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La partera ancestral en el Ecuador: apuntes


etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

Article December 2014

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Daniel Gonzalez
Ministerio de Cultura y Patrimonio, Ecuador
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DEBATE

ISSN 1390-9231

INPC
Revista del Patrimonio Cultural del Ecuador

N 6 / II semestre 2014
INPC
Revista del Patrimonio Cultural del Ecuador

N 6 / II semestre 2014

Quito - Ecuador
INPC
Revista del Patrimonio Cultural del Ecuador
N 6 / II semestre 2014

Rafael Correa Delgado


Presidente Constitucional de la Repblica del Ecuador

Guillaume Long
Ministro Coordinador de Conocimiento y Talento Humano

Francisco Borja Cevallos


Ministro de Cultura y Patrimonio

Luca Chiriboga Vega


Directora Ejecutiva
Instituto Nacional de Patrimonio Cultural

Diseo
Directora de la revista Ricardo Novillo Loaiza
Elena Noboa Jimnez
Fotografas de portadillas
Comit editorial Juan Carlos Astudillo, "Recorrido en tramo sur del Qhapaq
Gabriela Lpez Moreno an", p. 7.
Guadalupe Soasti Toscano Xavier Pesntez, "Fiesta del Inti Raymi en Complejo
Olga Woolfson Touma Arqueolgico Ingapirca", pp. 8 y 9.
Juan Mullo, "Campanitas de Beln. Aire Incaico. Segundo
Produccin Moreno. Monasterio del Carmen Alto, Quito", pp. 22 y 23.
Direccin de Transferencia del Conocimiento Archivo INPC, Regional 3, "Mujeres sparas interpretando
cantos de amuleto", pp. 32 y 33.
Cuidado de la edicin Fernando Espinoza, "Elaboracin de tiesto con tcnicas
Wilma Guachamn Caldern ancestrales: sistema de rollos y sistema de placas", pp. 98 y 99.
Ana Mara Cadena Albuja
Paula Hermida Bermeo Impresin
Diego Paladines Jimnez Ediecuatorial
Quito, 2014
Correccin de estilo
Juan Francisco Escobar Tiraje
Mauricio Alvarado-Dvila 1500 ejemplares

Esta revista es una publicacin acadmica semestral del INPC que


difunde investigaciones y debates sobre temas relacionados a la
cultura y el patrimonio cultural. Las ideas vertidas en los artculos son
responsabilidad de sus autores. Se permite su reproduccin si se cita
la fuente.
Contenidos
Editorial 6

Debate 7

El turismo comunitario como estrategia para activar el patrimonio en zonas


rurales: lmites y riesgos 10
Jordi Gascn Gutirrez

Memoria 23

Filiaciones y huellas literarias en tres novelas contemporneas: El pinar de


Segismundo, Oscurana, Memorias de Andrs Chiliquinga 24
Alicia Ortega Caicedo

Investigacin 33

Hacia una ecologa de la revitalizacin lingstica 34


Jorge Gmez Rendn
Gabriela Jarrn Paredes

Entre el contrato y el olvido. La arqueologa de la ribera del Napo 56


Mara Fernanda Ugalde Mora

Nuevas lneas metodolgicas aplicadas al patrimonio cultural ecuatoriano 68


Pedro Almagro, Eduardo Dvila, Giovanny Guerrero, Ivn Medina,
Elizabeth Regalado, Zoila Ruiz, Jaime Salvador, Fernando Sancho

La partera ancestral en el Ecuador:


apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio 76
Daniel Gonzlez Guzmn

Informacin 99

Adhesin de la marimba afroesmeraldea al elemento Msicas de marimba


y cantos tradicionales del Pacfico Sur de Colombia, inscrito en la Lista
Representativa de la Unesco 100

Comunidades andinas producen cermica con identidad 102


Martha Romero
Fernando Espinoza

Publicaciones 104
La partera ancestral en el
Ecuador: apuntes etnogrficos,
interculturalidad y patrimonio
Daniel Gonzlez Guzmn
Mtr. en Antropologa por Flacso, Ecuador

El oficio de partera en Occidente tanto fsicas como psquicas [] siempre dispues-


tas a intervenir en los momentos difciles1.
En la mayora de culturas, la maternidad es uno de
los acontecimientos ms importantes en la vida El aprendizaje de esta milenaria profesin estaba
social y reproductiva de las mujeres. Por esta razn, basado en la experiencia prctica que se iba adqui-
alrededor del parto existen innumerables cono- riendo junto a otra partera ms sabia. En la Espaa
cimientos, costumbres, rituales y dems prcticas medieval, por ejemplo, la labor de partera
culturales entre los diferentes grupos humanos.
Adems, dada la importancia y el cuidado que el se ejerca habitualmente por tradicin familiar o
embarazo y el parto implican, cada cultura ha desa- por relaciones de proximidad. Es frecuente encon-
rrollado una forma especfica de atencin, provista trar a varias generaciones de parteras (madre, hija
principalmente por mujeres parteras, tambin lla- y nieta), o a parientes prximos (sobrinas) que
madas comadronas o matronas. aprenden el oficio desde joven junto a sus fami-
liares ya veteranas, y que comienzan a sustituir-
En el antiguo Egipto, la atencin del parto ya era las paulatinamente conforme van adquiriendo
reconocida como una ocupacin femenina de tras- formacin y destreza, hasta independizarse por
cendental importancia. De igual manera, en la cul- completo2.
tura greco-romana las comadronas gozaban de gran
prestigio y estima entre la gente, pues, adems de Sin embargo, durante toda la Edad Media, en Europa
ayudar a otras mujeres a parir, ayudaban a y en Amrica, hasta el siglo XVIII, muchas de estas
mujeres fueron vctimas de persecucin por parte
curar distintas dolencias como la esterilidad, fie- de los tribunales de la Inquisicin, acusadas de here-
bres, trastornos mentales y ataques histricos jes, hechiceras o brujas, debido, especialmente, a sus
que se atribuan a sofocacin de matriz [] eran conocimientos sobre la regulacin de la fecundidad
unas mujeres poseedoras de unos conocimientos (mtodos anticonceptivos), por los cuales, segn la
muy variados, que iban desde el manejo en el arte Iglesia, se atribuan poderes sobre la vida y la fecun-
de las hierbas hasta el empleo de otras muchas didad que solo le correspondan a Dios.
tcnicas para la curacin de mltiples dolencias

1 Inmaculada Serrano, La formacin de matrona a lo largo de la historia. Adaptacin del texto elaborado para la exposicin Matronas y Mujeres en la Historia
(2002), http://www.matronasdenavarra.com/pdfs/formacion.pdf. Acceso: noviembre 2014.
2 Ibdem, s. p.

76
INVESTIGACIN

Desde mediados del siglo XVI, se extendi por europeos, las parteras eran tratadas con veneracin
Europa una corriente que pretenda regular el pro- por los valiosos servicios que prestaban5. Entre los
ceso de aprendizaje y el oficio de la partera, organi- tres grandes imperios prehispnicos, los vocablos
zando los conocimientos obsttricos y ginecolgicos indgenas para denominar a la partera (en la cultura
y plasmndolos en libros: estas publicaciones moti- Azteca: Tlamatquiticitl6; en la cultura Maya: x-alan-
varon que poco a poco se fueran introduciendo saj7; y en la cultura Inca: Wachachik) hacan referen-
varones en el campo de la obstetricia3. cia a una mujer especialista y reconocida en ayudar
a nacer.
Esto tambin dio lugar a dos realidades distintas de
la partera: en el mbito urbano, surgieron mujeres El conocimiento de la partera en estos pueblos for-
parteras de buena posicin social, reputadas y bien maba, y an forma parte, de los sistemas de salud
formadas, no solo en su campo sino con una cultura tradicionales constituidos por principios, recursos y
amplia4, quienes daran origen al nacimiento de las protagonistas propios, que incluyen cosmovisiones,
parteras profesionales, de formacin acadmica, conceptos de salud-enfermedad, manifestaciones
a veces como especialidad de la enfermera, tam- clnicas, causas, formas de diagnstico, clasificacin
bin conocidas como obstetrices o, en ingls, como de las enfermedades, recursos teraputicos y, final-
midwives. En el mbito rural, en cambio, la matrona mente, distintos agentes comunitarios de salud8.
sigui el modelo clsico ancestral: era una curandera
experimentada en asistir partos, con una formacin Durante la poca colonial, las prcticas teraputi-
emprica, pero con un amplio conocimiento de las cas y rituales de curacin de la medicina indgena
plantas medicinales que utilizaba para asistir a las fueron vistas como prcticas de hechicera por los
parturientas en sus propios hogares. doctrineros espaoles y, por lo tanto, sometidas a las
polticas de extirpacin de idolatras. En este sentido,
a inicios del siglo XVII, el cronista indgena Felipe
La partera ancestral en los pueblos Guamn Poma de Ayala denunciaba ante la Corona
indgenas de Amrica los perjuicios que ocasionaban a la poblacin ind-
gena los pleitos de acusacin de hechicera contra
En los ms de seiscientos diferentes pueblos ind- los yachaks y parteras:
genas de Amrica, incluyendo los de nuestro pas,
las parteras han tenido una historia similar. En la Los dichos indios cirujanos, barberos que curan y
Amrica precolombina, antes de la llegada de los sangran y saben y conocen de las enfermedades

3 Ibdem, s. p.
4 Ibdem, s. p.
5 Vctor M. Espinosa y Sergio Azcrate, Obstetricia. Vigilancia prenatal: Programa de Actualizacin Continua para el Gineco-Obstetra (PAC-GO), Mxico D. F.,
Federacin Mexicana de Ginecologa y Obstetricia, 1998, p. 3.
6 No Alfaro et l., Algunos aspectos histricos de la atencin al embarazo, Investigacin en Salud, Vol. VIII, n. 1, Mxico, Centro Universitario de Ciencias de la
Salud, UAEM, 2006, p. 51.
7 Miguel Gumez Pineda, Partera y medicina aloptica en Yucatn: Hacia un modelo intercultural de atencin a la salud reproductiva, en Patrizzia Quattrocchi
y Miguel Gumez Pineda (coords.), Salud reproductiva e interculturalidad en el Yucatn de hoy, Mrida, CEPHCIS, UCS, (Cuaderno de trabajo), 2007, p. 26.
8 Antonio Crespo-Burgos, Historia de la medicina ancestral ecuatoriana, ponencia presentada en el Primer Congreso Nacional de medicina ancestral y medicinas
alternativas en el marco del Modelo de Salud Familiar e Intercultural, Loja, Museo Nacional de Medicina Eduardo Estrella, 2008.

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La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

y llagas, de las yerbas con que se han de curar, y a los agentes de salud, en nuestro pas existe toda una
medicinas y purgas de estos reinos; curan tan gama de sanadores acreditados por sus comunidades.
bien como un doctor o licenciado de medicinas, Segn un documento de la Direccin de Nacional del
y dicen que todas las enfermedades proceden de Ministerio de Salud de Ecuador (MSP), los Hombres y
dos cosas que tienen los hombres, calor o fro; en Mujeres de Sabidura de la Tradicin (o de la Sabidura
cualquier enfermedad y las dichas mujeres beatas Ancestral), reciben distintos nombres de acuerdo con
y comadres, mdicas, que curan y ayudan a bien la nacionalidad y la localidad:
parir a las mujeres preadas, y algunas curan los
desconcertados, las coyunturas y otras enferme- Estos terapeutas son llamados Yachac Taitas
dades, a estos dichos indios le ponen en pleitos: (conocedores o sabios) en la nacionalidad Kichwa;
el padre, corregidor, a los propios indios les llaman Ponelas, en la nacionalidad Tsachila. En la Amazonia
hechiceros, no lo siendo, sino cristiano, antes con- se los conoce como Yag Juyuqu e Inti Paiki (nacio-
viene para el servicio de Dios y de Su Majestad y nalidad secoya); Uwishines (nacionalidad shuar y
bien de los pobres indios9. achuar); Iroi (nacionalidad huaorani); y Shmano
(nacionalidad zpara). En las estribaciones occi-
En la poca republicana, de igual manera, los conoci- dentales andinas: Mirukos (nacionalidad chachi).
mientos mdicos o curativos de los pueblos indge- Terapeutas de la regin interandina son los Jambic
nas fueron desautorizados desde las distintas esferas runas (curanderos) [o Pajuyuk, reconocidos como
de poder blanco-mestizo, siempre asocindolos con herbolarios o yerbateros], Jacuc runas (sobadores)
la hechicera, brujera y charlatanera. Pese a ello, [o fregadores], Wachachic (parteras)11.
estos conocimientos y prcticas ancestrales de salud
han sobrevivido y su uso cotidiano no ha perdido En algunas nacionalidades, como la shuar, achuar o
vigencia hasta nuestros das, aunque en muchos waorani, no existe la figura de parteras tradicionales,
casos, subsisten en forma marginada: Desde siem- dado que son los mismos esposos o algn otro fami-
pre, la medicina tradicional ha prevalecido en el uso liar quien asiste el parto; incluso, en algunos casos, las
constante, y con frecuencia clandestino, tanto entre mujeres dan a luz solas. Sin embargo, en la mayora
los indgenas como en la sociedad no indgena10. de los pueblos y nacionalidades, el rol de la partera
es fundamental para garantizar la salud materna y
Actualmente, en el Ecuador conviven catorce nacio- de los recin nacidos. Sus conocimientos, tanto
nalidades y dieciocho pueblos indgenas, junto con del cuerpo y su funcionamiento como de aspectos
pueblos afroecuatorianos, montubios y mestizos. ligados a la ritualidad y espiritualidad de las comu-
Cada una de las nacionalidades y pueblos tienen nidades a las que pertenecen, confieren a las coma-
sus propios sistemas mdicos, es decir, sus recursos dronas reconocimiento social y autoridad sobre la
humanos y medicinales, validados por su propia cul- vida durante el embarazo y el parto, as como sobre
tura en el curso de su desarrollo histrico. En cuanto la vida sexual y reproductiva de las mujeres.

9 Felipe Guamn Poma de Ayala, Nueva crnica y buen gobierno, vol. II, ed. de Franklin Pease Garca, Caracas, Fundacin Biblioteca Ayacucho, 1980, p. 223.
10 Gladys Aguirre Vidal y Letty Viteri Gualinga, Poltica intercultural en salud y derechos sexuales, Quito, Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador,
1998, p. 7.
11 Ministerio de Salud Pblica, Direccin Nacional de Normatizacin del SNS, Subproceso de Medicina Intercultural (DNSI), Mapa estratgico 2009-2013, 2.a ed.,
Quito, MSP, 2008, p. 33.

78
INVESTIGACIN

Consideraciones etnogrficas sobre el Gracias a la informacin etnogrfica sobre las cul-


ejercicio de la partera ancestral en el turas indgenas de los Andes septentrionales, cono-
rea andina cemos que el principio humoral es habitualmente
aplicado en el cuidado del embarazo y en la aten-
Sobre el principio humoral, la etnobotnica y la cin del parto por las parteras tradicionales. As, por
etnomedicina ejemplo, sabemos que cuando la madre est emba-
razada trata de abrigarse lo mejor posible para que
Como manifiestan Suremain, Gutirrez y Lefvre, el no penetre el fro al tero y no tenga dificultad en
principio humoral de la medicina tradicional lati- dar a luz; durante el da se pone dos o tres bayetas,
noamericana sostiene que, la salud de la persona tres o cuatro anacos y dos pares de medias14
depende del equilibrio siempre precario entre los
elementos fros y clidos que predominan en ella en De igual manera, cuando la madre entra en labor de
un momento dado12. Pero el desequilibrio de fro o parto y va a dar a luz en su casa, el cuidado para
de calor no solo depende de las condiciones terma- evitar el fro es vital. El parto tiene lugar en la cocina,
les, sino tambin de las propiedades simblicas de cerca del fogn, donde se prende la lea para mante-
algunos elementos de la naturaleza (quebradas, arco ner una temperatura clida para la madre y el recin
iris, cerros, etctera): nacido:

Se piensa que la salud depende del manteni- [] para el lecho, lugar donde nacer el guagua,
miento en el cuerpo de un equilibrio de la tempe- lo prefieren al lado del fogn (tullpa) por estar
ratura, un equilibrio constantemente amenazado siempre caliente; colocan bastante paja en el
por fuerzas termales y metafricas clidas o fras, a suelo de manera que quede suave. Un poncho
la que es expuesto. Un exceso de fuerzas termales, viejo sirve de tendida. Cerca, muy cerca, le colo-
calientes o fras, que perturbaren este equilibrio can un bal o banco para que sirva de apoyo. Le
conduce a la enfermedad, la cual se trata por tera- abrigan, haciendo vestir con dos bayetas gruesas,
pias que conforman el principio de oposicin tres anacos, y medias gruesas con el fin de que no
es decir, un remedio caliente para una enferme- ingrese el fro y se facilite el parto15.
dad fra, o un remedio fro para una enfermedad
caliente. Este sistema etnomdico, ampliamente Segn relata una partera de Guamote, en la provin-
conocido como el sndrome fro-caliente, la cia de Chimborazo, si la madre tiene problemas para
dicotoma fro-caliente o ms apropiadamente, dar a luz y se determina que la causa es el fro, se
patologa humoral, se ha descrito para casi todos utilizan elementos dotados de virtudes clidas para
los pases hispanoamericanos del continente13. tratar los problemas:

12 Charles Suremain, Mara Eugenia Gutirrez y Pierre Lefvre, El buen uso de lo clido y de lo fro. La alimentacin y sus beneficios percibidos para la salud de la
madre y del nio en Bolivia (2002), http://www.naya.org.ar/congreso2002/ponencias/charles-edouard_de_suremain.htm. Acceso: noviembre 2014.
13 George M. Foster, On the Origin of Humoral Medicine in Latin America, Medical Anthropology Quarterly, New Series, vol. 1, n. 4, Arlington, American
Anthropological Association, 1987, p. 355. Traduccin propia del autor.
14 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua en la atencin del embarazo, parto, puerperio y recin nacido, tesis de
grado, Quito, Facultad de Enfermera, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, 1990, p. 57.
15 Ibdem, p. 65.

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La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

[] cuando [las parturientas estn] pasadas de como clidas o fras, permite encontrar el equilibrio
fro, se da huevo calentando en el fogn, se limpia y mejorar el estado de salud de la madre, especial-
la barriga, se sopla la mollera para que tenga mente en el puerperio inmediato.
fuerza cuando entra fro y no puede dar a luz,
se pone en un balde paja verde, encima azcar y Algunas de las agitas que se elaboran, responden
unos 4 o 5 carbones, y se coloca dentro las piernas no solo al principio humoral de la medicina tradi-
de la mam para que se caliente, luego se da agua cional, sino tambin a otros principios teraputicos
de grama, canayuyo con hojas de capul para que especficos relacionados con el alumbramiento. Tal
tenga fuerza, adems se da huevo tibio con dos es el caso de infusiones, como el agua de albahaca,
caquitas de cuy y una pizca de sal, y se hace tomar de chunguil negro, de flor de achira, de ruda, de
eso, puede dar 2 o 3 veces16. pepa de aguacate o de pepa de chirimoya, que son
cuidadosamente administradas por las comadronas
Debido a la importancia del principio humoral en para facilitar el parto gracias a sus efectos fisiolgicos,
la medicina tradicional, una de las crticas funda- como la dilatacin del crvix y sus efectos analgsi-
mentales de las parteras indgenas hacia el sistema cos ante el dolor de las contracciones y del parto18.
biomdico de salud tiene que ver, precisamente, con
procedimientos rutinarios de asepsia implemen- En caso de sangrado posterior al parto, algunas
tados en los hospitales, como el bao de la partu- comadronas dan de beber a la parturienta una
rienta, que en muchas ocasiones implica un cambio infusin de flores de moradilla, ataco y hojas de
brusco de temperatura y la exposicin al fro. Otra frutilla. En menor grado utilizan borraja, grana-
crtica de las parteras se refiere a la prctica de des- dilla y maz rojo unas utilizan una paila de agua
vestir a las parturientas y luego llevarlas para dar a donde hacen hervir jora, sauco y escancel, en la que
luz en una sala fra [] ellas prefieren que la mujer sientan a la paciente para que cese la hemorragia
est bien arropada para que no se enfre la matriz y inmediatamente19.
se dificulte el parto17.

Antes, durante y despus del parto se preparan bebi-


das con trago y canela o infusiones de diferentes
plantas y hierbas (pelo de choclo, ans, higo, pera,
etc.) endulzadas con panela, que se dan a beber a
la madre para mantener el calor durante todo el
proceso del alumbramiento. El consumo de infu-
siones de hierbas, cuyas virtudes son reconocidas

16 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, en Myriam Buitrn, et l., La sabidura y arte de las parteras,
Venecia, Circolo Culturale Menocchio, 2002, p. 58.
17 Denise Arnold y Juan de Dios Yapita, Las wawas del Inka: hacia la salud materna intercultural en algunas comunidades andinas, Informes de investigacin, n. 2,
La Paz, ILCA, 1992, p. 64.
18 Daniel Gonzlez, Informe del 1.er Taller de Adecuacin Cultural de la Atencin del Parto, Pllaro, provincia de Tungurahua, Ecuador, documento indito, Quito, CHS,
URC, 2005, p. 13.
19 Alberto Quezada, La atencin tradicional del parto en la regin centro-sur del Ecuador, en Plutarco Naranjo y Ruperto Escaleras, eds., La medicina tradicional
en el Ecuador, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar, Corporacin Editora Nacional, 1995, p. 47.

80
INVESTIGACIN

Parteras del Jambi Mascaric, Cotacachi, provincia de Imbabura, cultivando en huerto de plantas medicinales
Fotografa: Wilma Guachamn

81
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

Sus conocimientos, tanto del cuerpo y su


funcionamiento como de aspectos ligados a
la ritualidad y espiritualidad, confieren a las
comadronas reconocimiento social y autoridad sobre
la vida durante el embarazo y el parto.

Por otra parte, segn refiere Luis Alfredo Ashqui, Sobre la prctica sanadora y la funcin social de
partero y promotor de salud de la provincia de las comadronas
Tungurahua, ciertas plantas parecen tener una
menor relacin con el principio humoral de la medi- Al igual que otros saberes dentro de la medicina
cina tradicional, pero una mayor eficacia simblica. indgena, el conocimiento de las comadronas est
Tal es el caso de infusiones, como el agua de pes- fundamentado en la observacin de la naturaleza y
cado, el agua de linaza o el agua de melloco20, que la la experiencia humana y es transmitido oralmente,
parturienta debe ingerir para que ayude a resbalar de generacin en generacin:
el feto21.
El saber indgena es un cmulo de conocimientos
Como hemos visto, para las parteras tradicionales, sobre plantas, animales y otros fenmenos natu-
el principio humoral tiene una importancia funda- rales desarrollados a travs de su relacin perma-
mental durante el embarazo, el parto y el puerpe- nente con la naturaleza. Hombres y mujeres han
rio inmediato. Respetar este principio, mediante el adquirido un profundo conocimiento sobre las
cuidado de los posibles cambios bruscos de tempe- cualidades y propiedades de las plantas en con-
ratura y el evitamiento de los extremos22 termales, cordancia con los fenmenos naturales, los cuales
permite proteger la salud de la madre y el hijo. han sido interpretados y enriquecidos con hechos
sobrenaturales y, sobre todo, con la divinidad23.

En muchas comunidades, se considera a la partera


como una persona especial, escogida para salvar
vidas y reconocida como tal en la vida de la comuni-
dad. Incluso hay comadronas que tienen un mayor
status por haber experimentado fenmenos distin-
tivos, como el ser golpeadas por el rayo24, lo que

20 Segn Lvi-Strauss, la eficacia simblica implica la creencia de que el smbolo (en este caso, el agua de melloco) representa un hecho palpable (la propiedad
de hacer resbalar el feto); esta creencia tiene mayor significado en cuanto tambin es compartida por los dems miembros de la sociedad. Claude Lvi-Strauss,
Antropologa estructural, Barcelona, Paids, 1987, p. 211. No obstante, debido a la escasez de estudios etnobotnicos y fitoqumicos que demuestren las
propiedades de algunas de las plantas que se utilizan en la atencin del parto, resulta difcil determinar si estas tienen una propiedad fsica real o si su eficacia es
meramente simblico-ritual.
21 Daniel Gonzlez, Informe del 1.er Taller de Adecuacin Cultural de la Atencin del Parto, p.13.
22 Charles Suremain, Mara Eugenia Gutirrez y Pierre Lefvre, El buen uso de lo clido y de lo fro, p. 2.
23 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras, Venecia, Circolo Culturale Menocchio, 2002, p. 32.
24 Denise Arnold y Juan de Dios Yapita, Las wawas del Inka: hacia la salud materna intercultural en algunas comunidades andinas, p. 34. Concepciones como estas
son muy comunes dentro de la cosmovisin andina. Ciertos elementos de la naturaleza, como el rayo, los ros o las cascadas, representan a los aya o espritus de
energa de la Pachamama, que son capaces de comunicarse con los hombres, dotndoles de su fuerza, poder y coraje personal.

82
INVESTIGACIN

les reviste de un poder especial. Esto tiene particular La relacin de comadrazgo no se remite solamente
importancia en el universo simblico de las socie- al momento del parto. Ya desde el embarazo existe
dades indgenas, puesto que, como habamos men- una relacin de total confianza cuando la coma-
cionado, la sabidura de las parteras requiere no solo drona es llamada para el cuidado y la atencin domi-
del conocimiento de la fisiologa y el tratamiento ciliaria prenatal de la madre embarazada. La partera
del parto, sino tambin del conocimiento y el poder acude a su casa a cualquier hora y se integra a la
teraputico del espritu. familia por el tiempo que sea necesario durante el
embarazo una o dos veces al mes, con el objeto de
Adicionalmente, como manifiesta Gian Paolo Gri, al que vea y componga al nio, para que este tenga
dirigir la mirada nicamente a los saberes terapu- una posicin normal28.
ticos, se corre el riesgo de poner en segundo plano
la funcin social y ritual de las comadronas: el rol Otras veces, la comadrona visita a la embarazada
de intermediarias simblicas entre la comunidad, la para atender ciertas molestias atribuidas general-
madre y el nio que est por nacer. mente al fro: Algunas mujeres no se cuidan, a veces
se caen; algunas mamitas toman mucho agua cruda,
Nacer es una accin compleja. Y a la co-madre le fra; eso da clico29. Para tratar estas molestias, la
es confiado no slo el saber de la proteccin para partera frota el vientre de la madre con manteca
la madre y el recin nacido, no slo el resguardo caliente de algn animal (dependiendo de la regin,
de ambos, sino tambin el saber de la separacin y puede ser de borrego, gallina o, incluso, en comu-
de la integracin: de la separacin del antes para nidades de foresta tropical, puede ser de vbora).
un recin nacido y del estado de peculiaridad y Luego de frotar con la manteca, la comadrona pro-
marginalidad de la madre, de la integracin de cede a tantear para conocer la posicin del nio
sta y del recin nacido en la comunidad25. mediante la palpacin del vientre. Lo ideal es que se
encuentre vertical, caso contrario se mantea a la
En este sentido, la funcin social de la comadrona embarazada, aunque algunas parteras no mantean
se expresa en las relaciones que se crean alrededor y colocan en posicin correcta al nio con hbiles
del nacimiento, por ejemplo, la red de relaciones de movimientos de sus manos30, frotando suavemente
compadrazgo, que manifiestan sentimientos y obli- el vientre con aceite de almendras. El manteo es
gaciones mutuas de asistencia y de fraternidad. As una maniobra delicada que consiste en sacudir a
pues, la comadrona es la comadre de la parturienta la madre quien se encuentra recostada sobre una
y la co-madre del recin nacido26, pues al asistir el manta o poncho, si bien aconsejan que sea sobre el
parto se da a luz de a dos27. poncho del esposo, ya que esto transmite la fuerza
del hombre a la mujer31:

25 Gian Paolo Gri, Madres y co-madres, en Myriam Buitrn, et l., La sabidura y arte de las parteras, Venecia, Circolo Culturale Menocchio, p. 147.
26 Lingsticamente, este parentesco se expresa entre las comunidades indgenas kichwa hablantes de la siguiente manera: madrina significa achic mama, mientras
comadrona significa huachachic mama. Cfr. Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, pp. 57 y ss.
27 Gian Paolo Gri, Madres y co-madres, p. 147.
28 Alberto Quezada, La atencin tradicional del parto en la regin centro-sur del Ecuador, p. 46.
29 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 52.
30 Ibdem, p. 53.
31 Ibdem.

83
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

Atencin de una partera del Jambi Mascaric para el control del embarazo en una comunidad indgena de Cotacachi
Fotografa: Salomn Ruales

Manteniendo acostada a la madre boca arriba


sobre el poncho o bayeta, la comadrona solicita Igualmente, en las visitas a la embarazada, la coma-
la ayuda de los hombres para que con la fuerza drona ofrece consejos sobre los problemas del
de ellos [se] ayude a acomodar, la partera es quien embarazo, predice el sexo del nio y da remedios
dirige este procedimiento. A cada lado de la mujer caseros para la debilidad, las nuseas del embarazo
encinta se colocan el esposo y el padre respectiva- y la amenaza de aborto33.
mente, la partera detecta con la mano la cabeza
del feto, en caso de encontrarse al lado izquierdo, Sobre el parto tradicional y la ritualidad
la persona que se encuentra al lado derecho inicia
[el movimiento], cogiendo de las dos esquinas Durante el parto, los cuidados dados por la coma-
del poncho, una en cada mano, le sacude con drona son variados y dependen del estado de la
[fuerza] unos tres minutos, luego le toca a la otra madre y del nio. Los problemas que se puedan
persona que se encuentra al lado izquierdo, uti- presentar en el parto son tratados segn el principio
liza el mismo tiempo [] este procedimiento humoral y con prcticas rituales que proporcionan
se repite por 4-5 veces hasta lograr el propsito; fuerza a la madre para culminar el alumbramiento
luego le recomienda la partera que repose por dos con ayuda divina o sobrenatural34.
das con el fin de que no vuelva a la posicin que
estuvo anteriormente32.

32 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, p. 61.


33 Alberto Quezada, La atencin tradicional del parto en la regin centro-sur del Ecuador, p. 46.
34 Ibdem, p. 56.

84
INVESTIGACIN

Uno de los principales rituales antes de la atencin De igual manera, tambin se respeta la posicin que
del parto consiste en proteger la casa de la partu- prefiera adoptar la madre para dar a luz. La posicin
rienta del mal aire: en la entrada de la puerta (la fisiolgica ms adoptada en el mundo rural ecua-
comadrona) [pasa] la mano sobre una llama de toriano, por ser confortable para la madre, es de
fuego preparada de paja, cuyo fin es el de evitar que cuclillas:
ingrese el mal aire a la casa de la parturienta35, a la
vez que invoca la ayuda divina con algunas oraciones: La parturienta se coloca en cuclillas, rodeando con
sus brazos la cintura de su esposo y reclinando su
En primer lugar, hago una oracin al Creador de cabeza en sus rodillas, mientras l permanece sen-
la humanidad pidiendo ayuda, que l mismo tado en una silla, sostenindola de los hombros y
ponga sobre la mujer embarazada la mano reden- hablndole al odo para darle apoyo. La partera se
tora y que me utilice conforme su voluntad, des- coloca de rodillas por detrs de la parturienta y
pus de esa oracin empiezo [a] hacer aguas de atiende el parto desde esa posicin39.
remedio36.
Hay un sinnmero de variaciones del parto vertical:
Otro medio para dar fortaleza a la madre es vestirla de rodillas, sostenida de las axilas por el esposo, suje-
con el poncho y el sombrero que estaba utilizando tndose de una soga colgada de una viga del techo,
ese da su esposo para que le pase la fuerza de l37. apoyndose en una silla o bal, en posicin de gateo,
En el parto, toda la familia colabora en las tareas de etctera.
preparacin de las aguas, en la limpieza y en la ade-
cuacin del lecho, etctera. Sin embargo, de acuerdo Durante la labor de parto [a la parturienta] sola-
con el testimonio de Mara Cristina Tigsi, comadrona mente se le afloja la faja, collares y pulseras para que
de la comunidad Chauzn Totorillas, en Guamote, tenga fuerzas, no se les quita el sombrero ni la ropa
provincia de Chimborazo, durante el proceso del y se les tapa la cabeza con una bayeta, para que no
alumbramiento generalmente estn presentes el salga por ah la fuerza. La partera ayuda a la madre
esposo de la parturienta, su madre y su suegra: hay dando masajes en el vientre, la cintura y la cadera, de
mujeres que les gusta que entre el marido con gua- arriba hacia abajo, para apresurar las contracciones y
guas, la mam y hasta los amigos; hay otros que solo facilitar la salida del nio40. En cada contraccin, la
la mam o solo el marido, pero tambin hay las que comadrona le hace arrodillar y le hace cobijar hasta
les hacen esperar aparte38. El ambiente de familiari- la cintura, mientras ella le aplasta la rabadilla para
dad o de intimidad a lo largo del parto es respetado que se abra el hueso y se le facilite el parto. Una vez
como derecho de la parturienta quien, en cualquier que desaparece la contraccin, la hace parar y soli-
caso, recibe continuamente el apoyo psicolgico de cita que se pasee dentro de la casa41.
la comadrona.

35 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, p. 65.


36 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 57.
37 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, p. 65.
38 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 42.
39 Daniel Gonzlez, Informe del 1.er Taller de Adecuacin Cultural de la Atencin del Parto, p. 10.
40 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 58.
41 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, p. 66.

85
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

Si el parto es difcil y se demora el nacimiento, algu- tendencia a personificar a la placenta, propio de las
nas comadronas realizan el siguiente procedimiento culturas andinas, y a
cargado de simbolismo:
[] la idea de que la placenta era no solamente
[] es el corte del zurrn, ya que se piensa que el el lugar de dormir o la cama de la wawa, sino
nio se encuentra encerrado en una funda gruesa, que las dos se han acostumbrado a estar juntas.
y para abrirla hay que realizar una simulacin de Debido a esto, cuando la wawa nace, entonces
corte en el abdomen en forma de cruz con un la placenta quiere regresar buscando la wawa
sucre antiguo y por ltimo le limpia con un huevo perdida. Incluso la matriz se siente solita, porque
crudo el abdomen y cadera para que salga el mal suelen estar entre dos Segn la propia lgica
aire del cuerpo de la parturienta42. de estas ideas, las prcticas para sacar la placenta
tienen que ver con el despertar de la placenta
Cuando nace el nio, la comadrona lo recibe y le que est durmiendo adentro como otra wawa45.
limpia inmediatamente la cara, nariz, ojos y odos
con un lienzo limpio. Lo cobija a un costado de la Luego de la expulsin de la placenta, la partera
madre, quien permanece pujando para expulsar la amarra la cabeza de la madre y faja alrededor de la
placenta. En algunos casos, esperan hasta una hora la cintura para que no le suba la sangre a la cabeza y
cada de la placenta, pero si esta demora ms tiempo no tenga una recada o infeccin46. De inmediato
en ser alumbrada, la comadrona estimula el vmito la atencin se dirige exclusivamente al recin nacido
introduciendo una pluma de gallina en la boca de y, al igual que con el cuidado de la madre, los pro-
la parturienta. Si ello no resulta, la comadrona sopla cedimientos que realiza la comadrona expresan un
humo de tabaco sobre la cabeza de la madre, le hace profundo simbolismo, como en el caso del corte del
soplar una botella vaca y adems le hace masajes cordn umbilical. Cuando nace el beb, y el cordn
en el vientre para ayudar a bajar la placenta43. As umbilical ha dejado de latir, la matrona lo corta con
mismo: Cuando no cae la placenta se da agua de la hoja seca del sigse, con un cuchillo o tambin con
ans de pan, flores de alfalfa con hojas de zanahoria unas tijeras. Si el recin nacido es varn, segn la cos-
blanca o tambin se puede hacer calentar un plato tumbre, el corte debe ser ms largo que una cuarta,
de barro y poner en la cabeza [de la parturienta]44. para que en el futuro tenga el pene ms largo y,
si es mujer, el tamao del corte es ms o menos
En algunas comunidades andinas se teme al peli- de quince centmetros para que la vagina tenga
gro de que la placenta se regrese, provocando que la misma dimensin al momento del parto y as
la madre muera. Este peligro est vinculado a la pueda tener fcilmente los hijos47. Posteriormente
se obtura, fajando el cordn con un hilo rojo de lana

42 Ibdem, p. 67.
43 Ibdem, p. 69.
44 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 60.
45 Denise Arnold y Juan de Dios Yapita, Las wawas del Inka: hacia la salud materna intercultural en algunas comunidades andinas, p. 70, 71.
46 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 59.
47 Elvira Tenesaca, Hbitos, creencias y costumbres de la comadrona indgena de Zumbahua, p. 70.

86
INVESTIGACIN

Partera de la provincia de
Imbabura realizando el ritual en
que se simula coser la boca al
recin nacido
Fotografa: Salomn Ruales

de borrego al que se atribuyen propiedades cicatri- no ser hablador, alejando la posibilidad de ser
zantes: rojo porque el rojo es bueno, con otro color una mala persona, ya que hablador se refiere
no sana breve, puede irritarse, para que no sangre a mentiroso, chismoso, etc. Adems el nio/a es
se lo ata con hilo rojo48. Adems, con la sangre del acomodado la nariz y la boca, en las mejillas y qui-
cordn pintan las mejillas del recin nacido para que jada con una semilla pequea y redonda para que
sea blanquito y coloradito: tenga hoyuelos. Luego se lo envuelve haciendo
maito con una faja desde los hombros hasta los
Luego proceden a cocerle la boquita, ste es un pies, si no se lo hace hay la creencia de que sern
acto donde la partera toma un hilo rojo y una flojos para el trabajo. La partera bautiza al nio/a
aguja y simula cocer atravesando los labios del de manera simblica, le asegura un buen futuro y
pequeo en forma de cruz, de abajo hacia arriba, entrega a la madre, de esta manera se le da la bien-
con la creencia de que as cuando el nio crezca venida al grupo y se lo inicia dentro del mismo49.

48 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 62.
49 Ibdem

87
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

La atencin que brindan las parteras tradicionales


es un proceso complejo, cargado de profundas
significaciones simblicas y rituales, transmitido de
generacin en generacin y de gran vigencia para las
comunidades indgenas y rurales contemporneas.

albahaca, ruda, nogal, naranjo y guanbana. Las


En algunas comunidades existe la costumbre de ropas que van a ponerse luego del bao se las
conservar el cordn umbilical para hacer un agua somete a un sahumerio de humo de romero para
de remedio y curar el alcoholismo de los hombres50, evitarles cualquier enfriamiento52.
generalmente del padre del neonato.

Terminada su labor con la madre y el nio, antes de La partera ancestral y el sistema


retirarse, la partera generalmente es invitada a comer biomdico en el marco de la
con la familia y, adems, recibe como agradecimiento interculturalidad
o pago varios productos agrcolas: Sacos de papas,
cebada, trigo, maz, huevos, gallinas, de acuerdo a las Debido a las circunstancias histricas que han lle-
posibilidades de la familia de la madre, lo que tenga vado a la difusin global de la cultura occidental, el
la voluntad de regalar, o incluso recibe dinero51. sistema biomdico se ha impuesto en todas las regio-
nes del mundo, llegando a oficializarse en casi todos
La mayora de comadronas visita a la madre y al nio los contextos socioculturales, sin mayor respeto ni
varias veces despus del nacimiento para supervisar observancia de los sistemas tradicionales de salud.
la salud de ambos y realizar los ltimos procedimien- Las visiones etnocntricas de los grupos de poder
tos teraputicos y el ritual final. Dicho ritual se refiere han contribuido inmensamente a esta invisibiliza-
al bao de purificacin de la madre donde, al igual cin de otras culturas y cosmovisiones ancestrales.
que en el embarazo y parto, se utilizan las propie-
dades medicinales y simblicas de algunas hierbas Algunos autores han planteado que, en regiones con
segn el principio humoral: alta diversidad sociocultural como Latinoamrica, el
sistema biomdico ha demostrado una incapacidad
El quinto da del parto es un da muy importante, sistmica para articularse con la medicina indgena u
en el que todas las parturientas van a recibir el otros sistemas de salud tradicionales53. Ello se debe, en
bao del cinco, que consiste en un bao corpo- parte, a que los gobiernos de turno no han podido
ral caliente, con agua hervida de montes y flores orientar eficazmente sus planes de desarrollo hacia las
clidos y aromticos: clavel, laurel, romero, hierba poblaciones indgenas, las cuales han sido marginadas
luisa, malva, llantn, hierba del infante, guayusa, social y culturalmente durante siglos.

50 Daniel Gonzlez, Informe del 1.er Taller de Adecuacin Cultural de la Atencin del Parto, p. 12.
51 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 66.
52 Alberto Quezada, La atencin tradicional del parto en la regin centro-sur del Ecuador, p. 48.
53 Denise Arnold y Juan de Dios Yapita, Las wawas del Inka: hacia la salud materna intercultural en algunas comunidades andinas, p. 14.

88
INVESTIGACIN

Hasta hace pocos aos, desde la visin oficial de los partera es un intermediario de Dios, su ocupacin
organismos regionales de salud, la partera tradicio- es designada por el mismo Dios, y l solo est en
nal era estigmatizada como peligrosa para la salud capacidad de realizar su voluntad. El uso de pro-
de las madres y los recin nacidos, principalmente ductos animales, vegetales o minerales no tiene
debido a una supuesta falta de asepsia en la atencin en s un poder intrnseco sino que est acompa-
del parto, falta de la nocin de riesgo/complicacio- ado de procedimientos mgicos y es la voluntad
nes obsttricas, procedimientos peligrosos como la divina lo que le dota de su poder curativo55.
manteada, la presencia de muchas personas en el
parto o el tardo contacto de la madre con el beb, En general, la salud debe ser vista desde una perspec-
etctera54. tiva que integra el cuidado del cuerpo, la proteccin
del espritu y el resguardo de los riesgos emocionales
Muchos de estos temores estn basados en el prejui- (susto). De este modo, el parto se convierte en un
cio y el desconocimiento, ya que no hay investigacio- hecho social que involucra el saber tradicional de
nes cientficas que demuestren una relacin directa la comunidad y las prcticas teraputicas, rituales y
entre complicaciones del parto, muertes maternas y simblicas de la comadrona: Este acontecimiento
neonatales y las prcticas tradicionales de la partera. pierde valor y sentido en la soledad del hospital. El
parto hospitalario coloca a las mujeres solas frente al
En el fondo de la problemtica se encuentran dife- mdico o la enfermera; [ellos] son los otros ajenos
rencias sustanciales entre el sistema biomdico y a su cotidianeidad, quienes dominan la situacin56.
los sistemas tradicionales de salud. A diferencia del
sistema biomdico, cuyo nfasis para la etiologa y Dada la orientacin eficientista del sistema biom-
tratamiento de las enfermedades recae en los aspec- dico, el personal de salud occidental no puede dis-
tos fisiopatolgicos, los sistemas mdicos indgenas poner de mucho tiempo para atender al paciente.
generalmente contemplan aspectos socioculturales, Adicionalmente, el mdico no suele hablar su mismo
religiosos, ecolgicos, emocionales o afectivos de la idioma y el lenguaje tcnico que utiliza es difcil-
experiencia humana, abarcados por una visin hols- mente entendido por los usuarios. Todo ello, junto
tica que integra cuerpo y espritu: con el alto costo de la atencin, crea una barrera que
explica el por qu la poblacin indgena no utiliza de
Para las poblaciones indgenas andinas la salud manera activa el sistema de salud occidental, ya sea
no solo implica el bienestar fsico sino el bienestar pblico o privado.
del alma. La enfermedad est relacionada con la
voluntad divina, involucra no solo a una persona En contraste, las parteras tradicionales son personas
sino a la comunidad, al medio ambiente y cual- que, adems de hablar el mismo idioma de la par-
quier otro agente exterior, por lo que se debe curar turienta, estn dispuestas a pasar el tiempo que sea
respetando esta lgica; el curandero, yachak o necesario con ella y, por lo general, no cobran altos

54 Armando Medina Ibez, Gua para la adecuacin cultural de los servicios de salud, Quito, MSP-BID, Cooperacin Tcnica de Apoyo a la Preparacin del
Programa de Aseguramiento Universal en Salud (PRO-AUS) (EC-T1052), 2006, p. 72.
55 Myriam Buitrn, La sabidura y arte de las parteras. Wachachik mamakunapak sumak yachaycuna, p. 33.
56 Mara Cristina Chiriguini, Mara Elina Vitello y Nlida Luna, Comportamiento reproductivo en mujeres mapuches de Cushamen. Ponencia del IV Congreso
Chileno de Antropologa, noviembre 2001, Universidad de Chile, http://rehue.csociales.uchile.cl/antropologia/congreso/s1208.html. Acceso: noviembre 2014.

89
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

A diferencia del sistema biomdico, los sistemas


mdicos indgenas contemplan aspectos
socioculturales, religiosos, ecolgicos, emocionales
o afectivos, abarcados por una visin holstica que
integra cuerpo y espritu.

honorarios, reforzando, de esta manera, relaciones hombre, sino ser examinadas por muchos hombres
de afecto y solidaridad al interior de la comunidad. innecesariamente. En una investigacin etnogrfica
llevada a cabo entre mujeres indgenas de la sierra
Por otra parte, en el sistema biomdico de salud el central ecuatoriana, algunas informantes sealaron
trato del personal mdico hacia el paciente habi- cmo varios internos de medicina realizaron exme-
tualmente se estructura desde relaciones de poder, nes vaginales con las pacientes de las salas de gine-
donde el personal mdico ejerce su autoridad y pres- co-obstetricia, uno despus de otro, bsicamente
tigio con base en un conocimiento instrumental. En utilizndolas como objeto de entrenamiento57.
contextos multiculturales, la relacin de poder se
vuelve an ms compleja en cuanto intervienen cri- Por todas estas razones, las expectativas culturales
terios tnicos, de gnero y de clase. As, las mujeres de las comunidades indgenas sobre cmo debe
pobres, campesinas, indgenas y afrodescendientes ser la atencin de la salud entran en contradiccin
han sido triplemente objeto de maltrato, discrimi- con las concepciones y procedimientos mdicos
nacin y prejuicio. occidentales.

Sobra sealar que el trato interpersonal brindado por En el Ecuador, el Ministerio de Salud Pblica (MSP)
los proveedores de salud debera ser cordial y profun- pretendi superar las brechas entre los sistemas de
damente respetuoso con la realidad social y cultural salud del pas, en un inicio, a travs de la capacitacin
de las pacientes y sus familiares. No obstante, la reali- a las parteras tradicionales en parto limpio, identifi-
dad testifica que el maltrato que reciben los pacien- cacin de seales de riesgo en el embarazo y de peli-
tes, especialmente indgenas, en los centros de salud gro en el parto, y la referencia y contrarreferencia entre
pblica, ocurre diariamente de manera inexorable, parteras y unidades operativas del MSP. Aunque estos
aumentando as las brechas culturales y fortale- temas son relevantes y debern seguir reforzndose,
ciendo las fronteras tnicas. Por ejemplo, una prc- el enfoque dominante utilizado en los programas de
tica comn en los hospitales docentes ecuatorianos, capacitacin a las parteras tradicionales privilegiaba la
que atenta contra la dignidad de las pacientes, invo- comunicacin en una sola va, imponiendo visiones y
lucra la falta de consideracin del personal de salud prcticas biomdicas sin que existiera previamente un
ante el pudor de la mujer. Muchas mujeres sienten dilogo que permitiera reflexionar sobre los saberes y
vergenza de que otro hombre que no sea su esposo prcticas ancestrales y valorar aspectos positivos de
vea sus genitales, aunque, para la mayora de ellas, el la atencin del parto tradicional como pueden ser el
verdadero problema no es ser examinadas por un parto vertical o el manteo.

57 Steven A. Harvey, et l., El parto no es pelcula: Reframing Authoritative Knowledge about Childbirth in Ecuador, Draft for the 104th Annual Meeting of the
American Anthropological Association. Washington. D. C., American Anthropological Association, 2005, p. 8.

90
INVESTIGACIN

La nueva Constitucin de la Repblica del Ecuador interculturalidad presupone la equidad de condicio-


aprobada en el ao 2008 cristaliz los avances en nes entre pueblos y culturas y su valoracin equita-
materia de reivindicacin de los derechos de los tiva, de modo que la interaccin e intercambio que
pueblos indgenas al sealar el carcter plurinacio- se d entre ellos sea realmente beneficiosa y contri-
nal e intercultural del pas. La Constitucin reco- buya a mejorar las condiciones de vida de todos los
noce y garantiza, entre otros, el derecho a mantener, pobladores.
desarrollar y fortalecer libremente la identidad de
nacionalidades y pueblos, su sentido de pertenen- Entre las iniciativas interculturales lideradas por el
cia, tradiciones ancestrales y formas de organiza- MSP se encuentra la adaptacin de los servicios obs-
cin en territorios legalmente reconocidos y tierras ttricos a las necesidades culturales de la poblacin
comunitarias de posesin ancestral58. Con respecto en zonas rurales mediante, por ejemplo, la ejecucin
a los sistemas tradicionales de salud, se reconoce y de investigaciones operativas para la humanizacin
se garantiza el derecho a mantener, proteger y desa- y adecuacin cultural de la atencin del parto61. As
rrollar los conocimientos colectivos; sus ciencias, mismo, en el ao 2008, el MSP elabor la Gua tc-
tecnologas y saberes ancestrales; los recursos gen- nica para la atencin del parto culturalmente ade-
ticos que contienen la diversidad biolgica y la agro cuado, la cual es un instrumento normativo del MSP
biodiversidad; sus medicinas y prcticas de medi- que representa el primer esfuerzo institucional por
cina tradicional59. Finalmente, el artculo n. 363 de formular protocolos de atencin obsttrica usando
la Constitucin menciona que el Estado garantizar un enfoque intercultural de forma sistemtica62.
las prcticas de la medicina ancestral mediante el
reconocimiento, respeto y promocin de sus cono- Tambin se han implementado procesos intercul-
cimientos, medicinas e instrumentos. turales en establecimientos de salud del MSP, como
en el caso del hospital San Luis de Otavalo, donde
Con base en estas reivindicaciones y mandatos, el parteras tradicionales se articularon a esta unidad
MSP se ha propuesto enfrentar el aislamiento entre operativa con el fin de proveer atencin del parto
los sistemas ancestrales de salud y el sistema bio- culturalmente pertinente, en coordinacin con el
mdico a travs de la promocin de procesos inter- personal mdico:
culturales de salud. Hoy en da, la interculturalidad
es entendida a grandes rasgos como la presencia La partera cumple un rol muy fundamental en la
e interaccin equitativa de diversas culturas y la unidad de salud porque gracias a ella se puede loca-
posibilidad de generar expresiones culturales com- lizar personas que tienen factores de riesgo o muje-
partidas, adquiridas por medio del dilogo y de una res que estn por dar a luz. Ellas son los primeros que
actitud de respeto mutuo60. En otras palabras, la nos comunican y trasladan a la paciente al hospital.

58 Asamblea Nacional Constituyente de la Repblica del Ecuador, Constitucin de la Repblica del Ecuador: Ttulo II, Captulo IV, Artculo 57, http://www.
asambleanacional.gov.ec/documentos/constitucion_de_bolsillo.pdf. Acceso: noviembre 2014.
59 Ibdem, s. p.
60 Unesco, Convencin sobre la Proteccin y Promocin de la Diversidad de las Expresiones Culturales, Pars, Unesco, 2005, p. 5.
61 Daniel Gonzlez Guzmn, Manual para la humanizacin y adecuacin cultural de la atencin del parto (HACAP), Quito, Direccin Provincial de Salud de
Tungurahua, Family Care International y el Proyecto de Garanta de Calidad, QAP, 2007, p. 22.
62 Daniel Gonzlez Guzmn, El enfoque intercultural en las normas de salud materna. Ecuador 1994-2009, Quito, Ministerio de Salud Pblica del Ecuador, Fondo de
Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA), Family Care International (FCI), 2010, p. 27.

91
La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

En el hospital San Luis las parteras estn asigna- hecho, las parteras tradicionales han participado de
das para ingresar a las unidades, son ellas quienes las actividades de promocin y prevencin empren-
acompaan toda la labor de parto, brindan masa- didas por el sistema formal de salud desde hace
jes, brindan aguas medicinales, dan consejera de la tiempo atrs, por ejemplo, ayudando a las unidades
respiracin, cmo tienen que hacer los movimien- operativas a identificar a las mujeres embarazadas de
tos en la pelota de goma, cmo tienen que pujar, cada comunidad y refirindolas al centro de salud en
o sea le preparan psicolgica y espiritualmente a la caso de complicaciones. Sin embargo, esa forma de
paciente que va a dar a luz. Posteriormente a eso, cooperacin entre sanadores tradicionales y personal
junto con la compaa del mdico y los familiares biomdico se caracteriz por involucrar relaciones
de la paciente, la partera ingresa a sala de partos. La asimtricas y actitudes discriminadoras. En contraste
paciente es atendida como ella quiera, en la posi- con ese panorama pasado, las parteras consultadas
cin que ella quiera, y es la seora partera la que postulan que su coordinacin con las unidades ope-
le va guiando. Uno de las dificultades que tiene el rativas del MSP debera basarse en la revalorizacin de
personal mdico es el idioma. Entonces la seora sus conocimientos ancestrales y de su trabajo como
partera es fundamental en la traduccin del profe- especialistas, a la vez que al Estado le correspondera
sional hacia la paciente. Yo considero que la partera reconocer econmicamente la labor que por tantos
es alguien fundamental para la comunicacin entre aos ellas han prestado voluntariamente65.
la comunidad hacia la unidad de salud63.
En este contexto, el fortalecimiento de los sistemas
Este tipo de experiencias, por lo general, enfrentan mdicos tradicionales, a travs de diferentes estra-
retos difciles de superar, principalmente debido a que tegias respaldadas por el Estado y consensuadas
el MSP y los actores interesados an no han llegado a con organizaciones de sanadores ancestrales y la
definir concretamente el rol y forma de articulacin dirigencia de pueblos y nacionalidades como la
de los agentes de salud tradicional al Sistema Nacional investigacin comunitaria sobre recursos terapu-
de Salud (SNS), tal como varios documentos de pol- ticos ancestrales, la promocin de organizaciones
tica pblica plantean que debe hacerse, con lo cual de parteras y sanadores tradicionales, el fomento de
la interrelacin que se puede llegar a establecer entre centros de atencin de acuerdo a modelos tradicio-
unidades operativas y parteras tradicionales se basa nales, entre otros, es una condicin indispensable
en voluntades individuales. No obstante, alrededor para que el dilogo intercultural que se requiere
del tema de la integracin de los sanadores tradi- establecer entre sistemas de salud diversos se d de
cionales al SNS se han desarrollado investigaciones y manera horizontal, participativamente, con equidad.
propuestas con la participacin de diferentes grupos
representativos, esto es, parteras tradicionales y la
dirigencia de varias organizaciones indgenas y afro- La partera desde la ptica del
descendientes del pas64. Al consultar a estos actores, Patrimonio Cultural Inmaterial
ellos manifiestan su acuerdo con la idea de intervenir,
desde una visin intercultural, en el sistema formal de Como se puede apreciar a lo largo de este artculo,
salud, a la vez que proponen la necesidad de fomen- la atencin que brindan las parteras tradiciona-
tar el desarrollo de los sistemas de medicina ances- les es un proceso complejo, cargado de profundas
tral de los pueblos y nacionalidades del Ecuador. De significaciones simblicas y rituales, transmitido de

63 Daniel Gonzlez Guzmn y Jorge Corral, Definicin del rol de las parteras en el Sistema Nacional de Salud del Ecuador, Informe de consultora, Quito, Ministerio
de Salud Pblica del Ecuador, Center for Human Services, CHS/Ecuador, 2010, p. 33.
64 Ibdem.
65 Ibdem. pp. 60-62.

92
INVESTIGACIN

En muchos pases, la necesidad de fortalecer las


prcticas mdicas tradicionales a travs de la
investigacin y la documentacin constituye un reflejo
de su importancia y trascendencia para la poblacin.

generacin en generacin y de gran vigencia y per- La actividad principal de los kallawayas es el ejerci-
tinencia para las comunidades indgenas y rurales cio de una medicina ancestral, a la que estn asocia-
contemporneas. dos diversos ritos y ceremonias que constituyen la
base de la economa local. La cosmovisin andina
Como prctica cultural, la partera tradicional en de la cultura kallawaya abarca todo un acervo cohe-
el Ecuador puede ser entendida tambin desde la rente de mitos, ritos, valores y expresiones artsticas.
ptica del Patrimonio Cultural Inmaterial (PCI), es Sus tcnicas medicinales, basadas en los sistemas
decir, el conjunto de prcticas, saberes y representa- de creencias de los antiguos pueblos indgenas de
ciones vivas y continuamente recreadas gracias a las los Andes, gozan de un amplio reconocimiento en
cuales las personas y comunidades pueden expre- Bolivia y en numerosos pases de Amrica del Sur,
sar, en todos los planos, su concepcin del mundo, donde ejercen los mdicos-sacerdotes kallawayas.
mediante sistemas de valores y referencias ticas66. Este arte de curacin, que est reservado a los hom-
Ms an, la partera integra la prctica mdica tra- bres, procede de un conocimiento extraordinario
dicional del pas, la cual figura en uno de los cinco de la farmacopea animal, mineral y botnica, as
mbitos del patrimonio cultural inmaterial propues- como de todo un corpus de conocimientos rituales
tos por la Unesco, denominado Conocimientos y indisociables de las creencias religiosas68.
usos relacionados con la naturaleza y el universo67.
En distintos lugares del mundo, se ha empezado a
A nivel local, an no se han iniciado procesos de discutir las implicaciones de incorporar las prcticas
patrimonializacin de la medicina tradicional. Sin de la medicina tradicional a los listados o registros
embargo, hay experiencias al respecto en otros pases del PCI para proceder a su salvaguardia. Esto puede
latinoamericanos como Bolivia, donde, en el ao resultar en un proceso complejo y a menudo con-
2008, la Unesco incluy en la Lista Representativa troversial porque la documentacin de los elemen-
del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad tos patrimoniales hace pblico conocimientos y
la cosmovisin andina de los kallawaya, un grupo prcticas detentados nicamente por miembros
tnico boliviano caracterizado por sus prcticas seleccionados de las comunidades, que adquieren
mdicas ancestrales: un estatus diferente en virtud de dichos saberes y
prcticas69. Consecuentemente, la divulgacin de

66 Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, Gua metodolgica para la salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial, Quito, INPC, 2013, p. 12.64
Ibdem.
67 Ibdem, p. 29.
68 Unesco, La cosmovisin andina de los kallawayas, http://www.unesco.org/culture/ich/index.php?lg=es&pg=00011&RL=00048. Acceso: noviembre 2014.
69 Alex Riordan y John Schofield, Beyond Biomedicine: Traditional Medicine as Cultural Heritage, International Journal of Heritage Studies, Abingdon, Routledge
Taylor & Francis, 2014, p. 4.

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La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

esta informacin implicara la desestabilizacin de culturales, propiedad cultural o patrimonio cultu-


roles y jerarquas comunitarias. Otra posible contro- ral no necesariamente deben ser vistos como una
versia del proceso de patrimonializacin involucra el fuente de conflicto, sino como un recurso que forta-
remover los conocimientos y prcticas ancestrales lece la autodeterminacin de los pueblos indgenas
de sus contextos originales, distorsionando su sig- sin desafiar la integridad del estado-nacin71.
nificacin y reproduccin cultural. A esto hay que
aadir el tema de la propiedad intelectual de los As mismo, al empezar a debatir la documentacin y
saberes ancestrales, que adems abarca asuntos de patrimonializacin de conocimientos ancestrales, es
legitimidad y representatividad comunitaria. necesario tomar en cuenta que la Convencin para
la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial
En el caso de la cosmovisin kallawaya, un estudio aprobada por Unesco en el ao 2003 enfatiza el
que analiza los efectos de su patrimonializacin ejercicio de la salvaguardia a travs de la prctica y
seala que la designacin de la Unesco result ser la transmisin, lo cual solo puede ser logrado por
una moneda de doble cara pues, por una parte, el las mismas comunidades72, portadoras de dichos
prestigio y alcance internacional logrado constituy conocimientos. En otras palabras, la participacin
una fuente de legitimidad para la prctica terapu- activa de las comunidades en la documentacin y
tica kallawaya, pero, por otro lado, acarre conflictos preservacin del patrimonio contribuira a solventar
vinculados, por ejemplo, a la recopilacin de inven- las preocupaciones que existan frente a los efectos
tarios de este patrimonio70. Dicha documentacin de los procesos de patrimonializacin. Para ello, es
gener preocupacin entre los sanadores kallawaya clave que los gobiernos orienten la labor patrimo-
sobre la circulacin y apropiacin de conocimientos nial respetando e implementando mecanismos de
medicinales ancestrales, no solamente a nivel local, representacin, participacin y toma de decisiones
sino incluso a nivel global, de modo que los debates culturalmente pertinentes73, privilegiando un enfo-
sobre la autenticidad de la experticia kallawaya se que de trabajo no impuesto desde las instancias de
intensificaron y tomaron matices polticos. poder, sino que surja desde las bases sociales para
coordinar la labor con las instituciones y autoridades
No obstante la pertinencia de estas preocupacio- relevantes.
nes, en muchos pases la necesidad de fortalecer
las prcticas mdicas tradicionales de los diferentes
pueblos a travs de la investigacin y la documen-
tacin constituye un reflejo de su importancia y
trascendencia para la poblacin. Algunos acadmi-
cos consideran que nociones como la de derechos

70 Mollie Callahan, Signs of the Time: Kallawaya Medical Expertise and Social Reproduction in 21st Century Bolivia, Doctoral Dissertation, Ann Arbor, University of
Michigan, 2011, p. 14.
71 Michael F. Brown, Heritage Trouble: Recent Work on the Protection of Intangible Cultural Property, International Journal of Cultural Property, n. 12, Cambridge,
Cambridge University Press, 2005, p. 45.
72 Alex Riordan y John Schofield, Beyond Biomedicine: Traditional Medicine as Cultural Heritage, p. 5.
73 Ibdem, p. 6.

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INVESTIGACIN

Conclusiones

Pese a la histrica marginacin que han sufrido en maternoneonatal de nuestro pas. La interculturali-
el Ecuador, las parteras ancestrales son consideradas dad, en particular, apunta a que las relaciones entre
actores fundamentales de los pueblos y comunida- las diferentes formas de sanacin en el pas se den en
des, ya que no solo cumplen un rol fundamental en condiciones de igualdad y de valoracin equitativa,
el cuidado de la salud, sino que reproducen y pre- para lo cual resulta indispensable el fortalecimiento
servan valores culturales y son lderes espirituales de de los sistemas ancestrales de salud, apoyando la
las poblaciones a las que pertenecen. Si bien, existen revalorizacin y transmisin de saberes y el recono-
procedimientos, normas, ritos y costumbres comu- cimiento comunitario de expertos.
nes a una cosmovisin andina, tambin hay variantes
que responden a las particularidades de cada comu- As como la interculturalidad implica el fortaleci-
nidad, familia e incluso especialista en cada zona. miento y preservacin de la medicina tradicional
de los diferentes pueblos de la nacin, los procesos
La trascendencia de la partera ancestral, as como de patrimonializacin buscan identificar y salva-
las reformas constitucionales aprobadas en el ao guardar la riqueza cultural de los grupos sociales,
2008 que garantizan el ejercicio de los sistemas tra- incluyendo los conocimientos teraputicos tradicio-
dicionales de salud en el pas, nos obligan a repensar nales. Concebir la medicina tradicional y la partera
el rol de las parteras y de la medicina ancestral en el ancestral desde el punto de vista del patrimonio cul-
Sistema Nacional de Salud. Dicho rol debe ser conce- tural es un tema pendiente que se beneficiara de
bido en el marco de los mandatos sobre plurinacio- mayor investigacin y debate, especialmente sobre
nalidad e interculturalidad y del principio del Sumak la importancia del liderazgo y participacin de los
kawsay, y debe tomar en consideracin las polticas detentores de conocimientos ancestrales en los pro-
nacionales sobre salud sexual y reproductiva y salud cesos de patrimonializacin.

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La partera ancestral en el Ecuador: apuntes etnogrficos, interculturalidad y patrimonio

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