia valora que no se le imponga esta modalidad afectiva. l
suele abordar las conversaciones informales como si fueran discursos informativos.

Por qu es entonces que las mujeres suelen protestar diciendo que los hombres las
interrumpen?. As como mis hermanas, mi madre y yo esperamos de los hombres que hagan
comentarios breves, tal como lo hacemos nosotras, los hombres, que toman las
conversaciones como una contienda en la que todos compitan por el uso de la palabra,
pueden esperar de las mujeres que ellas tambin entren en competencia por el uso de la

116
palabra, tal como lo hacen ellos. Pero es difcil que las mujeres tomemos esa actitud, ya que
para nosotras las conversaciones no son contiendas y tenemos poca experiencia en luchar
para que nos escuchen.
Elizabeth Aries descubri que aquellas mujeres que hablaban mucho en las
discusiones, contrariamente a lo que hacen los hombres, solan incentivar a los miembros del
grupo que eran ms silenciosos para que aumentaran su participacin.


SUPERPOSICION NO COOPERATIVA

En tanto que los hombres suelen sentirse molestos porque las mujeres cooperan en
sus conversaciones, ellos suelen molestar a las mujeres usurpando sus lugares o cambiando de
tema. He aqu un ejemplo, tomado del cuento de Lorrie Moore, Adems usted es feo. A la
protagonista de esta historia, una profesora de historia llamada Zoe, acababan de hacerle un
estudio de ultrasonido para detectar el crecimiento anormal de un bulto en su abdomen.
Mientras conduce de regreso a su casa, se mira en el espejo retrovisor y recuerda un chiste.

"Ella pensaba en el chiste de aquel hombre que fue a ver a su mdico y el mdico le
dijo:
Lamento comunicarle que le quedan seis semanas de vida.
Quisiera una segunda opinin respondi el hombre.
Desea usted una segunda opinin? Muy bien dijo el doctor. Adems usted es
feo.
A ella le encantaba ese chiste. Pensaba que era muy, muy gracioso

En el mismo cuento Zoe asiste ms tarde a una fiesta de Halloween. All comienza a
conversar con un hombre llamado Earl, que su hermana acaba de presentarle. Earl le
pregunta: Cul es tu chiste favorito?. Y esto es lo que sigue a continuacin:

"Bueno, mi chiste favorito... a ver... Un hombre va al consultorio del mdico y...
Creo que lo conozco la interrumpi Earl ansioso. Quera contarlo l . Un hombre
va a un consultorio del mdico y el mdico le dice que tiene buenas y malas noticias
para comunicarle. Ese es, verdad?
No estoy segura dijo Zoe. Es posible que se trate de una versin diferente.
Entonces el hombre dijo: Dme primero las malas noticias. bueno, dijo el
doctor: Le quedan tres semanas de vida." "Tres semanas! Y cules son las buenas
noticias? ". Y el mdico le dijo: "Ve a esa secretaria que est all? Finalmente me
acost con ella".
Zoe frunci el entrecejo.
No era ste el chiste?
No dijo ella en un tono acusador. El mo era diferente.
Oh! Earl mir hacia el costado y despus nuevamente hacia Zoe. Qu clase de
historia enseas?"


Cuando Earl interrumpe a Zoe, no es para apoyarla sino para contar el chiste por ella.
Para peor, el chiste que cuenta no slo es diferente, sino que adems es ofensivo. Adems,
cuando l se da cuenta de que no se trata del mismo chiste, no le pide que cuente el de ella.
En lugar de eso, cambia completamente de tema (" Qu clase de historia enseas?").

117
La mayora de las personas estaran de acuerdo en que la interrupcin de Earl viol los
derechos de hablante de Zoe, porque se produjo justo en el momento en que Zoe iba a
comenzar a contar su chiste y l le usurp el lugar de narradora. Pero Zoe permiti
rpidamente que tomaran su lugar. Tan pronto como l dijo "buenas y malas noticias" fue
obvio que el chiste era uno diferente. Pero en lugar de contestar no a su pregunta Ese es,
verdad?, ella dijo No estoy segura. Es posible que se trate de una versin diferente. De esta
manera Zoe permiti la intromisin de Earl e introdujo una apariencia de acuerdo donde
realmente haba un desacuerdo.
Una persona que viese la conversacin como una contienda, hubiese retomado la
palabra en este punto, o quizs antes. Pero parece que Zoe vea la conversacin como una
especie de juego, en el cual el hablante deba apoyar las palabras del otro. Si se hubiesen
conocido lo suficiente como par discutir sobre este punto, Earl podra haberla desafiado ms
tarde diciendo: "Por qu no me detuviste cuando te diste cuenta de que iba a contar un
chiste diferente, en lugar de dejarme contarlo a m y despus enojarte?".

Otra parte del mismo cuento muestra cmo en realidad en este caso no se trata de la
presencia de interrupciones, sino ms bien de movimientos conversacionales que sacan al
hablante del curso de del tpico que se est desarrollando.
Zoe siente un dolor en su estmago, pide excusas y se dirige al cuarto de bao. Cuando
regresa, Earl le pregunta si se siente bien. Ella le cuenta entonces que le han hecho unos
estudios. En lugar de interesarse por su salud, Earl la convida con comida que han estado
sirviendo mientras ella se encontraba en el cuarto de bao. Mientras come, ella le dice: Tengo
tan poca suerte que seguramente me tendrn que operar la vescula biliar. Earl cambia de
tema: As es que tu hermana se va a casar? Dime qu piensas t del amor?" Zoe comienza a
responder:

Bueno, te dir qu es lo que pienso del amor. Te contar una historia de amor. Un
amigo mo...
Tienes algo en el mentn dijo Earl, y se acerc para tocarla.

Tal como ofrecer comida, quitarle una suciedad de la cara al otro puede tener
prioridad, pero hacerlo precisamente en el momento en que va a comenzar a contar una
historia puede parecer falta de inters en la historia, y falta de respeto por el derecho del otro
a contarla. Adems no se trat de un nico incidente, sino de una serie de incidentes. Earl no
se interes en lo que Zoe le cont acerca de su salud, no le hizo preguntas no le ofreci
consejos, no tampoco compar lo que ella le confiaba con algo similar que a l le hubiese
sucedido. En lugar de hacer eso, cambi de tema, tomando el amor como nuevo tpico. Quiz
lo hizo porque el amor era un tema ms apropiado que una operacin de vescula para iniciar
un acercamiento romntico. Quiz, quitarle una suciedad del mentn fue tambin una buena
oportunidad para tocar su cara al pasar. Realmente muchas de sus jugadas parecen haber sido
intentos de llevar la conversacin hacia un dilogo romntico.

QUIEN CONDUCE?

La interrupcin no consiste entonces en comenzar a emitir sonidos cuando alguien
est hablando. Tiene que ver con el dominio, el control y las muestras de inters y
preocupacin.


118
Las mujeres y los hombres suelen interrumpirse porque los objetivos que persiguen en
las conversaciones son diferentes.
Los hombres que toman la conversacin como una contienda tienden a centrar sus
esfuerzos, no tanto en acompaar y escuchar lo que el otro dice, sino ms bien en llevar la
charla hacia una direccin ms conveniente, quizs hacia aquella que les permita tomar una
posicin central contando un chiste o una historia, o demostrando sus conocimientos. Pero
cuando lo hacen, esperan que el interlocutor les oponga resistencia. Cuando las mujeres
ceden, no es simplemente porque sean dbiles, inseguras o amables. Es ms bien porque
tienen poca experiencia en vencer los intentos que otros hacen APRA conducir el volante de la
conversacin. Ellas creen que derivar la conversacin hacia otro tema es una violacin de las
reglas del juego, no simplemente una jugada ms.

Ser acusado de interrumpir cuando uno no trat de hacerlo es tan frustrante como
sentirse coartado. Nada es tan lamentable en una relacin estrecha como ser acusado de
tener malas intenciones, cuando uno realmente no las tiene. Es especialmente triste cuando el
acusador es alguien a quien uno ama, alguien que uno supone que debe de ser quien mejor lo
comprenda.
Por otra parte, que las mujeres traten efusivamente de apoyar a un hombre en un
conversacin puede resultar frustrante para un hombre, sobre todo si l est esperando un
contrincante verbal. Un golpe en el espritu de un contrincante puede ser, por otro lado, un
knock-out si l no tiene los puos preparados para luchar.

119
8
Te odio cuando haces eso


Morton, un psiclogo que trabaja en una clnica privada, tiene un problema con
Roberta, la directora de la clnica. En las reuniones de personal, Roberta suele pedir a los
participantes su opinin acerca de los temas a tratar. Despus, ella incentiva el debate acerca
de los pros y los contras de cada punto de vista, pero, por alguna razn, finalmente se toma
siempre por consenso la decisin que Roberta cree ms adecuada. Las mujeres que trabajan
en la clnica estn satisfechas de Roberta. Sienten que ella presta atencin a sus puntos de
vista y prefieren que las decisiones se tomen por consenso y no por mandato. En cambio,
Morton siente que Roberta es manipuladora. Si finalmente van a hacer de todos modos lo que
ella quiere, por qu los hace perder el tiempo expresando sus opiniones?. l preferira
atenerse directamente a las rdenes, ya que ella es la jefa. Morton tiene la sensacin de que
Roberta no acta como una jefa, y esto es nuevamente el resultado de una diferencia en los
estilos.
Ella est actuando como una jefa mujer. Prefiere establecer las reglas por consenso, y
a las mujeres del equipo les gusta este estilo. En cambio, Morton se siente frustrado porque
ella no es directa. l piensa que ella debera dar rdenes. Esa sensacin de que algunas
mujeres que han alcanzado un estatus elevado o lugares de autoridad no se manejan
adecuadamente, puede deberse tambin en parte a las diferencias de estilo. Pero tambin
puede haber otro factor en juego.

A partir del trabajo de Martina Horner, muchos psiclogos han observado que las
mujeres parecen tener miedo del xito. Nuevamente, las investigaciones acerca del
comportamiento de los nios nos ayudan a comprender esto.
Tomemos el estudio sobre las rutinas verbales de las' adolescentes y preadolescentes
de Majorie Harness Goodwin. En l, las nias solan criticarse mutuamente unas a espaldas de
las otras. Significativa y tristemente, la mayor parte de las crticas estn relacionadas con el
xito. Se suele criticar a las nias cuando se muestran mejores que el resto del grupo en algn
aspecto. Una nia es criticada por saltar un curso en la escuela y por obtener las mejores
calificaciones. La otra nia haba ofendido a sus pares, porque llevaba ropas ms nuevas y
costosas que las dems.
En mi propio estudio acerca de las conversaciones entre amigas de sexto grado film
una discusin semejante, en la que dos nias hablaban de una tercera:

Shannon: Ella lleva un suter distinto cada da.
Julia: Ya he visto. Me agradan, pero...
Shannon: Uno cada da!
Julia: Realmente!
Shannon: Cada vez est ms engreda.

Aparecer mejor que las dems es una violacin a la tica igualitaria de las nias. Las
personas afianzan sus vnculos a travs de sus contactos y su similitud.

A la luz de estos estudios y se otras observaciones, no resulta asombroso que las nias
teman ser rechazadas por sus pares si son demasiado exitosas, y que los varones, en cambio,
no experimenten este temor. Los nios varones, desde una edad muy temprana, aprenden
que pueden obtener lo que desean (un estatus elevado), demostrando su superioridad. Las
nias aprenden, en cambio, que demostrar superioridad no les dar lo que ellas buscan (un

120
vnculo estrecho con sus pares). Por todo esto, tratan de parecer iguales y no mejores que sus
amigas.

La apariencia de similitud no comporta una igualdad real. Penelope Eckert, quien pas
muchos aos estudiando adolescentes en una escuela secundaria del Medio Oeste, muestra lo
complejo que puede llegar a ser el sistema de estatus enmascarado, propio de las
adolescentes mujeres.
Po ejemplo, las nias ms populares son las que marcan el momento en que deben
cambiarse las ropas de una estacin por el de la siguiente, por ejemplo, las ropas de invierno
por las de primavera. Si una nia menos popular aparece llevando ropas de algodn mientras
las nias populares an llevan ropas de lana, ha cometido una metedura de pata. Si cambia
tiempo despus que las nias populares, es simplemente una seguidora y demuestra que se
est guiando por la informacin pblica. El objetivo es hacer el cambio al unsono. Si cambia
sus ropas el mismo da que las nias ms populares, ser gloriosamente igual a ellas y habr
demostrado, de un modo sutil, que est al tanto de la cuestin.

NUNCA ALARDEES O PRESUMAS



Otra presin que sufren las nias para no mostrarse mejores que las dems es la
prohibicin de la fanfarronera. Las diferencias entre ambos sexos respecto de las actitudes
hacia la jactancia son causa de muchos malentendidos y de algunas actitudes inadecuadas por
parte de las mujeres.
Por ejemplo, una estudiante universitaria llamada Connie, les estaba contando a sus
amigas que un consejero de la escuela secundaria la haba tratado de persuadir de que no se
presentara para la facultad a la que ahora todas asistan. El consejero haba pensado que la
inscripcin de Connie disminuira las posibilidades de acceso de otra estudiante de la misma
escuela, Sylvia. Para explicar el pensamiento del consejero, Connie dijo: Las calificaciones de
Sylvia, quiero decir, me suena muy pomposo, pero sus calificaciones no eran tan buenas
como las mas. Connie casi no poda hacer algo tan simple como una afirmacin fctica acerca
de sus calificaciones, porque le pareca presuntuoso.

Margaret y Charles son dos abogados exitosos. Aunque se llevan muy bien cuando
estn solos, muchas veces se encuentran discutiendo despus de compromisos sociales con
nuevas relaciones, especialmente con personas que tiene un alto estatus y relaciones
importantes en el mundo del derecho fiscal, especialidad de Charles. Margaret siente que
Charles presume. l hace saber a los dems lo importante que es mencionando
reconocimientos que ha recibido, casos que ha ganado y personas importantes que conoce. En
su necesidad de impresionar a los dems, a veces sobredimensiona algunos hechos y sugiere
que conoce a personas a las que realmente ha visto una o dos veces.
En cambio, Margaret trata de ocultar sus xitos. Ella, si conoce a personas
importantes, evita mencionarlo y nunca hace referencia a sus propios logros. Charles, en
realidad, se siente tan frustrado por el comportamiento de ella como ella por el de l. Cuando
ella no hace saber lo importante que es, l lo hace por ella. Esto molesta a Margaret an ms.
Ella siente que el hecho de que l alardee por ella es tan grosero como si ella misma lo hiciese
y todas las alternativas que se le ocurren son desagradables. Ignorar o interrumpir a Charles
cuando habla de ella le parece descorts y va en contra de su obligacin de apoyarlo. Si lo deja
hablar por ella, se siente como una nia que no puede hablar por s misma. Si lo dice ella
misma, siente que est presumiendo, y eso tampoco le gusta.

121
Margaret piensa que si presume va a resultar desagradable a los dems. Ella prefiere
que conozcan sus xitos a travs de terceros y siente que entonces apreciarn su modestia.
Tambin teme que si Charles presume, l es quien resultar desagradable ante los ojos de
otros. Como ella est comprometida con l, lo que piensen acerca de l incidir tambin sobre
ella.
Charles, en cambio, siente que las personas no lo respetarn si l no les demuestra
que merece respeto. l piensa tambin que respetarn ms a Margaret si l les hace saber que
es una buena abogada, y no simplemente su esposa.
Tanto Margaret como Charles juzgan las maneras de hablar del otro en trminos de
sus propias caractersticas de personalidad y adems cada uno de los adjudica al estilo un valor
moral. Margaret cree que una buena persona debe ser modesta y discreta. Charles considera
que es necesario mostrar los propios logros y cree que la modestia de Margaret (segn l,
falsa) es una tonta y denigrante muestra de inseguridad. Cada uno espera del otro que sea
simplemente una buena persona, pero sus definiciones de buena persona son distintas,
porque desde su infancia se esper algo diferente de ellos, como nia y como varn.

Dos ejemplos tomados de contextos muy diferentes muestran el rechazo que sienten
las mujeres hacia hacer alardes en ciertas situaciones. El film de Ingmar Bergman, Escenas de
una vida conyugal, comienza cuando una mujer, la Sra. Palm, entrevista a una pareja para un
nota en una revista. Marianne y Johan responden de una manera muy diferente a la pregunta
de la Sra. Palm "Cmo se describira usted a s mismo en unas pocas palabras?"
Esta es la respuesta de Johan:

Podra sonar presuntuoso si me describiera a m mismo como muy inteligente,
exitoso, alegre, equilibrado y sexy. Soy un hombre que tiene conciencia del mundo que
lo rodea. Soy culto, informado, popular y sociable. Djeme ver qu ms puedo
decir?. Soy amistoso, an con las personas que no me agradan. Me gustan los
deportes. Soy un buen padre de familia y un buen hijo. No tengo deudas y pago mis
impuestos. Respeto al gobierno haga lo que haga, y amo a nuestra familia real. Es
esto suficiente o quiere ms detalles? Soy muy buen amante. No es verdad,
Marianne?"

Esta es la respuesta de Marianne:

" Qu puedo decir?... Estoy casada con Johan y tengo dos hijas."

Aunque se le hagan preguntas, Marianne no agrega demasiada informacin:

Marianne: Eso es todo lo que se me ocurre ahora. Sra. Palm: Debe haber algo ms...
Marianne: Creo que Johan es muy agradable.
Johan: Muy amable de tu parte.
Marianne: Hace diez aos que estamos casados. Johan: Acabo de renovar el contrato.
Marianne: No s si tengo tan buena opinin de m misma como Johan, pero, a decir
verdad, estoy contenta con la vida que llevo. Es una vida agradable. Dios mo! Qu
difciles esto!
Johan: Ella tiene muy buena figura.
Marianne: No bromees, Johan. Estoy hablando seriamente. Tengo dos hijas, Karin y
Eva.
Johan: Ya lo habas dicho.


122
Cuando le el siguiente dilogo de la vida real, tomado del trabajo de Carol Gilligan, In a
Different Voice, record el dilogo de Bergman. Como parte de un estudio acerca del
desarrollo moral de los nios, Gilligan entrevist a dos nios de once aos, llamados Amy y
Jake. Una de las preguntas que les hizo fue: Cmo te describiras a ti mismo?. En sus
respuestas pude escuchar los ecos de las voces de Johan y Marianne. He aqu la respuesta de
Jake:

"Perfecto. Este es mi lado vanidoso. Qu es lo que usted desea? De qu manera
debo describirme? (Entrevistador: Si tuvieses que describirte de un modo tal que todos
se diesen cuenta de que se trata de ti qu diras?) Comenzara diciendo que tengo
once aos. Jake[apellido]. Y agregara que vivo en [nombre de la ciudad], ya que esto
es parte importante de m, y tambin que mi padre es mdico, porque eso cambia un
poco las cosas. No creo en el crimen, excepto si tu nombres es Heinz [referencia a una
pregunta anterior]. Creo que la escuela es aburrida y que le cambia el carcter a uno.
No s cmo me describira a m mismo porque no s cmo explicar mi personalidad.
Me gustan las bromas. No me gusta trabajar, pero puedo hacer todos los trabajos en la
escuela. Puedo resolver todos los problemas que me ponen en la escuela, excepto los
que requieren que uno estudie antes. En ese caso, leo lo que tengo que leer y despus
los puedo resolver. Pero a veces no me gusta perder el tiempo haciendo tareas tontas
en casa. Me encantan los deportes. A diferencia de muchas personas, creo que todava
hay esperanza para el mundo... Me gusta mucha de la gente que conozco y llevo una
buena vida. Mejor que la de las dems personas que conozco. Adems soy alto para mi
edad."

As contesta Amy la misma pregunta:


Quiere usted decir mi carcter? (Qu cree usted?) Bueno, yo no s bien qu es lo
que usted quiere. (si tuvieras que describir tu persona de modo tal que t misma te
dieras cuenta de que se trata de ti qu diras?) Bueno, yo dira que soy una persona a
la que le gustan la escuela y el estudio. Quiero llegar a ser una cientfica o algo as.
Quiero hacer cosas y ayudar a la gente. Esa es la clase de persona que soy, o que trato
de ser. As es la manera en que me describira. Y quiero hacer algo para ayudar a las
otras personas. (Por qu?) Bueno, porque creo que este mundo tiene muchos problemas, y que
las personas deben procurar ayudarse de algn modo. Yo elijo hacerlo a travs de la ciencia"


Lo que me sorprendi en las respuestas de estos nios fue, en primer trmino, que la
respuesta de Jake era mucho ms extensa (y supongo que los puntos suspensivos despus de
"esperanza para el mundo..." indican que se han omitido palabras) y que era jactanciosa. En
cambio, la respuesta de Amy no lo era en absoluto. Jake dice que l es perfecto, que su padre
es mdico, que puede resolver todos los problemas de la escuela, aunque la encuentra
aburrida, tiene una vida mejor que la de los dems y es alto. Posiblemente su comentario
acerca de que no quiere perder el tiempo haciendo las tareas en su casa sea una defensa, ya
que no obtuvo muy altas calificaciones. En cambio, Amy dice que le gustan la escuela y el
estudio, pero no dice cules son los resultados, y agrega, adems, que quiere ayudar a las
dems personas a travs de la ciencia.
Tanto Jake, en el estudio de Gilligan como Johan, en la escena de Bergman, son
conscientes de que sus respuestas suenan presuntuosas y hacen bromas al respectos. Toda la
respuesta de Johan suena como una fanfarronada. Pero ambos, Johan y Jake, realmente dicen
lo que hacen. En cambio, aunque Amy dice un poco ms que Marianne, en realidad no da
demasiada informacin tampoco. Tanto Amy como Marianne prefieren repetir lo que ya

123
dijeron, antes que agregar informacin que suene presuntuosa. Marianne no menciona que es
abogada. Amy dice que quiere ser cientfica, pero enfatiza que su propsito es ayudar a las
personas y no ganar dinero, fama o estatus.

Las mujeres sienten que no deben alardear porque han recibido para ello un
entrenamiento especfico durante su infancia, mediante la presin de sus pares.
Este entrenamiento aparece descrito en el boletn de una de las escuelas secundarias
de ms alto nivel de los Estados Unidos. En este boletn, una mujer escribi un epitafio para su
hermana, que haba sido la alumna ms sobresaliente de su promocin y que haba fallecido
recientemente. Siendo una mujer brillante, esta mujer haba tenido un xito moderado en su
carrera, que no reflejaba sus capacidades espectaculares. Quien escribe comenta que su
hermana: "Tom muy seriamente los consejos de su madre: `Mantente en el llano. Nunca
alardees. Haz siempre lo mejor.

Estos ejemplos muestran que se suele esperar que las mujeres no presuman en
situaciones relativamente pblicas, pero es en cambio desacertado suponer que no lo hacen
nunca.

Volviendo al caso de la pareja de Margaret y Charles, encontraremos un ejemplo de un
contexto en el que ella alardeaba y l crea que no deba hacerlo. En la situacin que
describimos anteriormente, Margaret senta que no era correcto que Charles presumiera ante
nuevos conocidos. En otra ocasin, en cambio, Charles sinti que Margaret estaba
presumiendo inadecuadamente. Mientras se quejaba frente a sus amigos de que no haba sido
promovida en su trabajo tan rpido como hombres que concretaban muchos menos negocios
que ella y que producan menores ganancias de las que ella produca, Margaret enumer todos
sus xitos. Ms tarde, Charles le dijo que esto no haba sido correcto, dado que uno de sus
amigos era un joven abogado, a quien no le iba tan bien en su profesin.
Para Charles, la informacin que trae consigo halagos hacia uno mismo debe utilizarse
en situaciones pblicas para alcanzar estatus. Por ejemplo, puede usarse cuando uno conoce a
personas importantes. En cambio, para Margaret, esta informacin solamente puede utilizarse
en privado, en conversaciones con personas a quien uno conoce y quienes confa, que no van a
juzgarla por su jactancia. Cuando habla con ntimos amigos, ella olvida las cuestiones de
estatus. En cambio Charles nunca olvida esta cuestin.

Las visiones diferentes del estatus y los vnculos estn una vez ms en contra de las
mujeres. Las mujeres, por tratar de ser agradables, se rehsan a mostrar sus logros en pblico,
pero, si se lo mira desde la ptica del estatus, las mujeres son, por este motivo, continuamente
subestimadas y se piensa de ellas que se autodesprecian y son inseguras. Sera tentador
recomendar a las mujeres que aprendieran a demostrar sus logros en pblico, para que, de
esta forma, pudieran recibir el respeto que se merecen. Desafortunadamente, sin embargo, las
mujeres son juzgadas en virtud de los estndares del comportamiento femenino.
Esto se hizo evidente, por ejemplo, en una reunin en la Universidad. All se hablaba
acerca del xito de una profesora mujer. Ella era extremadamente conocida, tena muchas
publicaciones y gran renombre. Un hombre coment, complacido: Ella lo lleva muy bien. En
otras palabras, la estaba elogiando por no demostrar lo exitosa que era. Subyaca entonces
que, si ella hubiese actuado en concordancia con sus logros, no la hubiesen elogiado y quiz
tampoco la hubiesen encontrado agradable.

LO QUE EN EL ES CORTESIA EN ELLA ES DEBILIDAD


124
Existen muchas evidencias de que cuando un hombre y una mujer actan del mismo
modo son juzgados de una manera diferente. Esta tendencia hace estragos en las discusiones
acerca de los hombres, las mujeres y el poder.
Cuando una mujer utiliza una determinada estrategia lingstica, se la ve dbil. Cuando
es un hombre quien la utiliza, se lo ve poderoso. A menudo, se suele etiquetar el lenguaje de
las mujeres como un lenguaje carente de poder, porque se analiza el comportamiento
femenino a travs de una ptica masculina. Como ellas no luchan por ocupar el lugar superior,
muchas veces se encuentran con que se las coloca en uno inferior.
Cualquier situacin es ideal para las malas interpretaciones, porque las mismas
jugadas pueden estar dirigidas a obtener estatus o a ahondar vnculos. As, muchas veces, las
palabras de las mujeres, pronunciadas para favorecer el rapport, son etiquetadas como faltas
de efectividad, tanto por los expertos como por los novatos.
Esta ambigedad aparece muy clara en un breve comentario incluido en un artculo de
un peridico, en el que se entrevistaba a una pareja. Ambos eran psiclogos. El periodista les
pregunt a ambos cul era el significado de ser muy corts. Los dos expertos contestaron al
unsono, pero con respuestas muy distintas. El hombre dijo: ser servil, la mujer respondi:
ser sensible. Los dos expertos tenan razn, pero cada uno lo planteaba desde la perspectiva
de su propio sexo.

Tanto los expertos como los novatos tienden a ver falta de poder en cualquier cosa
que una mujer hace. Un hombre, por ejemplo, puede decirle a una mujer: Podras ir a la
tienda, por favor?, mientras que un mujer prefiere decir: Realmente necesito algunas cosas
de la tienda, pero estoy tan cansada. El estilo de la mujer es catalogado como encubierto,
un trmino que sugiere cualidades negativas, tales como la falsedad. Esto se suele explicar en
virtud del poder: la mujer no siente que tiene el derecho de pedir algo directamente.

Es seguro que en nuestra sociedad las mujeres tienen un estatus ms bajo que los
hombres, pero esto no necesariamente explica porqu ellas prefieren no hacer pedidos de
forma directa.
La explicacin de la modalidad indirecta de las mujeres puede radicar tambin en su
bsqueda de vnculos afectivos. Si uno obtiene lo que desea como resultado de haberlo
pedido, lo que se logra es satisfactorio en trminos del estatus: uno ocupa el lugar superior
porque el otro hace lo que uno desea. En cambio, si uno obtiene lo que desea porque el otro
desea lo mismo, o porque se ofrece libremente a hacerlo, lo que se obtiene es rapport.
Uno no ocupa ni el lugar superior ni el inferior. Simplemente se est vinculando con
otros que desean lo mismo que uno.
Por otra parte, si ambos comprenden ese estilo indirecto, no hay, en verdad, nada
encubierto: est claro que se est haciendo un pedido. Se puede considerar "encubierto" un
pedido indirecto, slo si se parte de la base de que lo natural es ser directo. En general son los
hombres quienes parten de este supuesto.

Este tipo de estilo indirecto no refleja en s mismo falta de poder. Est claro que en
muchos casos hablar indirectamente es una prerrogativa de quienes detentan el poder. Por
ejemplo, una pareja rica sabe que sus sirvientes harn lo que ellos desean sin necesidad de
recibir rdenes directas. Por ejemplo, la duea de la casa dice: Hace un poco de fro aqu, y
la sirvienta se ocupa de aumentar la calefaccin. El hombre dice: es hora de cenar y alguien
se ocupa de que la comida sea servida.


Quizs el grado ms sutil de este estilo indirecto es lograr que alguien haga algo sin
tener que decir nada al respecto. Por ejemplo, el husped hacer sonar un timbre y aparece la
camarera trayendo el prximo plato. Otro ejemplo sera cuando los padres entran

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repentinamente en el cuarto donde los nios se estn comportando mal y los nios cambian
su actitud en forma inmediata.

Hay culturas enteras que actan sobre la base de complejos sistemas de indirectas. Por
ejemplo, yo observ que en Grecia la mayora de los esposos dan por sentado que si sus
esposas les preguntan: "Te gustara asistir a la fiesta?", es porque ellas desean ir. Piensan que
ellas no lo diran si no deseasen acudir. Ms an, ellos creen que ellas no dicen lo que
prefieren directamente, porque sonara como una demanda. El modo indirecto es el ms
apropiado para sealar sus preferencias.
La cultura japonesa ha hecho de lo indirecto un arte muy sutil. La antroploga
japonesa Harumi Befu explica, por ejemplo, el delicado intercambio de indirectas que requiere
una simple invitacin a comer. Cuando su amiga la invit, Befu tuvo que determinar primero si
se trataba de una verdadera invitacin o de una invitacin pro forma (algo as como sera
bueno que algn da nos encontrsemos para comer). Una vez determinado que se trataba de
una invitacin real, la amiga pregunt a Befu qu le gustara comer. Siguiendo la costumbre,
Befu contest que cualquier cosa estara bien y, siguiendo tambin la costumbre, su amiga
insisti en que eligiera. Anfitriona e invitada repitieron esta rutina durante un nmero
apropiado de veces, despus de lo cual Befu dijo que estara bien con t y arroz. Cuando lleg
a casa de su amiga, sta le present una magnifica cena, al trmino de la cual le sirvi el arroz
y el t. Befu no se sorprendi en absoluto, ya que esto era lo que el protocolo exiga. Si le
hubiese servido lo que ella haba pedido, hubiese sido un insulto. Pero el protocolo tambin
exiga que diese grandes muestras de sorpresa.

Todo este intercambio de indirectas para cumplimentar una simple invitacin a comer
puede sorprender mucho a un norteamericano. Sin embargo, son muchas ms las culturas en
el mundo que aprecian estos elaborados sistemas de indirectas, que las que valorizan lo
directo en la comunicacin. Solamente las sociedades occidentales modernas dan prioridad a
la comunicacin directa, y an en ellas esto es ms una teora que una prctica real.

Tambin est claro, a partir de las evidencias de muchas culturas, que lo indirecto en s
mismo no refleja un estatus bajo. Es ms bien el prejuicio acerca del estatus de la mujer el que
lleva a interpretar cualquier cosa que ella haga como una muestra de bajo estatus.
La antroploga Elinor Keenan, por ejemplo, descubri que en una ciudad de la isla de
Madagascar son las mujeres quienes hablan de forma directa y los hombres quienes lo hacen
de forma indirecta. En este caso, los habitantes consideran que el modo indirecto de hablar,
utilizando metforas y proverbios, es el mejor. Para ellos, este modo indirecto de hablar y los
hombres que lo utilizan, son los que tienen un estatus ms alto. Lo que difiere es, pues, si son
los hombres o las mujeres los indirectos en su comunicacin; lo que permanece fijo es la
valorizacin negativa del estilo de la mujer, que siempre es considerado de un estatus ms
bajo que el del hombre.

SI VIENE DE UN HOMBRE ES DIFERENTE


126
Investigaciones sobre nuestra propia cultura nos dan muchos ejemplos de cmo un
mismo comportamiento es juzgado de una manera diferente si proviene de un hombre o de
una mujer.
Tomemos, por ejemplo, el caso de esas breves preguntas que se aaden al trmino de
una oracin, como por ejemplo: "Es un lindo da verdad?. La lingista Robin Lakoff seal
que las mujeres utilizaban este tipo de preguntas ms frecuentemente que los hombres.
Aunque otros estudios llevados a cabo despus tienen algunos resultados contradictorios, la
mayora sostiene esta tesis.
Jacqueline Sachs, observando el lenguaje de nios de entre dos y cinco aos, encontr
que las nias utilizaban este tipo de preguntas con el doble de frecuencia que los varones. La
investigacin ha mostrado tambin que la gente en general espera que las mujeres usen este
tipo de preguntas.
Los psiclogos Robert y David Siegler llevaron a cabo un experimento en el que le
pedan a sujetos adultos que descubrieran el sexo de los hablantes. El estereotipo apareca
claramente: cuando surgan este tipo de preguntas, los sujetos inferan que se trataba de una
mujer. El estereotipo puede ser, inclusive, ms fuerte que la realidad. En otro experimento, las
psiclogas Nora Newcombe y Diane Arnkoff presentaban a grupos de adultos grabaciones en
las cuales hombres y mujeres utilizaban igual nmero de este tipo de preguntas, pero los
sujetos perciban que eran las mujeres quienes ms las usaban.

Resulta ms problemtico todava el hecho de que los hombres y las mujeres sean
juzgados de manera diferente, an cuando hablen del mismo modo. Patricia Hayes Bradley
demostr que cuando las mujeres utilizan estas preguntas y formas negativas, los dems
piensan que son menos inteligentes y tienen menos conocimientos que aquellos hombres que
tambin las emplean.
Cuando las mujeres no explican sus argumentos, tambin se las juzga como menos
inteligentes y conocedoras de un tema, en cambio no sucede lo mismo a los hombres que no
dan razones de lo que dicen. En otras palabras, cuando las mujeres utilizan al hablar ciertas
formas que son percibidas como femeninas, son juzgadas negativamente, pero cuando los
hombres utilizan estas mismas formas no reciben el mismo tipo de juicios. Por lo tanto, no son
tanto las maneras de hablar como las actitudes frente al hombre y la mujer las que provocan la
diferencia en los juicios hacia uno y otro sexo.

Muchos otros estudios han arrojado resultados similares. Los psiclogos John y Sandra
Condry pidieron a varias personas que interpretaran las razones por las cuales un beb lloraba.
Si se les haba dicho que el beb era varn, las personas pensaban que el beb estaba
enfadado. Si se les haba dicho, en cambio, que se trataba de una nia, pensaban que estaba
asustada.
Anne Macke, Laurel Richardson y Judith Cook descubrieron que cuando los estudiantes
juzgaban a sus profesores, el hecho de generar ms discusiones era considerado un signo de
incompetencia solamente si se trataba de profesoras mujeres.

EL SILENCIO ES DORADO O PESADO



Tambin la investigacin ha cado hacia este doble modelo. En los estudios que
sostienen que el hombre ejerce poder hablando ms que la mujer, los silencios de la mujer son
considerados evidencias de la falta de poder de ellas. Pero, al mismo tiempo, existen estudios
que muestran que el silencio de los hombres y su negativa a hablar son muestras de poder. Un
tema que se observa en el clsico estudio de Mirra Lomarovsky, Blue Collar Marriage, es la
afirmacin de la mayora de las mujeres entrevistadas, quienes sostienen que ellas hablan

127
mucho ms que sus esposos (una de ellas dice: Parece que no tuviera lengua; otra sostiene:
Tiene el hbito permanente de no hablar).
La mayora de las mujeres quieren conversar con sus maridos acerca de los problemas.
En cambio, ellos tratan de esquivarlos cuando aparecen ("Cuando me siento mal por algo,
pienso en otra cosa y me lo quito de la cabeza"), de apartarse del estrs emocional y de las
"demandas" de sus esposas. No cabe duda de que estos esposos son dominantes en sus
matrimonios. El hecho mismo de ser taciturno puede ser un instrumento de poder.
Komarovsky cita a una madre que deca: l no habla demasiado, pero cuando dice algo, los
nios le hacen caso".

Jack Sattel cree que los hombres utilizan el silencio para ejercer su poder sobre las
mujeres, y lo ilustra con una escena de la novela de Erica Jong, Miedo de volar. La primera
intervencin corresponde a Isadora, la segunda, a su esposo Bennett.

Por qu siempre me haces esto? Me haces sentir tan sola.
Eso es cosa tuya.
Qu quieres decir con que es cosa ma?. Esta noche yo quera estar. Es
Nochebuena. Por qu te la tomas conmigo? Qu te he hecho?
Silencio.
Qu es lo que hice?
l la mira como si el hecho de no saberlo fuese otra afrenta.
Mira. Vmonos a dormir. Olvidmoslo.
Olvidar qu cosa?
l no dice nada.
Olvidar que te la has tomado conmigo? Olvidar que me castigas por
nada?Olvidar que me siento sola y triste, que es Nochebuena y que me la has
arruinado una vez ms? Es eso lo que quieres que olvide?
No voy a discutirlo.
Qu cosa? Qu cosa es la que no quieres discutir?
Cierra la boca! No quiero que ests chillando en el hotel.
Me importa un rbano lo que t quieras. Quiero que me trates de forma civilizada.
Quiero que por lo menos tengas la amabilidad de decirme por qu ests as. Y no me
mires de ese modo...
De qu modo?
Como si el hecho de que yo no pueda leer tu mente fuese un gran pecado. No puedo
leer tu mente y no s por qu ests tan furioso. No puedo conocer cada uno de tus
deseos y si eso es lo que t buscas en una mujer, nunca lo tendrs de m.
Es evidente que no lo tengo.
Dime de qu se trata, por favor!
No debera tener que hacerlo.
Por Dios! Quieres decir que yo debera ser una adivina. Es que t quieres que yo
sea como una madre?
Si t me comprendieras un poco...
Lo hago. Pero t no me das siquiera una oportunidad.
T hablas todo el tiempo. No escuchas.
Fue algo en la pelcula verdad?
Qu cosa en la pelcula?
De nuevo me ests interrogando. Por qu tienes que estar interrogndome como
si fuese un criminal? Fue la escena del funeral. Ese niito que miraba su madre muerta.
Algo te ocurri con eso. En ese momento te deprimiste.
Silencio.
No fue eso, acaso?

128
Silencio.
Vamos, Bennett, me ests poniendo furiosa. Por favor, dmelo. Por favor.
(l va diciendo palabras como si fuesen regalitos)
Qu cosa de esa escena fue la que me puso mal
No me interrogues! Dmelo!
(Ella lo abraza. l la empuja y ella cae, prendida del pantaln de su pijama. Parece, ms
que un abrazo, una escena de salvataje, en la que ella se hunde y l se rehsa a
permitirle colgarse de su pierna para salvarse)
Levntate!
(Llorando) Slo si me lo dices.
(l aparta su pierna) Me voy a dormir.


Esta penosa escena parece demostrar la afirmacin de Mattel, quien dice que Bennet
usa el silencio como un arma contra su esposa. Cada negativa de l a contarle qu es lo que le
molesta va empujando a Isadora ms y ms abajo, hasta que ella termina literalmente en el
suelo. Pero cambiara nuestra interpretacin de esta escena si se cambiaran los roles?.
En realidad, es muy difcil imaginar esta escena con los papeles cambiados. Es muy
difcil pensar en un hombre suplicndole a su mujer que le diga qu es lo que l ha hecho mal.
Ms bien, al tratar de imaginar la misma escena con los papeles cambiados, lo que vino a mi
mente fue una escena en la cual el hombre se retiraba y de ese modo dejaba sin efecto el
silencio de su mujer como arma.
Lo que torna tan cruel el silencio de Bennett es la insistencia de Isadora para que
hable. Es la interaccin de los dos estilos (el silencio y la insistencia) lo que resulta devastador
para ambos. Si Bennet hubiese compartido la prctica de l de hacerlos a un lado cuando
aparecen, ellos no hubiesen llegado a esta escena devastadora.

"LO SIENTO. NO ME ESTOY DISCULPANDO"



Muchas de las modalidades que las mujeres utilizan al hablar son eficaces y
comprensibles cuando hablan con otra mujer, pero no cuando lo hacen con un hombre.
Las mujeres, por ejemplo, parecen disculparse demasiado a menudo. Una disculpa sita al que
la da en una posicin inferior. Esto parece obvio. Sin embargo, los ejemplos que siguen
demuestran que algo que puede parecer una disculpa muchas veces no es dicho con esa
intencin.

Una profesora tuvo un problema con un alumno, que todos saban incorregible.
Finalmente, envi al alumno al despacho del director. Ms tarde, durante el almuerzo, el
director se acerc a la profesora y le dijo que el alumno haba sido suspendido. La profesora
dijo: "Lo siento" y el director le respondi: "Usted no tuvo la culpa". La profesora se sinti
sorprendida por la respuesta del director, ya que ella en ningn momento haba pensado que
ella pudiese ser la culpable. Para ella "Lo siento" no quera decir en este caso "Disclpeme"
sino ms bien "Siento escuchar eso".
Con su "lo siento", la profesora intentaba vincularse con el director y decirle:
"Supongo que usted se siente mal por lo que sucedi. Yo tambin me siento as". Ella quera
acercarse a l demostrndole sentimientos afines. En cambio, el director, al interpretar sus
palabras como una disculpa, haba introducido la idea de que ella poda ser la culpable del
episodio. Por otra parte, l se haba colocado en una posicin superior, ya que poda
absolverla de su culpa.

129
La continuacin de esta misma historia muestra cmo estos puntos de vista diferentes
estn asociados con las diferencias entre ambos sexos. Cuando esta profesora le cont el
incidente a su hija mayor, la muchacha tambin se extra de la reaccin del director. En
cambio, cuando relat la misma historia a su esposo y a su hijo, ambos la criticaron por
haberse disculpado cuando no corresponda hacerlo. Ellos tambin interpretaron su "lo siento"
como una disculpa.

Hay muchas situaciones en las cuales las mujeres parecen disculparse demasiado. Por
un lado, para las mujeres es ms fcil disculparse porque no temen ubicarse en una posicin
de inferioridad. No es que esta posicin les guste, pero no estn permanentemente alerta
respecto de esta cuestin. Adems, muchas veces, parece que las mujeres se estn
disculpando cuando en realidad no lo estn haciendo.
Muchas mujeres dicen "lo siento" para demostrar su apoyo y su inters. Esta confusin
tiene su origen en el doble significado de "lo siento". Podemos apreciarlo en esta ancdota.
Una nia japonesa de doce aos, que viva en los Estados Unidos, estaba escribiendo
una carta de condolencias a su abuela, dado que su abuelo haba fallecido. La nia estaba
escribiendo en japons, pero en realidad estaba ms acostumbrada a hacerlo en ingls.
Comenz la carta de la manera adecuada: "Supe que mi abuelo ha muerto. Lo siento". Pero all
se detuvo y mir lo que haba escrito. Entonces dijo a su madre: "Esto no est bien. Yo no lo
mat". La nia se haba dado cuenta de que esta expresin, que la mayora de las personas
utilizan en forma automtica, puede tener otro significado. "Lo siento" puede utilizarse para
expresar dolor por algo, pero tambin para disculparse.

La diferencia de los usos rituales y literales del lenguaje tambin est en juego en el
ejemplo siguiente. Una mujer de negocios llamada Beverly volvi de un viaje y encontr un
mensaje del director de su Divisin en el contestador automtico. El mensaje deca que l
haba encontrado un gran nmero de errores en un informe escrito por la secretaria de
Beverly. Le deca que haba marcado los errores y devuelto el informe a la secretaria, dndole
una nueva fecha de entrega para que ella pudiese mecanografiarlo nuevamente sin errores.
Beverly se sorprendi, ya que ella misma haba corregido el informe antes de irse, pero le dijo:
Lo siento, a lo que l respondi: No estoy culpando a nadie. Ella se sinti ofendida porque
el director haba dicho implcitamente que ella poda ser la culpable.

"POR FAVOR, NO ACEPTES MIS DISCULPAS"



Beverly le pidi a su secretaria que le mostrase el informe corregido y se enoj
bastante cuando se dio cuenta de que haba muchas correcciones, pero que en pocos casos se
trataba de verdaderos errores. Casi todos estaban referidos a la puntuacin y en la mayora de
los casos se trataba de cuestiones de preferencia estilstica, tales como el agregado de comas
despus de breves frases introductorias o de la conjuncin y. En muchos de los casos, para
Beverly, las oraciones eran gramaticalmente correctas tal como estaban escritas antes de
corregirlas.

Ese mismo da, durante una fiesta de la empresa, Beverly se encontr con el director,
le manifest su enojo y le explic los motivos del mismo. All se dio cuenta de que haba herido
su susceptibilidad al ventilar la cuestin delante de otros.
Inmediatamente se disculp por haber demostrado su enojo de ese modo en lugar de
expresarlo ms diplomticamente, y ms tarde lo visit en su oficina para disculparse una vez
ms. Ella estaba convencida de que si ella se disculpaba por haberse expresado de manera
inadecuada y en un momento inoportuno, l se disculpara a su vez por haber hecho

130
correcciones innecesarias al informe y por haberse dirigido a la secretaria de Beverly en lugar
de dirigirse a ella. En lugar de esto, l dijo generosamente: "Acepto sus disculpas" y,
cordialmente, pas a otro tema.

Aceptar una disculpa es bastante poco corts. Desde el punto de vista del vnculo, una
disculpa debe tener como respuesta otra disculpa. Desde el punto de vista del estatus, una
disculpa debe ser desestimada.
Desde este punto de vista, cuando una persona se disculpa, toma una posicin de
inferioridad. Aceptar la disculpa mantiene la asimetra, en cambio, dejarla de lado vuelve a
equilibrar los lugares. Aunque Beverly se sinti incomoda de inmediato, no se dio cuenta hasta
despus de dejar la oficina, con saludos muy cordiales, de que el director se haba comportado
de una manera muy poco corts al aceptar directamente su disculpa y que no le haba ofrecido
otra a cambio.

La distinta conciencia del estatus que tienen hombres y mujeres tambin puede haber
sido la causa del problema de Beverly de otro modo. Ella se senta amiga del director, le
agradaba y tenan un vnculo bastante estrecho. Para ella, como para muchas mujeres, ser
amigo de alguien significa dejar de lado o hasta olvidar las diferencias de estatus. Cuando ella
le espet su enojo, no pens que poda estar humillando a un superior delante de terceros. En
cambio, para l, que en ningn momento haba olvidado la diferencia de estatus, aceptar una
crtica pblica de Beverly hubiese significado una humillacin. Si ella se hubiese centrado ms
en las diferencias de estatus que en la amistad, nunca hubiese abordado la cuestin de esa
manera, como no lo hubiese hecho, por ejemplo, con el presidente de la empresa.

LAS MUJERES SE ADAPTAN A LAS NORMAS MASCULINAS



En todos estos ejemplos, los estilos de los hombres son valorados de una manera ms
positiva y son tomados como norma. Existe otra asimetra que se relaciona con esto y que es
an peor: cuando los hombres y las mujeres interactan juntos en grupos, los juegos a los que
juegan son masculinos.
En el cuento de rsula Le Guin, In and Out, una antigua secretaria recuerda las
reuniones de mujeres solas:

"Como cuando el grupo de secretarias se reuni para planificar una reunin para
hablar acerca de las mujeres en el gobierno de la ciudad. La reunin fue terrorfica.
Todos decan lo primero que les vena a la mente y nadie intentaba imponerse"

En este relato, la secretaria est diciendo implcitamente que un intercambio en que
las personas dicen lo que piensan y no intentan imponerse no es lo normal para las reuniones
que ella ha observado o en las que ha participado. Es ms bien una cualidad particular de esta
reunin, en la que participaban solamente mujeres.

Una profesora coment que le resultaba mucho ms placentero trabajar en comits de
mujeres solas que en los habituales comits mixtos. Cuando ella hizo esta observacin, en una
cena mixta, un hombre manifest que l no estaba para nada de acuerdo. Dijo que l no
notaba diferencias entre los comits de hombres solos y los mixtos. Este hombre seguramente
estaba en lo cierto, ya que cuando los hombres y las mujeres interactan juntos, lo hacen de
acuerdo con las normas masculinas y no con las femeninas. Por eso, no es tan diferente para
un hombre particular de un comit masculino o de uno mixto.

131
Distintas investigaciones, encaradas desde el marco de varias disciplinas, muestran
que las mujeres hacen ms ajustes que los hombres en los grupos mixtos. Elizabeth Aries
compar las posturas corporales de hombres y mujeres en grupos de discusin de hombres
solos, de mujeres solas y mixtos. Esta investigadora encontr que la postura corporal de los
hombres no vara demasiado si estn solos o si estn con mujeres. Ellos se sientan relajados y
extendidos, ocupando mucho espacio, en cualquiera de las dos situaciones. Las mujeres,
cuando estn en grupos mixtos se retraen y adoptan posturas femeninas; en cambio, se
relajan y se extienden cuando estn solas.
En otras palabras, los hombres adoptan las mismas posturas haya o no mujeres
presentes. Las mujeres, cuando hay hombres, sienten que estn en pblico y cuando estn
solas sienten que estn "en privado".

Una conclusin similar se puede extraer del estudio de Alice Deakins sobre los tpicos
acerca de los cuales hablan hombres y mujeres. Esta investigadora, sentada en un restaurante
donde almorzaban empleados de banco, observ las conversaciones que sostenan las
personas que estaban sentadas a las mesas contiguas. No se trataba de una situacin en la que
los participantes fuesen, por ejemplo, gerentes y sus esposas o jefes y sus secretarias. Se
trataba de grupos mixtos de iguales.
Deakins observ que cuando no haba mujeres presentes, los hombres hablaban casi
siempre de negocios y nunca sobre otras personas. El tema que segua en sus preferencias era
la comida. Otros temas frecuentes eran los deportes y la recreacin. Cuando las mujeres
hablaban entre ellas, su tema ms frecuente eran otras personas, no tanto los compaeros de
trabajo como los amigos, los hijos y las parejas. Segua en preferencias el tema de los negocios
y, en tercer trmino, la salud, que inclua el control del peso. Cuando hombres y mujeres
estaban juntos, tendan a evitar los temas predilectos de ambos grupos, y a centrarse en
tpicos que eran de inters para ambos. Sin embargo, el estilo en que hablaban sobre estos
temas era el estilo de los hombres solos. Hablaban sobre la comida a la manera de los
hombres, centrndose en la comida que estaban comiendo y en los restaurantes, en lugar de
hacerlo en las dietas y en la salud. Tambin hablaban sobre recreacin a la manera de los
hombres, centrndose en los deportes y las vacaciones ms que en el ejercicio, la dieta o la
salud, que eran los aspectos preferidos cuando las mujeres hablaban entre ellas. Tambin
trataban los temas domsticos a la manera de los hombres. Se centraban en los costes de las
rentas, los valores de las propiedades en lugar de ocuparse de los interiores de las casas (por
ejemplo, de la decoracin y el equipamiento) y de lo que suceda a las personas en la casa (por
ejemplo, cmo encontrar ayuda para la limpieza).

Deborah Lange lleg a conclusiones similares al analizar grabaciones de
conversaciones entre adolescentes. Cuando las muchachas conversaban entre ellas, el tema
predilecto eran los problemas en sus relaciones con amigos; cuando los muchachos
conversaban entre ellos, lo hacan acerca de actividades y planes y tambin hacan
comentarios acerca de sus amigos.
Cuando muchachos y muchachas estaban juntos, hablaban sobre actividades y planes,
y hacan comentarios acerca de sus amigos. Es decir, que cuando adolescentes de ambos sexos
conversaban juntos, hablaban ms o menos del mismo modo que cuando lo hacan los varones
solos. En cambio, cuando conversaban las mujeres solas, las conversaciones eran muy
distintas.

Todos estos estudios (y muchos otros) muestran que las conversaciones entre
hombres y mujeres suelen tomar el modelo de las conversaciones masculinas. Es decir, que
cuando hombres y mujeres hablan entre s, ambos hacen ajustes, pero las mujeres hacen
muchos ms que los hombres. Las mujeres, por tanto, estn en desventaja en estos grupos,
porque tienen mucha menos experiencia que los hombres en expresarse de esta manera. Esto

132
explica tambin porqu las mujeres obtienen mejores resultados en las escuelas para mujeres
solas, en tanto que en los varones no se observan diferencias en el desempeo, ya sea que
concurran a escuelas para varones solos o a escuelas mixtas.

Los mismos estudios nos ayudan a comprender por qu eran las mujeres, en el estudio
de Aries acerca de las discusiones en grupo, quienes preferan los comits de mujeres solas, en
tanto que los hombres no tenan una preferencia marcada. Tambin podemos ahora entender
por qu las mujeres suelen estar insatisfechas con respecto a su comunicacin con los
hombres, en tanto que los hombres, que son parte en las mismas situaciones, se muestran
menos insatisfechos.

El tipo de habla que se utiliza en las reuniones y grupos de discusin es ms bien
pblica, informativa. Dado que las mujeres prefieren el habla afectiva, no es extrao que les
resulte ms difcil obtener el uso de la palabra en estos contextos. Por supuesto, tambin
muchos hombres encuentran difcil acceder al uso de la palabra en conversaciones femeninas,
donde las mujeres se superponen y se interrumpen para vincularse mejor.
Una de las razones por las cuales a las mujeres les resulta difcil obtener el uso de la
palabra en las reuniones, es que no estn dispuestas a competir por l. Sin embargo, en este
captulo hemos dado algunos ejemplos en los cuales se puede observar que, an cuando las
mujeres acten del mismo modo que los hombres, obtienen distintos resultados.
Estas observaciones traen aparejada la pregunta de si las dificultades que
experimentan las mujeres para hacerse or en las reuniones dependen de su modo de hablar, o
del hecho de ser mujeres. Esta pregunta nos acerca al problema de la desigualdad de
oportunidades de que disponen el hombre y la mujer.


IGUAL DISCRIMINACION

Muchas mujeres cuentan que cuando hacen un comentario en una reunin o en una
conferencia, ste es desestimado. Ms tarde, cuando un hombre hace el mismo comentario,
es tenido en cuenta, aprobado o discutido, y le es atribuido a l y no a ella.
La mayora de las mujeres piensa que esto sucede porque las personas suelen prestar
ms atencin cuando una idea es aportada por un hombre, y los estudios arriba mencionados
parece darles la razn. Sin embargo, el modo en que las ideas son expresadas es tambin un
factor a tener en cuenta. El siguiente ejemplo da cuenta de esto, pero tambin de que
hombres y mujeres no tienen las mismas opciones a su disposicin.

El profesor A, un bioqumico que ensea en una prestigiosa universidad y es muy
conocido en su rea, me cont la siguiente experiencia, Tiene un estilo inseguro y es tmido en
las situaciones pblicas, pero, juntando coraje, decidi hablar despus de una conferencia
pblica que tuvo lugar en el departamento de biologa. l plante su observacin como una
pregunta: Ha tenido usted en cuenta la influencia qumica en el proceso biolgico que acaba
de describir?. El conferenciante respondi: No. No, no le hecho, y el tema fue dejado de
lado. Poco rato despus, otro hombre, el profesor B, tom la palabra. Comenz diciendo: Me
gustara volver a la cuestin planteada por mi colega, el profesor A, ya que estimo que es de
gran importancia". Repiti entonces el mismo planteamiento de un modo mucho ms amplio.
La idea, entonces, se convirti en el centro de una acalorada discusin, y cada uno que
hablaba sobre el tema comenzaba diciendo: Me gustara agregar algo acerca de la importante
cuestin planteada por el profesor B.
Si el profesor A hubiese sido una mujer, hubisemos pensado que su idea haba sido
desestimada al principio porque provena de una mujer. Pero como ambos expositores eran

133
hombres, no podemos pensar que la diferencia de sexos haya sido la causa de las diferentes
respuestas obtenidas. Lo que fue diferente, en este caso, fue el modo en que ambos
expresaron la misma idea. Quizs el profesor A no explic su idea con la suficiente amplitud
como para que los dems pudiesen apreciar su importancia. Tambin, y ms probablemente,
su manera de expresarse (insegura, breve y planteando su comentario como una pregunta)
hizo que su idea fuese considerada poco importante, mientras que el modo de expresarla del
profesor B (extensamente, en un tono de voz alto y declamatorio) hizo que la misma idea
llevara consigo un metamensaje diferente: Esto es realmente importante: Tomen nota!.

Este ejemplo es importante porque muestra el papel que juega la manera como las
personas se expresan, ms all de las diferencias entre los sexos. Muestra, adems, que las
mujeres estn en desventaja, ya que ellas tienden ms a plantear sus ideas como preguntas, a
tomarse menos tiempo para sus intervenciones, a hablar en un tono ms bajo y con un timbre
de voz ms agudo. El ejemplo demuestra tambin que cuando un hombre no hace uso de las
estrategias asociadas con la masculinidad, tambin est en desventaja. En este sentido, el
profesor A estaba en la misma situacin que una mujer que hablase de ese modo.



REMEDIOS DESIGUALES

Sin embargo, en otro sentido, la situacin del profesor A es muy diferente de la de una
mujer con el mismo estilo conversacional. Si el profesor A decidiera cambiar su estilo y ser ms
parecida al profesor B, podra obtener una mayor atencin por parte del pblico, en caso de
que as lo deseara. Al hacer esto, adems, se acomodara mejor al modelo de masculinidad
existente en nuestra cultura.
En cambio, cuando las mujeres intentan cambiar su estilo y hablar ms fuerte, de
manera ms extensa y ms asertivamente, tambin pasan a acomodarse a un modelo de
masculinidad. Probablemente llamarn ms la atencin y sern ms respetadas, pero tambin
sern criticadas por ser agresivas o poco femeninas. En verdad, no es necesario que una mujer
sea demasiado agresiva para que la critiquen.
Un profesor que invit a una prominente investigadora a dar una charla para sus
estudiantes, se sorprendi mucho cuando, despus de un exposicin, sus estudiantes,
hombres y mujeres, comentaron que la disertante era muy arrogante. l no haba percibido
arrogancia en ella en ningn momento. Simplemente ella no encajaba en el comportamiento
que se esperaba de una mujer: no sonrea continuamente, no justificaba sus afirmaciones y no
balanceaba encantadoramente su cabeza.

Los modos de hablar que se asocian con la masculinidad tambin se asocian con el
liderazgo y la autoridad. No sucede lo mismo con los modos de hablar considerados
femeninos. Cualquier cosa que un hombre haga para acrecentar su autoridad, acrecienta
tambin su masculinidad. En cambio, cuando una mujer adapta su estilo a una posicin de
autoridad que ya ha obtenido o a la que aspira, corre el riesgo de comprometer su femineidad
a los ojos de los dems.
Como mujer que ha alcanzado un alto estatus en su profesin, me encuentro a diario
con esta contradiccin. Cuando concurro a reuniones acadmicas, a menudo me encuentro
con personas que solamente me conocen a travs de mis publicaciones y mi reputacin.
Frecuentemente estos nuevos conocidos manifiestan que estn muy sorprendidos de que yo
sea tan agradable y femenina. Me han dicho muchas veces: Usted no es como yo supona o
Usted no es en absoluto agresiva. Otros sealan: "Pens que usted sera una persona ms
fra" o "difcil" o "competitiva". Cuando les pido que me digan por qu esperaban que fuese

134
as, me dicen: Simplemente porque me imagino que cualquier mujer que alcanza el xito que
usted ha alcanzado es de ese modo.

Este mismo tipo de apreciaciones surgen de un estudio llevado a cabo por Harriet Wall
y Anita Barry, acerca de las expectativas de los estudiantes respecto de nuevos profesores
varones y mujeres.
Los investigadores proveyeron a los estudiantes de idntico material sobre los
profesores que se postulaban (antecedentes acadmicos, publicaciones y cartas de
recomendacin), y pidieron a los estudiantes que predijeran el desempeo que tendran los
distintos candidatos en caso de ser contratados, incluyendo oportunidades que tendran de
ganar distinciones. Algunos que leyeron el material como perteneciente a una mujer, dijeron
que no tendra oportunidades para ganar una distincin porque, como escribi uno de ellos,
tena "mucha actividad y poca personalidad". Ninguno, en cambio, hizo un comentario de este
tipo al leer exactamente el mismo material como perteneciente a un hombre.
Estas investigadoras tambin observaron que la tendencia general era juzgar con ms
dureza a las profesoras que a los profesores, porque se sola esperar ms de ellas. Los que
evaluaban supuestas mujeres, esperaban de ellas que fuesen ms devotas y dedicaran a sus
estudiantes ms tiempo fuera de las clases que los que evaluaban a supuestos hombres.
Las investigadoras sealaron, adems que, cuando se trataba de evaluar a profesores
reales, los estudiantes solan estar ms satisfechos de los hombres que de las mujeres, aunque
stas les dedicaran ms tiempo, porque las mujeres estaban haciendo slo lo que se esperaba
de ellas, en tanto que los hombres estaban llevando a cabo algo extraordinario.
Leyendo este estudio, me acord, por supuesto, de aquella estudiante que me llam a
casa un domingo porque no deseaba molestar a su profesor.

EL LENGUAJE MANTIENE A LAS MUJERES EN SU LUGAR



El lugar donde el conflicto entre la femineidad y la autoridad se vuelve ms crtico es
quizs en la poltica. Las caractersticas que deben tener un buen hombre y un buen candidato
son coincidentes. Por el contrario, una mujer debe elegir entre llegar a ser una poltica
destacada o una buena mujer. Si un hombre es directo, lgico, fuerte, dominante y poderoso,
acrecienta sus valores masculinos. Si una mujer, en cambio, se muestra directa, lgica, fuerte,
dominante o poderosa, corre el riesgo de recortar la valorizacin que de ella hacen como
mujer.
Tal como sealan Robin Lakoff en Language and womans place, el lenguaje gravita
sobre las mujeres desde dos ngulos: las palabras que ellas dicen y las palabras que dicen
acerca de ellas. Si yo escribo sobre un candidato: "Despus de concluir su discurso de
aceptacin, se desvaneci" todos sabrn que se trataba de una mujer. Los hombres no se
desvanecen; ellos se desmayan. Estos dos trminos tienen connotaciones muy diferentes que
reflejan y afectan alas imgenes de hombres y de mujeres.
Desvanecerse evoca la imagen de una figura frgil cayendo en los brazos fuertes de un
hombre, con el dorso de la mano apoyado en la frente, probablemente por una razn nimia,
quiz solamente para obtener un efecto dramtico. Desmayarse sugiere una estrepitosa cada.

Un artculo publicado en Newsweek durante la campaa presidencial de 1948, citaba a
un asistente de Reagan que haba llamado Ferraro a una mujer desagradable dispuesta a
araar a Ronald Reagan en los ojos. Aplicado a un hombre, el trmino desagradable puede
resultar totalmente inofensivo. Adems, los hombres no araan. Ellos golpean, obteniendo
resultados mucho ms contundentes. El verbo araar refleja y refuerza la tpica metfora de la
mujer como gata. Cada vez que alguien utiliza un trmino que se asocia a esta metfora, la

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refuerza, sugiriendo que la mujer tiene, en general, un carcter "gatuno". An cuando el
artculo pareca elogiar a Ferraro, utilizaba trminos que la discriminaban por su sexo. Ella era
elogiada porque "tiene un especial don para la cida retrica poltica. Azuza a Reagan acerca
de las cuestiones morales y cacarea sobre la campaa Reagan-Bush, ya que ellos no desean
debatir con ella". Si invirtisemos el sujeto y el objeto de estas oraciones, las palabras azuzar y
cacarear no podran ser considerados elogios de las habilidades verbales de Reagan o Bush.
En su libro, The Language of Politics, Michael Geis da muchos ejemplos de palabras
que fueron utilizadas durante la campaa para describir a Ferraro, y que, en realidad, eran
despectivas. Un titular la llamaba gruona, otro vivaracha. Como observa Geis, estos
calificativos suelen aplicarse solamente a criaturas pequeas e inofensivas. Se pueden aplicar a
un pequins, pero nunca a un gran dans; se pueden aplicar a Mickey Rooney, pero no a John
Wayne. En otras palabras, se aplican a una mujer promedio pero no a un hombre promedio.
Seguramente, muchos de los periodistas que escribieron estas cosas deseaban elogiar
y no denostar a Ferraro. Seguramente pensaban que estaban utilizando frases ingeniosas. Sin
embargo, sus palabras estaban subestimando a un candidato a vicepresidente. Estaban,
aunque inconscientemente, poniendo de manifiesto el carcter incongruente de las imgenes
de Ferraro como candidato y como mujer.

A veces, cuando creemos que estamos utilizando el lenguaje, es ste quien nos est
utilizando a nosotros. No s trata de que los periodistas, los escritores o los hablantes de todos
los das sean "sexistas" en su uso del lenguaje. La cuestin importante, en realidad, es que las
distinciones entre los sexos parecen reflejadas en el lenguaje . No disponemos de las mismas
palabras para describir a un hombre y a una mujer. Adems, lo que es aun peor, es a travs del
lenguaje que vamos conformando nuestras imgenes y nuestras actitudes. Por ello, cuando
escuchamos y utilizamos estas palabras diferentes para hombres y mujeres, vamos
absorbiendo y transmitiendo creencias asimtricas acerca del hombre y la mujer.



SEPARADOS POR EL LENGUAJE CORPORAL

Tambin el lenguaje corporal es importante. Los candidatos polticos difunden
fotografas de sus familias. En la tpica fotografa familiar, el candidato mira a la cmara
mientras su esposa lo mira a l. Esto coloca al candidato como centro de la escena. En una
fotografa muy difundida, Ferraro apareca mirando a su esposo mientras ste miraba a la
cmara. Esta es una fotografa atractiva, que muestra a Ferraro como una buena esposa, pero
ubica al esposo como centro de inters de una manera inapropiada, del mismo modo que fue
inapropiado publicitar los problemas financieros, del esposo de Ferraro. Pero si la fotografa
hubiese mostrado la candidata mirando a la cmara y a su esposo contemplndola
tiernamente, tampoco hubiese sido una fotografa efectiva, porque ella hubiese aparecido
como una esposa dominante que tena a un pelele por marido.

Irnicamente, es posible que a una mujer le resulte an ms difcil sostener un lugar
de autoridad en una sociedad aparentemente igualitaria como la norteamericana, que en otras
ms jerrquicas. Una mujer norteamericana, que era duea de una revista en Atenas, me
contaba que cuando se reuna por negocios con hombres griegos, tan pronto como ellos se
daban cuenta de que ella era la propietaria, centraban su atencin en ella. En cambio los
norteamericanos, cuando se encontraba presente su asistente, que era hombre, no podan
evitar dirigirse a l. Aparentemente, para los griegos, la importancia de su estatus superaba
cualquier discriminacin sexual. En cambio, los norteamericanos, que se sentan menos
intimidados por el estatus que los griegos, no podan superar la cuestin del sexo.

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Este libro ha mostrado cmo las diferencias de estilo entre hombres y mujeres llevan a
malentendidos continuos. Los hombres y las mujeres aprenden a hacer uso del lenguaje en
mundos de nios y nias, que son diferentes. Cada grupo interpreta el lenguaje de los otros de
acuerdo con sus propias normas. Sin embargo, en muchos aspectos, las diferencias de estilo
entre hombres y mujeres no son simtricas. Cuando los hombres y las mujeres conversan
juntos en grupos, suelen hacerlo de un modo que resulta ms familiar y ms cmodo a los
hombres. Los modos de hablar de hombres y mujeres son juzgados, adems, de acuerdo con
las normas del estilo masculino. Esto es an ms problemtico en una sociedad en la cual la
igualdad es una meta deseada por todos, y en la cual cada vez ms mujeres acceden a lugares
de poder. Cuando acceden a estos lugares, las mujeres se encuentran en una encrucijada: si
hablan como se espera que lo haga una mujer, son desestimadas como lderes. Si habla como
se espera de un lder, son desestimadas como mujeres.
El camino hacia el poder es muy duro para las mujeres. Adems si llegan a la meta,
estn como acostadas sobre una cama de clavos.

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"Mrame cuando te hablo!"
Conversaciones diferentes en todas las edades

Una fuente de inspiracin para este libro fue un proyecto de investigacin en el que
particip anteriormente, en el cual estudiamos las conversaciones entre amigos de diferentes
edades, desde segundo grado hasta la universidad. Aunque yo no tena la intencin de
estudiar en ese caso las diferencias entre los sexos, cuando observ las filmaciones efectuadas
por Bruce Dorval, me sorprend ante las diferencias que separaban a hombres y mujeres de
todas las edades, y ante las semejanzas sorprendentes que existan entre las mujeres, por una
parte, y entre los hombres, por otra, pese a las grandes diferencias de edades.

En muchos aspectos, las nias de segundo grado se parecan ms a las mujeres de
veinticinco aos que a los varones de segundo grado. Las dos mayores diferencias entre
hombres y mujeres en estas filmaciones eran los tpicos sobre los cuales hablaban y el
lenguaje no verbal (cmo situaban sus cuerpos y cmo fijaban su vista).
Las diferencias en las posturas corporales se hacen evidentes a cualquiera que observe
fragmentos de estas filmaciones. A cualquier edad, las mujeres se sentaban ms cerca la una
de la otra y se miraban de frente. A todas las edades, los varones se sentaban en ngulo, o en
algunos casos de forma paralela, y nunca se miraban directamente a la cara. Las nias y las
mujeres dirigan la mirada a la cara de su interlocutora y slo ocasionalmente miraban hacia
otro lado. Los varones dirigan su mirada a cualquier otro lugar de la habitacin y, slo
ocasionalmente, miraban a la cara a su interlocutor.
Esta evitacin de la mirada directa por parte de los varones es importante, ya que la
investigacin en general y la sabidura popular sostienen que las nias y las mujeres son ms
indirectas que los nios y los hombres en su modo de hablar. En realidad, los hombres y las
mujeres son indirectos en cuestiones diferentes. En cuanto a la postura corporal y a la
manifestacin verbal de problemas personales, los hombres son mucho ms indirectos que las
mujeres.

BROMEANDO Y CONTANDO HISTORIAS EN SEGUNDO GRADO



Los dos pares de nios de segundo grados muestran un contraste muy obvio, tanto en
sus posturas corporales como en los termas de los que hablan.

Los dos varones, Kevin y Jimmy, se mueven de una manera tan incesante que parece
que las sillas no los pueden sostener. Nunca se miran el uno al otro. Miran en torno suyo, al
techo, o a la cmara que est instalada en la habitacin. Se retuercen, saltan de sus sillas,
mueven sus pies, se hacen muecas uno al otro y hacen muecas a la cmara. Uno de los nios
golpea continuamente los apoyabrazos de su asiento. Cantan, chasquean sus labios y emiten
slabas sin sentido.
Y de qu hablan los nios en medio de este embrollo? En realidad, ellos hacen un
show de mal comportamiento, haciendo muecas a la cmara, insultando, riendo, y haciendo
callar al otro. Bromean todo el tiempo. Kevin le dice a Jimmy: Mira tu pelo! Parece de
alambre! y Jimmy trata de alisrselo, ya que no tiene un espejo que le permita comprobar
que su pelo est bien. Los nios pasan continuamente de un tema a otro mientras tratan de
encontrar "algo que hacer".

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"A QUE PODEMOS JUGAR?"

Para los nios de segundo grado "algo que hacer" significa "jugar a algo". Por ejemplo,
tratan de buscar en la habitacin (la oficina del Dr. Dorval en la Universidad), algn juego:

Jimmy: Oye Sabes t a qu podemos jugar aqu?. Esto a esto jugbamos en primer
grado.

Jimmy: Qu juegos tenemos... tienen aqu?
Kevin: No lo s.
Jimmy: Posiblemente tengan slo ste. Es un juego estpido verdad?
Kevin: Yo creo que est bien.

Jimmy: Ya no puedo esperar ms. Quiero empezar a jugar.

Como no encuentran juegos en la habitacin (o piensan que no pueden usar los que ven)
tratan de pensar en otras cosas para hacer:

Jimmy: Bueno, si tienes algo que hacer, hazlo.
Kevin: All vuelve l. A ti qu te gustara hacer?
Jimmy: Jugar al ftbol.


Aunque obviamente no pueden jugar al ftbol en ese momento, Jimmy piensa en lo
que le gustara estar haciendo. Le gustara estar afuera, corriendo con un grupo de muchachos.
No le gusta estar sentado en una silla, conversando con un amigo. Como no pueden desplegar
actividad fsica en ese momento, piensan en que van a estarlo en el futuro. Kevin pregunta:
"Te gustara venir un da a mi casa? Podras montar mi bicicleta". Los nios deben encontrar
algo para hacer. En un tono impaciente, Jimmy le dice a Kevin que l debe encontrar algo.
Kevin le sugiere:

Jimmy: Podras encontrar algo para hacer?
Kevin: Pastelillos.
Jimmy (se re): Bueno. Vamos. Vamos a hacer pastelillos.


Todos estos fragmentos nos transmiten la impresin de que estos nios tienen mucha
energa fsica. Yo hubiese pensado igual que todos los nios de esa edad hasta que vi la
filmacin de las dos nias. El cuadro representado por las dos nias de segundo grado parece
pertenecer a un mundo totalmente diferente.

Jane y Ellen se sientan muy juntas y quietas durante todo el tiempo. Se sientan en el
borde de las sillas y se miran a los ojos. Solamente miran hacia otro lado cuando estn
pensando lo que van a decir. No se preocupan por tener algo que hacer. Parecen satisfechas
con lo que estn haciendo: hablando entre ellas.


Cuando comparamos las transcripciones de las conversaciones de los dos pares de
nios, nos damos cuenta de cun diferentes son. Mientras que los varones emiten una serie de
frases muy breves, que al transcribirlas raramente sobrepasan una lnea, las nias producen

139
largos parlamentos, que ocupan a veces hasta media pgina en la transcripcin. En estas
emisiones, las nias cuentan episodios sobre distintos acontecimientos que les ocurrieron a
ellas y a otras personas. Pero las historias que cuentan no son historias cualquiera: incluyen
enfermedades, accidentes y visitas al hospital.

"ESTO ES IMPORTANTE!"

Yo estaba sorprendida por la inclusin de todos estos infortunios en la conversacin de
las nias, hasta que me percat que esta inclusin se deba a la consigna que se les haba dado.
Dorval les haba indicado, tal como lo haba hecho con los nios y con los dems pares de
amigos, que se consultaran mutuamente sobre algn asunto importante. Cuando Dorval
abandon la habitacin, las nias se acercaron y cuchichearon. Despus se separaron y
comenzaron a contarse estas historias.
Las que siguen son ms breves, pero son tpicas de la clase de conversaciones que ellas
sostuvieron:

Ellen: Recuerdas lo que te contn acerca de mi to?. l se subi a la escalera detrs de
mi abuelo. Se cay y se parti la cabeza. El ahora est... T sabes. No se ha curado.
Jane: Una vez mi to... El tiene una cabaa donde cra toros. En Millworth. Y una vez el
toro lo corne en la cabeza.
Ellen: Eso es grave...


La aprobacin de Ellen a esta historia diciendo Eso es grave muestra que, contando
historias sobre desastres, las nias intentan cumplir con la consigna de Dorval de contar cosas
"importantes". Comparando a los nios con las nias de la misma edad, me pareca estar
tratando con especies diferentes. El pedido de conversar entre ellas sobre algo importante
pareca tener sentido en el caso de las nias. Se les estaba solicitando algo que ellas a menudo
eligen hacer de motu propio: sentarse juntas y conversar. En cambio, el mismo pedido
significaba algo distinto para los varones. Ellos no suelen interrumpir sus juegos para sentarse
y conversar. Lo que ellos prefieren es hacer cosas con el otro: correr o jugar a diversos juegos.

Mirando las filmaciones desde el punto de vista del estatus y los vnculos, o desde los
contextos de la contienda o al afecto, se podan discriminar fcilmente ambos modelos.
Los muchachos, para cada uno de los cuales el otro era su mejor amigo, se
demostraban afectos desde la oposicin mutua. Por ejemplo, Jimmy haca repetidas bromas a
Kevin acerca de su pelo. Jimmy tambin finga dispararle a Kevin mientras le deca: "Ests bajo
arresto" y agregaba intencionalmente cruel: S que no le gustas para nada a William. Los
varones juegan permanentemente a una especie de lucha, asestndose estocadas inofensivas.



BURLANDO A LA AUTORIDAD

Los nios demuestran permanentemente que son conscientes de la presencia de una
autoridad que los coloc en esa situacin. Esto se ve por ejemplo, en el momento en que Kevin
dice: All vuelve l. Ellos, entonces, procuran socavar la autoridad del experimentador,
negndose a hacer lo que l les pide (hablar acerca de algo importante) y a travs de diversos
desafos. Por ejemplo, ellos saltan, hacen muecas ante la cmara y se acicatean mutuamente,
fingiendo despus ser buenos muchachos. Cuando no hay nadie a la vista, desafan la

140
autoridad del experimentador. El comportarse mal est dirigido al adulto que les indic lo que
deban hacer.

Como se supone que deben hablar de un tema serio, qu mejor para evitar el
cumplimiento que hacer bromas? Esto es lo que los nios hacen:

Kevin: Toc-toc.
Jimmy: Quin es?
Kevin: Fruta.
Jimmy: Qu fruta?
Kevin: Dulce de fruta.
Jimmy: Cmo se llama un toro que duerme?
Kevin: Toro qu?
Jimmy: Toribio.

A veces las bromas son escatolgicas, y resulta claro que estn rompiendo las reglas
del decoro pensando en la presencia de la autoridad:

Kevin: Toc-toc.
Jimmy: Quin es?
Kevin (Saltando en su asiento): Toc-toc-toc-toc.
Jimmy: Quin es? (Pausa) Ca-ca ca-ca. Quin? Tienes caca en los pantalones.
Kevin: Yo no.
Jimmy: Mira si nos escucha. Movamos los labios sin hablar.

Este breve pasaje contiene todos los elementos. Jimmy hace bromas, menosprecia a
Kevin y toca un tema tab. Muestra su preocupacin, porque la autoridad se puede percatar
de que estn rompiendo las reglas. Desafa y se burla de la situacin al fingir que habla sin
emitir voz.
Si contar una broma es el tipo de desempeo que coloca al hablante en el centro de la
escena, Jimmy llama mucho la atencin con su broma acerca de la cada, y retiene para s el
dilogo casi todo el tiempo. Es posible que esto haya ocurrido porque Jimmy llen el vaco de
Kevin, quien haba comenzado con su broma de "toc-toc", pero despus no pareca tener un
chiste para proponer.

JUGANDO A LAS ENTREVISTAS



Estar uno frente al otro conversando sugiere a estos nios la idea de estar siendo
interrogados por un adulto, situacin que dramatizan del siguiente modo:

Jimmy: Tengo cuatro cosas para decirle.
Kevin: S?
Jimmy: Tengo cuatro cosas para decirle.
Kevin: Dgame.
Jimmy: Su trabajo en clase es bueno.
Kevin: S.
Jimmy: Juega usted bien al ftbol?
Kevin: Ah.
Jimmy: Usted es un buen tipo. Cul era la ltima? Cmo est usted?
Kevin: Bien.

141
Jimmy: Ahora es su turno.


Los turnos de Kevin y Jimmy son muy breves. Generalmente se limitan a unas pocas
palabras, salvo en dos excepciones: una en la que Jimmy explica un vdeo-juego y otra en la
que explica cmo jugar pastelillo (aunque haba sido Kevin quien haba propuesto el juego). En
ambos casos Jimmy asume el papel de maestro.



UN MUNDO DE DIFERENCIAS

Estos son unos pocos ejemplos de los que se puede inferir a partir de las filmaciones:
los nios son inquietos. Piensan siempre en actividades fsicas. Estn conscientes en forma
permanente del marco jerrquico en que se encuentran, y tratan de burlarlo y de resistirse a l
de todas las formas posibles. Adems, tienen una manera opositiva de demostrarse afecto.
Generalmente estn en desacuerdo, pero sus desacuerdos son respuestas naturales a
los menosprecios y burlas del otro. Por ejemplo, Kevin niega tener "caca" en sus pantalones y
se niega a ser arrestado por Jimmy.

La conversacin de las nias de segundo grado no tiene ninguna semejanza con la de
los nios. Las nias tambin son conscientes de que estn en un marco autoritario, pero se
acomodan a l en lugar de desafiarlo o burlarse. Adems, en lugar de desafiarse la una a la
otra, se comprenden y se apoyan, y sus dilogos consisten en agregar cosas y acordar con lo
que la interlocutora dice. En lugar de aliarse para desafiar a la autoridad, las nias se aseguran
mutuamente que estn cumpliendo adecuadamente con lo que se les pide, como cuando Ellen
le dice a Jane: "Eso es serio". En lugar de bromear como los muchachos, insinundose que
estn haciendo las cosas mal, las nias se reafirman mutuamente que estn cumplimentando
bien las tareas.
Las pequeas historias de las nias que hemos transcrito son, adems, un ejemplo
tpico de cmo se van relacionando los relatos a partir de experiencias compartidas. Al
comenzar su relato diciendo: "Recuerdas...?", Ellen le recuerda a Jane que ella ya haba
escuchado esa historia.
Ya en segundo grado, estas niitas dan a las oraciones esa caracterstica entonacin
que hace aparecer a las afirmaciones como preguntas. Como tantas otras caractersticas del
habla de las nias y las mujeres, si miramos esa entonacin desde la perspectiva del estatus,
podra ser interpretada como un pedido de aprobacin y, por tanto, como un signo de
inseguridad. Sin embargo, tambin podramos considerar (y, desde mi punto de vista, sera
ms adecuado), que sta es una forma de invitar al interlocutor a participar, diciendo algo
como "ah" o asintiendo. Jane, adems, comenzaba muchas de sus historias mencionando el
nombre de su amiga. Esta es otra manera de mostrar compromiso.
Lo que se ve en el ejemplo anterior tambin es tpico de las conversaciones ms largas.
Jane contina la historia de Ellen narrando una similar. La historia de Jane concuerda con la de
Ellen no slo en que se trata de un accidente, sino tambin en que se refiere a su to y a una
herida en la cabeza.

Las nias de segundo grado, al igual que los nios, hablan acerca de actividades
futuras, pero lo que ellas proponen es diferente de lo que proponen los nios. Mientras que
Kevin invita a Jimmy a ir a su casa y montar su bicicleta, Jane le cuenta a Ellen que acaba de
leer una historia de la Biblia que le ha gustado mucho. Invita entonces a Ellen a ir a su casa,
para que ella se la pueda leer, o bien para que Ellen la lea por s misma.

142
Por una parte, Ellen est proponiendo una actividad verbal, a diferencia de Kevin, que
propone una actividad fsica. Adems, Jane evita ubicar a Ellen en un estatus ms bajo, ya que
le propone que lea la historia por s misma, si ella lo prefiere.

Antes de que el investigador entrara en la habitacin y les recordara que deban hablar
sobre algo serio, las nias estaban intercambiando distintas clases de historias. Como las
mujeres que se cuentan sus problemas para establecer un dilogo afectivo, estas nias de
segundo grado estaban intercambiando problemas compartidos. Por ejemplo, Jane protestaba
porque su hermano ms pequeo le peda que ella le leyera cuentos, pero no le permita
terminar ninguno. l todo el tiempo le llevaba nuevos libros para que su hermana se los leyera.
Ellen respondi a esta historia con una parecida, tambin acerca de las lecturas que ella haca
a su hermano. Su problema era que l haba elegido un libro muy largo, y cada vez que ella
terminaba un captulo y pensaba que era el momento de dejar de leerle, l insista en escuchar
un captulo ms.
Estas nias de segundo grado establecan una conversacin afectiva, hablando acerca
de las personas ms cercanas y compartiendo y reafirmando cada una las historias de la otra.

Los hombres y las mujeres a quienes mostr estas filmaciones experimentaros
reacciones muy distintas. Mi reaccin fue la tpica de las mujeres: me pareci que Jane y Ellen
eran muy dulces y me gustaba mucho mirarlas. Me conmova su deseo de cumplir con los
pedidos del experimentador. Qued encantada con ellas. En cambio, los nios me ponan
nerviosa. Quera que se quedaran quietos un momento!. Me pareca que bromeaban
tontamente y me desagradaban sus burlas. Me senta, adems, apenada por Kevin, que
trataba permanentemente de alisarse el pelo y reciba el agravio de escuchar que l era
desagradable a los ojos de otro nio.
Los hombres que vieron la filmacin reaccionaron, en cambio, de una manera muy
distinta. Pensaban que los nios eran agradables. Les encantaba observar sus despliegues de
energa. Simpatizaban con la tendencia de los muchachos a rerse de la situacin y a desafiar la
autoridad del experimentador. Las nias, en cambio, no les gustaban. Algunos decan que no
confiaban en ese tipo de comportamiento. Pensaban que no era propio de un nio
permanecer tan quieto. Decan que las nias se estaban imponiendo ese buen
comportamiento para conquistar al experimentador.

La conclusin aparece claramente: los nios y las nias crecen en mundos diferentes,
pero compartimos de la idea de que estn compartiendo un mismo mundo, juzgamos los
comportamientos de los dems de acuerdo con nuestras propias normas.

LA VIDA IMITA A LOS EXPERIMENTOS



El lugar donde estas diferencias se muestran de una manera ms evidente es en la
escuela elemental. All, los maestros esperan que los nios sienten tranquilos y hagan lo que
ellos les piden, tal como lo hacen las nias en la filmacin. No toleran que los nios salten,
bromeen unos con otros, ni que se opongan a las rdenes que les imparten, tal como lo hacan
los nios en el experimento.

Leyendo un estudio acerca del estilo de enseanza en una clase de preescolares,
encontr en la vida real un fundamento para el modelo que he estado describiendo, y una
ilustracin dramtica de las consecuencias de ese modelo. La etngrafa Jane White estudi lo
que ella llama la "blanda cortesa" de los maestros primarios. Ella comienza su artculo con una
transcripcin de una clase, en la que una maestra, la Sra. Bedford, comienza a dar una clase de
estudios sociales a un grupo nios preescolares. La Sra. Bedford dice:

143

Dios mo! Qu lindo grupo de nios!. La Sra. Bedford est tan contenta de ver estas
caras sonrientes. Bueno, estn todos bien sentados? [pausa] Veamos quin est aqu.
Parece que estn todos. [Los nios hablan entre ellos] Ah! Qu bien sentadas estn
Tammy y Barbara! Parecen nias de primer grado. Y qu bien Corrie y Heather!... Y
Colleen y Sherrie!. Te ves terribles, Joey. Podras dar la vuelta, as puedo ver tu cara?.
Steven T. puedes venir y sentarte aqu, a mi lado?. Bobby, busca un lugar aqu. Steven
S., aqu hay un lugar para ti. Estn todos cmodos? Estamos listos?


A White no le interesaba en este caso estudiar las diferencias entre los sexos. Su
propsito en este caso era mostrar una modalidad amable de habla en las maestras, quienes
tendan ms a elogiar los buenos comportamientos que a censurar los malos y a plantear las
rdenes como preguntas. Sun embargo, en este ejemplo tan familiar, se puede observar que
todos los alumnos elogiados son nias, y los criticados (en forma indirecta), por no
comportarse adecuadamente, son varones.
En otro artculo se puede apreciar algo similar. El socilogo Barrie Thorne, para
mostrar que los maestros de escuelas elementales consideran a nios y nias partes de grupos
sociales distintos, cita a una maestra que dice: Las nias estn preparadas; los varones no.
Ambos ejemplos no hacen ms que ilustrar que la escuela requiere de los alumnos un
tipo de comportamiento que es ms natural para las nias que para los varones.

En el estudio de Alice Greenwood que mencion previamente (aquel en que sus hijas y
su hijo preadolescentes conversaban con sus amigos durante la cena) tambin encontr otro
ejemplo de la vida real que confirma los modelos observados en las filmaciones de
conversaciones entre amigos. Del mismo modo que las niitas se apoyaban entre s diciendo,
por ejemplo: "Eso es grave", cuando las nias en el estudio de Greenwood estaban por contar
una historia graciosa, la confirmaban diciendo: Es realmente graciosa. Es ms, hasta
comenzaba a rer antes de que la historia fuese contada. Lo hacan en cuanto la otra nia
anunciaba su intencin de contarla diciendo: Es tan graciosa!.
Por el contrario, el muchacho dice que una buena conversacin es aquella en la que
se hacen bromas y se molesta los dems (exactamente lo que les gustaba hacer a los nios
de segundo grado).
Estos ejemplos de la vida real confirman que las filmaciones no eran excepcionales,
sino tpicas.

Tambin otra investigacin, sobre el juego de nios y nias, confirma mis conclusiones.
En este estudio se verific que los nios son fsicamente ms activos y ms agresivos que las
nias, que tienen mayor tendencia a concluir los juegos de forma paralela y no de forma
coordinada y a colocarse en situaciones de mutua oposicin.
El psiclogo infantil Campbell Leaper, por ejemplo, descubri que las nias iban
elaborando mutuamente ideas de una manera positiva, mientras que los varones de la misma
edad exhiban una reciprocidad negativa, que consista en que uno de ellos trataba de
dominar al otro, mientras ste trataba de resistirse.
Amy Sheldon, en su estudio de nios y nias de tres y cuatro aos, observ que, si bien
tanto unos como otros se dedicaban a actividades individuales dentro de grupo de su mismo
sexo, las nias, a diferencia de los varones, se conectaban unas con otras, comentando a las
dems lo que estaban haciendo y prestando atencin a los comentarios de las otras. Si ya
resulta fascinante observar las fuentes de los modelos adultos en los nios de segundo grado,
es an ms sorprendente verlos en nios de tres aos. No nos sorprende pues, que resulte tan
difcil a los hombres comprender el punto de vista de las mujeres y viceversa. Hemos estado
mirando el mismo paisaje desde diferentes lugares desde siempre.

144
LOS PROBLEMAS CON LAS PERSONAS Y LAS COSAS EN SEXTO GRADO

Los nios y las nias de sexto grado presentan un contraste tan marcado como los de
segundo.

Walt est sentado en una silla de madrea con apoyabrazos y respaldo alto. Se lo ve
fsicamente inquieto, pero ms que saltar y moverse, e retuerce en su lugar. En un momento
baja su brazo y envuelve con el la silla, como si fuese un hombre de goma. El otro nio, Tom,
est quieto, pero tampoco se le ve cmodo. Estira sus piernas hacia delante, y gran parte del
tiempo mantienen su brazo vuelto hacia atrs, sobre el respaldo de su silla. Est ms tieso que
quieto. Estos muchachos no se miran el uno al otro. Walt se refriega los ojos continuamente y
crea as una barrera fsica para mirar a Tom. Juguetea con sus dedos y los mira ms que a Tom.
Estn sentados en ngulo. Miran a su alrededor, buscando cosas acerca de las cuales hablar. A
veces las encuentran. Hacen, por ejemplo, comentarios acerca de los adornos ("Ese cuadro es
gracioso". Uf que cuadro!). Miran un irrigador que est en el cielo raso y comentan: Es por
si hay un incendio. Walt busca en su bolso y extrae un par de zapatos nuevos. Los miran, los
tocan y hablan sobre ellos.

Cuando observamos a las nias de sexto grado, vemos una escena completamente
diferente. En lugar de sentarse alineadas en las sillas, las nias se sientan de costado para estar
cara a cara. Sharon est muy quieta, sentada en el borde de su silla de madera, con los brazos
sobre los apoyabrazos. Julia est sentada en la silla de respaldo alto sin apoyabrazos, las
piernas sobre la silla. Apoya su codo izquierdo sobre su rodilla derecha, sostiene su pie y juega
con los lazos de su zapato. A menudo se mira el pie, pero la direccin habitual de su mirada es
hacia el rostro de su amiga, en tanto que la direccin habitual de la de Walt era hacia sus
propios dedos. Julia y Shannon cambian varias veces de posicin durante la filmacin, pero sus
cambios no son ni abruptos ni frecuentes y ambas nias se ven estrechamente unidas por la
postura y la mirada.

Los nios de esta edad dan una sensacin de energa contenida. Tanto la inquietud de
Walt como la quietud de Tom parecen ser productos de la incomodidad. Las nias parecen
cmodas con el nivel de movimiento que se les permita. Los varones, en cambio, parecen estar
contenindose, como si hubiesen aprendido que el nivel de energa que sienten no debe ser
expresado. Posiblemente, esta sea la clave de la rigidez que se observa en la postura de
muchos hombres.
Las conversaciones de los varones son muy diferentes de las de las nias. En veinte
minutos de conversacin, Tom y Walt tocan veinticinco temas: hablan de la escuela, de las
tareas, de la televisin por cable, de deportes, del sexo y la violencia en televisin (no los
aprueban), de los objetos que hay en la habitacin, de las cosas que desean (una motocicleta,
un ordenador, una pistola), de otros amigos, de los zapatos de Walt, de una grupo de rock en
el que tocan, de la inflacin, de un vestido de tres mil dlares que se compr Nancy Reagan
(no lo aprueban), de chicas, de armas, de vdeos y de su amistad. Ninguno de estos temas
ocupa ms de unos pocos turnos, y cada turno es muy breve. Tal como en el caso de los nios
de segundo grado, solamente se producen dos turnos extensos. Los dos corresponden al habla
informativa y colocan a los muchachos en distintos lugares jerrquicos: Tom canta una cancin
que ha compuesto recientemente para su grupo de rock, colocndose en el lugar de actor y
poniendo a Walt en el lugar de audiencia y despus relata un accidente que tuvo con su
bicicleta.

145
"TE HIERE MUCHO PERDER A TU MEJOR AMIGA"

Nuevamente, pasar de los muchachos a las nias de sexto grado es como entrar en
otro planeta. Las nias pasaron la mayor parte del tiempo hablando de la ruptura de Julia con
una tercera amiga, Mary. Julia cuenta lo mal que se siente por perder a una amiga (Te hiere
mucho perder a tu mejor amiga, a una amiga realmente ntima"). Las nias estn de acuerdo
en que la ruptura se produjo por culpa de Mary. La conversacin revela la importancia de la
amistad en el mundo de las nias. Julia dice: Me gusta tener una amiga y conservarla para
siempre.
Una y otra vez, estas nias de sexto grado expresan sus temores de que los enojos
perturben sus vnculos amistosos. Julia explica que su amistad con Mary termin porque Mary
se puso furiosa y fue cruel. Julia sostiene que ella nunca se pone furiosa con las otras
personas, an cuando est disgustada por lo que hacen:

Shannon: Qu pena que t y Mary ya no sean amigas!
Julia: Lo s. Ella a veces es muy cruel. Lo peor es que ella se pone furiosa de repente.
En cambio en cambio yo Si algo de lo que hace ella no gusta, simplemente no me
gusta. Yo no me pongo furiosa con ella.


Julia piensa (y teme) que cuando las personas se ponen furiosas, pelean y cree que
estas peleas pueden conducir a la separacin. En un momento ella incluye un tema que parece
no tener ninguna relacin con esto: su preocupacin acerca de sus padres. Teme que sus
padres puedan divorciarse. En realidad, se trata del mismo tema: teme que sus padres puedan
divorciarse porque a veces los escucha pelear. Cree adems que uno de los motivos que hizo
de Mary una personas tan difcil fue que sus padres estuviesen divorciados.

Podemos aqu establecer nuevamente una relacin con los dilogos entre nios en la
vida real. El tema de "ponerse furioso" aparece en las conversaciones entre adolescentes
mujeres, grabadas por Deborah Lange. En una de estas conversaciones, una de las
adolescentes le refiere a otra un problema: a ella le gustara que todos sus amigos pudiesen
estar juntos, pero no puede lograrlo porque no simpatizan unos con otros. Mientras repite
continuamente que no est enojada, nos recuerda mucho a Julia:

No estoy para nada enojada con Deena. Tampoco lo estoy con Millicent ni con Rita.
Pero siempre me resulta tan difcil hacer planes con todas ellas juntas..."

En lugar de enojarse con sus amigas, ella hace esfuerzos por aplacarlas:

porque Rita pelea con Millicent, y Deena piensa que Millicent es una chica
desagradable Eso no est bien... Yo hum..., yo... trato de hacer las cosas como para
que podamos hacer planes juntas... Prefiero que se lleven bien y no que... que... t
sabes... creo que soy quien tiene que cambiar."


Estos fragmentos muestran cmo las nias de sexto grado comparten sus problemas
acerca de las relaciones con las amigas, y muestra adems que ellas intentan evitar los
conflictos y preservar la armona.

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"YA LO SE"

En la filmacin de las nias de sexto grado, Shannon y Julia, tal como lo hacan las
nias de segundo grado, brindan cada una respaldo a los sentimientos de la otra. Por ejemplo,
Shannon expresa repetidas veces que est de acuerdo con Julia acerca de Mary. Aqu est lo
que ellas dicen despus de aquel fragmento en el que hablaban de los enojos de Mary:

Shannon: Ella siempre trata de molestar a los dems.
Julia: Si que lo hace. Y aunque me vea llorar, me deja all, sufriendo.
Shannon: Y eso le encanta.
Julia: Ya lo s. Ella disfruta de todo eso.


Shannon apoya las protestas de Julia, agregando observaciones parecidas. Y Julia
incorpora los agregados de Shannon a sus quejas.

EL MISMO TEMA, CON UNA DIFERENCIA



An cuando los nios y las nias de sexto grado hablen del mismo tema, lo que dicen
es diferente. Por ejemplo, los dos pares de amigos comienzan relatando un problema que
tuvieron la noche anterior. Julia relata un problema que tuvo con su padre y Tom cuenta un
problema con la televisin. Veamos primero el dilogo de los varones:

Tom: Sabes? Ayer estbamos mirando la televisin por cable. Y pas un viejo avin
volando. Sonaba como si estuviese por aterrizar.
Walt (se re).
Tom: Y el televisor se qued sin imagen.
Walt: El nuestro tambin.

Y esto fue todo. Veamos ahora el dilogo de las nias:

Julia: Adivina lo que ocurri anoche.
Shannon: Qu cosa?
Julia: Yo fui... bueno... Anoche mi hermano... Bueno, mi padre dijo: "Julia, tienes que
guardar todo". Y yo le dije: "Bueno, si mi hermano no tiene que hacerlo..." Entonces mi
pap y yo comenzamos a pelear, t sabes. Y... Dios mo!... Yo lo mord. Dios mo! Yo
misma no poda creerlo.
Shannon: Por Dios! Y l no se puso furioso?
Julia: S... pero... En ese mismo momento yo me fui a mi cuarto, y cerr la puerta con
llave.




Julia habla sobre la interaccin con una persona, mientras que Tom habla sobre la
interaccin con un objeto, el televisor. La historia de julia es ms larga que todas las de los
muchachos de su misma edad. La conversacin, adems, versa sobre una pelea. Este es un
tema que preocupa mucho a las mujeres, por cuanto amenaza los vnculos.

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Otro aspecto del dilogo de Julia, que es tambin tpico de las nias y de las mujeres,
es que ella recrea el drama de lo que ocurre entre las personas, dramatizando en un dilogo lo
que stas dicen. Ella toma el personaje de su padre: Julia tienes que guardar todo y tambin
dramatiza su respuesta: "Bueno, si mi hermano no lo hace..."
Las nias y las mujeres se preocupan por demostrar el impacto emocional de lo que
ocurre entre las personas. Por eso, utilizan ms que los hombres el dilogo para dramatizar los
hechos.

"CUANDO LLEGA EL MOMENTO DE HABLAR, NO PUEDES HACERLO"



Tal como las nias de segundo grado, las nias de sexto grado parecen perfectamente
cmodas cuando estn sentadas conversando. En cambio, los nios de sexto grado parecen
estar haciendo un gran esfuerzo por permanecer sentados en sus sillas y encontrar algo sobre
lo que hablar. Ellos lo expresan as:

Tom: Trato de pensar qu puedo decir, porque nos estn filmando. Eso hace las cosas
diferentes.
Walt: Ya lo s.
Tom: Cuando uno est afuera puede...
Walt: Ya lo s. Uno puede gritar. En cambio en un apartamento no puede hacerlo.
Tom: O puedes charlar como quieras...
Walt: Ah.
Tom: En cambio cuando tienes que hablar, no puedes hacerlo.


Walt parece tomar la mencin que hace Tom de estar afuera como una referencia a
los beneficios de jugar afuera en lugar de hacerlo adentro, y confirma esta idea dando el
ejemplo de que estando afuera se puede gritar. Pero Tom parece estar refirindose ms bien
al mundo exterior a esta situacin, parece estar comentando la dificultad que tienen para
encontrar cosas sobre las cuelas hablar cuando se les hace este pedido.
Estas intervenciones muestran que Tom es consciente de que estn en una situacin
en la cual se les ha pedido que hagan algo, y sugiere que sta es, en parte, la razn por la cual
les resulta tan difcil hallar cosas sobre las cuales hablar. Aunque no de un modo tan directo
como lo hacan los nios de segundo grado, Tom tambin se burla de esta situacin con una
broma: Sonre. Ests frente a la cmara sorpresa."
Ms an, cuando Dorval deja a los nios solos, despus de recordarles lo que debe
hacer, Tom saluda, primero leve y automticamente, luego de manera exagerada,
aparentemente burlndose de su propia seal de subordinacin.

Respondiendo a la incomodidad de encontrarse en una situacin experimental, los
nios de segundo grado conversaban acerca de los juegos que les hubiese gustado estar
jugando. Los nios de sexto grado, en cambio, imaginan que cuando crezcan ya no tendrn
que someterse a estas situaciones.

El siguiente ejemplo tambin nos ilustra acerca de la manera cmo la habitacin les
sirve para cambiar de tema abruptamente, cosa que las nias nunca hacen:

Tom: No puedo esperar hasta ser un adulto.
Walt: S. T sabes lo que quiero decir.

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Tom: Salir de la escuela e ir a la Marina. Salir de la Marina e ir a la Fuerza Area. Salir
de la Fuerza Area y casarse.
Walt: Si. Yo no puedo esperar hasta los diecisis para tener mi propio automvil.
Tom: Y yo no puedo esperar hasta los diecisiete para casarme.
Walt: Lo mismo me ocurre a m. Mira esa cosa que est all!


Es impactante ver lo ansiosos que estn estos nios por ser adultos, aun cuando estn
un poco confundidos acerca de cules sern sus conductas adultas y a qu edades podrn
llevarlas a cabo. Ninguna de las nias se refiere a estas cosas en las filmaciones. Yo interpreto
estas afirmaciones como una muestra de desagrado por parte de los nios, por el hecho de
que les estn diciendo qu es lo que deben hacer. Sospecho que estas ideas son fantasas
acerca del modo de escapar de situaciones como estas.
Aunque de una manera ms breve, Kevin, uno de los nios de segundo grado, tambin
expresa algo semejante en un dilogo acerca de las edades. Aunque no est muy seguro de la
edad que l tiene, ni de lo que eso significa (Tengo casi diez, pero todava no tengo ocho).
Kevin dice: Me estoy juntando con personas grandes. Los nios estn ms ansiosos por
crecer que las nias, porque este es un modo de no continuar ocupando el lugar inferior en las
jerarquas.

CONCEPTOS OPUESTOS ACERCA DE LA AMISTAD



Aunque existen todas estas diferencias tan marcadas entre las conversaciones de los
varones y las de las nias, sera errneo pensar que no existen similitudes o puntos en comn
en sus estilos e intereses. Las diferencias observadas no son absolutas, sino de grado.
Por ejemplo, estos nios tambin estn preocupados por conservar sus amistades.
Esto es lo que dicen al respecto los nios de sexto grado:

Tom: Parece que t y yo todo lo hacemos juntos.
Walt: S. El prximo domingo iremos a cazar, verdad?
Tom: Si tenemos algo que hacer, si hay una pelea, los dos estaremos de un mismo
lado, o si tenemos una idea, es siempre para los dos. Todos los dems siempre tienen
algo en contra. Es difcil estar de acuerdo si no te dicen lo que pasa realmente.
Walt: Lo s.
Tom: Porque hay un grupo y otro. El grupo bueno es el que siempre recibe ataques.


Aunque los nios comentan, al igual que las nias, lo buenos amigos que son, existen
diferencias en la forma en que lo expresan. En primer trmino, la discusin entre los nios
acerca de la amistad es breve y el tema no vuelve a aparecer. Por el contrario, la conversacin
sobre este tema entre las nias se extiende mucho ms y se repite continuamente.
La aseveracin de Tom de que l y Walt son tan buenos amigos, se basa en la cantidad
de actividades que realizan juntos (Parece que tu y yo todo lo hacemos juntos). Las peleas
son fundamentales para la idea que ellos tienen acerca de la amistad. Tom dice que el acuerdo
entre Tom y l automticamente suscita la oposicin de los otros. l est en un mundo
agonstico, en el cual la amistad es una cuestin de formar bandos en contra de terceros.

En cambio, la afirmacin de Julia, cuando dice que Julia y ella son buenas amigas, est
basada en la comprensin mutua, y en el tiempo que hace que se conocen:

149
Julia: T y yo nos conocemos desde muy pequeas, y cada una sabe cmo es la otra.

Tambin se fundamenta en que no pelean:

Julia: T y yo nunca peleamos seriamente.

y en la comunicacin:

Julia: Si yo te digo que quiero hablar contigo, t me dirs: cuntame, y si t deseas
conversar conmigo, yo lo har.


Observando estas conversaciones entre nios y nias de sexto grado, podemos
apreciar cul es la raz de los problemas de comunicacin en las relaciones entre hombres y
mujeres. Los muchachos solamente hablan un poco acerca de su amistad y acerca de otras
personas, pero la mayor parte de sus conversaciones versan sobre sus actividades y sus
opiniones acerca de cuestiones sociales. Las nias, en cambio, discuten y toman como nico
objeto el que simboliza su propia amistad. Julia le pregunta a Shannon si ella le dio a su amiga
un alfiler que simboliza la amistad. Cuando Shannon responde afirmativamente, Julia le dice
que ley que si alguien es verdaderamente amigo de otra persona, debe entregarle dos.
Entonces busca en su bolso y le da a Shannon un segundo alfiler.

Toda la conversacin de las nias versa sobre los amigos, la amistad y los sentimientos.
Ellas instrumentan estas conversaciones en un nivel de sutileza y complejidad que no puede
observarse en los varones.

CONVERSACIONES MEZCLADAS Y CONVERSACIONES PARALELAS EN DECIMO GRADO



Pasando al dcimo grado, filmamos una serie de conversaciones que fueron esenciales
para mi comprensin de la comunicacin entre los hombres.

Las mujeres de este curso eran muy similares a las de sexto grado. Se sentaban
correctamente en las sillas. Se miraban la una a la otra y hablaban de los problemas que una
de ellas tena con su madre y con su novio.
Los muchachos de dcimo grado, en cambio, no slo eran diferentes de las nias, sino
tambin de los muchachos ms jvenes. Sus posturas eran las ms extremas que pudieron
observarse en las filmaciones. Se desparramaban en las sillas donde deban sentarse,
adoptando una posicin casi horizontal. Richard, tal como Tom, el muchacho de sexto grado,
estaba casi inmvil y miraba continuamente hacia delante, como si le hubiesen prohibido
mirar a su amigo Todd, tal como a Orpheo le prohibieron mirar a Eurdice. Todd empuja con
los pies una silla giratoria y la utiliza como escabel. Mira a su alrededor o hacia adelante, y slo
de tanto en tanto echa una mirada a Richard.
Una persona, observando esta escena, dijo que los muchachos parecan estar viajando
en un automvil. Sus cuerpos ubicados en forma paralela, los dos mirando hacia delante, uno
mirando ocasionalmente a otro, mientras ste no lo haca nunca. Pero cuando escuchamos lo
que dicen, la escena se transforma. Los muchachos no estn hablando de temas impersonales.
Lejos de esto, se trata de la conversacin analizada en el captulo dos. Estn sosteniendo la
conversacin ms ntima de todas las que escuch en las filmaciones de Dorval.
Mientras las nias hablaban de problemas que tenan con otras personas, que no
estaban presentes, estos muchos estn hablando acerca de la relacin que los une, y uno de
ellos est revelando sentimientos muy profundos de prdida, sufrimiento y anhelos.

150
"YA SE QU ES LO QUE ME ESTA MOLESTANDO"

Como vimos anteriormente, Todd experimenta sentimientos de alienacin. Se siente
aislado en las fiestas, no tiene una cita para el prximo baila y no desea invitar a ninguna de las
personas que conoce, no estn interesado en las muchachas a las que l les gusta y no se
siente a gusto con sus amigos. Extraa el tiempo en que l y Richard pasaban mucho tiempo
juntos y conversaban ms.

Las quejas de Tom aparecen en el siguiente fragmento. Para indicar el ritmo de la
conversacin, mostramos con nmeros entre parntesis la cantidad de segundos que les toma
cada pausa.

Todd: Qu diablos es lo que se supone que debemos decir? Yo ya s qu es lo que me
est molestando.
Richard: Qu es lo que te est molestando?
Todd: Que no hablamos.
Richard: Quin es el que no habla?..
Todd: Lo estamos haciendo de nuevo.
Richard: Qu cosa?
Todd: No hablar.
Richard: Bueno. Vamos.
Todd: Ya no conversamos ni siquiera un poco.
[Re]
Richard: Bueno, est bien (3.4). Que puedo decirte? (3.6) Quiero saber si t crees que
todo lo que me dijiste la otra noche es cierto. (1.0)
Todd: Por supuesto. Pero quiero decir no s. Creo que estamos creciendo. Yo no s.
A veces yo creo que vivo en el pasado. Yo disfrutaba mucho en esas pocas en que nos
quedbamos despiertos toda la noche conversando en la casa de alguien, recuerdas?
Richard: Ah.
Todd: Era divertido.
Richard: S. Era divertido.(2.2)
Todd: Ahora, en cambio, tenemos suerte si nos hacemos algn comentario en el
pasillo.
Richard [en un tono burln y desafiante]: Est bien!
Todd: Estoy hablando en serio. A veces vamos caminando por el pasillo, yo te digo
"Hola" y tu me contestas: Qu tal? o a veces, si tengo suerte, me das un empujn
cuando estamos en los vestuarios. [Re] (1.4)
Richard [protestando): Pero nosotros conversamos.
Todd: No como antes.
(4.8)
Richard: Yo nunca supe que quisieras hablar.

Casi todos los hombres a quienes mostr esta escena ,e comentaron que no era una
conversacin habitual. Sin embargo, existi. Lo ms sorprendente, en realidad, es el contraste
entre la conversacin de estos muchachos y su leguaje corporal. Mientras sus palabras
evidencian un gran compromiso afectivo, sus cuerpos estn en posiciones descuidadas y
apartadas.

151
ES QUE LOS HOMBRES NO SE COMPROMETEN?

Coment a una terapeuta familiar algunas de mis observaciones. Le expliqu que las
nias se miraban a la cara y se sentaban una frente a otra, en tanto que los varones miraban
hacia cualquier otra parte y se sentaban en ngulo. Ella me contest: Eso siempre ocurre con
las familias que yo veo. Los hombres no me miran, ni tampoco miran a sus esposas. Ellos no se
comprometen.
Sin embargo este par de muchachos de dcimo grado que no se miran el uno al otro,
estn muy comprometidos, aunque muestren corporalmente falta de compromiso. Por
ejemplo, Richard lanza un monstruoso bostezo mientras dice: "Yo nunca supe que quisieras
hablar.

Considerando las filmaciones que observ de muchachos y chicas de distintas edades,
y teniendo en cuenta tambin los comentarios de la terapeuta familiar, me pareci que exista
un desequilibrio importante. Cuando un mujer mira a su terapeuta y a su pareja, est haciendo
simplemente lo que ha hecho siempre, lo que le parece natural, normal y correcto. En cambio,
cuando se le pide a un hombre que mire a la cara a su terapeuta y a su esposa, se le est
pidiendo que haga algo diferente, algo en lo que no tiene experiencia y que, posiblemente,
hasta le resulta incorrecto. Me parece pues, que es injusto y apresurado decir que los hombres
no se comprometen sobre la sola base de lo que muestran a travs del lenguaje corporal. Se
los est juzgando a partir de las normas de una cultura diferente. Esto no quiere decir que no
pueda ser verdad que no estn comprometidos, ni tampoco que no sea beneficioso para ellos
aprender a mirar a la cara a los dems mientras les hablan, quiere decir simplemente que no
basta la observacin de una ubicacin espacial o de un contacto corporal indirecto para
atribuir a los hombres falta de compromiso.
Dentro de las pautas de su propia cultura, existen bastantes evidencias de compromiso
en el lenguaje corporal de estos muchachos de dcimo grado, as como tambin muchos
indicios de que se estn escuchan y atendiendo el uno al otro. Sus movimientos estn
finamente coordinados. Hacen movimientos similares, en direcciones similares, al mismo
tiempo. Estn actuando de forma coordinada, creando un conjunto (para tomar un trmino de
Ron Scolion), o (tomando un concepto de A.L. Becker) aparentando ignorarse el uno al otro,
pero copindose en espejo los movimientos a un ritmo coordinado, como dos gansos que se
arreglan las plumas.
Por qu es que los hombres miran hacia otro lado, o echan su mirada en trono a la
habitacin, en lugar de mirarse el uno al otro?. Una explicacin puede ser que mirar a otro
hombre de forma directa sea considerado una accin hostil, algo as como una amenaza. Por
otra parte, mirar directamente a una mujer puede ser considerado un acercamiento sexual,
una manera de flirtear. Un colega que hizo comentarios sobre este punto, se me acerc. Yo
estaba sentada. l encontr una silla cerca de la ma, la tom y la gir hasta que quedamos en
ngulo, de modo tal que no quedamos frente a frente. Los dos remos, porque l, con su gesto
instintivo, acab sentndose en la misma posicin con respecto a m que la que adoptaban los
muchachos y los hombres en las fijaciones que yo le haba mostrado.

Vista desde la perspectiva de las mujeres, que suelen mirarse de frente cuando
conversan, esta manera que tienen los hombres de mirar hacia otro lugar es una barrera para
la intimidad, una forma de evitar el contacto. En cambio, si para los nios y para los hombres
el hecho de evitar mirarse de frente es un modo de evitar una posicin combativa, entonces
para ellos este comportamiento es un modo de lograr un contacto amistoso y de no
arriesgarlo.

Las posturas fsicas de los muchachos y las muchachas de dcimo grado son, pues,
distintas maneras de mostrar una misma cosa, el compromiso afectivo y no un indicio de que

152
las muchachas estn comprometidas y los varones no. Esta simetra es semejante a la que
vimos acerca del modo de resolver problemas. En el captulo dos, veamos cmo Nancy y Sally
dedicaban mucho tiempo a hablar acerca de los problemas de Nancy con su madre y con su
novio. Sally responda a las quejas de Nancy identificndose con ella y apoyndola. En cambio
Richard y Todd se contaban mutuamente sus problemas, y cada uno de ellos desestimaba y
daba poca importancia a los del otro.
El estilo de los varones, siendo diferente al de las muchas, tiene su propia lgica. Los
muchachos, de la misma manera que lo hacen en cuanto a sus posturas corporales, ocupan
posiciones paralelas en lo que respecta a sus conversaciones. Cada uno haba de sus propias
preocupaciones, mientras el otro les da poca importancia o, inclusive, cambia de tema.
Para las mujeres, esta conducta sera un signo de falta de inters por el otro y sus
problemas. Pero, en realidad, tambin puede tratarse de una manera de hacer sentir mejor al
otro. Hablar todo el tiempo de un problema puede ser una manera de demostrar inters, pero
tambin puede ser un modo de magnificarlo. Por ejemplo, si Nancy se senta mal por haber
tenido que abandonar la fiesta, el hecho de que Sally le dijera que todo el mundo estaba
afligido porque ella se fue, la puede haber hecho sentirse todava peor. Sin embargo, desde
otro punto de vista, Sally le est dando a Nancy pruebas de que sus compaeras de grupo se
preocupaban por ella y la extraaban.

Los muchachos y las chicas de dcimo grado exhiben, en realidad, similares metas,
pero tratan de alcanzarlas de un modo diferente. Ambos se sienten incmodos por la situacin
y se burlan de las instrucciones (Sally dice: "Habla de Jerry. Eso es serio y/o ntimo". Todd dice:
"Ahora debemos hablar de cosas ntimas".) Ambas parejas se sientan y hacen lo que se les
pide, aunque la resistencia de las muchachas, expresada a travs de risas y bromas, se
extiende por ms tiempo que la de los muchachos. En efecto, esta actitud se extiende durante
cinco minutos, al cabo de los cuales Dorval les recuerda la consigna. Durante este tiempo, las
muchachas bromean, pero evitan instantneamente cualquier broma que apunte a degradar a
la otra. Sally dice, riendo: "Chiflada! No, t no eres una chiflada".

Si los nios y las nias son tan diferentes en segundo, en sexto y en dcimo grado,
qu ocurre con los hombres y las mujeres de veinticuatro o veinticinco aos?

CONVERSACIONES ENTRE AMIGOS ADULTOS



Las filmaciones de amigos adultos no hacen sino mostrar el desarrollo natural de los
estilos de los nios y las nias.

Ya han desparecido las presiones respecto a las alianzas. Tambin han desaparecido
las preocupaciones con respecto a los padres y su autoridad. Pero siguen presentes de manera
palpable las diferencias en el modo de ubicarse fsicamente y de conversar.

Echemos una mirada a las mujeres de veinticinco aos. Ellas parecen cmodas en la
situacin experimental. Sin embargo, la conversacin evidencia frustracin. Este problema
aparece porque una de las interlocutoras siente que la otra ha llegado demasiado lejos con el
cdigo del acuerdo.
"SE QUE HEMOS TENIDO DISCUSIONES ANTES DE HOY"

El intento de negociar los acuerdos y buscar la identificacin se observa por doquier en
las conversaciones entre mujeres. Tambin se encuentran vestigios de actitudes similares en
las conversaciones entre las nias de sexto grado. En su deseo de lograr armona y evadir el

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conflicto, Julia enfatiza ante Shannon el hecho de que ellas nunca pelean. Shannon no est del
todo de acuerdo. Seala que a veces lo hacen.

Julia: Yo y t nunca nos peleamos.
Shannon: [?] Para m hace mucho.
Julia: Hasta que dis... Nosotras discutimos, pero no peleamos. A veces lo hacemos.
Shannon: Cuando estamos jugando, a veces discutimos y peleamos...
Julia: Es verdad, pero no peleamos realmente.
Shannon: I Pero es (se encoge de hombros)

Las palabras de Shannon no son enteramente audibles, pero est claro que, cuando
Julia dice que ellas no pelean, Shannon muestra un leve desacuerdo. Ella dice: cuando
estamos jugando, a veces discutimos y peleamos". Pero Julia insiste en que, aunque pueden
tener discusiones, que son triviales, no pelean realmente, y Shannon rpidamente desiste de
su desacuerdo.

Este germen de desacuerdo se observa en una forma recurrente pero controlada en
las filmaciones que Dorval efectu de las conversaciones entre Pam y Marsha, mujeres
adultas. Pam comienza la conversacin hablando sobre algo que le agrada de Marsha, y
Marsha siempre coincide con ella. Pam parece intentar explicar de este modo por qu son
amigas, y elogia a Marsha. Quiz est tratando de justificar por qu eligi a Marsha para
acompaarla en esta experiencia. Pero Marsha parece tomar mal esas afirmaciones, como si
implicaran que ella no tiene sus propias ideas. En el transcurso de la conversacin, Marsha
afirma repetidas veces que no est de acuerdo con Pam y Pam intenta restar importancia al
desacuerdo. Esto tiene como resultado que la conversacin termine siendo un extenso
desacuerdo.

Marsha: Bueno, Pam, yo ya s que tuvimos discusiones antes de hoy.
Marsha: Hay muchas cosas en las que no estamos de acuerdo. La escuela, por ejemplo.
Y como t como eres tan brillante
Pam:Brillante? T me has visto hace slo unos minutos
Marsha: Bueno s, bueno... en realidad. T tienes una posicin tan brillante...
Pam: No. No la tengo.
Marsha: Bien. Esa es una cosa en la que no estamos de acuerdo. Yo no soy una
personas muy segura. Y t tienes lo que a m me falta.
Pam: Bueno, y qu piensas t de mis aptitudes en este momento?

LA AUTODESVALORIZACIN

Uno de los modos en que Marsha trata de probar que Pam y ella no estn de acuerdo,
o que son diferentes , sealando que Pam es mejor estudiante y es ms segura. Esto es una
muestra sorprendente de autodesvalorizacin. Pam sostiene que ella no es tan segura ni tan
buena estudiante como sostiene Marsha. Por otra parte, acusa a Marsha de ser mejor
estudiante de lo que admite:

Marsha: Hay otra cosa an... T siempre... quiero decir, yo soy tan mala en esto.
Comienzo un curso y ya s que la calificacin ms alta que puedo esperar es una B, si
es que la logro. Hace tanto que no obtengo una A...
Pam: que ya ni piensas en lograrlo?
Marsha: S, bueno. No creo que la pueda lograr.

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Pam: Yo tampoco.
Marsha: Pero t... Cada semestre, cada curso que comenzamos, t hablas como si
fueses a obtener una A.
Pam: A? Si yo siempre obtengo B. Trato de llegar a A, pero nunca sucede. Bueno,
excepto quizs en los cursos de psicologa. Y no en todos.

En este fragmento, Pam refuerza su contacto con Marsha terminando su frase:

Marsha: Hace tanto que no obtengo una A...
Pam: Que ya ni piensas en lograrlo?

Y trata de actuar como si ella fuese igual:

Marsha: S, bueno. No creo que lo pueda lograr.
Pam: Yo tampoco.

Pero Marsha no quiere conferirle a Pam su identificacin:

Marsha: Pero, t. Cada semestre, cada curso que comenzamos, t hablas como si
fueses a obtener una A.

Pam, a pesar de esto, sigue sosteniendo lo mismo. Dice que ella no obtiene A, y que si lo hace,
es con muy poca frecuencia.

Pam: A? Si yo siempre obtengo B. Trato de llegar a A, pero nunca sucede. Excepto,
quizs en mis cursos de psicologa. Y no en todos.


Pam est tratando de demostrar que sus logros son menores, del mismo modo que
muestra su identificacin o su acuerdo, para lograr un contacto simtrico con Marsha. Tal
como suceda con la afirmacin de ser segura, Pam considera la afirmacin de Marsha de que
ella obtiene buenas calificaciones, no como un elogio, sino como una acusacin que debe ser
rechazada. Como contraataque, Pam seala que a Marsha le fue bien en el curso de religin.
Te fue la prueba, contestaste quince preguntas de las quince que formularon, en cambio yo
ni siquiera haba ledo esos captulos". De manera simtrica, Marsha desestima sus mritos:
"Se trataba slo de sentido comn.

En este aspecto, tambin la conversacin de las nias de sexto grado contena el
germen de este juego verbal. Al principio de la conversacin, las nias intercambiaban
apreciaciones acerca de lo mal que patinaban sobre hielo. Para las nias y para las mujeres,
estar de acuerdo y ser iguales son maneras de establecer rapport. Sobresalir, ser diferentes y
pelear, son amenazas para el rapport.

Los nios tambin desean "adquirir rapport, pero lo hacen con otra "moneda". Ellos
no temen a los desacuerdos y no creen que deban mostrarse iguales. Sin embargo, cualquier
estrategia puede ser llevada demasiado lejos.
Marsha se siente mal cuando Pam le dice que ella siempre est de acuerdo en todo. El
juego de autodesvalorizacin que juegan estas mujeres me recuerda un modelo de interaccin
entre los iranes que William Beeman denomina obtener la mano ms baja. Este juego,
segn explica Beeman, es intensamente jerrquico por naturaleza. Colocndose en una
posicin de estatus ms bajo, los iranes se ponen a merced de otro, quien a su vez se siente
obligado a hacer cosas por ellos. De esta manera, los iranes buscan un marco protector.

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Muchas veces las mujeres se colocan en una posicin de inferioridad, para que los
hombres las protejan. Sin embargo, en esta filmacin, el colocarse en una posicin de
inferioridad tiene otro objetivo completamente diferente: reforzar la simetra. Se deben
mantener parejas las escalas, aunque el precio consista en bajar el propio puntaje.



EL MATRIMONIO: "UN TEMA MUY SERIO"

Los hombres de veinticinco aos presentan un cuadro muy diferente. Se sientan en
ngulo, adoptando posturas tiesas y congeladas. Timothy casi nunca mira a Winston. Winston,
en cambio, aunque mira a Timothy cuando lo est escuchando, frecuentemente mira hacia
otro lado y, cuando es l quien habla, nunca mira a su interlocutor.
A estos hombres les cuesta y les incomoda mucho elegir el tema del cual van a hablar.
Son muy rigurosos con respecto a la cuestin de que el tema debe ser algo importante.
Piensan que deben hablar de lago importante para el mundo, haciendo una contribucin
significativa. He aqu lo que deciden:

Winston: Qu te parece el matrimonio?
Timothy: Es un tema muy serio.
Winston: S que lo es. Y no se le presta suficiente atencin.


Al discutir acerca del matrimonio, un tema que puede tratarse como tema personal,
ellos hablan principalmente en forma abstracta, haciendo afirmaciones generales, y no dan a
conocer situaciones personales.

Timothy: Por qu crees t que hay tantos matrimonios que fracasan? Esta es una
cuestin muy importante.
Winston: Yo creo que muchas personas se casan de forma apresurada. (6.0)
Simplemente porque no pueden esperar.
Timothy: Yo ehm creo que muchas personas, yo no digo que yo, pero s muchas
personas carecen de una idea adecuada de lo que representa el amor en sus vidas.
T sabes yo creo que muchos de los problemas en los matrimonios y en las
relaciones provienen eh... de que las personas tienen actitudes egostas.


En algunos aspectos, esta conversacin se adecua a lo que podamos prever con
respecto a las conversaciones entre los hombres, pero en otros aspectos no. De acuerdo con el
estereotipo y con los resultados de algunas investigaciones, las conversaciones entre las
mujeres deberan ser ms dubitativas que las conversaciones entre los hombres. Sin embargo,
Timothy duda y utiliza una cantidad de muletillas, tales como eh... ehmmm.. o yo creo.
Da la sensacin de no estar muy seguro de lo que dice. Parece, adems, que la
situacin lo est poniendo incmodo. Por otra parte, al hablar de forma abstracta y no de
forma personal, s est cumpliendo con lo previsto para la conversacin de un hombre.

Ms adelante en la conversacin, Timothy habla de su relacin con una mujer con
quien est saliendo. Dice que est considerando la posibilidad de casarse, pero que an no
pasa de all. Debe ser prudente ya que el matrimonio es para toda la vida, y debe ser cauto, ya
que muchas mujeres intentan presionar a los hombres para que se casen.
Timothy dice entonces: "Yo ni siquiera deseo hablar de mi situacin. Ya que lo mo es
el estudio, y eso equivale a no estar establecido. Winston parece querer decir aqu que no

156
tiene novia porque an es estudiante y por lo tanto an no tiene una vida organizada, pero lo
dice de una manera indirecta, como una regla general acerca de la situacin. Adems en
ningn momento ellos se hacen preguntas personales y directas tales como Y qu hay
contigo?.
En otros contextos, por ejemplo cuando se trata de negociar preferencias y decisiones,
las mujeres suelen ser ms indirectas que los hombres. Pero cuando se trata de sus
sentimientos y relaciones personales, la mayora de los hombres son ms indirectos.



UNA ACTITUD MUY TMIDA

Un ejemplo del uso de formas indirectas de comunicacin es el momento en que
Winston afirma que muchos hombres son precavidos en sus relaciones porque han sido
heridos o, utilizando sus propias palabras, "golpeados":

"Yo creo que muchas personas se mantienen a distancia porque quiz cuando eran
ms jvenes estuvieron en la actitud de darlo todo y fueron golpeadas. O creen que lo
fueron. Y es por esto que a partir de all adquirieron una actitud muy tmida frente a
estas cuestiones


Winston parece estar queriendo decir que l fue herido y que por eso no tiene
actualmente una relacin. Pero si es eso lo que quiere decir, no lo dice directamente. No se
refiere en ningn momento a sus propias relaciones.

SIGAMOS AL LIDER

La comparacin de las filmaciones de conversaciones entre amigos de este trabajo
experimental nos provee evidencias acerca de las diferencias entre los sexos.

Estas filmaciones muestran que las nias y las mujeres trabajan duramente para lograr
una comunidad de vnculos afectivos. Lo hacen hablando de problemas en sus relaciones
personales, y procuran mantener su individualidad, aun con la presin que significa tratar de
acordar siempre.
Los nios y los hombres trabajan duramente para mantener su independencia dentro
de un mudo jerrquico, y para lograr la intimidad en un marco signado por las oposiciones. Sin
embargo, no sera correcto afirmar que las amistades entre las mujeres son totalmente
igualitarias.

Un aspecto importante de estas filmaciones es la asimetra que aparece en los lugares
que ocupan los dos amigos en cada conversacin. Entre los dos nios de segundo grado,
Jimmy es claramente el lder. A l corresponden lo nicos turnos extensos en las
conversaciones, l es quien da las rdenes y las indicaciones, l es quien bromea y quien inicia
la mayor parte de las jugadas en el dilogo. De entre los nios de sexto grado, Tom es el lder.
l es el que plantea la mayor parte de los temas, el hablante principal, y toma el rol activo las
dos veces en que aparece el habla informativa. De los cincuenta y cinco temas que aparecen
en la conversacin, Tom plantea cuarenta. Walt, que generalmente participa apoyando y
haciendo contribuciones, plantea slo quince temas, de los cuales seis consisten en llamar la
atencin sobre algn objeto presente en la habitacin.

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La situacin entre las nias es ms complicada. Las nias de segundo grado son las
nicas entre las cuales no aparecen asimetras evidentes. En cambio, los lugares que tomas las
muchachas de sexto y dcimo grado son evidentemente asimtricos, a pesar de que muchas
de las cosas que dicen tienen como finalidad aparente lograr acuerdo, apoyo y contacto. Entre
las muchachas de sexto grado, Julia es quien parece ser lder. De los catorce tpicos tratados,
ella plantea doce. La mayor parte de la conversacin est centrada en su relacin con Mary, su
preocupacin por mantener estables las relaciones de amistad, y sus ansiedades respecto de
las separaciones y las prdidas. Cuando el experimentador entra por un momento en la
habitacin, es ella quien habla. Sin embargo, es Shannon la que elige el tema de la relacin de
julia con Mary, planteando: qu pena que t y Mary ya no seis buenas amigas!. De manera
similar, la mayor parte de la conversacin entre las muchachas de dcimo grado versa sobre
Nancy, pero es Sally quien sugiere hablar acerca de los problemas de Nancy. Cuando Nancy
pregunta: Bueno, de qu quieres hablar?, Sally dice: De tu mam. Hablaste con ella?.
Con referencia al nmero de temas que cada una plantea, Sally introduce nueve tpicos y
Nancy siete. Sin embargo, la mayora de los temas planteados por Sally se refieren a Nancy.
Gran parte de la investigacin previa sugiere que tener el control de los temas es un
signo de dominio. Desde este punto de vista, sera Sally quien domina, ya que ella es quien
plantea la mayor parte de los temas, si bien el desarrollo de los mismos depende de que Nancy
los tome. Pero, sera lcito hablar de que es Sally quien domina la conversacin, cuando casi
todos los temas se refieren a Nancy?.

En algunos aspectos, la conversacin entre los muchachos de dcimo grado es ms
simtrica que la de las nias. La conversacin entre las nias versa casi exclusivamente sobre
los problemas de Nancy, en tanto que la de los varones consiste en un relato de los problemas
de ambos, en respuesta al cual cada uno desestima o considera triviales los temas del otro.

Entre los adultos hombres y mujeres, Pam es una especie de lder. Ella es quien
propone los temas, en tanto que Marsha los sigue. Adems, la pregunta recurrente acerca de
si ellas estn o no de acuerdo se plantea a partir de la observacin de Pam de que Marsha est
siempre de acuerdo con ella. Entre los hombres aparece una paradoja semejante.
El que trae a colacin el tema del matrimonio es Winston, y es l tambin quien se
dirige a Dorval cuando el investigador entra en la habitacin. Sin embargo, seis de los siete
subtemas que discuten son planteados por Timothy.
Cabra plantearse si el hecho de hablar acerca de los problemas de una de las
muchachas coloca a esta en un lugar de estatus superior, por el hecho de ocupar mayor
cantidad de espacio en la conversacin, o si por el contrario la ubica en un lugar inferior, ya
que aparece como la que tiene problemas. Nadie piensa que es el paciente quien tiene mayor
estatus o mayor poder en una sesin de psicoterapia, aunque es quien habla la mayor parte
del tiempo y quien plantea todos los temas.
Tambin cabra preguntarse si plantear los temas implica dominio, en el sentido de
controlar la conversacin, cuando el tema planteado est referido a problemas del otro. No
estoy en condiciones de contestar a estas preguntas, pero podra tener una idea ms adecuada
al respecto si supiera de estas muchachas toman siempre de forma fija los roles de contar sus
problemas la una y de comprenderla la otra o si en otras conversaciones, estos roles se
intercambian.

De cualquier modo, est claro que cuestiones tales como el dominio y el control con
mucho ms complejas y no basta para interpretarlas un dato tal como quin es el que plantea
los temas. Adems, si bien las mujeres y las nias estn centradas en los vnculos, y los
hombres y los nios en el estatus, existen no obstante, asimetras entre las mujeres y las nias,
y tambin entre los hombres y los nios.

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Estas filmaciones muestran cmo desde la edad ms temprana hasta la adultez los
nios y las nias van creando los mundos diferentes en los que vivirn. No nos sorprende,
pues, que tanto los hombres como las mujeres muchas veces, an cuando estn procurando
hacer las cosas bien con respecto al otro, encuentren que su conducta no es satisfactoria para
l y sean criticados.
Procuramos hablarnos con honestidad, pero muchas veces parece que estudisemos
hablando en diferente lenguas o al menos en diferentes "generolectos


























10
Conviviendo con las asimetras:
Abramos lneas de comunicacin


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Una mujer norteamericana sali de vacaciones en un crucero y acab en una prisin
turca. Leyendo su libro Necer Pass This Way Again, me di cuenta de que, lo que haba ocurrido
a Gene Le Pere era una ejemplo de las consecuencias desastrosas que puede tener la
comunicacin transcultural. Y este es el marco en el que yo he colocado a las diferencias de
estilos conversacionales, es decir a la manera como enmarcamos el significado de lo que
estamos diciendo, y lo que pensamos que estamos haciendo cuando lo decimos.

La experiencia de Le Pere tambin ilustra de un modo dramtico los problemas que
puede acarrear tratar de evitar los conflictos y decir que no de una manera corts. Le Pere
dej su barco para realizar una breve excursin a unas antiguas ruinas trucas. En ese lugar, ella
se qued atrs por permanecer extasiada mirando las ruinas mientras el grupo continuaba su
marcha. De pronto, un hombre le cerr el paso. Era un vendedor de artculos que ella no
deseaba comprar. De pronto ella se encontr con una cabeza de piedra en sus manos. Cuando
le dijo educadamente que no deseaba comprarla, el hombre no le permiti que se la
regresara. Ms an, el hombre le extendi otra, que ella tambin tom de forma automtica.
Como el hombre no aceptaba que se las devolviera, pareca que la nica forma de escapar era
comprrselas. Ella le ofreci la mitad del precio que el vendedor peda, con la esperanza de
que no aceptara y ella pudiese irse. Pero esto no ocurri. El hombre acept el precio que ella
ofreca y ella guard las dos cabezas en su mochila. Pero cuando ella le entreg el dinero, el
hombre le extendi una tercera cabeza. Ella explic una vez ms que no la quera. Pero el
hombre se apart y no acept la devolucin. Viendo que no tena otra alternativa, pag por la
tercera cabeza y se fue, sorprendida y furiosa. Cuando Le Pere fue a abordar su barco, mostr
sus compras a los oficiales de Aduanas quienes la arrestaron y la pusieron en la crcel por
intentar contrabandear un tesoro nacional. La tercera cabeza de piedra era una antigedad
genuina!.
El hecho de habar vivido en Grecia mucho tiempo y saber cmo se manejan all las
compraventas, me permite aportar algunas explicaciones a este episodio. Para el vendedor, el
hecho de que Le Pere le hablara y le dijera que no deseaba la mercadera, significaba que ella
la deseaba, pero a un precio ms bajo. Si ella no la quera deba no haberle hablado en
absoluto. Deba haber seguido adelante, sin establecer siquiera un contacto visual y, por
supuesto, sin haber tomado en sus manos las cabezas, sin importar la insistencia con que el
hombre se las ofreciera. Cada vez que ella reciba una cabeza, l lo interpretaba como una
muestra de inters, y esto lo incentivaba a ofrecerle otra. Cada paso en su agresiva estrategia
de venta era una respuesta a lo que a l le pareca una estrategia de regateo. No mirarlo, o,
como ltimo recurso, dejar las cabezas en el piso era, a su vez, una estrategia impensable para
una mujer norteamericana bien educada.
Le Pere pag un alto precio por esta falla en la comunicacin entre culturas. Aunque
las consecuencias de las fallas en la comunicacin transcultural entre hombres y mujeres
suelen ser menos dramticas, el proceso que las origina es similar. En un sentido, adems, la
incomunicacin entre hombres y mujeres es ms peligrosa, porque tiene mucha mayor
incidencia en nuestras vidas y estamos menos preparados para ella.
Cuando hablamos con personas que provienen de otros pases, esperamos encontrar
diferencias. Solemos llamar a estas diferencias "costumbres distintas" o "pautas culturales
diferentes". En cambio, cuando nos comunicamos con muestra familia, nuestros amigos,
nuestros compaeros de trabajo o nuestras parejas, que han crecido e la misma cultura y
hablan la misma lengua, no esperamos que ellos comprendan nuestras palabras de un modo
distinto que nosotros, o que tengan una visin del mundo diferente. Sin embargo, es frecuente
que la tengan.

POR QUE EMPEORAN LAS COSAS

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La experiencia de Gene Le Pere ilustra el proceso que Gregory Bateson identific y
denomin "cismognesis complementaria, es una espiral que se va agravando mutuamente,
porque la respuesta de cada persona a las conductas del otro va provocando formas cada vez
ms exageradas de comportamiento divergente.
La frustracin cada vez mayor que experimentaba Le Pere frente a las conductas
agresivas del vendedor traa como consecuencia comportamientos que llevaban a ste a ir ms
lejos en sus prcticas. Por ejemplo, ella ofreci un precio bajo por las dos primeras cabezas
porque no deseaba comprarlas. Pero, desde el punto de vista del vendedor, stas eran
muestras de inters y de deseos de iniciar un proceso de regateo. De esta manera, lo que ella
hizo como un intento de escapar de esa situacin la comprometi ms en ella.

La cismognesis complementaria suele aparecer cuando los hombres y las mujeres
poseen sensibilidades o hipersensibilidades diferentes. Por ejemplo, un hombre que teme la
prdida de su libertad se alea instantneamente frente al primer signo de lo que l considera
un intento de controlarlo. Pero este alejamiento hace sonar una alarma en la sensibilidad de la
mujer, quien teme por la prdida de su vnculo de intimidad. Los intentos de acercarse que ella
haga agravarn el miedo del hombre, y su reaccin (alejarse an ms) agravar los miedos de
ella. De este modo la espiral se ir agrandando. Comprender los estilos de los dems y las
razones subyacentes de los mismos es un primer paso para romper este circuito destructivo.

LA DESIGUALDAD COMIENZA EN EL HOGAR



Otra razn por la cual las diferencias entre los sexos son mucho ms perturbadoras
que otras diferencias transculturales es que se producen en los lugares ms ntimos. Todos
sabemos que trasladarnos a una cultura diferente entraa un riesgo. Es por esto que los viajes
a lugares distantes estn asociados con la aventura. En cambio, todos esperamos sentirnos
seguros en nuestro propio hogar. Y tambin sentirnos iguales.

El socilogo Ervin Goffman seala que las diferencias raciales y tnicas desaparecen
cuando las personas que comparten un mismo origen racial o tnico cierran las puertas de sus
hogares. Pero, en privado, en aquellos lugares donde nos creemos protegidos del mundo
exterior, es donde tiene su reinado la desigualdad que se origina en las diferencias de sexo. No
solamente sucede que nuestras relaciones ms ntimas no escapan a esas cuestiones, sino que
adems sucede que son inconcebibles sin las posiciones esencialmente asimtricas que
implican las diferencias entre los sexos. No podemos dar un paso sin tomar las posiciones que
nuestra sociedad prescribe, y que son especficas para cada sexo. Ponemos as en accin y
creamos a la vez nuestra identidad como hombres y mujeres, y con ella creamos tambin
nuestra desigualdad, en cada uno de nuestros actos.

CONSTELACIONES FSICAS

Cuando un hombre y una mujer se demuestran afecto, no lo hacen del mismo modo.
Cuando un hombre y una mujer caminan abrazados por la calle, l rodea los hombros de ella
con su brazo, en tanto que ella apoya su brazo en la cintura de l. Tambin puede ser que, de
una manera ms informal, l deje su mano en el bolsillo, mientras ella lo toma del brazo. Estas
instancias no son simtricas. Si una mujer rodea los hombros del varn con su brazo, mientras

161
l apoya el suyo en la cintura de ella, llamarn la atencin de cualquiera que pase. Si una mujer
permanece con las manos en los bolsillos, mientras el varn engancha su mano en el brazo de
ella, o si ella rodea con su brazo los hombros de un varn que camina con las manos en los
bolsillos, lo ms probable es que se trate de una madre y su hijo pequeo.
Algunas personas sostienen que son los hombres quienes rodean los hombros de las
mujeres, y que no sucede lo contrario, porque los hombres suelen ser ms altos que las
mujeres. Sera entonces muy incmodo, o incluso imposible tomar las posiciones inversas. Sin
embargo, estos rituales se observan an en aquellos casos en los que los hombres no son ms
altos y deben estirarse para alcanzar estas posiciones. Si l es demasiado bajo para rodearla
con su brazo, entonces posiblemente vayan tomados de la mano, pero no es probable que
inviertan las posiciones. Adems, nuestra sociedad espera que el hombre sea ms alto (y
mayor, y ms rico, y ms inteligente) precisamente porque de esta manera l se ubicar en un
lugar de protector (y de mayor estatus).

La asimetra entre los hombres y las mujeres aparece ilustrada en sus posturas. An en
los momentos ms ntimos, las diferencias se hacen evidentes. Cuando un hombre y una mujer
estn acostados, l yace tpicamente de espaldas, cmodo y derecho, mientras que ella se
echa de costado, con su cuerpo curvado y acurrucado contra el de l. La cabeza de ella se
apoya en los hombros de l; el brazo del hombre le rodea los hombros a ella. Diariamente, los
hombres y las mujeres adoptan estas posturas de forma automtica. Esto los hace sentir bien
porque les resulta familiar, y tambin porque refleja lo que hemos visto innumerables veces en
las pelculas y en la vida. Pero poner en accin el ritual tambin refuerza la asimetra de la
relacin. l es slido, firme, protector; ella es desvalida, protegida, dbil.
Una poeta, Cheryl Rommey-Brown, escribi un poema en trono a la imagen recurrente
de una mujer hundiendo su cabeza en el hueco del hombro de un hombre. Ella muestra este
gesto como algo recurrente a lo largo de toda la vida de esta mujer:

EN EL HUECO DE SU HOMBRO

Un fino vello brillaba sobre sus hombros
y me recordaba los hilos de seda
con que Penlope hilaba las hebras
para sus tapices, esperando que su hroe regresara.
Nosotras, las mujeres,
Siempre esperamos a un hombre llegando desde el mito.

Todo vuelve a suceder
cuando l acaricia mi espalda. Huelo su perfume
y me distiendo. Soy otra vez una nia indefensa
que slo desea cerrar sus ojos. Entonces, hundo mi cabeza
en el hueco de su hombro.

Cuntos aos tena la primera vez?
Quiz tres. Suceda
cuando pap llegaba a casa. "Por favor,
levntame, protgeme! Los lobos
estn afuera, con sus ojos de fuego.
Si no lo haces, morir.

Cerr mis ojos. Hund mi cabeza
en el hueco de su hombro.

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A los diecisis, floreciente y pura, bajo el rbol, una noche de verano, los labios del
primer hombre rozaron los mos. "Soy tu Julieta; t eres mi hroe"
Tules rosados envolvieron mi corazn.
Cerr mis ojos. Hund mi cabeza en el hueco de su hombro.

Soy ya madura, madre de hombres.
Se desvanece la experiencia. Persiste el recuerdo.
Ser mi salvacin si ocurre un instante.
Mi hroe est aqu por slo una hora.
Librar batalla, matar al enemigo.
Ilusiones, mitos, todo es cierto ahora.
Cierro mis ojos. Hundo mi cabeza
en el hueco de su hombro.


Romney-Brown capta la naturaleza infantil de ese abrazo asimtrico, en el cual la
mujer apoya la cabeza en el hombro del varn, acurrucndose contra l y percibe la naturaleza
protectora de este gesto. La autora narra la deliciosa sensacin de sentirse protegida por su
padre, durante su niez. Probablemente un nio pequeo hubiese hecho lo mismo con su
padre o con su madre, buscando proteccin y consuelo. Pero, en la edad adulta, la mujer est
tomando an la posicin del nio, mientras que el varn ha tomado la posicin del padre.
Este poema tambin refleja cmo las mujeres toman esa posicin automticamente,
an con hombres que no las protegen realmente. El cuadro permanece inmutable. Estaba listo
all, a los diecisiete aos, en la primera cita con un muchacho, y est an all, media vida ms
tarde, despus del divorcio. El rol de la mujer en esta configuracin ritual permanece fijo, an
cuando ella ya ha probado hace muchos aos, como madre de hombres, su capacidad para
proteger a otros.

La rigidez de las constelaciones rituales aparece claramente reflejada en una escena
fundamental de la pelcula The Accidental Tourist. El hroe, Macon, llega desorbitado y
perturbado a la casa de Muriel, una mujer con la cual ha tenido una relacin sentimental.
Macon le cuenta a Muriel la terrible historia de la muerte de su hijo, y le confiesa que no ha
podido recuperarse de esto. Conmovida por su confesin, Muriel se va a la cama con Macon,
para consolarlo de esta devastadora prdida. En la cama, Macon se acuesta de espaldas y
levanta su brazo para abrazar a Muriel, quien se acurruca contra l. Al planear esta escena, el
director aparentemente sinti que la convencin que exiga que el hombre apareciera como
fuerte y protector, era ms fuerte que la exigencia que planteaba esta situacin en s misma,
en la que se supona que Muriel era quien deba consolar a Macon.




La postura que adoptan hombres y mujeres es un punto ms en la red de asimetras
que ponen en accin hombres y mujeres y que simultneamente refuerza sus diferencias.
Goffman describe elocuentemente estas asimetras:

En todas las clases de nuestra sociedad, las expresiones de afecto tienen
manifestaciones que son polticamente cuestionables. Una de ellas es el lugar que
ocupa la mujer y, consecuentemente, el lugar que ocupa el hombre. Los gestos de
afecto entre los sexos muestran a uno que protege y otro que es protegido, a uno que
abraza y a otro que es abrazado, a uno que consuela y a otro que es consolado, a uno

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que comprende y a otro que es comprendido, a uno que da afecto y a otro que lo
recibe. Y se considera natural que sea el hombre el que abarca a la mujer y la mujer la
que es abarcada por el hombre. Esto nos muestra que el dominio que el hombre ejerce
sobre la mujer es un dominio muy especial. Puede ejercerse de la manera ms gentil y
amorosa, sin que en apariencia cause tensiones. En verdad, esas situaciones amorosas
son difciles de pensar sin estas asimetras.


Las diferencias entre los sexos constituyen una categora que no desaparecer.
Goffman dice que son: Uno de los rasgos ms fuertemente asentados en el hombre. En
realidad, mientras creemos que estamos actuando slo naturalmente, estamos creando la
masculinidad y la feminidad. Y la idea de que lo natural es diferente para el hombre y para la
mujer. Los que consideramos masculino y femenino est, en realidad, basado en lineamientos
asimtricos. En trminos de Goffman, las relaciones entre los gneros estn modeladas en el
complejo padres-hijos. En otras palabras, mientras tratamos de ser buenos hombres o
buenas mujeres, ponemos en juego analogas con el comportamiento de padres e hijos.
Gofmman seala que los hombres son a las mujeres como los adultos a los nios:
protectores amorosos que les abrirn las puertas, les ofrecern el primer bocado de los dulces,
les alcanzarn los objetos ubicados en los estantes ms altos, las ayudarn a llevar bultos
pesados. Pero en la niez los privilegios coexisten con las limitaciones: es lcito interrumpir las
actividades de los nios, su tiempo y su territorio pueden ser invadidos. Junto con el privilegio
de ser protegido, sobreviene la prdida de derechos. El no ser respetado, el no ser tratado
como una persona completa. Ser el protector enmarca a quien lo es como capaz, competente
y merecedor de respeto. Ser el protegido enmarca a quien lo es como incapaz, incompetente y
merecedor de indulgencia.



ASIMETRIAS EN LAS CONVERSACIONES: "SOLO LO HICE POR TI"

Hablando con distintas parejas acerca de su comunicacin, me sorprend al escuchar
cuntas veces los hombres se refieren a su rol de protectores cuando intentan explicar por qu
hablan como lo hacen. Por ejemplo, una pareja me refiri una discusin que haban sostenido
recientemente. La mujer haba notado que el hombre se estaba masajeando el brazo y le
pregunt porqu. l respondi que le dola. Ella le pregunt entonces que desde cuando y l
contest: Desde hace varias semanas. Para su sorpresa, la mujer se sinti herida y enojada.
Dijo: Bueno, sigue tratndome como a una extraa.


A su criterio, la intimidad requiere que se diga lo que a uno le ocurre, el dolor incluido.
Al no decirle lo que le ocurre, su esposo la est dejando afuera, est creando una distancia a
travs de su silencio. Yo comprend instintivamente el punto de vista de esta mujer. En
cambio, me cost comprender el del hombre. Para explicar este asunto l dijo: "Creo que los
hombres aprenden desde el comienzo a proteger a las mujeres". La respuesta me sorprendi.
Le pregunt entonces que tena que ver la proteccin con no contarle a su esposa que le dola
el brazo. l respondi: Yo la estaba protegiendo. Para qu contarle acerca de mi dolor, si
quiz no era nada y se pasara en unos das?.
Este hombre decida qu era lo que deba contarle a su esposa, porque asuma el rol
de protector. Pero, de esta manera, tambin reforzaba una jerarqua dentro de la cual l
ocupaba el lugar superior. l es ms fuerte que ella. l tiene el poder de preocuparla con las
informaciones que le da. Este hombre no siente, como lo hace su mujer, que se esta manera l
est yendo en contra de la intimidad de ambos. La intimidad no es para l una cuestin

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importante. En el mundo de ella, dar informacin personal es el material fundamental para
construir la intimidad. Por tanto, reservarse este tipo de informacin es restringir la cercana
del vnculo, que es la razn de su existencia.
Las diferentes interpretaciones que hacen ambos acerca de la misma informacin
refleja sus preocupaciones, que son diferentes. Ellos estn sintonizados en frecuencias
distintas. Es posible que este hombre est, adems, preservando su autonoma, y que lo haga
escapando de las excesivas muestras de preocupacin de su esposa. Sin embargo, sta no fue
la explicacin que l dio. En su explicacin, lo primordial era su rol de protector.

Lo mismo ocurra con otro hombre. Su mujer tambin se quejaba, pero con referencia
a otro comportamiento completamente distinto. La esposa, a quien llamar Michele, se
quejaba de que su esposo Gary tena por costumbre contestar a sus preguntas dndole una
informacin diferente de la que ella le peda. He aqu dos de esos tpicos intercambios:

Michele: A qu hora es el concierto?
Gary: Debes estar lista a las siete y media.

Michele: Cuntas personas vendrn a cenar?
Gary: No te preocupes. La comida ser suficiente.


Michele se siente frustrada porque piensa que al recortarle informacin l est
tomando el lugar de poder en la pareja. l, en cambio, sostiene que la est cuidando y que lo
que l hace es ir a l