Sie sind auf Seite 1von 182

Nadja Podbregar

Dieter Lohmann

Im Fokus:
Geowissen
Wie funktioniert
unser Planet ?
Naturwissenschaften im Fokus
Reihenherausgeber
Harald Frater
Nadja Podbregar  Dieter Lohmann

Im Fokus: Geowissen

Wie funktioniert unser Planet?

Mit Beitrgen von


Daniel Goliasch
Andreas Heitkamp
Roman Jowanowitsch
Autoren
Nadja Podbregar Dieter Lohmann
MMCD, NEW MEDIA GmbH MMCD, NEW MEDIA GmbH
Frstenplatz 228 Frstenplatz 228
40215 Dsseldorf, Deutschland 40215 Dsseldorf, Deutschland
redaktion@scinexx.de redaktion@scinexx.de

ISBN 978-3-642-34790-0 e-ISBN 978-3-642-34791-7


DOI 10.1007/978-3-642-34791-7

Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen National-


bibliograe; detaillierte bibliograsche Daten sind im Internet ber http://dnb.d-nb.de ab-
rufbar.

Springer Spektrum
c Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
Das Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. Jede Verwertung,
die nicht ausdrcklich vom Urheberrechtsgesetz zugelassen ist, bedarf der vorherigen Zu-
stimmung des Verlags. Das gilt insbesondere fr Vervielfltigungen, Bearbeitungen, ber-
setzungen, Mikroverlmungen und die Einspeicherung und Verarbeitung in elektronischen
Systemen.

Die Wiedergabe von Gebrauchsnamen, Handelsnamen, Warenbezeichnungen usw. in die-


sem Werk berechtigt auch ohne besondere Kennzeichnung nicht zu der Annahme, dass
solche Namen im Sinne der Warenzeichen- und Markenschutz-Gesetzgebung als frei zu
betrachten wren und daher von jedermann benutzt werden drften.

Lektorat: Frank Wigger, Dr. Meike Barth


Einbandentwurf: deblik, Berlin
Einbandabbildung: NASA
Gedruckt auf surefreiem und chlorfrei gebleichtem Papier

Springer Spektrum ist eine Marke von Springer DE.


Springer DE ist Teil der Fachverlagsgruppe Springer Science+Business Media
www.springer-spektrum.de
Inhaltsverzeichnis

1 Plattentektonik Kontinente in Bewegung . . . . . . . . . . . . . . . . 1


Nadja Podbregar
Auf der Suche nach einer Theorie der Erde . . . . . . . . . . . . . . . . 2
Feuer oder Wasser? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
Von schrumpfenden pfeln und Pentagonalnetzen . . . . . . . . . . . 5
Faltungen, Eisberge und einseitige Krfte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Keine Erklrung fr alles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Die Bombe platzt Alfred Wegener prsentiert
seine Theorie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Auf tnernen Fen Ablehnung und Kritik. . . . . . . . . . . . . . . . . 10
Die Konvektion kommt ins Spiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Und sie bewegen sich doch... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Was passiert an den Plattengrenzen? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Die leise Revolution in der Theorie der Tektonik. . . . . . . . . . . . . 16

2 Reise zum Mittelpunkt der Erde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19


Nadja Podbregar
Wellen als Hrrohr in die Tiefe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Eine dnne Haut mit Pickeln: die Erdkruste. . . . . . . . . . . . . . . . 21
Motor mit berraschungen: der Erdmantel . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Die Sache mit den Superplumes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Kompakt ist Trumpf: vom oberen Mantel
bis zur Kerngrenze. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

v
vi Inhaltsverzeichnis

Wirbel im Metallbad: der uere Erdkern. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29


Eisen in Atomium-Struktur: der innere Erdkern . . . . . . . . . . . . 30

3 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?. . . . . . . . . . . . . . 33


Nadja Podbregar
Das Rtsel der Wundernadel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Norden ist nicht Norden... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Der unsichtbare Schutzschild . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Verrterische Feuersteine Umkehrungen des globalen
Magnetfelds . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Kommt der groe Polwechsel?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Den Ursachen auf der Spur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Henne-Ei-Problem im Geodynamo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Palomagnetismus und der wandernde Meeresboden . . . . . . . . . 43

4 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft


auf der Spur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Daniel Goliasch
Herunterfallen nicht mglich . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Wenn die Erde Karussell fhrt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Dellen, Beulen und eine Kartoffel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Wo ist Normalnull? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Aus der Ferne sieht man besser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Schweremessung in der Schwerelosigkeit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde . . . . . . . . . . . . . . . . 57

5 Hawaii tropisches Paradies auf heiem Untergrund . . . . . 61


Dieter Lohmann
Wie kommen die Vulkane ins Meer? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Was die Hawaii-Inseln ber die Erdgeschichte erzhlen. . . . . . . 63
Und sie bewegen sich doch - Streit um Hot Spots . . . . . . . . . . . . 64
Krater, Aa-Lava und ein Drive-in-Vulkan . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Inhaltsverzeichnis vii

6 Ein Kontinent zerbricht


das Afrikanische Grabensystem. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Daniel Goliasch
Millionen Jahre in Sekunden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Der Reiverschluss ffnet sich. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Grabenbrche mit System . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Entsteht ein neuer Kontinent?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Riesenwuchs und Salzseen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

7 Kontinentalrnder Streifzug in Europas


Unterwasserreich . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Andreas Heitkamp
Unbekannte Nachbarschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Vom Strand in die Tiefsee
Reise zu den Kontinentalabhngen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Gebirge am Meeresgrund. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Von Sedimentfallen und Unterwasserlawinen . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Grand Canyon unter Wasser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Mal Land, mal Meer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Swasser im Ozean: kalte Quellen am Meeresgrund. . . . . . . . . 100
Kaltwasserkorallen im Nordmeer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101

8 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen. . . . 105


Andreas Heitkamp
Ein geologischer Unfall . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Himalaya auf der Streckbank, Alpen im Hhenrausch . . . . . . . . 107
Zerbrechliche Giganten . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Feuriges Erwachen: vulkanische Gebirge . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Gebirge unter Wasser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Falten, Sttel und Klfte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Sprechende Steine: vom Alter der Gebirge. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Nichts ist fr die Ewigkeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Mehr als nur die Hhe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
viii Inhaltsverzeichnis

9 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel. . . . . . . 121


Andreas Heitkamp
Hungrige Flsse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
Uferlos - wie das Meer an der Kste nagt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Es gibt fr alles eine Lsung die chemische Verwitterung . . . 126
Im Wechselbad der Temperaturen
die physikalische Verwitterung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Vom Winde verweht - das Peeling der Steine . . . . . . . . . . . . . . 129
Wenn der Humus baden geht
Erosion in der Landwirtschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Gefahr am Hang - von Erdrutschen und Schlammlawinen . . . . 132

10 Wind der unsichtbare Baumeister. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135


Nadja Podbregar
Sturm und Staub der Wind als Transportmittel . . . . . . . . . . . . . 135
Springende Krner wie Dnen entstehen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Das Geheimnis der singenden Dnen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Lss fruchtbares Geschenk des Windes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Treibsand wenn Sand zur Falle wird. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Sandstrahlgeblse in Aktion Wind schafft Formen. . . . . . . . . . 142

11 Globale Zirkulationen Alles im Fluss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145


Roman Jowanowitsch
Die globale atmosphrische Zirkulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Rennbahn Atmosphre - die Jetstreams . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Ozeane in Bewegung die Meeresstrmungen. . . . . . . . . . . . . . . 148
Der Golfstrom Europas Warmwasserheizung . . . . . . . . . . . . . . 149
Wimmelndes Leben und karge Wsten . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Hydrologische Weltenbummler der Wasserkreislauf . . . . . . . . 152

12 Organismus Erde? Von der Gaia-Hypothese


zum System Erde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Nadja Podbregar
Vom passiven Spielball zum komplexen System . . . . . . . . . . . . . 153
Gaia eine Idee wird geboren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Tabubruch oder Pioniertat? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
Inhaltsverzeichnis ix

Daisyworld - Gnseblmchen erklren die Welt. . . . . . . . . . . . . . 156


Von Gaia zum System Erde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Beispiele fr die Selbstregulation irdischer Stellgren . . . . . . . 159

13 Die Erde nach uns Was bleibt


von der menschlichen Zivilisation?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Nadja Podbregar
Die Bhne: unser Planet in 100 Millionen Jahren. . . . . . . . . . . . . 162
Knochen und Versteinerungen was bleibt von uns? . . . . . . . . . 163
Konservierung als Lotterie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Schiefer, Moor und Plattenkalk
gelungene Konservierung in der Vergangenheit . . . . . . . . . . . . 166
Mord als Konservierungshilfe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
Schatzsuche in der Urbanschicht Was bleibt
von unseren Stdten? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

Sachverzeichnis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173

License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0


Unported . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Plattentektonik
Kontinente in Bewegung 1
Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Einer gegen alle, hie es am 6. Januar 1912 auf der Hauptversamm-
lung der Geologischen Vereinigung in Frankfurt am Main. An jenem
Tag hielt der damals 31-jhrige Alfred Wegener seinen Vortrag ber
die Entstehung der Ozeane und Kontinente und brachte damit alther-
gebrachte Vorstellungen ins Wanken. Denn er stellte die These auf,
dass die Kontinente nicht unverrckbar an immer der gleichen Stelle
der Erdkruste bleiben, sondern im Laufe der Erdgeschichte ihre Lage
verndern knnen.
Vlliger Bldsinn! - so wie der Prsident der angesehenen ame-
rikanischen philosophischen Gesellschaft reagierte die Mehrheit der
wissenschaftlichen Welt zunchst auf Wegeners Theorie. Wie vor
ihm Charles Darwin rttelte auch Wegener an den Grundfesten eines
gngigen Weltbilds, auch er musste Ablehnung, beienden Spott und
wste Beschimpfungen ber sich ergehen lassen. Die Mehrheit der
Wissenschaftlerkollegen weigerte sich, Wegeners Theorie berhaupt
ernst zu nehmen, schrieb sie als Ideen eines inkompetenten Quer-
einsteigers der Geowissenschaften ab. Die Vorstellung, Teile der
festen Erdkruste knnten umherwandern, galt als absurd, wider-
sprach allem, was bisher als richtig und gegeben galt.
Fast ein halbes Jahrhundert sollte es dauern, bis neue Vermessun-
gen und Forschungen Wegener rehabilitierten und seine Theorie
besttigten. Heute gilt Wegener als Vater der Plattentektonik.

N. Podbregar, D. Lohmann, 1
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_1 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
2 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

Rckblickend darf man ihn aber auch als den Kopernikus der
Geowissenschaften bezeichnen, denn Wegener hat unser Bild von
der Erde revolutioniert und dafr am Anfang eine Menge Spott und
Hme in Kauf genommen, sagt Reinhard Krause, Wissenschafts-
historiker am Alfred-Wegener-Institut fr Polar- und Meeresfor-
schung. Den Durchbruch seiner Theorie konnte der vor allem als
Polarforscher bekannte Alfred Wegener jedoch nicht mehr miterle-
ben. Er starb im November 1930 in den Eiswsten Grnlands - fast
30 Jahre vor der Rehabilitation der Plattentektonik. Doch was mach-
te diese Theorie der wandernden Kontinente so revolutionr? Wa-
rum wehrte sich die wissenschaftliche Welt so lange und vehement
gegen die doch scheinbar so einleuchtenden Erklrungen?

Auf der Suche nach einer Theorie der Erde

Mit dem Ende des Mittelalters und dem langsamen Entstehen der mo-
dernen Wissenschaften im 17. Jahrhundert begannen Forscher und Ge-
lehrte mehr und mehr, nach einer Theorie der Erde zu suchen - einer
glaubwrdigen Geschichte, die erklren konnte, wie die Erde und mit
ihr Gebirgsketten, Grben und andere auffallende Phnomene entstan-
den sein knnten.
Der franzsische Philosoph Ren Descartes war einer der ersten, die
sich von einer rein biblisch geprgten Schpfungsgeschichte zu lsen
begannen und eine eigene Theorie aufstellten. Nach dieser hatte sich
die Erde aus einem Stern gebildet, der durch zunehmende Ansamm-
lung von Sonnenflecken langsam erkaltete. Dabei bildeten sich ver-
schiedene, abwechselnd flssige und feste Schichten, in denen auch
Hohlrume vorhanden waren. Brachen solche Hohlrume ein, kolla-
bierten auch die darber liegenden Strukturen der Erdkruste und fal-
teten sich dabei auf - ein Gebirge entstand. Mit dieser Hohlraum-
theorie bot Descartes immerhin eine mgliche Erklrung fr die
Entstehung der Gebirge und postulierte sogar schon das Vorhanden-
sein von unterschiedlichen Erdschichten. Doch warum waren die Ge-
birge dann nicht gleichmig auf der Erde verteilt, sondern traten
gehuft in Zgen und Bergketten auf? Und wie war zu erklren, dass
Feuer oder Wasser? 3

die berreste von einstigen Meeresbewohnern auch auf dem Festland


gefunden worden waren?
Mit diesen Fragen befasste sich gegen Ende des 17. Jahrhunderts
auch der englische Universalgelehrte Robert Hooke, Zeitgenosse und
Gegner des Physikers Isaac Newton. Er war der erste, der erkannte,
dass die Schichten der Erde und die in ihnen enthaltenen Objekte eine
Art Chronik der Erde darstellten. An ihrer Lage und Beschaffenheit
waren Informationen ber die Erdgeschichte abzulesen. Weil er auch
im Binnenland, Kilometer von jedem Meer entfernt, Fossilien von Mee-
reslebewesen fand, schloss Hooke, dass sich im Laufe der Erdgeschich-
te die Verteilung von Land und Wasser verndert haben musste.
Hooke stellte eine eigene Theorie auf, nach der sich die Pole der Er-
de grorumig verschoben. Dabei sollten sich die quatorialregionen
der Erde langsam in Richtung der Pole und die Pole langsam in Rich-
tung des quators bewegen. Bei dieser Bewegung, so seine Vorstel-
lung, mssten sich die Krfte, die auf die Landmassen wirkten, wegen
der unterschiedlich starken Zentrifugalkraft schrittweise verndern. Als
Folge knnten sich Erdschichten verschieben oder zusammenbrechen,
Erdbeben entstehen und Teile des Landes ins Meer absinken oder an-
gehoben werden. Da jedoch auch Hooke, wie noch alle seine Zeitge-
nossen, glaubte, die Erde sei bestenfalls einige tausend Jahre alt, htten
diese umwlzenden Ereignisse in einem unwahrscheinlichen Tempo
stattfinden mssen. Folglich setzte sich die Idee der Polwanderung
nicht durch und geriet bald wieder in Vergessenheit. Doch Hooke hatte
mit dieser Idee einer sich wandelnden Erde bereits den Weg beschrit-
ten, auf dem mehr als zwei Jahrhunderte spter auch unser heutiges
Weltbild basiert.

Feuer oder Wasser?

Im 18. Jahrhundert konzentrierte sich die Suche nach einer Theorie der
Erde vor allem auf die Frage nach den Entstehungsmechanismen der
beobachteten Landschaftsformen und Phnomene. Gelehrte und For-
scher teilten sich dabei in zwei Lager. Die einen sahen in der Kraft des
Wassers und der Meere den ausschlaggebenden Faktor fr geologische
4 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

Vernderungen, whrend andere eher das Feuer, die Hitze des Erdinne-
ren, favorisierten. Die formende Wirkung des Wassers - als Regen, in
den Flssen und Weltmeeren - war leicht zu erkennen. Aber auch die
Macht des Feuers, in Form von Vulkanen, galt vor allem fr die Be-
wohner des Mittelmeerraums als ein wichtiger Verursacher dramati-
scher Umwlzungen. Doch welche der beiden Krfte spielte bei der
Gestaltung der Erde die Hauptrolle?
Einer der Wissenschaftler, die zwar den feurigen Ursprung der Erde
in den Mittelpunkt ihrer berlegungen stellten, aber auch dem Wasser
breiten Raum gaben, war der deutsche Universalgelehrte Gottfried
Wilhelm Leibniz. 1749 verffentlichte er seine Theorie unter dem Titel
Progaea. hnlich wie Descartes nahm auch er an, dass die Erde aus
einem Stern entstanden sei und sich abgekhlt habe. Teile der Erdkrus-
te seien dabei eingestrzt und die Meere bildeten sich. Nach Leibniz'
Vorstellungen sollte die Wirkung des Wassers dann aber das ursprng-
liche Material weiter aufgebrochen und verndert haben, Fossilien in
Gesteinen erklrte er mit sintflutartigen Ereignissen. Mit dieser Theorie
war Leibniz gleichzeitig auch der Erste, der zwischen Gesteinen, die
auf die Entstehung der Erde zurckgingen, und Sekundrgesteinen, die
erst durch Verwitterung und Erosion dieses Urgesteins entstanden,
unterschied.
Einer der fhrenden strengen Feuer-Theoretiker war dagegen der
schottische Geschftsmann und Naturwissenschaftler James Hutton. Er
interessierte sich in erster Linie fr die Hitze des Erdinneren und ihre
Auswirkungen auf die Vernderungen der Erde. Er erklrte 1749 die Ent-
stehung von Vulkanen und Gebirgen mit einer Ausdehnung des ge-
schmolzenen inneren Erdmaterials. Brche das geschmolzene Material
dabei durch die darber liegende Erdkruste, entstnden dort Vulkane,
hebe es die Kruste nur in die Hhe, seien Gebirgszge die Folge. Im Ge-
gensatz zu Leibniz war Hutton davon berzeugt, dass kein an der Erd-
oberflche gefundenes Gestein echtes Urgestein sein knne, da Auf-
stiegs- und Erosionsprozesse die Erdoberflche fortwhrend vernderten.
Zeitgleich mit Leibniz und Hutton beschftigte sich auch ein franz-
sischer Naturforscher, der Comte de Buffon, mit der Frage nach den
Ursachen der Geologie. Auch er ging von einer sich langsam abkhlen-
den Erde und groen Hohlrumen in der Erdkruste aus, gehrte jedoch
eher zu den Wasser-Theoretikern. Er sah in Meeresstrmungen unter
Von schrumpfenden pfeln und Pentagonalnetzen 5

dem Meer die ausschlaggebende Ursache fr die Vernderungen der


Landmassen. Unter dem Einfluss der Erdrotation und der Strmungen
wrden sich, so glaubte Buffon, am Meeresboden die Sedimente zu
gewaltigen Gebirgszgen auftrmen. Diese Gebirge traten an die Ober-
flche und wurden zu Festland, wenn Wassermassen in die groen, ab
und zu einstrzenden Hohlrume der Erdkruste eindrangen und der
Meeresspiegel dadurch absank. Als einer der ersten beschrieb Buffon
auch die hnlichkeiten zwischen den urzeitlichen Tieren Nordamerikas
und Eurasiens und schloss daraus auf frhere Landverbindungen zwi-
schen beiden Kontinenten. Er glaubte, dass in einem der letzten katast-
rophalen Groereignisse der Erdgeschichte diese Landbrcke ber den
Atlantik eingestrzt und abgesunken sei. Die Idee einer solchen Land-
brcke als Erklrung fr biogeographische Besonderheiten sollte sich
noch bis weit in das 20. Jahrhundert halten.

Von schrumpfenden pfeln und Pentagonalnetzen

Eine der immer wiederkehrenden Fragen in allen Theorien der Erde


war die Entstehung der Gebirge. Fr Buffon oder Leibniz waren sie
urzeitliche Gebilde aus der Entstehungszeit der Erde. Fr Hutton, den
Verfechter der Feuertheorie, entstanden sie dagegen fortwhrend neu.
Sie waren Teile der Erdkruste, die durch unterirdische Verlagerung von
Magma angehoben worden waren und erst spter durch Verwitterung
und Erosion ihr heutiges Gesicht erhielten.
Zu Beginn des 19. Jahrhunderts erhielt die bis dahin vorwiegend the-
oretische Diskussion durch die zunehmende Feldforschung neue Impul-
se. Im Mittelpunkt der berlegungen stand dabei die Frage, wie und
warum die Gebirge der Erde so ungleichmig verteilt waren und zu
welcher Zeit sie entstanden sein knnten. Unter den Gelehrten, die sich
mit diesen Problemen befassten, war auch der Forschungsreisende und
Universalgelehrte Alexander von Humboldt. Auf seiner Sdamerikarei-
se im Jahr 1801 erforschte er nicht nur die Tier- und Pflanzenwelt die-
ses Kontinents. Er erkundete auch die Lage und Ausrichtung von Ge-
birgsketten und suchte dabei nach einem bergeordneten Muster, einer
Analogie zwischen dem Verlauf von Kstenlinien und den Gebirgsz-
6 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

gen in verschiedenen Lndern. Er entdeckte Anzeichen dafr, dass


Gebirgszge bevorzugt in bestimmte Richtungen verliefen und dass sie
durch gewaltige, aus dem Erdinneren heraus wirkende Krfte entstan-
den sein mssten.
Basierend auf den Beobachtungen Humboldts und anderer Feldfor-
scher entwickelte der Franzose Elie de Beaumont, Professor am Collge
de France, eine Theorie zur Gebirgsbildung, die fr weite Teile des
19. Jahrhunderts zum tonangebenden Paradigma werden sollte. Schon
1829 hatte de Beaumont festgestellt, dass die Gebirge nicht alle gleich
alt waren, sondern es offenbar mehrere Hauptphasen der Gebirgsbil-
dung gegeben haben musste. Seine Erklrung dafr war einfach: Als die
Erde langsam abkhlte, zog sie sich zusammen, so dass sich die feste
Kruste von Zeit zu Zeit verwarf und verzog wie die Schale eines Ap-
fels. Im Unterschied zur Apfelanalogie glaubte Beaumont jedoch, dass
diese Verrunzelungen pltzlich aufgetreten und mit Flutwellen und
anderen Katastrophen einhergegangen seien.
Doch wie war die ungleichmige Verteilung der Gebirge zu erkl-
ren? Wie schon Humboldt ging auch de Beaumont davon aus, dass die
Gebirgszge der Erde nicht willkrlich angeordnet waren, sondern dass
ihrer Entstehung bestimmte zeitliche und rumliche Muster zugrunde
lagen. Aus den Berichten und Karten der Forschungsreisenden und Feld-
forscher glaubte Beaumont zu erkennen, dass sich die Gebirgsbildungs-
zonen der Erde in fnfzehn Halbkreisen um den Globus zogen. Aus
Kreuzungen dieser Halbkreise ergab sich wiederum ein Netz aus zwlf
Fnfecken, das sogenannte Pentagonalnetz. Obwohl diese Hypothese
kaum von Fakten untermauert werden konnte, setzte sie sich zunchst
durch - nicht zuletzt dank der herausragenden Stellung Beaumonts in der
wissenschaftlichen Gemeinschaft. Reste dieser Apfeltheorie blieben,
wenn auch in vernderter Form, bis ins 20. Jahrhundert hinein erhalten.

Faltungen, Eisberge und einseitige Krfte

Auch wenn die Theorie des schrumpfenden Apfels nach wie vor die
Grundlage der meisten geologischen berlegungen bildete: Im Laufe
des 19. Jahrhunderts wurde immer deutlicher, dass sie zur Erklrung der
Keine Erklrung fr alles 7

Gebirgsentstehung nicht ausreichte. Es musste noch andere Krfte und


Bewegungen geben, die die merkwrdigen Faltungen und Verwerfun-
gen der Alpen, Anden und Appalachen erklren konnten. Besonders die
komplexen Formationen in den Alpen gaben den Geologen Rtsel auf.
Die gefalteten und teilweise berkippten Gesteinsschichten waren teil-
weise auffllig nach Norden gekippt, wie Wellen an einem Strand zeig-
ten sie in eine Richtung. Diese Beobachtung widersprach der gngigen
Annahme, Gebirge seien durch Stauchung und Zusammendrcken der
Gesteine beim Schrumpfen der Erdkruste entstanden. Stattdessen legten
sie den Gedanken nahe, dass hier einseitig wirkende seitliche Verschie-
bungen am Werk gewesen sein mussten.
Und noch eine weitere Beobachtung warf Probleme auf: Im Zuge der
Vermessung Indiens wurde die gewaltige Gre und Ausdehnung des
Himalaya-Massivs immer deutlicher. Wie konnten diese aufgetrmten
Materialmengen nur durch Schrumpfen der Kruste erklrt werden? Und
warum blieb ein solcher Koloss von einem Gebirge auf der nur dnnen
Erdkruste, ohne in das glutflssige Innere der Erde einzusinken? Die
einzige plausible Erklrung war die, mit der der Geologe und Astronom
G.B. Airy aufwartete: Er verglich die Gebirge mit Eisbergen, und stellte
fest, dass sie unter der Oberflche tiefreichende Wurzeln haben muss-
ten, die sie im Gleichgewicht hielten. Zustzlich aber msse es einen
Unterschied in der Dichte des Materials geben, damit die Berge auch
wie Eisberge auf dem flssigen Magma schwimmen. Tatschlich schie-
nen die Gesteinsschichten unter den Gebirgen erheblich dicker zu sein,
als die dnnen Ablagerungen auf dem Meeresgrund. Und auch ein
Dichteunterschied zeigte sich: Die ozeanischen Bden bestanden meist
aus dunklem basaltischen Gestein hoher Dichte, whrend in den Gebir-
gen meist helles Granitgestein geringerer Dichte berwog. Doch wie
waren diese Unterschiede zustande gekommen? Der schrumpfende
Apfel allein lieferte dafr keinerlei Erklrung.

Keine Erklrung fr alles

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war das vorherrschende Bild der Erde
noch immer von der Idee der Stabilitt geprgt. Viele Wissenschaftler
8 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

hielten die Aufteilung der Erdoberflche in Meeresbecken und Konti-


nente fr seit Urzeiten vorhanden und unabnderlich. Vernderungen
waren ihrer Ansicht nach nur durch die Abkhlung des heien Erdinne-
ren und die damit verbundene Schrumpfung der Erde mglich. Andere
sahen die Ursache fr Gebirgsbildungen, Ablagerungen von Sedimen-
ten und anderen Phnomenen in einem unregelmigen Auf und Ab
von Teilen der Erdkruste. Bei allen Unterschieden war es bisher jedoch
keinem dieser Erklrungsversuche gelungen, die immer neuen Beo-
bachtungen und Erkenntnisse, die die Geoforscher gewannen, zufrie-
denstellend zu erklren. Dazu gehrte auch die schon von Humboldt
und anderen Forschern gemachte Beobachtung, dass die Kstenlinien
Sdamerikas und Afrikas, aber auch die Umrisse anderer Kontinente
und Inseln auffallend gut zusammenpassten. Auch die Tier und Pflan-
zenwelt einiger Kontinente und Landstriche zeigte deutliche berein-
stimmungen.
Ein Versuch, dieses Phnomen der Biogeographie zu erklren, stellte
die Theorie der Landbrcken dar. So sollten zu unterschiedlichen
Zeiten in der Vergangenheit mehr oder weniger breite Landverbindun-
gen zwischen den Kontinenten das Ein- und Auswandern von Pflanzen
und Tieren ermglicht haben. Durch Absenken dieser Brcken sei dann
schlielich die heutige Trennung der Kontinente entstanden. Diese
Hypothese vermochte allerdings weder die klimatischen Vernderun-
gen, noch die widersprchlichen Befunde aus der Struktur der Ozean-
bden zu erklren.
Eine andere ungelste Frage warf die noch junge Wissenschaftsrich-
tung der Seismologie auf: Bei der Aufzeichnung von Erdbebenwellen
zeigte sich, dass Erdbeben keineswegs gleichmig verteilt auftraten,
sondern sich in bestimmten Regionen huften. Wie Grtel zogen sich
diese Bereiche seismischer Aktivitt um die Erde und an den Rndern
der Kontinente entlang. Wie war diese Hufung zu erklren? Der Geo-
loge Hugo Benioff vom California Institute of Technology fand in sei-
nen Untersuchungen Hinweise auf abnorme Verwerfungen und
Bruchflchen, die sich in ozeanischen Regionen und an den Rndern
von Kontinenten erheblich voneinander unterschieden. Auerdem zeig-
ten die seismischen Messungen, dass die Erdkruste nicht, wie frher
angenommen, auf einem glutflssigen Erdinneren schwamm, sondern
dass auch der Erdmantel zumindest in Teilen fest sein musste.
Die Bombe platzt Alfred Wegener prsentiert seine Theorie 9

Die Bombe platzt Alfred Wegener prsentiert


seine Theorie

In diese scheinbar so verfahrene und verworrene Situation platzte ein


junger deutscher Wissenschaftler, der sich zwar bereits als Meteorologe
und Polarforscher einen Namen gemacht hatte, in den Geowissenschaf-
ten aber hchstens als Quereinsteiger gelten konnte - Alfred Wege-
ner. Paradoxerweise erhielt Wegener den Ansto fr die Theorie der
Plattentektonik ausgerechnet von der Landbrcken-Theorie, der er sp-
ter so vehement widersprechen sollte. Wegener hatte gerade seinen
Posten als Dozent fr Meteorologie und Astronomie an der kleinen
Universitt von Marburg angetreten, als er 1910 in der Bibliothek auf
eine Reihe von Verffentlichungen zu den Landbrcken stie. In ihnen
wurden ausfhrlich die Fossilien beschrieben, die beiderseits des Atlan-
tiks gefunden worden waren und die das Bestehen einer Landverbin-
dung zwischen Sdamerika und Afrika beweisen sollten.
Wegener war von diesen bereinstimmungen fasziniert und suchte
nun auch in anderen Berichten nach weiteren Indizien fr hnlichkeiten
zwischen beiden Kontinenten. Seiner zuknftigen Frau schrieb der
junge Meteorologe wenig spter begeistert: Passt nicht die Ostkste
Sdamerikas genau in die Westkste Afrikas, als wenn sie einmal Teil
eines Ganzen gewesen wren? Dies ist ein Gedanke, den ich verfolgen
muss... Und genau das tat Wegener. Je mehr er sich mit dem Thema
befasste, desto klarer wurde ihm jedoch, dass die herrschende Lehr-
meinung falsch sein musste. Er schrieb seinem zuknftigen Schwieger-
vater, dem anerkannten Klimatologen Wladimir Kppen: Wenn die
Geschichte der Erde pltzlich eine vllig neue und sinnvolle Deutung
nahelegt, warum sollten wir dann zgern, die alten Ansichten ber Bord
zu werfen? Zwei Wochen spter trat er zum ersten Mal mit einer radi-
kal neuen Sicht der Dinge ans Licht der ffentlichkeit.
Am 6. Januar 1912, auf der Hauptversammlung der Geologischen
Vereinigung in Frankfurt am Main, lie Wegener die Bombe platzen:
Er verwarf die gngige Theorie der Landbrcken und prsentierte statt-
dessen seine Vision von wandernden Kontinenten und sich aufweiten-
den Meeren. Der Kern seiner These lautete: Die Groform der Erd-
oberflche, genauer gesagt die Verteilung der Kontinente und Ozeane
10 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

wrde sich stetig ndern, weil die Kontinente wanderten, erklrt der
Wissenschaftshistoriker Reinhard Krause vom Alfred-Wegener-Institut.
Fr Wegener war klar, dass allein schon die unterschiedliche Beschaf-
fenheit von Ozeanboden und Kontinentalplateaus ein lngerfristiges
Versinken von Landverbindungen extrem unwahrscheinlich machte.
Durch die geringere Dichte der Landmassen htten die Brcken wie ein
Korken auf dem Wasser immer wieder an die Oberflche schwimmen
mssen. Weil aber Fossilienfunde und geologische Formationen ande-
rerseits eine frhere Verbindung der Kontinente eindeutig belegten,
musste es eine andere Erklrung geben - die Wanderung der Kontinen-
te selbst.

Auf tnernen Fen Ablehnung und Kritik

Die Reaktion der Wissenschaftlerkollegen auf diese revolutionre Idee


war ebenso eindeutig wie einhellig - Ablehnung auf der ganzen Linie.
Als vlliger Bldsinn bezeichnete sie der Prsident der amerikani-
schen Philosophischen Gesellschaft und Rollin Chamberlin, Geologe
der Chicagoer Universitt erklrte: Wegeners Hypothese ist von der
eher oberflchlichen Sorte. Sie nimmt sich einige Freiheiten mit unse-
rem Globus heraus, ohne sich von lstigen Fakten binden zu lassen.
Doch was war der Grund fr diesen fast einhelligen und heftigen
Widerstand gegen Wegener und seine Theorie der Plattentektonik? Im-
merhin konnte er damit nicht nur die erstaunlichen biogeographischen
bereinstimmungen zwischen den Kontinenten erklren, sondern bot
sogar eine dringend bentigte Erklrung fr die Entstehung von Gebir-
gen im Inneren von Erdteilen wie dem Ural oder dem Himalaya an.
Wegener postulierte, dass der Ural Rest einer lange zurckliegenden
Kontinentkollision war, der tektonisch aktive Himalaya dagegen das
Ergebnis eines verhltnismig jungen Zusammenstoes. Heute ist dies
eine selbstverstndliche und eingngige Vorstellung, zu Wegeners Zeit
aber sorgte sie fr einen Eklat. Dieser Proteststurm und Widerstand war
umso erstaunlicher, als dass die Idee von sich bewegenden Kontinenten
ja keineswegs neu war: Schon 1596 hatte der hollndische Kartograph
Abraham Ortelius angedeutet, dass Amerika durch Erdbeben und Flu-
Auf tnernen Fen Ablehnung und Kritik 11

ten von Europa und Afrika fortgerissen worden sei und fuhr fort: Die
Spuren dieser Risse enthllen sich, wenn man eine Weltkarte betrachtet
und die Ksten der drei Kontinente miteinander vergleicht.
Ein Problem Wegeners war, dass seine Theorie zwar eine plausible
Erklrung fr eine ganze Reihe von Phnomenen der Erdgeschichte
bot, sie aber andererseits auf tnernen Fen stand: Wegener konnte
damals keine Krfte oder Mechanismen benennen, die hinreichend
gewesen wren, um die Verschiebung der Kontinente zu bewerkstelli-
gen, erklrt der Wissenschaftshistoriker Reinhard Krause vom Alfred-
Wegener-Institut. Wegener selbst war dieser Mangel durchaus bewusst,
trotzdem zweifelte er nicht an der grundstzlichen Richtigkeit seiner
Thesen. Wegener ging davon aus, dass die leichteren Kontinente auf
einer Schicht aus dichterem Material schwammen und sich durch die-
ses hindurchpflgen konnten wie Eisberge durch dnnes Packeis. Als
Motoren fr diese Bewegung konnte Wegener nur Unterschiede in der
Zentrifugalkraft und den Gezeiten benennen - Krfte, die viel zu
schwach waren, um so umwlzende Auswirkungen zu haben. Ein Wis-
senschaftler kalkulierte damals, dass eine Gezeitenkraft, die stark ge-
nug wre, um ganze Kontinente zu bewegen, die Erdrotation in weni-
ger als einem Jahr zum Stillstand bringen wrde. Gegner kritisierten
zudem, dass ein Pflgen der Erdteile durch die ozeanische Kruste, wie
Wegener sie vorschlug, die Kontinente bis zur Unkenntlichkeit ver-
formt htte.
Ein weiterer Schwachpunkt von Wegeners Theorie war der Zeitrah-
men, den er fr die Wanderung setzte. Aufgrund von Fehlern in seinen
ursprnglichen Daten kam er in seinen Berechnungen zu dem Schluss,
dass Nordamerika und Europa um mehr als 250 Zentimeter pro Jahr
auseinander driften - mehr als dem zehnfachen der schnellsten heute
bekannten Plattenbewegung und mehr als dem hundertfachen der tat-
schlichen Wanderungsgeschwindigkeit beider Platten. Doch trotz aller
Schwchen in Teilen seiner Theorie war das, was Wegener den Geofor-
schern in Vortrgen und 1915 in seinem Buch Die Entstehung der
Kontinente und Ozeane darlegte, eine visionre und wegweisende
Vorstellung. Auch wenn die Mehrheit der Wissenschaftler die Ideen als
nicht ernstzunehmend verwarfen, gab es doch einige Forscher, die We-
gener untersttzten und selber begannen, nach Hinweisen auf die Wan-
derung der Kontinente zu suchen.
12 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

Die Konvektion kommt ins Spiel

Einer der ersten Untersttzer Alfred Wegeners war der sdafrikanische


Geologe Alexander du Toit. Angeregt durch die Verffentlichungen
Wegeners reiste der Forscher 1923 eigens ber den Atlantik nach Sd-
amerika, um dort Gesteinsformationen und deren Zusammensetzung mit
denen Sdafrikas zu vergleichen. Er stie auf zahlreiche bereinstim-
mungen, die ihn zu einem berzeugten Anhnger einer Kontinentalbe-
wegung machten. In seinem 1937 erschienenen Buch Our wandering
continents beschrieb er nicht nur die Grundzge der Kontinentalver-
schiebung, sondern setzte sich auch mit den mglichen Ursachen fr die
Plattenbewegung auseinander.
Schon einige Jahre zuvor hatte der Geologe Arthur Holmes die Ver-
mutung geuert, die Bewegung der Kontinente knne auf gewaltige,
langsame Konvektionsstrmungen im Erdinneren zurckgehen. hnlich
wie in einem Topf mit kochendem Wasser steigen dabei heiere Ge-
steinsmassen aus dem Tiefen der Erde langsam auf, whrend khlere
Gesteine langsam absinken. Im Gegensatz zu heutigen Erkenntnissen
ging Holmes jedoch noch davon aus, dass die aufsteigenden Strmun-
gen des heien Magmas unter den Kontinenten lagen und die Absink-
bewegungen unter den Meeren stattfanden. Fr du Toit war die Idee
einer solchen Konvektion eine berzeugende Antwort auf die Frage
nach dem Motor der Plattenbewegung. Sie hatte den entscheidenden
Vorteil, dass sich die Erdteile dabei nicht, wie Wegener es noch vor-
schlug, mhsam durch die ozeanische Kruste pflgen mussten, sondern
auf dem Rcken der Konvektionsstrmungen reiten konnten. Doch wie
schon bei Wegener wurde du Toits Theorie zwar zur Kenntnis genom-
men, aber in der internationalen Fachwelt noch immer weitestgehend
ignoriert. Zu stark waren die Vorbehalte der althergebrachten statischen
Vorstellungen von der Erde, zu dnn noch immer die Beweise.

Und sie bewegen sich doch...

Der Bann, mit dem die meisten Geowissenschaftler Wegeners Theo-


rie belegt hatten, sollte noch einige Jahrzehnte anhalten. Bis in die
Und sie bewegen sich doch... 13

1960er-Jahre hinein favorisierten die tonangebenden Gesellschaften und


Forscher noch immer die Theorie der Landbrcken, trotz aller ihrer
Defizite und Mngel. Doch mit immer neuen Forschungsergebnissen
und vor allem der systematischen Erkundung der Meeresbden, begann
sich dies langsam zu ndern.
Erste Indizien hatten schon 1925 die Funde des deutschen For-
schungsschiffs Meteor geliefert, das bei regelmigen Echolotmessun-
gen in der Mitte des Atlantiks auf einen langgestreckten Gebirgszug
stie. Dieser Mittelatlantische Rcken erstreckte sich vom Norden bis in
den Sdwesten Afrikas. Spter zeigte sich, dass sich solche mittelozeani-
schen Rcken wie die Nhte eines Tennisballs rings um die Erde ziehen.
1953 entdeckten die amerikanischen Physiker Maurice Ewing und Bruce
Heezen im Zentrum jedes dieser Unterwassergebirge tiefe Grben, die
Rifttler, entlang derer sich Erdbeben und Vulkanismus huften. Schon
bald assoziierte man diese Grben mit Brchen in der Kruste der Erde.
Besttigt wurden diese Annahmen durch die Forschungen des ameri-
kanischen Geologen Harry Hess, der sich angesichts der neuen Er-
kenntnisse seiner eigenen, schon kurz nach dem zweiten Weltkrieg
durchgefhrten Forschungen erinnerte. Damals hatte er bereits hunderte
von seltsamen, vulkanartigen Bergen mit abgeflachten Kuppen in der
Nhe der mittelozeanischen Rcken beobachtet, die er Guyots taufte.
Bis 1960 hatte er eine Hypothese entwickelt, nach der das erdumspan-
nende System der mittelozeanischen Rcken nichts anderes war, als der
Ort, an dem neuer Ozeanboden entstand. Durch Risse in der Erdkruste
gelange an diesen Stellen heies Magma an die Oberflche und drcke
den bestehenden Meeresboden zu beiden Seiten auseinander. In den
Tiefseegrben sinke das erkaltete Material langsam wieder in die Tiefe.
Wie ein Frderband knne diese Bewegung ohne Probleme auch die
aus leichterem Material bestehenden Kontinente Huckepack mit sich
tragen. Oder wie Hess es beschrieb: Die Kontinente pflgen nicht
unter Einwirkung unbekannter Krfte durch die ozeanische Kruste, sie
reiten passiv auf Mantelmaterial, das am Kamm des Rckens an die
Oberflche kommt und sich dann seitwrts davon weg bewegt.
Wenn sich diese Hypothese noch durch andere Daten besttigen lie,
war einer der Motoren fr Wegeners Theorie der Plattentektonik gefun-
den. Und genau diese Daten wurden - von unerwarteter Seite - prompt
beschafft. Australische Forscher starteten 1956 ein Projekt, in dem sie
14 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

durch die Messung des Magnetismus herausfinden wollten, ob sich die


Kontinente relativ zueinander bewegten oder die Pole wanderten. Die
von ihnen beobachteten Abweichungen in den Magnetfeldern an ver-
schiedenen Orten zeigten deutlich, dass die Kontinente in der Vergan-
genheit ihre Lage verndert haben mussten - ein weiterer Baustein fr
die Rehabilitation von Wegeners Plattentektonik.
Und auch die Rolle der mittelozeanischen Rcken und Hess' Hypo-
these wurden gestrkt: Bei Magnetfeldvermessungen des Ozeanbodens
zeigte sich ein erstaunliches Phnomen. Zu beiden Seiten der mitteloze-
anischen Rcken bildeten die unterschiedlich gepolten Gesteine ein
symmetrisches Streifenmuster. Nach Ansicht der Geophysiker Fred-
erick Vine und Drummond Matthews waren diese aufflligen Symmet-
rien deutliche Anzeichen dafr, dass in der Mitte dieser Streifen neuer
Ozeanboden gebildet wird. Das heie Magma steigt auf, fliet zur Seite
ab und erkaltet langsam. Dabei konserviert sein Magnetfeld die je-
weilige Ausrichtung, die das Erdmagnetfeld zur Zeit seiner Kristallisa-
tion gerade besitzt.
Fr viele Geologen war damit zumindest ein entscheidendes Indiz
dafr gefunden, dass die Erdkruste tatschlich nicht statisch ist, sondern
sich in stndiger Bewegung befindet. Mitte der 1960er-Jahre schlielich
begann sich auch Wegeners Theorie durchzusetzen. Immer mehr Insti-
tutionen und Forscher, die sich bis dahin eher skeptisch gezeigt hatten,
schwenkten nun auf das Konzept der wandernden Platten um. Mit fast
einem halben Jahrhundert Versptung wurden Wegener und seine visi-
onre Theorie endlich anerkannt und rehabilitiert - doch der Meteorolo-
ge und Polarforscher erlebte seinen Triumph nicht mehr. Er war bereits
1930 auf einer Grnlandexpedition ums Leben gekommen.

Was passiert an den Plattengrenzen?

Wie wir heute wissen, ist die Erdkruste kein zusammenhngendes Ge-
bilde, sondern gliedert sich in sieben groe und mehrere kleinere Plat-
ten, die die ganze Oberflche der Erde einnehmen. Bewegt werden sie
durch aufsteigende und absinkende Magmenstrme: Im Erdmantel
steigen heie Magmenstrmungen mit geringerer Dichte nach oben. An
Was passiert an den Plattengrenzen? 15

der Erdoberflche herrscht eine sehr viel geringere Temperatur als im


Kern. Die Magmenstrme khlen dort ab und sinken aufgrund ihrer
hheren Dichte wieder hinab. Diese Konvektionsstrmungen im Erd-
mantel sind - wie schon du Toit annahm - der Motor fr die Bewe-
gung der Kontinentalplatten. Die tektonischen Platten stoen dabei
zusammen, tauchen untereinander ab oder gleiten aneinander vorbei. In
Abhngigkeit der Plattentypen und der Bewegungsrichtungen der Plat-
ten zueinander entstehen charakteristische Arten von Plattengrenzen.
Stoen zwei ozeanische Platten zusammen oder eine ozeanische mit
einer kontinentalen, entsteht eine Subduktionszone. Dabei wird die
ozeanische Kruste unter die andere geschoben und in die Tiefe ge-
drckt. Beim Abtauchen gelangen die Krustenmaterialien in grere
Tiefen und damit in Bereiche hherer Temperaturen. In einer Tiefe von
100 Kilometern herrschen zwischen 1.000 und 1.500 Grad Celsius, die
Gesteine schmelzen. Als Folge einer Ozean-Kontinent-Kollision bilden
sich auf der nicht abtauchenden Platte vulkanische Gebirge. Das Abtau-
chen der ozeanischen Nazca-Platte unter die Sdamerikanische Platte
lie beispielsweise die Anden entstehen. Die japanischen Inseln oder
die Philippinen bildeten sich dagegen, weil dort zwei ozeanische Platten
kollidierten. Vor einer solchen Subduktionszone finden sich oft extrem
tiefe Tiefseerinnen. Der Marianengraben zum Beispiel entstand durch
die Kollision der Philippinischen und der Pazifischen Platte.
Stoen zwei kontinentale Platten zusammen, kann es zur Bildung
von hohen Gebirgen kommen, wie zum Beispiel den Alpen oder dem
Himalaya. Dabei wird zunchst der ursprnglich zwischen beiden lie-
gende Rest ozeanischer Kruste in die Tiefe gedrckt. Die beiden konti-
nentalen Krusten schieben sich anschlieend bereinander. Da beide
eine geringe - und gleiche - Dichte haben, taucht keine der beiden tief
unter. Dadurch kommt es zu komplizierten tektonischen Prozessen mit
berschiebungen und Faltungen. Die Bildung des Himalaya begann vor
etwa 60 Millionen Jahren, als die Indische Platte auf Eurasien zuwan-
derte und vor etwa 40 Millionen Jahren kollidierte. An zwei groen
Strungsflchen wurden dabei die Gesteine bereinander geschoben.
Mit fnf Zentimetern pro Jahr dringt Indien immer noch in Richtung
Norden vor, so dass der Himalaya weiterhin wchst.
Die Krustenplatten der Erde stoen aber lngst nicht immer genau
senkrecht aufeinander. Oft schieben sie sich auch seitlich aneinander
16 Plattentektonik Kontinente in Bewegung

vorbei. Rein uerlich sind diese sogenannten Transformstrungen


eher unauffllig: Es gibt keine hohen Gebirge, keine Tiefseegrben und
auch keine Vulkane. Aber in der Tiefe haben es diese Plattengrenzen in
sich: Denn sie gleiten nicht reibungslos aneinander vorbei. Immer wie-
der verhakt sich das Gestein, als Folge wchst die Spannung im Unter-
grund. Dann pltzlich bricht das Gestein und die Spannung entldt
sich: in einem Erdbeben. Eines dieser notorisch erdbebengefhrdeten
Gebiete ist die San-Andreas-Strung in Kalifornien. Dort wandert die
Pazifische Platte an der Nordamerikanischen Platte entlang. Pro Jahr
etwa einen Zentimeter betrgt dabei der Versatz.
Solche Transformstrungen treten aber auch am Meeresgrund hufig
auf, vor allem an einem weiteren wichtigen Schauplatz der Plattentek-
tonik: den mittelozeanischen Rcken. An ihnen steigt entlang von Spal-
ten in der Lithosphre Magma aus dem Erdmantel an die Erdoberflche.
Die Kruste bricht an diesen Stellen auf und die Platten werden ausein-
ander gedrckt. Das Magma fllt die Spreizungszone und erstarrt zu
neuer ozeanischer Kruste. Auf dem Meeresboden sind diese Bildungs-
zonen neuer Kruste als riesige submarine Gebirge erkennbar. Der fort-
whrende Krustennachschub sorgt auch dafr, dass sich Meere wie der
Atlantik im Laufe der Erdgeschichte immer weiter verbreitert haben.
Noch heute wandert beiderseits des Mittelatlantischen Rckens die
Kruste um zwei Zentimeter pro Jahr auseinander, am Ostpazifischen
Rcken sind es sogar zwlf Zentimeter pro Jahr.

Die leise Revolution in der Theorie der Tektonik

Als die Plattentektonik sich etablierte, brachte sie einen entscheidenden


Wandel fr die gesamten Geowissenschaften und fr ihre Sicht auf un-
seren Planeten mit sich. Von Vielen wird sie daher heute in eine Reihe
gestellt mit anderen revolutionren Umbrchen wie der Evolutionstheo-
rie Charles Darwins und der Relativittstheorie Albert Einsteins. Doch
inzwischen ist die klassische Auffassung der Tektonik als quasi mecha-
nischer Prozess von der Bewegung und Kollision starrer Platten bereits
wieder in Auflsung begriffen. Neuere Erkenntnisse zeigen die Platten-
tektonik als ein sich selbst regulierendes System von Wechselwirkun-
Die leise Revolution in der Theorie der Tektonik 17

gen, in dem alle Subsysteme des Planeten Erde mitwirken, erklrt On-
no Oncken, Direktor des Departments Geodynamik am GeoForschungs-
zentrum Potsdam. Es handelt sich nicht um ein mechanisches System,
sondern um komplexe, rckgekoppelte Prozesse.
Beispiel Klima: Dass Hochgebirge einen entscheidenden Einfluss auf
das Klima haben, ist nachvollziehbar. Aber dass das Klima seinerseits
die Tektonik steuert, ist eine neue Erkenntnis. Die Anden beispielswei-
se entstehen durch die Kollision der Nazca-Platte mit Sdamerika. Das
feuchte Klima der Sd-Anden fhrt zum Abtragen von Gebirgsmaterial,
das als Sediment im Pazifik landet. Die von Westen herankommende
Nazca-Platte lagert dieses Gestein an der sdamerikanischen Kruste an.
Das aride Klima der Nord- und Zentral-Anden hingegen lsst kein Se-
diment entstehen, daher raspelt die Nazca-Platte hier die kontinentale
Kruste ab. Die dabei stark erhhte Reibung bertrgt ihrerseits eine
Kraft, die das Andenplateau in die Hhe und Breite wachsen lsst. Das
wiederum verstrkt den Regenschatten an der Westseite der Anden und
verringert die Erosion zustzlich.
Auch die klassische Vorstellung eines Faltengebirges als Resultat ei-
nes Zusammenstoes musste in die Revision: Die Anden beispielswei-
se, in ihrer heutigen Form, existieren erst seit rund 45 Millionen Jahren,
das Abtauchen der Nazca-Platte unter Sdamerika dauert aber schon
seit dem Palozoikum an, also Hunderte von Millionen Jahren lnger,
sagt Oncken. Ebenso ist das Wechselspiel zwischen den aufsteigenden
heien Gesteinsmassen und der Erdkruste viel komplexer als ursprng-
lich angenommen. Steigt eine heie Gesteinsblase auf, so wirkt die
schlecht wrmeleitende Lithosphre als Grenzschicht zur Oberflche
wie eine Wrmedecke, wodurch wiederum die Temperatur unterhalb
weiter ansteigt. Dieser Hitzestau kann schlielich wie ein Schweibren-
ner ganze Kontinente bis zur Auflsung durchweichen, etwa vor 140
bis 130 Millionen Jahren, als Gondwana zuerst im Osten, dann im Wes-
ten auseinanderbrach.
Wegeners Ansatz war der Startpunkt, die Plattentektonik des vori-
gen Jahrhunderts die Revolution in den geowissenschaftlichen Auffas-
sungen. Heute sehen wir eine ebenso grndliche, leise Revolution in der
Theorie der Plattentektonik, weil wir unseren Planeten zunehmend als
ein Gesamtsystem verstehen, konstatiert Oncken.
Reise zum Mittelpunkt der Erde
2
Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Bei Jules Verne war ein islndischer Vulkan der Eingang fr die
Reise zum Mittelpunkt der Erde. Fr moderne Geowissenschaftler
sind es dagegen Satelliten, seismische Wellen und hochkomplexe
Simulationen, die immer neue Einblicke in das rtselhafte Innere un-
seres Planeten erffnen. Die so gewonnenen Informationen haben in
den letzten Jahren und Jahrzehnten viel dazu beigetragen, die Terra
inkognita zumindest in Teilen zu erkunden und zu verstehen.
Whrend Weltreisende und Entdecker schon frh damit begannen,
die Erdoberflche zu erkunden und zu kartieren, war das Innere unse-
res Planeten, der gesamte Bereich unter der obersten dnnen Haut,
lange Zeit eine absolute Terra inkognita. Kein Wunder, ist doch ein
Groteil dieses gewaltigen Innenraums fr uns noch unerreichbarer
als die Planeten des Sonnensystems. Nicht nur die enorme Tiefe von
mehr als 6.300 Kilometern bis zum Zentrum der Erde, auch die hlli-
schen Bedingungen machen eine direkte Erkundung unmglich.
Selbst die bisher tiefste Bohrung, 1994 im Rahmen des Kontinentalen
Tiefbohrprogramms (KTB) im oberpflzischen Windischeschenbach
niedergebracht, kam gerade einmal 9.101 Meter tief.
Damit erreichte sie immerhin zum ersten Mal berhaupt einen Be-
reich, in dem das Gestein des Untergrunds unter dem Einfluss von
Druck und Hitze plastisch wird. Statt zu brechen, verformt es sich
einfach nur hnlich wie warm gewordener Kunststoff. Doch bei

N. Podbregar, D. Lohmann, 19
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_2 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
20 Reise zum Mittelpunkt der Erde

aller Freude ber den gewonnen Einblick vom Traum einer Reise
zum Mittelpunkt der Erde war auch diese Bohrung weit entfernt.
Gemessen an den tausenden Kilometern bis zum Erdkern sind solche
Bohrversuche nicht viel mehr als Mckenstiche in die Haut unseres
Planeten. Geowissenschaftler mssen sich daher mit anderen Metho-
den behelfen, wenn sie den Geheimnissen unseres Planeten auf die
Spur kommen wollen.

Wellen als Hrrohr in die Tiefe

Wir schreiben das Jahr 1910. Der kroatische Geophysiker Andrija Mo-
horovicic ist gerade dabei, die Seismogramme eines Erdbebens auszu-
werten, das sich am 8. Oktober 1909 nahe der kroatischen Hauptstadt
Zagreb ereignet hat. Doch irgendwie passt darin nichts zusammen:
Einige der Wellen scheinen viel zu spt im Seismogramm aufzutau-
chen. Aber warum? Der Geophysiker wei bereits, dass Erdbebenwel-
len aus mehreren unterschiedlichen Wellentypen bestehen, die auch
jeweils unterschiedliche Ausbreitungseigenschaften besitzen: Bei den
sich am schnellsten ausbreitenden seismischen Wellen, den P- oder
Primrwellen, schwingen die Gesteinspartikel in ihrer Ausbreitungs-
richtung, das Gestein wird wechselweise komprimiert und gedehnt.
Diese Wellenart kann sich daher sowohl in festem wie auch in flssi-
gem Gestein fortpflanzen.
Anders aber sieht es bei einem zweiten Wellentyp aus, den Transver-
sal- oder Sekundrwellen. Bei ihnen bewegen sich die Bodenteilchen
quer zur Ausbreitungsrichtung der Wellen hin und her. Das Gestein
wird dadurch horizontal oder vertikal verformt und geschttelt. Das
funktioniert aber nur in festem, scherbaren Gestein. In geschmolzenem,
flssigem Material werden die S-Wellen dagegen absorbiert und damit
geschluckt. Verschwinden sie bei einer Messung oder kommen ex-
trem langsam an, knnen die Geowissenschaftler darauf schlieen, dass
irgendwo auf ihrem Weg eine flssige Schicht liegen muss. Komplizie-
rend kommt allerdings hinzu, dass beide Wellentypen an den Grenzen
von Gesteinsschichten unterschiedlicher Beschaffenheit gebeugt und
reflektiert werden.
Eine dnne Haut mit Pickeln: die Erdkruste 21

Als Mohorovicic sein Seismogramm sieht, hat er gleich den Ver-


dacht, dass die Quelle der rtselhaften Verschiebungen im Untergrund
liegen muss. Nachdem er weitere Seismogramme von anderen Messsta-
tionen hinzugezogen hat, ist er sich schlielich sicher: Es gibt eine
Grenzschicht im Untergrund, ausgelst durch Dichteunterschiede, die er
in rund 54 Kilometern Tiefe verortet. Im Bereich unterhalb dieser
Grenze pflanzen sich die Erdbebenwellen mit rund acht Metern pro
Sekunde besonders schnell fort ein Zeichen besonders hoher Dichte
des Gesteins. Darber jedoch laufen sie deutlich langsamer und legen
nur rund sechs bis sieben Meter pro Sekunde zurck. Damit hat Moho-
rovicic ohne es zunchst zu ahnen, die Grenze zwischen Erdkruste und
Erdmantel entdeckt und mit ihr ein ganz neues Kapitel der Erderfor-
schung erffnet.

Eine dnne Haut mit Pickeln: die Erdkruste

Die Erdkruste erscheint uns oft als Inbegriff der Stabilitt, als der
sprichwrtliche Boden unter unseren Fen. Doch gemessen am Ge-
samtvolumen unseres Planeten ist sie nur eine dnne Haut ber dem
Rest, etwa vergleichbar mit der Schale eines Apfels. Wie dnn die Erd-
kruste wirklich ist, wissen wir seit Mohorovicic und seinen Nachfol-
gern. Denn sie stellten unter anderem fest, dass sich Land und Meer
auch in geologischer Hinsicht deutlich unterscheiden: So liegt die Un-
tergrenze der Erdkruste, zu Ehren des kroatischen Seismologen heute
Mohorovicic-Diskontinuitt (oder kurz Moho) genannt, unter den Kon-
tinenten mit 30 bis 80 Kilometern deutlich tiefer als unter der ozeani-
schen Kruste. Dort reicht sie nur fnf bis sieben Kilometer tief. Und
dies, obwohl die ozeanische Kruste eigentlich viel dichter und damit
schwerer ist als die kontinentale: Whrend erstere hauptschlich aus
dichteren basaltischen Gesteinen besteht, die von Tiefseesedimenten
berlagert werden, setzen sich die Festlandssockel vorwiegend aus den
weniger dichten Graniten zusammen.
Die Lage der Mohorovicic-Diskontinuitt ist nicht berall gleich. Sie
wird durch eine Vielzahl von Faktoren beeinflusst und sie verndert
sich auch im Laufe der Zeit. Die Erdkrustenplatten sind in dieser Hin-
22 Reise zum Mittelpunkt der Erde

sicht mit Eisschollen vergleichbar, die in einem Meer schwimmen: Je


nach aufliegendem Gewicht liegen sie mal tiefer, mal hher im Wasser.
So drckt beispielsweise die gewaltige Masse der Hochgebirge die
Kruste strker in die Tiefe, dadurch markiert die Moho unter dem Hi-
malaya mit gut 80 Kilometern Tiefe ihren tiefsten Punkt. In Kstenge-
bieten, wie beispielsweise an der deutschen Nordseekste, liegt sie
dagegen nur rund 20 Kilometer unter der Erdoberflche. Aber nicht nur
Landschaftsformen wie Gebirge oder Flachland beeinflussen die Tiefe
der Kruste-Mantel-Grenze, auch temporre Faktoren wie eine Eisbede-
ckung knnen die Lage der Schollen der Erdkruste verndern.
Im Mai 2010 stellten Wissenschaftler der Universitt von Miami bei-
spielsweise fest, dass sich die Erdkruste unter Grnland allmhlich
hebt. Fr ihre Studie werteten die Forscher Daten von speziellen GPS-
Empfngern aus, die seit 1995 entlang der Ksten Grnlands postiert
waren. Die Positionsdaten enthllten fr einige Kstengebiete aufgrund
der massiven Eisschmelze bereits eine Hebungsrate von zurzeit fast
zweieinhalb Zentimeter pro Jahr. Wenn dieser Trend anhlt, knnte sich
dies bis 2025 auf bis zu fnf Zentimeter pro Jahr beschleunigen, so der
Geophysiker Tim Dixon. Um solche lokalen und regionalen Vernde-
rungen der Krustendicke zu erfassen, sammeln beispielsweise Forscher
des U.S. Geological Survey (USGS) seismische Profile aus aller Welt in
einer mehr als 5.000 Eintrge fassenden Datenbank. Auf dieser Basis
erstellen sie Modelle und Karten, an denen sich die Dicke der Erdkruste
an verschiedenen Orten auf der Welt ablesen lsst.
Die Analyse verschiedener Gesteine, aber auch Bohrungen in tiefere
Gesteinsschichten enthllten allerdings noch weitere Unterschiede zwi-
schen Festlandssockeln und der Basis der Meere. So zeigte sich, dass die
ozeanische Kruste deutlich jnger ist als die kontinentale. Whrend letz-
tere bis zu vier Milliarden Jahre alt ist und damit aus der frhesten ra
der Erde stammt, wird ozeanische Kruste gerade einmal 200 Millionen
Jahre alt, bevor sie in einer Art fortwhrendem Recyclingprozess wieder
in die Tiefe sinkt und eingeschmolzen wird. Das bisher lteste Krusten-
gestein der Erde entdeckten Wissenschaftler im September 2008 im
Norden Kanadas, an der Kste der Hudson Bay. Hier, in einem als Nuv-
vuagittuq Grnsteingrtel bekannten Gebiet, fanden sie ein als falscher
Amphibolit bezeichnetes Gestein, dass sich bei Datierung mit Hilfe von
Isotopen als 4,28 Milliarden Jahre alter Methusalem entpuppte.
Motor mit berraschungen: der Erdmantel 23

Motor mit berraschungen: der Erdmantel

Die Wurzeln vieler Landschaftsformen und geologischer Phnomene


liegen nicht in der Erdkruste, sondern viel tiefer im Erdmantel. Er ist
mit 82 Prozent des Gesamtvolumens der Erde nicht nur die dickste
Schicht des Erdinneren, in vieler Hinsicht ist er auch eine der span-
nendsten. Denn der Erdmantel stellt die Grundlage nahezu aller Vor-
gnge an der Erdoberflche dar. Trotzdem ist er in vieler Hinsicht bis
heute rtselhaft und immer fr eine berraschung gut.
Der oberste Bereich des Mantels ist noch eher unauffllig: Er ist fest
und bildet zusammen mit der Erdkruste die harte uere Schale unseres
Planeten, die Lithosphre. Auch die tektonischen Platten umfassen da-
her sowohl Krusten- als auch Mantelanteile. Darunter, meist zwischen
30 und 100 Kilometern Tiefe, wird es spannend: Denn hier beginnt die
Asthenosphre. Sie umfasst den oberen Bereich des Erdmantels bis in
eine Tiefe von rund 200 Kilometern. In Messungen mit Erdbebenwellen
wirkt dieser Mantelbereich wie eine gigantische Bremse: Die Sekun-
drwellen kommen hier kaum vorwrts, werden zum groen Teil absor-
biert. Aber warum? Die Erklrung liegt in der besonderen Beschaffen-
heit dieser Schicht: Trotz der enormen Hitze von ein paar hundert bis zu
3.500 Grad Celsius an seiner Untergrenze ist der Mantel keineswegs
flssig. Stattdessen sorgt der hohe Druck dafr, dass die Gesteine einen
Zwischenzustand einnehmen: Sie sind zwar fest, aber plastisch und
verformbar. Sogar langsames Flieen ist in diesem Zustand mglich.
Und genau dieses Flieen und Strmen, die Konvektion, ist der Motor
fr einige der prgendsten Prozesse der Erde.
Ohne diese gewaltige Umwlzstrmung im Untergrund gbe es we-
der Erdbeben noch Vulkane, und auch viele Inseln wie Hawaii exis-
tierten nicht. Angetrieben wird Konvektion durch Wrmeunterschiede.
Erwrmt durch die enorme Hitze im unteren Erdmantel steigt heies
Magma nach oben. An einigen Stellen wie den mittelozeanischen
Rcken gelangt es bis an die Erdoberflche. Hier breitet es sich seit-
lich aus, khlt jedoch auch ab. Dabei erhht sich auch seine Dichte.
An den Rndern, am weitesten entfernt von den Bereichen des Auf-
steigens, sinkt das Gestein wieder in die Tiefe und wird dabei allmh-
lich aufgeschmolzen. Diese dynamische Kreisbewegung steuert auch
24 Reise zum Mittelpunkt der Erde

die Bewegungen der tektonischen Platten an der Erdoberflche: Sie


werden einfach von dem unter ihnen ablaufenden Strom mitgezogen.
Warum allerdings die Wanderungsgeschwindigkeiten der Platten je-
weils so unterschiedlich sind, war bisher nur in Teilen klar. Im Juli 2010
stellte dann eine neue, in Science vorgestellte Theorie der Geodyna-
mik bisherige Vorstellung quasi auf den Kopf und lieferte endlich
eine Erklrung fr die rtselhaften Geschwindigkeitsunterschiede.
Wissenschaftler verschiedener amerikanischer Forschungseinrich-
tungen unter Leitung von Wouter Schellart von der Monash Universi-
tt hatten dieses neue Modell der Plattentektonik mit Hilfe von Beo-
bachtungsdaten und Computermodellen entwickelt. Erstmals zogen sie
dabei in Betracht, dass bestimmte Erscheinungen nicht in allen Gr-
enordnungen gleichverteilt auftreten, sondern in bestimmten Berei-
chen Knoten, lokale Hufungen, bilden knnen. Fr die Plattentek-
tonik bedeutet dies, dass eine Platte umso langsamer wandert und
subduziert wird, je kleiner sie ist. Damit ist nicht mehr allein die Ge-
schwindigkeit der Mantelstrmungen, sondern auch die Gre der Sub-
duktionszonen entlang der Plattengrenzen der entscheidende Faktor fr
die Geschwindigkeit der Kontinentdrift.
In gewisser Hinsicht ist die Erdoberflche Ausdruck der Dynamik
des Erdinneren, aber jetzt wissen wir, dass auch die Platten selbst den
Prozess kontrollieren, nicht nur der darunterliegende Mantel, erklrt
Dave Stegman von der Universitt von Kalifornien in San Diego.
Das bedeutet, dass die Erde viel mehr ein Top-down-System ist als
es der bisherigen Vorstellung entspricht, nach der die Plattenbewe-
gung vorwiegend von unten heraus angetrieben wird. Diese Entde-
ckung knnte erklren, warum die Australische, die Nazca- und die
Pazifischen Platten sich bis zu vier Mal schneller bewegen als die
Afrikanische, Eurasische und die Juan de Fuca Platte. Es liefert auch
Erklrungen fr die Bewegungen der alten Farallon-Platte, die zwi-
schen Nord- und Sdamerika in den Mantel absinkt, erklrt Schellart.
Diese Platte verlangsamte ihre Ostwrtsbewegung von zehn Zentime-
tern pro Jahr vor 50 Millionen Jahren auf nur noch zwei Zentimeter
heute. Die Ursache dafr ist nach Ansicht der Forscher eine Verklei-
nerung ihrer Subduktionszone von einer Breite von 14.000 Kilometern
auf nur noch 1.400.
Die Sache mit den Superplumes 25

Die Sache mit den Superplumes

Plattenbewegungen, Erdbeben, Vulkane an Plattengrenzen: all dies lsst


sich heute durch die Konvektion im Erdmantel, die groe Umwlz-
strmung, und das stetige Wandern der Erdplatten auf der Astheno-
sphre erklren. Aber einige Phnomene wollen einfach nicht in dieses
Schema passen: Die Vulkane Hawaiis gehren zu den aktivsten der
Erde und liegen mitten in der Pazifischen Platte, meilenweit von jeder
Plattengrenze entfernt. Schon in den 1960er-Jahren postulierten daher
Geoforscher die Existenz besonders heier, aber eng begrenzter Auf-
wrtsstrmungen heien Magmas im Erdmantel, die sogenannten Plu-
mes oder Hot Spots. Dieser zunchst heftig umstrittenen Theorie nach
transportieren die Plumes glutflssiges Gestein bis in die Erdkruste
hinein und letztlich bis an die Erdoberflche.
Inzwischen haben seismische Messungen, aber auch winzige Abwei-
chungen im Erdschwerefeld an den Orten von Plume-Kandidaten, bes-
ttigt, dass es tatschlich solche lokalen Temperatur- und Dichteanoma-
lien im Erdmantel gibt. Die Daten erlauben sogar Rckschlsse auf die
Form der Plumes: Sie beginnen nahe der Mantel-Kern-Grenze als dn-
ner, zwischen zehn und 100 Kilometer breiter Stiel und weiten sich
dann im oberen Mantel zu einem weitaus greren Kopf aus. Je nach
Ausma dieses Kopfes kann das aufsteigende Magma, wenn es sich
durch die Kruste schmilzt, normale Vulkane wie beispielsweise auf
Island oder den Kanaren hervorrufen. Besonders groe Kpfe sind
dagegen vermutlich fr die Bildung von Flutbasalten, ausgedehnten,
vllig von einer dicken Schicht alter Lava bedeckten Gebieten verant-
wortlich. Ein Beispiel ist der sich ber zwei Millionen Quadratkilome-
ter erstreckende Sibirische Trapp, der auf groflchige Lavaausbrche
vor 250 Millionen Jahren zurckgeht. Diese Ausbrche und ihre Folgen
gelten als mgliche Ursache fr das Massenaussterben am Ende des
Perms, bei dem 95 Prozent aller meeresbewohnenden Arten und zwei
Drittel aller Landbewohner ausstarben.
Soweit so etabliert. Doch es gibt zwei Stellen im Erdmantel, die das
gngige Ma des Plume-Phnomens zu sprengen scheinen: Im Westpa-
zifik unter Hawaii sowie unter dem afrikanischen Kontinent liegen zwei
Regionen, an denen besonders viel heies Magma vom Grund des Erd-
26 Reise zum Mittelpunkt der Erde

mantels in die Hhe steigt. Jede von ihnen ist grer als die Flche der
USA und weist sowohl im Verhalten der seismischen Wellen als auch
in Schwerkraftmessungen deutliche Abweichungen vom umliegenden
Mantel auf.
Nach Ansicht einiger Geowissenschaftler muss es sich hier um so
genannte Superplumes handeln, an der Kern-Mantel-Grenze entsprin-
gende Magma-Aufstiegsbereiche, die um das Zehnfache grer sind als
normale Plumes. Allerdings deuteten seismische Messungen vor eini-
gen Jahren darauf hin, dass Aufstrme dieser Dimension aus Grnden
der Flssigkeitsdynamik eigentlich nicht ohne weiteres im unteren
Erdmantel entstehen knnen. Seither suchen Geophysiker fieberhaft
nach einer Erklrung fr die rtselhaften Riesenplumes. Einer Theorie
nach knnten sie entstanden sein, indem einfach mehrere normale
Plumes auf ihrem Weg nach oben verschmolzen. Gesttzt wird dies von
Beobachtungen, nach denen sich benachbarte Plumes durchaus aufein-
ander zu bewegen knnen.
Eine andere Mglichkeit, postuliert unter anderem von Forschern
der Ohio State University, wre eine Abschirmung der Entstehungs-
zone dieser Plumes durch einen Wall aus alten Erdkrustenplatten, die
an subduzierenden Plattengrenzen im Laufe der Zeit in die Tiefe ge-
sunken sind. Es gibt seismische Messungen und vor allem numerische
Modelle, die dies zumindest nicht ausschlieen. Eines dieser Modelle
haben Wendy Panero, Assistenzprofessorin an der Ohio State Universi-
ty, und ihre Kollegen im Jahr 2008 in Science vorgestellt. Es erklrt,
warum diese von ihr auch Superpiles genannten Aufstiegszonen nach
Jahrmillionen noch immer an der gleichen Stelle sitzen obwohl der
Rest des Mantels in stndiger Bewegung ist. Dem Modell nach weisen
die Plumes winzige Unterschiede in der chemischen Zusammensetzung
des Magmas auf. Sie enthalten vermutlich zehn bis 13 Prozent Eisen
anstatt zehn bis zwlf Prozent, wie der Rest des Erdmantels. Aber
schon dieser Hauch eines Unterschieds macht die Superpiles dichter als
ihre Umgebung. Material, das dichter ist, sinkt zum Grund des Man-
tels, erklrt Panero. Es wrde sich dort normalerweise ausbreiten,
aber in diesem Falle haben wir subduzierte Platten, die von oben herab
kommen und die die Piles zusammenhalten. Damit knnten diese
Plumes ber Millionen Jahre fest mit ihrer Position an der Untergrenze
des Erdmantels verbunden gewesen sein, obwohl der Rest des Mantels
Kompakt ist Trumpf: vom oberen Mantel bis zur Kerngrenze 27

sich kontinuierlich um sie herum bewegte. Soweit das Modell von


Panero. Noch allerdings ist es umstritten - wie auch die gesamte Theo-
rie der Superplumes.

Kompakt ist Trumpf: vom oberen Mantel


bis zur Kerngrenze

Je weiter wir in die Tiefe vordringen, desto hllischer werden die Be-
dingungen: Schon im oberen Erdmantel steigen die Temperaturen auf
bis zu 1.000 C und der Druck erhht sich allmhlich von einem Giga-
pascal auf bis zu knapp 24 Gigapascal - das entspricht ungefhr dem
240.000-fachen des normalen Luftdrucks. Von solchen Verhltnissen
bleiben selbst Gesteine und Minerale nicht unberhrt. Wegen des hohen
Drucks knnen sie nicht schmelzen, aber ihre Atome gehen den Weg
des geringsten Widerstands: Sie lagern sich mit steigender Tiefe zu
immer platzsparenderen und damit stabileren Kristallanordnungen um.
Dass dies tatschlich so ist, lsst sich mit seismischen Wellen nachwei-
sen. Denn immer dann, wenn ein Mineral eine solche Umwandlung
durchmacht, man spricht hier von einem Phasenbergang, verndert
sich die Dichte des Gesteins und damit auch das Verhalten der Wellen.
Daher wei man, dass sich Olivin, das Mineral, das einen Groteil des
oberen Mantels ausmacht, schon in 410 Kilometern Tiefe in eine ande-
re, kompaktere Atomanordnung, das Wadsleyit, umwandelt. Gut hun-
dert Kilometer tiefer macht dieses erneut eine Phasentransformation
zum sogenannten Ringwoodit durch.
Dann schlielich, in 660 Kilometern Tiefe, folgt erneut eine deutli-
che Diskontinuitt, erkennbar an einer pltzlichen Beschleunigung
seismischer Wellen. Hier zerfllt das Ringwoodit in zwei neue Mineral-
formen, als Perovskit und Ferroperiklas bezeichnet. Auch die anderen
von der Erdoberflche her bekannten Gesteine nehmen dort eine neue,
kompaktere Struktur an, um sich den gewaltigen Drcken anzupassen.
Diese Umwandlungszone markiert den Beginn des unteren Mantels. In
den gut 2.000 Kilometern bis zur Grenze des Erdkerns wird es nun noch
einmal um mehrere Grenordnungen ungemtlicher: Der Druck steigt
28 Reise zum Mittelpunkt der Erde

von rund 24 allmhlich bis auf gewaltige 120 Gigapascal an - mehr als
das millionenfache der Erdatmosphre. Und die Temperaturen heizen
sich von rund 1.000 auf bis zu 3.500 C auf.
Ab einer Tiefe von rund 1.000 Kilometern beginnt selbst das hier
immer hufiger werdende Eisen seinen Zustand zu ndern: Einige
Elektronen des Eisenatoms bilden nun Paare. Je nachdem, ob bei diesen
Paaren der Spin, die Eigendrehung der Elektronen, in die gleiche oder
in die entgegengesetzte Richtung zeigt, ndern sich auch wichtige Ei-
genschaften des eisenhaltigen Materials, darunter die Dichte, Leitfhig-
keit und Durchlssigkeit fr seismische Wellen. Bis vor Kurzem vermu-
tete man, dass sich diese Spin-bergangszone nur auf einen kleinen
Bereich begrenzt. Doch 2007 belegten Wissenschaftler des amerikani-
schen Lawrence Livermore National Laboratory in einer Science-
Verffentlichung das Gegenteil: In Laborversuchen, bei denen die Be-
dingungen des unteren Mantels in kleinstem Mastab nachgebildet
wurden, zeigte sich, dass die Spin-bergangszone viel ausgedehnter ist
als angenommen. ber einen weiten Temperatur- und Druckbereich,
der Bedingungen in 1.000 bis 2.200 Kilometern Tiefe entspricht, exis-
tierten beide Elektronenzustnde gemeinsam. Da die Spin-bergangs-
zone auch die Ausbreitungsgeschwindigkeit fr seismische Wellen ver-
ndert, beeinflusst dies auch die ber solche Wellendaten gewonnenen
Modelle vom inneren Aufbau unseres Planeten.
Noch weiter unten, jenseits der 2.600 Kilometer-Marke, beginnt der
bergangsbereich zwischen unterem Mantel und Erdkern. Hier mischen
sich immer mehr Eisen und Nickel unter das Mantelgestein. Gleichzeitig
steigen die Temperaturen innerhalb dieser nur rund 200 bis 300 Kilome-
ter dicken Schicht gleich um tausend Grad an. Dadurch wirkt dieser
Bereich als thermische Grenzschicht. Auch die Dichte steigt von rund
fnf Gramm pro Kubikzentimeter auf mehr als das Doppelte. Identifi-
ziert wurde diese so genannte D(D-zwei Strich)-Zone erst vor einigen
Jahren. Whrend der darber liegende Mantelbereich auch im seismi-
schen Wellenbild sehr homogen erscheint, treten in dieser bergangs-
zone starke Schwankungen der Laufzeiten auf, die Geoforscher als Hin-
weise fr Turbulenzen und wirbelnde Strmungen werten. Hier haben
nach heutiger Vorstellung auch die Plumes und mglicherweise auch die
Superplumes ihren Ursprung.
Wirbel im Metallbad: der uere Erdkern 29

Wirbel im Metallbad: der uere Erdkern

In rund 2.900 Kilometern Tiefe unter der Erdoberflche beginnt der


Erdkern. Auch er ist absolut unerreichbar fr jede Form der direkten
Messung. Alles, was ber ihn bekannt ist, stammt aus Modellrechnun-
gen, Auswertungen seismischer Wellen und Rckschlssen aus der
Existenz und dem Verhalten des irdischen Magnetfelds. Dieses sorgt
dafr, dass ein Kompass immer nach Norden zeigt, dass es Polarlichter
gibt und es schtzt uns vor schdlichen elektromagnetischen Strahlen
aus dem All. Geowissenschaftlern gab es zudem den entscheidenden
Hinweis, dass der Erdkern metallisch und mit mindestens einer flssi-
gen Schicht ausgestattet sein muss. Denn ein Magnetfeld entsteht auch
immer dann, wenn sich Elektronen in einem elektrischen Feld bewegen.
Elektromagneten machen sich dieses Prinzip zunutze: In ihnen erzeugt
die Bewegung eines leitenden Mediums gegenber einem feststehenden
ein elektrisches Feld, das wiederum das Magnetfeld aufrechterhlt. Und
genau das, so die Theorie, luft auch in der Erde ab: Eine schnell flie-
ende Nickel-Eisen-Legierung im ueren Kern umhllt einen festen
inneren Kern aus einer Eisen-Nickel-Legierung.
Die komplexen Strmungen im ueren Erdkern und ihr Wechsel-
spiel mit dem festen inneren erzeugen die Magnetfeldlinien. Wie stark
diese sind, lsst sich allerdings nur an der Erdoberflche und in der
Erdumgebung direkt messen, nicht aber an ihrem Entstehungsort, dem
Erdkern. Und das war lange Zeit das Problem. Denn die indirekten
Methoden und Modelle lieferten ziemlich uneindeutige und wider-
sprchliche Resultate. So ergab eine Berechnung mit Hilfe winziger
Oszillationen der irdischen Tageslnge ein internes magnetisches Feld
von nur 0,2 Millitesla, nach numerischen Modellen jedoch msste die
Magnetfeldstrke im Kern mindestens eine Grenordnung hher lie-
gen, bei rund drei Millitesla. War das Bild vom Magnetdynamo viel-
leicht doch falsch?
Im Mai 2010 dann die groe Erleichterung: Forscher der Universit
Joseph Fourier im franzsischen Grenoble stellten in Nature einen
Weg vor, diese Diskrepanzen aufzulsen. In Modellen des Strmungs-
verlaufs im flssigen Kern stieen sie auf eine zuvor unbekannte Tor-
sionswelle, die alle sechs Jahre auftritt. Wenn sie diesen sich verwin-
30 Reise zum Mittelpunkt der Erde

denden Eisenstrom in die Berechnungen des Magnetfelds mit einbezo-


gen, kamen sie auf eine Feldstrke von vier Millitesla im Erdkern
und damit in den Grenbereich der numerischen Vorhersagen. Damit
war es erstmals gelungen, die auf geomagnetischen und geodtischen
Daten beruhenden Anstze mit den numerischen Simulationen in Ein-
klang zu bringen.

Eisen in Atomium-Struktur: der innere Erdkern

Alle Indizien sprechen dafr, dass uerer und innerer Erdkern aus
Metall, hchstwahrscheinlich vorwiegend aus Eisen, bestehen. 2007
gelang es schwedischen und russischen Forschern sogar herauszufin-
den, in welcher Form dieses Eisen im festen, inneren Kern angeordnet
ist. Schon lnger hatte man beobachtet, dass Wellen an der Oberflche
und im Inneren des inneren Kerns unerklrlich langsam liefen fast so,
als wenn dieser Kernbereich nicht ganz fest, sondern weich und sogar
zhflieend wre. Aber fest musste er sein, damit er zusammen mit dem
flssigen ueren Kern den Magnetdynamo antreiben kann. Zudem
waren die Wellengeschwindigkeiten hher, wenn diese den Kern in
Nord-Sd-Richtung passierten und geringer, wenn sie von dieser Achse
abwichen.
Eine erste Erklrung lieferte eine auf den Wellendaten basierende
Simulation auf einem Supercomputer. Sie ergab, dass die Eisenatome
unter dem gewaltigen Druck und der Hitze eine besondere Konformati-
on einnehmen knnen: Sie sind nicht alle gleich fest miteinander ver-
bunden sondern bilden wrfelfrmige Strukturen, eine so genannte
raumzentrierte kubische Gitteranordnung. Diese wurde in groem Ma-
stab symbolisch in den Kugeln des Atomium in Brssel aufgegriffen.
Die einzelnen Wrfel dieser Kristallstruktur sind dabei mit ihren Nach-
barn nur lose, wie mit Gummibndern, verknpft. Das erlaubt ein seitli-
ches Verschieben und Gleiten und knnte die Plastizitt des inneren
Kerns erklren, ohne die Theorie zum Magnetdynamo zu gefhrden.
Noch im gleichen Jahr lieferte ein in Science vorgestelltes Labor-
experiment einer anderen internationalen Forschergruppe ein weiteres
Puzzleteil zur Untermauerung dieser Theorie: Den Wissenschaftlern
Eisen in Atomium-Struktur: der innere Erdkern 31

war es gelungen, eine Eisen-Nickel-Legierung entsprechend der fr den


Erdkern postulierten Drcken von mehr als 225 Gigapascal und Tempe-
raturen ber 3.200 C auszusetzen. Diese im Labor experimentell er-
zeugten Bedingungen entsprechen denen im Erdinneren in einer Tiefe
von 4.000 Kilometern. Unter diesen Umstnden wies die eingesetzte
Legierung tatschlich abrupte nderungen in den Werten des elektri-
schen Widerstands auf. Rntgenbeugungsanalysen offenbarten einen
Phasenbergang von der bekannten hexagonalen, dicht gepackten
Struktur in die kubisch-raumzentrierte Phase mit einer um noch einmal
um zwei Prozent erhhten Dichte. Damit war belegt, dass das Eisen im
Erdkern tatschlich in dieser besonderen Formation vorliegt.
Doch auch wenn dieser Punkt geklrt scheint - noch sind die Forscher
weit davon entfernt, die Strukturen und Prozesse im Kern oder im Erd-
mantel restlos verstanden und aufgeklrt zu haben. Ganz im Gegenteil:
Fast jede neue Erkenntnis wirft auch wieder neue Fragen auf. Die Reise
zum Mittelpunkt der Erde ist demnach noch lange nicht zu Ende.
Magnet Erde
kommt die groe Umpolung? 3
Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Warum zeigt ein Kompass immer nach Norden? Woher kommen die
Polarlichter? Was schtzt uns vor den harten elektromagnetischen
Strahlen aus dem All? Die Antwort auf diese scheinbar unzusam-
menhngenden Fragen liefert eine ganz spezielle Eigenschaft unseres
Planeten der Magnetismus. Doch der Magnet Erde ist launischer
als gemeinhin angenommen: Schon mehrfach in der Erdgeschichte
ist das Magnetfeld zusammengebrochen und hat sich - mit umge-
kehrter Polung - neu etabliert. Erstes Anzeichen einer herannahenden
Umpolung ist unter anderem eine langsame Abschwchung der
magnetischen Feldstrke. Und genau dies wird zurzeit auch gemes-
sen. Steht uns eine Umpolung bevor?

Das Rtsel der Wundernadel

Schon in der Antike entdeckten die Griechen, dass es einige seltene


Gesteine gab, die eine scheinbar magische Anziehungskraft auf alle
Gegenstnde aus Eisen ausbten. Seltsamerweise lie sich diese An-
ziehung sogar bertragen: Strich man einige Male mit einem solchen
Magnetstein ber eine Eisennadel, begann auch sie, anderes Eisen
anzuziehen. Im Jahr 1000 fanden die Chinesen heraus, dass eine solche

N. Podbregar, D. Lohmann, 33
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_3 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
34 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

magnetisierte Nadel, wenn sie frei beweglich aufgehngt wurde, sich


immer in Nord-Sdrichtung ausrichtete - der Kompass war erfunden.
Bald breitete sich die Kunde von diesem neuen Navigationsinstrument
auch bis nach Europa aus. Seefahrer wie Columbus, Vasco da Gama
oder Magellan nutzten die neue Wundernadel auf ihren Entdeckungs-
fahrten. Doch was steckte hinter dem seltsamen Verhalten der Magnet-
nadeln? In Europa glaubte man noch bis weit ins 16. Jahrhundert hin-
ein, es gbe irgendwo hoch im Norden der Erde einen gewaltigen
magnetischen Berg. Er sollte die Kompassnadeln dazu bringen, immer
nach Norden zu zeigen. Dieser Berg zog vermeintlich sogar - wehe
dem, der ihm zu nahe kam - ganze Schiffe an und lie sie an seinen
Flanken zerschellen.
William Gilbert, Leibarzt der britischen Knigin Elisabeth der Ers-
ten, war der erste, der Ende des 16. Jahrhunderts eine stichhaltige Erkl-
rung vorschlug. Nicht ein Berg oder eine Region sei fr das rtselhafte
Verhalten der Nadeln und Magnetite verantwortlich, die Erde als Gan-
zes musste ein Magnet sein, so seine Schlussfolgerung. Fr seine Stu-
dien nutzte er einen Klumpen Magnetgesteins als Modell fr die Erde
und beobachtete anschlieend das Verhalten einer Eisennadel an ver-
schiedenen Punkten auf der Oberflche dieser Terella - kleinen Er-
de. Es zeigte sich, dass sich auch bei diesem Modell die Nadel wie ein
kleiner Kompass verhielt. Sie zeigte immer in eine Richtung, neigte
sich gleichzeitig aber unterschiedlich stark zur Oberflche der Terella.
Dieses als Dip bezeichnete Phnomen war damals bereits von Kom-
passnadeln bekannt, erklren konnte man es allerdings noch nicht.
Erst Michael Faraday erkannte den Zusammenhang zwischen dem
Verlauf von magnetischen Feldlinien und dem Verhalten der Kom-
passnadel: Offensichtlich verliefen die Linien des Erdmagnetfelds nahe
dem quator nahezu horizontal und neigten sich immer steiler zur
Erdoberflche hin, je nher sie den Polen kamen. Doch die frhen Geo-
forscher stieen bald an ihre Grenzen. Sie vermuteten zwar, dass die
Erde so hnlich wie ein gewaltiger Stabmagnet funktionieren msse,
konnten aber einige Phnomene mit diesem Modell nicht erklren. So
beispielsweise die Tatsache, dass die Kompassnadel an vielen Orten
der Erde nicht genau nach Norden zeigte, sondern leicht nach Osten
oder Westen versetzt.
Norden ist nicht Norden... 35

Norden ist nicht Norden...

Norden ist immer da, wo die Kompassnadel hinzeigt - oder doch nicht?
Schon die frhen Seefahrer stellten fest, dass die Nordrichtung der
Kompassnadel und der wahre Norden, den sie beispielsweise mithilfe
des Polarsterns lokalisierten, leicht voneinander abwichen. Diese soge-
nannte Deklination war keineswegs berall gleich, sondern vernderte
sich von Ort zu Ort und auch mit der Zeit. Diese Erkenntnis war uerst
beunruhigend, bedeutete sie doch, dass Karten und Kompassmessungen
schon nach einigen Jahren ungenau wurden. Und die Vernderungen
waren zu allem berfluss nicht regelmig, sondern variierten in Strke
und Richtung. 1724 beobachtete George Graham, dass die Kompassna-
deln manchmal sogar im Laufe eines Tages begannen, von der bisheri-
gen Nordrichtung abzuweichen. Einige Stunden spter kehrten sie je-
doch wieder in die ursprngliche Richtung zurck. Wie lie sich dieses
seltsame Verhalten erklren? Kein bekannter Magnet zeigte ein solches
Phnomen, warum dann die Erde?
Inzwischen wei man, dass diese Variationen eng mit dem Entste-
hungsmechanismus des Erdmagnetfelds verknpft sind. Im Gegensatz
zu den relativ einfachen, klar strukturierten Feldlinien eines Stabmagne-
ten ist das irdische System extrem komplex. Sein Ursprung liegt tief im
Inneren der Erde, in einem Wechselspiel zwischen dem ueren und
dem inneren Erdkern. Whrend letzterer aus festem Eisen besteht, ist
das Eisen des ueren Kerns flssig und in stndiger Bewegung. Und
diese Strmung ist es, die als Motor des Erdmagnetismus dient. Nach
dem Prinzip eines Elektromagneten erzeugt die Bewegung des elekt-
risch leitenden flssigen Eisens gegenber dem feststehenden Erdkern
ein elektrisches Feld. Dieses wiederum sorgt dafr, dass die Strmung
anhlt und das Magnetfeld aufrechterhalten wird. Die Strmungsverlu-
fe im ueren Kern sind nicht geradlinig, sondern folgen komplexen,
wechselnden Mustern. Auch die Form und Strke der magnetischen
Feldlinien, die an den Polen der Erde aus dem Inneren austreten und
sich in Bgen zum jeweils anderen Pol ziehen, variiert.
Durch diese magnetischen Fluktuationen der Feldlinien verndert
sich auch die Lage der magnetischen Pole. Ihre Position ist definiert als
der Ort, an dem die Feldlinien genau senkrecht zur Erdoberflche ste-
36 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

hen. Eine Kompassnadel zeigt beispielsweise am magnetischen Nordpol


genau senkrecht auf den Boden, ihr Dip betrgt dort genau 90. Doch
aufgrund der fluktuierenden Magnetfeldlinien wanderte dieser Punkt
allein innerhalb der letzten 100 Jahre um mehr als zehn Kilometer nach
Nordwesten. Doch es gibt noch ein weiteres erstaunliches Phnomen:
Der magnetische Nordpol driftet nicht nur langsam, er taumelt sogar
innerhalb eines Tages in einer elliptischen Bewegung um seine durch-
schnittliche Position. Bis zu 80 Kilometer kann er sich whrend dieser
Wanderung vom Mittelpunkt der Ellipse entfernen. Die Ursachen fr
diese kurzzeitigen diurnalen Bewegungen liegen im Gegensatz zur
lngerfristigen Polwanderung nicht im Erdinneren, sondern weit drau-
en im Weltall.

Der unsichtbare Schutzschild

Gbe es das Magnetfeld nicht, she die Erde und das Leben auf ihr
vermutlich vllig anders aus. Wie ein unsichtbarer Schutzschild umgibt
die Magnetosphre den Planeten und schirmt ihn vor der energiereichen
kosmischen Strahlung ab, mit der er pausenlos bombardiert wird. Wie
stark dieser von der Sonne, aber auch von anderen Himmelskrpern
ausgehende Teilchen- und Strahlenstrom ist, zeigt die Verformung des
irdischen Magnetfelds: Unter dem Einfluss des Sonnenwinds werden
seine Feldlinien auf der sonnenzugewandten Seite deutlich zusammen-
gedrckt, auf der abgewandten Seite dagegen schweifartig ausgezogen.
Am besten wirkt der Schutzschild dort, wo die Magnetfeldlinien an-
nhernd parallel zur Erdoberflche verlaufen, oder nur leicht geneigt
sind: in quatornhe und in den gemigten Breiten. In den Polarregio-
nen, dort, wo die Feldlinien aus dem Erdinneren nach auen treten, hat
der Faradaysche Kfig dagegen einige Schwachstellen. Wegen der fast
senkrecht verlaufenden Feldlinien kann ein Teil der Strahlung bis in die
hheren Atmosphrenschichten eindringen. Dort, in der Ionosphre,
reagieren die elektrisch geladenen Teilchen mit der kosmischen Strah-
lung und geben dabei Energie in Form von Licht ab - das Polarlicht. Die
Intensitt des Sonnenwinds ist allerdings nicht immer gleich. Gewaltige
Eruptionen auf der Sonnenoberflche schleudern nicht nur glhendes
Verrterische Feuersteine Umkehrungen des globalen Magnetfelds 37

Plasma ins All hinaus, sie lassen auch einen Sturm hochenergetischer
Teilchen auf die Erde prasseln. Diese Sonnenstrme knnen so stark
sein, dass sie die Barriere des Magnetfelds auch in niedrigeren Breiten
berwinden. Als Folge dringen die Polarlichter weiter nach Sden be-
ziehungsweise Norden vor und auch die Bewohner Deutschlands oder
der USA knnen dann in den Genuss dieses spektakulren Himmels-
schauspiels kommen.
Ohne den magnetischen Schutzschild wrden Sonnenwind und kos-
mische Strahlung ungehindert bis zur Erdoberflche durchdringen - mit
vielleicht fatalen Folgen fr alle lebenden Organismen. hnlich der
radioaktiven Strahlung knnen auch bestimmte Anteile der kosmischen
Strahlung irreparable Zellschden anrichten und die Erbsubstanz vern-
dern. Mutationen sind die Folge, die wiederum Krebs auslsen oder
Missbildungen bei Nachkommen hervorrufen knnen. Astronauten im
All sind dieser Strahlung schutzlos ausgesetzt, denn die dnne Haut
eines Raumfahrzeugs schirmt sie nur ungengend ab. Raumstationen
mssen daher strahlenundurchlssige Auenhllen oder besondere
Schutzrume haben, in die sich die Besatzung in Zeiten besonders star-
ken Strahlenbombardements zurckziehen kann.

Verrterische Feuersteine Umkehrungen


des globalen Magnetfelds

Lange Zeit galt das irdische Magnetfeld als der Inbegriff der Stabilitt.
Es funktionierte schlielich selbst dann noch zuverlssig, wenn alle
anderen Navigationshilfen versagten. Doch Anfang der 1960er-Jahre
sorgte der britische Geologe Edward A. Irving fr eine Sensation: Er
untersuchte einen seit 30.000 Jahren verlassenen Lagerplatz der Abori-
gines und nahm dabei einige Steine der Feuerstelle mit ins Labor, um
ihre Eigenschaften zu testen. Als er die Magnetisierung der Steine ma,
traute er seinen Augen kaum: Die magnetischen Bestandteile des Ge-
steins zeigten in die falsche Richtung. Sie waren genau entgegen den
heutigen Magnetfeldlinien orientiert. Wie war dies zu erklren?
Bekannt war zu diesem Zeitpunkt bereits, dass viele Gesteine mag-
netisiert sind. Kleinste metallische oder mineralische Komponenten in
38 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

ihnen sind wie winzige Kompassnadeln entsprechend den Linien des


irdischen Magnetfelds ausgerichtet. Diese Magnetisierung kann bei der
Sedimentation entstehen, wenn sich die langsam auf den Meeres-oder
Seegrund absinkenden Partikel entlang der Magnetlinien ausrichten.
Meist jedoch bildet sich diese Magnetisierung, wenn Gesteinsschmelze
aus dem Erdinneren an die Oberflche dringt und dann erstarrt. Gestei-
ne, die auf mehr als 500 C erhitzt werden und schmelzen, verlieren
ihre ursprngliche Magnetisierung. Die bei dieser Hitze starke Eigen-
bewegung der Molekle verhindert jede gerichtete Anordnung der Mi-
neralbestandteile - auch die entlang von Magnetfeldlinien. Aus diesem
Grund sind auch die Gesteine in den tieferen Schichten der Erde nicht
magnetisch: Es ist zu hei.
Wenn allerdings das erhitzte und entmagnetisierte Gestein sich wie-
der abkhlt und dabei seine Temperatur den sogenannten Curie-Punkt -
eben jene 500 C - unterschreitet - verlangsamt sich die Teilchenbe-
wegung. Das Gestein beginnt zu erstarren und die kleinsten, auf das
Magnetfeld reagierenden Teilchen richten sich wieder entlang der Mag-
netlinien aus. Einmal erstarrt, bleibt diese Magnetisierung dauerhaft
erhalten - so lange, bis das Gestein erneut bis ber den Curie-Punkt
erhitzt wird. Viele Gesteine der Erde konservieren dadurch die magne-
tischen Bedingungen zum Zeitpunkt ihrer Entstehung oder ihrer letzten
starken Erhitzung. Und genau dies hatten auch die Steine der Jahrtau-
sende alten Feuerstelle getan: Als vor 30.000 Jahren die Aborigines
dort zum letzten Mal ein Feuer machten, lie die Feuersglut die ur-
sprngliche Magnetisierung der Steine verschwinden. Als das Feuer
ausging, khlten die Steine wieder ab und ihre inneren Kompassna-
deln richteten sich nach dem herrschenden Magnetfeld aus.
Doch wie Irving feststellte, zeigten diese winzigen Kompasse kei-
neswegs nach Norden, wie er es erwartet hatte, sondern nach Sden.
Schon kurze Zeit spter berichteten auch andere Forscher immer hufi-
ger von umgekehrten Magnetisierungen in alten Gesteinen. Inzwi-
schen wei man, dass sich im Laufe der Erdgeschichte das Magnetfeld
mehrmals komplett umgekehrt hat. Der heutige Nordpol war seit der
Entstehung der Erde vermutlich mindestens die Hlfte der Zeit nicht der
nrdlichste, sondern der sdlichste Punkt der Erde - zumindest in mag-
netischer Hinsicht. Wissenschaftler schtzen, dass sich diese Umkeh-
rungen im Mittel alle 200.000 bis 500.000 Jahre ereignen. Eine bis zu
Kommt der groe Polwechsel? 39

mehrere Millionen Jahre zurckreichende Chronik der magnetischen


Inversionen ist unter anderem an den Lavaschichten vieler Vulkane
abzulesen: Die zu unterschiedlichen Zeiten ausgeflossene Lava spei-
cherte bei ihrem Erstarren die Richtung der Magnetfeldlinien und dient
damit als wertvoller Magnetkalender.
Mithilfe dieser und anderer magnetischer Messlatten haben Geolo-
gen und Geophysiker inzwischen die Geschichte der Umpolungen ber
fast drei Milliarden Jahre der Erdgeschichte rekonstruiert. Dabei zeigte
sich, dass zustzlich zu den rund alle 200.000 bis 500.000 Jahre auftre-
tenden lngerfristigen Umpolungen auch noch krzere, so genannte
magnetische Events stattfinden knnen. Diese kurzfristigen Schwan-
kungen des Magnetfelds dauerten zwischen mehreren Tausend bis zu
rund 200.000 Jahren an. Die von Irving entdeckte Umkehrung vor
30.000 Jahren ist eines der jngsten Beispiele fr ein solches magneti-
sches Event.

Kommt der groe Polwechsel?

Die letzte grere Umpolung des irdischen Magnetfelds liegt heute


schon rund 750.000 bis 780.000 Jahre zurck. Nach geophysikalischen
Mastben ist dies bereits eine halbe Ewigkeit. Eine erneute Inversion
wre eigentlich lngst berfllig. Kommt die groe Umpolung? Um
diese Frage zu beantworten, mussten Geophysiker erst einmal heraus-
finden, wie eine solche Umpolung berhaupt genau abluft. Hier helfen
palomagnetische Daten und Computersimulationen, wie sie der Geo-
physiker Gary Glatzmaier von der University of California in Santa
Cruz gemeinsam mit seinem Kollegen Paul Roberts von der University
of California in Los Angeles erstellt hat. Ihre Simulation zeigt, dass sich
im Vorfeld einer Umpolung zunchst das Magnetfeld langsam ab-
schwcht. Innerhalb von rund 500 bis 1.000 Jahren nach Beginn dieser
Abschwchung bricht die geordnete zweipolige Struktur des bisherigen
Magnetfelds zusammen.
Statt sich in Bgen von Pol zu Pol zu ziehen, beginnen die Magnetli-
nien zu fluktuieren, sie bilden chaotische Strukturen. Fr kurze Zeit
knnen dabei drei, vier oder sogar mehr Pole gleichzeitig entstehen. Die
40 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

Intensitt des magnetischen Feldes schwcht sich whrenddessen um


rund das Zehnfache ab. Dies htte auch Folgen fr das Leben auf der
Erde: Wird das Magnetfeld schwcher, nimmt seine Schutz- und Fil-
terwirkung gegen die harte kosmische Strahlung ab. In dieser Phase
sind daher alle Organismen auf der Erdoberflche hheren Dosen elekt-
romagnetischer Strahlung ausgesetzt. Erst nach dieser bergangsphase
beginnen sich die Magnetlinien langsam wieder zu stabilisieren und die
Feldstrken nehmen zu. Es bilden sich wieder zwei Pole an den entge-
gengesetzten Enden der Erdkugel - allerdings in genau umgekehrter
Polung wie zuvor.
Nachdem die Geophysiker nun dank der Computermodelle einen
besseren Einblick in die Vorgnge whrend einer Umpolung gewonnen
haben, stellt sich die Frage, ob eine solche dramatische Umwlzung
heute tatschlich nahe bevorstehen knnte. Um dies zu klren, haben
Forscher bereits nach den ersten Vorboten einer Umpolung - wie bei-
spielsweise einer allmhlichen Abschwchung - gefahndet. Ausgehend
von den frhesten systematischen Magnetismus-Messungen um das
Jahr 1850 herum, verglichen sie die Schwankungen der magnetischen
Intensitten von damals mit aktuellen Messungen. Die resultierenden
Daten zeigen, dass wir uns tatschlich in einer Phase der abnehmenden
magnetischen Feldstrken befinden. Doch Grund zur Panik besteht
nicht. Da sich diese langsame Abschwchung ber Hunderte von Jahren
hinzieht, werden zumindest einige Generationen der Menschheit noch
ohne diese Erfahrung leben knnen. Experten schtzen, dass sich das
Feld erst in rund 1.300 Jahren soweit abgeschwcht haben knnte, dass
es umkippt. Zudem liegen die magnetischen Feldstrken in den letzten
50.000 Jahren ohnehin eher hher als der langfristige Durchschnitt, es
gibt daher vermutlich noch mehr Spielraum nach unten. Hinzu kommt,
dass niemand wei, ob sich der gegenwrtige Trend nicht schon in ein
paar Jahren wieder umkehrt und die Feldstrken wieder ansteigen.
Doch selbst wenn der groe Polwechsel kommen sollte, was wren
die Folgen? Im Prinzip gleichen die Auswirkungen denen eines extrem
starken Sonnensturms. Die Erde wre wegen ihres dnner gewordenen
magnetischen Schutzschilds der elektromagnetischen Strahlung aus dem
All dauerhaft strker ausgesetzt. Diese kann die Funk- und Radioverbin-
dungen stren, die Stromversorgung unterbrechen und auch das Telefo-
nieren per Handy wre nicht mehr mglich. Die energiereichen kosmi-
Den Ursachen auf der Spur 41

schen Strahlen dringen auch in die Zellkerne aller Organismen ein und
knnen dort Zellschden oder Mutationen im genetischen Material aus-
lsen. Nach Ansicht von Geophysikern wie Bruce Buffett von der Uni-
versity of British Columbia besteht dennoch kein Anlass zur Sorge: Es
ist klar, dass auch unsere frhesten Vorfahren schon einige Umpolungen
schadlos berstanden haben, erklrt Buffett. Die offensichtlichste
Konsequenz ist vermutlich, dass wir einen neuen Kompass bruchten.

Den Ursachen auf der Spur

Das irdische Magnetfeld ist demnach launischer als angenommen. Es


kann innerhalb von nur wenigen tausend Jahren seine Polung komplett
umkehren - nach geologischen Mastben entspricht dies einem bloen
Wimpernschlag. Andererseits bleibt es dann wieder ber Jahrtausende
stabil, und schwankt allenfalls leicht in seiner Strke. Bis heute liegen
die Ursachen und Mechanismen dieser pltzlichen Umschwnge im
Dunkeln. Die entscheidenden Prozesse laufen tief im Inneren der Erde
ab, auer Reichweite fr alle direkten Beobachtungsmethoden. Weder
die magnetischen Eigenschaften des flssigen, ueren Erdkerns noch
seine Strmungen lassen sich direkt messen. Die Reise in das Innere
der Erde, wie sie Jules Verne beschrieb, ist den Geophysikern auch
heute noch nicht mglich. Sie sind daher auf indirekte Methoden wie
seismische Messungen, die Auswertung der palomagnetischen Daten
oder Computermodelle angewiesen, um dem seltsamen Verhalten des
globalen Dynamos auf die Spur zu kommen.
Doch inzwischen zeigen sich erste bescheidene Ergebnisse der mh-
samen Suche: Gary Glatzmaier und Paul Roberts haben ein numeri-
sches Modell der Strmungsablufe im flssigen ueren Erdkern ent-
wickelt. Nach gngiger Annahme befindet sich dort der treibende Motor
fr das irdische Magnetfeld. Die Forscher wollten wissen, ob sie allein
auf Basis des bisherigen Wissens ber die Vorgnge im Inneren der
Erde ein Magnetfeld hnlich dem irdischen simulieren konnten. Nach
der Eingabe einer Unmenge von Daten, einem Jahr Entwicklungsarbeit
und mehr als 2.000 Stunden Rechenzeit am CRAY-Supercomputer des
Laboratoriums gelang es Glatzmaier und Roberts tatschlich, mit ihrem
42 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

Modell die wichtigsten Eigenschaften des Magneten Erde zu simulie-


ren. ber einen virtuellen Zeitraum von 40.000 Jahren hinweg verhielt
sich das Modellmagnetfeld wie sein natrliches Vorbild.
Doch das eigentlich Sensationelle geschah kurz vor Ende der Simu-
lation: Das Modellmagnetfeld begann pltzlich schwcher zu werden
und polte sich, nach einem Moment des Chaos, komplett um. Es pas-
sierte vllig spontan und ungeplant. Keiner von uns htte im Traum
daran gedacht, dass so etwas passieren knnte, erklrt Glatzmaier. Sein
Kollege Roberts ergnzt: Wir haben es nicht erwartet und waren be-
geistert. Das gibt uns das Vertrauen, dass wir mit diesem Modell eine
glaubhafte Verbindung zwischen der reinen Theorie und den palomag-
netischen Daten gefunden haben.

Henne-Ei-Problem im Geodynamo

Die Simulation der Umpolungen gibt den Geoforschern auch zum ers-
ten Mal einen virtuellen Einblick in das Wirken des Geodynamos und
in die mglichen Ursachen fr die Umkehrungen des Magnetfelds.
Lange Zeit kmpften Geophysiker mit einem scheinbaren Paradoxon:
Bei einem hydromagnetischen Dynamo entsteht ein Magnetfeld nur
dann, wenn sich eine leitende Flssigkeit gegenber einem elektrisch
geladenen Bezugspunkt bewegt. Die Strmung der Flssigkeit wieder-
um kommt erst durch das Wirken eines Magnetfelds in Gang. Mit ande-
ren Worten: Ein klassisches Henne-Ei-Problem. Jeder der beiden Fakto-
ren hngt vom anderen ab, doch welcher war zuerst da? Da es den
irdischen Dynamo heute eindeutig gibt, muss er irgendwann einmal
begonnen haben. Schon seit Michael Faraday Anfang des 19. Jahrhun-
derts die Dynamotheorie aufstellte, versuchen die Geoforscher dieses
Paradox zu lsen.
Es gibt Anhaltspunkte dafr, dass die durch Temperaturunterschiede
ausgelsten Konvektionsstrmungen im ueren Kern eine wichtige
Rolle spielen knnten. Vereinfacht ausgedrckt knnten demnach Wr-
medifferenzen das flssige Eisen des ueren Erdkerns in Bewegung
setzen. Diese Strmung erzeugt dann durch einen noch nicht genau er-
forschten Prozess einen elektrischen Strom, der wiederum das Magnet-
Palomagnetismus und der wandernde Meeresboden 43

feld induziert. Das Magnetfeld seinerseits hlt den gesamten Dynamo-


prozess in Gang. Das klingt zwar wie ein Perpetuum mobile, scheint
aber auf seltsame Weise im Erdinneren zu funktionieren.
Neuesten Erkenntnissen und einem verbesserten Computermodell
zufolge knnte neben dem inneren und ueren Erdkern auch der Erd-
mantel eine wichtige Funktion im komplexen Rckkopplungssystem
des Erddynamos haben. In Glatzmaiers Simulation lste die ungleich-
mige Hitzeverteilung an der unteren Grenze des Mantels Vernde-
rungen im Magnetfeld aus. Variationen im Wrmefluss an der Grenze
erzeugen eine Strmung im Kern, hnliches ist auch bei den Strmun-
gen der Atmosphre zu beobachten, die durch Temperaturunterschiede
angetrieben werden, erklrt Glatzmaiers Kollege Bruce Buffett von der
University of British Columbia. Und auch die Hufigkeit und Wahr-
scheinlichkeit von Umpolungen scheint durch diese Temperaturfluk-
tuationen beeinflusst zu werden. Wenn die Forscher das Modell mit
jeweils unterschiedlichen Temperaturverteilungen im unteren Mantel-
bereich laufen lieen, vernderten sich Dauer und Hufigkeit der mag-
netischen Umpolungen und Events, aber auch die Intensitt der resultie-
renden Magnetfelder.

Palomagnetismus und der wandernde Meeresboden

Das Wissen um die Polumkehrungen erwies sich auch als entscheidend


fr einen ganz anderen Bereich der Geologie: die Plattentektonik. Bis in
die 1950er-Jahre hinein galt sie als unbewiesene Hypothese eines an-
fangs sogar verlachten deutschen Geologen: Alfred Wegener. Dann
aber schuf die Technik pltzlich ganz neue Mglichkeiten, als die ers-
ten elektronischen Magnetometer entwickelt wurden. Sie konnten im
Gegensatz zu frheren Modellen nicht nur die Magnetisierung bestimm-
ter Gesteine oder der Erdoberflche messen, sondern boten erstmals
auch die Mglichkeit, die bisher unerforschten magnetischen Eigen-
schaften der Meeresbden zu erkunden. Schon bald nutzten vor allem
lgesellschaften Magnetometer-Messungen, um anhand der magneti-
schen Profile des Untergrunds l- oder Gasvorkommen zu finden. Be-
stimmte charakteristische Vernderungen im Magnetmuster entlarvten
44 Magnet Erde kommt die groe Umpolung?

Stellen, an denen die begehrten Rohstoffe im Untergrund vorhanden


sein knnten.
Als die Geophysiker zu Beginn der 1960er-Jahre diese Messungen
auch auf die Ozeane ausdehnten, zeigte sich Erstaunliches: Die von den
Schiffs-Magnetometern aufgezeichneten Magnetmuster der Meeresb-
den unterschieden sich grundlegend von denen, die man vom Land her
kannte. Whrend dort die Messungen meist ein wildes Durcheinander
von schwcher und strker magnetisierten Stellen ergaben, enthllten
die Ozeandaten ein seltsam regelmiges Streifenmuster. Regionen mit
scheinbar strkerem Magnetfeld wechselten sich mit Regionen schein-
bar schwcherer Intensitt ab. Und auch die Ausrichtung dieser Streifen
war verblffend gleichfrmig: Im Atlantik beispielsweise verliefen sie
alle parallel zum Mittelatlantischen Rcken, jenem langgestreckten
unterseeischen Gebirge, das den Atlantik auf halben Wege zwischen
Europa und Amerika in Nord-Sdrichtung durchzieht. Und nicht nur
das: Die Streifen zu beiden Seiten des Rckens waren zudem auch noch
fast perfekt symmetrisch: In Breite und ihrem jeweiligen Abstand vom
Rcken glichen sie sich auf beiden Seiten wie Original und Spiegelbild.
Wie war dies zu erklren?
Einen ersten Schritt zur Lsung dieses Rtsels lieferten 1962 die
Geologen Lawrence Morley, Drummond Matthews und Fred Vine. Sie
stellten als erste die Theorie auf, dass die Streifen nicht wie bisher an-
genommen, unterschiedlich stark magnetisiert waren, sondern vielmehr
Regionen unterschiedlicher magnetischer Polung darstellten. Nach An-
sicht der drei Forscher war der Meeresboden nicht statisch, sondern in
konstanter Bewegung. Sie vermuteten, dass an den mittelozeanischen
Rcken fortwhrend neues Gestein entstand und dieser neue Meeresbo-
den im Laufe der Erdgeschichte langsam an beiden Seiten des Rckens
nach auen wegwanderte. Die Streifen wiederum hatten die magneti-
schen Bedingungen konserviert, die zu ihrer jeweiligen Entstehungszeit
herrschten.
Zu diesem Zeitpunkt wusste man bereits, dass Umkehrungen des
Magnetfelds im Laufe der Erdgeschichte aufgetreten sein mussten. Zahl-
reiche Gesteinsfunde an Land mit umgekehrter Magnetisierung belegten
dies. Dennoch - die neue Theorie wurde von der Mehrheit der Geologen
zunchst vehement abgelehnt. Die bereits von Alfred Wegener mehr als
30 Jahre zuvor aufgestellte Theorie einer bewegten Erde galt nach wie
Palomagnetismus und der wandernde Meeresboden 45

vor als absurd. 1966 gelang es Vine und Matthews jedoch, mithilfe der
Isotopendatierung auch das Alter der seltsamen Meeresstreifen zu
bestimmen. Es zeigte sich, dass der Meeresboden tatschlicher immer
jnger wurde, je nher er am Mittelatlantischen Rcken lag. Dies war
zumindest ein Indiz dafr, dass dieser vulkanische Rcken tatschlich
eine Art Geburtsort fr neue ozeanische Kruste sein knnte.
Doch die nchste Frage war noch entscheidender: Gab es berein-
stimmungen zwischen den Polungen der Magnetstreifen und der aus
den Magnetmessungen an Land rekonstruierten Umpolungsgeschich-
te? Der Vergleich zeigte: Es gab sie tatschlich. Die invers gepolten
Streifen stimmten in ihrem Alter relativ genau mit den bis dahin be-
kannten inversen Phasen des Erdmagnetfelds berein. Damit war nicht
nur die neue Theorie von Morley, Matthews und Vine besttigt, auch
die lange Zeit verfemte und verworfene Theorie der Plattentektonik von
Alfred Wegener konnte sich endlich durchzusetzen. Wegener selbst
allerdings konnte diesen spten Triumph nicht mehr auskosten, er war
bereits 35 Jahre zuvor gestorben.
Eine Kartoffel im Weltall
der irdischen Schwerkraft 4
auf der Spur

Daniel Goliasch

Zusammenfassung
Aus dem Weltraum sieht unser Heimatplanet aus wie eine blaue
Murmel: Scheinbar rund und glatt schwebt die Erde im schwerelosen
Raum. Aber sie ist alles andere als kugelrund und auch nicht glatt.
Fr Geowissenschaftler gleicht die Erde eher einem Fuball, dem die
Luft ausgegangen ist: Mit Beulen und Dellen berst und an zwei
gegenberliegenden Stellen, den Polen, leicht abgeflacht. Denn eini-
ge von ihnen betrachten nicht nur die Landschaftsformen und das
Relief der Erdoberflche, sondern blicken viel tiefer oder vielleicht
auch hher: Sie analysieren das Auf und Ab der irdischen Schwer-
kraft. Denn diese Kraft, die uns auf dem Boden hlt, ist keineswegs
berall und zu jeder Zeit gleich. Ihr Modell, das Geoid, hnelt daher
eher einer zerbeulten Kartoffel. Das Schwerefeld der Erde wird so-
wohl durch uere Faktoren, wie beispielsweise den Mond und seine
Anziehungskraft, aber auch durch hchst irdische Eigenschaften wie
die Dicke und Zusammensetzung der Erdkruste beeinflusst. Sie tr-
men Wasserberge im Ozean auf, lenken Satelliten aus ihrer Bahn
und verraten sogar die Lage kostbarer Bodenschtze.

N. Podbregar, D. Lohmann, 47
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_4 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
48 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

Herunterfallen nicht mglich

Es gab eine Zeit, in der die Menschen in Europa berzeugt waren, dass
die Welt eine Scheibe sei. Der Himmel ber ihnen sei ein aufgespanntes
Tuch und am Rand der Scheibe wrden sie mitsamt ihrem Schiff ein-
fach in die absolute Leere fallen. Zwar stellte Eratosthenes bereits im
dritten Jahrhundert vor Christus erste berlegungen zu einer kugelfr-
migen Welt an und Ptolemus fertigte im ersten Jahrhundert nach
Christus den ersten Globus. Doch stritten sich die Wissenschaftler noch
bis in die Sptantike ber die wahre Gestalt der Erde. Erst ab dem
10. Jahrhundert hatte sich in Kreisen der gelehrten Wissenschaftler die
Weltkugel durchgesetzt. Doch fr das gemeine Volk lieferten erst die
Entdecker Vasco da Gama, Fernando Magellan und Christoph Kolum-
bus im 15. und frhen 16. Jahrhundert die anschaulichen Beweise, dass
niemand vom Rand der Welt fallen konnte. Ebenso wurde mit der Ent-
deckung Sdamerikas und Asiens auch bekannt, dass am Ende der
Welt ebenso Bume aus dem Boden wuchsen und die Indios sich nicht
am Weltrand festklammern mussten. Wenn in Rom aber die Menschen
mit den Fen aufrecht auf der Erde standen, wie konnte dann auf der
anderen Seite der Erde ein Mensch ebenso mit den Fen auf dem Bo-
den stehen und sozusagen runterhngen?
Der Grund dafr ist die Anziehungskraft der Erde. Sie sorgt dafr,
dass uns ein Schritt nicht in das All katapultiert, sondern dass wir auf
dem Boden bleiben. Das Phnomen trifft nicht nur spezifisch auf die
Erde zu, sondern fr jeden physikalischen Krper. Denn Masse zieht
andere Massen an. Das Gesetz der Massenanziehung oder Gravitation
wurde von Isaac Newton 1666 aufgestellt. Die Gravitation bewirkt nicht
nur, dass alle Gegenstnde an der Erde kleben, sie ist auch einer der
Grnde dafr, dass sich Planeten umkreisen und Satelliten auf ihren
Umlaufbahnen bleiben.
Wie bei einem Magneten nimmt die Anziehungskraft allerdings mit
zunehmender Entfernung ab. Je weiter die Broklammer von dem Mag-
neten entfernt ist, desto weniger stark wird sie angezogen. Auch die
Erdschwere nimmt alle 1.000 Meter etwa um 0,03 Prozent ab. Whrend
der Astronaut auf der Oberflche der Erde daher beispielsweise 70 Ki-
logramm wiegt, kann er im Weltall scheinbar schwerelos umher-
schweben. Steigt der Astronaut auf den Mount Everest, ist er immerhin
Wenn die Erde Karussell fhrt 49

8.848 Meter mehr vom Zentrum der Erdanziehungskraft entfernt als auf
Meereshhe. Wiegt er sich nun, ist er 186 Gramm leichter.

Wenn die Erde Karussell fhrt

Wie eine Art Kraftfeld umgibt die Gravitation die Erde. Wre die Welt
eine vllig symmetrische Kugel, die sich nicht dreht, wre die Gravita-
tion bei gleichem Abstand vom Erdzentrum berall gleich stark. Die
Erdanziehung ist aber nicht die einzige Kraft, die auf der Erdoberflche
wirkt. Die Erde dreht sich um ihre eigene Achse wie ein Karussell. Und
wie bei dem Gert auf dem Spielplatz zieht eine Kraft dabei alle Gegen-
stnde nach auen. Bei hoher Geschwindigkeit heben die Fe ab, und
der Krper fliegt in die Luft - gehalten nur noch von den Hnden. Diese
von der Drehung der Erde hervorgerufene Fliehkraft wrde alle Dinge
in das Weltall hinaus schleudern, wenn da nicht die Anziehungskraft
wre. Was von der Gravitation nach Abzug der entgegen gesetzten
Fliehkraft der Erddrehung brig bleibt, hlt die Menschen am Boden:
die Schwerkraft.
Die Schwerkraft ist nicht immer beliebt. Durch sie gehen Vasen zu
Bruch, Kinder fallen mit dem Fahrrad um und Sportler kmpfen mit
Muskelkraft um jeden Meter Hhe. Und beim Blick auf die Waage soll
sie auch noch an unserem Gewicht schuld sein. Und das ist sie auch
allerdings nicht immer in gleicher Strke. Ein Mensch, der auf einer
Waage am quator exakt 70 Kilogramm wiegt, ist an den Polen etwa
350 Gramm schwerer. Denn die Schwerkraft der Erde hngt davon
ab, wie stark sich Fliehkraft und Gravitation gegenseitig aufheben. Im
Karussell werden die Kinder immer zum Rand hin gezogen, weil die
Fliehkraft dort am strksten ist. Setzt sich aber ein Kind genau auf die
Achse des Karussells, dreht es sich zwar ebenso schnell, braucht sich
aber nicht mehr festzuhalten, da es am Mittelpunkt keine Fliehkraft
gibt. Auf der Erde liegt diese Drehachse in der Nhe der Pole. Daher ist
die Beschleunigung von der Oberflche weg, die Fliehkraft, an den
Polen fast gleich Null, am quator deutlich hher. Das Schwerefeld der
Erde ist an den Polen um 0,5 Prozent strker als am quator und damit
auch das gewogene Krpergewicht hher. Ein Gramm Materie wird am
50 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

quator von der Schwerkraft mit 9,78 m/s zum Boden hin gezogen, an
den Polen mit 9,83 m/s.
Das stndige Drehen zieht sogar die Kugelform der Erde auseinan-
der. Whrend die Erde am quator in die Breite geht, flacht sie an den
Polkappen etwas ab. Als Folge erinnert der Querschnitt unseres Plane-
ten von Pol zu Pol nicht mehr an einen Kreis, sondern eher an eine
Ellipse. Daher ist der Umfang der Erde entlang des quators gemessen
67 Kilometer lnger als der Umfang ber die Pole. Die Welt ist daher
zwar nicht flach, aber eine Kugel ist sie auch nicht: Sie gleicht eher
einem quer liegenden Ei. Ein Ellipsoid ist daher der mathematische
Krper, der der Erde am hnlichsten ist. Die Oberflche des Ellipsoids
bildet dabei nicht nur die Grundlage fr geophysikalische Berechnun-
gen, sondern auch die Bezugsflche fr die sogenannte Normalschwe-
re von 9,81 m/s. Daher werden alle Schwerewerte auf der Erde ent-
weder als positive oder negative Abweichungen von dieser gedachten
Flche angegeben.
Die Schwerkraft der Erde verndert sich aber nicht nur abhngig von
der Form des Ellipsoids, der Fliehgeschwindigkeit und der Hhe. Der
wohl entscheidende Faktor fr die Erdschwere ist unser Planet selbst.
Denn die von einer Masse ausgebte Anziehungskraft hngt immer auch
von der Dichte ihrer Materie ab. Bereits Isaac Newton stellte fest: Je
hher die Dichte, desto strker ist die Anziehung und damit die Schwer-
kraft. In der Erde kommen Materialien mit verschiedener Dichte vor, die
sich ungleichmig in den Erdschichten verteilen. Sie bewegen sich als
Strme im flssigen Erdmantel oder haben sich in der ueren Erdkruste
als feste Gesteinsschichten herausgebildet. Eisenerz etwa ist dichter als
Kalksteinablagerungen. Daraus ergeben sich Krfteunterschiede an der
Oberflche, die zu lokalen und regionalen Schwereabweichungen fhren.

Dellen, Beulen und eine Kartoffel

Die Anziehungskraft wird nicht nur von der Beschaffenheit der Materie
beeinflusst, sie wirkt auch ihrerseits auf die Materie ein. Dies zeigt
nicht nur das scheinbar ortsabhngig schwankende Krpergewicht, son-
dern auch das Verhalten von flssigen und festen Stoffen: Denn auch
Wo ist Normalnull? 51

sie folgen der Anziehungskraft. Auf diese Weise versuchen die Masse-
verteilung und die Wirkung der Schwerkraft ein Gleichgewicht einzu-
gehen. Wasser lsst sich dabei durch seine geringe Dichte und seinen
flssigen Zustand sehr viel leichter von Krften beeinflussen als trges
Gestein. Ist die Anziehungskraft an einer Stelle geringer, sammelt sich
hier weniger Wasser an als an Orten, an denen die Kraft strker wirkt.
Als Konsequenz ist die Wasseroberflche dann nicht mehr glatt, son-
dern von Hgeln und Senken geprgt. Genau dies gilt auch fr die Oze-
ane der Erde: Ohne Einflsse wie Klima, Erdrotation oder Strmungen
wrden auch sie sich genau dem unregelmigen Erdschwerefeld an-
passen. Gbe es die Kontinente nicht, wre die ganze Welt daher von
einer verbeulten Wassermasse bedeckt. Die Hhenunterschiede der
Beulen und Dellen veranschaulichen dabei das Ausma der lokalen
Schwereanomalien, die um 0,05 m/s von der Normalschwere ab-
weichen. bertragen auf das Geoid das Modell der irdischen Schwer-
kraft - ragen sie bis zu 85 Meter ber die Ellipsoidflche hinaus und
graben sich bis zu 110 Meter in diese mathematische Oberflche ein.
Theoretisch folgt auch das feste Gestein der Erde dieser Anziehung
und msste Beulen und Dellen bilden. Zum einen berdeckt jedoch das
durch Plattentektonik und Erosion geformte Relief der Landmassen
diese Wlbungen. Zum anderen verformt sich die starre Erdkruste zwar
tatschlich durch den Anpassungsprozess - aber lediglich im Laufe von
Zehntausenden von Jahren. Fr die Geophysiker sind dennoch alle
lokalen Unterschiede und Abweichungen von der Schwerkraft deutlich
erkennbar: Sie knnen sie mithilfe von uerst sensiblen Messinstru-
menten registrieren und konstruieren daraus mithilfe von komplexen
Berechnungen ein Schwerkraftmodell der Erde. Dieses stellt die Welt
als Ozeanoberflche ohne Kontinente dar, die sich genau den Schwere-
variationen mit allen Beulen und Dellen anpasst. Heraus kommt dabei:
eine Kartoffel - das sogenannte Geoid.

Wo ist Normalnull?

Seit der Erfindung der Messinstrumente sind sowohl die Gerte als auch
die Messtechniken revolutioniert worden. Noch immer aber sind be-
52 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

stimmte Bezugsgren fr die Genauigkeit einer Messung entschei-


dend. ber hundert Jahre lang orientierte sich beispielsweise die H-
henmessung der Erdoberflche am Meeresspiegel. Ihn lasen die Ver-
messer einfach an Messstben ab und ermittelten spter aus dem
Durchschnitt verschiedener Messungen einen Nullpunkt das Normal-
null. Dessen Hhe aber variierte je nach Land, da jede Regierung ihre
eigenen Messungen an verschiedenen Punkten mit unterschiedlichen
Meeresspiegeln durchfhrte. 1992 jedoch wurde das jahrhundertealte
Normalnull (NN) in den Ruhestand geschickt und auch hier hatte
die Schwerkraft ihre Hand mit im Spiel. Denn die Unterschiede im
Erdschwerefeld wirken sich auch auf die Verteilung der Wassermassen
aus und beeinflussen damit die Meeresspiegel. Sobald die Wissen-
schaftler in der Lage waren, den Einfluss annhernd mit Satelliten zu
bestimmen, glichen sie die Bezugsflche Normalnull mit dem Geoid
ab: Daraus definiert sich heute Normalhhennull (NHN), die Basis
fr das Deutsche Haupthhennetz und das United European Levelling.
Einen Haken aber hat das Ganze noch immer: Die Differenz der Null-
niveaus zwischen den Lndern ist damit zwar genauer bestimmt worden,
aber abgeschafft wurde sie nicht. Und genau das wurde im Januar 2004
zu einem Problem: Kurz vor der Fertigstellung einer Brcke zwischen
Deutschland und der Schweiz fiel den Ingenieuren ein eklatanter Fehler
auf: Die Brcke kam auf der deutschen Seite 54 Zentimeter zu tief an.
Schuld war, wie sich schnell herausstellte, das nicht bereinstimmende
Normalhhennull: Die Schweiz benutzt als Standard-Nullpunkt das
durchschnittliche Niveau des Mittelmeeres in Triest Deutschland je-
doch das 27 Zentimeter tiefer gelegene Niveau der Nordsee in Amster-
dam. Der Schweizer Ingenieur wollte das zwar bercksichtigen, hatte
aber durch einen Denkfehler die 27 Zentimeter der Differenz hinzuge-
fgt statt abgezogen.
Die genaue Ausmessung des Erdschwerefeldes lsst aber nicht nur
Aussagen ber Normalnull zu, sondern vor allem auch ber Gesteins-
schichten in der Erdkruste und dem oberen Erdmantel. Geophysiker
setzen dafr Gravimeter ein. Diese Messinstrumente vermessen das
Schwerefeld, indem sie sich dem Prinzip der Erdanziehung bedienen.
Ein Absolutgravimeter zeichnet beispielsweise mit Lasertechnik auf,
wie schnell ein Testkrper in einer isolierten Kammer zu Boden fllt.
Das Ergebnis kann entweder als Beschleunigung mit der Einheit m/s
Aus der Ferne sieht man besser 53

oder der Maeinheit fr die Schwere, GAL, angegeben werden. Die


Schwerebeschleunigung an den Polen etwa betrgt 9,83 m/ und die
Schwere 983,3 GAL.
Bei einem Relativgravimeter fllt der Testkrper nicht frei, sondern
hngt an einer Spiralfeder. Schon Isaac Newton hatte dieses Prinzip ge-
nutzt und die Abweichung der Federlnge gemessen, wenn die Schwe-
re sich vernderte. Heute registriert ein Lichtstrahl kleinste Schwan-
kungen der Spiralfeder. Werden die ueren Beeinflussungen durch
Rotation, elliptische Verformung und Hhenlage mathematisch abge-
rechnet, gibt dieser Schwerewert einen Hinweis auf die Dichte des
Gesteins im Erdinneren. Und diese Dichte kann sprichwrtlich Gold
wert sein - schwarzes Gold. In den 1980er-Jahren machte sich die Erd-
l-Industrie als erste diese Kenntnisse zunutze. Sie fhrte systemati-
sche Schweremessungen in vielversprechenden Gebieten durch und
lie die Geologen auf diese Weise nach Salzstcken oder Aufwlbun-
gen der Erdfaltung suchen. Beide sind hufige Nachbarn der begehrten
Kohlenwasserstofflagersttten, aber anhand ihrer aufflligen Dichte
leichter zu finden als diese.

Aus der Ferne sieht man besser

Nicht berall auf der Welt kann die Schwerkraft direkt vor Ort be-
stimmt werden. In den unzugnglichen Wsten Afrikas, den Dschun-
geln Sdamerikas oder dem gebirgigen Himalaya wren Expeditionen
zu den Messpunkten zu teuer oder schlicht nicht mglich. Daher modi-
fizierten die Geophysiker und Vermessungsingenieure die Messtechnik
ihrer Instrumente, der Gravimeter, so, dass sie auch von Flugzeugen aus
die Erdschwere messen knnen.
Dabei mssen die Instrumente allerdings kompensieren, dass die
Erdschwere mit der Hhe immer mehr abnimmt. Um die Schwere an
der Erdoberflche zu ermitteln, muss dieser Unterschied daher mit ein-
kalkuliert werden. Inzwischen messen die Gerte jedoch so genau, dass
sie sogar den Unterschied eines Schwerewertes auf dem Boden und auf
Tischhhe bestimmen knnen. Zudem treten whrend des Fluges auch
Strfaktoren auf, die die Messergebnisse verflschen. Diese Messab-
54 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

weichungen durch Hhenunterschiede, Erschtterungen durch Lufttur-


bulenzen und Vernderung des Neigungswinkels rechnen die modernen
Messprogramme heute automatisch von dem Schwerewert ab. Hilfe
erhalten sie dabei sowohl durch integrierte Fehleralgorithmen als auch
durch die Navigationssatelliten des Global-Positining-Systems (GPS).
Diese bermitteln dem Empfnger an Bord des Flugzeuges im Sekun-
dentakt seine exakte Lage in Hhenmetern sowie Breiten- und Lngen-
graden.
Mit solchen fluggesttzten Messungen zeichnen Geophysiker regio-
nale Schwankungen in dem Schwerefeld der Erde exakt auf und knnen
so die lokalen Daten in einen regionalen Zusammenhang einfgen. Ein
Beispiel dafr ist das Deutsch-Chilenische Projekt CHICAGO. In sei-
nem Rahmen untersuchten Wissenschaftler 2004 an der chilenischen
Kste das Abtauchen der Ostpazifischen Platte unter den sdamerikani-
schen Kontinent und die damit verbundene Entstehung der Anden. Da
direkte Beobachtungen des Plattenverhaltens tief unter der Erdoberfl-
che nicht mglich sind, mssen die Forscher hier auf indirekte Daten
unter anderem mittels Schwerefeldmessungen aus der Luft zurckgrei-
fen. Winzige lokale Schwankungen der Schwerkraft zeigen Dichteun-
terschiede der im Untergrund liegenden Gesteine an und helfen damit
den Forschern nicht nur, die verschiedenen Schichten zu identifizieren,
sondern damit auch die Krustenbewegung zu verfolgen. Tatschlich
war auf den Ergebniskarten am dnnen Rand der Ozeanplatte deutlich
eine Schwerkraftsenke zu erkennen, genau in dem Bereich in dem sie
unter die Kontinentalplatte abtaucht.

Schweremessung in der Schwerelosigkeit

Whrend die Schwerewerte der Landgravimetrie detaillierte Informatio-


nen ber die Materialzusammensetzung im Erdinneren liefert, kann die
Fluggravimetrie auch aus regionalen Schwankungen des Schwerefeldes
auf Bewegungen von Land- und Wassermassen schlieen. Um die Pro-
zesse aber in einem globalen Kontext interpretieren zu knnen, mssen
die erhobenen Daten zu einem zusammenhngenden Bild des Erd-
schwerefeldes zusammengefgt werden. Die einzige Mglichkeit, ein
Schweremessung in der Schwerelosigkeit 55

solches globales Modell aufzeichnen zu knnen, ist ein Gravimeter, der


seine Daten mit noch grerem berblick sammelt aus dem Weltall.
Die Anziehungskraft der Erde hlt auch die zahlreichen Satelliten, die
mittlerweile die Erde umkreisen, auf ihren Bahnen. Gbe es sie nicht,
wrden sie in den Weltraum hinaus geschleudert werden. Je nher die
Umlaufbahn eines Satelliten an der Erde ist, desto strker wirkt die
Erdschwere auf ihn ein. Doch dieser Einfluss hat auch seine Schatten-
seiten: Denn die Flugbahn des Satelliten reagiert auch auf alle Dellen
und Beulen des Geoids, die er berfliegt. Er passt seine Flugbahn jeder
Vernderung im Schwerefeld an und fliegt dadurch quasi in Schlangen-
linien um die Erde. Genau diese Strung der Flugbahnen macht sich
jedoch das GeoForschungsZentrum Potsdam (GFZ) bei ihren Satelliten-
missionen zur Vermessung des Schwerefeldes zu Nutze. Um mglichst
gute Datenmengen zu bekommen darf der Satellit fr diese Bahnst-
rungsmethode nur in geringer Hhe fliegen, da sonst die Ausstrahlung
der Erdschwere zu schwach wird.
Den Anfang solcher Missionen macht im April 1995 der fuballgroe
Satellit GFZ-1, der in einer Umlaufbahn in 390 Kilometern Hhe kreist.
Seine Funktion ist jedoch darauf beschrnkt, als fliegender Spiegel pas-
siv die Laserstrahlen verschiedener Bodenstationen zurckzusenden.
ber ihre Vernderung knnen Forscher dann die jeweilige Distanz
messen und so auf das Schwerfeld rckschlieen. Die zwlf Laserstatio-
nen weltweit knnen allerdings nur eine sehr lckenhafte Bahnverfol-
gung erreichen, entsprechend ungenau sind dadurch die Ergebnisse.
Darber hinaus wird die Bahn des Satelliten von den zeitlich variieren-
den Krften der Sonne, des Mondes und anderen Planeten gestrt und
von der Atmosphrenreibung, sowie dem Strahlungsdruck abgelenkt.
Erst das Folge-Projekt CHAMP erreicht den Durchbruch fr die satel-
litengesttzte Schwerefeldmessung. Im Juni 2000 transportiert eine rus-
sische Trgerrakete den Mess-Satellit auf seine Starthhe von 452 Ki-
lometern ber der Erdoberflche. Er ist erstmals in der Lage durch die
Kombination seiner Instrumente alle Strfaktoren der Laufbahn isoliert
aufzuzeichnen, dadurch die Signale des Erdschwerefeldes gefiltert zu
empfangen und die Auswertung der Messwerte zu verbessern. Entschei-
dend fr die Messungen ist wiederum eine exakte Positionsbestimmung
des Satelliten selbst, wofr ein GPS-Empfnger eingebaut wurde. Mithil-
fe von bis zu zehn Navigationssatelliten kann CHAMP seine Lage so
56 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

przise bestimmen. Im Gegensatz zu den meisten anderen Satelliten


berfliegt er auf seiner Umlaufbahn auch die Pole. Wie eine Schnur um
einen Ball wickeln sich die Bahnen CHAMPS so um die Erde, dass er in
22 Umkreisungen innerhalb von 36 Stunden die Erdoberflche einmal
komplett und lckenlos abtastet.
Noch 1999 musste ein deutsch-franzsisches Forscherteam fr das
Schwerfeldmodell GRIM5-S1 mhsam die Messdaten von 21 verschie-
denen Satelliten sammeln und auswerten. CHAMP alleine liefert alle
Satellitendaten, die fr das Nachfolgemodell EIGEN ntig sind. Die
hchstmgliche Przision erreicht das GFZ-Team um Christoph Reig-
ber, indem es die Satellitendaten regional mit den vorhandenen Messer-
gebnissen der Land- und Flugzeuggravimetrie verrechnet. Damit erhht
sich die Auflsung der Schwerfeldmessungen von 1.000 Kilometer auf
333 Kilometer. Durch die gesteigerte Przision der Messungen errei-
chen die Instrumente bei den Schwerewerten zudem eine Genauigkeit
von 0,5 mGal und knnen damit die Hhenunterschiede des Geoids
bis auf fnf Zentimeter genau bestimmen. Gegenber den bisherigen
Satellitendaten zur Bestimmung des Schwerefeldes bedeutet das im-
merhin eine Steigerung um den Faktor zehn.
Durch die genauen Schwerewerte stehen den Wissenschaftlern seit-
her vllig neue Anwendungsmglichkeiten offen. Die Daten enthllen
sonst unzugngliche Informationen etwa ber die Dicke und Lage der
Erdkruste, die in die Forschung ber Plattentektonik und Krustenbewe-
gung einflieen. Ein regional geringer Schwerewert beispielsweise ber
Skandinavien deutet auf ein regionales Massendefizit hin. Die auf dem
Erdmantel wie ein Korken schwimmende Kruste hat sich dort stark
unter die Normalhhe des Ellipsoids abgesenkt, der Schwerewert ist
geringer als im Durchschnitt.
Die Ursache fr diese Absenkung findet sich in der Erdgeschichte:
Noch vor 10.000 Jahren in der letzten Eiszeit drckte das Gewicht
eines gewaltigen Eisschildes von zwei bis drei Kilometer Dicke auf den
Korken des nordeuropischen Festlands. Unter dem unvorstellbaren
Gewicht senkte sich die Erdkruste ab. Mit dem Abschmelzen der In-
landvereisung schwand die Belastung und die Erdkruste begann sich
langsam wieder zu heben bis heute ist sie um 270 Meter aufgestiegen.
Wie schnell diese Hebung vonstatten geht, und ob sie auch in Zukunft
weiter anhalten wird, knnen Geoforscher von Schwerewerten ableiten:
Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde 57

Die Vernderungen der Werte verdeutlichen, dass Skandinavien noch


immer mit rund einem Zentimeter pro Jahr ansteigt und das Defizit zur
Normalschwere von -30 mGal zeigt zudem, dass der Kontinent vermut-
lich noch weitere 20 Meter Anstieg in petto hat.

Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde

Whrend bei CHAMP neben der Vermessung des Erdschwerefeldes


auch die Untersuchung des Magnetfeldes und die Erforschung der Atmo-
sphrenschichten im Mittelpunkt stehen, konzentriert sich das deutsch-
amerikanische Gemeinschaftsprojekt GRACE ausschlielich auf die
Schwerefeldmessung. Im Mrz 2002 startete die Mission GRACE mit
zwei Satelliten. Die Zwillingssonden haben wie CHAMP Messinstru-
mente und Programme zum Filtern der Strsignale und einen GPS-
Empfnger an Bord, aber auerdem den Vorteil, dass sie zu zweit sind.
In 500 Kilometer Hhe fliegen sie im Abstand von 220 Kilometern
hintereinander her. Ein Radiosignal misst ihren Abstand auf Haaresbrei-
te genau, dieser liefert zustzliche Informationen ber das Schwerefeld.
Nhert sich der erste Satellit etwa einer Region mit hohem Schwere-
wert, einer Beule des Geoids, wird er davon angezogen und beschleu-
nigt seine Flugbahn der Abstand zu seinem nachfolgenden Zwilling
vergrert sich. Sobald der Erste allerdings direkt ber der Beule ist,
wird er von der Schwere festgehalten und der zweite Satellit kann
wieder aufholen. Whrend die beiden Satelliten sich so auf ihrer Um-
laufbahn hinterher jagen, sammeln sie die bisher genausten Messungen
des Schwerefeldes. Die Auswertung der Daten teilen sich die Universi-
tt von Texas, die NASA und das GFZ. Die Wissenschaftler knnen
dank GRACE jetzt die Geoid-Hhen bis auf drei Zentimeter genau und
die Schwerkraft mit einer Abweichung von nur noch 0,4 mGal genau
messen eine Verbesserung zu den Ergebnissen von CHAMP um 20
beziehungsweise 40 Prozent.
Durch die hohe Auflsung des GRACE-Geoids gewinnen auch die
Oberflchenstrukturen unseres Planeten wie Gebirge, Tiefseegrben
und Ozeanrcken an Schrfe. Regionale Beulen in dem Geoid sind
meist Gebirge wie etwa der Himalaya, die als oberflchennahe Massen-
58 Eine Kartoffel im Weltall der irdischen Schwerkraft auf der Spur

ansammlungen eine hohe Gravitationskraft ausben. Aber auch Buckel


mitten in den Ozeanen erzielen hnlich hohe Ergebnisse. Wie etwa am
Tongagraben, wo nrdlich von Neuseeland die Pazifische Platte auf die
Indisch-Australische prallt. Der Nord-Sd Streifen hoher Schwerewerte
geht von einem Bergsystem an der Kante der Indisch-Australischen
Platte aus, das durch den Druck der absinkenden Pazifischen Platte
aufgestaut wird. Direkt daneben entsteht durch das Abknicken der Plat-
te ins Erdinnere ein Tiefseegraben, dessen Massedefizit die negativen
Schwerewerte verursacht.
Die groflchigsten Verformungen im Geoid sind jedoch meist nicht
auf hohe Schwerewerte von Gebirgen oder anderen Landschaftsformen
zurckzufhren, sondern haben ihre Ursache meist in Massenbewegun-
gen im Erdinneren. Das nutzen Geoforscher aus, um aus dem globalen
Schweremodell in Kombination mit seismischen und geomagnetischen
Beobachtungen Hinweise auf Prozesse und Strukturen im Erdmantel
und dem Erdkern zu erhalten. Auffallende Dichteunterschiede haben sie
so beispielsweise an den bergangsflchen zwischen Erdkruste und
oberem Erdmantel und zwischen oberem und mittlerem Mantel ent-
deckt. Um Anomalien in so groer Tiefe messen zu knnen, rechnen
die Wissenschaftler die Schwerewerte der Oberflche und der Erdkruste
heraus, so dass die Daten nur noch die dynamischen Prozesse im Erd-
mantel widerspiegeln.
Das Geoid EIGEN zeigt unter anderem zwei Extremwerte im globa-
len Schwerefeld. Die grte Beule der Nordhalbkugel mit einer Hhe
von etwa 70 Metern liegt zwischen Island und den Azoren im Nordat-
lantik. An der Dehnungszone des Mittelatlantischen Rckens bewegen
sich hier die Platten auseinander und durch austretendes Material ent-
steht neuer Ozeanboden. Die Forscher um Christoph Reigber vom GFZ
konnten das enorme Geoidhoch mithilfe eines Schweremodells des
Erdmantels erklren. Entlang der Dehnungszonen sammelt sich flssi-
ges Gesteinsmaterial aus dem Erdmantel, das die Erdkruste aufwlbt
und austreten will. Die Massenansammlung von Materie mit so hoher
Dichte unter einer Dehnungszone fhrt weltweit am Ostpazifischen
Rcken, dem Zentralindischen Rcken und eben auch am Mittelatlanti-
schen Rcken zu extremen Schwerewerten.
Die tiefste Senke des Geoids liegt vor der Sdspitze Indiens. Hier
fllt die Oberflche auf ihren tiefsten Punkt von 105 Metern unter dem
Wettrennen im All bringt Daten auf die Erde 59

Normalwert. Die Wissenschaftler vermuten, dass auch hier die Platten-


bewegung und Massenverlagerungen im Erdmantel eine Erklrung
bieten. Die Indische Platte schiebt sich nach wie vor mit der enormen
Geschwindigkeit von 1,25 Zentimeter pro Jahr in die Eurasische Platte.
An der nrdlichen Plattengrenze faltet sich dadurch der Himalaya auf,
aber an der sdlichen Rckseite knnte die nach Norden abrckende
Platte zu einem Massendefizit im Erdmantel fhren.
Aber nicht nur die Plattentektonik, auch sehr viel kurzlebiger Pro-
zesse hinterlassen ihre Spuren im Schwerefeld der Erde. Ein Beispiel
dafr sind die periodisch wiederkehrenden Vernderungen des welt-
weiten Wasserhaushalts. Im Wasserkreislauf stehen die Oberflchen-
gewsser der Kontinente und deren Grundwasserspiegel, die Eismassen
der Pole, die Ozeane und der Wasserdampf in der Atmosphre mitein-
ander in fortwhrendem Austausch. Die Anteile der in den verschiede-
nen Stationen dieses riesigen Kreislaufs gespeicherten Wassermassen
verndern sich dabei stndig entsprechend schwankt damit auch das
Schwerefeld.
Bereits 2004 gelang es den Forschern des GFZ und ihren Kollegen
die jahreszeitliche Vernderung der Oberflchengewsser auf den Kon-
tinenten durch Schwerefeldmessungen mit Satelliten aufzuzeichnen.
Die grten Schwankungen registrierten sie dabei in den Flussgebieten
von Ob und Jenissei in Sibirien, vom Kongo in Afrika und vom Ama-
zonas in Sdamerika. Das Schwerefeld beulte sich beispielsweise im
Amazonasbecken im April um 14 Millimeter aus, dellte sich aber im
Oktober um 7,7 Millimeter ein. Diese Unterschiede entstehen, weil sich
die Erdkruste in dieser Region durch die enormen Regenflle im Som-
mer und Herbst senkt. Mit dem Abflieen der Wassermassen whrend
hebt sich die Kruste wieder bis zum Frhling. Und auch bei der Erfas-
sung der Eis-Entwicklung helfen Schwerefelddaten: Mit Hilfe von
GRACE stellten die Forscher fest, wie stark die Eismassen in der Ant-
arktis zurckgehen. Innerhalb von drei Jahren, so ihr Ergebnis, muss
sich die Auflast des antarktischen Festlandseises um 150 Kubikkilome-
ter verringert haben.
Hawaii tropisches Paradies
auf heiem Untergrund 5
Dieter Lohmann

Zusammenfassung
Aloha, Waikiki Beach, Hula-Hula und die berhmten Blumenkrnze
zur Begrung - viel mehr wissen die meisten Menschen nicht ber
Hawaii. Doch die lieblichste Flotte von Inseln, die je im Meer vor
Anker lag - wie Mark Twain die Inselgruppe einmal nannte ist
lngst nicht so lieblich, wie es auf den ersten Blick scheinen mag.
Denn im Untergrund brodelt es gewaltig. Der gesamte Hawaii-Ar-
chipel ist in den letzten rund 45 Millionen Jahren durch Vulkanismus
entstanden. Ein gigantischer Schweibrenner, ein heier Fleck, tief
unter der Erde, erzeugt unaufhrlich Magma, das sich durch die Erd-
kruste frisst und im Laufe von Jahrmillionen Vulkaninseln wie Oahu,
Maui oder Molokai gebildet hat. Der Mauna Kea auf der Big Island
von Hawaii ist sogar der hchste Vulkan der Erde. 4.205 Meter ragt
er ber dem Meer in den Himmel, die restlichen knapp 6.000 Meter
des Feuerberges liegen unter dem Wasserspiegel. Damit bertrumpft
der Mauna Kea von der Hhe her selbst den Mount Everest.

Wie kommen die Vulkane ins Meer?

Erst Big Island Hawaii ganz im Sdosten, dann Maui und die anderen
Hauptinseln, spter weiter im Nordwesten die Midways und das Kure-

N. Podbregar, D. Lohmann, 61
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_5 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
62 Hawaii tropisches Paradies auf heiem Untergrund

Atoll: Die Inseln des Hawaii-Archipels liegen wie an einer Perlschnur


aufgereiht inmitten des Pazifischen Ozeans. Nach einem scharfen Knick
nach Norden schlieen dann noch die Unterwasserberge der sogenann-
ten Emperor Chain ebenso regelmig - wie im Gnsemarsch - an die
Hawaii-Inseln an. Dieses 4.000 Kilometer lange Gebilde aus monstr-
sen Erhebungen sieht aus, als wre es mit einer Nhmaschine auf den
Meeresboden gestickt.
Alles nur Zufall? Diese Frage beschftigt die Geowissenschaftler
schon seit Langem. Klar ist, dass alle Inseln und untermeerischen Berge
der Hawaii-Emperor-Kette durch Vulkanismus entstanden sind. Die
ltesten der Unterwasservulkane, die Forscher nennen sie Seamounts,
vor der Kste Kamtschatkas und den Aleuten sind rund 70 bis 80 Mil-
lionen Jahre alt. Je weiter man nach Sdosten kommt, desto jnger
werden die Feuerberge. Die jngste Insel Hawaii ist gerade mal 500.000
bis eine Million Jahre alt.
500 bis 600 aktive Vulkane gibt es auf der Erde. Die meisten davon
befinden sich in geologisch besonders unruhigen Zonen entlang der
Plattengrenzen. Die Vulkane Hawaiis liegen jedoch tausende Kilometer
entfernt von einer solchen Plattengrenze. Warum aber gibt es dann dort
Feuerberge, Lavastrme und Eruptionen? Die Forscher haben darauf
lngst eine Antwort parat. Rund hundert Kilometer tief im Erdmantel
versteckt, befindet sich ein Hot Spot, ein heier Fleck. Wie ein giganti-
scher Schweibrenner frdert dieser unaufhrlich Magma nach oben,
das sich durch Risse in der Erdkruste seinen Weg nach oben bahnt. Es
sammelt sich schlielich in greren Magmenkammern in etwa fnf bis
zehn Kilometern Tiefe. Von dort aus wird die Gesteinsschmelze dann
an die Erdoberflche geschleudert. Durch den unaufhrlichen Nach-
schub aus der Tiefe wchst dieser Unterwasservulkan - fr geologische
Verhltnisse sehr schnell - der Wasseroberflche entgegen. In weniger
als einer Million Jahre ist der Feuerberg so hoch geworden, dass er die
5.000 oder 6.000 Meter vom Meeresboden bis zur Wasseroberflche
locker berwunden hat und aus dem Meer ragt eine Vulkaninsel ist
geboren.
Woher jedoch kommt der Nachschub an heiem Gestein fr den Hot
Spot? Auch diese Frage haben Wissenschaftler mittlerweile weitgehend
geklrt. An der Grenzschicht zwischen unterem Erdmantel und Erdkern,
in rund 2.900 Kilometer Tiefe, liegt eine gewaltige Blase festen Ge-
Was die Hawaii-Inseln ber die Erdgeschichte erzhlen 63

steins, die bis zu 300 C heier ist als das umliegende Mantelmaterial.
Die Blase wird warum, wei niemand so genau instabil und wchst
wie ein gigantischer Magmenpilz in Richtung Erdkruste und bildet so
den Hot Spot.

Was die Hawaii-Inseln ber die Erdgeschichte erzhlen

Das Hot-Spot-Szenario kann zwar erklren, warum ein Vulkan weit


abseits der Plattengrenzen entsteht, wie aber kann ein einziger solcher
Hot Spot eine mehrere tausend Kilometer lange Inselkette aus dem
Boden schieen lassen? Hier kommt die Plattentektonik ins Spiel. Die
Pazifische Platte, auf der auch Hawaii liegt, driftet jhrlich mit einem
Tempo von acht bis zehn Zentimetern von Sdost nach Nordwest. Da
der Hot Spot aber so ein Dogma der Geologie stets am selben Ort
bleibt, frisst der Schweibrenner immer neue Lcher in die Erdkruste
und lsst an der Oberflche mit der Zeit eine ganze Reihe von Vulkan-
inseln wachsen.
Nur die Vulkane direkt ber dem Hot Spot sind aktiv. ltere, erlo-
schene Vulkane, die Huckepack auf der Platte mitfahren, wandern von
dem heien Flecken weg. Dabei werden sie im Laufe der Jahrmillionen
wieder kleiner. Dies liegt zum einen daran, dass sie von Wasser und
Wind abgetragen werden. Helga de Wall von der Universitt Wrzburg,
die schon seit Langem den Hot-Spot-Vulkanismus auf Hawaii erforscht,
nennt noch einen anderen Faktor: Whrend die relativ jungen Vulkane
noch als Inseln aus dem Meere herausragen, sind die lteren aufgrund
ihres Eigengewichtes so tief in den Meeresboden eingesunken, dass sie
unterhalb des Meeresspiegels liegen, sagt sie. Je weiter sich die Vul-
kane vom Hot Spot entfernen, desto klter wird zudem die Pazifische
Platte und zieht sich zusammen die Seeberge schrumpfen immer wei-
ter zusammen. Die Vulkane der Insel Hawaii entfernen sich unaufhr-
lich vom Zentrum des Hot Spots und werden vermutlich in nicht allzu
ferner Zukunft erkalten und ihre Ttigkeit einstellen. Grund fr den
deutlich zu erkennenden Knick in der Perlschnur nach Norden, war
nach Meinung vieler Forscher eine heftige Richtungsnderung bei der
Wanderung der Pazifischen Platte vor rund 45 Millionen Jahren.
64 Hawaii tropisches Paradies auf heiem Untergrund

Soweit die Theorie ber die Entstehung der Hawaii-Inseln. Doch die
rtselhafte Entstehung der Magmenpilze im unteren Erdmantel lie die
Wissenschaftler nicht ruhen. Woher stammt das Plume-Gestein? Wie
entstehen die Blasen heien Gesteins an der Basis des Magmenpil-
zes? Um diese und andere Fragen zu klren, hatte ein Forscherteam im
Rahmen des internationalen kontinentalen Tiefbohrprogramms ICDP
im Jahr 1999 ein 3.100 Meter tiefes Loch in den Vulkan Mauna Kea auf
Big Island gebohrt. Mit einer Hhe von fast 10.000 Metern mehr als
die Hlfte davon liegt unter Wasser - ist der Mauna Kea der grte
Vulkan der Erde. Er ist durch das bereinanderflieen von tausenden
einzelner Lavastrme entstanden.
Um mehr ber die Herkunft des Vulkangesteins zu erfahren, zerklei-
nerten die Forscher damals die Bohrkerne aus dem ICDP und unter-
suchten sie auf die Konzentration vorhandener Spurenelemente. Sie
erhielten so einen geochemischen Fingerabdruck des Vulkans und sei-
ner Schichten. Bei der Analyse der Laven-Proben machten sie eine
wichtige Entdeckung. Demnach sind die Hawaii-Vulkane Teil eines
riesigen geologischen Recyclingvorgangs. Vor ein bis zwei Milliarden
Jahren an Subduktionszonen in die Tiefe gesunkene ozeanische Kruste
wurde hier ber den Mantle Plume nach sehr langer Wartezeit in den
Tiefen der Erde - wieder nach oben transportiert und dann anschlieend
von den Vulkanen an die Erdoberflche geschleudert.

Und sie bewegen sich doch - Streit um Hot Spots

2003 sorgte ein Team von US-amerikanischen Geowissenschaftlern fr


ein schweres Erdbeben in der Geologie und speziell bei der Theorie
der Plattentektonik. An Bord des Forschungsschiffes Joides Resolution
hatten sie whrend einer zweimonatigen Expedition im Rahmen des
International Ocean Drilling Programms (IODP) Bohrungen an uralten
Lava-Strmen des Emperor-Rckens vorgenommen. Bei der anschlie-
enden Untersuchung der Bohrkerne kamen sie zu dem Schluss, dass
der Hot Spot, der fr die Entstehung der Hawaii-Emperor-Kette ver-
antwortlich ist, nicht ortsstabil ist, wie bisher angenommen. Stattdessen
hat er seine Lage im Laufe der Erdgeschichte dramatisch verndert.
Krater, Aa-Lava und ein Drive-in-Vulkan 65

Unsere Forschungsarbeiten haben ergeben, dass der Hawaii Hot Spot


in der Zeit vor 81 bis 47 Millionen Jahren nach Sden gewandert ist,
erklrt David Scholl von der Stanford University. Der Hot Spot sei dabei
mit einem Tempo von rund 44 Millimetern jhrlich gedriftet. Die Entde-
ckung solcher beweglicher Magmenpilzen mache es ntig, einige der
grundlegenden Annahmen darber, wie der Erdmantel funktioniere, neu
zu berdenken, sagen die Forscher. Der Hot-Spot-Wanderung auf die
Spur kamen die Forscher durch kleine Magnetkristalle im Lavagestein.
Wenn Gestein schmilzt, registriert das magnetische Mineral das Erdmag-
netfeld wie ein Kompass. Wenn die Lava spter abkhlt und zu festem
Stein wird, bleiben die Einstellungen dieses Kompasses erhalten. Doch
nicht nur das, auch die Informationen darber auf welchem Breitengrad
sie sich gebildet haben, knnen Wissenschaftler aus der Stellung der Na-
deln herauslesen. Wie die Untersuchung von Bohrproben von verschie-
denen Stellen des Emperor-Rckens ergab, stimmte die Ausrichtung der
Magnetminerale keineswegs - wie es bei einem fixierten Hot Spot zu
erwarten gewesen wre - berein, sondern unterschied sich deutlich.
Die ermittelte Magnetisierung der Lava legte nahe, dass dieses Ge-
stein vor rund 80 Millionen Jahren oberhalb des 30. nrdlichen Breiten-
grades produziert wurde rund 1.600 Kilometer von der Stelle entfernt,
wo sich Big Island Hawaii und der Hot Spot heute befinden. Diese
Ergebnisse lassen nur den Schluss zu, dass die Pazifische Platte sich
damals eine Zeit lang kaum bewegt hat, whrend der Mantle Plume
gleichzeitig nach Sden wanderte, sagt Rory Cotrell von der Universi-
ty of Rochester, einer der beteiligten Forscher. Irgendwann vor rund
45 Millionen Jahren kam der Hot Spot dann zum Stillstand und die
Bewegung der Platte setzte ein. Warum der Hot Spot aufgehrt habe
nach Sden zu marschieren, und ob dies in irgendeinem Zusammen-
hang mit der pltzlichen Wanderungsbeginn der Pazifischen Platte
stehe, wisse man aber noch nicht.

Krater, Aa-Lava und ein Drive-in-Vulkan

Loihi heit der jngste der hawaiianischen Feuerberge. Er liegt rund


30 Kilometer stlich von Big Island, noch trennen seinen Gipfel und die
66 Hawaii tropisches Paradies auf heiem Untergrund

Meeresoberflche rund tausend Meter. Der Untersee-Vulkan sitzt direkt


ber dem heien Fleck im Erdmantel und wird deshalb vom Hot Spot
unaufhrlich mit Magma versorgt. Trotz der gewaltigen Lava-Erup-
tionen, die der Loihi immer wieder ausstt, schtzen Wissenschaftler,
dass es noch mindestens 100.000 Jahre dauern wird, bis die Spitze des
Vulkans aus dem Ozean auftaucht.
Auer dem Loihi gibt es zurzeit auf der gesamten Hawaii-Emperor-
Kette nur noch zwei weitere aktive Vulkane den Mauna Loa und den
Kilauea. Beide befinden sich ganz in der Nhe auf Big Island. Der
1.243 Meter hohe Kilauea ist in den letzten Jahren immer mehr zum
Mittelpunkt des Vulkan-Tourismus rund sieben Millionen Besucher
kommen jhrlich auf die Inseln - und zu einer Art Drive-in-Vulkan
geworden. Im Herzen des Hawaii Volcanoes National Park gelegen,
knnen Vulkanforscher, Abenteurer und Touristen am Kilauea relativ
gefahrlos und aus unmittelbarer Nhe Lava-Fontnen und Lavastrme
beobachten und damit Erdgeschichte live miterleben. Die Ausbrche
der Hawaii-Vulkane sind zwar spektakulr, aber nur selten mit gewalti-
gen Explosionen wie am Soufriere Hills auf der Insel Montserrat oder
am Pinatubo auf der philippinischen Insel Luzon verbunden. Dafr
dauern sie oft jahrelang wie beispielsweise in den Jahren 1983 bis 1986
bei der Geburt des Pu`u `O`o-Kraters. Der Grund dafr: Das basaltische
Magma des Kilauea ist relativ dnnflssig. Es tritt daher schon unter
geringem Druck aus.
Nach der Sprache der Hawaiianer bekamen zwei grundlegende Ty-
pen von basaltischer Lava ihren Namen. Die Pahoehoe-Lava hat eine
mehr oder weniger glatte oft wulstartige Oberflche. Ein Pahoehoe-
Lavastrom bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von maximal einem
Meter pro Minute. An der Luft khlt sich die Oberflche schnell ab, die
heie Lava darunter fliet aber weiter und es bilden sich strickartige
Strukturen oder Wlste. Die Aa-Lava hat ihren Namen bekommen, weil
Aa der erste Laut ist, den man von sich gibt, wenn man die Lava
barfu betritt. Sie ist sehr scharfkantig und schlackenhnlich. Sie tritt
weiter entfernt von ihrem Herkunftsort auf und ist deshalb zum Zeit-
punkt ihrer Erstarrung weitgehend entgast. Bei einem Ausbruch fliet
die Lava entweder als breiter Strom oder in schmalen Lavakanlen
bergab und zerstrt dabei immer wieder bisher vom Vulkanismus unbe-
rhrt gebliebene Waldflchen. Oft bahnt die Lava sich aber auch in
Krater, Aa-Lava und ein Drive-in-Vulkan 67

alten Tunnelsystemen einen Weg Richtung Meer. Wenn sich ein Lava-
strom in den Pazifik ergiet, ist ein beeindruckendes Schauspiel zu
beobachten. Die heie glutflssige Lava bringt das Wasser um sie her-
um zum Brodeln, zischend steigen gewaltige Dampfwolken auf. Ein
solches Treffen von Feuer und Wasser ist noch weithin sichtbar.
Farbtafeln 69

Plattengrenzen der Erde, die Pfeile und Zahlen geben Richtung und Geschwindigkeit
an, mit der die tektonischen Platten wandern (in cm pro Jahr). MMCD NEW MEDIA

Ausbruch des islndischen Vulkans Eyjafjallajkull am 10. Mai 2010; Island liegt so-
wohl auf einer Plattengrenze als auch auf einem Hot Spot. David Karn / CC-by-sa 1.0
70 Farbtafeln

Schema der Plattenbewegungen an einer Subduktionszone (oben) und bei einer Kon-
tinent-Kontinent-Kollision (unten). MMCD NEW MEDIA

Geoid Modell des Erdschwerefelds basierend auf Daten der Zwillingssatelliten


der GRACE-Mission. University of Texas Center for Space Research / NASA
Farbtafeln 71

Computersimulation des irdischen Magnetfelds, blau gekennzeichnet sind eintreten-


de, orange sind austretende Magnetfeldlinien. Gary Glatzmaier und Darcy E. Ogden,
University of California Santa Cruz / Paul H. Roberts, UCLA

Diese Simulation zeigt, wie sich die Magnetfeldlinien bei einer Umpolung verndern:
Sie werden immer chaotischer und zeitweilig bilden sich sogar mehr als zwei Pole.
Gary Glatzmaier, University of California Santa Cruz / Paul H. Roberts, UCL
72 Farbtafeln

Landsat-Aufnahme von Hawaiis Hauptinsel mit den Vulkanen Mauna Kea (unten)
und dem kleineren Mauna Loa. NASA Landsat / NOAA

Die Hawaii-Inseln verdanken ihre Entstehung einem Hot Spot, ber den die Pazifi-
sche Platte hinwegwandert. MMCD NEW MEDIA
Farbtafeln 73

Der Salzsee Lake Assal liegt am Anfang des Ostafrikanischen Grabenbruchs in der
Afar-Senke. Mit 155 Metern unter dem Meeresspiegel ist er der tiefste Punkt Afri-
kas. Fishercd / gemeinfrei

Der 2.960 Meter hohe aktive Vulkan Ol Doinyo Lengai in Norden Tansanias liegt
im Ostafrikanischen Grabenbruch. Clem23 / CC-by-sa 3.0
74 Farbtafeln

Diese Gesteinsformation im King Oscar Fjord in Ostgrnland wurde whrend der


kaledonischen Gebirgsbildung vor rund 500 Millionen Jahren gefaltet. Hvard
Berland / CC-by-sa 3.0

Diese Felsformation in den Alpen lsst deutlich erkennen, wie die Gesteinsschichten
im Laufe der Erdgeschichte gehoben und gekippt wurden. Harald Frater
Farbtafeln 75

Die erodierende Kraft des Wassers formte im Laufe der Jahrtausende den Grand
Canyon im Flussbett des Colorado River. Tenji (wikipedia.de) / CC-by-sa 3.0
76 Farbtafeln

Der Sandstein des Delicate Arch im Arches Nationalpark in den USA erhielt seine
Form durch die Erosion des Windes. Thomas Schoch / CC-by-sa 3.0

Die Kelso Dunes in Kalifornien geben ein tiefes Brummen von sich, wenn grere
Mengen Sand die Hnge hinabrutschen. gemeinfrei
Farbtafeln 77

Wie ein gewaltiges globales Frderband transportieren warme und kalte Meeres-
strmungen durch die Ozeane. NASA / CC-by-sa 3.0

Diese feinen Wolkenstreifen zeigen die Lage der innertropischen Konvergenzzone


an, einem Teil der globalen atmosphrischen Zirkulation. Am quator steigt warme,
trockene Luft auf und fliet nach Norden und Sden ab. NASA / GOES Project
Ein Kontinent zerbricht
das Afrikanische Grabensystem 6
Daniel Goliasch

Zusammenfassung
Er ist 9.000 Kilometer lang und reicht vom Roten Meer im Norden
bis fast zur Sdspitze Afrikas. Vulkane, flssiges Magma und blut-
rote Seen liegen entlang des Weges und an manchen Stellen ist die
Erdkruste sogar bis zu 150 Meter tief eingeschnitten: Der Afrikani-
sche Grabenbruch durchzieht den Kontinent wie ein geologisches
Schnittmuster, dessen Nahtstellen jederzeit aufbrechen knnen.
Doch wird hier tatschlich in den nchsten Jahrmillionen wieder
ein Kleinkontinent abbrechen, wie einst Madagaskar? Die Erde je-
denfalls rumort und wackelt hier immer wieder bedenklich. Risse
jagen ber die Oberflche und spalten den Boden bis zu zwei Meter
weit auf. In thiopien ist der Kontinent bereits an der Kste einge-
rissen und Erdbeben vergrern regelmig die Spalten in der Erd-
kruste.

Millionen Jahre in Sekunden

Am 25. September 2005 bricht unter den Fen von Dereje Ayalew die
Welt auseinander. Ein Beben erschttert den Untergrund unter den
Fen des Geophysikers von der Universitt von Addis Abeba und
seinen Kollegen. Die Erde reckt und streckt sich, bumt sich auf und

N. Podbregar, D. Lohmann, 79
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_6 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
80 Ein Kontinent zerbricht das Afrikanische Grabensystem

zerreit ihre steinerne Haut. Der Boden birst auseinander und ein Riss
jagt durch die felsige Steinwste, ffnet sich zu einem Spalt, spter zu
einer Kluft. Am Ende der Erdbeben-Salve wird sie 1,80 Meter breit sein
und bis zu 60 Meter tief die Erdkruste aufspalten. Die steinige Kruste
des Kontinents ist an dieser Stelle auseinandergebrochen. In wenigen
Sekunden hat sich hier ein geologischer Prozess abgespielt, der in voller
Lnge Jahrmillionen dauert. Stetig tauchen ozeanische Platten unter
Kontinente ab oder schieben kollidierende Erdmassen ganze Gebirge
auf in einem Tempo, das im Vergleich zu einem Menschenleben
kaum wahrnehmbar erscheint. Bis sich pltzlich Spannungen durch
einen Ausbruch Luft machen, der die trgerische Stille zerreit. Ein
Erdbeben, ein Vulkanausbruch, ein Felsrutsch oder eben ein Riss in der
Erde, der ein uerst seltenes Spektakel ankndigt: das Auseinander-
brechen eines Kontinents.
Innerhalb des folgenden Monats haben 163 Erdbeben in der Afar-
Senke hunderte von Spalten geffnet. Teilweise ist der Boden um ber
100 Meter abgesunken. Der gesamte Riftgraben zieht sich, gespickt mit
Erdspalten, Vulkanen und Seen, von thiopien am Horn von Afrika bis
nach Sden zum Sambesi in Mosambik. Bereits 1883 hatte der deutsche
Naturforscher Gustav Fischer ein riesiges zusammenhngendes Tal be-
merkt, das sich von Tansania bis Kenia erstreckte. Der Wiener Geologe
Eduard Sue war es dann 1891, der erstmals die gesamte Lnge des
Tales vom Roten Meer bis zum Sambesi als eine gewaltige Bruchspalte
in der Erdkruste erkannte. Die Kontinentalkruste war aufgebrochen und
die Oberflche mittig so eingesackt, dass ein 6.000 Kilometer langer
Graben mit flachem Talboden entstand.
Mit Beginn des 20. Jahrhunderts erkundeten Forscher den Riftgraben
zunehmend auch mit Messinstrumenten. So installierten Geowissen-
schaftler in den 1970er-Jahren eine seismologische Messstation in der
Afar-Senke, die den Graben stndig berwachte. Und das erste grere
Ereignis lie nicht lange auf sich warten: Am 6. Januar 1978 kratzten
die Zeiger ohne Pause steile Kurven auf das Papier: Innerhalb von
24 Stunden erschtterten 900 Erdste die Region. Vom Hubschrauber
aus sahen Geophysiker, wie ein Riss den Boden blitzartig ber mehrere
Kilometer spaltete und knapp zwei Meter weit ffnete. Sofort schoss
Magma mit etwa 80 Stundenkilometern aus der Spalte und breitete sich
zu allen Seiten aus. Gleichzeitig wuchs vor ihren Augen in Minuten-
Der Reiverschluss ffnet sich 81

schnelle ein Vulkankrater empor. Damals stellten sich die Forscher die
Frage, wie wohl das Magma und die Bewegung der Erdplatten mitein-
ander zusammen hingen. Drckte das aufquellende Magma die Platten
auseinander, um dann an die Oberflche steigen zu knnen? Oder rissen
unbekannte Krfte den Kontinent auseinander und gaben dem Magma
so erst den Platz aufzusteigen?

Der Reiverschluss ffnet sich

Wenn Geophysiker das Brodeln, Beben und Brechen der Afrikanischen


Platte untersuchen wollen, sind ihre Ziele meist die Afar-Senke in
thiopien und der Golf von Tadjoura in Dschibuti. Diese Lnder an der
Ostkste Afrikas liegen gegenber der spitzen Ecke der Arabischen
Halbinsel, die das Rote Meer bis auf eine kleine Fahrstrae vom Golf
von Aden abtrennt. In dieser Region ist die Bewegung des Kontinents
besonders deutlich zu beobachten. Der Riss scheint zunchst wie eine
Verlngerung der Plattengrenze zwischen Afrikanischer und Arabischer
Platte. Aus dem Golf von Aden luft er parallel zur arabischen Sdkste
auf Afrika zu.
Im Meer hat sich zwischen den Plattenkanten ein Scheitelgraben von
bis zu 1.500 Metern Tiefe gebildet, der mit Unterwasser-Vulkanen ge-
spickt ist. Wie bei den groen ozeanischen Rcken im Atlantik oder Pa-
zifik entsteht hier neues Krustenmaterial. Aufsteigendes Magma hrtet
zu basalthaltigem Ozeanboden aus und schiebt damit die Platten um bis
zu zwei Zentimeter pro Jahr auseinander. Was ursprnglich einmal als
kleine Schwachstelle in der Erdkruste angefangen hat, reit seit 30 Mil-
lionen Jahren auf. Schon heute sprechen die Geologen vom stlichen
Teil der Afrikanischen Platte als Nubischer Platte und vom sdlichen
als Somaliplatte.
Doch die Spreizkrfte schieben nicht nur den Ozeanboden auseinan-
der, sondern machen auch vor den Landmassen nicht halt. Die Kste
von Dschibuti ist bereits mehrere Kilometer tief eingerissen. Dort, wo
der Rcken sich in das Landesinnere vorschiebt, liegt heute der Golf
von Tadjoura. Die Ksten sind steile, schwarze Wnde aus Basalt
entstanden im ozeanischen Rcken. Erst 70 Kilometer landeinwrts
82 Ein Kontinent zerbricht das Afrikanische Grabensystem

von der Hafenstadt Dschibuti ist dieser sogenannte Assal-Rift flacher


und daher nicht mehr mit Wasser gefllt. Von steilen Bruchstufen
flankiert zieht sich der sechs Kilometer breite Graben geradlinig ins
Landesinnere. Sonst unter mehr als 10.000 Metern Wasser versteckt,
knnen Geologen hier die Produktion neuer Erdkruste trockenen Fues
beobachten.
In der Afar-Senke zieht sich ein sechs Kilometer breiter Graben
gradlinig ins Landesinnere. An beiden Seiten ragen steile Talwnde auf,
die parallel zum Graben wie riesige Treppen in das Hinterland fhren.
Die beiden Hnge stehen sich hier als Ufer zuknftiger Kontinente ge-
genber. Der Boden des Grabens glnzt metallisch schwarz. Mal br-
chig und kantig, mal flach und glatt dehnt sich Lavagestein ber den
Talboden aus. Zahlreiche Spalten fallen auf. Deutlich heben sich davon
die glnzenden Risse ab, welche bereits von nachdrngendem, frischem
Magma wieder verschlossen wurden. Zur Mitte des Tals hin nehmen
die Spalten zu. Feine Haarrisse, kurze tiefe Einstiche und kilometerlan-
ge Zickzack-Linien zerklften den Boden. Hier riss 1978 die Erde fast
zwei Meter weit auf.
Auch ohne frisch austretendes Magma sind Temperaturen von bis zu
56 Grad im Schatten in der Afar-Senke Durchschnitt nur dass es kaum
Schatten gibt. Der Basaltboden heizt sich stellenweise bis ber 90 Grad
auf. Abgesunken auf fast 150 Meter unter dem Meeresspiegel ist der
Grabentrichter der tropischen Sonne ausgeliefert. Die Sonneneinstrah-
lung bringt das schwarze Lavagestein in der Schssel fast zum Kochen.
Immerhin ist schon ein ganzer Ozean aus der Senke verdampft. Fossile
Korallenriffe zeugen heute noch von einer ehemals lebendigen Unter-
wasserwelt. Die meisten Vulkane hier haben seltsam abgeflachte Kegel,
wie sie sonst nur in der Tiefsee zu finden sind. Wissenschaftler vermu-
ten deshalb, dass die Senke ursprnglich die sdwestliche Ecke des
Roten Meeres bildete. Whrend sich die Arabische Halbinsel immer
weiter von Afrika entfernte, riss jedoch ein kleiner Zipfel ab und drehte
sich entlang der Kste. Der Danakil-Block setzte sich mit 2.000 Metern
Hhe auf 600 Kilometer Lnge wie eine natrliche Staumauer vor die
Senke. Heute ist auf der einen Seite unter Wasser die sedimentbe-
deckte ozeanische Kruste des Roten Meeres und im Sdwesten die Bau-
stelle eines neuen Kontinents.
Grabenbrche mit System 83

Grabenbrche mit System

Die Afar-Senke in thiopien ist das Zentrum nicht nur eines, sondern
gleich eines ganzes Netzes aus Bruchgrben. In einer triple junction
laufen hier drei Verwerfungen in Form eines Ypsilons zusammen. Von
Sdwesten luft die ostafrikanische Riftzone, das lngste und vermut-
lich lteste Grabensystem dieses Gebiets auf das Afar-Dreieck zu. Aus
Osten kommt der Aden-Rcken, die Nahtstelle zwischen der Arabi-
schen und der Afrikanischen Platte, die genau in der Mitte des Golfes
von Aden liegt. In der Nord-Sd Achse verluft das Red Sea Rift. Die-
ser Rcken markiert den Riss, der vor 30 Millionen Jahren die Arabi-
sche Halbinsel von Afrika abtrennte. Seitdem schiebt der Rcken am
Grund des Roten Meeres die beiden Platten um fast zwei Zentimeter
pro Jahr auseinander. Am nrdlichen Ende treibt der Spalt einen Keil in
die arabische Landmasse und setzt sich ber den Golf von Akaba bis in
den Libanon fort. Der Treffpunkt der drei Bruchstrukturen liegt genau
unter dem Abb-See an der Grenze zwischen thiopien und Dschibuti.
Doch keine 1.500 Kilometer weiter Richtung Sden folgt bereits die
nchste triple-junction. Unweit des Victoriasees teilt sich in der wohl
grten geologischen Kreuzung Afrikas der Ostafrikanische Graben in
zwei Arme. Fast sieht es so aus, als ob der Graben von dem See aufge-
trennt wurde. Und tatschlich: Unter dem See liegt ein Pluton, ein
Tiefengesteinskrper, der sich im oberen Erdmantel gebildet hat. Der
deutsche Geologe Hans Cloos bewies in den 1930er-Jahren, dass dieser
Milliarden Jahre alte Granitbrocken den Spreizkrften der Erdkruste
widerstanden hatte und den Graben in zwei neue Arme ablenkte.
ber Jahrzehnte blieb jedoch die Entstehung solcher Riftgrben und
ihrer typischen Form ungeklrt. Warum sank die Erdkruste ab? Und
warum gab es immer wieder triple junctions? 1883 hatte der deutsche
Naturforscher Gustav Fischer bereits erkannt, dass sich ein riesiges Tal-
system von Kenia bis ins sdliche Tansania erstreckte. Der Wiener
Eduard Sue stellte 1891 fest, dass die Bruchspalte sogar darber hi-
nausging: insgesamt knapp 9.000 Kilometer, vom Sambesi bis zum
Libanon. Doch erst der schottische Geologe John Walter Gregory be-
wies 1893 mit einem geologischen Querschnitt des Baringo-Tals in
Kenia, dass es sich bei diesem Tal tatschlich um eine Verwerfung
84 Ein Kontinent zerbricht das Afrikanische Grabensystem

handelte. Seine geologische Kartierung ergab, dass ein Teil der Erd-
kruste zwischen den Steilwnden abgesunken war.
Hans Cloos beantwortete gleich mehrere Fragen mit einem einfachen
Experiment. Als Erdkruste nahm er eine Schicht feuchten Lehm, die auf
einer Ballonhlle lag. Indem er den Ballon aufblies bis sich die Lehm-
Haut wie eine Beule spannte, simulierte Cloos die Aufdomung der
Kruste: Bevor es zum tatschlichen Bruch der Kruste kommt, drcken
gewaltige Magma-Massen aus dem oberen Erdmantel die Kruste punk-
tuell nach oben. Daraufhin platzte im Versuch die lehmige Erdkruste
nicht einfach auf, sondern es bildeten sich wie im Grabensystem immer
zwei Risse parallel zwischen denen ein schmaler Streifen Lehm ein-
sank: ein Grabenbruch. Je genauer Cloos die geschtzten Naturkrfte
nachstellte, desto nher lagen seine Ergebnisse an der Realitt. Am
hchsten Punkt der Aufwlbung bildeten sich genau die Dreifachkreu-
zungen, die die Geologen in der Natur triple junction nennen. Bis
heute gelten daher die Grabenkreuzungen als Merkmal fr die pilzartig
aufstrmenden Magma-Massen aus dem Erdinneren.
Mit modernster Messtechnik besttigen die Wissenschaftler heute die
Ergebnisse dieses Experiments. Deutsche Wissenschaftler vom Geofor-
schungszentrum Potsdam (GFZ) haben unter anderem mithilfe von
Messungen der Erdschwere die Bewegungen der Magmastrme im
Erdinneren verfolgt. Dadurch konnten sie feststellen, dass das Erd-
schwerefeld in der Afar-Senke besonders niedrig ist. Fr die Forscher
ist dies ein Hinweis auf eine extrem dnne Erdkruste und auf empor-
steigendes Magmamaterial.
Die Dreifachkreuzungen der Grabensysteme sind die Schwachpunkte
der Kontinente. Zwischen diesen dnnen Krustenregionen bilden sich
Risse und Grben als Verbindungen wie Malen nach Zahlen bis
ein Teil der Lithosphrenplatte wie mit Falzen vorgestanzt ist. An der
Kstenregion von Mosambik lag einst eine solche Schwachstelle aus
drei verbundenen triple junctions. Etwa vor 100 Millionen Jahren
brachen die Spalten durch und der Kleinkontinent Madagaskar trieb
nach Osten. Geologen vermuten sogar die triple junction entdeckt zu
haben, die vor 170 bis 200 Millionen Jahren eine viel grere Landmas-
se von Afrika abspaltete: Sdamerika. Diese Trennung schuf nicht nur
zwei neue Kontinente, sondern war auch die Geburtsstunde des Atlanti-
schen Ozeans.
Entsteht ein neuer Kontinent? 85

Die einzelnen Platten der Erdkruste treiben auf einer Gleitschicht


des oberen Erdmantels, der zhflssigen Asthenosphre. Aber warum
treiben sie? Verantwortlich fr die Bewegung der Platten sind unter
anderem die Strmungen im Erdmantel. Das Magma erwrmt sich im
Erdinneren, steigt auf und breitet sich unter der Erdkruste zu den Sei-
ten hin aus. Dabei khlt ein Teil des Materials ab und bildet die Erd-
kruste. Der Schwung der Konvektionsstrme zieht dabei die festen
Platten mit oder erzeugt Spannungen in den Gesteinsschichten, wenn
diese festsitzen. Satelliten messen heutzutage zentimetergenau, wie
stark sich die Platten bewegen. Auf den Kontinenten werden dazu
GPS-Empfnger installiert, deren Positionen mithilfe von mehr als
24 Satelliten bestimmt werden. Die gemessene Drift der Kontinente
variiert dabei von der langsamen Wanderung der Antarktischen Platte
von gerade mal 1,7 Zentimeter pro Jahr bis hin zu einer Verschiebung
von 24 Zentimetern jhrlich zwischen der Pazifischen und Australi-
schen Platte in Samoa.
Doch in den letzten Jahren haben Geologen die Regelmigkeit die-
ser Bewegungen in Frage gestellt. Untersuchungen ergaben, dass die
Mantelkonvektionen auch punktuell und in Sten auf die Erdkruste
einwirken. Dabei bildet sich basaltisches Magma in etwa dreiig bis
sechzig Kilometer Tiefe und steigt in Kanlen nach oben. Im Erdman-
tel bilden die heien Strme pilzfrmige Kpfe, die von unten gegen
die Erdkruste drcken. Entweder der Magmastrom ist so krftig, dass
er die Kruste ausbeult und eine triple junction mit Grabenbrchen
entsteht. Oder er tritt durch vorhandene Vulkane und ozeanischen R-
cken aus. Diese Plumes bauen enorme Spannungen in der festen
Platte auf, deren Zugkrfte sich durch ruckartiges Bewegen oder innere
Brche entladen.

Entsteht ein neuer Kontinent?

Mit elf triple junctions, 29 Bruchgrben und 16 Aufdomungen der


Erdkruste bekommt Afrika die Dynamik der Plattentektonik und ihrer
Triebkrfte besonders stark zu spren. Aber heit das auch, dass sich
86 Ein Kontinent zerbricht das Afrikanische Grabensystem

der Kontinent ber kurz oder lang spalten wird? Noch ist strittig, ob die
heutigen Aktivitten Vorboten der Zukunft sind. Einige Geologen hal-
ten sie nur fr einen Nachklang der Ereignisse, die vor 20 bis 30 Mil-
lionen Jahren die Arabische Halbinsel abspalteten und das Rote Meer
schufen. Zwar scheint die Heftigkeit der jngsten Ereignisse die Theo-
rie zu strken, dass sich aus der triple junction im Afar-Dreieck nach
dem Roten Meer und dem Golf von Aden auch der dritte Arm zu einem
Ozean entwickelt.
Aber Kritiker dieser Theorie sehen das anders. Denn unter Geologen
gilt die Faustregel, dass meist nur aus zwei der drei zusammenlaufen-
den Grben Ozeane entstehen. So geschehen vor knapp 200 Millionen
Jahren in Westafrika, als der Atlantik entstand. Am heutigen Golf von
Guinea lag das Zentrum dreier Grabenbrche aus Sden, Westen und
Nordosten. Entlang der westlichen und sdlichen Bruchkanten spaltete
sich Sdamerika ab, und ber den aktiven Rcken wuchs der Atlantik
heran. Der dritte Arm jedoch, das Benue-Rift, starb ab. Meer flutete den
hundert Kilometer breiten Trog und lagerte ber Jahrmillionen etwa
4.000 Meter Sedimente ab, bis der Meeresspiegel sank und heute von
dem Graben im afrikanischen Kontinent nichts mehr zu sehen ist. Ge-
gen die Hypothese der Kontinental-Spaltung spricht auch die tek-
tonische Folge der Atlantik-Entstehung: Der Afrikanische Kontinent
steckt im Schraubstock. Der Mittelatlantische Rcken schiebt immer
noch die Afrikanische Platte mit etwa drei Zentimetern im Jahr nach
Osten. Gleichzeitig drckt jedoch der Indisch-Australische Rcken mit
knapp zwei Zentimetern Geschwindigkeit nach Westen. Selbst wenn
also der Grabenbruch zu einer Abspaltung des Kleinkontinents fhren
wrde er knnte sich unter dem Druck gar nicht von dem Mutterkon-
tinent lsen.
Soweit die eine Theorie. Doch die Erdgeschichte liefert auch ein Ge-
genargument: Als Vorbild fr die Entstehung eines neuen Ostafrikani-
schen Kleinkontinents gilt den Geologen Madagaskar. Vor 100 Millio-
nen Jahren splitterte von der Afrikanischen Platte dieser Mini-Kontinent
ab, und trieb trotz des Gegendrucks in den Indischen Ozean. Solange
der Minikontinent durch seinen Magma-Auftrieb mit hherem Druck
nach Osten schiebt als der ozeanische Rcken seine Platte nach Westen,
setzt sich anscheinend der Strkere durch.
Riesenwuchs und Salzseen 87

Riesenwuchs und Salzseen

Egal ob ein neuer Kontinent entsteht oder nicht, schon jetzt sorgen die
tektonischen Bewegungen unter Afrika fr besondere, einzigartige
Landschaften. Im stlichen Grabenbruch, der durch Tansania zum Afar-
Dreieck fhrt, prgen die Ausscheidungen des Erdinneren die Erdober-
flche in bizarre Formen. Durch die Spalten, Schlote und Schluchten
mit dem Erdinneren verbunden, treten Gase und Magma, aber auch
mineralreiche Flssigkeiten an die Erdoberflche. Ein Beispiel dafr
sind der Magadi-See und der Natronsee westlich des Kilimandscharo.
Im Gegensatz zu den langen, schmalen Tanganjika- und Malawiseen
des westlichen Grabens erscheinen sie auf der Landkarte nur mit dn-
nen, blauen Punkten.
Wie ein riesiger Spiegel liegt der Magadi-See im Becken der Ngong
Hills im sdlichen Kenia. Das Blau des Himmels schwimmt ruhig auf
der knapp 100 Quadratkilometer groen Wasseroberflche und die vom
Wind zerzausten Wolken zeichnen sich scharf ab. Die spiegelglatte
Wasserflche trotzt selbst dem starken Passatwind, ohne nennenswertes
Kruseln oder Wellen. Eine Erklrung dafr ist die besondere Chemie
des Sees. In der Regenzeit sammelt sich in dem sonst vllig trockenen
Becken Wasser und lst die zahlreichen Mineralsalze aus dem Boden.
Das mit Salzen gesttigte Wasser wird schwer und dickflssig und lsst
sich daher vom Wind kaum noch bewegen. Die hochkonzentrierte
Lauge bedeckt etwa einen Meter hoch das Becken. Am Ufer, wo das
Wasser verdampft, ist eine weie Salzkruste entstanden. Dieses Salz-
gemisch, als Trona bezeichnet, wird abgebaut und zu Pottasche und
Kochsalz verarbeitet.
Auch der direkt benachbart liegende Natronsee enthlt stark mine-
ralhaltiges Wasser. Seine kaum bewegte Wasseroberflche soll sogar
den sonst so sicheren Orientierungssinn der Zugvgel auer Kraft set-
zen. Irritiert vom Spiegelbild der Sternenbilder, so heit es, strzen sie
nachts oft in den See. Die tzende Lauge lst in kurzer Zeit ihre Krper
auf und zurck bleiben nur am Ufer angeschwemmte Skelette. Liegt das
chemische Geheimnis dieses Sees whrend der Regenzeit noch verbor-
gen, bringt die Trockenzeit die Fremdartigkeit des Gewssers ans Licht.
Denn nach der Regenzeit tauchen auf der dunklen Wasseroberflche
88 Ein Kontinent zerbricht das Afrikanische Grabensystem

weie Spiralen auf, die in Gruppen wie groe Spiegeleier nebeneinan-


der liegen. In ihrem Zentrum spucken Hunderte von Geysiren aus klei-
nen Schloten fast reines Natriumkarbonat in den See. Reagiert das Soda
mit Sauerstoff und Kohlendioxid, bilden sich um die Fontnen immer
grere weie Krusten aus Natriumhydrogenkarbonat, oder Natron. Sie
treiben wie Eisschollen ber den See.
Auf dem Hhepunkt der Trockenzeit frbt sich die Talsohle blutrot.
Die Hitze hat den See trocken gelegt und nur die mineralischen ber-
reste glitzern noch in der Sonne. Mehrere hundert Quadratkilometer
leuchten tiefrot und sind durchzogen mit einem Netz von Rissen, die
sich mit weiem Natron gefllt haben. Der aufquellende Mineralnach-
schub baut die Linien zu weien Natronwnden auf, die zahllose Wa-
ben mit 20 bis 30 Metern Durchmesser voneinander trennen. Das Hell-
rot, Dunkelrot und Blutrot dieser Waben vermutlich unterschiedliche
Ursachen. In noch feuchten Waben frbt ein Purpurbakterium die hoch-
konzentrierte Lauge rosa. Auf den bereits trockenen Wabenbden sor-
gen Milliarden von roten Carnelit-Kristallen fr die Farbe.
Auch am westlichen Arm des Grabenbruchs haben die geologischen
Besonderheiten ungewhnliche Landschaften erschaffen. Eine davon ist
das Ruwenzori-Gebirge. Obwohl der Gebirgssockel in direkter Linie
des westlichen Grabens liegt, ist er nicht vulkanischen Ursprungs im
Gegensatz zu den meisten Hochgebirgen Afrikas wie etwa dem Kili-
mandscharo. Dennoch ist auch das Ruwenzori-Massiv das Resultat der
tektonischen Prozesse am Ostafrikanischen Rift. Das aufstrebende
Magma zersplitterte die Kontinentalkruste, senkte einen Krustenstreifen
ab, der den Graben bildete, und hob die benachbarte Bruchkante mit
dem Ruwenzori-Gebirge an.
In Legenden und Sagen soll diese Hebung ber Nacht passiert sein,
und so das Rtsel des mystischen Regenwaldes erklren, der die Flan-
ken der Berge bis auf 4.000 Metern Hhe bedeckt. In ihm wachsen 300
Jahre alte Bltenpflanzen, 15 Meter hohe Heidekrautgewchse und
bilden eine der dichtesten Pflanzengemeinschaften der Erde. Dichte
Nebelschwaden verschleiern das Hochgebirge an mehr als 300 Tagen
im Jahr, ganz zu schweigen von dem monatelangen Dauerregen, der nur
fr zweimal jhrlich einen Monat lang Pause macht. Die tropische
Feuchtigkeit schafft an den Hngen einen grnen Bewuchs, der erst
dicht unter dem Gipfel langsam abnimmt. Die Pflanzen haben sich nicht
Riesenwuchs und Salzseen 89

nur an die dnne Bergluft gewhnt, sondern berstehen auch die extre-
men Temperaturschwankungen: frostigen Nchte von minus zehn Grad
nach 35 Grad Hitze am Tag.
Woher aber kommt das Riesenwachstum dieser Arten? Ist das fast
drei Milliarden Jahre alte Gestein aus dem Prkambrium der Schlssel?
Aus Granit und Gneis, die an anderen Stellen der Erde mit mehreren
tausend Metern Sedimenten bedeckt sind, splt der Regen wichtige
Mineralsalze in die Vegetation. Botaniker entdeckten sogar noch ein
weiteres Dngemittel. Im Elena-Gletscher zwischen den Ruwenzori-
Gipfeln sind deutlich schwarze Streifen in dem weien Eis zu sehen
in der Trockenzeit transportiert der Wind gewaltige Mengen Asche von
den riesigen Steppenbrnden in das Gebirge. Der Aschenregen dngt
das Riesenwachstum regelmig zweimal im Jahr. Andere Wissen-
schaftler sehen in den unwirtlichen Bedingungen selbst die Lsung. In
anderen Gebirgen ist zwischen 3.000 und 4.000 Metern Hhe die ultra-
violette Strahlung der Sonne so intensiv, dass sie den Zellkern von
Pflanzen zerstrt. Doch im Ruwenzori-Gebirge wird das UV-Licht fast
das ganze Jahr ber durch die tiefen Wolken und Nebelfelder abge-
schwcht. Die schlielich bei den Pflanzen noch ankommende Strah-
lung knnte jedoch gengen, an den Pflanzen-Chromosomen Mutatio-
nen auszulsen: etwa einen Riesenwuchs.
Kontinentalrnder Streifzug
in Europas Unterwasserreich 7
Andreas Heitkamp

Zusammenfassung
Europas grtes Reich liegt unter Wasser verborgen: die Kontinen-
talrnder. Auf ber 15.000 Kilometern ziehen sie sich als ber-
gangszone zwischen Festland und Tiefsee durch den Atlantischen
Ozean und die Binnenmeere. Doch obwohl sie nur einige hundert
bis tausende Meter unter dem Meeresspiegel liegen, ist von ihnen
bislang weniger bekannt als von der Oberflche des Mondes. Dabei
dienen sie nicht nur den meisten Fischen als Kinderstube, sondern
enthalten auch wertvolle Rohstoffe. Schlammvulkane, Gaskamine
oder Schwarze Raucher sind nur einige der exotischen Lebensrume
unter Wasser. Doch obwohl sie kaum erforscht sind, sind die Konti-
nentalrnder keineswegs ein vom Menschen unberhrter Raum:
Schleppnetze reien auf der Jagd nach Beute den Meeresboden auf
und Schadstoffe aus der Luft und den Flssen belasten den empfind-
lichen Lebensraum. Doch was sind Kontinentrnder berhaupt und
was macht sie nicht nur fr die Forschung sondern auch fr die
Wirtschaft zunehmend interessant?
Um die unbekannte Welt am Rand unseres Kontinents genauer zu
erforschen, fhrten im Rahmen des Projekts HERMES (Hotspot Eco-
system Research on the Margins of the European Seas) - Wissen-
schaftler aus 15 Lndern und 45 Forschungseinrichtungen von 2002
bis 2007 mehrere Expeditionen zu den Kontinentalrndern Europas
durch. Mithilfe modernster Technik tauchten sie vor der ukrainischen

N. Podbregar, D. Lohmann, 91
Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_7 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
92 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

Halbinsel Krim, am Absatz Italiens, vor der Kste Irlands und


Norwegens sowie rund um die Iberische Halbinsel in die Tiefe, nah-
men Bodenproben, maen Wasserqualitt und kartierten den Mee-
resboden. Ihre Ergebnisse machten deutlich, wie variantenreich und
vielfltig die unterseeische Landschaft entlang der Kontinentalrnder
Europas ist.

Unbekannte Nachbarschaft

Ob Nordsee, Atlantik, Mittelmeer, Arktisches Meer oder Schwarzes


Meer rund ein Drittel Europas verbirgt sich unter Wasser. Zwar sind
die flachen Kstenzonen vergleichsweise gut erforscht, doch die tiefe-
ren Kontinentalabhnge sind immer noch weitgehend weie Flecken
auf den Landkarten der Wissenschaftler. Dabei leben heute mehr als
60 Prozent der Weltbevlkerung in einem nur 100 Kilometer schmalen
Kstenstreifen entlang der Weltmeere und somit in direkter Nachbar-
schaft der Kontinentrnder. Doch trotz ihrer hohen Bedeutung als
Fischgrnde oder Rohstofflagersttte sind nur schtzungsweise zehn
Prozent des Meeresgrundes berhaupt vermessen von einer umfas-
senden Erforschung gar nicht erst zu reden.
Kein Wunder, dass Wissenschaftler bei ihren Expeditionen auf im-
mer neue berraschende Phnomene stoen. So gelang ihnen vor eini-
gen Jahren sogar eine geradezu sensationelle Entdeckung: Vor der Ks-
te Norwegens erstrecken sich in den kalten Gewssern ausgedehnte
Korallenbnke. Bis zu diesem Zeitpunkt galt ein berleben von Koral-
len abseits tropisch-warmer Gewsser als vllig unmglich. Erstaunlich
auch die Groen Rhrenwrmer, die am liebsten im siedenden Wasser
wohnen oder Mikroben, die ohne Sauerstoff berleben und Schwefel-
wasserstoff zur Leibspeise haben. Neben der ungeahnten Vielfalt an
Lebensrumen bergen die Kontinentalrnder aber auch einen wahren
Schatz an Mineralien: Gold, Kupfer, Zink oder Eisenminerale lagern
vermutlich im Boden der Ozeane und wertvolle Energie-Rohstoffe wie
l, Gas oder Methanhydrat sind zudem in den Sedimentgesteinen der
tieferen Kontinentalrnder gespeichert.
Vom Strand in die Tiefsee Reise zu den Kontinentalabhngen 93

Vom Strand in die Tiefsee


Reise zu den Kontinentalabhngen

Knnte man das Wasser aus Atlantik und Nordsee ablassen, so kme
eine bizarre Gebirgslandschaft zum Vorschein. Ein Wanderer htte auf
dem Meeresboden enorme Hindernisse auf seinem Weg von der Kste
bis zur Tiefsee zu berwinden. Dabei wrde alles so harmlos anfangen.
Startpunkt der fiktiven Reise ist die Elbmndung bei Cuxhaven. Jeder,
der schon einmal bei Ebbe an der Nordsee war oder sogar eine Watt-
wanderung gemacht hat, wei was ihn erwartet: Schlick und Sand und
endlose Weiten.
Das Wattenmeer gehrt zum so genannten nordeuropischen Schelf
mit einer maximalen Wassertiefe von rund 200 Metern. Solche Flach-
wasserbereiche gibt es an fast allen Ksten dieser Erde. Sie machen ins-
gesamt etwa acht Prozent der Meeresflche aus. Der Boden der Nordsee
ist ebenso wie das norddeutsche Tiefland von den Eiszeiten geprgt und
wurde einst von mchtigen Gletschern frmlich glattgebgelt. Trotz
ihrer heutigen Wasserbedeckung bestehen die Schelfe aus kontinentaler
Kruste und gehren somit aus geologischer Sicht nicht zu den Ozeanen.
Durch Meeresspiegelschwankungen fielen die Schelfe im Laufe der
Erdgeschichte immer wieder trocken und sind heute von mchtigen
Sedimentschichten bedeckt. In den Schelfen aller Weltmeere verbergen
sich zudem schtzungsweise 30 Prozent der globalen Erdlreserven.
Auf der Reise durch die Deutsche Bucht kommt auch schon bald die
Bohrinsel Mittelplate in Sicht: riesige, muschelbehaftete Betonwnde
ragen aus dem Meeresboden und tragen eine groe Frderplattform.
Fest verankert trotzt diese kleine Festung den rauen Strmen und der
Kraft der Wellen. Mehr als eine Million Tonnen Erdl frdern hier die
beteiligten Firmen jedes Jahr aus zwei Kilometern Tiefe an die Oberfl-
che. Von hier ist es auch nicht mehr weit, bis schon die rote Felsnadel
der Insel Helgoland in Sicht kommt. Der imposante Felsenturm aus
Buntsandstein ragt vom Grund des Meeres knapp einhundert Meter in
die Hhe und bildet Deutschlands einzige Hochseeinsel.
Auf dem leicht hgeligen Meeresgrund geht es danach langsam aber
stetig weiter abwrts. Blauschlick bedeckt den Boden, eine Mischung
aus toter organischer Substanz und feinen Tonen und Sanden. Seine
94 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

dunkle blaugraue Farbe erhlt dieses Sediment durch die Zersetzungs-


arbeit von Mikroorganismen und den hohen Anteil an Eisensulfiden.
Bald schon ist die Doggerbank erreicht, eine der grten Untiefen in der
Nordsee. Rund 250 Kilometer von der deutschen Kste entfernt und auf
der Hhe von Schottland ist das Meer dank dieser riesigen Sandbank
nur etwa 15 Meter tief. Bekannt geworden ist die Doggerbank vor allem
durch ihren enormen Fischreichtum und zhlt somit zu den wichtigsten
Wirtschaftszonen in der Nordsee.
Dann, kurz hinter den Shetland-Inseln ist es endlich soweit: der
Kontinentalabhang ist erreicht. Schwindelerregend, zerklftet und von
schroffen Canyons durchzogen strzt der Meeresboden fast senkrecht
in die Tiefe. Selbst ein erfahrener Alpinist bruchte an dieser Stelle
eine Kletterausrstung um weiter vorwrts zu kommen. Auch hier
bedecken Blauschlick und feine Sedimente den Boden, die immer wie-
der unvermutet ins Rutschen geraten. Lawinen aus Gerll oder das
Abbrechen ganzer Hnge sind keine Seltenheit - ein Problem fr so
manches Tiefseekabel. Die gewaltigen Bergstrze sorgen immer wie-
der dafr, dass die Leitungen reien und ersetzt werden mssen. Erst in
rund 1.700 Metern nimmt das Geflle wieder ab: der Kontinentalfu
bildet als eine sanft abfallende Hgellandschaft den bergang zur
Tiefsee. Hier sammelt sich der kontinentale Verwitterungsschutt sowie
abgestorbene, organische Materialien. Bis zu 1.000 Kilometer breit
kann diese Zone sein, bis dann in durchschnittlich 4.000 Metern Tiefe
die ausgedehnten Tiefseeebenen beginnen und das Ende der Kontinen-
talrnder markieren.

Gebirge am Meeresgrund

Hohe Berge, tiefe Tler, flache Plateaus und schroffe Schluchten: wie auf
den Kontinenten verbergen sich auch unter der Meeresoberflche riesige
Gebirgslandschaften. Die Kontinentalrnder sind besonders zerklftet
und werden daher auch nach ihrem Geflle in den kstennahen Schelf,
den Kontinentalabhang und den Kontinentalfu gegliedert. Als ber-
gangszone zwischen Festland und Tiefsee zhlen sie zu den Ozeanen und
sind mehrere hundert oder auch nur wenige Dutzend Kilometer breit.
Gebirge am Meeresgrund 95

An den Kontinentalrndern trifft aber auch junge ozeanische mit der


vergleichsweise alten kontinentalen Erdkruste zusammen. Grund genug,
dass es an diesen Kollisionszonen im wahrsten Sinne des Wortes auch
schon einmal hei hergeht. Denn wenn der Kontinentalrand mit einer
Plattengrenze zusammenfllt, ergibt sich eine explosive Mischung wie
beispielsweise im pazifischen Feuerring zwischen Amerika und Asien.
So schiebt sich vor der Westkste Sdamerikas die ozeanische unter die
kontinentale Platte. Durch diese so genannte Subduktion schmilzt das
Gestein im Untergrund auf, bahnt sich als glutflssiges Magma wieder
einen Weg nach oben und entldt sich in gewaltigen Vulkanausbrchen.
Solche Subduktionszonen bezeichnen Wissenschaftler daher auch als
aktive Kontinentalrnder.
Weitaus ruhiger geht es dagegen an den passiven Kontinentrndern
wie vor der Atlantikkste Europas zu. Hier gibt es keine Vulkane, Erd-
beben treten nur selten und in groen zeitlichen Abstnden auf. Dies
liegt daran, dass sich die Kstenzonen weit weg von den tektonisch
aktiven Plattengrenzen und fast vollstndig innerhalb der Lithosph-
renplatten befinden. Eine Ausnahme bildet in Europa lediglich der sd-
stliche Mittelmeerraum, wo sich die Afrikanische unter die Eurasische
Platte schiebt. Entsprechend hufig bebt daher auch in der Trkei und
Griechenland die Erde und Vulkane wie der tna erhalten immer wie-
der Nachschub an Magma aus der Tiefe.
Doch auch wenn es an den Kontinentalrndern Europas heute ver-
gleichsweise ruhig zugeht, hat es auch hier bis vor einigen Millionen
Jahren noch wesentlich mehr tektonische Aktivitten gegeben. So ist
das heutige Mittelmeer nur noch das kleine berbleibsel eines einst-
mals gewaltigen Meeres, das sich zwischen Europa und Afrika erstreck-
te. Durch die Subduktion wurde es jedoch im Laufe von Millionen
Jahren immer kleiner und letztendlich bis auf den heutigen Rest im
Untergrund verschluckt. Selbst die Alpen gehen auf tektonische Bewe-
gungen zurck: durch den seitlichen Druck der Erdplatten brachen
Krustenteile auseinander, brachten die ursprnglich geordneten Schich-
ten des Untergrunds durcheinander und trmten die Gesteinsmassen
schlielich zu ihrer heutigen Gre auf.
Doch ob aktives Sdeuropa oder passives Nordeuropa, jeder Konti-
nentalrand birgt aufgrund seiner geologischen Vergangenheit vermut-
lich einen wahren Schatz an Rohstoffen. Denn durch das Abtauchen
96 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

und Aufschmelzen der ozeanischen Kruste lagern sich an solchen Sub-


duktionszonen bevorzugt metallhaltige Mineralien und Sulfide ab. Im
Mittelmeer, aber auch in anderen Gebieten des Meeresbodens vermuten
Rohstoffexperten deshalb bislang unentdeckte Erzlagersttten, wobei
allerdings noch Unklarheit ber Gre und Lage der Rohstoffvorkom-
men herrscht. Bei der zunehmenden Knappheit von Rohstoffen an Land
knnten solche ozeanischen Lagersttten in Zukunft durchaus interes-
sant werden. Doch bis an eine Frderung am tiefen Meeresboden zu
denken ist, bleibt vorerst die flache Nordsee mit ihren groen Erdl-
und Erdgasreserven Europas Schatzkammer Nummer eins.

Von Sedimentfallen und Unterwasserlawinen

Der Storegga-Canyon in Nordnorwegen vor einigen tausend Jahren:


Auf der Hhe von Trondheim verliert ein groer Teil des Kontinental-
abhangs seine Stabilitt, kommt ins Rutschen und strzt in Richtung
Tiefsee. Auf seinem Weg reit die gigantische Unterwasserlawine alles
mit sich, was sich ihr entgegen stellt und kommt erst nach 800 Kilome-
tern wieder zum Stehen. Die Schockwellen dieser Rutschung rasen
durch das Wasser und lsen einen gewaltigen Tsunami aus, der in kr-
zester Zeit die Ksten Schottlands und Islands berrollt. Schtzungs-
weise 5.600 Kubikkilometer Sediment und Gerll gerieten damals in
Bewegung, was immerhin dem hundertfachen Volumen des Bodensees
entspricht.
Die Ursache fr dies zu den weltweit grten bekannten Rutschun-
gen gehrende Katastrophe lag vermutlich im Untergrund: Groe Vor-
kommen an Gashydraten hatten sich gelst und die Lawine ins Rollen
gebracht. Gashydrate sind feste, eishnliche Substanzen, die sich bei
niedrigen Temperaturen und hohem Druck aus einer Mischung von Gas
und Wasser bilden. 90 Prozent der natrlich vorkommenden Hydrate
enthalten das Erdgas Methan als zentrales Molekl, um das sich die
Wassermolekle kfigartig herumgruppieren. Die Gashydrate wirken
im Porenraum von marinen Sedimenten wie Zement und machen die
Kontinentalhnge fest. Bei Meeresspiegelschwankungen und somit
Druckverlust am Ozeanboden oder einer Erwrmung des Wassers ver-
Grand Canyon unter Wasser 97

lieren die Gashydrate jedoch ihre Stabilitt und gehen in den gasfrmi-
gen Zustand ber. Als Folge gert auch das Sediment am Hang ins
Rutschen.
Dass der gewaltige Abbruch im norwegischen Storegga-Canyon kein
Einzelfall war, darauf deuten Untersuchungen von Forschern der Uni-
versitt Erlangen-Nrnberg hin. Sie fanden als Indizien im Vestfjord,
sdlich der Lofoten, zahlreiche fossile Korallenriffe. Die auffallend
einheitliche Gre dieser Korallenschutthgel deute auf eine zeitgleiche
Entstehung sowie noch bemerkenswerter einen gleichzeitigen Tod
hin. Mglicherweise besteht ein Zusammenhang zu einer gewaltigen
Rutschung am nahe gelegenen Kontinentalhang vor circa 4.000 Jahren,
erlutert Expeditionsleiter Andr Freiwald. Die dabei aufgewirbelten
Sedimentmassen knnten die Riffe schlagartig zum Absterben gebracht
haben allerdings ist dies nur eines von vielen denkbaren Szenarien,
schrnkt der Forscher vorsichtig ein.
Doch woher kommen die Sedimente an den Kontinentalhngen? Im
Gegensatz zur Tiefsee sind vor allem die Schelfe von einer mehrere
tausend Meter mchtigen Sedimentschicht bedeckt. Ob Sand, Gerll,
Schlamm oder totes organisches Material: ber Millionen von Jahren
hinweg sammeln sich hier die Schwebstoffe aus den Flssen und setzen
sich am Grund der Schelfe ab. Durch diesen Nhrstoffeintrag und auf-
grund des Sonnenlichts in den Flachwasserbereichen ist hier auch die
biologische Produktivitt im Vergleich zur Tiefsee wesentlich grer.
Abgestorbenes organisches Material sinkt zustzlich zu den minerali-
schen Bestandteilen an den Grund der Kontinentalrnder. Nur ein
Bruchteil davon gelangt letztlich auch irgendwann einmal in die Tief-
see, entweder durch die Hangrutschungen oder den Abtrag zu Zeiten
niedriger Meeresspiegelstnde. So wirken die Kontinentalrnder wie
eine gigantische Sedimentfalle und vereinen beispielsweise 80 Prozent
der gesamten Sedimentmenge des Atlantischen Ozeans auf sich.

Grand Canyon unter Wasser

Nicht nur im Grand Canyon hat die Erosion ganze Arbeit geleistet, auch
an den Kontinentalrndern sind Schluchten von mehr als tausend Me-
98 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

tern Tiefe keine Seltenheit. Ebenso wie ihre Ebenbilder an Land gibt es
sie in zahlreichen Varianten, mal schmal oder breit, mal schnurgerade
oder mandrierend. Als eine Art Rutschbahn transportieren sie Sedi-
mente vom Schelf ber den Kontintalabhang in die Tiefsee. Einige
dieser riesigen Unterwasser-Canyons entstanden vermutlich als ganz
normale Flusstler zu Zeiten niedrigerer Meeresspiegel. So setzt sich
beispielsweise das Flussbett der Themse direkt unterhalb der Wasser-
oberflche als submariner Canyon in die Tiefe fort.
Lange war allerdings unbekannt, wie die Schluchten abseits des Fest-
landes und weit unterhalb der Wasseroberflche entstanden sind. Denn
die Erosion des Meeresbodens und die Ablagerung von Sedimenten
wird nur bis in wenige Meter Tiefe vom Wellengang und den Gezeiten
beeinflusst: Starke Strme durchmischen das Wasser und verfrachten
die Sedimente langsam in die unteren Bereiche des Schelfs. Tief unter
der Meeresoberflche hingegen, an den steilen und tief zerklfteten
Kontinentalhngen, vollzieht sich die Bewegung der Sedimente weitaus
dynamischer. So haben Forscher festgestellt, dass kleine Erdbeben oder
spontane Rutschungen die obersten Bodenschichten aufwirbeln und
diese dann wie eine Lawine in die Tiefe gleiten lassen. Einmal in Be-
wegung geraten, strzen die tonig-feinen Sedimente durch die Canyons
nach unten und knnen dabei Geschwindigkeiten von bis zu 100 Stun-
denkilometern erreichen. Wie eine Art groer Staubsauger reien sie
alle Hindernisse und vor allem totes organisches Material mit sich in
die Tiefe. Diese so genannten Turbiditstrme graben im wahrsten Sinne
des Wortes den Kontinentalhang ab und sind eine der Erklrungen,
warum sich die Canyons im Laufe der Zeit weiter vertiefen und nicht,
wie frher angenommen, durch die hohe Sedimentfracht von selbst
versanden. Auf diese Weise entstand beispielsweise der Nazar-Canyon
vor der Kste Portugals: Mehr als 2.000 Meter strzt die Schlucht dort
vom Schelf aus in die Tiefe.
Durch die vielen Schwebstoffe im turbulenten Wasser der Unterwas-
ser-Canyons sind sie ein durchaus nhrstoffreicher Lebensraum. Im
Rahmen des HERMES-Projekts haben Wissenschaftler unter anderem
vom Alfred-Wegener-Institut und dem IFM-Geomar whrend zahlrei-
cher Tauchfahrten nicht nur den Nazar-Canyon, sondern auch viele
weitere Canyons exakter vermessen und genauer auf ihre biologische
Vielfalt hin untersucht. Sie stellten fest, dass neben der Tiefe vor allem
Mal Land, mal Meer 99

das Substrat - die Beschaffenheit des Untergrunds - bestimmt, welche


Organismen wo im Unterwasser-Canyon leben. Dort, wo sich Sediment
an Canyongrund abgelagert hat, dominieren Tiere, die den Schlamm
fressen und aus ihm organische Stoffe herausziehen. Zu den Bewohnern
dieser Stellen gehren Seegurken, aber auch rtselhafte, zuvor unbe-
kannte Riesen-Einzeller. Die Xenophyophoren beispielsweise knnen
bis zu 25 Zentimeter gro werden und gleichen knubbeligen Korallen
oder einem von Sandrhrchen umhllten Sedimentklumpen. Ist das
Substrat dagegen felsig, wie im oberen Teil der Canyons meist der Fall,
dominieren Aufsitzorganismen - Lebewesen, die am Untergrund anhaf-
ten wie Seeanemonen, Seepocken und Korallen.

Mal Land, mal Meer

Ein Blick zurck in die Zeit vor rund 20.000 Jahren: Die letzte Kaltzeit
hat ihren Hhepunkt erreicht und das heutige Nordeuropa liegt unter
einem mchtigen Eispanzer verborgen. Eine der grten Lasten trgt
Skandinavien, dessen Gletschermassen fast drei Kilometer mchtig
sind. Das Gewicht des Eises ist sogar so schwer, dass es das Festland
mehr als 200 Meter in die Tiefe drckt. Erst mit dem Abschmelzen des
Eises hebt sich der Festlandssockel langsam wieder nach oben. Auch
wenn das Eis lngst verschwunden ist, hat sich Skandinavien davon
geologisch bis heute noch nicht vollstndig wieder erholt: Von der
Auflast befreit, steigen auch heute noch einige Kstengebiete im nrdli-
chen Bottnischen Meerbusen um bis zu einen Zentimeter pro Jahr zu-
rck in die Hhe.
Die Eiskappen waren aber nicht nur nach heutigen Mastben un-
glaublich gro, sie banden zugleich auch riesige Mengen an Wasser. So
lagen denn die Meeresspiegel damals nach Schtzungen von Forschern
zwischen 100 bis sogar 180 Meter tiefer als heute. Wo sich zu jener Zeit
noch Festland erstreckte, schwimmen nun Fische und umsplt Wasser
die Hinterlassenschaften der Gletscher. Wre die Nordsee nicht von
einem Gebirge aus Eis bedeckt gewesen, htten die Steinzeitmenschen
auf der Jagd nach Mammuts trockenen Fues von Dnemark nach Eng-
land spazieren knnen. Ebenso gehrten fast alle heutigen Schelfmeere
100 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

von der nrdlichen Adria ber die Irische See bis hin zum rmelkanal
zum Festland.
Die Kontinentalrnder lagen daher nicht immer unter Wasser ver-
borgen. Phasen zwischen Meerbedeckung und Festland wechselten
geologisch gesehen sogar relativ hufig. In Kaltzeiten konnten hier
Pflanzen wachsen, Tiere leben oder die Verwitterung das Gestein ero-
dieren. Archologische Relikte belegen zudem die menschliche Besied-
lung von heute unter dem Meeresspiegel liegenden Gebieten. So ging
der Anstieg des Wassers nach der letzten Eiszeit mit mehreren Zentime-
tern pro Jahr sogar relativ schnell vonstatten und zwang die Menschen
zur Flucht in hher gelegene Regionen mglicherweise einer der
Grnde fr die zahlreichen Sintflutsagen verschiedenster Kulturkreise
auf der ganzen Welt.
Die unterschiedlichen Meeresspiegelstnde nagten durch Erosion und
Abtragung an den jeweiligen Kstenlinien, die mal hher und mal tiefer
lagen. Auf diese Weise entstanden auch die sogenannten Kstenterras-
sen. Vergleichbar den Stufen einer Treppe bildete sich im Laufe der Zeit
eine Abfolge von Steil- und Flachksten. Jede Stufe reprsentiert die
Stagnation des Meeresspiegels ber einen lngeren Zeitraum, in dem die
Verwitterung die Landschaft gestalten konnte. Durch Hebungsprozesse
sind solche Terrassen wie beispielsweise im Golf von Tarent in Sdita-
lien heute auch schon einmal am Festland zu bewundern.

Swasser im Ozean: kalte Quellen am Meeresgrund

Als die Besatzung der Essex im Jahre 1819 im Pazifik durch den be-
rchtigten Wal Moby Dick Schiffbruch erlitt, verdankten sie ihr ber-
leben einem besonderen Umstand: Sie konnten das Meerwasser trinken.
Was zunchst wie Seemannsgarn klingt, ist inzwischen wissenschaftlich
bewiesen: An manchen Stellen der Kontinentalrnder tritt Swasser
aus unterirdischen Quellen und bildet regelrechte Trinkwasserblasen im
ansonsten salzhaltigen Meerwasser. Versierte Seefahrer machten sich in
den vergangenen Jahrhunderten diese Meeresbrunnen zu Nutze und
fllten dort gefahrlos ihre Trinkwasservorrte wieder auf.
Kaltwasserkorallen im Nordmeer 101

Die Erklrung fr dieses merkwrdige Phnomen ist so einfach wie


einleuchtend: Die Grundwasserleiter der Kontinente verschwinden am
Rand des Festlands nicht einfach im Nichts, sondern treten hufig an
den Kontinentalhngen wie eine Art Wasserfall aus dem Untergrund
heraus. Da Swasser allerdings eine geringere Dichte als Salzwasser
besitzt, ist es vergleichsweise leichter und steigt nach oben. In Europa
sind solche Quellen vor allem im Mittelmeer vor den Ksten Spaniens,
Frankreichs, Syriens und Israels bekannt. Aber auch abseits der Grund-
wasserleiter tritt selbst in greren Tiefen immer wieder Wasser aus
dem Meeresboden aus. Schtzungsweise zwei Millionen Kubikkilome-
ter Wasser sind vorsichtigen Schtzungen von Forschern zufolge in den
Sedimenten unter den Ozeanen gebunden weitaus mehr als in Ostsee,
Mittelmeer und Schwarzen Meer zusammen. Diese so genannten Fluide
spielen vor allem an Subduktionszonen eine groe Rolle. Denn mit dem
Abtauchen der ozeanischen Platte wird neben den Sedimenten auch
eine groe Menge Meerwasser regelrecht verschluckt. Es verschwindet
im Erdinneren und wird unter groem Druck und zunehmender Hitze
mit Mineralien und Gasen angereichert. Sobald es wieder an die Ober-
flche tritt, fallen diese dann im kalten Meerwasser wieder aus und
lagern sich als mineralienhaltige Schicht am Grund der Ozeane ab.
Die Untersee-Quellen werden hufig von ungewhnlichen Lebens-
gemeinschaften besiedelt. So leben beispielsweise Muscheln und Bart-
wrmer mit Bakterien in Symbiose, um die methan- und schwefelhalti-
gen Wasser zu nutzen. Selbst innerhalb der Sedimente leben zahllose
Mikroorganismen von den Fluiden. Sie oxidieren vor allem Methan
ohne Zuhilfenahme von Sauerstoff und lsen damit eine Reihe anderer
Reaktionen aus, an deren Ende die Ausfllung von Carbonaten und
Kalk steht. Ein Prozess, der noch bis vor wenigen Jahren von Wissen-
schaftlern als unmglich angesehen wurde.

Kaltwasserkorallen im Nordmeer

Vor inzwischen fast 20 Jahren machten Meeresforscher eine sensatio-


nelle Entdeckung: An den Kontinentalrndern des kalten Nordatlantiks
sowie der Barents-See fanden sie Korallenriffe und damit etwas, das
102 Kontinentalrnder Streifzug in Europas Unterwasserreich

bisher nur aus den warmen und lichtdurchfluteten Flachwassermeeren


der subtropisch-tropischen Klimazone bekannt war. Von Norwegen bis
nach Spanien erstreckt sich im lockeren Verbund ein Korallengrtel,
der mit einer Lnge von 4.500 Kilometern das bekannte australische
Great Barrier Reef um weit mehr als das Doppelte bertrifft.
Die Kaltwasserkorallen wachsen im Vergleich zu ihren tropischen
Verwandten geradezu im Zeitlupentempo: Maximal 2,5 Zentimeter im
Jahr legen die Tiere pro Jahr an Gre zu, im Durchschnitt sogar we-
sentlich weniger. Warmwasserkorallen kommen hingegen jhrlich auf
ein Hhenwachstum von rund 15 Zentimetern. Auch in der Artenviel-
falt stehen die Kaltwasserkorallen zurck, denn lediglich 10 bislang
nachgewiesene Korallenarten sind in den kalten Gewssern am Bau der
Riffgerste beteiligt in den Tropen sind es hingegen ber 800. Doch
wie entstehen trotzdem so imposante Riffstrukturen, die wie vor der
Kste Irlands bis zu 200 Meter hoch werden knnen? In der grundle-
genden Bauweise unterscheiden sich die Riffe der Kaltwasserkorallen
kaum von ihren tropischen Verwandten. So sondern die Nesseltiere
whrend ihres Wachstums das aus dem Meerwasser und dem Plankton
aufgenommene Kalziumkarbonat als Kalk ab. Daraus bilden sie im
Laufe der Zeit becherfrmige Gehuse als Wohnhhlen, die in ihrer
Gesamtheit dann das Skelett eines Riffes bilden. Sterben die Tiere ab,
so dienen diese Korallenstcke wiederum als Basis fr neue Polypen-
generationen. So entsteht mit der Zeit ein Riff, das langsam aber sicher
in die Hhe wchst.
Die Riffe sitzen hufig an topographisch erhabenen Positionen, an
denen sich die Strmungen und somit auch der Nahrungsanteil kon-
zentrieren, erklrt Freiwald die bevorzugte Verbreitung der Kaltwas-
serkorallen. Zum Nahrungsfang strecken sie die mit Nesselkapseln
ausgestatteten Fangarme aus und fischen so ihr Hauptnahrungsmittel -
das Plankton - aus dem Wasser. Nicht-symbiontische Korallen, wie
Lophelia, ernhren sich von Zooplankton wie beispielsweise Ruder-
fukrebsen, fgt Freiwald hinzu. Erst diese Vorliebe fr Frisch-
fleisch ermglicht es den Kaltwasserkorallen, in der Tiefe und fernab
vom Sonnenlicht zu berleben.
Mittlerweile haben die Forscher herausgefunden, dass die Riffe im
Nordmeer vorsichtigen Schtzungen zufolge ber 200.000 Jahre alt
sind. Einzelne Riffgebiete konnten die Palontologen sogar durch Fos-
Kaltwasserkorallen im Nordmeer 103

silienfunde bis in das Oligozn vor rund 30 Millionen Jahren zurckda-


tieren. Bald allerdings knnten diese uralten tierischen Wohnbauten
mglicherweise schon bald der Vergangenheit an. Denn Meeresver-
schmutzung und die Hochseefischerei mit ihren schweren Schleppnet-
zen haben den Kaltwasserriffen bereits schwer zugesetzt. Wir drfen
nicht vergessen, dass viele Riffgebiete im Einzugsgebiet der klassischen
Hochseefischerei liegen, erklrt Freiwald die potenzielle Bedrohung
der Riffe. So werden in der Hochseefischerei zunehmend Boden-
schleppnetze eingesetzt. Diese reichen bis in eine Tiefe von 1.500 Me-
tern und pflgen auf ihrer Suche nach Beute den Meeresboden regel-
recht um. Wuchtige Rollen und Metallschilde beschweren die fast
fuballfeldbreiten Netze und hinterlassen tiefe Spuren am Boden.
Schtzungen norwegischer Forscher nach knnten womglich die Hlf-
te aller nordatlantischen Korallenriffe bereits durch Schleppnetze be-
schdigt worden sein.
Gebirgsbildung Wenn Berge
in den Himmel wachsen 8
Andreas Heitkamp

Zusammenfassung
Ob Rocky Mountains, Alpen, Himalaya oder die Anden Hochge-
birge ben seit jeher eine Faszination auf uns Menschen aus. Doch
was treibt die steinernen Kolosse mehrere Kilometer in den Himmel
und wie sieht es im Inneren der Felsriesen aus? Es gibt sie stark zer-
klftet oder mit ebenen Hochplateaus, mit schwindelerregenden
Steilwnden oder als leicht wellige Hgellandschaft, als riesige Ge-
birgsketten oder als imposante Einzelberge. Im Himalaya tritt sogar
Gestein zutage, das vor einigen Millionen Jahren noch dreiig Kilo-
meter tief in der Erdkruste schlummerte. Selbst die hchsten Gipfel
der Alpen bestehen aus Sedimenten ehemaliger Ozeane. berra-
schend auch, dass die grten Gebirgssysteme der Erde nicht der
Himalaya oder die Anden sind, sondern unter der Meeresoberflche
verborgen liegen. Auch der Mount Everest ist genau genommen nicht
der Knig aller Berge, sondern wird vom hawaiianischen Mauna Kea
um mehrere hundert Meter bertroffen.
Doch es ist nur eine Frage der Zeit, bis Verwitterung und Erosion
sogar diese Giganten auf Mittelgebirgsma zurechtstutzen werden.
So brachte es beispielsweise der Ural vor 350 Millionen Jahren noch
auf ber 4.000 Meter heute sind es nicht einmal mehr 2.000 Meter.
Und die Alpen wren ohne Erosion wahrscheinlich sogar ber drei-
ig Kilometer hoch. Trotzdem wachsen fast alle Hochgebirge unse-
rer Erde immer noch weiter in den Himmel bis zu einem Zentime-

N. Podbregar, D. Lohmann, 105


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_8 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
106 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

ter jhrlich. Auch wenn die Wissenschaft lange Zeit im Dunkeln


tappte, so wei man seit den 1960er-Jahren, dass Gebirge vorwie-
gend durch die Plattentektonik und den damit zusammenhngenden
Vulkanismus entstehen. In Sdamerika schiebt sich beispielsweise
die ozeanische Nazca-Platte mit bis zu zehn Zentimetern pro Jahr un-
ter den Kontinent und lsst die Anden immer hher werden.
Erst mithilfe immer prziser werdender Messmethoden knnen
nach und nach die letzten Geheimnisse der Berge gelftet werden:
Was genau passiert bei einer Subduktion im Erdinneren oder wie
stark hngt die Hebungsrate eines Gebirges von der Driftrate der
Erdplatten ab? Wie viel hher wird der Himalaya in Zukunft noch
werden und wie genau sieht es im Inneren der Steinriesen aus?

Ein geologischer Unfall

Ob an der frisch gebgelten Hose oder der neu gekauften Tischdecke:


Falten sind nicht immer erwnscht. Dabei lsst sich mit solchen Knit-
terfalten am besten die Entstehung von Gebirgen erklren. Denn vom
Prinzip her verhlt sich die Erdkruste wie eine Tischdecke, die mit
beiden Hnden zusammen geschoben wird: Durch den seitlichen
Druck trmt sich der Stoff in der Mitte auf und bildet ein Gemenge
aus Falten und Mulden. Fertig ist das Tischgebirge. Dass solche
Falten der Erdoberflche offenbar nicht willkrlich auf der Erde ange-
ordnet sind, war bereits Ende des 19. Jahrhunderts Alfred Wegener
aufgefallen. Eine genauere Erklrung fr die regelhafte Verteilung und
das unterschiedliche Alter der Gebirge entwickelten Wissenschaftler
aber erst Ende der 1960er-Jahre. Sie fanden heraus, dass die Erdober-
flche nicht starr und unbeweglich ist, sondern dass sich die Konti-
nententalplatten wie riesige Eisschollen auf dem glutflssigen Erdinne-
ren bewegen. Stoen diese Platten zusammen, so entstehen wie bei
einem Autounfall riesige Falten- und Knautschzonen, unsere Gebirge.
Neueste Satellitenmessungen haben unlngst bewiesen, dass sich rund
zwanzig Prozent der Erdoberflche auf diese Weise kontinuierlich
verformen.
Himalaya auf der Streckbank, Alpen im Hhenrausch 107

Der Motor der Plattentektonik sind die Konvektionsstrme im Erd-


mantel, bei denen bis zu 4.000 C heie Materie unterhalb der mittel-
ozeanischen Rcken nach oben steigt und dafr klteres Gestein an
anderer Stelle nach unten in das Erdinnere absinkt. Durch diese unterir-
dischen Strmungen werden die uns so unbeweglich erscheinenden
Erdplatten mit einer Driftrate von mehreren Zentimetern pro Jahr ein-
fach mitgeschleppt. Die Erdkruste, aufgeteilt in sieben groe und mehre-
re kleine Platten, wird durch das aufsteigende Magma, die tektonischen
Bewegungen und die Kollision der Erdplatten stndig neu gebildet,
verformt oder umgewandelt.
Besonders deutlich wird dies beim Aufeinandertreffen von ozeani-
schen und kontinentalen Erdplatten. Aufgrund ihrer wesentlich hheren
Dichte taucht dabei die viel schwerere ozeanische Kruste unter die
leichteren Landmassen ab. In einer Tiefe von ungefhr 100 Kilometern
lst sie sich dann bei Temperaturen zwischen 1.000 und 1.500 Grad Cel-
sius teilweise in einen glutflssigen Gesteinsbrei auf. Die an der Oberfl-
che verbleibende Erdplatte wird hingegen durch die enormen Reibungs-
und Schubkrfte wie in einem Schraubstock gestaucht und gefaltet: mit
der Zeit trmt sich ein riesiges Gebirge auf. Seit 25 Millionen Jahren
drckt sich beispielsweise die ozeanische Nazca-Platte unter den sd-
amerikanischen Kontinent und hat so die Anden als eines der grten
Gebirge der Welt aufgetrmt. Schtzungsweise zweihundert Kilometer
ozeanische Kruste sind bei der Kollision beider Platten in den vergange-
nen Jahrmillionen bereits vernichtet wurden, schtzen Geoforscher. Die
Anden entstanden praktisch als Nebenprodukt dieses Plattenrecyclings.
Denn ein Teil des aufgeschmolzenen Krustenmaterials bahnt sich durch
Schwchezonen einen Weg zurck an die Erdoberflche und entldt sich
in gewaltigen vulkanischen Eruptionen. So sind denn auch die Anden mit
Vulkanen geradezu berst. Auch der hchste aktive Vulkan der Welt,
der 6.893 Meter hohe Ojos del Salado liegt in den Anden.

Himalaya auf der Streckbank, Alpen im Hhenrausch

Die Alpen knnen sich halten, die Anden flachen ab und der Himalaya
droht zu kollabieren. Dies war lange Zeit Konsens unter den Geofor-
108 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

schern. Der Himalaya, das grte kontinentale Gebirge der Welt, sollte
demnach seine besten Jahre bereits hinter sich haben und langsam aber
sicher wieder im Boden versinken. Doch dann stellten Wissenschaftler
der University of Arizona die Gegenthese auf: Das Hochland von Tibet,
zentraler Bestandteil des Himalaya, werde nicht niedriger, sondern
wachse noch immer. Meine Hypothese prognostiziert, dass das Plateau
hher wird und nicht kollabiert, erklrt Studienleiter Paul Kapp. Seine
Daten deuteten darauf hin, dass das tibetanische Plateau zwischen dem
indischen Subkontinent im Sden und dem nrdlichen China zusam-
men- und hochgedrckt wird. Dies widersprach der bislang gngigen
Theorie, nach der das Hochland durch das langsame berflieen Tibets
ber die nrdliche Kante des Indischen Kontinents entstanden war.
Vielmehr, so Knapp, wird Tibet wie eine Orange in der Presse auf-
gespalten, durch Verwerfungen frmlich zerrissen und zugleich weiter
angehoben. Tatschlich lsst sich dies auch mittels GPS-Messungen
belegen. Sie zeigen auch, dass viele Flsse in dieser Region jedes Jahr
um 0,4 Millimeter tiefer in die Hochebene eingesenkt werden - weil
sich das umliegende Gestein hebt.
Entstanden ist das tibetanische Hochland ebenso wie der gesamte
Himalaya durch die Kollision der Indischen und der Asiatischen Konti-
nentalplatte. Da beide in etwa die gleiche Dichte haben und somit auch
hnlich schwer sind, weicht keine von ihnen in den Untergrund aus.
Vielmehr stapeln sich die Erdplatten bereinander und schieben sich,
getrieben durch die gewaltige tektonische Bewegungsenergie, sogar
ineinander. Die Gesteine werden gepresst, verbogen und zum Teil zer-
brochen ein Faltengebirge entsteht. Anders als bei der Subduktion
gelangt wesentlich weniger Krustenmaterial in den Untergrund. Ein
aktiver Vulkanismus ist bei einer solchen Kontinent-Kontinent- Kollisi-
on daher eher die Ausnahme. Fast zweitausend Kilometer hat sich bis
heute die Indische in die Eurasische Platte verkeilt. Aber das Gebirge
ragt nicht nur weit in den Himmel, sondern auch tief in die Erde: Auf
gut siebzig Kilometer ist die kontinentale Kruste unter dem Gebirge
angewachsen. Die normale Dicke dieser Kruste liegt eigentlich bei nur
etwa dreiig Kilometern. Wie ein Eisberg schwimmt somit der Hima-
laya mit seiner mchtigen Gebirgswurzel auf den zhflssigen unteren
Gesteinsschichten des Erdmantels.
Zerbrechliche Giganten 109

Auch die Alpen sind auf eine hnliche Weise entstanden, durch die
Kollision der Afrikanischen mit der Eurasischen Kontinentalplatte. Und
zumindest ber ihre Hebungsrate sind sich die Wissenschaftler weitge-
hend einig: Bis zu zwei Millimeter pro Jahr wachsen die Alpengipfel
und sind damit dem Himmel in den vergangenen Jahrmillionen um
schtzungsweise dreiig Kilometer nher gekommen. Zumindest theo-
retisch, denn die Erosion verhindert ein ungezgeltes Hhenwachstum.
Die Kalkalpen bestehen beispielsweise aus dem Meeresboden des Pen-
ninischen Ozeans, der vor 150 Millionen Jahren weite Teile Mitteleuro-
pas bedeckte. Noch heute lassen sich berreste der damaligen Meeres-
tiere finden, wenn auch als Fossilien in ber 3.000 Metern Hhe.

Zerbrechliche Giganten

Zerklftet ragen Felsnadeln in den stahlblauen Himmel, Gerlllawinen


donnern tosend eine Steilwand hinab und Gletscher bedecken die meh-
reren Kilometer hohen Gipfel. So oder hnlich knnte es vor rund
300 Millionen Jahren im Harz oder im Rheinischen Schiefergebirge
ausgesehen haben. Denn auch die Mittelgebirge Deutschlands waren
einmal in Hochform. Sie sind sogar wesentlich lter als Alpen, Anden
und Himalaya zusammen. Doch ihre heutige Gestalt verdanken sie nicht
nur der Erosion, sondern auch ihrer harten Schale. Denn sie zhlen
nicht zu den Falten-, sondern zu den Bruchschollengebirgen.
Im Wesentlichen bestehen Schollengebirge aus den Resten ehemali-
ger Hochgebirge. Ihre Gesteine wurden bereits mehrfach verformt, ge-
faltet und extrem beansprucht. Geologen haben bereits vor langer Zeit
durch Experimente herausgefunden, dass sich Sedimente und Vulkan-
gesteine unter dem hohen Druck und der Hitze einer Gebirgsbildung in
uerst harte Metamorphite verndern. Diese Umwandlungsgesteine
wie Gneise oder kristalline Schiefer haben eine solche innere Stabilitt,
dass sie bei einer erneuten Gebirgsbildung nicht noch einmal gefaltet
werden knnen. Vielmehr reagieren diese Schichten auf plattentektoni-
schen Druck wie eine sprde Glasplatte und zerbrechen in viele einzel-
ne Stcke, die so genannten Schollen. Diese Bruchstcke weichen bei
110 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

seitlichem Druck nach oben oder nach unten aus. Es entstehen Gebirge
wie beispielsweise der Harz in Deutschland oder die Basin-and-Range
Provinz in den USA. Die Hhenunterschiede zwischen der Hebung,
dem Horst, und der Senkung, dem Graben, kann nur wenige Millimeter
bis hin zu mehreren Kilometern betragen.
Aber nicht nur plattentektonischer Druck, auch Zerrungstektonik, das
heit Druckentlastung, kann zu markanten Hhenunterschieden fhren.
Wenn zwei Gebiete tektonisch auseinanderstreben, so die Meinung der
Geologen, dann befreien sich die in ihrer Mitte gelegenen Krustenbl-
cke wie aus einem Zangengriff und sacken nach unten. Typischerweise
entsteht ein lang gezogener und mehr oder weniger breiter Riss in der
Landschaft. Der ostafrikanische Graben erreicht beispielsweise durch
die enormen Hhenunterschiede zwischen seinem Grund und dem be-
nachbarten Gipfel des 5.109 Meter hohen Ruwenzori bereits Hochge-
birgscharakter. Auch das Rote Meer, der Libanongraben oder der Ober-
rheingraben sackten im Laufe der Jahrmillionen um mehrere hundert
bis sogar tausende Meter in die Tiefe.
Doch Gebirge knnen auch ohne Faltung oder den Bruch von Ge-
steinsschichten entstehen. Denn auch wenn sich groe Mengen glutfls-
sigen Magmas in der Lithosphre bewegen, kann dies Auswirkungen
auf die Oberflche der Erde haben. Wie ein langsam grer werdender
Ballon drckt eine solche Magmenkammer Gesteinsschichten ber sich
nach oben, ohne sie zu zerbrechen. Das im Block und ohne grere
Deformation gehobene Land wird anschlieend meist durch die Ero-
sion zersgt und bildet so im Laufe der Zeit eine charakteristische
Gebirgslandschaft. hnliche Bewegungen der Erdkruste knnen nicht
nur durch diese unterirdische, sondern auch durch oberirdische Be- und
Entlastungen entstehen. So wchst beispielsweise das skandinavische
Gebirge trotz tektonischer Ruhephase seit dem Ende der letzten Eiszeit
jhrlich mehrere Zentimeter in den Himmel. Verantwortlich hierfr ist
die fehlende Auflast des bis zu drei Kilometer mchtigen Inlandeises,
das whrend der letzten Kaltzeit die Skanden in den Untergrund ge-
drckt hatte. Vom Druck befreit, treibt das vierhundert Millionen Jah-
re alte Grundgebirge nun wie ein Korken im Wasser langsam wieder
nach oben.
Feuriges Erwachen: vulkanische Gebirge 111

Feuriges Erwachen: vulkanische Gebirge

Wer hat sie nicht schon einmal gehrt, die Top Ten der Hochgebirgs-
vulkane: Mount Saint Helens, Fujiyama, Kilimandscharo, Popocatepetl,
Ararat, Merapi, Colima, Mount Rainier, Cotopaxi oder Mauna Loa.
Geliebt und gefrchtet, zeugen sie von den mchtigen Umwlzungen im
Inneren der Erde. Und hufig wird ein Gebirge erst durch sie zum
Hochgebirge, manchmal berragen sie aber auch als mchtige Einzel-
berge die tiefer gelegenen Ebenen. Weltweit gibt es etwa 850 aktive
Vulkane, von denen fast 90 Prozent an den Rndern der Erdkrustenplat-
ten liegen.
Nicht nur an Land, sondern auch im Meer lsst der Vulkanismus Ber-
ge entstehen. Auf Hawaii reihen sich gleich 137 Inseln wie Perlen einer
Kette ber eine Entfernung von fast 6.000 Kilometern im Pazifischen
Ozean auf. Selbst hartgesottene Vulkanologen lassen sich immer wieder
von den Dimensionen der Inselkette und des weltweit grten Vulkans,
dem Mauna Kea, beeindrucken: Fast 150 Kilometer misst der Schild-
vulkan am Bergfu im Durchmesser und erreicht erst nach 6.000 Metern
Hhe die Meeresoberflche. Inklusive seines aus dem Ozean hinausra-
genden Gipfels misst der Mauna Kea sogar ber 9.000 Meter und stellt
damit sogar den Mount Everest in den Schatten. Auch wenn die Vulkan-
inseln weit auseinander liegen, so gehen sie nach neuesten Erkenntnis-
sen doch alle auf ein und denselben Ursprung zurck einen Hot Spot,
auch Heier Fleck genannt.
Hot Spots sind lokale, relativ ortsfeste und ber lange geologische
Zeitrume hinweg bestehende Magmenquellen. Sie haben einen Durch-
messer von schtzungsweise einhundert Kilometern und werden ver-
mutlich aus der Grenzschicht zwischen Erdmantel und Erdkern gespeist.
Diese Schicht ist erheblich komplexer, als wir noch vor rund
zehn Jahren angenommen haben, erklrt der Seismologe Edward Gar-
nero von der Arizona State University. Noch rtseln die Forscher, wel-
che Prozesse die Magma aus fast 3.000 Kilometern Tiefe an die Erd-
oberflche treiben. Als sicher gilt, dass die auf dem zhflssigen
Erdinneren schwimmenden Lithosphrenplatten ber diese Schlote
hinweg wandern und dabei wie durch einen riesigen Schneidbrenner
regelrecht aufgefrst werden. ber Jahrmillionen entsteht auf diese
112 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

Weise eine lange Vulkaninselkette, wobei immer nur der jngste und
genau ber dem Hot Spot liegende Feuerberg aktiv ist.
Aus dem Alter und der Lage der Vulkane zueinander rekonstruieren
die Wissenschaftler die Richtung und die Geschwindigkeit der Platten-
bewegung. Der auffllige Knick in der hawaiianischen Vulkankette
wird auf eine nderung der Plattenbewegungen vor etwa vierzig Milli-
onen Jahren zurckgefhrt. Bis heute kennt man 53 Hot Spots in den
Ozeanen und 69 auf den Kontinenten, die whrend der letzten zehn
Millionen Jahre aktiv waren. Neben Hawaii liegen weitere bekannte
ozeanische Hot Spots unter den Kanarischen Inseln, unter Island und
den Azoren.
Doch der Vulkanismus im Meer ist nicht nur auf die Hot Spots be-
grenzt. Beispiel Indonesien: Hier treffen gleich mehrere ozeanische
Platten aufeinander. Durch die Subduktion einer der Platten unter die
andere schmilzt sie in einer Tiefe von rund 100 Kilometern teilweise
auf. Die Magmen mit geringer Dichte steigen durch die Erdkruste auf
und entladen sich Vulkanausbrchen. Im Laufe der Zeit entsteht so an
der Nahtstelle der Ozeanrnder ein vulkanischer Inselbogen, Beispiele
dafr sind Japan, die Philippinen oder die Aleuten. Die Inseln dieser
Ketten, deren Vulkanismus erloschen ist, werden unter dem Einfluss
von Regen und Wellen im Laufe der Zeit langsam wieder abgetragen.
Sobald die Gipfel erneut unter der Meeresoberflche liegen, ist die
Erosion ohne den Einfluss von Wetter und Brandung aber nur noch sehr
gering. Solche Vulkankegel, die nicht oder nicht mehr die Meeresober-
flche durchstoen, werden auch als Tiefseekuppen bezeichnet. Welt-
weit gibt es nach Schtzungen der Meeresgeologen mindestens 30.000
dieser unterseeischen Einzelberge - Dunkelziffer allerdings unbekannt.

Gebirge unter Wasser

Ein Gebirgssystem von 60.000 Kilometern Gesamtlnge, wer mag da


nicht unglubig mit dem Kopf schtteln. Die rund 7.000 Kilometer lan-
gen Anden muten da im Vergleich geradezu winzig an. Und doch befin-
det sich dieses System nicht auf einem fernen Planeten, sondern bei uns
auf der Erde. Allerdings unter Wasser - es sind die mittelozeanischen
Gebirge unter Wasser 113

Rcken. Verantwortlich fr diesen riesigen Gebirgszug ist wieder die


Plattentektonik. Allerdings streben an den mittelozeanischen Rcken die
ozeanischen Platten auseinander anstatt zu kollidieren. Wie in einem
unter Druck stehenden Behlter quillt an dieser Naht der Erde das glut-
flssige Magma aus der Tiefe durch den Meeresboden nach oben. Dieser
Ausfluss verluft zwar relativ unspektakulr, ist dafr aber uerst be-
stndig. Wissenschaftler haben errechnet, dass auf diese Weise jedes
Jahr ungefhr zwanzig Quadratkilometer neuer Meeresboden entsteht.
Rund ein Drittel der Ozeanbden besteht aus diesen ozeanischen R-
cken, die durchschnittlich ein bis drei Kilometer hoch und 1.500 Kilo-
meter breit sind. uerlich gliedern sie sich in eine sanft ansteigende
Flankenregion, die Kammregion und die Zentralspalte, aus der die
Schmelze austritt. Entsprechend ihres gleichmigen Wachstums zu
beiden Seiten sind die Rcken in ihrem Querschnitt nahezu spiegelsym-
metrisch. Damit hneln sie in ihrer ueren Form einer flachen Glo-
ckenkurve. Das an ihnen austretende Magma besteht vorwiegend aus
sauren Basaltschmelzen und unterscheidet sich damit grundlegend vom
stark durchmischten Vulkangestein der Kontinente. Die ozeanische
Kruste wird durch den fortwhrenden Nachschub entlang der mitteloze-
anischen Rcken nach auen weggedrckt. Dadurch wandert sie lang-
sam in Richtung Kste, bis sie die Subduktionszonen erreicht und dort
wieder aufgeschmolzen wird. Maximal 200 Millionen Jahre kann der
Meeresboden alt werden, bevor er auf diese Weise wieder recycelt wird.
Im Vergleich zu den Kontinenten mit einem Alter von bis zu vier Milli-
arden Jahren sind die Ozeanbden damit geradezu junge Hpfer.
Durch dieses Seafloor Spreading wird aber nicht nur neuer Ozean-
boden gebildet, sondern es werden auch ganze Kontinente verschoben.
Noch vor 250 Millionen Jahren waren Sdamerika und Afrika als eine
groe Landmasse vereint nun liegen sie mehrere tausend Kilometer
auseinander. Ursache dafr ist der Mittelatlantische Rcken, der im
Laufe der Zeit die Kontinente auseinanderdrckte und einen neuen
Ozean entstehen lie - den Atlantik.
Aber das Wasser der Weltmeere verbirgt noch andere Relief-Gren.
ber zehn Kilometer Hhenunterschiede sind auf unserem Planeten gar
keine Seltenheit, wenn man die Entfernungen zwischen den Bden von
Tiefseegrben und den Gipfeln benachbarter kontinentaler Hochgebirge
zusammenrechnet. Der Hhenweltrekord geht auch hier wieder einmal
114 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

an die Anden: Fast 15.000 Meter msste ein Bergsteiger vom Grund des
Chile-Peru-Grabens bis auf den Gipfel des Llullaillaco erklimmen. Bei
einer horizontalen Entfernung von etwa 350 Kilometern zwischen Gip-
fel und tiefster Stelle des Grabens entspricht dies immerhin einer durch-
schnittlichen Hangneigung von ber vier Prozent.

Falten, Sttel und Klfte

Gesteine knnen ganz schn launisch sein: Denn je nach Zusammenset-


zung, Lagerungstiefe und Temperatur reagieren sie auf tektonischen
Druck uerst unterschiedlich. An der Erdoberflche brechen sie an
Klften, Strungen oder Verwerfungen. Im Untergrund hingegen ver-
halten sich die gleichen Gesteine unter wesentlich hherem Druck ge-
radezu plastisch. Sie verformen und verbiegen sich, ohne jedoch zu
brechen. Tatort Steinbruch: Hier lsst sich besonders gut unter die
Haut eines Berges schauen und im Idealfall bieten sich gleich mehre-
re Millionen Jahre Erdgeschichte auf einen Blick. Beeindruckend ist es
schon, im Anschnitt eines solchen Steinbruchs Gesteinsbnder wie eine
Gummihaut verbogen zu sehen. Manche Falten sind so gro, dass sich
nur aus der Entfernung eine Struktur erkennen lsst, manche hingegen
beschrnken sich auf wenige Zentimeter Durchmesser.
Forscher aus aller Welt haben lange Zeit ber ein Phnomen gegr-
belt, das alle Regeln der Gesteinsbildung auf den Kopf zu stellen schien:
Immer wieder trafen Geologen auf Schichten, in denen offensichtlich
die jngsten Gesteine ganz unten und die lteren Gesteine an der Erd-
oberflche lagen. Eine der Grundregeln der Sedimentation lautet aber,
dass die jngsten Ablagerungen immer oben liegen. Was also war pas-
siert? Heute wei man, dass Gebirgsfalten sich nicht nur nach unten oder
oben wlben, sondern bei groem seitlichen Druck auch berkippen
knnen. Dabei senkt sich der Scheitelpunkt der Falte, der Sattel, nach
links oder rechts und kommt im Extremfall sogar ganz auf einer Seite zu
liegen. Entsprechend ist die Abfolge der Gesteinsschichten scheinbar
umgedreht, da die lteren nun ber den jngeren Gesteinen liegen.
Weitaus weniger plastisch verhalten sich die Metamorphite. Sie zer-
brechen unter Druck an ihrer schwchsten und zumeist dnnsten Stelle.
Sprechende Steine: vom Alter der Gebirge 115

Besonders empfindlich reagieren dabei Bereiche mit eingeschlossenen


Fossilien, Bruchstcke aus anderen Gesteinsmaterialien oder winzigen
Haarrisse. Solche sogenannten Klfte sind in fast jedem Gestein vor-
handen. Diese Sollbruchstellen im Gestein sind uerst anfllig gegen-
ber tektonischen Zerrbewegungen. Sie bilden sogar den Ausgangs-
punkt fr die Entstehung von den wesentlich greren Strungen und
Verwerfungen. Die Gesteinspakete knnen sich an den Bruchflchen
sowohl vertikal als auch horizontal gegeneinander verschieben. Das
Tote Meer ist durch solch eine Scherbewegung zwischen der Arabi-
schen Platte im Osten und der Afrikanischen Platte im Westen entstan-
den. Entlang der tektonischen Strungszone schrammen beide Platten
horizontal aneinander vorbei. Whrend der letzten 20 Millionen Jahre
kam es so zu einem relativen Versatz von etwa 105 Kilometer. hnli-
che Scherbewegungen finden auch beim San Andreas Graben in Kali-
fornien statt.

Sprechende Steine: vom Alter der Gebirge

Wenn Gebirge sprechen knnten, so htten sie sicherlich viel zu erzh-


len: Von der Auffaltung ber mehrere Millionen Jahre hinweg, ber die
zerstrerischen und an ihren Flanken nagenden Krfte von Wind und
Wetter, der berlagerung mit Sedimenten und der Verformung des Un-
tergrundes durch auflagernde Deckschichten. Und selbst wenn das Ge-
birge bis auf den Rumpf abgetragen wurde, so hat es hufig doch nur
einige Millionen Jahre Ruhe, bis es erneut angehoben wird und die
Gebirgsbildung von neuem beginnt.
Schon lange rtselt die Wissenschaft, wann wohl das weltweit erste
Gebirge entstanden sein knnte. Es gibt eine groe Diskussion in
unserem Arbeitsgebiet, ob groe Kontinente und Plattentektonik be-
reits im Archaikum der Erde existierten oder nicht also vor mehr als
2,5 Milliarden Jahren, erklrt Larry Heamann, Professor der Geowis-
senschaften an der University of Alberta. Da nach heutigem Kenntnis-
stand die Gebirgsbildung eng mit der Plattentektonik zusammenhngt,
mssten sich zwangslufig zu dieser Zeit auch die ersten Gebirge
gebildet haben.
116 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

Im Verlauf der Erdgeschichte sind des fteren Kontinente entstanden


und wieder verschwunden. Nach heutigem Wissen waren alle Landmas-
sen insgesamt fnf Mal zu einem Riesenkontinent vereint, der danach
wieder zerbrach. Entsprechend hat es auch immer wieder neue Konstel-
lation der Erdplattennahtstellen und der Subduktionszonen gegeben.
Beim Zusammenprall der Riesenkontinente entstanden neue Gebirge,
bei ihrem Zerfall hingegen neue Ozeanbecken. Interkontinental gelege-
ne Gebirge wie der Ural weisen auch heute noch auf die ehemalige Kol-
lision zweier Kontinentalplatten hin. Jeder dieser Superkontinentzyklen
dauerte schtzungsweise mehrere 100 Millionen Jahre. Verlsslich nach-
weisen lassen sich allerdings nur noch drei groe, weltumspannende
Perioden der Gebirgsbildung. Von alt nach jung sind dies die kaledoni-
sche, variszische und alpidische Faltungsphase. Doch die zeitliche Ein-
teilung der Gebirge gibt lediglich einen Hinweis auf ihren Entstehungs-
zeitraum und nicht auf das tatschliche Alter der gefalteten Gesteine. So
sind beispielsweise die Felsformationen der Kalkalpen als Sediment-
schichten bereits lange vor den ersten Auffaltungsbewegungen der Al-
pen entstanden.
Eine der ltesten bekannten Gebirgsbildungsphasen, die kaledoni-
sche Faltung, haben Geologen fr das frhe Palozoikum vor 510 bis zu
410 Millionen Jahren nachweisen knnen. Bezeichnet wurde sie nach
den Kaledoniden, die als riesiger Gebirgszug zwischen den damaligen
Kontinenten Fennoskandia und Laurentia entstanden. Heute sind die
Reste dieser Giganten durch die Kontinentaldrift weit ber den Globus
verteilt. Relikte finden sich im schottischen Hochland, in Irland, den
nrdlichen Appalachen, dem sdostaustralischen Gebirge, Neufund-
land, Ostgrnland und den Skanden.
Die Varisziden bildeten sich dagegen aus den Sedimenten des varis-
zischen Meeresbeckens, das im mittleren Palozoikum vor ungefhr
400 bis 280 Millionen Jahren weite Teile West- und Mitteleuropas be-
deckte. Heutige Reste dieses ehemaligen Hochgebirges sind insbeson-
dere die europischen Mittelgebirge wie Harz, Rheinisches Schieferge-
birge oder das Erzgebirge. Flschlicherweise werden jedoch hufig alle
zu jener Zeit entstandenen Gebirge der variszischen Faltungsphase
zugerechnet, auch wenn sie von ihrer Genese nicht miteinander ver-
wandt sind. Zu diesen Trittbrettfahrern zhlen der Ural, die sdlichen
Appalachen, das nordostaustralischen Gebirge und der Altai.
Nichts ist fr die Ewigkeit 117

Die Alpen wurden namensgebend fr die jngste Faltungsphase, die


vor ungefhr 100 Millionen Jahren einsetzte und sogar bis heute andau-
ert. Ausgehend von tektonischen Hebungsphasen seit dem Ende der
Kreidezeit gehen alle heutigen Hochgebirge auf das Konto der alpidi-
schen Faltung und sind demzufolge geotektonisch junge Hpfer. Im
Wesentlichen sind dies die europischen Alpen, die Pyrenen, der At-
las, die Karpaten, der Kaukasus, der Himalaya, die Rocky Mountains
sowie die sdamerikanischen Anden und die neuseelndische Alpen.

Nichts ist fr die Ewigkeit

Kurios aber wahr: Nicht nur Pflanzen gedeihen bei Regen besser, auch
der Himalaya tankt seine Kraft zum Wachsen aus dem Himmelswasser.
Denn erst durch eine Klimanderung vor rund acht Millionen Jahren, so
haben Forscher herausgefunden, verstrkte sich der Monsun und fhrte
zur Erhhung der Erosion im heutigen Sdostasien. Der schtzungswei-
se zehnfach erhhte Abtransport von Felsschutt aus dem Gebirge wirkte
wie eine Entschlackungskur: Das leichter werdende Gebirge stieg wie
ein unter Wasser gedrckter Korken beschleunigt aus der zhflssigen
Asthenosphre auf und wurde als geologisches Leichtgewicht in den
Himmel gehoben. Die Gipfel des Himalaya sind allerdings im wahrsten
Sinne des Wortes am Boden zerstrt. Denn durch die Erosion von Wind
und Wetter hat sich ber Jahrmillionen am Sdfu des Gebirges ein bis
zu fnf Kilometer dickes Sedimentpaket angesammelt alles Abtra-
gungsschutt aus dem Gebirge. Auf ein Volumen von ungefhr 8,5 Mil-
lionen Kubikkilometer schtzen Geologen den Erosionsschutt in der
Ebene und dem Gangesdelta dies entspricht immerhin dem doppelten
Volumen des Mittelmeers.
Auch den Alpen erging es in der Vergangenheit nicht viel besser.
Berechnungen zufolge wren sie ohne Erosion heute bis zu dreiig
Kilometer hoch. Doch der hchste Gipfel der Alpen, der Montblanc,
bringt es heute nur noch auf geradezu bescheidene 4.807 Meter. Auch
der Ural ragte in seiner Bltezeit vermutlich mehr als 4.000 Meter in
den Himmel heute sind es gerade noch 1.894 Meter. Die Strke der
Erosion ist von der Hrte der Gesteine, von der Steilheit der Hnge,
118 Gebirgsbildung Wenn Berge in den Himmel wachsen

vom Klima und der Vegetation abhngig. In den Hochlagen zerkleinert


zum Beispiel der Frost aber auch die Sonneneinstrahlung die Gesteine.
Der Felsschutt wird anschlieend durch die Kraft von Wasser, Eis und
Wind den Berg hinabtransportiert. Generell gilt: Umso hher und steiler
ein Gebirge, desto schneller wird es auch wieder abgetragen. Und gbe
es nicht die sich stets wiederholende Gebirgsbildung, so she die Erde
heute dank der Erosion sicherlich platt wie eine Flunder aus.

Mehr als nur die Hhe

Fast die Hlfte der kontinentalen Erdoberflche liegt hher als 500 Me-
ter und immerhin 25 Prozent liegen mehr als 1.000 Meter ber dem
Meeresspiegel. Doch was genau unterscheidet eigentlich ein Hgelland
von einem Hochgebirge? Mglicherweise die genannte absolute Hhe
oder doch der relative Hhenunterschied? Typologien der Gebirge und
Hgellandlandschaften wurden bereits hufig aufgestellt und doch
ebenso hufig wieder verworfen. Denn die Tcke steckt wie so oft im
Detail. Nach wie vor erfolgt die gngigste Einteilung ber den Hhen-
unterschied zwischen Gebirgsfu und hchstem Gipfel, die so genannte
Reliefenergie. Demnach haben Hgellnder einen Reliefunterschied
von maximal 200 Metern, Mittelgebirge hingegen bis zu 1.000 Metern.
Erst ab einem Reliefunterschied von ber 1.000 Metern wird ein Gebir-
ge auch tatschlich als Hochgebirge bezeichnet.
Wer wrde allerdings das ber 5.000 Meter hohe Hochland von Ti-
bet als Mittelgebirge bezeichnen? Denn das Plateau weist zwar alle
klimatischen Merkmale eines Hochgebirges auf, doch sind Hhenunter-
schiede ber 1.000 Meter eher die Ausnahme. Und nur wenige der aus
dem Hochland aufragenden Berge knnten demnach als echte Hoch-
gebirgsgipfel bezeichnet werden. Wissenschaftler ziehen daher noch
andere Merkmale zur Gliederung von Gebirgstypen hinzu, die Land-
schaftszonen. Typischerweise sollte ein Hochgebirge im Gegensatz zu
den Mittelgebirgen mindestens aus zwei Landschaftszonen bestehen.
Prinzipiell kein Problem, denn in der Regel liegen diese nirgendwo so
eng beieinander wie im Gebirge. Doch wren nach dieser Definition
auch der Schwarzwald oder das Erzgebirge schon lngst keine Mittel-
Mehr als nur die Hhe 119

gebirge mehr. Sie durchstoen ebenso wie der Harz die Waldgrenze
und zhlen demnach eigentlich zu den Hochgebirgen. Hingegen ragt
das Vinson Massiv in der Antarktis mehr als 1.500 Meter aus dem In-
landeis heraus, durchstt allerdings nicht die Gletscherhhenstufe und
wre demnach trotz seiner Gesamthhe von fast 5.000 Metern kein
Hochgebirge.
Was zeichnet also ein Hochgebirge sonst noch aus? Hangneigungen
von ber 30 Grad, Auftreten von Wald- und Schneegrenze sowie Ver-
gletscherungen und Bodenflieen, die so genannte Solifluktion. Doch
auch hier wiederum keine Regel ohne Ausnahme. Denn die in ihrem
Ursprung vom Wissenschaftspionier Carl Troll aufgestellten Kriterien
beziehen sich fast ausschlielich auf humide Gebirge. Trockengebirge
wie der Pamir, das Tibesti-Gebirge oder Teile des Karakorum werden
hiervon nur unzureichend erfasst. Ist eine Gliederung der Gebirge also
nur Haarspalterei oder doch ernsthafte Wissenschaft? Keineswegs, denn
sicherlich knnen Wissenschaftler eine regionale Typologie der Gebir-
ge unter Bercksichtigung von Hhe, Hhenunterschied, klimatischen
Besonderheiten und Hangneigungen erstellen. Doch eine weltumspan-
nende Einteilung in Hochgebirge, Mittelgebirge oder Hgellandschaft
ist aufgrund der unterschiedlichen klimatischen und morphologischen
Bedingungen nahezu unmglich.
Erosion und Verwitterung
Landschaft im Wandel 9
Andreas Heitkamp

Zusammenfassung
Ohne sie she unsere Welt sicherlich anders aus: Es gbe keine tiefen
Schluchten und keine dunklen Hhlen, die Gebirge wrden endlos in
den Himmel wachsen und die Bden wren unfruchtbar. Zumeist un-
bemerkt verndern Verwitterung und Erosion die Landschaft und
sind zugleich aus dem System Erde nicht wegzudenken. Selbst im
Alltag begegnet uns die Verwitterung: ein verrostendes Auto am
Straenrand, die alte und in Fetzen liegende Zeitung auf dem Br-
gersteig oder der brckelnde Putz an Huserfassaden. Wer ahnt
schon, dass hierfr dieselben Prozesse verantwortlich sind, die auch
Hhlen formen, Gebirge abtragen oder Tler schaffen? So ist ein
Felssturz in den Alpen der Beginn einer weiten Reise des Gesteins als
Flussschotter bis in den Atlantik. Auch der durch Regenwasser gels-
te Kalk in den Karstlandschaften Kroatiens landet ber den Umweg
des Grundwassers irgendwann im Meer.
Tag fr Tag nagen Sonne, Wind und Regen an allem, was sich auf
der Erdoberflche befindet. Dabei zerkleinert die Verwitterung ent-
weder chemisch oder mechanisch jedes noch so harte Gestein und
die Erosion transportiert diesen mehr oder weniger groben Schutt
dann an einen anderen Ort Ausgangsmaterial fr fruchtbare Bden
oder neue Sedimentgesteine. Doch durch welche chemischen Reak-
tionen kann Wasser selbst den hrtesten Fels im wahrsten Sinne des
Wortes aushhlen? Und wieso verblasst eine Inschrift auf alten Grab-

N. Podbregar, D. Lohmann, 121


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_9 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
122 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

steinen in England schneller als in gypten? Jeder der schon einmal


bei einer steifen Brise am Strand spazieren war, kennt die schmir-
gelnde Wirkung von sandhaltigem Wind. Doch wer hat schon einmal
von Kernsprngen und fraktalen Ufern gehrt? Dass Flussschotter
im Oberlauf kantig und im Unterlauf rund sind, lsst sich vielleicht
noch erklren, aber wieso frdert der Anbau von Mais oder Zucker-
rben die Erosion von Ackerflchen?
Scheinbar endlos erscheint die Liste der Faktoren, die Verwitte-
rung und Erosion beeinflussen: wichtig ist die Zusammensetzung des
Gesteins, die Trockenheit oder Feuchte des Klimas, die Strke und
Richtung des Windes oder der Suregehalt des Wassers. Hinzu
kommt der Grad der Vegetationsbedeckung, die Gelndeform oder
die Ausrichtung zur Sonne. Doch wie auch immer die Situation des
angegriffenen Gesteins ist, eins steht fest: Nichts und niemand ent-
kommt der Verwitterung und der anschlieenden Erosion

Hungrige Flsse

Schon der Volksmund kennt die Weisheit: Steter Tropfen hhlt den
Stein. Auch in der Natur ist dies gltig. So entstand der imposante
Grand Canyon erst durch die zerstrerische Arbeit des Flusses Colorado.
Dieser hat sich ber Millionen von Jahren bis zu 1.600 Meter regelrecht
durch das Gestein gefrst. Doch dass es auch schneller geht, zeigten
Untersuchungen im Osten der USA: Bis zu einem Meter pro Jahrtausend
schaffen dort der Potomac oder der Susquehanna. Innerhalb von nur
35.000 Jahren entstanden so die berhmten Wasserflle von Holtwood
Gorge nahe Harrisburg und die Great Falls nahe Washington.
Dieser Gesteinshunger berraschte damals selbst die Fachwelt,
war man doch bislang von einem wesentlich lngeren Entstehungszeit-
raum der zehn bis 20 Meter tiefen Schluchten ausgegangen. Weil das
Grundgestein so hart und resistent gegenber der Erosion ist, ereignet
sich der grte Teil der Abtragungen whrend extremer Flutereignisse,
erklrt Luke Reusser, Geologe der University of Vermont in den USA.
Ein Klimawandel, der die Anzahl und Heftigkeit der Fluten erhhte,
scheint die Abtragungsrate entlang beider Flsse vor rund 35.000 Jah-
Hungrige Flsse 123

ren erhht zu haben. Damit spielen ihrer Meinung nach die regionalen
Klimaschwankungen eine wesentlich grere Rolle als die von den
Gletschern der Umgebung stammenden Schmelzwasserflsse.
Fr die Erosionsleistung eines Flusses sind neben der Beschaffenheit
des Untergrundes vor allem die Dauer und die Menge des Wassers ent-
scheidend. Dabei liegt die Zerstrungskraft nicht wie vielleicht anzu-
nehmen ist im Wasser selber, sondern in der Menge der mitgefhrten
Gerlle. Diese mehr oder weniger groen Gesteinsbrocken rollen wie
der Name schon sagt ber das Flussbett. Sie werden durch das flieende
Wasser auf den Boden geschlagen, kollidieren, werden hochgehoben
und prallen gegen Widerstnde. Daher sind Steine im Oberlauf eines
Flusses hufig scharfkantig und spitz, hingegen im Unterlauf oval bis
rund mit glatter Oberflche eben abgerundet durch den langen Trans-
port bers Flussbett. Durch Experimente fanden Wissenschaftler heraus,
wie viele Kilometer die unterschiedlich harten Gesteine in einem Bach
mit 0,2 Prozent Geflle bis zu ihrer Zertrmmerung zurcklegen ms-
sen. So ist ein weicher Sandstein bereits nach 1,5 Kilometern Transport
von 20 Zentimeter auf zwei Zentimeter zurechtgestutzt, ein harter
Granit hingegen lsst sich dafr immerhin elf Kilometer Zeit.
Aber zurck zum Flussbett selber. Denn nicht nur die transportierten
Steine werden auf ihrem langen Weg zum Meer zerkleinert, auch das
Flussbett selber wird durch den steten Steinschlag immer weiter zerstrt
und regelrecht ausgebaggert. Dabei gilt: Je hher das Geflle und je
grer die Fliegeschwindigkeit, desto mehr Felsbrocken kann ein
Fluss transportieren und desto strker ist daher auch die Erosion seines
Bettes. Diese so genannte Tiefenerosion ist demzufolge in den Oberlu-
fen der Flsse am grten und in den weitaus ruhigeren Unterlufen am
geringsten. Hier reicht die Schleppkraft des Wassers meist fr den
Transport grberer Gesteine nicht mehr aus, das Material wird schlie-
lich abgelagert. Diese unterschiedliche Transportleistung spiegelt sich
brigens auch an der Gewssersohle wider: Je weiter man sich der
Mndung nhert, desto feinkrniger wird auch der Boden des Flusses.
Natrlich verbleibt nur ein Bruchteil dieser Sedimente auch tatsch-
lich im Flussbett. Denn weltweit werden jhrlich ber 13 Milliarden
Tonnen Verwitterungsprodukte von den Kontinenten ins Meer verfrach-
tet. Die Flsse sind also nicht nur Transportwege fr den Menschen
sondern auch fr die Sedimente. So hat das Wasser beispielsweise al-
124 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

lein am Sdfu des Himalayas bis heute ein fnf Kilometer mchtiges
Sedimentpaket angesammelt alles Verwitterungsschutt aus dem gr-
ten Gebirge der Welt. Auf ein Volumen von ungefhr 8,5 Millionen
Kubikkilometer schtzen Geologen den Erosionsschutt in der Ebene
und dem Gangesdelta, dies entspricht immerhin dem doppelten Volu-
men des Mittelmeers. Dabei ist dies wahrscheinlich nur ein Bruchteil
der gesamten Fracht. Der weitaus grere Teil der Flusssedimente wur-
de wahrscheinlich nicht abgelagert, sondern verschwand in den Tiefen
des Indischen Ozeans.

Uferlos - wie das Meer an der Kste nagt

Ein Orkantief mit Windben der Strke zwlf hat an der deutschen
Nordseekste vielerorts zu berschwemmungen gefhrt. Besonders
schwer hat es die Insel Sylt getroffen, wo Dnen auf einer Breite von
bis zu drei Metern abgetragen wurden. Nach Angaben der rtlichen
Einsatzkrfte ist die Insel jedoch mit einem blauen Auge davon ge-
kommen, da die materiellen Schden ansonsten gering ausfielen
Deutschlands bekannteste Nordseeinsel hat es erwiesenermaen schwer:
Immer wieder grbt das Meer der Insel Land ab, Stck fr Stck und
Jahr fr Jahr. So schrumpft die Insel Sylt durch die Kraft der Brandung
um durchschnittlich 17.000 Quadratmeter pro Jahr immerhin die dop-
pelte Gre eines Fuballfeldes. Alle Schutzbemhungen durch knst-
liche Wellenbrecher, Sandaufsplungen oder Dnenbefestigungen zei-
gen zwar Erfolge, doch knnen sie das Abbrechen des Ufers vielerorts
nur verlangsamen, nicht aber aufhalten.
Doch Sylt ist leider kein Einzelfall. Kstenverluste von einem halben
bis zwei Metern Breite sind nicht unblich, in manchen Fllen wie an
Chinas Ksten sind es sogar schon einmal ber 80 Meter pro Jahr. Und
eine Studie der Europischen Kommission zeigt: Mindestens ein Fnf-
tel der europischen Kstenlinien sind akut von der sogenannten mari-
nen Erosion betroffen. Wir mssen sehr viel mehr auf unsere Ksten
Acht geben, so Margot Wallstrm, Kommissarin fr Umweltfragen.
Sie schtzen die Menschen vor den Gewalten des Meeres, sie sind ein
wichtiges Habitat fr viele Tiere und Pflanzen, und sie sind konomisch
Uferlos - wie das Meer an der Kste nagt 125

von zentraler Bedeutung: Viele Menschen lieben es, ihren Urlaub an


der Kste zu verbringen.
Dabei unterliegen nicht nur die flachen und bei Urlaubern beliebten
Sandksten der marinen Erosion. Auch Steilksten werden durch die
Kraft der Brandung angegriffen. Die Wellen und mitgefhrten Steine
schlagen immer wieder gegen den Fu der Felswnde und hhlen diese
soweit aus, bis eine so genannte Brandungshohlkehle entstanden ist.
Durch diese Hhle wird den darber lagernden Gesteinsschichten der
Halt genommen wird: Sie rutschen ab. Der Schutt sammelt sich nun am
Fu der Kste und wird durch die Kraft der Wellen erneut gegen die
Felsen geschleudert. Diese mechanische Bearbeitung der Wnde und
die Rckverlegung der Kste ins Landesinnere findet so lange statt, bis
die Brandung die Steilkste nicht mehr erreichen kann.
Besonders zum Schutz der flachen Ufer werden daher Buhnen, Mo-
len oder Steinwlle vor der Kste ins Wasser gebaut. Diese dienen als
Wellenbrecher und nehmen der Brandung zumindest einen groen Teil
ihrer zerstrerischen Kraft. Doch die Praxis hat gezeigt, dass die
Schutzbauten auch ihre Schattenseiten haben. So verhindern sie bei-
spielsweise, dass Wellen und Gezeiten auf natrliche Weise Sand am
Ufer ablagern, whrend sie zugleich auf der Leeseite der Molen die
Strnde schneller abtragen. Als Folge muss an diesen Stellen oft mh-
sam und teuer Sand knstlich aufgeschttet werden, um die Verluste
auszugleichen. So brachte die EU-Studie ein erschreckendes Detail ans
Licht: Ein Groteil der marinen Erosion ist wahrscheinlich ein hausge-
machtes Problem. Schtzungsweise 100 Millionen Tonnen Sand werden
den Flssen und Ksten jhrlich durch Ausbaggerungen knstlich weg-
genommen. Entsprechend hat sich die Schwebfracht der Fliegewsser
erheblich verringert Material, das die Natur eigentlich selber zum
Schutz der Ksten bentigt. So trgt beispielsweise auch der Nil heute
95 Prozent weniger Sedimente ins Mittelmeer als noch vor rund 50 Jah-
ren. Wissenschaftler sprechen inzwischen von einer gestrten natrli-
chen Resedimentierung der Ksten.
Doch trotzdem ist die Kste der Kraft des Wassers nicht vllig
schutzlos ausgeliefert. Wissenschaftler des Polytechnischen Instituts
von Palaiseau in Frankreich fanden vor einigen Jahren heraus, dass die
hufig chaotisch wirkenden Kstenverlufe alles andere als Zufall sind.
Denn die an fraktale Muster erinnernden, unregelmigen und kantigen
126 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

Strukturen dienen vielmehr als natrliche Dmpfung der Erosion. Um


die Kraft der Wellen optimal zu brechen, verwandeln sich selbst ehe-
mals gerade Kstenlinien im Laufe der Zeit in solch eine fraktale und
scheinbar chaotische Form. Doch den Einwohnern von Sylt ist dies kein
wahrer Trost. Denn die Wissenschaftler sind sich mehr oder weniger
einig: In nicht allzu ferner Zukunft wird der Deutschen liebste Insel
wahrscheinlich auseinander brechen

Es gibt fr alles eine Lsung


die chemische Verwitterung

Das morgendliche Ritual ist bei vielen Menschen nicht mehr wegzuden-
ken: Aufstehen, Licht anmachen und dann erst einmal den Kaffee ko-
chen. Die Bohnen sind zum Glck ja bereits gemahlen, also Pulver rein
in den Filter, schnell noch Wasser in die Maschine und das Einschalten
nicht vergessen. Schon bald durchzieht dann der Duft von frischem
Kaffee die Wohnung. So weit so gut, doch was hat das Kochen von
Kaffee mit der chemischen Verwitterung von Gesteinen gemeinsam?
Nehmen wir an, statt des Kaffeepulvers befindet sich unverwitterter
Granit im Filter. Normalerweise lsen sich aus den gemahlenen Kaffee-
bohnen unter Zugabe von heiem Wasser das Koffein und die Aroma-
stoffe heraus. Im Falle des Granits hingegen, dass als Mineralienmix
aus Feldspat, Quarz und Glimmer besteht, zersetzt sich der Feldspat
teilweise durch das Wasser. Als Umwandlungsmaterial bleiben nicht
der Kaffeesatz sondern Kaolinit, besser auch als Ton bekannt, und die
unverwitterten Quarze und Glimmer im Filter zurck. Analog zum
Kaffeekochen verndert die Verwitterung Gesteine mithilfe chemischer
Reaktionen in ihrer Zusammensetzung oder lst sie gnzlich auf. Trei-
bende Kraft und Medium ist dabei fast immer das Wasser. Je saurer und
wrmer es ist, desto schneller erfolgt zumeist die Umwandlung der
Gesteine. Je nach beteiligten Mineralien, Umgebungstemperaturen und
Lsungsflssigkeit geschieht dies entweder durch Hydrolyse oder Oxi-
dation. Das Ergebnis ist jedoch das gleiche: Der Stein verndert seine
chemische Zusammensetzung oder geht in Lsung.
Es gibt fr alles eine Lsung die chemische Verwitterung 127

Der Vergleich mit der Kaffeemaschine lsst sich sogar noch weiter
fortfhren: Jeder wei: Je feiner die Bohnen gemahlen sind, desto mehr
Aroma hat hinterher auch der Kaffee. Dies hngt damit zusammen, dass
die Geschwindigkeit einer chemischen Reaktion mit der Gre der an-
gegriffenen Oberflche zunimmt. Umso feiner der Kaffee gemahlen ist,
desto grer ist auch das Verhltnis der Oberflche zum Volumen der
Krner. Ebenso verhlt es sich bei der Verwitterung von Gesteinen. Ein
Stein verwittert schneller, wenn er von Rissen durchzogen oder bereits
in mehrere Einzelteile zerfallen ist.
Doch warum lsen sich berhaupt der Feldspat oder andere Minera-
lien im Wasser auf? Hier kommt das Kohlendioxid ins Spiel. Denn
dieses Treibhausgas wandelt sich zusammen mit Wasser in Kohlensure
um und dient dann als Katalysator bei der chemischen Verwitterung.
Als hufigste natrlich vorkommende Sure setzt es in Lsungen posi-
tiv geladene Wasserstoff-Ionen frei. Diese haben eine starke Tendenz,
sich mit anderen Elementen chemisch zu verbinden. Allein die geringe
Konzentration von 0,0006 Gramm je Liter Kohlensure im Regenwas-
ser reicht aus, um die chemische Verwitterung an der Erdoberflche
voranzutreiben. Bestes Beispiel fr diese Kohlensureverwitterung ist
sicherlich die Karstbildung in kalkhaltigen Bden. Die Kohlensure im
Regen greift den im Gestein oder im Boden meist als Kalziumkarbonat
(CaCO3) gebundenen Kalk an und lst das Kalzium vollstndig heraus.
ber mehrere tausend Jahre hinweg kann sich das Wasser so metertief
in den Kalkstein hineinfressen und ganze Hhlensysteme heraussplen.
Durch diese unterirdischen Lsungsprozesse entstehen als Abfallpro-
dukt die bekannten Tropfsteine mit ihren bizarren Formen.
Ein wahres Paradies der chemischen Verwitterung herrscht in den
feuchten Tropen: Dort fallen in einem Jahr oft mehr als 5.000 Liter Nie-
derschlag pro Quadratmeter. Im Zusammenspiel mit hohen Temperatu-
ren und fehlenden klimatischen Jahreszeiten sind dies ideale Vorausset-
zungen fr die chemische Verwitterung. Zudem liefern die Wurzeln der
Pflanzen und die Bakterien im Boden die notwendigen Suren. Im Ex-
tremfall knnen die Bden unter diesen optimalen Bedingungen sogar
bis in ber 100 Meter Tiefe verwittern. Zum Vergleich: In Deutschland
reicht zum Vergleich der Einfluss der Verwitterung meist nur wenige
Meter in die Tiefe.
128 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

Im Wechselbad der Temperaturen


die physikalische Verwitterung

Was der chemischen Verwitterung das kohlensurehaltige Wasser, das


sind der physikalischen Verwitterung die Temperaturwechsel. So kommt
es durch die Hitze der Sonneneinstrahlung sowie durch die Ausdehnung
von Salzen oder Eis in Spalten zur mechanischen Zertrmmerung der
Gesteine. Dabei werden im Gegensatz zur chemischen Verwitterung die
Gesteine nicht in ihrer Zusammensetzung, sondern lediglich in ihrer
Gre verndert.
In subtropischen Wstengebieten wie der Atacama oder der Namib
sind die Temperaturunterschiede zwischen Tag und Nacht besonders
gro. Direkt am Stein gemessen sind Schwankungen von bis zu 80 Grad
Celsius keine Seltenheit. Ein physikalisches Grundgesetz besagt jedoch,
dass sich alle Materialien bei Erwrmung ausdehnen und bei Abkh-
lung wieder zusammenziehen. So vergrert sich beispielsweise ein
zwei Meter groer Stein bei entsprechender Einstrahlung zwischen 0,5
bis 2 Millimeter. Dies allein fhrt jedoch noch nicht zum pltzlichen
Auseinanderbrechen. Vielmehr reagieren Gesteine je nach Zusammen-
setzung unterschiedlich empfindlich auf Sonneneinstrahlung und Erhit-
zung. Ein Granit besteht beispielsweise aus weien Quarzen, schwar-
zem Biotit und den brunlichen Feldspten. Da jede Frbung die
Sonnenstrahlenunterschiedlich stark reflektiert, heizen sich die einzel-
nen Kristalle auch nicht alle gleichmig auf. Dies fhrt zu Spannungen
innerhalb des Gesteinsverbundes und zur Schwchung der Nahtstellen
der unterschiedlichen Mineralien. Im Laufe der Zeit platzen durch den
tglichen rapiden Temperaturwechsel die Gesteine an Schwachstellen
auseinander sie beginnen zu verwittern.
Noch effektiver ist die Temperaturverwitterung, wenn Wasser und
Eis mit ins Spiel kommen. Denn hnlich einer Flasche Wasser, die in
den Tiefkhler gelegt nach einiger Zeit platzt, haben selbst hrteste
Gesteine dem Druck von Eis nur wenig entgegen zu setzen. Wieder hat
hierbei die Physik ihre Hnde im Spiel: Wasser dehnt sich beim Gefrie-
ren zu Eis um etwa zehn Volumenprozente aus. Eine vollstndig was-
sergefllte und dann vereisende Spalte unterliegt somit Drcken von bis
zu 2.200 Kilogramm pro Quadratzentimeter. Auf Dauer ist dies sogar
Vom Winde verweht - das Peeling der Steine 129

dem harten Granit zu viel. Doch trotz des passenden Namens Frost-
sprengung ist diese Art der Verwitterung nicht, wie zu vermuten wre,
typisch fr dauerkalte Regionen wie die Antarktis. Vielmehr kommt es
auf den wiederholten und mglichst tglichen Wechsel zwischen Plus-
und Minustemperaturen an. Erst durch die stndige Wiederholung von
Gefrieren und Auftauen wie beispielsweise im Hochgebirge wird das
Gestein im wahrsten Sinne des Wortes mrbe gemacht.
Eine hnlich explosive Wirkung knnen auch Salze entfalten: In
Wasser gelst, dringen sie wie mit Hilfe eines Trojanischen Pferdes
zunchst unbemerkt und folgenlos durch Risse und Spalten tief in das
Gestein ein. Sobald das Wasser jedoch durch steigende Temperaturen
verdunstet, fllt die Lsung aus und die Salze kristallisieren. Was sich
zunchst harmlos anhrt, hat fr das umgebende Gestein jedoch drama-
tische Auswirkungen. Denn Salzkristalle haben im festen Zustand ein
greres Volumen als in gelster Form. Durch die langsam wachsenden
Kristalle entsteht so im Laufe der Zeit ein Druck von mehreren hundert
Kilogramm pro Quadratzentimeter und der Stein zerplatzt.

Vom Winde verweht - das Peeling der Steine

Wer jemals bei steifer Brise ber einen Sandstrand gelaufen ist, der
konnte sicherlich die Kraft des Windes am eigenen Leibe erfahren.
Millionen von Sandkrnern wirbeln durch die Luft, peitschen ins Ge-
sicht und wirken wie ein natrliches Peeling. Denn treffen die Krn-
chen auf ein Hindernis, so wirken sie durch die Wucht ihres Aufpralls
wie kleine Geschosse und polieren so im Laufe der Jahrhunderte ganze
Felswnde glatt. Dieser sogenannte Windschliff bearbeitet aber nicht
nur die Oberflche der Gesteine. Vielmehr vertieft und erweitert er im
Zusammenspiel mit der Verwitterung auch bereits bestehende Hohl-
rume in Felswnden. In wechselnd widerstndigen Gesteinsschichten
entstehen auf diese Weise bizarre Steinskulpturen, wie die steinernen
Torbgen im Westen der USA oder der Ayers Rock in Australien.
Da Pflanzen wie ein natrliches Schutzschild fr die Bodenpartikel
wirken, verndert der Wind die Landschaft am leichtesten in den tro-
ckenen und vegetationsarmen Regionen der Erde. Doch auch in mittel-
130 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

europischen Heidegebieten oder an der Kste versetzt der Wind ganze


(Sand-)Berge. Prominentes Beispiel ist sicherlich die mit 117 Metern
hchste Wanderdne Europas in Pyla/Frankreich. Auf frisch gepflgten
Ackerflchen wird der Wind durch Abtrag der obersten Bodenschicht
sogar schnell zu einem wirtschaftlichen Problem. Neben diesem uerst
effektiven Peeling wirkt der Wind aber auch wie ein gigantischer, um-
gepolter Staubsauger. So knnen ganze Landstriche regelrecht entsan-
det werden, wenn der Wind nur konstant und ber einen lngeren
Zeitraum aus immer derselben Richtung weht. Generell gilt: Je hher
die Windgeschwindigkeiten, desto grer ist auch die Transportkraft
und Schleifwirkung des Windes. In der Regel gehren Stube und San-
de bis zu einem Durchmesser von zwei Millimetern zur normalen
Fracht der Lfte, in seltenen Fllen wie bei einem Tornado werden
allerdings auch Kiese und Gerlle mitgeschleppt.

Wenn der Humus baden geht


Erosion in der Landwirtschaft

Nirgendwo sonst hat die Erosion so groe wirtschaftliche Auswirkun-


gen wie in der Landwirtschaft. Insbesondere groe Ackerflchen sind
vor der Aussaat uerst anfllig fr den Abtrag der Bodenkrner durch
Niederschlge. Die dann von keiner Vegetation gebremsten Regentrop-
fen wirken wie kleine Geschosse und schleudern die Bodenkrner bis
zu eineinhalb Meter weit in die Hhe. Und mit dem oberflchig abflie-
enden Wasser knnen im Extremfall jhrlich rund 80 Tonnen Erde je
Hektar weggesplt werden dies entspricht immerhin einem halben
Zentimeter Boden. Den Landwirt stellen diese Bodenverluste vor groe
Probleme. Denn was innerhalb eines Jahres verloren geht, braucht je
nach Klima und Ausgangsmaterial mehrere hundert Jahre zur Neubil-
dung. Und nicht nur, dass der Bauer auf diese Weise sprichwrtlich den
Boden unter den Fen verliert auch die Fruchtbarkeit der verblei-
benden Ackerkrume nimmt rapide ab, da viele Nhrstoffe selektiv aus-
gewaschen werden. So knnen die Ertragsverluste durch Erosion bis zu
30 Prozent der regulren Ernte betragen.
Wenn der Humus baden geht Erosion in der Landwirtschaft 131

Eine Studie des amerikanischen Geologen Bruce Wilkinson von der


University of Michigan zeigte vor einigen Jahren zudem: Die Strke der
Erosion hat innerhalb der letzten 1.000 Jahre durch menschliche Ein-
flsse extrem zugenommen. Wilkinsons Berechnungen zufolge liegt die
natrliche Erosionsrate statistisch bei rund 18 Metern Bodenabtrag in
einer Million Jahre. Bei landwirtschaftlich genutzten Flchen hingegen
sei diese durchschnittlich zehnmal so hoch. Die Situation ist besonders
kritisch, weil die Bevlkerung der Erde rasch wchst und weil nahezu
alles kulturfhige Land auch fr den Ackerbau genutzt wird, so Wil-
kinson. Durch die Zunahme der Ackerflche erhht sich also gleichzei-
tig die Erosionsgefahr. So sind allein in Europa schtzungsweise rund
zwlf Prozent der Flche wassererosionsgefhrdet.
Wie anfllig ein Stck Land gegenber der Erosion ist, hngt vor al-
lem von der Art der Bewirtschaftung und den Anbaufrchten ab. So
sind groflchige und buschlose cker vor allem fr den Windabtrag,
am Hang liegende Flchen dagegen fr Abtragung durch Starknieder-
schlge prdestiniert. Aber auch der Anbau einiger Kulturpflanzen wie
Mais oder Zuckerrbe begnstigt die Erosion. Denn dabei wird der Bo-
den wegen des relativ spten Aufwuchses wochenlang knstlich offen
gehalten und ist somit schutzlos Wind und Wetter ausgesetzt. Zudem
gilt: Je hher der Humusgehalt des Bodens, desto schwerwiegendere
Folgen hat die Erosion fr die Landwirtschaft. Denn hier sind die Nhr-
stoffverluste durch die Auswaschung am grten.
Seitdem sich auch die Wissenschaft ernsthaft mit der Vermeidung
von Erosionsschden auseinandersetzt, hat sich auch so manches in
Aussehen und Struktur der Ackerflchen gendert. Vielerorts gehen
inzwischen die moderne und umweltschonende Bewirtschaftung Hand
in Hand, da bereits kleine nderungen die Erosionsgefahr erheblich
verringern helfen: Die Ackerflchen sollten kleinparzellig angelegt oder
durch Hecken und Feldraine gegen zu starke Winde geschtzt werden.
Die Zeit bis zum Spieen der Nutzpflanzen kann durch eine zeitversetz-
te Fruchtfolge oder grne Zwischensaaten mglichst kurz gehalten
werden. Eine wirkungsvolle und doch einfache Methode ist auch das
Konturpflgen. Dabei wird parallel zum Hang entlang der Hhenlinien
gepflgt und dadurch ein schnelles Hangabwrtsflieen des Regenwas-
sers verhindert.
132 Erosion und Verwitterung Landschaft im Wandel

Gefahr am Hang - von Erdrutschen


und Schlammlawinen

Erdrutsche und Steinschlge gehren fr den Menschen wohl zu den


tdlichsten Nebenwirkungen der Erosion. Wenn solche Massenbewe-
gungen eine dicht besiedelte Region treffen, knnen die Folgen fatal
sein: So starben 1970 in Sdamerika 18.000 Menschen bei einer einzigen
Schlamm- und Gerlllawine, 1985 kamen in Kolumbien bei einer ganzen
Serie solcher Erdrutsche sogar fast 25.000 Menschen ums Leben.
Normalerweise ist die Bodenabtragung an Hngen fr Menschen
ungefhrlich und in den wenigsten Fllen direkt wahrnehmbar. Denn
solange der Boden nur feucht ist, hlt die Oberflchenspannung eines
dnnen Wasserfilms die Bodenteilchen zusammen und festigt so den
Untergrund. Wenn allerdings berdurchschnittlich viel Niederschlag
fllt, ist die Saugkraft des Bodens schnell erschpft und das berschs-
sige Wasser drckt die Bodenkrner auseinander. Es fliet nicht nur
oberflchig ab, sondern wirkt zugleich wie ein Schmiermittel und macht
den Boden instabil. Eine Mixtur aus Wasser, Stein und Schlamm ent-
steht. Beste Voraussetzungen fr einen Erdrutsch oder eine Schlamm-
lawine.
Doch was laienhaft betrachtet so einfach aussieht umso mehr Was-
ser, desto schneller ein Erdrutsch stellt die Wissenschaft immer noch
vor Probleme. Denn Massenbewegungen gehren zu den chaotischen
und hochkomplexen Vorgngen der Natur. Einig sind sich die Forscher
lediglich, dass mikroskopisch kleine Vorgnge zwischen den einzelnen
Bodenpartikeln entscheidend fr die Entstehung des Erdrutsches sind.
So gibt es denn bislang auch, hnlich wie bei Erdbeben, kein zuverls-
sig arbeitendes Frhwarnsystem. Auch die Frage, warum manche Regi-
onen jahrzehntelang von Erdrutschen verschont bleiben und dann wie
aus dem Nichts von einer Vielzahl von Massenbewegungen heimge-
sucht werden, ist nach wie vor ungeklrt. Rtselhaft bleibt jedoch nach
wie vor, was genau im Inneren eines Erdrutschhanges vor sich geht.
Wir haben viele Theorien, aber nur wenige harte Fakten, so Dave
Montgomery von der University of Washington. Sicher ist, dass einige
Erdrutsche - vor allem bei sandigen Bden - als langsame Erdbewegung
beginnen. Wenn ein einigermaen groer Bereich in Bewegung gert,
Gefahr am Hang - von Erdrutschen und Schlammlawinen 133

geht der Rest ganz schnell. Erdrutsche bewegen sich mit einer Ge-
schwindigkeit von bis zu zehn Metern pro Sekunde.
Als sicher gilt auch, dass in fast 40 Prozent aller Flle der Mensch
einen Erdrutsch selbst auslst oder begnstigt, zum Beispiel durch
Hanganschnitte fr den Straenbau, Aufschttungen oder andere Bau-
manahmen. Zustzlich haben auch schon lnger zurckliegende
menschliche Eingriffe noch heute massive Auswirkungen auf die Hang-
stabilitt. Vor allem die schon im Mittelalter begonnene groflchige
Rodung der Hangwlder hat vielerorts zu kahlen Bergflchen gefhrt,
die der Erosion schutzlos ausgesetzt sind. So gilt denn auch als beste
Prvention nach wie vor die Wiederaufforstung der Hnge. Denn die
Vegetation wirkt einerseits wie ein riesiger Regenschirm fr den Boden
und verlangsamt so seine Durchnssung, andererseits festigt das Wur-
zelwerk den Zusammenhalt des Erdreichs und verhindert gleichzeitig
eine groflchige Absplung. Zustzlich versuchen Wissenschaftler
und Techniker vielerorts durch Entwsserungsmanahmen oder Sttz-
mauern die Erosionsgefahr in den Griff zu bekommen. Vielerorts sind
diese Manahmen von Erfolg gekrnt, vollstndig bannen knnen sie
die Erdrutschgefahr allerdings auch nicht.
Wind der unsichtbare Baumeister
10
Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Er ist unsichtbar, lsst sich nicht mit Hnden greifen und doch ver-
ndert und formt er ganze Landschaften: der Wind. In Wirbelstrmen
und Tornados lsst seine Kraft Bume schwanken, deckt Huser ab
und wirbelt selbst gewaltige Trmmerbrocken durch die Luft. Doch
auch im ganz Kleinen entfaltet er seine Wirkung, Staubteilchen fr
Staubteilchen und Sandkorn fr Sandkorn. Kaum bemerkt, kann er
so im Laufe der Zeit buchstblich Berge versetzen. Mit seiner enor-
men Kraft bewegt er Millionen von Tonnen feinster Materialien,
transportiert Staub ber tausende von Kilometern und schafft nicht
selten erst die Voraussetzung fr Leben und Pflanzenwuchs. Die
Kraft des Windes macht aber auch Probleme: Denn immer hufiger
mssen Stdte und Ballungsrume gegen den heranwirbelnden Sand
und Staub ankmpfen.

Sturm und Staub der Wind als Transportmittel

Besonders deutlich wird die Kraft des Windes in ihrer dramatischsten


Form: dem Sandsturm. Gerade noch ist es windstill, doch dann rast
pltzlich eine dunkle Wolke heran. Feiner, erstickender Staub dringt in
Nase, Mund und Kleidung, bedeckt in Windeseile alles in weitem Um-

N. Podbregar, D. Lohmann, 135


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_10 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
136 Wind der unsichtbare Baumeister

kreis. Das umher wirbelnde Material nimmt jede Sicht, alles erscheint
nebelig und trb. Ein Kubikkilometer Luft kann in einem dichten
Staubsturm bis zu tausend Tonnen Staub enthalten. Im September 2009
traf es beispielsweise die australischen Metropolen Sydney und Brisba-
ne: Strme im Outback von New South Wales hatten eine Wolke roten
Staubs und Sandes ber die Stadt und weite Bereiche ihres Umlands
getragen. Eine auergewhnlich lange Periode der Drre hatte das Ge-
biet besonders anfllig fr diese Verwehung gemacht. Flug- und Fhr-
verkehr der Stadt kamen zum Erliegen, hunderte Menschen lieen sich
wegen Atembeschwerden behandeln. Der Himmel erschien in orange-
farbenem Dmmerlicht.
Pro Jahr knnen solche Strme mehrere Milliarden Tonnen Sand und
Staub bewegen. Ist die Windgeschwindigkeit hoch genug, schleudert
ein solcher Sturm die feinen Partikel bis in mehrere Kilometer Hhe.
Ein groer Teil davon wird regelmig von Hhenluftstrmungen er-
fasst und mehrere tausend Kilometer mitgeschleppt. Der westwrts we-
hende Passatwind trgt die gewaltigen Staubwolken der Sahara ber
den Atlantik bis in die Karibik nach Sdamerika. Hier sorgt die nhr-
stoffhaltige Fracht im Regenwald fr neues Leben, wenn sie sich in den
Kronen der Bume niederschlgt. So genannte Aufsitzerpflanzen wie
Orchideen, Bromelien oder Flechten gewinnen aus den Sanden lebens-
wichtige Nhrstoffe wie Kalium, Kalzium oder Phosphor. Ohne diesen
Mineraliennachschub aus der afrikanischen Wste wrde der sdameri-
kanische Regenwald in seiner heutigen Form nicht existieren. Krzlich
stellten Wissenschaftler fest, dass der Wstensand auf diese Weise nicht
nur die Amazonasregion versorgt, sondern sogar bis in die Bergregen-
wlder Ecuadors transportiert wird. Zuvor war lange unbekannt, woher
diese Wlder, die oft auf armen, sauren Bden zu finden sind, ihre
Nhrstoffe erhalten.
Der Wstensand kann aber auch bis nach Mitteleuropa vordringen,
wenn der heie Wind des Schirokko von der Sahara ber das Mittelmeer
nach Norden weht. Dann berziehen die Stube aus der Wste manch-
mal sogar die Gletscher der Alpen mit einer rtlich-gelben Schicht.
Whrend dieses Phnomen in Europa eher selten ist, trifft es andere
Regionen der Erde immer hufiger: Der Klimawandel und die durch
berweidung oder Rodungen gefrderte Ausbreitung der Wsten sor-
gen dafr, dass Sandstrme immer hufiger auch dicht besiedelte Gebie-
Springende Krner wie Dnen entstehen 137

te erreichen. In China ist die Hauptstadt Peking bereits mehrmals im


Jahr betroffen. Immer wieder gibt es hier Staubalarm und die Men-
schen mssen Masken tragen, um Atemproblemen vorzubeugen. Ursa-
che fr die zunehmenden Sandstrme ist auch dort die fortschreitende
Desertifikation. Jedes Jahr verliert China eine fruchtbare Flche von der
Gre des Saarlands an die Wste. Gewaltige Aufforstungsaktionen wie
die Grne Mauer sollen dem entgegenwirken und vor allem die Sand-
strme zurckhalten. Auf einer Lnge von 4.500 Kilometern und einer
Breite von mehr als 100 Kilometern werden dabei Schutzgrtel aus Bu-
men, Bschen und Grsern angepflanzt. Sie sollen den Boden festhalten,
den Sand abfangen und die Windgeschwindigkeit verringern. Die auf-
wndigen Manahmen zeigen bereits erste Erfolge und haben in einigen
Gebieten das Vorrcken der Wsten stoppen knnen.

Springende Krner wie Dnen entstehen

Wer schon einmal bei Wind am Strand gelegen und dabei den Sand beo-
bachtet hat, der kennt das Phnomen: Der Wind streift ber die Sand-
oberflche und bringt Sandkrner zum Rollen. Jedes Korn bewegt sich
dabei ein kleines Stck, stt dann an ein anderes Korn und bleibt an-
schlieend wieder liegen. Dieses Rollen und Kriechen des Sandes nen-
nen die Fachleute Reptation. Bei Krnern von zwei bis vier Millimetern
Durchmesser gengt schon ein leichtes Lftchen von 25 40 Kilometer
pro Stunde, das entspricht den Windstrken 4 bis 5, um diese Bewegung
auszulsen.
Wird der Wind ein wenig strker oder sind die Krner kleiner, ndert
sich das Bild: Jetzt stoppen die rollenden Sandkrner nicht mehr an
einem Hindernis, sondern werden von der Kraft des Windes in die Luft
gerissen. Ein kurzes, flaches Stck weit fliegen sie und fallen dann
wieder herunter. Bei dieser so genannten Saltation gleicht ihre Flugbahn
kleinen, parabelfrmigen Bgen. Bei ihren Wiederaufprallen auf den
Boden geben sie ihre Energie an andere Krner weiter, die dann ihrer-
seits in die Hhe springen oder ins Rollen kommen. Sind die Krner
dabei relativ klein, zwischen 0,063 und zwei Millimetern, dann fliegen
sie genau richtig, um nach und nach einen Hgel zu bilden die Dne.
138 Wind der unsichtbare Baumeister

Sie entstehen berall dort, wo es trocken genug ist und wo ausreichend


lockeres Material vorhanden ist meist in den Wsten und Kstenge-
bieten der Erde. Ihre charakteristische Form verdankt sie dabei dem
Wind und seiner Richtung: Der Wind treibt die Sandkrner die flachere,
windzugewandte Dnenseite, das Luv, hinauf. Weil die kleineren Kr-
ner weiter fliegen, ist der Sand am Dnenkamm meist besonders fein.
Eine besonders beeindruckende Form der Dnen sind die Draa, wie
sie beispielsweise in der Namibwste Sdwestafrikas vorkommen. Die-
se oft mehr als 100 Meter hohen und einen Kilometer langen Sandriesen
bilden die grten Dnen der Erde. Sie stammen vermutlich noch aus
der ra der letzten Eiszeit vor 10.000 bis 20.000 Jahren. Damals sorgten
die starken Luftdruckunterschiede zwischen den Eisflchen im Norden
und den milderen Gebieten im Sden dafr, dass spiralige Luftwirbel bis
in Bodennhe reichten. Diese trmten den Sand zu solchen Riesendnen
auf. Die Grundbausteine der Dnen mssen jedoch lngst nicht immer
aus Quarzsand bestehen, auch Kalk oder Gips kommen vor. Die als
White Sands bezeichneten Dnen im amerikanischen Bundesstaat
New Mexico bestehen beispielsweise komplett aus weiem Gips.

Das Geheimnis der singenden Dnen

Schon vor Jahrhunderten berichteten Weltreisende von singenden


Dnen, von Sandbergen, denen der Wind laute Gerusche entlockte.
Im 12. Jahrhundert hrte Marco Polo in der Wste Gobi seltsame Musik
oder Trommeln, die er fr die Gerusche von Wstengeistern hielt.
Auch Charles Darwin beschrieb 1889 klare Tne, die aus einer Sandab-
lagerung an einem Berg in Chile drangen. Auch heute noch finden sich
solche singenden Dnen in fast allen Wsten der Erde. Die von ihnen
erzeugten Tne knnen eine Lautstrke von bis zu 100 Dezibel errei-
chen und sind ber mehrere Kilometer hrbar.
Wie aber entstehen diese geheimnisvollen Klnge? Lange Zeit
glaubte man, dass vom Wind ausgelste Vibrationen der gesamten
Dne diese Tne hervorbringen. Doch im Jahr 2006 ging ein internatio-
nales Wissenschaftlerteam den Ursachen erneut auf den Grund und wi-
derlegte diese Theorie. Durch Feldstudien und kontrollierte Experimen-
Lss fruchtbares Geschenk des Windes 139

te im Labor wiesen sie nach, dass die Tne durch die synchronisierten
Bewegungen von Sandlawinen einer bestimmten Gre ausgelst wer-
den. Whrend kleine Sandlawinen keinerlei wahrnehmbaren Ton erzeu-
gen und groe Lawinen Gerusche einer solchen Frequenzbreite produ-
zieren, dass es einfach nur wie lautes Rumpeln und Lrmen klingt, gibt
es Lawinen, die genau die richtige Gre und Geschwindigkeit haben:
Sie erzeugen Tne einer reinen Frequenz mit gerade ausreichend Ober-
tnen, um dem Singen eine bestimmte Klangfarbe zu geben.
Wie aber entstehen die Tne in der Lawine? Auch hierfr fanden die
Forscher eine Erklrung die gleichzeitig eine ganze Reihe frherer
musikalischer Entstehungstheorien entkrftet. Es zeigte sich, dass nicht
die Reibung von gleitenden Sandblcken entlang des Dnenkrpers die
Tne produziert das wre vergleichbar dem Prinzip der Tonerzeugung
einer Violine. Ebenfalls ausgeschlossen haben die Forscher eine andere
Vermutung, nach der ein Resonanzeffekt hnlich dem vibrierenden
Luftstrahl im Inneren einer Flte - die Tne erzeugt. Stattdessen stam-
men die geheimnisvollen Sandtne aus der synchronisierten, freien
Gleitbewegung von trockenem, grobkrnigerem Sand, der ber den Un-
tergrund rutscht und dabei Schwingungen mit niedriger Frequenz aus-
lst. Die Forscher konnten solche Tne auch gezielt provozieren, indem
sie einen Dnenhang hinab rutschten oder Sandlawinen mit den Hnden
auslsten.

Lss fruchtbares Geschenk des Windes

Lngst nicht immer hinterlsst der Wind auffllige Hgel und Wellen-
formen wie bei den Dnen. Manchmal sind die Spuren seines Wirkens
kaum erkennbar, obwohl sie sich buchstblich unter unseren Fen
befinden: Denn auch einige Bodenarten verdanken ihre Entstehung dem
Einfluss des Windes. Ein Beispiel dafr ist der Lss. Typisch fr ihn
sind seine extrem feinen Krner: Gerade einmal 0,05 Millimeter klein
sind die einzelnen Partikel.
In Mitteleuropa ist dieser sehr kalkhaltige Boden ein Relikt der letz-
ten Eiszeit. Damals wurden Gesteinsmehle und Sande aus den riesigen
Schotterflchen vor den Gletschern ausgeblasen und von den vorherr-
140 Wind der unsichtbare Baumeister

schenden Winden ber weite Strecken transportiert. Abgelagert wurde


der Lss dann vor allem an den Nordhngen der Mittelgebirge oder
am Westufer von Flusstlern. Die Schichten knnen hier zwischen drei
und zehn Meter, in seltenen Fllen sogar 40 Meter dick sein. Durch
weitere Verwitterung und bodenphysikalische Umwandlungsprozesse
entstand mit der Zeit aus dem feinen Flugstaub der heutige Lss. Er ist
sehr fruchtbar und bildet die Grundlage beispielsweise fr Schwarz-
erdebden.
In Deutschland sind vor allem die Landschaften wie die Magdeburger
Brde vom Lss geprgt, aber auch das Rheingau, das Thringer Be-
cken, der Kaiserstuhl oder die Gugebiete in Baden-Wrttemberg und
Bayern. Auch die Kornkammer der frheren Sowjetunion, die Schwarz-
erdebden der Ukraine, verdanken ihre Fruchtbarkeit dem Lss. Insge-
samt sind etwa zehn Prozent der Landoberflche auf der Erde mit Lss
bedeckt. Es gibt ihn auf allen Kontinenten, im mittleren Westen der
USA, in Argentinien, in Mitteleuropa, Zentralasien und China. Auch in
Afrika und Australien finden sich lssartige Sedimente. In den mittleren
Breiten ist er damit das am weitesten verbreitete Sediment.
Die grten Bodenumschichtungen und Lssanhufungen hat der
Wind aber in China bewirkt. Hier bedeckt der Flugstaub aus den Ws-
ten und Steppen Innerasiens gewaltige Flchen. Das entdeckte Ende des
19. Jahrhunderts auch Ferdinand von Richthofen, ein junger Geologe
aus Schlesien. Wie viele seiner Kollegen war auch von Richthofen zu-
nchst davon berzeugt, dass es sich bei den ihm bekannten Lss-Vor-
kommen, beispielsweise am Mittelrheingraben, um schlammige Abla-
gerungen von Flssen handeln msse. Als der Geologe aber nach China
kam, stie er hier auf Sedimentdicken in Grenordnungen, die er sich
bis dahin nicht hatte vorstellen knnen.
In der Nhe des Gelben Flusses Huang He gab es ganze Laby-
rinthe von Schluchten, die sich in ein mchtiges Lssplateau einge-
schnitten hatten. Das konnte nicht der Fluss allein erzeugt haben, er-
kannt von Richthofen. Aufgrund seiner Beobachtungen in den Wsten
Gobi oder Taklamakan sowie im sdlich angrenzenden Kunlun-Shan
und auf dem Tibet-Plateau kam der Forscher schlielich zu der Er-
kenntnis, dass der Lss nicht durch Flsse, sondern durch Wind abgela-
gert worden sein musste. Nur so hatten sich derartige Mengen des
ockerfarbenen Staubs ansammeln knnen. Heute wei man: Das chine-
Treibsand wenn Sand zur Falle wird 141

sische Lssplateau am Gelben Fluss ist eines der mchtigsten zusam-


menhngenden Lss-Vorkommen der Welt mit einer Flche von
450.000 Quadratkilometern ist es grer als Deutschland. In den chine-
sischen Provinzen Henan, Shanxi und Gansu erreichen die Lss-Schich-
ten bis zu 400 Meter Dicke - sie sind damit die mchtigsten der Erde.

Treibsand wenn Sand zur Falle wird

Sand kann vom Wind nicht nur verweht werden oder Dnen auftrmen,
er kann auch zur gefhrlichen Falle werden und Menschen, Autos oder
gar Huser verschlingen. Treibsand heit dieses seltene Phnomen.
Ganze Karawanen soll dieser tckische Sand in der Wste schon ver-
schlungen haben. Lange Zeit blieb allerdings unklar, ob es dabei um
Mythen oder Wirklichkeit handelt.
Bekannt ist das Phnomen eigentlich vor allem bei feuchtem Sand.
Ist dieser Sand bis zu einem bestimmten Grad mit Wasser gesttigt,
dann wandelt sich das Sand-Wasser-Gemisch schnell von einem fes-
ten Untergrund zu einer Flssigkeits-hnlichen instabilen Masse. Schon
eine kleine Erschtterung durch ein Erdbeben oder eine unvorsich-
tige berquerung dieses Gebiets - reicht aus, um diesen Wechsel aus-
zulsen. Denn im Treibsand sind die Sandkrner nur locker gepackt,
zwischen ihnen befinden sich relativ breite, wassergefllte Hohlrume.
Durch die Erschtterung verlieren sie vollends ihren Zusammenhalt
und geraten ins Schwimmen. Die fragile Struktur lst sich auf und die
Masse verhlt sich wie eine Flssigkeit, sie fliet und verliert ihre
Tragfhigkeit. Das Sand-Wasser-Gemisch ist dann zwar immer noch
etwa zwei bis sechs Mal dichter als Wasser, aber es trgt kein Ge-
wicht mehr.
Aber was ist mit den Geschichten von einsinkenden Karawanen in
der Wste? Lange Zeit galt ein solcher trockener Treibsand als Schau-
ergeschichte und Legende. Doch im Jahr 2006 wiesen Wissenschaftler
von der Universitt Trente in der Niederlanden mit einem einfachen Ex-
periment nach, dass das pltzliche Einsinken eines Menschen im Ws-
tensand durchaus realistisch sein knnte. Mit einer Dse pumpten die
Wissenschaftler zunchst von unten Luft in ein Sandgef und locker-
142 Wind der unsichtbare Baumeister

ten ihn damit stark auf. Statt der blichen 60 Prozent hatte die Sandpa-
ckung danach nur noch eine Dichte von 41 Prozent.
Danach setzten die Physiker einen mit Metallpartikeln beschwerten
Tischtennisball vorsichtig an einem Faden auf den Sand und verbrann-
ten dann den Haltefaden. Kaum hatte der Ball seinen Halt verloren,
verschwand er schon im aufgelockerten Sand. Hundert Millisekunden
spter spritzte eine kleine Sandfontne empor, gefolgt von einer Luft-
blase. Erst in 20 Zentimeter Tiefe fanden die Wissenschaftler ihren
ersten Versuchsball wieder. Bei weiteren Versuchen stellten sie fest,
dass der Ball umso tiefer eindrang, je schwerer er war. Die Wissen-
schaftler halten es demnach durchaus fr mglich, dass es Treibsand in
der Wste gibt. Wenn sehr feiner Sand vom Wind aufgewirbelt und
woanders abgelagert wrde, knnten hnliche Bedingungen entstehen
wie bei ihnen im Labor, nur in grerem Mastab.

Sandstrahlgeblse in Aktion Wind schafft Formen

Weht der Wind stark und stetig genug, schafft er es, selbst harten Fels
im Laufe der Zeit abzuschleifen. Bei diesem Windschliff, auch Korrasi-
on genannt, wirkt weniger der Wind selbst, als vielmehr die vielen
kleinen von ihm transportierten Sand- und Staubkrner. Wie kleine
Geschosse prallen sie auf die feste Oberflche eines Steins oder Felsens
und schmirgeln seine Oberflche ab. hnlich wie bei einem Sandstrahl-
geblse wird das Material dabei glatt geschliffen, vorstehende Grate
und Kanten werden gerundet.
Je nachdem, wo der Wind dabei am strksten ansetzt und wo das
Material am weichsten ist, knnen so ganz unterschiedliche, teilweise
bizarre Formen entstehen. Bei den sogenannten Pilzfelsen etwa wirkt
die Winderosion besonders stark an der Basis des Gesteins, weil hier
der Wind grere Partikel transportieren kann als weiter oben. Dadurch
ist die Schmirgelwirkung in Bodennhe entsprechend strker. Im Laufe
der Zeit prpariert der Wind so einen schmalen Fu mit einem breiteren
Kopf heraus. Wird die Last des berhngenden Felsens zu gro fr
die tragende Sule, bricht diese ab.
Sandstrahlgeblse in Aktion Wind schafft Formen 143

Eine weitere ungewhnliche Feldformation beschrieb schon der For-


schungsreisende Sven Hedin 1903: In der chinesischen Wste Lop Nor
ragen auffllig tropfenfrmige, hell gelblich-brunliche Sandsteinfor-
men aus einer flachen, schwarzen Wstenlandschaft heraus. Sie sind
einige dutzend Meter breit und bis zu einem Kilometer lang. Diese
sogenannten Yardangs sind ebenfalls ein Produkt des Windschliffs. Ihre
steile Vorderseite wurde durch das direkte Aufprallen von Sandkrnern
zu einer steilen, abgerundeten Wand abgeschmirgelt. Dort, wo die Luft-
strmungen auf der Rckseite wieder aufeinandertreffen, bilden sich
Wirbel, die die langgezogene Rckseite der Yardangs formen. Die
Yardangs der Lop Nor dienten unter anderem in den chinesischen Spiel-
filmen Hero und The Touch als Filmkulisse.
Der Windschliff formt aber nicht nur herausragende Formationen
oder Steine. Im Zusammenspiel mit der Verwitterung vertieft er auch
bereits bestehende Hohlrume in Felswnden. Im Extremfall entstehen
dadurch aus unterschiedlich widerstandsfhigen Gesteinsschichten so
bizarre Steinskulpturen wie beispielsweise die steinernen Torbgen
oder die hoch aufragenden kantigen Sulen in den Canyonlands im
Sdwesten der USA.
Globale Zirkulationen
Alles im Fluss 11
Roman Jowanowitsch

Zusammenfassung
Unsere Erde ist kein statisches System. Ganz im Gegenteil: berall -
ob in der Atmosphre oder im Ozean strmt es, Wasser und Luft sind
dynamisch und kaum jemals vollkommen ruhig. Luftzirkulationen
bestimmen unser Wetter und nehmen Einfluss auf das Klima. Winde,
Hoch- und Tiefdruckgebiete, alle diese Phnomene beruhen auf glo-
balen Zirkulationen, deren Motor die Sonne ist. Und auch die Ozea-
ne stehen nicht still. Stndig sind sie in Bewegung, Meeresstrmun-
gen wlzen Wasser um, transportieren Nhrstoffe und sorgen fr
einen Temperaturausgleich zwischen Polen und quator. Sowohl
Luft als auch Wasser legen dabei riesige Entfernungen zurck. Wo-
durch entsteht dieser stndige Rundlauf und welche Auswirkungen
hat er?

Die globale atmosphrische Zirkulation

In unseren Breiten sind wir es gewohnt, dass der Wind meist aus west-
lichen Richtungen blst. Und nicht nur er kommt aus Westen, auch die
Hoch- und Tiefdruckgebiete ziehen von dort ber uns hinweg. Der
Grund fr diese Luftbewegung findet sich in der globalen atmosphri-
schen Zirkulation. Sie ist mageblich beteiligt an der Entstehung der

N. Podbregar, D. Lohmann, 145


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_11 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
146 Globale Zirkulationen Alles im Fluss

verschiedenen Windsysteme, sei es der Passat oder der Monsun. Auch


die Verteilung der globalen Hoch- und Tiefdruckgebiete lsst sich durch
die globale Zirkulation erklren.
Da die Sonneneinstrahlung am quator viel hher ist als an den Po-
len, msste der Temperaturunterschied zwischen den Tropen und den
Polarregionen ohne Austausch der Luftmassen im Laufe der Zeit immer
grer werden. Dies ist jedoch nicht der Fall, weil eine stndige, aus-
gleichende Durchmischung der Atmosphre stattfindet - die Windsys-
teme unseres Planeten dienen hier als Klimaanlage. Dabei wird ver-
einfacht gesagt - die Luft in quatornhe erwrmt und steigt auf. Die
warme Luft gelangt als Hhenstrmung nordwrts bis zu den Polen,
khlt sich ab und sinkt zur Erdoberflche. Von dort strmt sie nahe der
Erdoberflche wieder zurck zum quator.
Doch die Erde steht nicht still, sondern dreht sich - und das verkom-
pliziert das Ganze erheblich: Die Erdrotation wirkt als ablenkende Kraft,
als sogenannte Corioliskraft, auf die Luftteilchen. Durch ihren Einfluss
werden Winde auf der nrdlichen Halbkugel nach rechts und auf der
Sdhalbkugel nach links abgelenkt. Anstelle einer geschlossenen Rota-
tion der Luftmassen bilden sich so durch die Erddrehung mehrere ne-
beneinander liegende Rotationszellen, die so genannten Hadley-Zellen.
Eine von ihnen erstreckt sich vom quator aus bis zum 30. Breitengrad
sd- und nordwrts. Zu ihr gehrt auch der subtropische Hochdruckgr-
tel, in dessen Bereich viele Trocken- und Wstengebiete der Erde lie-
gen. Eine zweite Zirkulationszone liegt ber den Polen. Hier fliet kalte
Luft in Bodennhe nach Sden, erwrmt sich dabei und steigt in Hhe
des 60. Breitengrades wieder in die Hhe. Hier entstehen dadurch die
polaren Tiefdruckgebiete.
Zwischen der polaren und der tropischen thermischen Rotationszel-
le liegt die Rotationszelle der gemigten Breiten - unsere klimatische
Heimat. Sie hat ihren absinkenden Ast im Bereich des subtropischen
Hochdruckgrtels, der aufsteigende Ast liegt im Bereich des polaren
Tiefdruckgrtels. Dieses Zirkulationssystem ist nicht stationr, son-
dern verschiebt sich im Laufe der Jahreszeiten. Wenn in der Nord-
hemisphre Sommer herrscht, verschieben sich alle drei Rotations-
zellen nach Norden. Im Winter verlagern sich die drei Systeme weiter
nach Sden.
Rennbahn Atmosphre - die Jetstreams 147

Rennbahn Atmosphre - die Jetstreams

Bei Flugreisen aus den USA nach Europa kommt es hufig vor, dass
der Pilot einen Umweg zu fliegen scheint. Die direkte Route zwischen
New York und London beispielsweise wrde sich zwischen dem 40.
und 50. Breitengrad erstrecken. Tatschlich nimmt das Flugzeug aber
einen Weg, der es hoch in den Norden bringt und ber das Polargebiet
fhrt. Doch diese Route ist nur scheinbar ein Umweg. Der Weg, den die
Maschine zurckzulegen hat, ist zwar lnger, die Flugdauer jedoch ist
annhernd gleich der krzeren Route und das wichtigste: der Treibstoff-
verbrauch sinkt. Der Grund fr dieses merkwrdige Phnomen befindet
sich in zehn Kilometern Hhe und ist eine der schnellsten Luftbewe-
gungen, die es auf der Erde gibt: ein sogenannter Jetstream oder Strahl-
strom. Jetstreams sind, so die Definition der Meteorologen, Westwinde
in der oberen Troposphre, die Geschwindigkeiten von 250 bis zu
550 Kilometern pro Stunde erreichen knnen. Drei verschiedene Jet-
stream-Formen sind bekannt.
Der Polarfront-Jetstream befindet sich je nach Lage der Polarfront
zwischen 40 und 70 Grad nrdlicher bzw. sdlicher Breite. Dieser Jet-
stream ist es, der die Flugzeuge auf ihrem Weg von Amerika nach Euro-
pa quasi anschiebt: Mit zehn Kilometern Hhe liegt er genau in der
typischen Flugschneise der Verkehrsflugzeuge. Der quatoriale oder tro-
pische Jetstream erstreckt sich im Sommer ber den Tropen in 15 Kilo-
metern Hhe, manchmal kann er jedoch bis in ber 20 Kilometer Hhe
aufsteigen. Die dritte Form der Jetstreams ist der Subtropen-Jetstream.
Er liegt ber dem subtropischen Hochdruckgrtel in ungefhr zwlf
Kilometern Hhe, kann seine Lage aber je nach Jahreszeit geringfgig
verndern.
Jetstreams entstehen durch die groen Temperaturunterschiede zwi-
schen tropischen und polaren Luftmassen. Dehnt sich durch die starke
Sonneneinstrahlung am quator die tropische Luft aus und zieht sich
gleichzeitig die Polarluft am Pol durch Wrmeabgabe zusammen, ver-
strkt sich der globale Temperatur- und damit auch der Luftdruck-
gegensatz. In den Regionen der grten Druckdifferenzen, den so ge-
nannten planetarischen Frontalzonen, entstehen dadurch starke Winde,
die durch die Coriolis-Kraft auf der Nordhalbkugel nach rechts, auf der
148 Globale Zirkulationen Alles im Fluss

Sdhalbkugel nach links abgelenkt werden. Sie werden zu strmischen,


aus Westen wehenden Winden, den Jetstreams.

Ozeane in Bewegung die Meeresstrmungen

Deutsche U-Boote fuhren im zweiten Weltkrieg oft durch die streng


bewachte Strae von Gibraltar - sowohl aus dem Atlantik in das Mittel-
meer hinein, als auch in umgekehrter Richtung aus dem Mittelmeer
hinaus - ohne dass die Ortungssysteme der Alliierten sie aufsprten. Ihr
Trick: Sie stellten einfach den Motor ab. Wie aber schafften sie es, ohne
Antrieb unter Wasser voranzukommen? Ganz einfach: Die U-Boote
nutzten die Tatsache aus, dass in dieser Meeresstrae zwei verschiedene
Strmungen existieren. Der Salzgehalt des Mittelmeeres ist - durch Ver-
dunstung bedingt - hher als der des Atlantiks. Daher strmt leichtes,
salzarmes Wasser an der Oberflche vom Atlantik ins Mittelmeer und
schwereres, salzreiches Wasser in tieferen Schichten in umgekehrter
Richtung. Die Boote nutzten einfach diese Gegenstrmungen aus und
lieen sich vom flieenden Wasser mitziehen.
Dieses Beispiel zeigt, dass die Weltmeere kein statisches System
darstellen, sondern dynamischen Prozessen unterworfen sind. Wie in
der Atmosphre, so treten auch in den Ozeanen Zirkulationen und
Strmungen auf. Manche dieser Meeresstrmungen sind regional be-
grenzt, wie beispielsweise in der Strae von Gibraltar, andere wiederum
ziehen sich ber tausende von Kilometern hin. Diese ozeanischen Fern-
verbindungen verndern und beeinflussen nicht nur die Bedingungen in
den Ozeanen selbst, sondern haben auch Auswirkungen auf das globale
Klima. Meeresstrmungen, die beispielsweise aus quatornahen Regio-
nen bis in die Polargebiete reichen, transportieren warmes Wasser in
den hohen Norden oder Sden und erwrmen dort Wasser und Luft.
Bekannte Beispiele fr solche Strmungen sind der Golfstrom, der
Kuroshio im westlichen Pazifischen Ozean und der Brasilstrom entlang
der Ostkste Sdamerikas.
Strmungen, die aus Polargebieten in Richtung der tropischen Regio-
nen ziehen, bewirken das Gegenteil: Sie transportieren kalte Wasser-
massen in wrmere Gebiete. Der bekannte Humboldtstrom etwa bringt
Der Golfstrom Europas Warmwasserheizung 149

Wasser in nrdlicher Richtung entlang der Ksten Chiles und Perus bis
zu den Galapagos-Inseln. So kommt es, dass die Wassertemperatur
unmittelbar an der Kste klter ist als auf dem offenen Meer. Der Kali-
fornische Strom, eine Strmung auf der Nordhalbkugel, fhrt khle
Wassermassen entlang der Kste Kaliforniens in sdlicher Richtung. Im
Westpazifik sorgt der Oyashio dafr, dass kaltes Wasser entlang der
Halbinsel Kamtschatka und der Kurilen in sdliche Richtung gelangt.
Solche Meeresstrmungen, die teilweise Geschwindigkeiten zwi-
schen 30 und 60 Kilometern pro Tag erreichen knnen, entstehen im
Wesentlichen durch regionale Unterschiede in Temperatur, Dichte und
Salzgehalt des Meerwassers. In quatornhe beispielsweise steigt war-
mes Wasser an die Oberflche und fliet, dem Temperaturgradienten
folgend nach Norden bzw. Sden in khlere Meeresgebiete ab. Da es
sich dabei abkhlt, nimmt seine Dichte zu, es sinkt ab und fliet als
kalte Strmung am Grund des Meeres wieder quatorwrts. Doch hn-
lich wie in der Atmosphre sorgt auch hier die Erddrehung dafr, dass
die Strmungen durch die Coriolis-Kraft abgelenkt werden. Auf der
Nordhalbkugel scheren die Wassermassen auf diese Weise nach rechts
und auf der Sdhalbkugel nach links aus.
Aber auch der Wind beeinflusst die Meeresstrmungen, wenn auch in
geringerem Mae als die meereseigenen Faktoren. Er wirkt sich vor
allem auf Oberflchenstrmungen aus. In den Tropen treiben die Winde
das Meer von Osten nach Westen (Passatwinde), in hheren, gemigte-
ren Breiten jedoch von Westen nach Osten (Westwinde). Alle drei Krf-
te zusammen - Sonnenstrahlung, Coriolis-Kraft und Winde drngen
auf der Nordhalbkugel die Meeresstrmungen in eine Bewegung im
Uhrzeigersinn, auf der Sdhalbkugel jedoch in eine Bewegung gegen
den Uhrzeigersinn.

Der Golfstrom Europas Warmwasserheizung

Warum ist es an der Kste Norwegens im Jahresdurchschnitt viel wr-


mer als an Grnlands Ostkste? Obwohl beide Regionen annhernd auf
der gleichen geographischen Breite liegen, sind die Ksten von Norwe-
gen weitgehend eisfrei, whrend Grnland schon von arktischem Pack-
150 Globale Zirkulationen Alles im Fluss

eis umgeben ist. Grnlands Inland ist teilweise von einem kilometerdi-
cken Eispanzer bedeckt, in Skandinaviens Landesinnerem wird Land-
wirtschaft betrieben. Die Antwort liegt im Meer: Meeresstrmungen
beeinflussen das Klima der anliegenden Festlnder nachhaltig, denn
Wasser kann Wrme oder Klte ber groe Entfernungen und Zeitru-
me hinweg speichern. Liegt das Ursprungsgebiet einer Strmung nahe
dem quator, kann sie als warme Meeresstrmung die gespeicherte
Sonnenwrme bis in die polnahen Bereiche bringen. Auch die ber dem
Wasser lagernden Luftmassen werden durch diesen Warmwasserstrom
aufgeheizt und bescheren den angrenzenden Ksten ein mildes Klima.
Der Golfstrom, ein gigantisches Flieband des Meeres, das 55 Mil-
lionen Kubikmeter Wasser pro Sekunde vorwrts treibt, lsst deshalb
die nordeuropischen Ksten selbst im tiefsten Winter eisfrei bleiben.
Er fliet von der Floridastrae, wo die Wassertemperatur rund 25 C
betrgt, in nordstlicher Richtung bis zu den Grand Banks im Osten und
Sden von Neufundland. Hier, wo er auf den kalten Labradorstrom
trifft, zweigt er nach Osten ab gen Europa. Er trifft dort auf die westeu-
ropische Kste, ein Teil fliet Richtung Norden an Skandinavien vor-
bei und bis zu den Inseln im Osten des Nordpolarmeeres.
Fr das Klima Westeuropas ist der Golfstrom von grter Bedeu-
tung, er ist die Warmwasserheizung Europas. Ohne ihn wrden wir
lngere Winter mit tieferen Temperaturen erleben, hnlich denen im
Osten Europas. Deutschland und Labrador liegen ungefhr auf der glei-
chen geographischen Breite. Dennoch bestimmen in Deutschland som-
mergrne Laub- und Mischwlder das Vegetationsbild, whrend in
Labrador boreale Nadelwlder und Tundra vorherrschen. Fr manche
Lnder hat der Golfstrom sogar strategische Bedeutung. So htte Russ-
land ohne ihn keinen eisfreien Hafen in Europa und seine Flotte keinen
Zugang zum Nordmeer und zum Atlantik.

Wimmelndes Leben und karge Wsten

Meeresstrmungen wirken jedoch nicht nur auf das Klima, sondern


beeinflussen auch entscheidend die kologie von Meer und Kste. Der
Humboldtstrom beispielsweise schwemmt kaltes Wasser aus dem S-
Wimmelndes Leben und karge Wsten 151

den an der Westkste Sdamerikas vorbei. Dadurch sinkt die Wasser-


temperatur unmittelbar vor der Kste auf ungemtliche 15 bis 17 C,
erst weiter drauen auf dem Meer wird das Wasser wrmer. Doch die
Klte hat ihre Vorteile: Das Wasser des Humboldtstroms ist beraus
nhrstoffreich und bietet daher vielen Meeresbewohnern einen ppig
ausgestatteten Lebensraum. Damit ist die Strmung fr Sdamerikas
Kstenregionen nicht nur kologisch, sondern auch wirtschaftlich von
groer Bedeutung, denn viele Anrainerstaaten leben in erster Linie vom
Fischfang. Gleichzeitig bietet der fischreiche Strom Nahrung fr Milli-
onen von Vgeln, deren Exkremente in groem Mastab als Guano von
den Kstenfelsen geerntet werden und die Grundlage einer wichtigen
Dngemittelindustrie sind. Das Ausbleiben oder eine Vernderung die-
ser Kaltwasserstrmung - wie beispielsweise whrend eines El Nino -
hat daher ernste Konsequenzen fr Mensch und Umwelt.
Doch Meeresstrmungen schaffen nicht nur Refugien des Lebens, sie
knnen auch das Gegenteil bewirken und karge Wstenlandschaften
entstehen lassen. Dies geschieht dann, wenn ber einer relativ khlen
Kaltwasserstrmung die Temperatur der unteren Luftschichten absinkt,
so dass die Luftfeuchtigkeit kondensiert - Kstennebel entsteht. Er ist
sowohl an den Ksten Sdamerikas als auch beispielsweise in Kalifor-
nien ein hufig zu beobachtendes Phnomen. Wenn die Luft auf das
Festland gelangt, enthlt sie kaum noch Feuchtigkeit und es bilden sich
deshalb keine Niederschlge. Als Folge sind die Landstriche an der
Kste sehr trocken und im Extremfall entwickeln sich ausgedehnte
Wsten. Zu diesen so genannten Ksten- oder Nebelwsten gehren
beispielsweise die Atacama in Chile, die durch den Humboldtstrom
zustande kommt, und die Namibwste in Namibia.
Groe Bedeutung haben Meeresstrmungen fr die Schifffahrt.
Schon seit vielen Jahrhunderten nutzt sie die transozeanischen Wasser-
highways fr ihre Routen aus: Der erste Forscher, der sich ausgiebig
mit dem Studium von Meeresstrmungen und besonders mit dem Golf-
strom beschftigte, war Benjamin Franklin. Ihm fiel auf, dass amerika-
nische Schiffe bei der berquerung des Atlantiks zwei Wochen weniger
unterwegs waren als englische. Die amerikanischen Kapitne kannten
die ostwrts gerichtete Strmung und nutzten sie auf dem Weg nach
Europa aus. Auf dem Rckweg mieden sie diese Strmung, so gut sie
konnten. Die Karte, die Franklin von dieser Strmung zum Nutzen aller
152 Globale Zirkulationen Alles im Fluss

Schiffe anfertigte, war die erste systematische Karte einer Meeresstr-


mung, die verffentlicht wurde.

Hydrologische Weltenbummler der Wasserkreislauf

Nur wenige Molekle kommen auf der Erde so weit herum wie das Was-
ser. Ein Wassertropfen, der bei uns whrend eines Regens fllt, kann
Jahre spter Bestandteil eines Gletschers in der Antarktis sein oder mit
dem Golfstrom durch den Nordatlantik treiben. Wasser, das Lebenseli-
xier unseres Planeten, zirkuliert fortwhrend in all seinen Aggregatzu-
stnden durch die Atmosphre, die Ozeane und ber die Festlandmassen.
Dieses gigantische Zirkulationssystem des Wasserkreislaufs, ange-
trieben alleine durch die Sonnenenergie, sorgt fr den kontinuierlichen
Austausch von Feuchtigkeit zwischen Meeren, Land und Luft. Die Ver-
dunstung ber den Gewssern und Meeren der Erde liefert fast 90 Pro-
zent allen Wassers in der Atmosphre. Die restlichen zehn Prozent
stammen von den Pflanzen. Sie nehmen das Wasser ber die Wurzeln
auf und geben es ber ihre Spaltffnungen wieder ab, ein Vorgang, den
Botaniker als Transpiration bezeichnen. Ihr Einfluss kann, auch wenn
die Verdunstung den greren Anteil am Wasserkreislauf hat, betrcht-
lich sein: Allein ein Kornfeld von 2.500 Quadratmetern Flche kann
rund 15.000 Liter Wasser pro Tag verdunsten.
Nachdem das Wasser in die untere Atmosphre eingetreten ist, tra-
gen Luftstrmungen es in groe Hhen. Hier khlt die Luft ab, der
berschuss an Wasser kondensiert. Es formt Trpfchen, die grer
werden und dann als Niederschlag zurck auf die Erdoberflche fallen.
Die Atmosphre enthlt durchschnittlich nur 12.900 Kubikkilometer
Wasser, doch im Laufe eines Jahres zirkuliert die gigantische Menge
von 495.000 Kubikkilometern Flssigkeit hindurch. Wrden diese Was-
sermassen auf einmal abregnen, wrden sie die Erde 97 Zentimeter
hoch bedecken. Mit dem Niederschlag zurck auf den Boden gelangt,
folgt das Wasser mehreren Routen. Ein Teil verdunstet wieder, ein an-
derer Teil sickert in den Boden, wo es mit der Zeit zu Grundwasser
wird. Der Rest luft ab in Flsse und Strme und gelangt letztlich wie-
der ins Meer oder in Seen. Der Kreislauf schliet sich.
Organismus Erde?
Von der Gaia-Hypothese 12
zum System Erde

Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Was ist die Erde? Nur die Summe ihrer Teile oder doch mehr als
das? Glaubt man dem britischen Wissenschaftler James Lovelock, ist
sie Gaia - eine Art lebendiger Organismus. Eine planetarische Ein-
heit, die als Gesamtheit auf Auenreize reagiert und ihren Zustand
durch komplexe Regelkreise stabil hlt. Lovelocks Gaia-Hypothese
wurde erst verlacht und dann von der Esoterik vereinnahmt. Doch im
Laufe der Zeit hat auch die etablierte Wissenschaft begonnen, sich
mehr und mehr mit den einst so verfemten Ideen auseinanderzu-
setzen. Inzwischen sind viele Aspekte der Gaia-Hypothese sogar zu
einem selbstverstndlichen Teil der Geowissenschaften geworden.
Immer hufiger ist heute vom System Erde, von einem interdiszi-
plinren und ganzheitlichen Ansatz die Rede.

Vom passiven Spielball zum komplexen System

Die Erde ist ein Spielball von kosmischen und anorganischen Einfls-
sen. Die Sonneneinstrahlung, Kollisionen mit anderen Himmelskr-
pern, die Drift der Kontinente oder Vernderungen der Umlaufbahn um
die Sonne wirken auf den Planeten und beeinflussen sein Klima und

N. Podbregar, D. Lohmann, 153


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_12 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
154 Organismus Erde? Von der Gaia-Hypothese zum System Erde

seine Entwicklungsgeschichte bis heute. Lange Zeit konzentrierten sich


daher Geowissenschaftler vor allem auf diese Faktoren, um die Erde
und die Ablufe auf ihr zu erforschen. Dem vorherrschenden mechanis-
tischen Weltbild folgend galt es, das groe Ganze in mglichst kleine
Einzelteile zu zerlegen, um ihre Funktionsweise zu ergrnden.
Doch heute hat sich dieses Bild dramatisch gewandelt. Inzwischen
sprechen Geowissenschaftler ganz selbstverstndlich vom System
Erde und Klimaforscher versuchen, mit immer aufwndigeren Com-
putermodellen die komplexen Rckkopplungsmechanismen unseres
Planeten zu ergrnden und zu simulieren. Nicht mehr nur die Einzel-
komponenten sind Gegenstand der Forschung, sondern das System
Erde als Ganzes, die komplexen Wechselwirkungen, die unseren Plane-
ten in der Balance halten. Aber bis es zu dieser Sichtweise kam, war
einiges an Umdenken ntig. Einen entscheidenden Beitrag dazu leistete
der Physiker James Lovelock mit seiner provokanten Gaia-Hypothese -
der Sicht der Erde als einem lebendigen Organismus.
Diese Idee ist keineswegs grundstzlich neu: Schon der griechische
Philosoph Plato hatte konstatiert: Wir bekrftigen, dass der Kosmos,
mehr als allem anderen, einem lebendem Wesen gleicht, von dem alle
anderen lebenden Wesen ein Teil sind. Und auch James Hutton, einer
der Vter der Geologie, beschrieb im 18. Jahrhundert die Erde als eine
Art Superorganismus, als ein physiologisches System. Ein Zeitgenosse
von Hutton, der Mediziner Lewis Thomas, sah die Erde ebenfalls als
Einheit, als ein zellhnliches System: Vom Mond aus betrachtet ist
das Atemberaubendste an der Erde, dass sie lebendig ist. Sie hat das
organisierte, selbsterhaltende Aussehen einer lebendigen Kreatur, vol-
ler Information, unglaublich geschickt im Umgang mit der Sonne. Ich
habe versucht, von der Erde als einem Organismus zu denken, aber das
funktioniert nicht, es gleicht mehr einer lebenden Zelle. Doch ob
Superorganismus, Organismus oder Zelle - sptestens seit dem Zeital-
ter der Aufklrung galten diese Sichtweisen bestenfalls als suspekt,
meist jedoch als unwissenschaftlich und romantisierend. Entsprechend
umstritten war und ist teilweise heute noch die Vorstellung von Gaia.
Gaia eine Idee wird geboren 155

Gaia eine Idee wird geboren

Es begann mit dem Mars. Genauer gesagt, mit der Suche nach Leben
auf dem roten Planeten. Anfang der 1960er-Jahre bereitete die NASA
ihre Mars-Mission mit der Raumsonde Viking vor und engagierte dafr
eine Reihe von Wissenschaftlern, die bei der Klrung von grundlegen-
den Fragen helfen sollten. Darunter auch James Lovelock. Seine Auf-
gabe war es, Instrumente zu entwickeln, die Spuren auerirdischen
Lebens entdecken konnten. Doch woran sollte man ein solches Leben,
besonders wenn es in jeder nur erdenklichen Form vorliegen konnte,
identifizieren? An der Atmosphre des Planeten - zu diesem Schluss
kam zumindest Lovelock. Leben bedeutete fr ihn in erster Linie die
Umwandlung und Aufnahme von Energie und die Abgabe von Stoff-
wechselprodukten. Und diese Aktionen mussten, so glaubte er, chemi-
sche Fingerabdrcke in einer gasfrmigen Atmosphre hinterlassen.
Und tatschlich enthllten vergleichende Analysen der Atmosphren
von Erde und Mars entscheidende Unterschiede: Whrend die fast voll-
stndig aus CO2 bestehende Marsatmosphre sich als enttuschend
nichtreaktiv und damit als tot erwies, war die Erde weit von einem
chemischen Gleichgewicht entfernt. Im Gegenteil: Die wilde Mischung
hochreaktiver Gase konnte nur damit erklrt werden, dass sich die Gase
stndig erneuerten und regulierten - und die Pumpe fr diese Zirkulati-
on musste das Leben selbst sein. Und nicht nur das: Rckkopplungs-
prozesse zwischen den lebendigen und den anorganischen Komponen-
ten der Erde hatten offensichtlich dafr gesorgt, dass diese hochreaktive
Mischung ber Jahrmillionen stabil geblieben war. Die Erde verfgte
demnach ber eine Art planetarischer Selbstregulation - hnlich wie ein
lebender Organismus.
Die Idee von Gaia - der Erde als lebendigem System war geboren:
Gaia ist eine komplexe Einheit, die die irdische Biosphre, Atmosph-
re, Ozeane und den Boden umfasst. Ihre Gesamtheit bildet ein Feed-
back- oder kybernetisches System, das nach einer optimalen physikali-
schen und chemische Umwelt auf diesem Planeten strebt, so Lovelock
in seinem 1979 verffentlichtem Buch: Gaia: Eine neue Sicht auf das
Leben auf der Erde. Den Namen Gaia whlte er in Anlehnung an die
griechische Erdgttin Ge oder Gaia.
156 Organismus Erde? Von der Gaia-Hypothese zum System Erde

Tabubruch oder Pioniertat?

Die Gaia-Hypothese wurde mit offenen Armen aufgenommen - aller-


dings leider nicht von denen, die Lovelock erreichen wollte, seine Wis-
senschaftlerkollegen. Stattdessen vereinnahmten zunchst Theologen
und diverse esoterische Mutter-Erde-Gruppierungen die neue Idee
einer ganzheitlichen Erde. Damit verhalfen sie Lovelocks Hypothese
zwar zu schneller Bekanntheit, verfrachteten sie aber gleichzeitig in die
diskreditierte Eso-Ecke und hielten damit die Geowissenschaftler effek-
tiv davon ab, sich intensiver mit ihr auseinander zu setzen.
Erst in den 1980er-Jahren setzte auch in der wissenschaftlichen Welt
langsam eine Reaktion ein - vorwiegend negativ. Das war wenig ver-
wunderlich, stand doch Lovelocks Sichtweise einer sich selbst regulie-
renden Erde in krassem Widerspruch zu bisher geltenden Paradigmen.
Nicht nur, dass Gaia in revolutionrer Weise die strenge Trennung in
der Betrachtung von anorganischen Einflssen auf die Erde und dem
Leben darauf durchbrach, das Ganze klang auch verdchtig nach einer
teleologischen Betrachtungsweise. Einige Forscher warfen Lovelock
vor, der Erde mit der Selbstregulation auch eine Absicht, eine zielge-
richtete Entwicklung zu unterstellen - eine Kritik, die fast einem Tot-
schlagsargument gleichkam, galt doch diese Sichtweise als zutiefst
unwissenschaftlich. Doch Lovelock und seine Mitstreiterin, die Mikro-
biologin Lynn Margulis, wehrten sich vehement gegen diese Anschul-
digung. Fr ihn war Gaia zwar ein reagierendes System, verfgte aber
weder ber Bewusstsein, Voraussicht noch Intention: Weder ich noch
Lynn Margulis haben jemals behauptet, das die planetarische Selbstre-
gulation zielgerichtet ist.

Daisyworld - Gnseblmchen erklren die Welt

Als Reaktion auf die nicht enden wollende Kritik entwickelte Lovelock
die Daisyworld. Ein einfaches Computermodell, mit dessen Hilfe er
beweisen wollte, dass seine Gaia-Hypothese nicht nur keinen Wider-
spruch zu den grundliegenden Mechanismen der Evolution darstellte,
sondern auch keinerlei teleologischer Absichten bedurfte. Grundlage
Von Gaia zum System Erde 157

des Modells ist ein hypothetischer, erdhnlicher Planet, der nur zwei
Lebensformen beherbergt: eine weie und eine schwarze Gnseblm-
chenart. Beide gedeihen in einem Temperaturbereich zwischen 5 und
40 Grad Celsius (C) mit einem Optimum bei rund 22 C. Am Anfang
der Simulation sind ihre Samen gleichmig auf der Oberflche von
Daisyworld verteilt. Energie- und damit Wrmelieferant fr Daisyworld
ist die Sonne. In dem Modell ist die Sonneneinstrahlung nicht konstant,
sondern nimmt im Laufe der Zeit langsam zu - hnlich wie dies auch
fr die Erde der Fall ist.
Zu Beginn von Daisyworld ist es eher khl auf dem Planeten, die
schwarzen Gnseblmchen knnen wegen ihrer dunklen Frbung mehr
Wrme absorbieren und haben daher einen Selektionsvorteil gegenber
den weien. Sie breiten sich stark aus und frben damit langsam den
gesamten Planeten dunkel. Mit zunehmender solarer Einstrahlung steigt
die planetarische Temperatur jedoch so weit an, dass die dunklen Gn-
seblmchen an berhitzung leiden und sich nur noch in Polnhe halten
knnen. Die weien Gnseblmchen dagegen reflektieren die Sonnen-
einstrahlung und sind dadurch an die hheren Temperaturen besser
angepasst. Langsam bekommen sie die Oberhand. Gleichzeitig fhren
die sich ausbreitenden weien Flchen jedoch zu einer erhhten Albe-
do des Gesamtplaneten. Er gibt dadurch einen immer greren Anteil
der Wrmeeinstrahlung in den Weltraum ab - als Folge bleibt die glo-
bale Temperatur trotz zunehmender Sonnenwrme lange Zeit bei etwa
22 C konstant.
Und genau dies wollte Lovelock mit seiner Daisyworld beweisen:
Die stabile Regulation der Temperatur in diesem System erfolgt allein
ber positive und negative Rckkopplungen zwischen Sonneneinstrah-
lung, Gnseblmchen und Albedo. Teleologie oder gar eine frsorgen-
de, altruistische Einstellung der Gnseblmchen zugunsten des Plane-
ten gibt es nicht.

Von Gaia zum System Erde

Unter anderem als Reaktion auf Lovelocks Daisyworld-Modell, began-


nen sich die harten Fronten in der wissenschaftlichen Gaia-Debatte
158 Organismus Erde? Von der Gaia-Hypothese zum System Erde

langsam aufzuweichen: 1988 sponsorte die amerikanische Geophysika-


lische Union eine erste groe internationale Konferenz zur Gaia-Hypo-
these und setzte damit ein entscheidendes Zeichen: Gaia durfte nun
auch in der wissenschaftlichen Welt offiziell diskutiert und zur Kennt-
nis genommen werden. Obwohl die Diskussionen hchst kontrovers
verliefen, und die Gaia-Hypothese keineswegs in Gnze anerkannt wur-
de, fhrten sie doch zu einem allmhlichen Paradigmenwechsel in den
Geowissenschaften: Erstmals untersttzte nun auch die etablierte Geo-
wissenschaft die Vorstellung, dass wohl tatschlich auch die Lebens-
welt des Planeten entscheidenden Einfluss auf bestimmte Aspekte der
abiotischen Welt haben musste.
Diese Entscheidung glich einem Dammbruch: Eine wahre Flut von
Projekten, die die Interaktionen zwischen belebter und unbelebter Welt
untersuchten, ging an den Start und zahlreiche Verffentlichungen in
Science, Nature und weiteren renommierten wissenschaftlichen Journa-
len folgten. Andere Aspekte der Gaia-Hypothese allerdings blieben und
bleiben bis heute weiter umstritten, so beispielsweise die Vorstellung
einer echten Ko-Evolution zwischen biologischen und nicht-biologi-
schen Systemen. Aber auch die homostatische Regelung der abioti-
schen Faktoren durch direkte negative Rckkopplungen von Seiten der
Lebenswelt sorgt weiterhin fr Diskussionsstoff.
Dennoch: Trotz seiner bis heute umstrittenen und nicht anerkannten
organismischen Aspekte hat Gaia in der Forschungslandschaft deutliche
Spuren hinterlassen - nicht von ungefhr ist System Erde inzwischen
einer der Kernbegriffe der Geowissenschaften. Auch im System Erde
steht die Erforschung der Austauschprozesse von Masse und Energie
zwischen den interagierenden Sphren Biosphre, Atmosphre, Litho-
sphre und Hydrosphre im Vordergrund. Allerdings wird dabei - in
Abgrenzung zu Gaia - die Erde nur als System, nicht aber als ein
lebendiger Organismus betrachtet. Doch der mittlerweile ber 80-jhri-
ge Lovelock ist nach wie vor optimistisch, auch die noch umstrittenen
Aspekte seiner Theorie eines Tages vollstndig anerkannt zu sehen: Es
war ein schmerzhafter Kampf. Aber das ist keine berraschung. Wenn
Sie eine groe Theorie beginnen, wie die Quantenmechanik, die Plat-
tentektonik, die Evolution, dauert es im allgemeinen rund 40 Jahre fr
die Mainstream-Wissenschaft, um sie anzuerkennen. Gaia existiert erst
seit etwa 30 Jahren...
Beispiele fr die Selbstregulation irdischer Stellgren 159

Beispiele fr die Selbstregulation


irdischer Stellgren

Wesentliche Beispiele fr die Selbstregulationsmechanismen der Erde


sind die globale Temperatur, die Zusammensetzung der Atmosphre
und die Salinitt der Weltmeere. In allen diesen Prozessen spielt auch
das Leben eine wichtige Rolle. Erst durch die Interaktion von belebten
und unbelebten Komponenten scheinen sich die Rckkopplungsschlei-
fen vieler Systeme zu schlieen. Seit der Entstehung der Erde hat bei-
spielsweise die Sonneneinstrahlung um rund 25 Prozent zugenommen,
dennoch sind die globalen Durchschnittstemperaturen nicht in gleichem
Mae gestiegen, sondern schwankten im Laufe der Erdgeschichte mehr
oder weniger stark um einen Mittelwert. Diese Regulation folgt im
Grunde dem gleichen Prinzip wie das einfache Modell der Daisyworld.
Auch fr die Erde spielt beispielsweise die Albedo eine wichtige Rolle.
Diese setzt sich jedoch aus mehreren Gren wie Eisbedeckung der
Pole oder Wolkendichte und -art zusammen und wird ihrerseits von
einer ganzen Reihe von Faktoren beeinflusst.
Untersuchungen zeigen jedoch auch hier - entgegen frheren An-
nahmen - eine wichtige Funktion von Organismen in diesem System.
Vor allem das Phytoplankton der Meere wirkt nicht nur als Kohlendi-
oxidsenke, die winzigen Algen produzieren auch Dimethylsulfid (DMS),
eine Substanz, die an die Atmosphre abgegeben wird und dort als Kon-
densationskeim zur Wolkenbildung beitrgt. Wird es wrmer, nimmt
das Algenwachstum in bestimmten Regionen zu und mehr DMS wird
frei. Dadurch knnen vermehrt Wolken entstehen, diese reflektieren
einen greren Anteil der Sonneneinstrahlung und die Temperatur sinkt
wieder. Diese - vereinfacht dargestellte - Rckkopplungsschleife ist je-
doch nur eine von vielen, die das irdische Thermostat in seiner Gesamt-
heit ausmachen. Bis heute gelingt es Klimawissenschaftlern jedoch
noch nicht, die volle Komplexitt dieses Systems zu erfassen oder gar
in Computermodellen nachzubilden.
Wieso versalzen die Meere nicht? Diese Frage erscheint trivialer,
als sie ist. Der Salzgehalt der Meere liegt heute bei durchschnittlich
3,4 Prozent - einem fr das marine Leben optimalen Wert: Lge er nur
wenig hher als vier Prozent, wrde er grundlegende Zellfunktionen der
160 Organismus Erde? Von der Gaia-Hypothese zum System Erde

Organismen blockieren, die Folge wren Massenaussterben unter den


Meeresbewohnern. Die Entwicklung des marinen Lebens deutet darauf
hin, dass der Salzgehalt des Meerwassers ber Millionen, wenn nicht
sogar Milliarden von Jahren relativ gleich geblieben sein muss. Aber
warum? Immerhin transportieren Regen und Flsse 2,75 Milliarden
Tonnen Salze pro Jahr ins Meer. Sie werden aus Gesteinen ausgewa-
schen oder von anderen natrlichen und heute auch zunehmend anthro-
pogenen Prozessen freigesetzt. Dennoch bleibt der Salzgehalt des Meer-
wassers konstant - weit unterhalb des mglichen Sttigungspunktes.
Und auch katastrophale Ereignisse wie Meteoriteneinschlge oder aus-
gedehnte Vereisungen scheinen zumindest keine lngerfristigen Ent-
gleisungen zur Folge gehabt zu haben.
Offensichtlich existieren Regulationsmechanismen, die dafr sorgen,
dass sich die Salinitt innerhalb bestimmter Grenzen bewegt. Seit ln-
gerem bekannt sind abiotische Prozesse, die dem Meerwasser kontinu-
ierlich Salze entziehen: Die Ablagerung von Salzen bei Verdunstung
und Verlandung, Salzlager unter den Kontinentalschelfen oder die Bin-
dung und Sedimentation von Salzen durch Tone und anorganische Ver-
bindungen. Doch Versuche, die Salzregulation allein durch diese rein
chemischen oder physikalischen Prozesse nachzubilden, misslangen.
Erst wenn auch die Meeresbewohner selbst - in Analogie zum Daisy-
world-Modell - mit einbezogen werden, kommt man des Rtsels L-
sung nher: Es hat sich gezeigt, dass Mikroorganismen wie Kieselalgen
oder Coccolithophoriden als Entsalzer eine wichtige Rolle spielen. Sie
lagern Silikatsalze oder Kalzium in ihre Schalen ein, diese sinken beim
Absterben der Organismen zu Boden und sind dadurch als Sediment
dem freien Wasser entzogen.
Liegt hier ein weiteres Beispiel fr das prgende Einwirken der Bio-
sphre auf abiotische Faktoren des Systems Erde vor? Wenn es nach
Lovelock geht, lautet die Antwort eindeutig ja. Die etablierte Ozeano-
graphie ist zwar vorsichtiger in ihrer Einschtzung, sieht aber durchaus
starke Argumente fr die Existenz einer biologischen Kontrolle der
Salinitt.
Die Erde nach uns Was bleibt
von der menschlichen Zivilisation? 13
Nadja Podbregar

Zusammenfassung
Es scheint Science-Fiction in Reinkultur ist aber auch angewandte
Wissenschaft: Stelen wir uns vor, in vielen Millionen Jahren, wenn
die Menschen schon lange von der Erde verschwunden sind, wird
dieser Planet von Neuem erforscht. Ob von auerirdischen Intelli-
genzen oder von einer auf der Erde neu entstandenen vernunftbegab-
ten Lebensform ist im Prinzip egal. Entscheidend ist vielmehr die
Frage: Was werden diese Entdecker an Spuren von uns und unseren
Zivilisationen noch finden? Diese Frage stellte sich auch der Geolo-
ge Jan Zalasiewicz von der University of Leicester in England - und
hat in seinem Buch einige Antworten dazu zusammengetragen. Er
beschreibt, wie Forscher der fernen Zukunft die Geschichte dieses
Planeten entrtseln und wie sie aus den Spuren, die wir in den Ge-
steinsschichten hinterlassen, nach und nach auch die Geschichte der
Menschheit entschlsseln knnten. Wie wird der Fuabdruck des
Menschen auf diesem Planeten aussehen? Tief und bestndig oder
schon nach wenigen Jahrtausenden wieder von Wind und Wetter zer-
strt und endgltig verloren? Welche Art von Fossilien und anderen
Relikten werden wir hinterlassen? Was wird aus unseren Stdten, aus
unseren Autos und Plastikbechern?

N. Podbregar, D. Lohmann, 161


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7_13 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
162 Die Erde nach uns Was bleibt von der menschlichen Zivilisation?

Die Bhne: unser Planet in 100 Millionen Jahren

Der Ort: irgendwo im Weltall, in der Nhe der Erde. Die Zeit: in 100 Mil-
lionen Jahren. Wir haben gerade einen auergewhnlichen Planeten
ausgemacht. Noch sind wir in einiger Entfernung von unserer Entde-
ckung, doch schon jetzt ist klar, dass auf der Oberflche dieses Planeten
ungewhnliche und ziemlich instabile chemische Verhltnisse herr-
schen. Unsere Sonden konnten nicht nur groe Mengen an ungebunde-
nem Wasser feststellen, sondern auch hier liegt die eigentliche ber-
raschung freien Sauerstoff und das in erheblichen Mengen. So oder
so hnlich knnte der erste Bericht eines fiktiven zuknftigen For-
schungsreisenden auf Entdeckungstour im Sonnensystem lauten.
Denn die Erde ist kein Durchschnittsplanet, wie es Jan Zalasiewicz
formuliert. Und sie wird es vermutlich auch noch in 100 Millionen Jah-
ren nicht sein. Denn allein die Prsenz von Sauerstoff in ihrer Atmo-
sphre deutet auf Leben hin, auf Organismen, die dieses Gas immer
wieder nachproduzieren. Wie genau dieses Leben in der fernen Zukunft
aussehen wird, knnen wir heute nicht sagen, uns vermutlich nicht ein-
mal nher vorstellen. Wer htte vor 100 Millionen Jahren, mitten in der
Kreidezeit, vorhersagen knnen, dass viel spter einmal nicht mehr
Farne und Dinosaurier die Lebenswelt dominieren, sondern Blten-
pflanzen und Sugetiere und darunter vor allem eine haarlose, auf-
rechtgehende Spezies?
Und auch in der Geologie ist das heutige Bild dieser zuknftigen
Erde eher verschwommen: Klar ist, dass sich die Kontinente immer
weiter bewegen, ihre Position wird daher in 100 Millionen Jahren nicht
mehr die gleiche sein wie heute. Angetrieben von den Strmungen des
schmelzflssigen Gesteins im Erdmantel wandern Afrika und Indien
weiter nach Norden, an den Pazifikrndern wird dagegen Ozeanboden
unter die Ksten Sdamerikas und der Inselketten Ozeaniens gedrckt.
Im Atlantik entsteht zwar entlang des Mittelatlantischen Rckens neuer
Ozeanboden, gleichzeitig aber schluckt die Subduktionszone vor der
Ostkste des amerikanischen Kontinents, der sogenannte Westatlanti-
sche Graben, den Ozeanboden und befrdert ihn in die Tiefe.
Einige Forscher, darunter auch Christopher R. Scotese, Professor fr
Geo- und Umweltwissenschaften an der University of Chicago, prog-
Knochen und Versteinerungen was bleibt von uns? 163

nostizieren daher fr die ferne Zukunft eine Landmassenverteilung, in


der Afrika und Eurasien sowie Australien und die Antarktis verschmol-
zen sind. Andere dagegen, darunter auch Zalasiewicz, halten es fr viel
zu unsicher, solche Prognosen fr die Kontinentverteilung zu treffen:
Es gibt einfach zu viele Szenarien fr die Zukunft, schreibt er. Die
Morphologie der Erdoberflche wird sicher anders sein als heute, ob-
wohl sie aus teilweise vertrauten Bausteinen bestehen wird, die wie von
einem spielenden Riesenkind umgeordnet wurden.
Ein wichtiger Faktor fr die Lebenswelt und Bedingungen der Zu-
kunft ist auch das Klima. Was werden die fiktiven Erforscher in 100 Mil-
lionen Jahren vorfinden: ein Treibhaus oder einen Khlschrank? Nach
Ansicht von Zalasiewicz spricht vieles fr eine warme Treibhauswelt
hnlich derjenigen, wie sie zur Zeit der Dinosaurier in der Kreidezeit
herrschte. Damals war es weltweit tropisch und mild, an den Polen gab es
kaum oder gar kein Eis. Dadurch lag auch der Meeresspiegel deutlich
hher als heute, rund 70 Meter mehr war es zur Zeit seines Maximums.
Weil es Laufe der Erdgeschichte insgesamt mehr solcher warmer Perio-
den als Eiszeiten gab und zudem die Sonne in Zukunft minimal wrmer
sein wird, schliet Zalasiewicz: Es ist eher wahrscheinlich, dass die
Erde zu ihrem Normalzustand zurckkehren wird nmlich warmem
Klima so wie es einst die Dinosaurier liebten ohne Eiskappen. Aus
dem All betrachtet wird unser Planet dann noch blauer erscheinen als
heute schon, denn das Meer wird die flachen Landbereiche berflutet
haben. Was aber bedeutet diese tropisch-warme, wasserreiche und beleb-
te Erde fr die Relikte unserer ra?

Knochen und Versteinerungen was bleibt von uns?

Das direkteste Vermchtnis, das wir zuknftigen Forschern hinterlassen


knnten, sind unsere eigenen sterblichen berreste. Aber wrden sie
eine so groe Zeitspanne berstehen? In 100 Millionen Jahren wird
nichts von dem heutigen Reich der Menschen auf der Erdoberflche
brig geblieben sein. Unser Planet ist viel zu aktiv, seine Oberflche ist
zu energiereich, zu angreifend, einfach zu zerstrerisch, so die eher
trbe Prognose des Geologen Zalasiewicz. Egal, wie das Klima sein
164 Die Erde nach uns Was bleibt von der menschlichen Zivilisation?

wird, wie sich Land und Meer verteilen, in diesem Punkt ist sich der
Forscher sicher: Die Erdoberflche wird leergefegt sein von allen
Spuren menschlicher Existenz. Die Erosion durch Wind, Wasser, Eis
oder Vegetation sei so stark, dass nicht einmal die Pyramiden mehr als
noch einige tausend Jahre berdauern werden. Selbst so gewaltige und
Jahrmillionen alte Landschaftsformen wie die Alpen oder der Himalaya
wren heute schon lngst eingeebnet, wenn sie nicht durch die Drift der
Kontinente stetig nach oben gedrckt wrden und damit quasi nach-
wachsen.
Aber es gibt noch eine Chance fr Spuren unserer Existenz: im Un-
tergrund. Denn hier, in den vor hunderten von Millionen Jahren abgela-
gerten Gesteinsschichten, sind auch fr uns die Zeugnisse der fernen
Vergangenheit der Erde erhalten geblieben. Allerdings in ganz unter-
schiedlicher Form, Beschaffenheit und Menge und leider nicht immer
in einem Zustand, der ein vollstndiges Bild des Organismus und seiner
Zeit erlaubt: Palontologen haben es nicht so leicht. In vielen Fllen
muss man sich in dieser Disziplin mit ein paar Bruchstcken begngen,
mit Abdrcken, mineralischen Abgssen und Hohlformen, beschreibt
Zalasiewicz den Alltag bei der Fossiliensuche. Die Funde sind durch
das Gewicht der darber liegenden Schichten oder durch Erdbewegun-
gen verdrckt oder zerquetscht worden. In einigen Fllen ist etwas
Gewebe vom ursprnglichen Tier- oder Pflanzenkrper erhalten, doch
meist ist bereits alles zersetzt.
Schtzungen nach haben Forscher im Laufe der letzten Jahrhunderte
gerade einmal 0,01 Prozent der Lebenswelt vergangener Epochen der
Erdgeschichte als Fossilien entdeckt. Es gleicht daher fast schon einer
Lotterie, ob ein Organismus spter mal als Fossil erhalten bleiben wird
oder nicht. Was aber sind die Faktoren, die darber entscheiden? Der
erste wichtige Faktor bei der Bildung von Fossilien ist der Aufbau des
Lebewesens: Weichteile wie Haut oder Bindegewebe zersetzen sich
schnell. Krpereigene Enzyme verdauen sie von innen her, Pilze und
Bakterien sorgen fr den Rest. Eine berdauerungschance haben hier
nur die harten Bestandteile, Knochen, Schalen oder Zhne. Der zweite
Faktor ist der Ort, an dem das Fossil sich befindet: Im flachen Meer,
Sumpf oder einem See werden Weichteile zwar besonders rapide zer-
setzt, dafr sorgt aber die Ablagerung von Sediment dafr, dass die
Knochen eine schtzende Deckschicht erhalten. An Land dagegen ste-
Konservierung als Lotterie 165

hen die Knochen, sofern Aasfresser etwas brig gelassen haben, unter
dem Einfluss von Wind und Wetter. Sie zerfallen schnell.
Zalasiewicz zitiert eine Studie, nach der von einer Anfangspopula-
tion von 1.000 Gnus nur 50 als Fossilien eingebettet werden, der Rest
geht verloren. Von diesen Skeletten jedoch bleibt keineswegs alles in-
takt erhalten: Von den 152 Knochen eines Gnus konnten durchschnitt-
lich nur noch acht Knochen wieder gefunden werden. Klassisches Bei-
spiel fr den Schwund im Laufe der Erdgeschichte sind auch die
Dinosaurier. Sie herrschten Jahrmillionen als dominierende Tierart ber
die Erde und doch sind ihre Relikte mehr als rar. Obwohl seit zwei
Jahrhunderten tausende von Profi- und Hobbypalontologen eifrig nach
Dinoknochen suchen, sind bisher gerade einmal ein paar tausend Ske-
lette zusammengekommen und die meisten davon unvollstndig.

Konservierung als Lotterie

Und von uns? Immerhin ist der Mensch heute nicht gerade dnn gest,
die menschliche Bevlkerung liegt schon jetzt bei gut sechs Milliarden,
Tendenz steigend. Bis zum Ende dieses Jahrhunderts, so schtzen eini-
ge Forscher, knnte sich die Erdbevlkerung noch um weitere drei Mil-
liarden steigern, mglicherweise aber sogar verdoppeln. Werden die Er-
forscher in der fernen Zukunft daher vielleicht doch eine Chance haben,
unsere Relikte zu finden?
Die Chancen sind nicht gleich verteilt das gilt nicht nur zu unserer
Lebenszeit, sondern auch fr unsere berreste. Denn einige Relikte
knnten durchaus 100 Millionen Jahre als Fossilien erhalten bleiben,
aber dies ist bei einigen von uns wahrscheinlicher als bei anderen: Will
man in diesem Lottospiel als Sieger hervorgehen, sollte man sich keiner
Tippgemeinschaft in der Schweiz oder in Nepal anschlieen, erklrt
Zalasiewicz. Die Sieger in diesem Spiel leben eher in den Niederlan-
den oder an der Elfenbeinkste. Denn entscheidend fr das berdau-
ern der menschlichen Fossilien ist die Lage unseres Lebensraums: Be-
findet er sich in einer Zone starker Erosion, wie beispielweise einer
Hochebene oder dem Gebirge, dann wird die Schicht, in der unsere
berreste liegen und mit ihr unsere Knochen schon in wenigen Jahrtau-
166 Die Erde nach uns Was bleibt von der menschlichen Zivilisation?

senden abgetragen und in alle Winde verstreut sein. Anders dagegen in


den flachen Kstengebieten, die immer wieder durch berschwem-
mungen geprgt sind: Hier ist die Wahrscheinlichkeit gro, dass sie mit
steigendem Meeresspiegel berflutet und so zu Meeresgrund werden.
Hier berwiegt meist die Sedimentation gegenber der Erosion. Die
Chancen stehen damit nicht schlecht, dass sich im Laufe der Zeit eine
schtzende Decke aus Ablagerungen ber unseren Relikten bildet. Das
Potenzial fr eine erfolgreiche, langfristige Fossilisation ist daher hoch.
Optimal - nur aus Sicht des Geologen natrlich wre es, wenn eine
Sturmflut, Schlammlawine oder ein Aschenregen eine Stadt schnell und
ohne groe Vorwarnung unter sich begraben wrde. Der Vorteil da-
bei, wie Zalasiewicz reichlich makaber ausfhrt: Eine Bestattung im
Sarg verhindert ein direktes Umlagern der Leiche mit Sediment und
damit eine gute Konservierung. Anders dagegen bei den Opfern der Na-
turereignisse, die dicht vom Schlamm oder der Asche umschlossen wer-
den. Zudem wren unsere berreste bei einer pltzlichen Katastrophe an
Ort und Stelle konserviert und wrden hnlich wie die Relikte der Be-
wohner von Pompeji einiges ber die Lebenswelt verraten. Diese antike
Stadt wurde durch den Ausbruch des Vulkans Vesuv im Jahr 79 n. Chr.
mit einer bis zu 25 Meter dicken Schicht aus Asche und Bimssteinstaub
bedeckt. Die feinkrnigen Ablagerungen bedeuteten zwar den Tod fr
die Menschen, fr heutige Geologen und Anthropologen hinterlieen sie
jedoch einen wahren Schatz: detailreiche Abdrcke im Gestein so-
wohl von den Bewohnern als auch von ihren Alltagsgegenstnden. Die
Wahrscheinlichkeit fr solche Katastrophen steigt gegenwrtig, denn
die Bevlkerungsexplosion sorgt dafr, dass auch potenziell durch sol-
che Naturereignisse gefhrdete Gebiete immer strker und dichter be-
siedelt werden.

Schiefer, Moor und Plattenkalk


gelungene Konservierung in der Vergangenheit

In der Fossilberlieferung sind Weichteile eine absolute Seltenheit.


Smtliche Fossilienlagersttten, in denen Palontologen solche Funde
machen konnten, werden als seltene und ganz besondere Fenster in den
Schiefer, Moor und Plattenkalk gelungene Konservierung in der Vergangenheit 167

biologischen Reichtum der tiefen Vergangenheit angesehen und ent-


sprechend gefeiert, erklrt Zalasiewicz. So selten solche Weichteilfos-
silien auch sind, Fundorte wie das Burgess Shale in British Columbia,
der Solnhofer Plattenkalk in Deutschland oder der Rhynie Chert in
Schottland zeigen, dass sie im Glcksfall auch ber hunderte von Mil-
lionen Jahren erhalten bleiben knnen. Ihnen gemeinsam ist, dass sie
fast alle unter Mitwirkung von Wasser entstanden sind, die Relikte in
ihnen mit hoher Geschwindigkeit fossilisiert wurden und auergewhn-
lich wenige Strungen in Form von abbauenden Krften oder Organis-
men einwirkten.
Der Plattenkalk von Solnhofen beispielsweise war ursprnglich ein
Kalkschlamm in einer von Korallen abgeteilten flachen Lagune. Wh-
rend sonst die Lagunenbden von Wrmern und anderen Lebewesen
stark zerwhlt wurden, muss die Solnhofer Senke so salzig und lebens-
feindlich gewesen sein, dass der feine Kalk die in ihm eingesunkenen
Tier- und Pflanzenteile ungestrt bedecken und einbetten konnte. So
verdankt auch ein Archopteryx-Fossil mit sichtbaren Federabdrcken
dieser Lagune seine Konservierung.
Der weltbekannte Burgess Shale ist dagegen die vielleicht berhm-
teste Fossilfundsttte fr Organismen aus der Frhzeit des Lebens, aus
dem Kambrium. In dem schwarzen Gestein, das aus ehemals schlicki-
gem Meeresboden entstand, finden sich Fossilien einiger der ersten
Mehrzeller, von Wrmern, Gliederfern und den ersten Wirbeltieren.
Diese ganze Menagerie steht den Palontologen vollstndig zur Verf-
gung, komplett mit Eingeweiden, Haut, Nervenbahnen, Blutgefen
und Augen in Form dnner Filme aus Kohlenstoff, die hufig mit einem
Flechtwerk von mikroskopischen Pyritkristallen durchsetzt sind, so der
Geologe Zalasiewicz. Dieser gute Zustand ist vermutlich den fast sauer-
stofffreien Verhltnissen am damaligen Meeresboden zu verdanken, die
Bakterien und Aasfresser fernhielten.
Ein absoluter Sonderfall ist der Rhynie Chert im schottischen Aber-
deenshire. Denn dieser Hornstein lagerte sich nicht unter Wasser ab,
wie die meisten anderen Gesteine der Weichteilfundsttten, er entstand
in einem fast trockenen Torfmoor. In der Nhe dieses Moores befanden
sich heie Quellen, die immer wieder mineraliengesttigtes Wasser auf
Pflanzen und Tierreste herabregnen lieen. Eine so entstehende Kiesel-
surekruste trug zu deren Konservierung bei. So sind nicht nur 400 Mil-
168 Die Erde nach uns Was bleibt von der menschlichen Zivilisation?

lionen Jahre alte fossile Blattluse erhalten, sondern sogar die Einstich-
stellen in den von ihnen angebohrten Pflanzenteilen. Aber seltsamer-
weise finden sich nur in diesem einen Moorstck so gut erhaltene Re-
likte, obwohl heie Quellen auch anderswo auf der Welt vorkamen.
Irgendwas an der Art und dem zeitlichen Ablauf der Umstnde, unter
denen die Kieselsure in die Organismen gelangt ist, muss anders ge-
laufen sein als anderswo, so Zalasiewicz. Sie ist vermutlich in Form
feiner Kristalle in das Gewebe eingedrungen und hat sich hier abge-
setzt, so dass Einzelheiten der Zellstrukturen erhalten blieben. Wie
aber sieht es mit unseren Chancen aus, Teil solcher ungewhnlich gut
konservierten Schichten zu werden?

Mord als Konservierungshilfe

Die meisten unserer Relikte werden wohl die nchsten 100 Millionen
Jahre nicht berstehen. Aber es gibt Ausnahmen. Denn wir selbst er-
schufen einige Umstnde, die eine zuknftige Konservierung auch von
Weichteilen begnstigt das zumindest glaubt der Geologe Zalasie-
wicz: Die menschliche Gesellschaft hat in letzter Zeit gro angelegte
umweltchemische Experimente durchgefhrt, die einige interessante,
palontologisch relevante Cocktails hervorgebracht haben. So trgt
die berdngung von Seen und Ozeanen heute dazu bei, dass sich am
Grund der Gewsser immer mehr tote Zonen bilden. In diesen sauer-
stofffreien Bereichen sterben selbst die Bodenorganismen, die sonst fr
eine Zersetzung der berreste sorgen. Die Bedingungen hneln damit
denen des Burgess Shale vor hunderten von Millionen Jahren. Ob und
wie sich allerdings ein Mensch in diese Todeszonen verirrt, um dann
dort zu sterben, ist etwas fraglich.
hnlich zersetzungsfeindlich sind auch viele Arten industrieller Um-
weltverschmutzung beispielsweise in Form von Schwermetall- oder
Kohlenwasserstoff-haltigen Lsungen, die in Gruben oder Schlamm-
tmpeln gesammelt werden. Alles, was in diese Giftbrhe hineinfllt
oder bei einer berschwemmung mit ihr in Berhrung kommt, wird
vermutlich ebenfalls gut konserviert, denn auch hier haben Zersetzer
keine Chance. Zudem findet heute in groem Mastab ein Transport
Schatzsuche in der Urbanschicht Was bleibt von unseren Stdten? 169

von Kalk aus dem Landesinneren in die Kstengebiete statt. Hier wird
dieser als Rohmaterial fr Beton und andere Baustoffe bentigt. Wenn -
angetrieben durch den menschengemachten Klimawandel - die Meeres-
spiegel steigen, werden viele dieser Ballungsrume aufgegeben und
berflutet werden. Das bereits heute immer saurer werdende Meerwas-
ser kann dann diesen Kalk wieder herauslsen. ndern sich dann die
Bedingungen und der pH-Wert des Wassers steigt wieder, fllt das ge-
lste Kalziumkarbonat erneut aus und bildet ein feines, besonders gut
konservierendes Sediment.
Zalasiewicz nennt noch eine weitere Mglichkeit wie menschliche
Fossilien die Jahrmillionen berdauern knnten: Was wir brauchen,
um gute Bedingungen fr eine Konservierung zu erhalten, ist eine zu-
fllige, ungeplante Einbettung wobei der Ausdruck ungeplant durch-
aus auch solche Ereignisse wie Kriege oder andere Formen von Mord
einschliet. Als makabres Beispiel zitiert er die traditionelle Praxis der
New Yorker Mafia, ihre Gegner und Konkurrenten in Beton einzugie-
en und im Hudson zu versenken. Bei diesem Zeremoniell wird ein
Abguss des menschlichen Krpers erzeugt und das in einem Material,
das geologisch sehr widerstandsfhig ist, so der Geologe. Zalasiewicz
zieht daraus den nicht ganz ironiefreien Schluss: Vielleicht lohnt sich
Verbrechen am Ende doch, zumindest aus der Sicht der Palontologen
der fernen Zukunft. In jedem Falle knnte, so das Fazit des Geologen,
unser zuknftiger Erforscher mit viel Glck tatschlich auf fossile
berreste der Menschheit stoen. Die gezielte Fahndung danach wre
allerdings mit der vielstrapazierten Suche nach der Stecknadel im Heu-
haufen vergleichbar.

Schatzsuche in der Urbanschicht Was bleibt


von unseren Stdten?

Der Mensch ist das Tier, das die Oberflche dieses Planeten am grnd-
lichsten umgestaltet: Wir holzen Wlder ab, legen ganze Kstengebiete
trocken, bedecken riesige Flchen mit Beton, Asphalt, Stahl und Glas
und verndern sogar das Klima des Planeten. Was aber bleibt von die-
170 Die Erde nach uns Was bleibt von der menschlichen Zivilisation?

sen Spuren unseres Wirkens in 100 Millionen Jahren? Was bleibt von
unseren Stdten?
Zalasiewicz betrachtet diese Frage am Beispiel einer Kstenstadt wie
New Orleans. Sie wird hnlich wie Amsterdam oder Venedig, vermut-
lich schon in den nchsten Jahrhunderten vom steigenden Meeresspie-
gel berflutet und allmhlich im Sediment versinken. Spulen wir nun
die Zeit um ein paar Millionen Jahre vor. Unsere ehemaligen Ksten-
stdte liegen jetzt tief begraben unter der Erde, erklrt der Geologe.
Vergraben unter Schichten von Schlick und Sand, die an einigen Stel-
len einige hundert Meter dick sein knnen, werden unsere gemauerten
Wohnsttten und deren Inhalte allmhlich zerquetscht, flach gedrckt
und verdreht, durch das Gewicht der ber ihnen angehuften Milliarden
Tonnen schweren Sedimentschichten. Besonders stabile Bauwerke
jedoch, wie beispielsweise besonders dicke Betonwnde oder Bunker
knnten dies vermutlich berstehen, vor allem dann, wenn sie auch im
Inneren mit stabilisierenden Ablagerungen gefllt werden. Somit wer-
den alle Gegenstnde, die sich in diesen Hohlrumen befinden stehen
gelassenen Mbel, Tassen und Untertassen, Maschinen jeglicher Art
davor bewahrt, zermahlen zu werden und knnen, zumindest uerlich,
ihre dreidimensionale Form beibehalten, so Zalasiewicz.
Allerdings wirken in diesen Schichten dann nicht nur mechanische
Krfte, auch die Chemie vieler Bestandteile ndert sich. Kunststoffmo-
lekle zerbrechen und ihre Kohlenwasserstoffe trennen sich von den
brigen Bestandteilen. Aus durchsichtigen Plastikbechern werden so
allmhlich immer dunkler gefrbte, schlielich sogar schwrzliche
Klumpen. Ein Teil von ihnen knnte in groer Tiefe unter hohen Dr-
cken und Temperaturen zu Erdl werden, ein anderer zu Graphit. Auch
Glas bleibt nicht auf Dauer transparent. Die erstarrten Schmelzen von
Quarz und anderen mineralischen Komponenten kehren in den stabile-
ren Kristallzustand zurck sie entglasen. Dadurch entsteht Felsit,
ein blasses, undurchsichtiges Gestein. Einmachglser, Milchflaschen
und Fensterscherben werden in 100 Millionen Jahren fast durchweg
milchig wei und undurchsichtig sein, so Zalasiewicz. Die meisten
Metalle werden im Laufe der Zeit oxidieren, Eisen wird beispielsweise
zu Eisenoxid oder Eisensulfid. Sthle, die durch Legierungen von
Chrom, Molybdn oder Vanadium gegen Korrosion geschtzt wurden,
knnten besser standhalten wie lange, wei allerdings niemand. Un-
Schatzsuche in der Urbanschicht Was bleibt von unseren Stdten? 171

klar ist auch, wie lange Aluminium und Titan, beide von Natur aus sehr
korrosionsbestndig, erhalten bleiben werden.
Klar scheint jedoch, dass die Forscher in ferner Zukunft vermutlich
mehr und bessere Relikte von unseren Bauten und Ballungsrumen
finden werden als von uns selbst. Alles ist denkbar aufgeweichtes
Ziegelwerk, unregelmige Strukturen aus Eisenoxid und Sulfiden (die
einmal Gegenstnde aus Eisen waren), Autos, Kalaschnikows, entglaste
weie Bruchstcke von Glaskrgen und Flaschen, zu Kohle gewordene
Holzschnitzereien, Grundrisse von Tunnels, Rhren und Straenfunda-
menten, riesige Mllgruben voller Schutt und Abfall, sagt Zalasiewicz.
Nach Ansicht des Geologen werden nicht wenige dieser Dinge nach
ihrer Ablagerung in der Tiefe der Nachwelt erhalten bleiben. Wenn
unsere zuknftigen Forscher auf diese Dinge stoen werden, wird sich
ihnen eine wahre Goldgrube an Mglichkeiten zur Erkundung, Deutung
und Fehldeutung auftun. Fr sie wird eine palo-archologische Schatz-
suche beginnen, die Suche nach der uralten Geschichte einer lange
vergangenen Intelligenz.
Sachverzeichnis

A Biogeographie, 8
Brandung, 124
Aa-Lava, 66 Bruchschollengebirge, 109
Absolutgravimeter, 52 de Buffon, Comte, 4
Afar-Senke, 81f. Buhnen, 125
Afrikanische Platte, 81 Burgess Shale, 167
Afrikanischer Grabenbruch, 79
Airy, G.B., 7 C
aktiver Kontinentalrand, 95
Alpen, 7, 15, 109, 117 CHAMP, 55
alpidische Faltung, 116 chemische Verwitterung, 126
Anden, 107 Cloos, Hans, 83
Anziehungskraft, 48 Corioliskraft, 146
quator, 49, 146 Curie-Punkt, 38
Arabische Platte, 81
Asiatische Kontinentalplatte, 108 D
Assal-Rift, 82
Asthenosphre, 23, 85 Daisyworld, 156
Atlantik, 86 Deklination, 35
Atmosphre, 155 Descartes, Ren, 2
atmosphrische Zirkulation, 145 Draa, 138
Austauschprozess, 158 Dne, 137
Ayers Rock, 129
E
B
Eisen, 30
de Beaumont, Elie, 6 Eisschmelze, 22
Benioff, Hugo, 8 Ellipsoid, 50

N. Podbregar, D. Lohmann, 173


Im Fokus: Geowissen, Naturwissenschaften im Fokus,
DOI 10.1007/978-3-642-34791-7 Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2013
174 Sachverzeichnis

Emperor Chain, 62 Grand Canyon, 122


Erdbeben, 8, 16, 80 Granit, 126
Erdbebenwelle, 20 Gravimeter, 52
Erdgeschichte, 163 Gravitation, 48
Erdkern, 29, 35, 41f. Gregory, John W., 83
Erdkruste, 5, 8, 21, 56 Grnland, 22
Erdmagnetfeld, 35 Grundwasser, 152
Erdmantel, 23 Grne Mauer, 137
Erdrutsch, 132 Guyot, 13
Erdschwerefeld, 84
Erosion, 117, 122, 130, 164 H
Erzlagersttte, 96
Europa, 92 Hadley-Zelle, 146
Harz, 109
F Hawaii, 25, 62, 111
Helgoland, 93
Faltengebirge, 17, 108 HERMES, 91
Faraday, Michael, 34 Himalaya, 7, 15, 57, 108, 117, 164
Feldlinien, 35 Hochdruckgebiet, 146
Feldspat, 126 Hochgebirge, 105, 118
Felsit, 170 Hohlraumtheorie, 2
Feuer, 4 Holmes, Arthur, 12
Fliehkraft, 49 homostatische Regelung, 158
Fluggravimetrie, 54 Hooke, Robert, 3
Flussbett, 123 Horn von Afrika, 80
Flutbasalt, 25 Hot Spot, 25, 62, 111
Fossilien, 3, 9, 164f. Huang He, 140
Frostsprengung, 129 von Humboldt, Alexander, 5
Humboldtstrom, 150
G Hutton, James, 4, 154

Gaia-Hypothese, 153 I
Gashydrate, 96
Gebirge, 5 Indische Kontinentalplatte, 108
Gebirgsbildung, 6, 105 Irving, Edward A., 37
Geodynamo, 42
Geoid, 51, 57 J
Gerll, 123
Gezeiten, 11 Jetstream, 147
GFZ-1, 55
Gilbert, William, 34 K
Glatzmaier, Gary, 39
Golfstrom, 149 Kaledoniden, 116
GRACE, 57 kaledonische Faltung, 116
Sachverzeichnis 175

kalte Quelle, 100 Mauna Loa, 66


Kaltwasserkoralle, 102 Meeresspiegel, 5
Karstbildung, 127 Meeresstrmung, 148, 150
Kilauea, 66 Metamorphite, 109, 114
Klima, 17 Mittelatlantischer Rcken, 13, 58
Kluft, 115 Mittelgebirge, 109
Kohlensure, 127 mittelozeanischer Rcken, 13, 16,
Kompass, 34 23, 44, 113
Konservierung, 168 Mohorovicic, Andrija, 20
Kontinent, 9 Mohorovicic-Diskontinuitt, 21
Kontinentalabhang, 94
Kontinentales Tiefbohrprogramm, 19 N
Kontinentalrand, 91, 94
Kontinental-Spaltung, 86 Natronsee, 87
Kontinentkollision, 10 Nazar-Canyon, 98
Kontinent-Kontinent-Kollision, 108 Newton, Isaac, 48
Konvektion, 12, 15, 23, 42, 107 Niederschlag, 152
Konvektionsstrom, 85 Nordsee, 93
Krustendicke, 22 Normalnull, 52
Kstenterrasse, 100 Normalschwere, 50
Nuvvuagittuq Grnsteingrtel, 22
L
O
Landbrcke, 5, 9
Landschaftszone, 118 Olivin, 27
Landwirtschaft, 130 Organismus, 155
Leibniz, Gottfried Wilhelm, 4 Ostafrikanischer Graben, 83
Lithosphre, 23 Ozean-Kontinent-Kollision, 15
Lss, 139
Lovelock, James, 153 P

M Pahoehoe-Lava, 66
passiver Kontinentrand, 95
Madagaskar, 84, 86 Pentagonalnetz, 6
Magadi-See, 87 Perovskit, 27
Magnetdynamo, 29f. Phasenbergang, 27
Magnetfeld, 14, 29, 33, 38 physikalische Verwitterung, 128
magnetische Feldstrke, 40 Pilzfelsen, 142
Magnetisierung, 38, 65 planetarische Frontalzone, 147
Magnetit, 34 Plattengrenze, 14
Margulis, Lynn, 156 Plattentektonik, 1, 10, 24, 59, 63,
marine Erosion, 124 85, 113
Massenbewegung, 132 Plume, 25, 85
Mauna Kea, 64, 111 polarer Tiefdruckgrtel, 146
176 Sachverzeichnis

Polarlicht, 36 Steinschlag, 132


Polwanderung, 3, 36 Storegga-Canyon, 96
Primrwelle, 20 Subduktion, 95, 112
Progaea, 4 Subduktionszone, 15
subtropischer Hochdruckgrtel, 146
R Superplume, 26
Sylt, 124
Relativgravimeter, 53 System Erde, 154
Reptation, 137
Rheinisches Schiefergebirge, 109 T
Rhynie Chert, 167
von Richthofen, Ferdinand, 140 Terella, 34
Rift, 80 Theorie der Erde, 2, 5
Rohstoffe, 95 Theorie der Landbrcken, 8
Rckkopplung, 155 Tiefdruckgebiet, 146
Ruwenzori-Gebirge, 88 Tiefenerosion, 123
Tiefseegraben, 13, 57
S du Toit, Alexander, 12
Transformstrung, 16
Sahara, 136 Transpiration, 152
Salinitt, 159 Treibsand, 141
Saltation, 137 triple junction, 83
San-Andreas-Strung, 16 Tsunami, 96
Sandkorn, 137, 141 Turbiditstrme, 98
Sandsturm, 135
Sattel, 114 U
Schelf, 93
Schirokko, 136 Umpolung, 33, 39, 43
Schrumpfung, 8 Unterwasser-Canyon, 98
Schwereanomalie, 51 Ural, 116
Schwerefeld, 47 Urbanschicht, 169
Schwerfeldmodell, 56
Schwerkraft, 47, 49 V
Seafloor Spreading, 113
Seamount, 62 Varisziden, 116
Sedimentation, 166 variszische Faltung, 116
Sedimente, 97 Verdunstung, 152
Seismologie, 8 Verwerfung, 8, 83, 115
Sekundrwelle, 20 Verwitterung, 122
singende Dne, 138 Vulkan, 4, 62, 111
Solnhofer Plattenkalk, 167 Vulkanismus, 111
Sonnenwind, 36
Spin-bergangszone, 28
Steilkste, 125
Sachverzeichnis 177

W Y

Wadsleyit, 27 Yardang, 143


Wanderungsgeschwindigkeit, 24
Wasser, 4 Z
Wasserkreislauf, 152
Wattenmeer, 93 Zentrifugalkraft, 3, 11
Wegener, Alfred, 9, 43, 106 Zerrungstektonik, 110
Wind, 135, 137 Zukunft, 161
Windschliff, 129, 143
Wolkenbildung, 159
License: creative commons
Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

THE WORK (AS DEFINED BELOW) IS PROVIDED UNDER THE


TERMS OF THIS CREATIVE COMMONS PUBLIC LICENSE (CCPL
OR LICENSE). THE WORK IS PROTECTED BY COPYRIGHT
AND/OR OTHER APPLICABLE LAW. ANY USE OF THE WORK
OTHER THAN AS AUTHORIZED UNDER THIS LICENSE OR
COPYRIGHT LAW IS PROHIBITED.
BY EXERCISING ANY RIGHTS TO THE WORK PROVIDED HERE,
YOU ACCEPT AND AGREE TO BE BOUND BY THE TERMS OF THIS
LICENSE. TO THE EXTENT THIS LICENSE MAY BE CONSIDERED
TO BE A CONTRACT, THE LICENSOR GRANTS YOU THE RIGHTS
CONTAINED HERE IN CONSIDERATION OF YOUR ACCEPTANCE OF
SUCH TERMS AND CONDITIONS.

1. Definitions

a. Adaptation means a work based upon the Work, or upon the Work and other
pre-existing works, such as a translation, adaptation, derivative work, arrange-
ment of music or other alterations of a literary or artistic work, or phonogram or
performance and includes cinematographic adaptations or any other form in
which the Work may be recast, transformed, or adapted including in any form
recognizably derived from the original, except that a work that constitutes
a Collection will not be considered an Adaptation for the purpose of this Li-
cense. For the avoidance of doubt, where the Work is a musical work, perform-
ance or phonogram, the synchronization of the Work in timed-relation with
a moving image (synching) will be considered an Adaptation for the purpose
of this License.

179
180 License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

b. Collection means a collection of literary or artistic works, such as encyclopedias


and anthologies, or performances, phonograms or broadcasts, or other works or
subject matter other than works listed in Section 1(f) below, which, by reason of
the selection and arrangement of their contents, constitute intellectual creations, in
which the Work is included in its entirety in unmodified form along with one or
more other contributions, each constituting separate and independent works in
themselves, which together are assembled into a collective whole. A work that
constitutes a Collection will not be considered an Adaptation (as defined below)
for the purposes of this License.
c. Creative Commons Compatible License means a license that is listed at
http://creativecommons.org/compatiblelicenses that has been approved by Crea-
tive Commons as being essentially equivalent to this License, including, at
a minimum, because that license: (i) contains terms that have the same purpose,
meaning and effect as the License Elements of this License; and, (ii) explicitly
permits the relicensing of adaptations of works made available under that license
under this License or a Creative Commons jurisdiction license with the same Li-
cense Elements as this License.
d. Distribute means to make available to the public the original and copies of the
Work or Adaptation, as appropriate, through sale or other transfer of ownership.
e. License Elements means the following high-level license attributes as selected
by Licensor and indicated in the title of this License: Attribution, ShareAlike.
f. Licensor means the individual, individuals, entity or entities that offer(s) the
Work under the terms of this License.
g. Original Author means, in the case of a literary or artistic work, the individ-
ual, individuals, entity or entities who created the Work or if no individual or
entity can be identified, the publisher; and in addition (i) in the case of a per-
formance the actors, singers, musicians, dancers, and other persons who act,
sing, deliver, declaim, play in, interpret or otherwise perform literary or artistic
works or expressions of folklore; (ii) in the case of a phonogram the producer
being the person or legal entity who first fixes the sounds of a performance or
other sounds; and, (iii) in the case of broadcasts, the organization that transmits
the broadcast.
h. Work means the literary and/or artistic work offered under the terms of this
License including without limitation any production in the literary, scientific and
artistic domain, whatever may be the mode or form of its expression including
digital form, such as a book, pamphlet and other writing; a lecture, address,
sermon or other work of the same nature; a dramatic or dramatico-musical work;
a choreographic work or entertainment in dumb show; a musical composition
with or without words; a cinematographic work to which are assimilated works
expressed by a process analogous to cinematography; a work of drawing, paint-
ing, architecture, sculpture, engraving or lithography; a photographic work to
which are assimilated works expressed by a process analogous to photography;
a work of applied art; an illustration, map, plan, sketch or three-dimensional
work relative to geography, topography, architecture or science; a performance;
License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported 181

a broadcast; a phonogram; a compilation of data to the extent it is protected as


a copyrightable work; or a work performed by a variety or circus performer to
the extent it is not otherwise considered a literary or artistic work.
i. You means an individual or entity exercising rights under this License who has
not previously violated the terms of this License with respect to the Work, or
who has received express permission from the Licensor to exercise rights under
this License despite a previous violation.
j. Publicly Perform means to perform public recitations of the Work and to
communicate to the public those public recitations, by any means or process, in-
cluding by wire or wireless means or public digital performances; to make
available to the public Works in such a way that members of the public may ac-
cess these Works from a place and at a place individually chosen by them; to
perform the Work to the public by any means or process and the communication
to the public of the performances of the Work, including by public digital per-
formance; to broadcast and rebroadcast the Work by any means including signs,
sounds or images.
k. Reproduce means to make copies of the Work by any means including without
limitation by sound or visual recordings and the right of fixation and reproducing
fixations of the Work, including storage of a protected performance or phono-
gram in digital form or other electronic medium.

2. Fair Dealing Rights

Nothing in this License is intended to reduce, limit, or restrict any uses free from
copyright or rights arising from limitations or exceptions that are provided for in
connection with the copyright protection under copyright law or other applicable
laws.

3. License Grant

Subject to the terms and conditions of this License, Licensor hereby grants you a
worldwide, royalty-free, non-exclusive, perpetual (for the duration of the applicable
copyright) license to exercise the rights in the Work as stated below:
a. to Reproduce the Work, to incorporate the Work into one or more Collections,
and to Reproduce the Work as incorporated in the Collections;
b. to create and Reproduce Adaptations provided that any such Adaptation, in-
cluding any translation in any medium, takes reasonable steps to clearly label,
demarcate or otherwise identify that changes were made to the original Work.
For example, a translation could be marked The original work was translated
182 License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

from English to Spanish, or a modification could indicate The original work


has been modified.;
c. to Distribute and Publicly Perform the Work including as incorporated in Collec-
tions; and,
d. to Distribute and Publicly Perform Adaptations.
e. For the avoidance of doubt:
i. Non-waivable Compulsory License Schemes. In those jurisdictions in which
the right to collect royalties through any statutory or compulsory licensing
scheme cannot be waived, the Licensor reserves the exclusive right to col-
lect such royalties for any exercise by You of the rights granted under this
License;
ii. Waivable Compulsory License Schemes. In those jurisdictions in which the
right to collect royalties through any statutory or compulsory licensing
scheme can be waived, the Licensor waives the exclusive right to collect
such royalties for any exercise by You of the rights granted under this Li-
cense; and,
iii. Voluntary License Schemes. The Licensor waives the right to collect royal-
ties, whether individually or, in the event that the Licensor is a member of a
collecting society that administers voluntary licensing schemes, via that soci-
ety, from any exercise by You of the rights granted under this License.
The above rights may be exercised in all media and formats whether now
known or hereafter devised. The above rights include the right to make such modi-
fications as are technically necessary to exercise the rights in other media and
formats. Subject to Section 8(f), all rights not expressly granted by Licensor are
hereby reserved.

4. Restrictions

The license granted in Section 3 above is expressly made subject to and limited by
the following restrictions:
a. You may Distribute or Publicly Perform the Work only under the terms of this
License. You must include a copy of, or the Uniform Resource Identifier (URI)
for, this License with every copy of the Work You Distribute or Publicly Per-
form. You may not offer or impose any terms on the Work that restrict the
terms of this License or the ability of the recipient of the Work to exercise the
rights granted to that recipient under the terms of the License. You may not
sublicense the Work. You must keep intact all notices that refer to this License
and to the disclaimer of warranties with every copy of the Work You Distribute
or Publicly Perform. When You Distribute or Publicly Perform the Work, You
may not impose any effective technological measures on the Work that restrict
License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported 183

the ability of a recipient of the Work from You to exercise the rights granted to
that recipient under the terms of the License. This Section 4(a) applies to the
Work as incorporated in a Collection, but this does not require the Collection
apart from the Work itself to be made subject to the terms of this License. If
You create a Collection, upon notice from any Licensor You must, to the extent
practicable, remove from the Collection any credit as required by Section 4(c),
as requested. If You create an Adaptation, upon notice from any Licensor You
must, to the extent practicable, remove from the Adaptation any credit as re-
quired by Section 4(c), as requested.
b. You may Distribute or Publicly Perform an Adaptation only under the terms of:
(i) this License; (ii) a later version of this License with the same License Ele-
ments as this License; (iii) a Creative Commons jurisdiction license (either this
or a later license version) that contains the same License Elements as this Li-
cense (e.g., Attribution-ShareAlike 3.0 US); (iv) a Creative Commons Compati-
ble License. If you license the Adaptation under one of the licenses mentioned
in (iv), you must comply with the terms of that license. If you license the Adap-
tation under the terms of any of the licenses mentioned in (i), (ii) or (iii) (the
Applicable License), you must comply with the terms of the Applicable Li-
cense generally and the following provisions: (I) You must include a copy of, or
the URI for, the Applicable License with every copy of each Adaptation You
Distribute or Publicly Perform; (II) You may not offer or impose any terms on
the Adaptation that restrict the terms of the Applicable License or the ability of
the recipient of the Adaptation to exercise the rights granted to that recipient un-
der the terms of the Applicable License; (III) You must keep intact all notices
that refer to the Applicable License and to the disclaimer of warranties with
every copy of the Work as included in the Adaptation You Distribute or Pub-
licly Perform; (IV) when You Distribute or Publicly Perform the Adaptation,
You may not impose any effective technological measures on the Adaptation
that restrict the ability of a recipient of the Adaptation from You to exercise the
rights granted to that recipient under the terms of the Applicable License. This
Section 4(b) applies to the Adaptation as incorporated in a Collection, but this
does not require the Collection apart from the Adaptation itself to be made sub-
ject to the terms of the Applicable License.
c. If You Distribute, or Publicly Perform the Work or any Adaptations or Collec-
tions, You must, unless a request has been made pursuant to Section 4(a), keep
intact all copyright notices for the Work and provide, reasonable to the medium
or means You are utilizing: (i) the name of the Original Author (or pseudonym,
if applicable) if supplied, and/or if the Original Author and/or Licensor desig-
nate another party or parties (e.g., a sponsor institute, publishing entity, journal)
for attribution (Attribution Parties) in Licensors copyright notice, terms of
service or by other reasonable means, the name of such party or parties; (ii) the
title of the Work if supplied; (iii) to the extent reasonably practicable, the URI,
if any, that Licensor specifies to be associated with the Work, unless such URI
does not refer to the copyright notice or licensing information for the Work; and
184 License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

(iv), consistent with Section 3(b), in the case of an Adaptation, a credit identify-
ing the use of the Work in the Adaptation (e.g., French translation of the Work
by Original Author, or Screenplay based on original Work by Original Author).
The credit required by this Section 4(c) may be implemented in any reasonable
manner; provided, however, that in the case of a Adaptation or Collection, at
a minimum such credit will appear, if a credit for all contributing authors of the
Adaptation or Collection appears, then as part of these credits and in a manner at
least as prominent as the credits for the other contributing authors. For the
avoidance of doubt, You may only use the credit required by this Section for the
purpose of attribution in the manner set out above and, by exercising Your rights
under this License, You may not implicitly or explicitly assert or imply any
connection with, sponsorship or endorsement by the Original Author, Licensor
and/or Attribution Parties, as appropriate, of You or Your use of the Work,
without the separate, express prior written permission of the Original Author,
Licensor and/or Attribution Parties.
d. Except as otherwise agreed in writing by the Licensor or as may be otherwise
permitted by applicable law, if You Reproduce, Distribute or Publicly Perform
the Work either by itself or as part of any Adaptations or Collections, You
must not distort, mutilate, modify or take other derogatory action in relation to
the Work which would be prejudicial to the Original Authors honor or reputa-
tion. Licensor agrees that in those jurisdictions (e.g. Japan), in which any exer-
cise of the right granted in Section 3(b) of this License (the right to make Ad-
aptations) would be deemed to be a distortion, mutilation, modification or other
derogatory action prejudicial to the Original Authors honor and reputation, the
Licensor will waive or not assert, as appropriate, this Section, to the fullest ex-
tent permitted by the applicable national law, to enable You to reasonably exer-
cise Your right under Section 3(b) of this License (right to make Adaptations)
but not otherwise.

5. Representations, Warranties and Disclaimer

UNLESS OTHERWISE MUTUALLY AGREED TO BY THE PARTIES IN


WRITING, LICENSOR OFFERS THE WORK AS-IS AND MAKES NO
REPRESENTATIONS OR WARRANTIES OF ANY KIND CONCERNING THE
WORK, EXPRESS, IMPLIED, STATUTORY OR OTHERWISE, INCLUDING,
WITHOUT LIMITATION, WARRANTIES OF TITLE, MERCHANTABILITY,
FITNESS FOR A PARTICULAR PURPOSE, NONINFRINGEMENT, OR THE
ABSENCE OF LATENT OR OTHER DEFECTS, ACCURACY, OR THE
PRESENCE OF ABSENCE OF ERRORS, WHETHER OR NOT
DISCOVERABLE. SOME JURISDICTIONS DO NOT ALLOW THE
EXCLUSION OF IMPLIED WARRANTIES, SO SUCH EXCLUSION MAY
NOT APPLY TO YOU.
License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported 185

6. Limitation on Liability
EXCEPT TO THE EXTENT REQUIRED BY APPLICABLE LAW, IN NO
EVENT WILL LICENSOR BE LIABLE TO YOU ON ANY LEGAL THEORY
FOR ANY SPECIAL, INCIDENTAL, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR
EXEMPLARY DAMAGES ARISING OUT OF THIS LICENSE OR THE USE
OF THE WORK, EVEN IF LICENSOR HAS BEEN ADVISED OF THE
POSSIBILITY OF SUCH DAMAGES.

7. Termination
a. This License and the rights granted hereunder will terminate automatically upon
any breach by You of the terms of this License. Individuals or entities who have
received Adaptations or Collections from You under this License, however, will
not have their licenses terminated provided such individuals or entities remain in
full compliance with those licenses. Sections 1, 2, 5, 6, 7, and 8 will survive any
termination of this License.
b. Subject to the above terms and conditions, the license granted here is perpetual
(for the duration of the applicable copyright in the Work). Notwithstanding the
above, Licensor reserves the right to release the Work under different license
terms or to stop distributing the Work at any time; provided, however that any
such election will not serve to withdraw this License (or any other license that
has been, or is required to be, granted under the terms of this License), and this
License will continue in full force and effect unless terminated as stated above.

8. Miscellaneous
a. Each time You Distribute or Publicly Perform the Work or a Collection, the
Licensor offers to the recipient a license to the Work on the same terms and con-
ditions as the license granted to You under this License.
b. Each time You Distribute or Publicly Perform an Adaptation, Licensor offers to
the recipient a license to the original Work on the same terms and conditions as
the license granted to You under this License.
c. If any provision of this License is invalid or unenforceable under applicable law,
it shall not affect the validity or enforceability of the remainder of the terms of
this License, and without further action by the parties to this agreement, such
provision shall be reformed to the minimum extent necessary to make such pro-
vision valid and enforceable.
d. No term or provision of this License shall be deemed waived and no breach
consented to unless such waiver or consent shall be in writing and signed by the
party to be charged with such waiver or consent.
186 License: creative commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported

e. This License constitutes the entire agreement between the parties with respect to
the Work licensed here. There are no understandings, agreements or representa-
tions with respect to the Work not specified here. Licensor shall not be bound by
any additional provisions that may appear in any communication from You. This
License may not be modified without the mutual written agreement of the Licen-
sor and You.
f. The rights granted under, and the subject matter referenced, in this License were
drafted utilizing the terminology of the Berne Convention for the Protection of
Literary and Artistic Works (as amended on September 28, 1979), the Rome
Convention of 1961, the WIPO Copyright Treaty of 1996, the WIPO Perform-
ances and Phonograms Treaty of 1996 and the Universal Copyright Convention
(as revised on July 24, 1971). These rights and subject matter take effect in the
relevant jurisdiction in which the License terms are sought to be enforced ac-
cording to the corresponding provisions of the implementation of those treaty
provisions in the applicable national law. If the standard suite of rights granted
under applicable copyright law includes additional rights not granted under this
License, such additional rights are deemed to be included in the License; this Li-
cense is not intended to restrict the license of any rights under applicable law.