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INTRODUCCIN

El agregado es el material granular, generalmente inerte, resultante de la desintegracin natural


y/o desgaste de rocas, o que se obtiene mediante la trituracin de ellas, de escorias siderrgicas
convenientemente preparadas para tal fin o de otros materiales suficientemente duros, que
permiten obtener partculas de forma y tamaos estables, destinadas a ser empleadas en
hormigones (IRAM 1627:1997).

La importancia del uso de los tipos y calidad correctos del agregado (rido) no se puede
subestimar. Los agregados fino y grueso ocupan cerca del 60 % al 75 % del volumen del hormign
(70 % a 85 % de la masa) e influyen fuertemente en las propiedades tanto en estado fresco como
endurecido, en las proporciones de la mezcla y en la economa del hormign.

CLASIFICACIN DE LOS AGREGADOS

Clasificacin por peso por unidad de volumen o densidad a granel

Normales: Son los agregados de uso ms generalizado, y en el 90 % de las construcciones se los


utiliza. El peso unitario est comprendido entre 1000 a 1800 kg/m3.

Livianos: Su peso unitario est por debajo de los 1000 kg/m3 (700 a 800 kg/m3) y con su uso se
obtienen hormigones livianos.

Pesados: Tienen un peso unitario superior a los 2000 kg/m3 y provienen de rocas que contienen
elementos pesados, por ejemplo, hierro, bario, plomo. Se los emplea para la elaboracin de
hormigones pesados para pantallas contra radiaciones.
Clasificacin por su Composicin Mineralgica

Se da una clasificacin de los agregados naturales segn el tipo de roca: gneas, sedimentarias, o
metamrficas.

Clasificacin por el Mtodo de Obtencin

Segn el procedimiento de produccin, los agregados pueden clasificarse como: naturales o


artificiales. En la segunda categora se incluyen los agregados producidos con minerales tratados
trmicamente, por trituracin y por reciclado.

Clasificacin por su Tamao (IRAM 1627:1997)

Agregado grueso: es el agregado que de acuerdo con su tamao nominal, queda retenido en el
tamiz IRAM 4,75 mm (N 4).

Agregado fino: es el agregado que pasa por lo menos el 95% el tamiz IRAM 4,75 mm (N 4), y
queda retenido en el tamiz IRAM 75 m (N 200).

REQUISITOS DE LOS AGREGADOS PARA HORMIGN

Los requisitos de calidad establecidos para los agregados se pueden separar en dos grupos:

Grupo A: Las partculas deben ser duras, resistentes y durables.

Grupo B: Las partculas deben estar limpias, libres de impurezas, de tamao y forma adecuadas.

Si el material en estudio no renen algunas de las caractersticas del Grupo A, no podr ser
empleado como agregados para hormign, por ser estas caractersticas determinantes, y no es
posible modificarlas. Si en cambio no se cumplen las condiciones del Grupo B, las mismas se
pueden corregir, por lavado o cribado.
Caractersticas del Grupo A
Resistencia
La resistencia del agregado puede evaluarse de dos formas, dependiendo si se conoce la roca
madre, o si se trata de materiales naturales granulares sueltos. En el primer caso pueden realizarse
ensayos de compresin de la roca sobre probetas cbicas o cilndricas en estado saturado y con la
direccin de aplicacin de la carga paralela a los plano de clivaje. Un valor recomendado de
resistencia a compresin es de 60 MPa. La resistencia a traccin es dbil y est comprendida entre
1 y 8 MPa.

Cuando se presentan agregados de los cuales no se pueden obtener probetas, se debe plantear
otra forma de evaluacin. En el caso de agregados finos, es posible realizar un ensayo de
resistencia estructural, que consiste en moldear probetas de mortero de arena en estudio y
comparar los valores de resistencia de esta serie de mortero con una serie patrn de idnticas
caractersticas, elaborada con arena normal (IRAM 1633:1965).

En el caso de los agregados gruesos no existen ensayos normalizados, pero desde el punto de vista
prctico, se puede resolver de igual forma, comparando con un hormign elaborado con un
agregado grueso de reconocidas buenas caractersticas. En este caso las dos series tienen idntica
relacin a/c, tipo de arena, contenido de cemento y proporciones entre agregado fino y grueso.

Partculas Blandas
Otro aspecto que debe considerarse cuando se explota una cantera, es que en el proceso de
trituracin y produccin de agregados con frecuencia se incorporan partculas de menor
resistencia, por que poseen fisuras o se encuentran alterados sus minerales. Por este motivo,
existen en el agregado partculas blandas o descompuestas (IRAM 1644:1967), que en el hormign
constituyen puntos dbiles y concentradores de tensiones. Para la determinacin del contenido de
partculas blandas o descompuestas se separan aquellas partculas en las que se nota un cambio
de coloracin o de textura y se prueba su resistencia con un martillo liviano o tambin en forma
manual. Las partculas descompuestas ceden con relativa facilidad a la prueba manual de su
resistencia y son separadas. Para los agregados finos, se incluyen en esta clasificacin a pizarras,
yeso, mica, fragmentos escamosos desmenuzables o partculas cubiertas de pelculas superficiales.

Dureza - Desgaste
La dureza de los agregados es una caracterstica que cobra importancia en obras tales como
conductos, canales y vertederos de diques en los cuales el agua transporta materia slida en
suspensin, o en los disipadores de energa por problemas de cavitacin, o en playas industriales y
pavimentos, sometidos a la accin de neumticos. La dureza del hormign esta vinculada
principalmente a la dureza de las partculas de los agregados, en especial del grueso. Existe un
ensayo de frotamiento para realizar, sobre muestras de rocas y medir la prdida de material frente
a un determinado nmero de vueltas, es el ensayo de Los ngeles (IRAM 1532:2000).

Durabilidad
La durabilidad puede definirse como la propiedad que presentan los materiales de resistir las
acciones del medio ambiente (humedad, gases, temperatura), o tambin como una cualidad del
material de conservar sus propiedades en el transcurso del tiempo. Si se pretende que el
hormign sea un material durable, debern serlo tambin los agregados que lo componen, ya que
estos constituyen aproximadamente el 75% de su volumen.

Caractersticas del Grupo B


Material que pasa el tamiz de 75 m (polvo):
Los agregados deben de estar limpios, el polvo es un material formado por partculas menores que
el tamiz IRAM 75 m (N 200). Por diversas circunstancias el polvo se adhiere a la superficie de las
partculas de agregado. Es frecuente que las arenas de lechos de ros o playas estn impregnadas
de este material fino. Estas partculas pueden aparecer entre los agregados en el proceso de
trituracin. Otro de los orgenes ms frecuentes de su presencia en obras de importancia se debe
a que los agregados son transportados mediante palas de arrastre con la incorporacin de
partculas del suelo.

Sustancias Perjudiciales
Otro de los factores que afectan la limpieza de los agregados, principalmente los gruesos, son los
terrones de arcilla. Segn IRAM 1512:2006, se tratan como partculas desmenuzables, los
materiales arcillosos se acumulan frecuentemente en las grietas de las canteras. La arcilla es un
material que posee fuerte poder cementante, y los terrones son una acumulacin de partculas
cuyo tamao medio oscila entre 5 y 15 m. Cuando el agregado con los terrones arcillosos es
empleado en una estructura de hormign pueden presentarse dos variantes:

Durante el mezclado con agua los terrones se disgregan, transformndose en polvo de alta
superficie especfica.

Los terrones no se disgregan al mezclarse con el agua y quedan como tales. En condiciones
hmedas dentro de la masa de hormign al cabo de unos das pierden su poder cementante
convirtindose en partculas blandas.
Materia Orgnica
Otro tipo de impureza es la materia orgnica, en su mayora de origen hmico la cual retarda los
procesos de hidratacin del cemento. Esto trae aparejado una demora en el fraguado y un retardo
en la adquisicin de resistencia, desconociendo si el hormign alcanzar la resistencia prevista en
los clculos para poder seguir avanzando en las etapas constructivas programadas. En las arenas
naturales la determinacin del contenido de materia orgnica debe efectuarse siempre, mientras
que en los agregados gruesos se realizar solamente si se aprecia una porcin apreciable de
partculas finas. En este ltimo caso la determinacin se realizar sobre el retenido en el tamiz de
4,75 mm.

El ensayo consiste en colocar la muestra de arena en una solucin de hidrxido de sodio al 3%,
agitar y dejar reposar durante 24 horas. Los granos de arena sedimentan y la solucin toma
distintas tonalidades de acuerdo con el grado de contaminacin. Comparando la coloracin
tomada con una escala colorimtrica estndar, se puede obtener una valoracin de la cantidad de
materia orgnica presente.

Sales Solubles
La presencia de sales solubles en los agregados origina diversos problemas en el hormign. Segn
su composicin qumica los sulfatos reaccionan con el aluminato triclcico del cemento
provocando expansiones, los cloruros atacan las armaduras y elementos metlicos embebidos en
el hormign y los carbonatos o los bicarbonatos aumentan el pH del hormign lo que puede
ocasionar un retardo del proceso de hidratacin. Adems, deben mencionarse algunos problemas
de orden esttico ya que el agua solubiliza las sales y al evaporarse las arrastra a la superficie,
provocando manchas denominadas eflorescencia.

Considerando que el contenido total de sales es el que influye sobre las caractersticas del
hormign, se hace necesario controlar no slo el porcentaje aportado por los agregados sino
tambin el que incorporan los aditivos y el agua de mezclado. Este criterio es el adoptado por
CIRSOC 201, con el inconveniente de tener que conocer los materiales y las proporciones en que
intervienen en la mezcla para poder realizar el estudio.

Otras Impurezas
Comprenden partculas livianas, carbonosas y arcilla, estas impurezas traen aparejado, sino son
convenientemente limitadas, una reduccin en la seccin til del hormign y problemas
originados por concentracin de tensiones. Las materias carbonosas merecen un comentario
adicional, son partculas desmenuzables, poco resistentes y algunas veces contienen azufre.
Generalmente son de un color oscuro que puede llegar a modificar el aspecto del hormign por la
presencia de manchas oscuras en la superficie.
FORMA DE LOS AGREGADOS

Partculas lajosas y elongadas


La forma de la partcula tiene suma importancia en la trabajabilidad. Las partculas con formas
chatas y alargadas (lajas) y aquellas finas y alargadas (elongadas) son muy difciles de mover, pues
se traban y la trabajabilidad del hormign se ve reducida.

Si se realiza una estructura con este tipo de agregado, las lajas tienen incidencia en las
propiedades del hormign. Durante la compactacin del hormign, una laja o partcula elongada al
apoyarse sobre otras dos partculas cortas deja un vaco, y al estar colocada horizontalmente,
donde tienen, menor resistencia, una excesiva presencia de las mismas puede provocar, una vez
endurecido el hormign una notable disminucin de la resistencia a la flexin. Adems, durante la
compactacin dentro de la masa de hormign existe un movimiento ascendente de agua, al
encontrar una laja, en general no la rodea y queda retenida debajo de la laja. Al evaporarse el
agua quedar el vaco correspondiente. Tambin, en estructuras de poco espesor y de gran
superficie, como por ejemplo losas o pavimentos, las lajas que se encuentran cercanas a la
superficie y trabajando como una viga simplemente apoyada cargada en el centro de la luz,
cuando la carga de trnsito acta, se quiebran y salta.

Se debe tratar de que el agregado est constituido por partculas de formas cbicas y esfricas.

Se puede establecer una clasificacin de la forma de las partculas como:

Redondeada: totalmente desgastadas por el agua o completamente limadas por frotamiento


(grava de ro, arena del desierto o de playa).

Irregular: irregularidad natural, o parcialmente limadas por frotamientos con bordes


redondeados.

Escamosa: material en el cual el espesor es pequeo en relacin a las otras dos dimensiones.

Angular: posee orillas bien definidas


que se forman en la interseccin de
caras ms o menos planas (rocas
trituradas).

Elongadas: material generalmente


angular en el que la longitud es
considerablemente mayor que las otras
dos dimensiones.
GRANULOMETRA

La distribucin del tamao de partculas o la granulometra de un agregado es la caracterstica que


ms influye en la cantidad de pasta, para obtener una determinada trabajabilidad. Considerando
que el cemento es el ms costoso de los componentes es preferible minimizar su uso,
disminuyendo la cantidad de pasta sin afectar la trabajabilidad, la resistencia y la durabilidad del
hormign. La importancia de la granulometra del agregado se aprecia si se considera al hormign
como un conjunto no muy compacto de partculas adheridas entre s con una pasta de cemento
que tambin llena los vacos existentes entre las mismas. La cantidad de pasta necesaria
depender entonces del volumen de vacos y del rea especfica de las partculas.

Cuando las partculas presentan un tamao uniforme, el volumen de pasta es elevado (figura 2 a),
que se reduce sensiblemente cuando se utilizan distintos tamaos (figura 2 b), o cuando se anula
el tamao mximo (figura 2 c). Si bien para cada tamao de partculas existe una distribucin
terica de tamao que provoca un mnimo espacio de vacos, las muestras no son las ms
trabajables por lo cual hay que llegar a una solucin de compromiso entre la trabajabilidad y la
economa.

El criterio de dosificacin de hormigones de cemento portland se diferencia del empleado para


mezclas asflticas, donde se busca con exclusividad la granulometra que origina el menor
porcentaje de vacos que son llenados con asfalto. Un porcentaje de asfalto muy superior al
necesario para llenar los vacos puede ocasionar una alta deformabilidad de las mezclas por accin
de las cargas y/o de la temperatura. En los hormigones por razones de trabajabilidad, siempre es
recomendable que el porcentaje de pasta sea mayor que los vacos del agregado fino y que el de
mortero sea superior al del agregado grueso.
ANLISIS GRANULOMTRICO
Definicin y Tamices de Ensayo

Es la distribucin por tamao de las partculas que constituyen un material granular y se establece
para una serie determinada de tamices el material que pasa o queda retenido en forma
acumulada.

Los tamices son de aberturas cuadradas


formadas por alambres que se cruzan y
las dimensiones que se especifican
corresponden a la distancia entre los
alambres. Existen diferentes series de
tamices, e IRAM adopt la serie
americana Standard. Tyler (USA) estudi
por primera vez el problema en forma
racional y tom como tamiz bsico para
la serie el que tiene 200 mallas por
pulgada lineal. Al fijar un dimetro a los
alambres, la abertura de dicho tamiz
resulta de 75 m. La serie de tamices
IRAM que se emplean para hormigones
y su correspondiente de la ASTM, que se
detalla a continuacin en la Tabla 2.

ASTM designa los tamices para


agregados gruesos por la abertura de la
malla en pulgadas, y para los
correspondientes a las arenas, por el
nmero de aberturas por pulgada
cuadrada. La Norma IRAM lo hace en
milmetros y para los tamices con
aberturas menores que 1 mm en micrones.

Tamao de los agregados

Para dosificar los hormigones es preciso conocer el tamao de las partculas. Al colocar partculas
dentro de un recipiente y llenarlo, existe una cantidad de espacios llenos y un conjunto de
espacios vacos entre partculas. La cantidad de partculas y de vacos dependen de la distribucin
de tamaos y de la forma de las primeras. El mximo de vacos para partculas esfricas se produce
cuando el dimetro de las mismas es nico. En estas condiciones se tiene 50 % del volumen lleno y
otro 50 % de volumen de vacos. La pasta debe rodear y unir a las partculas y llenar los espacios
vacos, por lo que se deduce que el volumen de pasta est relacionado con la distribucin de
tamaos de las partculas.

Los vacos logrados, pueden rellenarse con partculas ms pequeas a fin de reducir el volumen de
pasta. En consecuencia para lograr hormigones de gran estabilidad volumtrica, bien graduados y
econmicos, es necesario emplear agregados perfectamente graduados, donde las ms pequeas
van haciendo de rodamiento a las mayores. La mezcla tendr as una mayor movilidad y ser ms
trabajable. Si las partculas fuesen esferas de distinto dimetro, caso ideal, ello arrojara un
mnimo contenido de cemento a emplear.

El tamao mximo del agregado, influye en los requisitos de pasta y la granulometra ptima
tambin depende de dicho tamao. Se define como tamao mximo nominal al que resulta igual a
la abertura de la malla del menor tamiz de la serie normal a travs de la cual pasa en forma
acumulada el 95 % del peso total del material o valor inmediato superior (IRAM 1627:1997). El
tamao nominal es aquel indicado por los dos tamices extremos, que representan al agregado en
estudio, y en funcin de este, se establecen las curvas lmites para agregados gruesos.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS AGREGADOS

Contenido de Humedad
Al interior de las partculas de los agregados, el agua puede ingresar ya que stos resultan tener
una determinada porosidad constituida por poros permeables. Desde este punto de vista,
solamente interesan los poros interconectados con la superficie, su tamao y su volumen, no
participando los poros impermeables. Adems, el agua puede quedar retenida en la superficie de
las partculas formando una pelcula adherida a la misma.
Esponjamiento de la Arena
Los agregados gruesos apilados en el exterior se encuentran generalmente en un estado de semi-
saturacin, con absorciones efectivas menores del 1%, mientras que los finos presentan humedad
superficial que varan entre 0 % al 5 %. El alto valor de humedad superficial presente en las arenas
es consecuencia de la pelcula de agua adherida a los granos y que forma meniscos entre los
mismos. La formacin de esos meniscos crea una pelcula de agua ms gruesa entre las partculas
separndolas y, de esta manera, origina un mayor volumen aparente. Este fenmeno es conocido
como esponjamiento o abultamiento y puede causar errores en la dosificacin de las mezclas
cuando las mismas se realizan en volumen o cuando se realiza la compra del material en volumen.
En la figura 8 se indican los estados mencionados: a) Granos secos en contacto, b) Granos
rodeados de pelcula de agua superficial y c) Granos saturados.

Densidad de los Agregados


El agregado generalmente presenta poros permeables e impermeables, lo cual hace que el
trmino densidad deba ser cuidadosamente definido. La densidad relativa absoluta se refiere al
volumen del material slido excluyendo todos los poros (permeables e impermeables) y se define
como la relacin del peso del cuerpo al peso de un volumen igual de agua destilada, a una
temperatura normalizada. Para su determinacin se pulveriza el material a fin de eliminar la
porosidad. Este valor de densidad absoluta no interesa desde el punto de vista de la tecnologa del
hormign, slo se lo emplea para determinar la porosidad del agregado. La porosidad expresada
en por ciento se puede obtener aplicando la siguiente expresin:

Porosidad (%) = 100. (Densidad absoluta-Densidad aparente)/Densidad absoluta


Densidad del Agregado Grueso

El cociente de la expresin matemtica de la densidad ya indicada puede hallarse prcticamente


como el peso del agua desplazada por el material (principio de Arqumedes). A continuacin se
indican las expresiones para determinar la densidad y la densidad aparente.

Densidad relativa seca = Ps/(Psss - Pa)

Densidad relativa saturada y superficie seca = Psss/(Psss - Pa)

Densidad relativa aparente = Ps/(Ps - Pa)

Pa = peso de la muestra seca en horno (105 C)

Psss = peso de la muestra saturada y superficie seca

Pa = peso de la muestra en agua

V = Psss - Pa = Vol(permeables e impermeables) * agua

V = Ps - Pa = Vol(permeables) * agua

Densidad del Agregado Fino

Para la determinacin de la densidad relativa de las arenas se emplea normalmente el


volumenmetro de Le Chatelier. Por diferencia de lectura del menisco de la columna de agua
puede determinarse el volumen del conjunto de partculas, de peso P.

Densidad relativa = P/(lf - Ii)

Tambin puede emplearse el procedimiento recomendado por la norma IRAM 1520:2002, para lo
cual debe disponerse de un matraz aforado de 500 cm3. El volumen es la diferencia entre el
volumen del matraz y del agua agregado al mismo para llegar a la marca de 500 cm3, luego que se
han incorporado 500 g de arena. La norma IRAM especifica la determinacin de la densidad
relativa de la muestra en estado seco y saturada con superficie seca. En la Tabla 5 se dan los
valores caractersticos de la densidad relativa saturada y superficie seca de materiales empleados
habitualmente en el pas y su gama de variacin.
Peso Unitario o de la Unidad de Volumen (PUV)
El peso unitario se define como el peso de un volumen unitario de agregado. El grado de
compactacin como as tambin la humedad que presenta el agregado hacen variar el valor del
PUV al modificar el volumen de vacos entre las partculas y el peso respectivamente. Cuando se
especifica el peso unitario debe mencionarse claramente el estado de humedad de los agregados y
el grado de compactacin. La norma IRAM 1548:2003 indica los procedimientos para su
determinacin. Este valor se utiliza en el pasaje de una dosificacin en peso a volumen, en la
compra de agregados por volumen, y en mtodos de dosificacin racional. En la Tabla 6 se dan
algunos valores caractersticos.

Porcentaje de Vacos
Relacionando los conceptos de densidad y peso unitario se puede determinar el porcentaje de
vacos de la muestra que resulta matemticamente igual a:

% de vacos = 100 *(Densidad - PUV)/Densidad

AGREGADOS LIVIANOS
Son agregados que tienen un peso unitario -menor de 1120 kg/m3- y encuentran aplicacin en la
produccin de varios tipos de hormigones livianos. El bajo peso es debido a su microestructura
celular o altamente porosa. Puede notarse que materiales orgnicos, tales como el aserrn, no
deben utilizarse como agregado por la poca durabilidad que presentan en un medio alcalino-
hmedo, como es el hormign de cemento portland. Este tipo de agregado puede ser de origen
natural o producido sintticamente. Los agregados livianos naturales son fabricados por procesado
de rocas gneas volcnicas, como la pumicita, escoria o toba. Los agregados livianos sintticos
pueden ser manufacturados por tratamiento trmico desde una variedad de materiales, por
ejemplo, arcilla, pizarras, esquistos, diatomita (algas con cubierta silcea), vermiculita, perlita,
escoria de alto horno y cenizas volantes.
AGREGADOS PESADOS
Comparando con los hormigones de agregado de peso normal, los cuales tpicamente tienen un
peso unitario de 2400 kg/m3, los hormigones pesados se encuentran entre los 2880 y 6080 kg/m3.
Encuentran su aplicacin para la proteccin de la radiacin nuclear. Los agregados pesados, de
mayor densidad que los normales, producen hormigones pesados. Las rocas naturales disponibles
para producir agregados pesados consisten en dos tipos de minerales de bario, varios minerales de
hierro y minerales de titanio (Tabla 7).

AGREGADOS RECICLADOS
Los cascotes de hormign de edificios demolidos, en los cuales el agregado se encuentra
contaminado con pasta de cemento hidratada, yeso y en menor cantidad, de otras sustancias, se
utilizan como agregados en los centros urbanos donde escasean los agregados naturales. La
fraccin fina contiene principalmente pasta de cemento hidratada y yeso, siendo inapropiada para
la elaboracin de mezclas de hormign fresco. El agregado fino proveniente de una demolicin
parece no tener un efecto importante en la resistencia a compresin del hormign nuevo, pero si
reducir la trabajabilidad.

BENEFICIO DE AGREGADOS
El procesamiento del agregado consiste en: (1) procesamiento bsico trituracin, tamizado y
lavado para obtener la granulometra y la limpieza adecuadas y (2) beneficio mejoramiento de
la calidad a travs de mtodos de procesamiento, tales como separacin en un medio pesado,
tamizado con agua, clasificacin por corriente ascendiente y trituracin.

En la separacin en medio pesado, los agregados pasan a travs de un lquido pesado compuesto
de minerales pesados finamente granulados y agua, proporcionado para tener una masa
especfica relativa (densidad relativa) menor que las partculas de agregado deseadas pero mayor
que las partculas dainas. Las partculas ms pesadas se hunden en el fondo mientras que las
partculas ms livianas flotan en la superficie. Este proceso se puede usar cuando las partculas
aceptables y las dainas tienen masas especficas relativas muy diferentes.
El tamizado separa las partculas con pequeas diferencias de masa especfica pulsando una
corriente de agua. Las pulsaciones de agua hacia arriba a travs de un tamiz (una caja con el fondo
perforado) mueven el material ms ligero para formar una capa sobre el material ms pesado.
Entonces, se remueve la capa de arriba.

La clasificacin por corriente ascendente separa las partculas con grandes diferencias de masa
especfica. Los materiales ligeros, como la madera y el lignito, flotan en una rpida corriente
ascendiente de agua.

La trituracin tambin se usa para remover las partculas blandas y desmenuzables de los
agregados gruesos. Este proceso es, algunas veces, el nico medio para lograr la utilizacin de este
material. Infelizmente, en cualquier proceso, parte del material aceptable algunas veces se pierde
y la remocin de las partculas dainas puede ser difcil y costosa.