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UTOPIA: DO IMPOSSVEL COMO POLTICO1

Silvio Ricardo Gomes Carneiro2

Resumo: O artigo uma anlise do carter histrico de utopia. Para tanto, articula as reflexes de Souza e
Finley sobre as utopias clssicas e desdobra a contemporaneidade do conceito pela perspectiva de Marcuse
sobre o fim da utopia. Nesse sentido, o artigo opera o pensamento utpico enquanto crtica da
Modernidade.
Palavras-chave: Utopia Historicidade Teoria Crtica Modernidade

A map of the world that does not include Utopia is not worth even glancing at,
for it leaves out the one country at which Humanity is always landing. And
when Humanity lands there, it looks out, and, seeing a better country, sets sail.
Progress is the realization of utopias.
Oscar Wilde

Em primeiro lugar, este texto leva em considerao um curso dado pela profa. Maria
das Graas, que assisti como ouvinte, a respeito dos modelos de utopias. Decerto, grande
parte deste curso pode ser encontrado no artigo O real e seu avesso: as utopias clssicas.3
Sobre esse curso, ressalto a marca de sua diferena. Pois tratava-se de um estudo rigoroso
de histria das ideias, ou mesmo um percurso sobre a histria da filosofia que um relato
utpico carrega consigo. Um material diverso, portanto, que traz novas luzes aos modos
como a crtica da modernidade pode ser conduzida.
interessante notar, pois, como s portas da Modernidade as utopias surgem
como modelos crticos fundamentais para escapar dos sistemas de racionalidade
representativos da Modernidade; ou melhor dizendo, pois no se trata aqui de afirmar a
utopia como um modelo de crtica da modernidade pela mera irracionalidade dos desejos
impossveis, tal experincia do pensamento utpico carrega consigo novas formas de

1 Apresentado no Colquio Nacional de Filosofia na Histria: Tempo, Histria e Sociedade, em homenagem


profa. Maria das Graas de Souza (maio de 2015).
2 Professor de Filosofia do CCNH/UFABC. Pesquisador do grupo Nexos Sudeste Teoria Crtica e Pesquisa
Emprica. E-mail: silviocarneiro@gmail.com
3 SOUZA, Maria das G. O real e seu avesso: as utopias clssicas, in Sexta-feira, pp. 11-22.

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racionalidade, talvez mais necessrias do que nunca se a questo final como desenvolver
uma crtica a Modernidade, que tem como princpio justamente a autocrtica contnua.4
Para tanto, falemos tambm de outro M a ser homenageado quando se trata de
utopias. Pois, certamente, algum resduo desse curso da profa. Maria das Graas alimenta
meu interesse por autores que no dispensam a fora crtica da utopia, como Herbert
Marcuse. Lembro uma das provocaes desse autor aos estudantes grande parte formados
nas diversas correntes do marxismo em 1968: eu diria que ns estamos diante da
possibilidade em que a tendncia para o socialismo pode vir da cincia para a utopia (...) e
no da utopia para a cincia.5 Nessa provocao, Marcuse inverte os passos marxistas rumo
ao socialismo cientfico. Recupera, pois, a tendncia da utopia que, talvez, Marx e Engels
tenham dispensado de maneira severa e um pouco cega diante da ideologia do progresso.
preciso compreender tal mudana nos termos conforme Marcuse. Pois, com isso,
em primeiro lugar, ele no deseja organizar estratgias no frum poltico baseadas na
fragilidade do devaneio fantstico. Em segundo lugar, o autor no se afasta do pensamento
marxista, mas aprofunda algumas das suas tendncias, como o elogio crtico a Fourier, o
nico segundo Marx e Engels capaz de organizar o trabalho necessrio em harmonia
com as necessidades genunas dos homens.6 Fora social que alimenta modelos sociais que
atravessam o continente, com forte presena em muitas comunidades dos EUA.7 Portanto,

4 Autocrtica que compreendemos em termos muito prximos aos de Foucault em seu ensaio O que so as
Luzes?. Na anlise da questo kantiana sobre o esclarecimento, Foucault no mede palavras para pensar os
dois movimentos ali inaugurados. Por um lado, a noo epistemolgica da constituio do conhecimento
verdadeiro como possvel, uma analtica da verdade. Por outro, e este nos interessa mais, uma ontologia do
presente, apresentado por Foucault da seguinte maneira: um pensamento crtico que tomar a forma de uma
ontologia de ns mesmos, uma ontologia da atualidade. Foi essa filosofia que, de Hegel Escola de Frankfurt,
passando por Nietzsche e Max Weber, fundou um modo de reflexo no qual procurei trabalhar
(FOUCAULT, O que so as luzes? in FOUCAULT, Arte, Epistemologia, Filosofia e Histria da Medicina Ditos
e Escritos vol. VII, p. 268).
5 MARCUSE, Das Ende der Utopie, p. 10.
6 MARCUSE, Das Ende der Utopie, p. 17.
7 Sem dispensar os problemas apresentados na arquitetura utpica de Fourier, notada pelo prprio Marcuse
em Eros e civilizao, no captulo "A transformao da sexualidade em Eros" - um exemplo que lhe caro, por
ser suporte para uma nova ordem ertica. bem verdade que toda a ordem de trabalho adotada nos
falanstrios inspirados em Fourier, adotaria elementos que contrariam, de incio, os vnculos agressivos do
trabalho sobre a natureza externa, bem como alimenta novos princpios em que se efetivam a formao de
grupos libidinais de amor e amizade, o estabelecimento de uma ordem harmnica, o desenvolvimento de
grupos de trabalho conforme as "paixes" individuais - enfim, a possibilidade de realizao dos desejos em
uma nova ordem de trabalho, ou melhor, a dessublimao dos impulsos outrora alienados pelo cho de fbrica.
No entanto, Marcuse no deixaria de notar problemas desta prpria arquitetura, cuja planta ainda retm os
elementos repressivos. Nesse ponto, o autor afirma que uma observao detalhada das plantas dos falanstrios,
faz notar a liberao de potncias atravs do gozo mais do que a liberdade propriamente. Neste espao utpico
reside aquilo que Marcuse interpreta como uma "organizao gigante da administrao", correndo todo o risco
de tornar o jogo livre em um novo ciclo de alienao do trabalho submetida no mais ao proprietrio, mas ao
todo coletivo que se expressa sob a forma da administrao (MARCUSE, Eros and civilization..., pp. 217-218).

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entender a crtica embutida nos discursos utpicos significa compreend-los de antemo
como estratgias que se do no tecido social.
Em que medida isso possvel? Dvida presente em Jrgen Habermas, que desloca
o contedo utpico das estratgias crticas e, em defesa da Modernidade, reduz o esforo
marcuseano a uma descrio romntica de certa ressurreio da natureza cada. Tal crtica
pode ser encontrada quando Habermas descreve a alternativa marcuseana de uma possvel
interao com a natureza da seguinte forma:

Em vez da natureza explorada, buscar a natureza fraternal. Na esfera de uma


intersubjetividade ainda incompleta podemos presumir subjectividade nos
animais, nas plantas e at nas pedras, e comunicar com a natureza em vez de
nos limitarmos a trabalh-la com rotura da comunicao. E, para dizer o
mnimo que dizer se pode, essa ideia conservou um atractivo peculiar, a
saber, que a subjectividade da natureza, ainda agrilhoada, no se poder
libertar antes de a comunicao dos homens entre si no estar livre da
dominao.8

Habermas se refere aqui s decorrncias da utopia marcuseana presentes nas imagens


de Orfeu e Narciso, pelas quais a relao entre sujeito e objeto preenchida pela linguagem
ertica e pela expresso esttica contrrias ao trabalho da dominao da natureza na imagem
moderna de Prometeu.9
Decerto, h nessa crtica de Habermas um desvio curioso que retira do carter
utpico o seu potencial crtico. Algo que, em defesa das instituies modernas amparadas
por uma crtica normativa que articula reformas internas no sistema de vida, produz
interpretaes equivocadas sobre a proposta marcuseana, encarada praticamente como uma
revoluo permanente de sujeitos romnticos.10

Uma organizao pouco diversa da sociedade unidimensional da libido administrada que descreve, alguns anos
mais tarde; sobretudo, se considerarmos os novos modos de trabalho em sistemas pregados pela Google, que
defende o tempo livre para a criao de produtos no interior de um modelo de metas produtivas.
8 HABERMAS, Cincia e tcnica como ideologia, p. 53.
9 No desenvolveremos estes temas aqui, por ter como finalidade a compreenso do projeto utpico de
Marcuse. Interessa-nos o fundo da questo proposta por Habermas, que deixa de escanteio o potencial crtico
utpico diante dos sistemas ideolgicos modernos. Para o tema dos mitos, indicamos MARCUSE, Eros and
civilization..., captulo The images of Orpheus and Narcissus, pp. 159-171.
10 Algo que encontramos na leitura parcial de Ricardo Terra sobre a questo da revoluo em Marcuse. Na
concluso de seu artigo Herbert Marcuse: os limites do paradigma da revoluo: cincia, tcnica e movimentos
sociais, Terra acaba considerando a recepo brasileira de Marcuse acrtica quanto s possibilidades de certo,
podemos dizer com Habermas, fascismo de esquerda, que retoma o lado revolucionrio de seu pensamento, no
importando discutir sua efetividade (TERRA, Herbert Marcuse... in NOBRE, M., Curso livre de teoria crtica,
p. 156.). Sua crtica se pretende legtima a partir da crtica que Habermas dirige a Marcuse sobre os limites da
racionalidade ertica no terreno da democracia. No estaria Marcuse defendendo uma ditadura da educao,

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Sem dvida, o curso da profa. Maria das Graas continha uma crtica a essa
compreenso habermasiana. Com um passo atrs e dois frente, a professora preparava
com a anlise das utopias clssicas o terreno que sorver estas narrativas alguns sculos
depois, com a crtica da modernidade revolucionria. Nesse sentido, reconhece na descrio
das utopias seu contraste narrativo no alvorecer da Modernidade. Perceber tal contraste,
pois, faz da utopia no apenas um no-lugar deslocado da realidade, mas um isolamento em
que fervilha o juzo crtico do bem-viver bloqueado pelos processos de um horizonte
revolucionrio da sociedade moderna. No se trata aqui de um discurso nostlgico de um
passado perdido (como aparecia nos discursos presentes na Antiguidade sobre a Idade de
Ouro da humanidade). A cidade isolada da utopia continha em grande medida as promessas
da modernidade sem suas mazelas. Mais ainda, compreende Marcuse, haveria uma histria
contida na narrativa das utopias, uma temporalidade que prpria delas. De modo que,
mesmo em sua forma a-histrica ou trans-histrica, lembra Marcuse, a utopia deve ser
concebida como um conceito histrico.11

A utopia na ordem do tempo

Em geral, associada s metforas do espao, a utopia no registro marcuseano


pensada de outra maneira, em seu carter temporal. Assim, central se questionar qual lugar
a utopia ocupa na ordem do tempo? Na verdade, mesmo em seu carter a-histrico, a apresentao
da utopia histrica uma vez que pressupe na realidade efetiva os limites da sua
efetivao.12 Isso porque seus elementos so um avesso da realidade social, conforme

nos moldes platnicos e rousseaustas, quando dispensa os ganhos de uma unificao racional para o corpo
poltico da esfera pblica democrtica, recorrendo aos princpios de uma ditadura educacional em direo s
revolues culturais de uma nova sensibilidade? Para Terra, o prprio Marcuse reconheceria mais tarde (sem
dizer onde nem quando) que esse termo no deve ser empregado. H uma cortina de fumaa, pois a resposta
dada pelo prprio Marcuse logo em seguida e faltou ao intrprete um trabalho de reflexo a partir disso.
Terra deixa de lado a resposta central de Marcuse a Habermas. Pois saber da convergncia de uma ditadura
educacional na democracia no a questo principal para Marcuse. Certamente, no defende uma ditadura
educacional pura e simplesmente. Antes de mais nada, trata-se de se constituir dois juzos de valor irredutveis:
1. melhor viver do que no viver; 2. melhor, ter uma boa vida [gutes Leben] do que uma ruim (...).
Quando algum no aceita isso, ento no um debatedor (MARCUSE in HABERMAS, Philosophishe-politische
profile, p. 287). Com efeito, toda a crtica de racionalidade deve levar em conta os aspectos utpicos deixados
de lado pela leitura de Terra do contedo do juzo sobre o bem-viver. Elemento que no se consolida nas
formas institucionais em si (seja na ditadura educacional ou mesmo na democracia efetiva do status quo). a
questo do bem-viver que deve anteceder os princpios das instituies e no o contrrio. E, nesse sentido,
fundamental compreendermos os destinos da utopia no pensamento marcuseano. Pois ali, a articulao do
bem-viver e das instituies se mostram evidentes. Decerto, a ausncia deste aspecto que, alis, bem mais
articulada em Habermas - torna limitada a crtica de Terra ao pensamento de Marcuse. Talvez, um problema
que possamos encontrar na recepo brasileira de Habermas.
11 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. 11.
12 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. 10.

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tambm a profa. Maria das Graas, considerando assim a concretude utpica em contraste
com a facticidade imediata. Consequentemente, dado este contraste, possvel dizer, na
linguagem marcuseana, que a utopia tenha uma funo crtica. Funo que, por sua vez,
precisa ser avaliada em sua historicidade.
Todavia, considerando o pensamento crtico como um exerccio de reflexo sobre
o presente, como se consolida o carter utpico na contemporaneidade? Pois nesse sentido
que Marcuse inverte a proposio de Marx e Engels, conferindo, ento, nova tendncia no
corpo crtico ao capitalismo pela direo que segue da cincia utopia. Decerto, essa
inverso no deve ser lida como uma fuga da realidade, como bem pode afirmar certo
habermasianismo. Trata-se de compreender o destino da crtica enquanto fim da utopia,
reconhecendo nessa formulao no a finalidade teleolgica que orienta a tendncia social,
mas dialeticamente enquanto realizao efetiva da historicidade das lutas. Nesse sentido,
percebemos com Marcuse o paradoxo da utopia na contemporaneidade pelo qual seu fim
seria a efetivao de seu contedo na realidade social. Mais ainda, trata-se de um exerccio
dialtico refinado que exige nossa reflexo sobre a utopia junto sua descrio fantstica,
tambm em sua historicidade e, nisso, operar o campo utpico como uma reserva crtica da
realidade estabelecida.
Para tanto, a histria materialista das utopias fonte indispensvel. E aqui, o estudo
da profa. Maria das Graas se mostra fundamental. s portas da Modernidade,
compreendemos com sua pesquisa a natureza utpica dos primeiros anos desse perodo nas
figuras clssicas de Morus, Campanella e Bacon. Mas tambm, um terceiro M se faz
importante nessas anlises: Moses Finley que, em um artigo em homenagem a Marcuse,13
lana uma perspectiva materialista histrica sobre esse material utpico de maneira bastante
complementar s investigaes de nossa professora homenageada. Assim, o campo histrico
pelo qual estes trs Ms transitam confere nossa investigao sobre a historicidade da
utopia (e seu carter crtico) um universo amplo que segue da Antiguidade ao perodo ps-
Revoluo Industrial. Notemos os desdobramentos disso.

O avesso materialista

De um modo geral, Finley e Souza bebem da mesma fonte: a historiografia marxista


britnica de anlise econmica sobre a constituio da classe trabalhadora na aurora da
Modernidade. Ambos no dispensam a articulao da estrutura econmica em que incidem
as narrativas utpicas. Com efeito, ainda que com variaes, concordam com o fato de que
a utopia uma construo narrativa prpria Modernidade. A autora segue a perspectiva de
Raymond Trousson, para quem a utopia no tem lugar no mundo medieval ou antigo. Isso
porque as imagens do Paraso bblico ou da Idade de Ouro da humanidade (descrita por

13 FINLEY, Utopianism Ancient and Modern in WOLFF & MOORE Jr., The Critical spirit: essays in honor of
Herbert Marcuse, pp. 3-21.

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Hesodo) ou mesmo o reino da Cocanha (do sculo XI) no contm um elemento
fundamental das descries utpicas, a saber: uma organizao social ou poltica que tenha
como fim assegurar o bem-estar dos indivduos.14
Finley, embora conceda certo teor utpico Antiguidade,15 tambm concorda com
a perspectiva da autora. Para ele, as descries das idades fantsticas remetem muito mais a
um tempo mtico do que a um tempo histrico, de modo que, por exemplo, a Idade de Ouro
de Hesodo serve antes como sombra para definir por oposio a verdade da Idade de Ferro,
perodo em que subjazem os males com os quais a humanidade deve conviver e, sobretudo,
perecer. Nesse sentido, a Idade de Ouro antes se fixa, na verdade, no tempo mtico, deixando
Idade de Ferro a realidade do tempo histrico. Mesmo com a possibilidade de ressurgir a
Idade de Ouro, como pregam movimentos milenaristas, esta vir por ato de graa e no
por uma ao social, e ser uma Idade de Ouro somente para eleitos.16 Finley conclui, pois,
que a marca da diferena dessas narrativas mticas para as narrativas utpicas se deve ao fato
de que as primeiras remetem s sociedades pr-polticas, pelos quais no esto refletidas
a organizao social capaz de assegurar o bem-estar dos indivduos, como afirmava a
profa. Maria das Graas. Nos mitos encontram espao os mrtires e heris; na utopia, o
lugar da poltica. Isso porque, ao invs da dinmica mtica em que as narrativas tratam da
mudana dos protagonistas da ordem, na utopia interessa a mudana da ordem em que os
protagonistas operam.17 No campo utpico, no se trata de uma inverso de papis, mas de
uma outra organizao com outras funes sociais. As sociedades utpicas so, portanto,
polticas na essncia.
Na verdade, pensar o poltico do campo utpico permite compreender a paradoxal
historicidade de seu carter a-histrico. Pelo prprio neologismo de Thomas Morus, Finley
compreende que o avesso transcende a articulao entre o fantstico desse no-lugar e a
realidade a que se contrape. Pois o topos pretendido por Morus, no se reduz apenas ao
sentido de negao do no-lugar. Finley encontra em Morus tambm o lugar poltico da
felicidade, do bem-viver, do prefixo grego eu, posto que das palavras de Morus

14 SOUZA, O real e seu avesso: as utopias clssicas, p. 13.


15 O autor leva em considerao certas narrativas de teor utpico nas fantasias privadas e nas prticas
mgicas que floresciam nas camadas populares em resposta s restries que compunham suas vidas, tal como
descrito em alguns versos da Odisseia. V. FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p. 8.
16 FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p. 7. Com esse mesmo argumento, Finley desconsidera a
repblica platnica como uma utopia, mas sim uma construo de uma sociedade ideal e, portanto, externa s
variaes histricas. Ou ainda, pensando os movimentos milenaristas, possvel haver uma tendncia de
retorno Idade de Ouro, ou ao Paraso. No entanto, Finley lembra que tais movimentos antes liberaram rituais
de martrio e sacrifcio ao invs de processos de transformao social, um horizonte fundamental para as
intervenes modernas da utopia (FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, pp. 7-9).
17 Como exemplo dos limites das narrativas mticas antigas, Finley recorda a passagem da comdia Ecclesiazusae
de Aristfanes cujos personagens de uma sociedade fantstica questionam por quem ir lavrar a terra na
sociedade fantstica e, mantendo a ordem, tem na escravido a melhor reposta. FINLEY, Utopianism Ancient
and Modern, pp. 14-15.

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o termo correto no Utopia, mas antes o nome Eutopia: o lugar da felicidade.18 Algo
muito prximo questo central para Marcuse: o juzo de valor sobre o bem-viver que
o pressuposto maior das utopias.19 Assim, o carter histrico da utopia evita a aproximao
ao idealismo, como um ideal regulador normativo. De outro modo, a ordem histrica da
utopia se d justamente naquilo que a impede de se efetivar na histria: sua impraticabilidade,
seu impossvel uma vez que, lembra Marcuse, se referem a projetos para mudanas sociais
consideradas impossveis.20 Pois, na marca do impossvel est a constituio histrica da
utopia. Nesse ponto, a utopia no reproduz a temporalidade circular do mito, mas no carter
impraticvel da sua organizao social emerge a sua forma poltica e, por conseguinte, a
pergunta crtica por excelncia: afinal de contas, o que impossibilita efetivar o bem-viver na
sociedade estabelecida?

A ruptura com o contnuo, a ruptura com o mito

A maior preciso dessas elucubraes segue de uma caracterizao mais precisa das
utopias clssicas. Notemos como a profa. Maria das Graas e Moses Finley recobrem as
categorias que estruturam narrativas utpicas a fim de perceber o sentido de sua ruptura
com as estratgias mticas.
notvel o insularismo destas sociedades, a marca de seu isolamento espacial
como sugere a descrio das utopias clssicas. Algo que, segundo a profa. Maria das Graas,
possibilita duas interpretaes complementares.21 Primeiramente, o isolamento configura
uma proteo contra as influncias nefastas das sociedades realmente existentes. Atravs desta
proteo, esta racionalidade pode ser composta por uma ordem autnoma de governo. Mas
tambm, em segundo, toda a influncia externa deve ser expurgada, compreendendo uma
nova ordem dos seus elementos sociais. H uma ruptura com a sociedade que permite notar
o sinal invertido da utopia, potencializando ainda mais o isolamento em seu carter crtico.
Em especial, nessa configurao isolada, as utopias efetivam sua racionalidade no interior de
uma sociedade de trabalho em geral coletivista organizada a tal ponto que o produto
maior ser o bem-viver. Seja por uma ordem poltica (como a Utopia de Morus) ou por
uma ordem cientfica (como a Nova Atlntida de Bacon), no reconhecimento do trabalho
em vistas do bem-viver que a realidade utpica se efetiva e no mais, como no reino mtico
paradisaco, no cio. Aliada do tempo da produo, a utopia rompe com o tempo circular
do mito e das estruturas que reproduzem a ordem. Algo que se faz compreender atravs de
Marcuse, quando afirma que as possibilidades utpicas no podem ser pensadas mais a partir
da continuao com o antigo, nem mesmo existindo no mesmo contnuo histrico que o

18 FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p. 3.


19 Ver acima nossa nota 9.
20 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. 10.
21 SOUZA, O real e seu avesso: as utopias clssicas, pp. 13-14.

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delas. Antes, elas pressupem uma ruptura com o continuum histrico; elas pressupem a
diferena qualitativa entre uma sociedade livre e sociedades que so ainda servis.22 Em outras
palavras, o isolamento no o sinal de uma fuga monstica do mundo, mas a composio
de uma racionalidade constituda na ruptura com o continuum histrico, com o tempo circular
mtico, na mesma medida em que se alia ao carter produtivo das transformaes histricas.
Ora, nesse carter histrico que a utopia tambm se estrutura e se modifica. Finley
ressalta as diferenas que as narrativas utpicas apresentam no decorrer da Modernidade,
sobretudo a partir da Revoluo Industrial, quando afirma:

As utopias antigas ou dos primeiros anos da modernidade foram foradas a


aceitar a escassez de bens como um dado e, portanto, a ressaltar a
simplicidade, o limite das vontades, o ascetismo e a sociedade esttica.
Depois, veio a liberao de novas fontes de energia e, com ela, um fluxo de
imaginao utpica tecnolgica, desde Condorcet a Fourier, atravs de Jules
Vernes e H. G. Wells. Eles compreenderam que, pela primeira vez na
histria, seriam criadas as possibilidades tcnicas para uma nova espcie de
utopia, em que a abundncia substitui a escassez, em que as possibilidades
humanas teriam um salto adiante para algo impensvel anteriormente fora
do mundo do mito.23

Com efeito, a prpria utopia se estrutura historicamente nesse campo de


transformaes da realidade estabelecida, mobilizando novas fontes para a ordem social.
nesse sentido que Finley diferencia a utopia em dois nveis. Dada a escassez caracterstica na
aurora da Modernidade, as utopias clssicas tendem a se configurar como ordens sociais
estticas que asseguram o bem-estar no limite de sua produtividade. Com as novas fontes
liberadas pela Revoluo Industrial, no entanto, a utopia se configura como dinmica,
organizando em suas narrativas todo um universo das tecnologias ainda que de um ponto
vista crtico.
Decerto, como lembra a profa. Maria das Graas, Thomas Morus organiza sua
utopia no avesso das transformaes sociais que alteram toda a ordem de relaes
proprietrias na Inglaterra cada vez mais ocupada pelos carneiros e suas vantagens
econmicas para as foras capitalistas em seus primeiros passos de acumulao primitiva.24
Diante do cenrio da escassez (e da terra devastada pela acumulao capitalista), a prpria
utopia de Morus expressa em sua ordem social a necessidade de garantir o bem-viver
mediante restries e controles materializados em aparatos conscientemente disciplinares
que desempenhavam no uma funo econmica e higinica, mas moral em

22 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. 9.


23 FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p. 13.
24 SOUZA, O real e seu avesso..., pp. 18-19.

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correspondncia com certo ascetismo.25 Todavia, tal carter esttico da utopia perde sentido
diante da realidade ps-industrial.

Marcuse e o fim da utopia

A narrativa utpica sofre, ento, uma segunda ruptura aps a Revoluo Industrial,
como lembra Finley, com a liberao de novas fontes de energia em vistas da produo de
uma nova sociedade.26 Nesse sentido, o avano tecnolgico altera o lugar social das narrativas
utpicas. Movimento a que Marcuse era sensvel, quando afirma, j no cenrio do capitalismo
tardio:

Hoje, qualquer forma do mundo concreto, de vida humana, qualquer transformao do


ambiente tcnico e natural uma possibilidade, e o lugar desta possibilidade histrico.
Hoje, temos a capacidade de transformar o mundo em um inferno, e estamos nos
encaminhando bem nesse sentido. Tambm temos a capacidade de transformar isso no
oposto do inferno. Isto significaria o fim da utopia, isto , a refutao daquelas ideias e
teorias que usam o conceito de utopia para denunciar certas possibilidades histricas.27

A refutao possvel pois, a cada novo passo dos avanos tecnolgicos: o que
outrora era impraticvel passa a ser uma alternativa vivel. Eis o fim da utopia, a efetivao
da mesma em uma nova ordem do tempo: quando o impossvel passa a ser existente no
horizonte poltico e social. Movimento que exige do pensamento crtico um esforo de
reflexo maior sobre o salto qualitativo que propicia o limiar por vezes, nada claro entre
o inferno de sociedades servis e as potencialidades das sociedades livres. Refuta-se, pois, o
lugar impossvel da utopia determinando-o como a possibilidade que temos de mais
prxima. E entender os bloqueios, as resistncias (e, por que no, represses?) do status quo
contra as foras centrfugas contidas nas utopias mostra-se um imperativo para o terico
crtico.28

25 FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p. 14.


26 No caso, Finley apresenta duas possibilidades. A primeira, conforme a citao acima, das utopias que
valorizam o progresso tecnolgico e as potencialidades sociais a partir dele. Mas possvel remeter a um
segundo grupo, ctico quanto aos avanos tecnolgicos e de forte influncia nos Estados Unidos, como as
propostas alternativas e crticas surgindo da anlise e da crtica da sociedade industrial de Thoureau e William
Morris (FINLEY, Utopianism Ancient and Modern, p 13).
27 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. XX
28 Lembremos aqui as passagens de O homem unidimensional, em que Marcuse compreende o verdadeiro
inimigo contra o qual a sociedade industrial avanada se volta: As capacidades (intelectuais e materiais) da
sociedade contempornea so incomensuravelmente maiores do que jamais foram o que significa que o
escopo da dominao da sociedade sobre o indivduo incomensuravelmente maior do que antes. Nossa
sociedade se distingue pela conquista das foras sociais centrfugas [centrifugal social forces] mais precisamente

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A leitura acurada dos textos marcuseanos compreendem o equvoco de tratar o fim
da utopia como uma tecnofobia, como afirmaria Terra. Seguindo a esteira de Lebrun e
Habermas, o intrprete acaba por considerar o risco de uma leitura contrria tecnologia e
s cincias a partir das denncias crticas que Marcuse opera sobre o teor de dominao e da
instrumentalizao do saber cientfico e tecnolgico. Em nota, o intrprete chega a
considerar que a linha marcuseana seria contrria aos avanos das pesquisas sobre
organismos geneticamente modificados, uma vez relacionados ao objetivo final na ordem
capitalista do lucro, a despeito das descobertas que promovem organismos mais resistentes
s pragas e capazes de reduzir o uso de agrotxicos. Alm disso, pensando na estabilidade
de certos saberes cientficos, Terra compreende como parte do pensamento marcuseano
quase como um devaneio sobre os contedos cientficos, cuja forma revolucionria de
nova sensibilidade evitasse o racionalismo dominador dos conceitos a despeito de
descobertas fundamentais como, por exemplo, a mecnica quntica.29 O intrprete desafia,
com Lebrun: O que pode ser uma outra mecnica quntica? (...) Ficamos esperando a
resposta (...).30
Tal interpretao no poderia estar mais equivocada. Mas aceitemos a provocao
como um recurso didtico. Pois permite esclarecer o quanto a possibilidade de um fim da
utopia no o avesso da tecnologia, mas da ordem social em que ela se localiza. Decerto,
como aponta Douglas Kellner e Steven Best, no se trata de uma crtica romntica aos
avanos tecnolgicos e cientficos.31 A questo central que certos habermasianos teimam
em no ver no o contedo cientfico e tecnolgico, mas sua disposio social. Afinal, o
que significa os grandes avanos genticos em um sistema corporativo dominado e
financiado por uma empresa como a Monsanto sistema que, alis, contraria a reduo de
agrotxicos como demonstram inmeras pesquisas de reconhecimento responsvel? Mais
ainda e mais grave para nossa pesquisa: o intrprete deixa de lado a questo central est
posta em Teoria Tradicional e Teoria Crtica, fundamental para a interpretao do exerccio de
reflexo em jogo diante da coisificao do saber. Segundo Horkheimer, diante de
movimentos cientficos da teoria tradicional como a Fsica da mecnica quntica,

No h dvidas de que tal elaborao representa um momento de revoluo


e desenvolvimento constantes da base material desta sociedade. Na medida

pela Tecnologia do que pelo Terror, sobre a dupla base da eficincia esmagadora e de um crescente padro de
vida (MARCUSE, O homem unidimensional: estudos da ideologia da sociedade industrial avanada, p. 32, com alteraes
nossas). No fim das contas, as guerras polticas (frias e assassinas) se voltam no entre as partes, mas contra a
possibilidade de novas foras centrfugas, afastadas dos polos unidimensionais de oposio e, por isso mesmo,
marcas de transformao sobre o status quo.
29 TERRA, Herbert Marcuse..., pp. 148-149.
30 TERRA, Herbert Marcuse..., p. 149, com citaes de LEBRUN, Sobre a tecnofobia in NOVAES, A.
(org.), A crise da razo.
31 V. BEST & KELLNER, The postmodern adventure....

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em que o conceito de teoria independentizado, como que saindo da
essncia interna da gnose [Erkenntnis], ou possuindo uma fundamentao a-
histrica, ele se transforma em uma categoria coisificada e, por isso,
ideolgica.32

Ora, pensar o desenvolvimento da teoria gentica ou mesmo da mais elementar


mecnica quntica no , pois, um problema para Marcuse e sua gerao. No entanto, pens-
los de maneira independentizada como, alis, acaba transparecendo a defesa de Terra pelas
pesquisas de organismos geneticamente modificados , de fato, o risco bem presente para
uma perspectiva que no deixa de ver os problemas dos avanos da qumica utilizados nas
cmaras de gs ou dos avanos da biologia em termos de controle de mercadoria e da
economia da subsistncia.
Pois bem, a noo marcuseana de fim da utopia em nada corresponde tecnofobia
e outros medos. De outro modo, a utopia dinmica antes, como j aponta Finley,
baseada no potencial libertador das tecnologias e das cincias. Para Marcuse, colocar essa
possibilidade nos termos de utopia em vias de efetivao significa no apenas uma diferena
quantitativa de maior produtividade. No horizonte, nosso autor vislumbra um salto
qualitativo que atinge a ordem social como um todo. Para Marcuse, a utopia dinmica de
Finley pode muito bem ser interpretada como a passagem dialtica possvel em que o reino
da necessidade no mais a oposio ao reino da liberdade (o que estrutura em grande
medida o campo da escassez das utopias estticas, como em Morus). Com as novas fontes
da tecnologia ps-revolucionria, trata-se de compreender o reino da necessidade junto ao
reino da liberdade.
Tal passagem fica mais ntida na conferncia The realm of freedom and the realm
of necessity a reconsideration (1969), quando Marcuse trata de maneira mais direta a
questo das novas relaes entre liberdade e necessidade no desenvolvimento tecnolgico
do capitalismo tardio. Na ocasio, Marcuse descreve como os dois domnios da liberdade e
da necessidade, outrora antagnicos,33 tm suas fronteiras diludas com o desdobramento
tecnolgico das sociedades industriais avanadas. Isso porque considera as mudanas nos
processos de produo que, cada vez mais integram o trabalho intelectual, como a presena
determinante de setores de engenharia e superviso na organizao racional (e, at,
administrada) do trabalho.

32 HORKHEIMER, Teoria tradicional e teoria crtica in BENJAMIN et al., Textos escolhidos, p. 129.
33 E at mesmo inescapavelmente antagnicos, mesmo para a constituio de uma sociedade sem classes, como
descrito em muitos textos de Marx, sobretudo aqueles em defesa do progresso das foras produtivas, elogiosas
at mesmo de modelos tayloristas de produo. V. MARCUSE, The realm of freedom and the realm of
necessity a reconsideration, pp. 22-23.

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No se trata de um elogio romntico de Marcuse ao tempo livre do trabalho,34
mas de um exerccio fino de reflexo sobre as contradies em jogo, reformuladas no
tabuleiro do capitalismo tardio. Pois, com a diluio das fronteiras entre a necessidade e a
liberdade na tambm chamada sociedade da afluncia, um domnio se justape ao outro.
Movimento que implica em duas possibilidades. Por um lado, o reino da necessidade avana
sobre o reino da liberdade com a oferta de novos aparatos que codificam os signos do
homem livre sob a condio da circulao de mercadorias, no espetacular mundo do
consumo. Por outro, possvel que o reino da liberdade avance sobre o campo das
necessidades, com a produtividade reconhecidamente capaz de conferir um salto qualitativo
dos padres de vida. Da, a concluso:

Estas duas tendncias, uma que estende o reino da necessidade ao reino da


liberdade, a outra, a possvel extenso do reino da liberdade para o reino da
necessidade, expressam as contradies bsicas do capitalismo em um
estgio de progresso tcnico competitivo: de um lado, o conflito entre o
padro crescente de vida por extenso da forma mercadoria dos homens e
das coisas (...) e, de outro, o crescente potencial de liberdade no interior do
reino da necessidade, a saber, a possvel transformao do reino da
necessidade pelos homens e pelas mulheres na determinao de suas
prprias necessidades, de seus prprios valores e de suas prprias
aspiraes.35

Ora, o campo utpico se abre nesse segundo momento e tal afirmao, muitas vezes
considerada ingnua pelos intrpretes, procura recolher a verdade da afirmao utpica
contempornea de Marcuse: Soyons realistes, demandons limpossible! Afinal, o que seria esse
impossvel a ser requisitado?

34 Curiosamente, ao descrever os momentos em que Marx pensaria diversamente o reino do trabalho como
um momento externo ao domnio da necessidade (alienante), Marcuse recusa como fundo de sua crtica a
imagem famosa do trabalhador livre para caar, pescar e fazer crtica literria, presente nos Manuscritos
Econmico-Filosficos; pois, por mais que este trabalhador fosse mltiplo em suas funes, nada dessa
pluriatividade garante o fim da diviso social do trabalho e seu consequente regime de propriedades. De outro
modo, para Marcuse, exemplar vem a ser as poucas linhas dos Grundrisse a respeito do automatismo das
indstrias e a organizao racional das necessidades um cenrio bastante prximo da realidade das sociedades
industriais avanadas (MARCUSE, The realm of freedom..., p. 22). Seria nesse estgio que as fronteiras entre
os domnios da liberdade e da necessidade passa a ser diludas, abrindo o compasso para um novo regime de
contradies, como veremos a seguir.
35 MARCUSE, The realm of freedom..., p. 24.

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Do impossvel como poltico

A pergunta nos leva a uma ltima considerao sobre o carter poltico e crtico da
utopia. Afinal de contas, se a realizao da liberdade no reino da necessidade uma realidade
possvel, o que resta do impossvel a ser demandado? Pergunta que coloca em xeque a
possibilidade de criticar a prpria realidade estabelecida, cujo domnio tcnico permite
materialmente efetivar os desejos do reino da liberdade. No entanto, Marcuse atento para
os desgnios dessa Realpolitik. O impossvel no uma mera questo de tempo a ser realizado,
mas um imperativo a ser absorvido por uma nova racionalidade poltica.
Exigir o impossvel o avesso da esfera fechada da sociedade unidimensional. Nela,
as contradies se estruturam de tal maneira que o sistema de oposies passa a ser
integrado. De uma maneira mais imediata, inegvel que na sociedade industrial avanada
o reino de liberdade esteja mais articulado, que os trabalhadores sejam reconhecidos, no
limite, como sujeitos de direito. Na verdade, como Marcuse afirma em seu Prefcio poltico
(1966), no faz mais sentido falar sobre a libertao de homens livres (...) quando homens
e mulheres gozam de mais liberdade sexual [mas no s] do que antes.36 Neste cenrio,
fazer a crtica da sociedade nesses termos no suficiente, se que faz algum sentido.
Contudo, Marcuse reconhece neste cenrio a lgica das novas liberdades reduzidas
s fronteiras do domnio da necessidade. por isso que no apenas se estabelece um sistema
de oposies integradas (diluindo e contendo as manifestaes explosivas das contradies
sociais), mas tambm explicita a verdade das novas liberdades reduzidas necessidade dos
tempos: a de que esta liberdade e a satisfao esto transformando a vida na terra em um
inferno.37 O realismo utpico est em considerar o inferno como a verdade que ilumina o
todo, base crtica contra a Realpolitik que organiza este estgio social, em que fcil e
sensvel ver nestes infernos somente bolses de pobreza e misria dentro de uma
sociedade em desenvolvimento capaz de elimin-los gradualmente e sem uma catstrofe.
No entanto, complementa Marcuse, embora esta seja uma interpretao realista e at
mesmo correta, fica a questo: eliminadas a que preo? no em dlares e centavos, mas
em vidas humanas e liberdade humana?38
Contrrio ao realismo da Realpolitik, Marcuse refora o realismo da utopia: a
demanda pelo impossvel tornado vivel pelas condies materiais vigentes. Colocar o
impossvel como princpio poltico andar no avesso das demandas possveis; indicar o
lugar onde a sociedade apenas tocou, mas cuja racionalidade instituda impede qualquer

36 MARCUSE, Eros and civilization: a philosophical inquiry into Freud, p. XIII [colchetes nossos]. Consideramos
tambm os novos direitos sociais que as sociedades industriais avanadas operam no Welfare State, conforme
O Homem Unidimensional.
37 MARCUSE, Eros and civilization..., p. XIII.
38 MARCUSE, Eros and civilization..., p. XIII.

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avano, quando no o reprime. Nesse ponto, a utopia se torna uma chave crtica valiosa,
uma vez que

h um nico critrio vlido para a realizao possvel, a saber, quando as


foras material e intelectual esto tecnicamente mo embora sua aplicao
racional seja evitada pela organizao existente de foras de produo.39

A utopia revela aqui seu carter crtico: a demanda pelo impossvel no exigir o
que no se pode, mas a demanda por uma outra racionalidade pela qual o impossvel no
seja apenas o impraticvel, mas o horizonte emancipvel das realizaes humanas.

UTOPIA: ON IMPOSSIBLE AS POLITICAL QUESTION

Abstract: This paper constitutes an analysis on historical contents of utopia. In this sense, it articulates
reflections by Souza and Finley on classical utopias as well as develops the contemporaneity of this concept
by Marcuses perspective on end of utopia. At the end, the paper intends to understand utopical thinking
as a critical thinking on Modernity.
Keywords: Utopia Historicity Critical Theory Modernity

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39 MARCUSE, Das Ende der Utopia, p. XXXXX

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