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Captulo 3 - Confronto das Idias de Popper e Kuhn

3.1
Critrio de Demarcao entre Cincias Empricas e Metafsicas

Como vimos, Popper se preocupa logo no incio de suas reflexes com a


questo da demarcao entre cincia e no cincia ou entre proposies cientficas
e pseudo-cientficas. Para Popper o problema da demarcao consiste no:

... problema de estabelecer um critrio que nos habilite a distinguir entre


as cincias empricas, de uma parte, a matemtica e a lgica, bem como
os sistemas metafsicos, de outra. (Popper, 1985, p.35)

Prope como como critrio que separa os enunciados das cincias empricas
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das pseudo-cincias empricas a possibilidade do enunciado cientfico ser


falsevel pela experincia.

Na epistemologia popperiana o problema da demarcao foi considerado


objetivamente importante e relevante construo de sua metodologia racional
crtica (Popper, 1999, p.39-40). Contrrio ao carter subjetivo e especulativo de
algumas teorias epistemolgicas contemporneas, este problema leva Popper a
rejeio simultnea da lgica indutiva, assim como, da crena em dados
observacionais puros, desprovidos de teoria. E a concluir que a verificao de
todo o conhecimento apenas provisria, e a destacar em sua abordagem crtica
da cincia o carter conjectural e objetivo das teorias cientficas.

Por outro lado, para Thomas Kuhn o critrio de demarcao no chega a


constituir um problema epistemolgico ao estabelecer como critrio de validao
de um sistema cientfico a aplicabilidade do paradigma, capaz de orientar a
resoluo dos problemas cientficos. A despeito de Kuhn concordar com Popper
quanto inadequao do mtodo indutivo como prtica da cincia, recusa a
proposta do racionalismo crtico popperiano ao dizer que a histria nos mostra que
as teorias e suas aplicaes geralmente so aceitas no por sua consistncia lgica
ou embasamento emprico, mas tambm por razes sociais, pelo consenso
adquirido na comunidade cientfica.
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Kuhn, no ofereceu na Estrutura das Revolues Cientficas um critrio


explcito de demarcao para as cincias, embora reconhecesse a existncia de
diferenas relevantes entre os praticantes das assim reconhecidas cincias
empricas, tambm denominadas por ele de cincias maduras ou desenvolvidas e
as pseudo-cincias, distinguindo-as pela maneira como os cientistas de diferentes
comunidades compartilham tipos de elementos denominado por ele como
paradigma, ao propor:

... atualmente eu consideraria muitos dos atributos de uma cincia


desenvolvida (que acima associei a obteno de um paradigma) como
consequncia da aquisio de um tipo de paradigma que identifica os
quebra-cabeas desafiadores, proporciona pistas para sua soluo e
garante o sucesso do praticante realmente inteligente. (Kuhn, 2006, p.
225)

Os cientistas de Kuhn normalmente se empenham em realizar testes com o


objetivo de testar suas solues. Durante a prtica da cincia normal abandonam o
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discurso crtico, tendo por meta primeira a articulao do paradigma. Esta idia de
cincia normal seria entendida em Popper como reveladora de uma atitude no-
cientfica, na qual a cincia crtica substituda por uma metafsica defensiva, e
neste sentido Popper sugere como divisa da cincia a Revoluo Permanente.
Assim, pode-se entender, a exemplo de Watkins, que:

O que genuinamente cientfico para Kuhn mal chega a ser cincia para
Popper, e o que genuinamente cientfico para Popper mal chega a ser
cincia para Kuhn. (Lakatos e Musgraves, 1979, p. 38)

3.2
O Papel do Cientista

Segundo a viso popperiana, anteriormente mencionada, os cientistas


apresentam uma conduta nica, so pesquisadores crticos e esto sempre
dispostos a resolver problemas procurando colocar suas teorias prova com o
objetivo de test-las constantemente. O cientista idealizado em Popper deve
apreciar criticamente suas propostas de soluo de problemas e estar
constantemente abertos a alterar ou rejeitar sua prpria inspirao (Popper, 1985,
p. 32), estando sempre disposto a por em questo a validade e veracidade da teoria
vigente.
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Kuhn, por sua vez, contesta Popper ao afirmar que normalmente o cientista
guiado por um paradigma resiste a toda e qualquer nova teoria, classificando
como ingnua a imagem do homem de cincia explorador, de personalidade
inquieta e mente sempre aberta crtica e busca da verdade. Contrariando esse
ponto de vista, em Kuhn, o cientista na prtica da cincia normal, protege sua
teoria, procurando eliminar do caminho todos os possveis obstculos que
coloquem em dvida sua eficcia, na esperana de conseguir instrumentos mais
aperfeioados e medies mais exatas que antes a reafirmem do que a refutem.
Esta sua divergncia com Popper corroborada por Kuhn ao escrever:

... e esse o meu nico desacordo genuno com Sir Karl a respeito da
cincia normal que tendo mo uma tal teoria j se passou o tempo
para a crtica constante e a proliferao de teorias. (Kuhn, 2003, p.274)

na ocasio da crise, ou da cincia revolucionria de Kuhn, que se pode


observar similaridades entre a atuao do cientista crtico e pioneiro, prescrito em
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Popper, e a atitude crtica do cientista revolucionrio kuhniano. A crise gerada por


sucessivos fracassos na resoluo de problemas pela cincia normal e pela
emergncia de um novo paradigma, desperta na comunidade cientfica um
sentimento de inadequao que, por sua vez, busca a renovao tanto da teoria
quanto dos instrumentos da pesquisa normal. Neste momento, Kuhn afirma que o
cientista deixa de ser reacionrio e passa a revolucionrio pela insatisfao de no
ter podido resolver os enigmas.

No entender de Thomas Kuhn, Lakatos critica Popper por caracterizar toda


a atividade cientfica como revolucionria (Lakatos e Musgrave, 1979, pp.11-12),
fato que o levou a observaes inconsistentes sobre o papel do cientista. Para
Kuhn a maior parte do trabalho, desenvolvido pelo cientista, caracterstico da
cincia normal, tendo como principal objetivo a resoluo de quebra-cabeas.
Neste caso so os cientistas e seus instrumentos que so postos prova e no a
efetividade da teoria vigente.

Em resumo, pode-se afirmar, ento, que para Popper o trabalho do cientista


norteado por um mtodo crtico e racional, no qual os aspectos sociolgicos no
so considerados como decisivos ao progresso cientfico. J para Kuhn, cuja
epistemologia advoga o emprego de fatores fundamentalmente sociolgicos e
psicolgicos para explicar a prtica cientfica, o fator determinante para a
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consecuo do progresso da cincia e de sua explicao est na prpria prtica da


comunidade cientfica, cujas estruturas de escolha, no podem ser cerceadas por
regras ideais, ao escrever:

Seja l o que for o progresso cientfico, temos de explic-lo


examinando a natureza do grupo cientfico, descobrindo o que ele
valoriza, o que tolera e o que desdenha. (Kuhn, 2003, p.164)

3.3
A Escolha entre Teorias Concorrentes

A descrio oferecida por Kuhn a propsito dos procedimentos pelos quais


os cientistas escolhem entre teorias concorrentes, recebe inmeras crticas
qualificadas como: irracionalidade, imprio das multides e relativismo
(Kuhn, 2003, p.192). A despeito de tais crticas, Kuhn argumenta que na escolha
entre teorias alternativas, a fora da lgica no pode em princpio ser compulsria,
atribuindo aos cientistas praticantes nesta ou naquela cincia, a tarefa de decidir
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sobre tais questes, como o mais alto tribunal de apelao. Entre os critrios
determinantes da escolha se encontram a habilidade e a capacidade do novo
paradigma de resolver um maior nmero de problemas do que o paradigma
anterior, a preciso quantitativa superior, ou ainda argumentos que suscitam um
sentimento de maior clareza, adequao ou simplicidade do novo
paradigma. Tais fatores so os que podem levar os cientistas rejeio do velho
paradigma em favor de outro. A transferncia de adeso de um paradigma a outro
ocorre, diz Kuhn, por meio de uma experincia de converso que pode se dar na
ausncia de provas, por meio de tcnicas de persuaso e argumentao ou ainda
por questes como preferncias, idiossincrasias, crenas religiosas, reputao
dentre outras questes de carter psicolgico ou sociolgico (Kuhn, 2006, p.185-
202).
Kuhn tambm rejeita o critrio da verossimilhana, elaborado por Popper
como alternativa escolha entre teorias ao comentar que:
A comparao de teorias histricas no fornece nenhuma indicao de
que suas ontologias estejam se aproximando de um limite...De qualquer
modo, a evidncia da qual devem ser tiradas as concluses a respeito de
um limite ontolgico no a comparao de teorias em seu todo, mas a
comparao de suas consequncias empricas. (Kuhn, 2003, p.200)

Kuhn pontua ainda outra provvel objeo lgica popperiana, ao no


aceitar a verdade como critrio de escolha aplicada na comparao entre teorias,
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at que seja resolvido o problema de uma linguagem observacional neutra. Para


Kuhn no existe uma linguagem de carter universal que permita aos
proponentes de teorias concorrentes compartilharem de maneira unvoca relatos
de suas observaes.
Em sntese, Popper privilegia os aspectos lgicos em detrimento das
questes psicolgicas e sociolgicas de Kuhn ao propor uma alternativa racional
ao problema da escolha entre teorias, ao dizer:
Optamos pela teoria que melhor se mantm, no confronto com as
demais; aquela que, como na seleo natural, mostra-se a mais capaz de
sobreviver. Ela ser no apenas a que j foi submetida a severssimas
provas, mas tambm a que suscetvel de ser submetida a provas da
maneira mais rigorosa. Uma teoria um instrumento que submetemos a
prova pela aplicao e que julgamos, quanto capacidade, pelos
resultados das aplicaes. (Popper, 1985, p. 116)

Pode-se, assim, conceber que Kuhn diverge de Popper ao dizer que o


problema da escolha de uma teoria nunca se restringe ao emprego exclusivo da
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lgica e dos experimentos (Kuhn, 2006, p. 125-128).


Com relao epistemologia, Popper (1985, pp. 31-32) estabelece que sua
tarefa a de fundamentar um mtodo das cincias empricas que possa explicar e
justificar a lgica do desenvolvimento do conhecimento cientfico. Elimina toda a
espcie de psicologismo, e se atribui a histria da cincia algum papel, o da
reconstruo lgica e racional dos processos pelos quais os cientistas realizam
provas sistemticas de uma teoria (contexto da prova), e no o de reconstruir os
processos que levam o cientista criao das hipsteses enquanto proposta de
soluo de problemas (contexto da descoberta).

3.4
O Papel da Experincia

Como vimos antes ao pretender uma definio aceitvel de cincia


emprica, Popper recusa o mtodo indutivo, e prope como alternativa lgica o
seu mtodo dedutivo da prova, no qual A experincia apresenta-se como um
mtodo peculiar por via do qual possvel distinguir um sistema teortico de
outros (Popper, 1985, p. 41). a experincia que nos permite, em Popper,
identificar o sistema que melhor representa nosso mundo real, ou seja, o nosso
mundo de experincia, quando resiste s provas a que foi submetido o sistema.
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Alm disso, como vimos, Popper define a falseabilidade como critrio que
demarca um sistema terico emprico, embora no admita que um sistema
cientfico seja passvel de verificao definitiva, em sentido positivo. Para ele, a
validao de um sistema cientfico atravs de recurso a provas empricas deve ser
considerada provisria mesmo que resista aos testes concebidos na tentativa de
refut-lo. Assim sendo, pode-se dizer que a experincia em Popper, assume a
funo de refutar ou corroborar temporariamente uma teoria, quando escreve:
Podemos dizer que uma teoria que no seja, de fato, refutada pelos
testes a que so submetidas aquelas novas, audaciosas e improvveis
previses a que d origem, ser uma teoria corroborada por estes mesmos
testes. (Popper, 2003, p. 299)

O chamado teste na cincia normal no teste de teorias, e sim parte de


uma atividade de soluo-de-enigmas, quando mal-sucedido atingir
desforavelmente, apenas o experimentador. A experincia anmala em Thomas
Kuhn pode ser vista como um quebra-cabea ou contra-exemplo. No perodo da
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cincia normal ela sempre considerada como quebra-cabea.


Em Kuhn a experincia mal-sucedidade nem sempre um determinante da
refutao de uma teoria (paradigma), pois depende de como o cientista a entende.
A experincia anmala, s e vista como contra-exemplo no momento da cincia
extraordinria, neste caso, Kuhn admite que a teoria dominante posta a prova.
Nesta ocasio podemos dizer que ocorrem os testes autnticos da teoria, como
descritos por Popper. O resultado negativo de um teste na ocasio da cincia
extraordinria, passa a ser considerado um contra-exemplo, capaz de atestar o
fracasso da teoria (Lakatos e Musgrave, 1979, p.36).
J em Popper a experincia sempre ser o fator determinante da aceitao
ou recusa de uma teoria. Toda a experincia que contradiz uma teoria, vista
como contra-exemplo capaz de refut-la.

3.5
A Questo da Verdade

Para Popper a cincia no episteme, conhecimento certo e indubitvel, e


nem pode ter a pretenso de alcanar a verdade inconteste. Entretanto, Popper
defende a idia da verdade objetiva, verdade como correspondncia aos fatos
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mesmo que no disponhamos de critrios que nos permita reconhec-la como tal.
Assim escreve:
... ns procuramos a verdade, mas podemos no saber quando que a
encontramos; que no temos nenhum critrio de verdade, mas somos, no
obstante, guiados pela idia de verdade como princpio regulador (como
Kant ou Pierce poderiam ter dito); e que, apesar de no existirem
quaisquer critrios gerais pelos quais possamos reconhecer a verdade
exceto, talvez, a verdade tautolgica existem critrios de progresso em
direo verdade. (Popper, 2003, p. 307)

Nesta acepo distingue a cincia aplicada da cincia pura. No primeiro


caso o objetivo a busca de poder, ou seja, de instrumentos poderosos. Podemos
mesmo admitir a utilizao, na prtica, de teorias reconhecidamente falsas. Na
cincia pura, ao contrrio, a busca por teorias que estejam mais prximas da
verdade que outras, ou por aquelas que correspondam melhor aos fatos. Por
conseguinte a verdade no sentido objetivo assume em Popper o papel de princpio
regulador, contrapondo-se, assim, quer ao dogmatismo quanto as teorias
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epistemolgicas relativistas ou cticas (Popper, 2003, pp. 305-309).


Kuhn discorda de Popper quando pe em causa a idia de verdade como
correspondncia aos fatos e de consider-la como meta final da cincia. Kuhn
admite que a verdade de uma teoria s pode ser estabelecida nos limites de cada
paradigma, sendo intra-paradigmtica. Admite at ser chamado de relativista, por
no aceitar a idia de que as teorias so representaes da natureza, e por recusar a
existncia de enunciados que possam descrever com exatido os fenmenos
naturais. Thomas Kuhn nem mesmo v sentido ou validade no dizer que uma
teoria tem maior aproximao verdade do que a sua predecessora (Kuhn, 2003,
p. 199-200).
De acordo com a epistemologia popperiana a avaliao dos enunciados
tericos da cincia se d pelo mtodo dedutivo de prova que tem como ltimo ato
a submisso desses enunciados ao teste experimental. J na epistemologia
kuhniana a aceitao ou rejeio de uma teoria cientfica se faz por recurso aos
critrios sociolgicos, histricos e psicolgicos, atravs da convico e f
subjetivas da comunidade cientfica. Nesta perspectiva, a verdade definida pela
viso e prtica dos cientistas num dado momento histrico. Deve ser entendida
como ponto a partir do qual a pesquisa cientfica se desenvolve, e no como uma
verdade permamente fixada (Kuhn, 2006, p.217).
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3.6
Progresso Acumulativo ou por Rupturas

Para Popper o carter progressivo do conhecimento cientfico essencial


natureza da cincia. Tanto assim que um campo de estudo deixa de ser cientfico
quando cessa de progredir. O progresso o aval da sua racionalidade, pois
resultado da atividade crtica e racional do cientista, empenhado continuamente na
tarefa de aumentar o conhecimento cientfico (Popper, 2003, p.325). Segundo
Popper nosso conhecimento no pode partir de uma tabula rasa, nem to pouco
da pura observao. Por conseguinte, seu avano consiste, predominantemente, na
modificao do conhecimento anterior.
Em ltima anlise, o progresso cientfico, segundo Popper, ocorre de forma
cumulativa e progressiva com a escolha racional da teoria, que apresente maior
contedo de informao e maior fora explanativa tendo resistido aos testes mais
rigorososo, sendo capaz de resolver os problemas no solucionados pela anterior e
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de propor novos problemas relevantes (Popper, 1973, p. 43-45).


Thomas Kuhn, por sua vez, distingue o progresso que ocorre no perodo da
cincia normal do progresso que ocorre ps cincia extraordinria que culmina
com as revolues cientficas.
Na ocasio da prtica da cincia normal, Kuhn constata a existncia de um
progresso contnuo e cumulativo, essencial ao empreendimento cientfico que leva
inevitavelmente ao reconhecimento do progresso das teorias vigentes.
Aps o perodo extraordinrio da cincia, admite um tipo diferente de
progresso, de natureza revolucionria, ao supor importantes descontinuidades
conceituais, que se do por meio de revolues. Estas mudanas revolucionrias
envolvem descobertas que no podem ser acomodadas ao paradigma anterior.
Assim, por exemplo, na transio da fsica aristotlica para a fsica newtoniana,
que conduziram mudanas significativas das leis da fsica, o desenvolvimento
cientfico no se d de maneira cumulativa (Kuhn, 2003, p.25). Como dissemos,
Kuhn argumenta que no se pode passar do antigo para o novo conhecimento
simplesmente por uma correo ou acrscimo ao que j era conhecido. Da mesma
forma no acredita que se pode descrever inteiramente o novo no vocabulrio do
velho ou vice-versa. Assegura que os proponentes de paradigmas divergentes
praticam seus ofcios em mundos distintos, onde estes dois grupos diferentes de
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cientistas podem olhar para um mesmo ponto numa mesma direo e ver coisas
diferentes. Nesta acepo, uma nova teoria no apenas incompatvel como
tambm incomensurvel com a anterior, deste modo a comunicao entre estes
dois grupos s pode ocorrer atravs da converso por um dos grupos ao paradigma
do outro. A transio entre incomensurveis, ou entre paradigmas divergentes,
segundo Kuhn, ocorre de maneira abrupta tal qual a mudana de forma visual
(gestalt), no podendo ser entendido como um processo evolutivo e gradual, tal
qual a prtica da cincia normal.
O processo kuhniano de desenvolvimento cientfico, como vimos, rejeita a
idia de evoluo teleolgica, orientada para um objetivo, evoluo-em-direo-
ao-que-queremos-saber, e prope substitu-la pela evoluo a partir de um incio
primitivo, evoluo-a-partir-do-que-sabemos (Kuhn, 2006, pp. 215-216).
As opinies de Popper so ainda mais dissoantes s de Kuhn no que diz
respeito ao processo de mudana cientfica. Em Popper a cincia se acha, de um
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modo bsico e constante, potencialmente beira da revoluo, estado que


Willians chama de Revoluo permanente!. Basta que uma refutao seja
suficientemente significativa para constituir uma revoluo dessa ordem. Kuhn, de
forma diversa, sustenta que a maior parte do tempo do empreendimento cientfico
dedicado ao exerccio da cincia normal, assim sendo, uma revoluo cientfica,
para Kuhn, um episdio espordico (Lakatos e Musgrave, 1979, p.60).