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BIOPLSTICOS

POLMEROS Y BIOPLSTICOS
Figura 1: Bioplstico flexible de almidn

La denominacin de biopolmeros abarca dos tipos de


molculas. El primero incluye aquellas sintetizadas por
los seres vivos, como la celulosa, el almidn o los
aceites vegetales; el segundo, las que resultan de la
polimerizacin de una molcula bsica proveniente de
una fuente renovable, como el cido lctico. La
alteracin de la estructura de un biopolmero mediante
un agente dispersante lo transforma en un bioplstico.

Uno de los bioplsticos ms usados es el polilactato


(PLA), un polister obtenido por polimerizacin del
cido lctico resultante de la fermentacin de azcar.

Sus aplicaciones son variadas: relleno de almohadas y edredones (NatureWorks), revestimiento de


films y de papel (BASF) y material de embalaje descartable (Ingeo) de diversas empresas (Coca-
Cola, McDonalds). Tambin est siendo aprovechado por la industria automotriz (Hyundai) y
electrnica (Samsung).

Otros bioplsticos son polmeros sintetizados directamente por microorganismos, como los poli-
hidroxialcanoatos (PHAs) y el poli-hidroxibutirato (PHB). Se utilizan en la industria de alimentos
(embalaje) y en el rea mdica, por ser biocompatibles (Biopol). Tambin existen bioplsticos
sintetizados a partir de molculas derivadas de la petroqumica, como algunos polisteres sintticos,
que son biodegradables. O tambin plsticos convencionales no biodegradables, a pesar de originarse
a partir de molculas de origen biolgico, como el Sorona 3GT (DuPont, Genencor) o el polietileno
verde o PVC (Braskem, Tetrapak). Cualquiera de esos dos criterios, un origen de una fuente
renovable o su propiedad de ser biodegradable bastan para definir un bioplstico.

La produccin de bioplsticos representa el 1% de la industria de polmeros. Se espera que dicho


valor aumente rpidamente, pero an resulta limitada por los costos.

BIBLIOGRAFA

CLASSE DE SCIENCES @T HOME. En http://www.ping.be/at_home/


FIELD GUIDE TO UTAH AGRICULTURE IN THE CLASSROOM. Make your own Bioplastic stuff in your microwave.
http://extension.usu.edu/AITC/teachers/pdf/fieldguide1/plastic.pdf
MALAJOVICH, M.A.M. de. Biotecnologa, 2 edicin actualizada. Bernal, Editorial de la Universidad Nacional de
Quilmes, 2012.

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BIOPLSTICOS / PLSTICOS FLEXIBLES DE ALMIDN

ACTIVIDAD PRCTICA

Los plsticos flexibles pueden prepararse a partir de un biopolmero como el almidn, utilizando el
glicerol como agente plastificante. El almidn es hidrolizado parcialmente en medio cido y alta
temperatura. El glicerol aumenta el volumen libre entre las cadenas de amilasa y amilopectina
liberadas, reduciendo las interacciones entre ambas y favoreciendo el movimiento de una en relacin
con la otra.

OBJETIVO

Preparar bioplsticos de almidn.

MATERIALES

Estufa, bao mara a 100C, agitador magntico (eventualmente), 5g de almidn de maz (o de


papa), 40 ml de agua destilada, HCl 0,1 M, NaOH 0,1 M, glicerina comercial, colorante de alimentos,
una bandeja de telgopor de aproximadamente 20 x 14 cm.

PROCEDIMIENTO

1. Colocar en un vaso de precipitados 5 g de almidn de maz. Agregar, mezclando bien, 40 ml de


agua destilada, 4 ml de glicerina 50% (v/v), 6 ml de HCl 0,1 M y unas gotas de colorante de
alimentos.

2. Mantener aproximadamente 10 minutos


en bao mara, en hervor, agitando
continuamente, hasta que la mezcla quede
viscosa. Adicionar de 2 a 8 ml de NaOH
0,1M, para disminuir la viscosidad.

3. Verter la mezcla en una bandeja de


telgopor, como las que se usan en los
comercios para los productos alimenticios.

4. Secar en la estufa

RESULTADOS

Analizar las caractersticas del bioplstico obtenido (solubilidad en agua, biodegradabilidad,


resistencia, flexibilidad, combustibilidad).

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NUESTRO COMENTARIO

Hemos incluido este protocolo regularmente en nuestros cursos (Figura 1), con algunas variaciones
basadas en cambios de concentracin de glicerina porque de este modo se originan plsticos con
diferentes propiedades.

Desde el punto de vista tcnico, vale la pena destacar que el secado en la estufa puede ser
reemplazado por el secado al sol y que los mejores moldes son las bandejas de telgopor que se usan
en los comercios para acondicionar los alimentos.

Tambin comprobamos que tanto las hojas para separar alimentos como los films de PVC permiten
guardar los bioplsticos obtenidos sin que las piezas se peguen entre s.

CMO ARMAR UN PROYECTO?

Elaborar bioplsticos, adaptando la prctica para almidones de diferente origen (papa blanca,
mandioca).

Comparar las propiedades de los bioplsticos obtenidos con diferentes materias primas.

Investigar cmo adaptar la prctica para obtener un bioplstico aceptable a partir de almidn de
papa o de mandioca.

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