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Taller XII Mec. De Suelos Prueba de Compactacin y Abras.

Los ngeles

INTRODUCCION.-

A continuacin hablaremos sobre la maquinaria usada por la compactacin,


entendiendo por compactar la accin de aplicar durante la construccin del relleno,
la energa necesaria para producir una disminucin apreciable del volumen de
huecos del material empleado y por tanto del volumen total del mismo.
Diferencindose de la consolidacin, en que esta, aunque tambin disminuye el
volumen de huecos dicha reduccin no se consigue durante la ejecucin de los
terraplenes, terraplenes, etc., sino en el transcurso de un plazo de tiempo
relativamente largo y debido a perdida de agua intersticial, por efecto de cargas de
servicio mviles o fijas, por agentes atmosfricos, etc. La necesidad de compactar
apareci no hace aun muchos aos debido a la urgencia de utilizar las obras
inmediatamente, sin tiempo para que el trfico o los agentes atmosfricos
produjesen los asientos definitivos. Por tanto, los sistemas de compactacin se
han ido desarrollando paralelamente a la mecanizacin de las obras, ya que la
aplicacin de la energa necesaria exige una maquina adecuada en potencia y
movilidad, pare cada caso.

El problema se presenta porque la energa de compactacin necesaria en cada


caso no es solamente diferente, sino que tambin lo es el modo como dicha
energa debe ser transmitida al terreno. La energa debe ser transmitida al terreno.
Esta es la raz6n de que existan hoy da en el mercado diferentes tipos de
maquinas compactadoras, y como consecuencia, la dificultad inherente de elegir
en cada cave el modelo mas id6neo. No quiere decir esto, un terrapln con una
maquina de un tipo u otro quede mejor o peor compactado. Con cualquier
maquina, por poco especfica que esta sea, podemos obtener una compactacin
satisfactoria. Lo que ocurrir e s que gas tare ms mucha energa de
compactacin y como consecuencia 16gica mas tiempo, mas dinero, etc., si no
elegimos la maquina adecuada. Por lo tanto el problema mas importante en la
compactacin es elegir la maquina adecuada pare cada trabajo. Para dicha
eleccin tenemos hoy da unas ideas generales, consecuencia de ensayos
prcticos mas o menos guiados por teoras, que nos permiten de entrada y a la
vista de las principales caractersticas del material a compactar, decidir el tipo de
maquinas mas id6neo. Los factores principales que influye n en la capacidad de
compactacin de los suelos, son la composicin granular y el contenido de
humedad. Dentro de la composicin granular, lo mas importante es el tamao del
grano, mucho mas incluso que la composicin del mismo. El contenido de
humedad es el otro factor importante en la compactacin. Se determine el valor
mas favorable mediante el ensayo Proctor, que nos da la relacin entre el
contenido de humedad y la densidad del terrapln. As vemos que la densidad
seca mxima crece con la energa de compactacin. La humedad 6ptima depende

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de la energa utilizada pare compactar. El agua al actuar como lubricante de las


partculas facilita una mejor imbricacin entre ellas, pero si hay exceso de la
misma, parte de la energa de compactacin se pierde en expulsar el agua, por lo
que aparece 16gicamente la existencia de un porcentaje 6ptimo, que es necesario
determinar en cada caso. Ahora bien, como la correcci6n de humedad de un
material es difcil y costosa, conviene evitarla, siendo preferible utilizar energas de
compactacin elevadas que permitan conseguir densidades secas superiores en
un campo de humedades mas amplio. Hay de todas formas suelos que presentan
mas o menos dificultad de compactar. Entre los primeros estn los cohesivos en
general, los de granulometria uniforme, no cohesivos o dbilmente cohesivos, con
un coeficiente de desigualdad pequeo, rocas ligeras y rocas pesadas. Entre los
suelos fciles, tenemos las arenas bien graduadas no cohesivas o poco cohesivas
a partir de un valor mediano de coeficiente de desigualdad, mezclas de arena y
gravillas bien graduadas, no cohesivas o poco cohesivas con iguales coeficientes
y, en general, todos los suelos no cohesivos o escasamente cohesivos aun con
relativamente pequeas desigualdades de grano.

2. COMPACTACION.-

Compactar es la operacin previa, para aumentar la resistencia superficial de un


terreno sobre el cual deba construirse una carretera y otra obra. Aplicando una
cantidad de energa la cual es necesaria para producir una disminucin apreciable
del volumen de hueco del material utilizado.

2.1 COMPACTACION DEL SUELO

El suelo, como cualquier elemento natural, posee un equilibrio entre los


diversos factores que lo influyen. Un cambio de este equilibrio puede
provocar una alteracin fsica, qumica o biolgica. La compactacin es la
principal causa de alteracin del suelo.

Hay dos situaciones con elevado riesgo de compactacin: reas con fuerte
trnsito de vehculos y personas, y reas cercanas a lugares en
construccin. Hay suelos con una tendencia ms o menos acentuada a la
compactacin, en funcin de la composicin, estructura y contenido de
humedad. Las constructoras a menudo trabajan con maquinarias muy
pesadas, sin delimitar la zona en la que se encuentran y se plantarn
rboles. Se desconocen cual es la superficie que abarca el aparato
radical, as como, se ignoran los efectos derivados de la compactacin y
dificultad que se encuentran para intentar resolverlo..

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2.2. CARACTERISTICAS DE LA COMPACTACION DE LOS SUELOS.-

La compactacin de los suelos se produce por la reorientacin de las


partculas o por la distorsin de las partculas y sus capas absorbidas. En
un suelo no cohesivo la compactacin ocurre mayormente por la
reorientacin de los granos para formar una estructura mas densa. La
presin esttica no es muy efectiva en este proceso porque los granos se
acuan unos contra otros y resisten el movimiento.

Si los granos se pueden liberar momentneamente, las presiones, aun las


ligeras, son efectivas para forzarlos a formar una distribucin mas
compacta. El agua que fluye tambin reduce el rozamiento entre las
partculas y hace mas fcil la compactacin, sin embargo el agua en los
poros tambin impide que las partculas tomen una distribucin mas
compacta. Por esta razn la corriente de agua slo se usa para ayudar a
la compactacin, cuando el suelo es de granos tan gruesos que el agua
abandona los poros o huecos rpidamente

En los suelos cohesivos la compactacin se produce por la reorientacin y


por la distorsin de los granos y sus capas absorbidas. Esto se logra por
una fuerza que sea lo suficientemente grande para vencer la resistencia
de cohesin por las fuerzas entre las partculas.

Para lograr una compactacin eficiente en los suelos no cohesivos se


requiere una fuerza moderada aplicada en una amplia rea, o choque y
vibracin. La compactacin eficiente en los suelos cohesivos requiere
presiones mas altas para los suelos secos que para los hmedos, pero el
tamao del rea cargada no es critico. La eficiencia se mejora
aumentando la presin durante la compactacin a medida que el peso
especifico y la resistencia aumenta.

2.3. TEORA DE LA COMPACTACIN.-

Desde tiempos pre-hitoricos los constructores han reconocido el valor de


la compactacin del suelo para producir masas fuertes, libres de
asentamiento y resistentes al agua. Por ms de 2000 aos la tierra ha sido
aprisionada con maderos pesados, por las pisadas del ganado o
compactada por cilindros o rodillos, pero el costo de este trabajo bruto era
mayor, en muchos casos, que el valor de la compactacin. Por otro lado, si
la tierra se descarga meramente en el lugar, y no se compacta,
frecuentemente falla por efecto de las cargas y contina asentndose por
dcadas. Fue R. R. Proctor quien indic el camino de la compactacin
efectiva a bajo costo.

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La compactacin o reduccin de la relacin de vacos se produce de


varias maneras: reordenacin de las partculas, fractura de los granos o de
las ligaduras entre ellos seguida por reordenacin y la flexin o distorsin
de las partculas y sus capas absorbidas. La energa que se gasta en este
proceso es suministrada por el esfuerzo de compactacin de la mquina
de compactar. La eficacia de la energa gastada depende del tipo de
partculas que componen el suelo y de la manera como se aplica el
esfuerzo de compactacin.

2.4. OBJETIVOS DE LA COMPACTACION.-

Las obras hechas con tierra, ya sea un relleno para una carretera, un
terrapln para una presa, un soporte de una edificacin o la subrasante de
un pavimento, debe llenar ciertos requisitos:

Debe tener suficiente resistencia para soportar con seguridad su


propio peso y el de la estructura o las cargas de las ruedas.
No debe asentarse o deformarse tanto, por efecto de la carga, que
se dae el suelo o la estructura que soporta.
N o debe ni retraerse ni expanderse excesivamente.
Debe conservar siempre su resistencia e imcompresibilidad.
Debe tener la permeabilidad apropiada o las caractersticas de
drenaje para su funcin.

2.5. PROCESO DE COMPACTACION EN CAMPO.-

La compactacin se define como un proceso mecnico mediante el cual


se logra la densificacin del suelo al reducirse los espacios vacos por la
expulsin de parte del aire contenido en ellos a travs de la aplicacin de
una determinada carga. No todo el aire puede ser expulsado durante este
proceso por lo que el suelo se considera parcialmente saturado. Este
proceso, para obtener un mejor resultado, implica el uso de las distintas
que se nombran a continuacin:

2.5.1. CLASIFICACION DE LAS MAQUINAS DE COMPACTACION.-

Tras estas ideas generales sobre compactaci6n, voy a pasar ahora a


clasificar las maquinas compactadoras segn sus diferentes principios de
trabajo:

A. Por presin esttica.


B. Por impacto.
C. Por vibraci6n.

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Las primeras trabajan fundamentalmente mediante una elevada presin


esttica que debido a la friccin interna de los suelos, tienen un efecto de
compactaci6n limitado, sobre todo en terrenos granulares donde un
aumento de la presin normal repercute en el aumento de las fuerzas de
friccin internas, efectundose nicamente un encantamiento de los
gruesos. Las segundas, de impacto, trabajan nicamente segn el
principio de que un cuerpo que choca contra una superficie, produce una
onda de presin que se propaga hasta una mayor profundidad de accin
que una presin esttica, comunicando a su vez a las partculas una
energa oscilatoria que produce un movimiento de las mismas. Las
ultimas, o sea, las de vibraci6n, trabajan mediante una rpida sucesin de
impactos contra la superficie del terreno, propagando hacia abajo trenes
de ondas, de presin que producen en las partculas movimientos
oscilatorios, eliminando la friccin interna de las mismas que se acoplan
entre si fcilmente y alcanzan densidades elevadas. Es pues, un efecto de
ordenacin en que los granos mas pequeos rellenan los huecos que
quedan entre los mayores. Por lo tanto, ya vemos que segn sea el
material, capaz de ser ordenado o no, este sistema de compactacin por
vibracin, ser mas o menos efectivo. Segn propia experiencia y a titulo
orientativo voy a ir hablando a continuacin de los diversos tipos de
maquinas, con expresin mas o menos concreta de los trabajos de
compactacin que a cada una de ellas se les debe encomendar.

2.5.1.1. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR PRESION ESTATICA:

Apisonadoras clsicas de rodillos lisos.


Rodillos patas de cabra.
Compactadores de ruedas neumticas.

APISONADORAS CLASICAS DE RODILLOS LISOS.-

En estas apisonadoras la caracterstica mas importante es la preside que


ejercen sobre el terreno. Se considera un rea de contacto en funcin del
dimetro de los rodillos, peso de la maquina y tipo de suelo, a travs del
cual se transmite la preside esttica. Estas maquinas, aunque muy
empleadas, la verdad es que su efecto de compactacin alcanza muy
poca profundidad en suelos coherentes. En los no coherentes, causan
desgarros en la superficie, transversales a la direccin de la marcha,
destruyendo de esta manera parte de su propio trabajo. Sin embargo son
tiles pare el <<planchado,, de macadam y sellado de superficies regadas
con emulsiones asflticas. Su utilizacin mxima la tienen hoy da en las
primeras pasadas de compactacin de aglomerados asflticos. Nosotros

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hemos combinado los triciclos de 16 Tm. con los tamaos de 10 Tm.


siendo suficientes para compactar con cuatro a seis pasadas capes de
1~9 centmetros. Para que no se adhiera la mezcla asfltica van provistas
de depsitos de agua que mojan constantemente los rodillos. La pericia
del maquinista es muy importante, sobre todo, pare borrar sus propias
huellas y no <<enrollar, el material delante de los rodillos, para lo cualhay
que esperar a que la mezcla se enfre algo y alcance la temperatura
adecuada.

RODILLOS DE (PATAS DE CABRA).-

Estos Compactadores concentran su peso sobre la pequea superficie de


las puntas tronco cnico solidario al rodillo, ejerciendo por lo tanto unas
presiones estticas muy grandes en los puntos en que las mencionadas
partes penetran en el suelo. Conforme se van dando pasadas y el material
se compacta, dichas partes profundizan cada vez menos en el terreno,
llegando un momento en que no se aprecia mejora alguna, pues la
superficie, en una profundidad de unos 6 centmetros siempre quedara
distorsionada. Al pasar la maquina sobre la nueva tongada de material se
compacta perfectamente esa superficie distorsionada de la cape anterior.
Este tipo de compactador trabaja bien con suelos coherentes, sin piedras,

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en capes de 20 cm. Con humedad adecuada, se consiguen resultados


satisfactorios en unas 8/10 pasadas. Debido a su alta preside especifica
(15/30 kg/cm2) y a los efectos de amasado que producen las partes,
compactan bien los suelos altamente plsticos, con poco contenido de
agua e incluso pobres de aire y de vacos. Como se trata de una maquina
muy sencilla y robusta, el rendimiento que se obtiene es francamente
bueno. Los pesos de estos Compactadores utilizados por nosotros oscilan
entre 1.000 y 8.000 kg., pudiendo acoplarse en paralelo o en tambin
varias unidades pare obtener mejores rendimientos. Existen varios tipos
de compactador fundados en el mismo principio, con los que se consiguen
tambin presiones especficas altas, s61O con modificar las superficies de
contacto tales como rejas, trenes de ruedas pequeas, etc.

COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS.-

Estas maquinas trabajan principalmente por el efecto de la presin


esttica que producen debido a su peso, pero hay un segundo efecto,
debido al modo de transmitir esta preside por los neumticos que tiene
singular importancia. Las superficies de contacto de un neumtico
dependen de la carga que so. porte y de la preside a que este inflado,
pero la presin que transmite al suelo el neumtico a travs de la
superficie elptica de contacto no es uniforme. Por lo tanto y pare
simplificar el problema se emplea el termino <<presin media>> de
contacto que se obtiene dividiendo la carga sobre cada rueda por la
superficie de contacto. Estas superficies de contacto se obtienen pare las

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diferentes presiones de inflado y cargas sobre rueda, marcando las


huellas de contacto sobre una place de acero con el neumtico en
posicin esttica. Es norma general esperar una presin del orden del 90
% de la preside en la superficie a profundidades de 70 cm. y actuando en
un ancho de unos 2/3 del ancho de la huella del neumtico. Esto obliga a
las maquinas compactadoras de estos tipos a procurar un cierto solape
entre las huellas de los neumticos delanteros y traseros. Un compactador
de neumticos inflado a poca preside da unas superficies de contacto
cncavas y en los bordes del neumtico, en los que la cubierta recibe el
apoyo estructural de los laterales aparecen unas presiones horizontales
adicionales que ayudan a l asentamiento de las partculas y a su
mezclado.

Los neumticos pare Compactadores deben ser de banda de rodadura


ancha y lisa y capaces de ejercer una preside media de contacto entre 60
y 9() p.s.i. uniformemente sobre la superficie de contacto ajustando lastre
y preside de inflado.

COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS


AUTOPROPULSADAS.-

Equipados, generalmente, con dos ejes, con pesos normales entre 9 y 15


toneladas y con 8 hasta 13 neumticos, son apropiados pare suelos
coherentes de granulado fino y arenas y graves bien graduadas. Los que
conocemos por <<13 ruedas>>, son especficos para cerrar los

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aglomerados asflticos.Son maquinas complicadas que exigen


entretenimiento cuidadoso; la altura de tongadas suele variar de 15 a 20
cm., y requieren 8/12 pasadas. Su velocidad de trabajo oscila sobre los 3
km./in.

COMPACTADORES CON RUEDAS NEUMATICAS REMOLCADOS.-

Por lo general poseen un solo eje y pocos neumticos, con pesos de


trabajo hasta de 200 Tm. Son apropiados pare terrenos coherentes,
margas, zahorras, etc., influyendo poco los grandes tamaos de piedra.
Estas maquinas son muy sencillas y no requieren mas cuidado que el
vigilar las presiones de los neumticos. Los grandes Compactadores de
este tipo hay que arrastrarlos con bulldozers de grandes potencies y por lo
tanto requieren pare su buena utilizacin grandes reas de trabajo. Hemos
compactado bien zonas, algo cohesivas en capas de 30 a 40 cm. en 6 u 8
pasadas con un compacto de 100 Tm., arrastrado por un D-8.

Naturalmente, que cualquier maquina o vehculo, en el sentido mas amplio


del concepto de compactacin, se puede considerar un compactador por
presin esttica, ya que su peso actuando a travs del rea de contacto
de sus elementos de soporte, produce una preside sobre el terreno y
como tal un efecto de consolidacin. En este sentido, las propias
maquinas pare el movimiento de sierras ejecutan un trabajo de
compactacin que en muchos caves puede ser importante. Normalmente
el material de relleno es transportado con equipos pesados, precisamente
circulando por encima de los propios terraplenes en ejecucin. Estas

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maquinas transmiten cargas considerables al terreno y en consecuencia


actan como Compactadores. Como esta maquina suele ir equipada con
ruedas neumticas su efecto es similar al que produce los Compactadores
neumticos. Sin embargo, cuando sin verter nuevas sierras hay puntos
donde el trafico del transporte es elevado, se observan destrucciones mas
o menos profundas y localizadas Hemos podido comprobar que estas
destrucciones se producir de dos formas muy diferentes:

a) Cuando el terrapln que servia de camino estaba con poca humedad, la


destruccin era superficial, por un efecto de desgaste, con la consiguiente
formaci6n de polvo y avance de la destruccin de arriba hacia abajo,
inicindose la formaci6n de baches, lo que hacia aumentar mas, por el
impacto, la velocidad de desgaste.b) Si el terrapln, por el contrario, tenia
exceso de humedad, antes de notarse exteriormente ninguna seal de
destruccin, cambiaba el color pasando a mas hmedo. El paso de los
vehculos produzca una deformacin elstica que cesaba una vez que
haba pasado la carga. Y el final era la destruccin de zonas localizadas
en una profundidad que, a veces llegaba a 25 6 30 cm.

Aparentemente la destruccin era simultanea en toda la altura. Este


fenmeno que se produce normalmente al circular camiones pesados
sobre suelos coherentes y ligeramente coherentes, llega a ser muy
importante si las maquinas empleadas son trallas rpidas con
capacidades de carga entre 8 y 10 m3. El repetido paso de las mismas
produce una supercompactacin alcanzando la sierra su saturacin. Al
continuar la aplicacin de estas cargas exteriores, el agua busca su salida
que normalmente resulta mas fcil en sentido horizontal. Este movimiento
horizontal del agua intersticial, produce una exfoliacin del terrapln en
capes de pequesimo espesor, que una vez iniciada su destruccin se
disgregan rpidamente. En la construccin de los terraplenes de la Base
Area hispanoamericana de Valenzuela, en Zaragoza, tuvimos este tipo
de problema. La maquinaria empleada eran trallas rpidas de 10 yardas
cubicas y los terraplenes se formaban con unas zahorras calizas
(caliches). Estas trallas alcanzaban velocidades superiores a los 80
km./in. y con el repetido trasiego sobre zonas determinadas, producan
importantes deterioros que alcanzaban 30 y 40 cm. de profundidad. Este
problema se solucion6 escarificando casi constantemente la cape superior
de las tongadas con una motoniveladora ya que de este modo se
favoreca la evaporacin natural del agua intersticial sobrante.

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2.5.1.2. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR IMPACTO.- Vamos a


considerar ahora algunas maquinas de compactacin que trabajan segn
el principio de impacto:

Placas de cada libre.


Pisones de explosin.

PLACAS DE CAIDA LIBRE.-

Se trata de unas places de hierro de superficie de contacto lisa de 0,5 m2,


de forma rectangular y con un peso que oscila entre las 2 y 3 Tm., las
cuales se eleven mediante cables hasta una altura de 1,5 a 2 m. sobre el
suelo y se les deja caer libremente sobre el mismo. Para ello se necesita
una maquina adicional tal como una excavadora, gra, etc. La preside de
contacto que produce la cada es muy alta y comprime en combinacin
con una cierta sacudida hasta los suelos pesados, rocosos. Es
nicamente en la compactacin de roca donde puede ser interesante.

PISONES DE EXPLOSION.-

Este tipo de maquina se levanta del suelo debido a la explosin de su


motor, que por reaccin contra el mismo produce la suficiente fuerza
ascendente pare elevar toda ella unos 20 cm. Al caer ejerce un segundo
efecto compactador dependiente de su peso y altura de elevacin. Estos
pisones son muy apropiados pare suelos coherentes, aunque tambin den
resultado con otra clase de materiales. Son muy buenos pare la
compactacin de zanjas, bordes de terraplenes, cimientos de edificios, etc.
La habilidad del operador es decisivo en el rendimiento y calidad del
trabajo. Los pisones grandes, de 500 a 1.000 kg., 11egan a compactar
incluso tongadas de unos 30 centmetros de espesor en 4 6 pasadas.
Estas maquinas, sin embargo, tienen un defecto grave y es el elevado
numero de horas de avera por hora til de trabajo.

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2.5.1.3. MAQUINAS QUE COMPACTAN POR VIBRACION.-

Placas vibrantes.
Rodillos vibratorios.

Hoy da es quiz la maquina mas utilizada. En los ltimos aos ha sido tal
eI numero de tipos y marcas disponibles en el mercado, que casi resulta
materialmente imposible conocerlas todas. Se han empleado en la
compactacin de toda clase de suelos sin distincin: bases granulares
artificiales, sub-bases naturales, suelo-cementos, rellenos rocosos,
asfaltos, arcillas, arenas, etc., y naturalmente, el xito ha sido variable.
Hay que considerar primordialmente los efectos de resonancia. Esta es
funcin, por una parte, de la composicin o tipo del terreno, contenido de
humedad del mismo, etc., y por otra, del propio vibrador. Es decir, que lo
importante es la adecuacin de frecuencia de resonancia del suelo y de la
mesa del vibrador. Hay un rango de resonancias suelo-vibrador pare las
cuales el efecto de ordenacin granular y en consecuencia la
compactacin da mejores resultados. Hace siete aos, como la industria
nacional no construa es te tipo de maquinaria y la importacin era
dificultosa , tuvimos que ingeniarnos la pare construir rodillos vibratorios
vitales pare nuestras obras; las caractersticas principales de aquellos
Bran: 3.000 kg. de peso propio, remolcados y con transmisin de fuerza
desde el tractor de arrastre. Diversos ensayos efectuados con los
prototipos en Zaragoza nos marcaron una serie de criterios que despus
hemos visto confirmados en nuestras obras, trabajando no s6lo con
nuestros vibradores. sino con los diversos tipos fabricados ya por las
cases especializadas. Vimos entonces que la amplitud y la frecuencia de
la vibracin influan grandemente en los rendimientos. Para cada tipo de
suelo y el mismo contenido de humedad, existan pare la misma maquina
unas amplitudes y frecuencias con las que se obtenan mejores
resultados. En general, observamos que material es con cierto contenido
de arcilla compactaban mejor con frecuencias bajas y amplitudes altas.
Tambin result6 claro que materiales granulares no cohesivos bien
graduados compactaban mucho mejor con frecuencias altas y amplitudes
bajas. De estos hechos sacamos la consecuencia de que en una buena
maquina vibratoria deba de poderse modificar la frecuencia y la amplitud
de vibracin de una manera fcil, al objeto de poder elegir en cada cave
a la vista de los materiales a compactar los valvis mas id6neos. La
variacin de frecuencia nosotros la conseguimos con una caja de cambios,
que unida a la del tractor, variaba de 1.000 a 1.800 r.p.m. La velocidad de
giro del eje excntrico. Para variar la amplitud, aumentbamos o
disminuamos los contrapesos excntricos, as como tambin la preside de
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los neumticos soporte del eje excntrico. Otra caracterstica que hay que
tener en cuenta con las maquinas vibratorias es la de su peso esttico, ya
que el efecto vibratorio sobre el suelo es funcin del peso esttico de la
maquina y del movimiento vertical y horizontal. En el esquema de la
pagina siguiente se ve claramente la influencia de ambas fuerzas: Sea P
el peso esttico del vibrador y F la fuerza dinmica generadora de la
vibracin. Al comienzo de la I a vuelta de las mesas de vibracin, las dos
fuerzas P y F se suman produciendo una fuerza aplicada sobre el terreno
P + F. Al continuar girando las masas alcanzan una 2.a posicin, horizontal
y paralela al suelo, de forma que la fuerza F tiende a impulsar el
apisonado, transmitiendo al terreno unas fuerzas horizontales muy
importantes. En este cave la fuerza vertical es igual a P. En la posicin
siguiente las masas estn creando la fuerza F en oposici6n vertical a P y
la fuerza sobre el suelo ser P-F. Como generalmente F > P. la fuerza real
sobre el suelo ser cero, habindose elevado realmente la maquina sobre
el mismo

COMPOSICIN DE FUERZAS EN UNA COMPACTACIN


VIBRATORIA.-

La cuarta posicin de las mesas, da un estado de fuerzas simtrico al de


la 2.a y de similares consecuencias. Cuando las mesas vuelven a la
posicin se obtiene un efecto claro de percusin sobre el suelo con la
fuerza P + F como resultante. Depender de la velocidad de traslacin de
la maquina compactador el numero de impactos por metro lineal de
terreno recorrido. Por esta raz6n resulta muy importante la velocidad de

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avance de los vibradores. Hasta aqu no he hablado en absoluto del


espesor de las tongadas mas conveniente pare este tipo de
Compactadores. Nuestra experiencia de varios anos compactan do todo
tipo de materiales con diversas clases de maquinas vibratorias en
diferentes obras, me permiten insinuar que el problema del espesor de la
tongada no depende slo de la maquina y del material a compactar, sino
de las propias caractersticas tcnicas y econmicas de la obra. Es
evidente que con un compactador de 8 a 10 Tm. de peso propio, con
efectos dinmicos de 80 a mas Tm., se pueden compactar en 4 6
pasadas, tongadas de 80 a 100 cm. de material granular bien graduado,
no cohesivo. Sin embargo, hay pocas obras en las que el pliego de
condiciones admita tongadas de eves espesores por razones tcnicas
muy estimables. En eves caves, es 16gico que haya que ir a maquinas
mas pequeas y como consecuencia a espesores menores.

PLACAS VIBRANTES.-

Consisten en una plancha base que produce un golpeteo en sentido


vertical, debido al movimiento giratorio de un plato excntrico accionado
por un motor. Las fuerzas vibratorias engendradas son mayores que el
peso de la maquina y por lo tanto la maquina se levanta del suelo en cada
ciclo de rotacin del plato excntrico, como ya se extlic6 anteriormente. El
movimiento de traslacin se consigue utilizando parte de la energa de
vibracin segn la componente horizontal. Hay places vibrantes con alta
frecuencia ( > 40 c/seg.), que funcionan muy bien con suelos cohesivos,
arenas y graves, pero la cape superior de unos 5 cm. de espesor queda
removida por efecto de las vibraciones sin sobrecarga. Las places con
frecuencias bajas ( < 30 c/seg.) disminuyen este efecto de superficie y sin
embargo en las capes profundas producen buenos resultados en suelos
algo cohesivos. Estas maquinas son tiles pare trabajos pequeos, tales
como relleno de zanjas, arcenes, paseos, etctera. Sin embargo, se
pueden unir 2, 3 6 mas vibradores de place en paralelo y obtener de esta
manera una poderosa maquina de compactacin. Hemos compactado
terrenos naturales poco cohesivos (grave arenosa) en tongadas de 15 a
20 cm. con bandejas vibratorias de unos 600 kg. con buenos rendimientos.
Tambin se pueden montar sobre vehculos de orugas una serie de places
vibratorias con la ventaja de que no gastan energa en el movimiento de
traslacin y al ser la marcha del vehculo mas regular y en ambos sentidos
se obtienen mejores rendimientos.

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RODILLOS VIBRATORIOS AUTOPROPULSADOS.-

Son maquinas que precisamente por su condicin estn un poco entre las
apisonadoras estticas clsicas y el rodillo vibratorio remolcado. Para
algunos trabajos en que la maniobrabilidad es importante o bien que se
requiera previamente a la vibracin un <<planchado>>, son muy tiles. Su
empleo esta indicado en los suelos granulares bien graduados sobre todo
cuando los tajos son estrechos y no permiten alar la vuelta fcilmente a los
rodillos remolcados. Tienen el inconveniente , desde el punto de vista de
maquinaria, de que son bastante mas complicados, requieren mas
entretenimiento y por ultimo, al tener que ir los maquinistas vibrando sobre
la maquina, estos suelen arreglrselas pare que esta vibre lo menos
posible en frecuencia y tiempo, con el consiguiente empeoramiento del
rendimiento. Tambin suelen aparecer problemas de adherencia entre las
ruedas motrices y el suelo cuando su contenido de humedad es elevado o
se presentan pendientes fuertes. . Con maquinas de peso propio de 4 Tm.
hemos compactado en 8 6 10 pasadas tongadas de 15 cm. de bases
granulares artificiales en obras de carreteras. Las empleamos con buen
xito en la compactacin de los arcenes una vez extendido el hormign
asfltico en el centro de la explanacin por la faceta antes apuntada de no
presenten problemas al <<dar la vuelta,,, ya que trabaja correctamente en
ambos sentidos. Estas maquinas en su versin pesada (sobre 8 Tm.)
donde verdaderamente tienen una aplicacin interesante es en la

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compactacin de hormigones asflticos, ya que permiten alar primero


unas pasadas sin vibrar pare consolidar la cape y luego terminar de
obtener con vibracin la densidad exigida. Yo he presenciado ensayos en
este sentido con capes de 8 cm. de aglomerado en caliente, de
granulometria cerrada, con resultados muy satisfactorios. Con dos
pasadas sin vibrar y posteriormente cuatro con vibracin, se consiguieron
densidades in situ por encima de las exigidas. Las temperaturas del
material que compact6 el rodillo fueron sobre 130 C, cuando se pas6 sin
vibraci6n y sobre 105 C, cuando se pas6 vibrando. Las ultimas pasadas
de sellado las daban con un compacto de 13 ruedas, neumtico, lastrado
con 10 toneladas.

RODILLOS VTBRANTES REMOLCADOS.-

Forman hoy da la gama mas extensa de maquinas de compactacin. Los


hay desde dimetros y pesos casi ridculos, hasta dimetros de 2 metros y
10 toneladas, de peso propio. Para los inferiores a 1.000 kilogramos, se
puede aplicar casi todo lo dicho referente a places vibratorias, con
ventajas e inconvenientes segn la particularidad de cada tipo. Por lo tanto
no voy a decir nada mas sobre este punto. La gama de los 3.000 a 5.000
kg. forman un tipo interesante de maquinas. Pueden ser con motor
incorporado pare producir la vibraci6n o bien producir esta por medio de
una transmisin elstica a partir del toma fuerzas del tractor. Son muy
apropiados para compactar arenas y graves no cohesivas o ligeramente
cohesivas, as como terrenos naturales rocosos, siempre que los
fragmentos de roca sean pequeos. En suelos coherentes no den buen

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resultado pues la vibracin que producir en las partculas, no suele ser


suficiente para vencer la cohesin existente entre ellas y como
consecuencia su efecto sobre el material, es el puramente esttico. De
este tipo de maquinas tenemos gran experiencia y puedo asegurar que es
la ideal para compactar zahorras, bases, sub-bases, suelo-cementos, etc.
En capes de 20 6 30 cm., entre 6 y hasta 10 pasadas y a velocidad de
trabajo alrededor de los 20 metros por minuto, hemos obtenido buenos
rendimientos y magnficos resultados. Suele ser una maquina sin
problemas, con la que se consigue trabajar turno tras turno sin otras
paradas que las propias pare su entretenimiento. El mayor cuidado hay
que prestarlo en las que llevan motor incorporado, ya que por muy bien
aislado que se encuentre de la vibracin propia de la maquina, es
imposible hacerla desaparecer totalmente. Los que no llevan motor
incorporado suelen <<dar la lata>, con la transmisin elstica desde el
tomafuerzas del tractor.

COMPACTADORES VIBRATORIOS PATAS DE CABRA.-

Estos rodillos fueron construidos pensando en compactacin de suelos


coherentes y en particular en los terrenos arcillosos, pues al concentrar las
fuerzas estticas y dinmicas sobre reas pequeas, es mas fcil
conseguir la energa necesaria y suficiente pare romper las fuerzas de
cohesin (de naturaleza capilar), entre sus partculas. Las patas de estos
rodillos producen una accin mezcladora y rompedora muy beneficiosa,
sobre todo si el terreno no es homogneo. Tambin favorecen la unin
entre las diferentes tongadas, pues al quedar la superficie de cada cape
distorsionada, esta se compacta junto con la siguiente eliminando la
tendencia hacia la laminacin o separacin de estas.

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SUPERCOMPACTADORES PESADOS REMOLCADOS.-

Se refiere a los que poseen peso propio entre 8 y 10 toneladas. De ellos


nicamente voy a decir que edemas de poder realizar el mismo trabajo
que los de series anteriores, mas ligeras, pero en tongadas de mayor
espesor, es tan especialmente indicados pare la compactacin de suelos
rocosos no coherentes o ligeramente coherentes. Para la compactacin de
roca, el espesor de la cape debe ser funcin del tamao mximo y del
porcentaje de granos finos. Hemos experimentado en nuestras obras que
empleando un compactador remolcado de 8,5 Tm., S.A.W. (ABG), la
compactacin de zahorras algo cohesivas, es efectiva en tongadas de un
metro hasta las capes inferiores de la misma, donde se alcanzaron las
densidades exigidas en 6-8 pasadas. La cara superior quedaba
<<movida>> por efecto de una vibracin secundaria que produce una
resonancia en las partculas de la cape superior del terreno. Naturalmente,
este efecto descompactador no alcanzaba mas que 5 6 10 cm. de espesor
en la superficie y nicamente haba que tenerlo en cuenta, pare no
considerar estos centmetros al sacar las muestras pare el Proctor. Al
compactar la cape siguiente estos 5 6 10 cm. quedaban convenientemente
consolidados. En una visita a una presa de escollera en Alemania, en las
proximidades de Nehein-Husten, concretamente en
Ronkhausen/Arnsberg, para observar el trabajo de compactacin que
efectuaba el contratista Busher y Sohn con rodillos vibratorios de 8,5 Tm.,
sobre material rocoso de pizarras arcillosas. En los comienzos de la obra
prepararon una serie de ensayos en el propio tajo pare determinar el
espesor de las tongadas y numero de pasadas de compactacin
correspondientes. Con las referidas maquinas y variando el numero de

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pasadas, compactaron diversos espesores de cape, determinando las


densidades obtenidas haciendo hoyos de 2 X 2 X 2 aproximadamente y
pesando el material extrado. Luego colocaban un plstico pegado a las
paredes y rellenaban el hueco con agua o arena que iban midiendo hasta
alcanzar la rasante del hoyo. De este modo determinaban el volumen del
hueco y con el median la densidad obtenida en cada caso.

De este modo fijaron 80 centmetros de espesor de tongada y 6 pasadas


de compactador. Estos eran los nicos controles que se verificaban en la
obra. Este procedimiento de ensayar la maquina mas adecuada en cada
caso, incluso de terminando lo ms cuidadosamente posible el numero de
pasadas, espesor de cape, humedad ptima en la practica, etc., es el
nico mtodo realmente eficaz pare elegir la maquina y sus circunstancias
de trabajo.

3. PROPOSITOS Y METODOS PARA LA COMPACTACION DE


SUELOS.-

La estabilidad de mesas de suelos en su estado natural. Si se excavan


tales mesas de suelos y se redepositan sin tomar un cuidado especial, la
porosidad, permeabilidad y compresibilidad de los mismos aumenta,
mientras que su capacidad pare resistir la erosin interna por efecto de
venas de agua disminuye grandemente. Por ello, hasta en la antigedad,
se acostumbraba compactar los terraplenes que deban actuar como
cliques o malecones. No se hacan, sin embargo, esfuerzos especiales
pare compactar los terraplenes viales, pues las calzadas eran
suficientemente flexibles como pare no ser donadas por un asentamiento.
Hasta trace poco, los terraplenes pare lneas ferroviarias eran tambin

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construidos echando sierra suelta, que luego se dejaba asentar bajo su


propio peso durante varios anos antes de colocar un balasto de alta
calidad. El asentamiento de los terraplenes sin compactacin no trajo
inconvenientes serios hasta que, despus de iniciado el siglo veinte, hizo
su aparicin el automvil y, con su rpido desarrollo, creo una demanda
creciente de caminos pavimentados. Poco tiempo despus se hizo
evidente que los caminos de hormign construidos sobre terraplenes no
compactados se rompan con cierta facilidad, y que los pavimentos
flexibles de tipo superior tenan la tendencia a desnivelarse en exceso. La
necesidad de evitar estos inconvenientes fomento el desarrollo de
mtodos de compactacin que fuesen a la vez eficientes y econmicos.
Por su parte, un aumento simultaneo en la construccin de cliques de
sierra proveo un incentivo adicional, que coadyuvo tambin a la correccin
de dichos mtodos de compactacin. Las investigaciones que se
realizaron demostraron que ningn mtodo de compactacin es
igualmente adecuado pare todos los tipos de suelos. Adems, el grado de
compactacin que alcanza un suelo dado, sometido a un procedimiento de
compactacin tambin dado, depende en gran parte del contenido de
humedad del suelo. La compactacin mxima se obtiene pare un cierto
contenido de humedad conocido como contenido optimo de humedad,
mientras que el procedimiento utilizado pare mantener, durante la
compactacin, la humedad del terrapln cerca de la optima, se conoce
como control de humedad. En la actualidad, aun se tiene un conocimiento
muy imperfecto acerca de las relaciones que existen entre el contenido de
humedad en el momento en que se construye el terrapln, el grado de
compactacin y la forma como cambian las caractersticas fsicas del
mismo durante su periodo de servicio. Los cambios de resistencia, rigidez
y permeabilidad que el terrapln sufre con el tiempo y con las variaciones
en su contenido de humedad, merecen mucha mas atencin de la recibida
hasta el presente. De aqu que en lo que resta de este articulo casi no se
bate de las propiedades de los suelos compactados y solo se describan
los procedimientos constructivos. En lo que sigue, los mtodos corrientes
de compactacin de terraplenes artificiales se dividir en tres grupos: los
adecuados pare suelos no cohesivos, los adecuados pare suelos
arenosos o limosos con cohesin moderada y los adecuados pare arcillas.
Finalmente, se tratan los mtodos pare compactar mesas naturales de
suelos en su lugar de origen.

4. COMPACTACION DE SUELOS NO COHESIVOS.-

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Los mtodos pare compactar arena y grava, colocados en orden de


decreciente eficiencia son: vibracin, mojado y rodamiento. En la practica,
se han utilizado tambin combinaciones de estos mtodos. Las
vibraciones pueden producirse de una manera primitiva apisonando con
pisones a mano, o con pisones neumticos, o bien dejando caer un peso
grande desde cierta altura; un metro, por ejemplo. Empero, la
compactacin alcanzada con estos procedimientos es muy variable, pues
depende en gran parte de la frecuencia de las vibraciones. Los mejores
resultados se obtienen con maquinas que vibran a una frecuencia cercana
a la de resonancia del conjunto suelo-vibrador. Cuando f1 es
aproximadamente igual a fo, la disminucin de volumen o asentamiento es
20 a 40 veces mayor que la que produce una fuerza esttica equivalente a
la pulsatil. Por medio de rodillos de 5 a 15 t, equipados con vibradores que
operan a frecuencias comprendidas entre 1100 y 1500 pulsos por minuto,
se ha obtenido la compactaci6n.efectiva de arena gruesa, grave y de
enrocado de piedra partida con partculas de tamaos comparables
(Bertram, 1963). El material se desparrama en capes de 30 a 40 cm de
espesor, habindose obtenido en algunas obras una compactacin
adecuada de capes de espesor mayor, aun cuando en estos caves es
difcil evitar la segregacin durante el desparramo del material. El tamao
mximo de las partculas esta limitado nicamente por el espesor de las
capes. Entre 2 a 4 pasadas de tales rodillos tirados a una velocidad que
no exceda de alrededor de 3 km. por hora suele resultar adecuada pare
alcanzar un alto grado de compactacin . No es necesario un control en el
contenido de humedad. Tal tipo de materiales han sido tambin
compactados por medio de rodillos neumticos tirados por tractores Diesel
montados sobre cubiertas pesadas. Durante el proceso de compactacin
se puede agregar agua. Mucha de la compactacin que se obtiene en
estas condiciones derive de la producida por el tractor mas bien que por el
rodillo. Se necesitan normalmente entre 6 y 8 pasadas del equipo sobre un
mismo lugar pare obtener un grado satisfactorio de compactacin, siempre
y cuando el material sea depositado en capes de un espesor no mayor de
30 cm. Cuando se trata de compactar reas limitadas, pueden resultar
adecuados los compactadores manuales mecnicos o los operados a
motor. El peso de estos compactadores varia entre varios cientos de
kilogramos a varias toneladas y la fuerza pulsante que entregan al terreno,
a una frecuencia aproximada a la de resonancia del compactador y el
suelo se transfiere a travs de una chapa plana o de un rodillo. El espesor
de las capes que pueden compactarse efectivamente var1a entre 10 y 20
cm. La compactaci6n con agua se fundamenta en el hecho de que la
presi6n de filtracin del agua que escurre hacia abajo rompe los grupos de

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granos inestables y la inundacin temporaria elimina, por lo menos


brevemente, las fuerzas capilares. Es mucho menos efectivo que la
compactaci6n por vibracin. Para compactar terraplenes de caminos se
han utilizado dos mtodos de molado. En uno de ellos, se amontona la
arena en caballetes a ambos lados del camino y luego se arrastra el suelo
hacia el centro con chorros de agua, con una presi6n de 4 a 5 kg/cm2,
formndose de este modo un deposito que tiene algo de las
caractersticas de un clique construido por refutado. En el segundo
mtodo, la superficie del camino se inunda de agua, la que filtra hacia
abajo por la arena ya colocada y escape por el pie del terrapln. Ambos
mtodos requieren aproximadamente 1,5 metros cbicos de agua por
metro cubico de arena, Comparando la porosidad de los terraplenes antes
y despus del tratamiento, se ha comprobado que el grado de
compactaci6n que se obtiene con cualquiera de estos mtodos es
relativamente bajo. Por ello, esta practica debe ser desalentada. Los
rodillos no vibrantes son relativamente inefectivos pare compactar suelos
no cohesivos, obtenindose los mejores resultados cuando la arena esta
prcticamente saturada. No obstante, en arena limpia, el agua se escurre
rpidamente y puede no resultar practicable mantener el material en un
estado de saturacin.

5. COMPACTACION DE SUELOS ARENOSOS O LIMOSOS CON


COHESION MODERADA.-

A medida que aumenta la cohesi6n, disminuye rpidamente la eficacia de


las vibraciones como medio de compactacin, pues por pequea que sea
la adherencia entre partculas, esta interfiere con su tendencia a
desplazarse a posiciones mas estables. Adems, la baja permeabilidad de
estos suelos trace inefectiva la inundacin con agua. En cambio, la
compactacin por capes utilizando rodillos ha dado muy buenos
resultados. Hay dos tipos de rodillos en uso general: neumticos y patas
de cabra. Los RODILLOS NEUMATICOS, se adaptan mejor para
compactar los suelos arenosos ligeramente cohesivos, los suelos
compuestos cuyas partculas se extienden desde el tamao de las graves
a la del limo v los suelos limosos no plsticos. Los RODILLOS PATA
DE CABRA, tienen su mxima eficacia con los suelos plsticos.
Los Rodillos Neumticos consisten usualmente en una chata soportada
por una nica fila de 4 ruedas equipadas con neumticos inflados a
presiones que oscilan entre 50 v 125 libras por pulgada cuadrada (3,5 a 9
kg/cm2). Las ruedas estn montadas en tal forma que el peso que se
trasmite desde la chata y se distribuye uniformemente entre las mismas,

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aun cuando la superficie del terreno no este nivelada. Los terraplenes pare
edificios se compactan normalmente en capes que tienen un espesor
terminado que vara entre 15 y 30 cm con rodillos de 25 t y presiones de
inflado de las cubiertas comparativamente bajas. Para terraplenes de otro
tipo y para presas de embalse es practico usual utilizar rodillos de 50 t con
presiones de inflado de las cubiertas mucho mas altas y capes de espesor
compactado que vara entre 15 y 30 cm, aun cuando a veces se utilizan
rodillos de 100 t variando en este cave el espesor de la capa compactada
entre 30 y 45 cm. Se requieren usualmente de 4 a 6 pasadas para
alcanzar la compactacin requerida. En obras grandes donde se
presentan materiales inusuales, el numero de pasadas debe determinarse
por medio de ensayos de compactacin en el terreno al iniciar los trabajos.
La superficie cilndrica de los Rodillos Patas de Cabra viene provista de
salientes prismticos, o partes, con una frecuencia d e 1 por cada 700 cm
2 de superficie cilndrica del rodillo. Los rodillos que se usan comnmente
en la construccin de presas de sierra tienen un dimetro de 1,50 y una
longitud de aproximadamente 2 m. Cargados pesan alrededor. de 15 t. Las
salientes tienen una longitud mnima de 23 cm y una superficie que varia
entre 30 y 100 cm2. Segn el tamao del pie, la presin de contacto vara
entre aproximadamente 20 y 40 kg/cm24. En terraplenes de caminos se
utilizan rodillos algo menores y menos pesados. Con el equipo ordinario, el
espesor de las capes despus de compactadas no debe exceder de unos
15 cm. El numero requerido de pasadas debe ser determinado en el
terreno por medio de ensayos realizados con pequeos terraplenes
experimentales. Se obtiene generalmente la compactaci6n satisfactoria
despus de 6 pasadas de rodillo (Turnbull y Shockley, 1958). Cualquiera
sea el tipo de equipo de compactacin disponible y el grado de cohesin
del suelo, la eficacia del procedimiento de compactaci6n depende en gran
medida del contenido de humedad del suelo. Esto es especialmente
verdad pare los suelos finos y uniformes de muy baja plasticidad pues, a
menos que su contenido de humedad sea casi exactamente igual al
6ptimo, no pueden compactarse de ninguna manera. Si se construye un
terrapln de ensayo con suelo de propiedades uniformes bajo condiciones
de un cuidadoso control en el terreno, y si el espesor de las capes, el tipo
de compactaci6n y el numero de pasadas se mantienen todas constantes,
se descubre que la efectividad de la compactaci6n depende solo del
contenido de humedad del suelo de la cape durante la compactacin. La
efectividad de la compactaci6n se mide por el peso de los slidos por
unidad de volumen, es decir, por lo que se conoce como densidad seca.
La forma de la pata y la superficie de apoyo mas adecuadas dependen del
tipo de suelo. Hay una tendencia hacia el uso de patas tronco piramidales

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tlue evitan el arado del suelo a su paso. La superficie de apoyo mas


efectiva es en cierta medida funcin de la plasticidad y constituci6n
gramulomtrica del suelo. En suelos uniformes finos, cuanto mas limoso v
menos plstico el suelo, mayor es la superficie de 1l pata a usar, dentro de
los limites seiJalados en el texto. Se estn usando tambin con buen
resultado Rodillos Pata de Cabra Vibrantes y Rodillos Libres Vibrantes,
similares a los utilizados pare compactar arena. Con rodillos libes de un
peso de unas 8 t/m de longitud y una frecuencia de unas 1200 vibraciones
por minuto en 6 a 8 pasadas se compactan capes de hasta 30 y 40
centmetros de espesor. En estos caves, tanto pare los rodillos pata de
cabra como pare los libes, la accin principal de las vibraciones es la de
aumentar el efecto gravitacional del peso del rodillo. (N. d el rl .)

6. CURVA DE COMPACTACION Y SATURACION TOTAL.-

Para las condiciones del ensayo, la densidad seca que corresponde a la


cima de la curve se conoce como mxima densidad seca o densidad seca
para el 100% de compactacin, y el correspondiente contenido de
humedad se designa como el contenido optimo de humedad. Ninguna de
estas cantidades es: una propiedad del suelo en si mismo. Si, por ejemplo,
todas las condiciones se mantienen inalteradas menos el peso del rodillo y
se utilice uno mas liviano, el valor de la mxima densidad seca, como lo
indica la curva: a) es menor y el contenido ptimo de humedad mayor que
pare un rodillo mas pesado. Un incremento en el numero de pasadas de
un rodillo liviano puede aumentar la mxima densidad seca pero, aun
cuando se pudiese alcanzar un valor comparable al de la curve, b) es casi
seguro que el contenido 6ptimo de humedad que corresponde al nuevo
valor resultara mayor que el obtenido pare un rodillo mas pesado.
Cambios similares en las relaciones humedad - densidad para un suelo
dado acompaan la variaci6n en espesor de las capas y el tipo o peso del
equipo de compactaci6n. Por tanto, el termino 100 % de compactacin o
contenido optimo de humedad pare un suelo dado tiene significaci6n
especifica solo en relacin con un determinado procedimiento de
compactacin. No obstante, para cualquier material potencial de prstamo
es esencial conocer, antes de iniciar la construccin, si para el
procedimiento de compactacin que se piensa especificar el contenido de
humedad en el terreno es excesivo o deficiente con respecto al valor
6ptimo que corresponde a dicho procedimiento. Mas aun, durante la
colocacin de un terrapln, el ingeniero debe tener los medios para
determinar si la compactacin especificada se esta alcanzando
adecuadamente, aun cuando las caractersticas del material de prstamo

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cambie de tiempo en tiempo. Estos requerimientos han conducido al


desarrollo de los ensayos de compactacin de laboratorio. El prop6sito de
todo ensayo de compactacin de laboratorio es determinar una Curva
Humedad-Densidad comparable a la que le corresponde al mismo material
cuando se compacta en el terreno por medio del equipo y procedimiento
que se pretende utilizar. Los mtodos mas corrientes para este prop6sito
se han derivado de uno desarrollado por el Departamento de Caminos de
California en los primeros aos de la dcada de 1930 cuando el equipo de
compactacin que se utilizaba era de un peso relativamente bajo. De
acuerdo con este procedimiento, conocido como el ensayo Proctor normal
(Proctor 1933, ASTM D-698-58T), se seca y pulveriza una muestra de
suelo, la que se separa en dos fracciones pasndola por el tamiz N 4.
Unos 3 kg. de la fraccin que pasa se humedecen con una pequea
cantidad de agua y se mezclan cuidadosamente para producir una parte
hmeda que se apisona en tres capes iguales dentro de un recipiente
cilndrico de dimensiones especificadas. Cada capa se compacta con 25
golpes de un pistn normalizado que se deja caer desde una altura de 30
cm. Una vez llenado el cilindro, se enrasa el suelo con su borde superior y
se determine: el peso total del suelo y su contenido de humedad. Con
estos datos se puede calcular el peso del suelo seco contenido en la
unidad de volumen, es decir, la densidad seca. De una forma similar se.
determine la densidad seca para mezclas compactadas con humedad
creciente hasta que aquella disminuya con el aumento de la humedad. Se
dibuja entonces una curva que muestra la relacin entre la densidad seca
y el contenido de humedad. El contenido 6ptimo de humedad, segn el
ensayo normalizado de Proctor, es el valor de la humedad que produce la
mxima densidad seca. Debido a la influencia que el mtodo de
compactacin ejerce sobre la curva de humedad-densidad, no se puede
esperar de ningn ensayo normalizado, incluido el ensayo de Proctor, que
conduzca a resultados de validez general. Solo se puede obtener
informacin concluyente con respecto al contenido 6ptimo de humedad
realizando ensayos a escala natural en el terreno con el equipo de
compactacin que se va a utilizar en la obra. Por algn tiempo se han
estado realizando esfuerzos para desarrollar en el laboratorio mtodos de
ensayo que imiten los tipos mas corrientes de equipos de compactaci6n
en una forma mas real que la que resulta del ensayo Proctor normal. Estos
esfuerzos han conducido a varias modificaciones del procedimiento
original. Para el equipo pesado de uso actual, en particular en la
construccin de cliques de sierra o de playas de estacionamiento y
accesos a las pistas pare aviones pesados, el ensayo Proctor modificado
(ASTM D-1557-58T) suele resultar mas apropiado. Varios tipos de

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compactadores por amasado (Johnson y Sallberg, 1962) conducen a


curves humedad-densidad mas realistas, pero hasta ahora estos ensayos
no tienen una aceptacin amplia. Si el contenido de humedad del suelo en
el terreno es mayor que el 6ptimo, debe permitirse que se seque en el
lugar de su almacenamiento, o bien proceder a su desparramo pare este
efecto. Si dicho contenido es menor, el agua debe agregarse en el propio
prstamo o por aspersi6n antes de iniciar su compactacin. Con un
cuidado razonable resulta generalmente posible mantener el contenido de
humedad dentro del 2 6 3 del valor 6ptimo. Sin embargo, pare suelos
uniformes no plsticos ligeramente cohesivos se necesita un acercamiento
mayor al contenido 6ptimo de humedad. El peso unitario y el contenido de
humedad del suelo se controlan en el terreno por muestreo y ensayo
rutinario. Para determinar el peso unitario se excava en el suelo
compactado un hoyo que tenga por lo menos un volumen de 150 cm. y el
material excavado se guarda cuidadosamente y se pesa antes que pierda
humedad por evaporaci6n. El volumen del material excavado se puede
medir por medio de varios mtodos. Uno de los procedimientos mas
antiguos y mas usados consiste en medir el volumen llenando el hoyo con
arena seca en estado suelto despus que el peso unitario de la arena en
este estado se ha establecido previamente. La arena se vuelca desde un
recipiente que es pesado antes y despus de llenar el hoyo. La tendencia
actual, en particular para presas de sierra, es exigir la humectaci6n en
prstamo, pues, en general, es esta la nica manera de obtener una
distribucin uniforme de humedad en el material que asegure un producto
compactado con caractersticas tambin uniformes. Raramente la
humectaci6n por aspersin en el terrapln arroja resultados similares. De
acuerdo con el segundo procedimiento, se coloca un globo de goma
debajo de una cubierta horizontal y se lo fuerza por medio de inyeccin de
agua a acomodarse a la forma que tiene el hoyo. El volumen del hoyo se
determina midiendo el volumen de agua inyectada. Se puede obtener
rpidamente un valor aproximado del contenido de humedad
determinando la perdida de peso por secado de la muestra colocada en
una bandeja que se calienta con la interposicin de una chapa. De
cualquier modo, despus de haber adquirido una experiencia moderada
en un trabajo dado, un inspector puede normalmente estimar el contenido
de humedad con bastante exactitud a travs de la apariencia y la textura
del material. Si el material que va a ser usado pare un terrapln es
bastante variable en caractersticas, o si el trabajo esta situado en una
regin sujeta a frecuentes 11uvias, la exigencia de ajustarse a
determinados requerimientos en el contenido de humedad puede
aumentar considerablemente el costo de la construccin del terrapln. El

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contenido de humedad al cual se compacta un suelo tiene cierto efecto


sobre las propiedades fsicas del material obtenido, incluyendo la
permeabilidad. La experiencia indica que el aumento en contenido inicial
de humedad a partir de un valor algo menor que el 6ptimo hasta alcanzar
un valor algo mayor puede causar una gran disminucin en el coeficiente
de permeabilidad. La disminucin parece incrementarse a medida que lo
trace el contenido de arcilla del suelo. Tratndose del material del ncleo
del clique Mud Mountain, que contena hasta 3% de arcilla con un alto
contenido de montmorinolita, se observ6 que un aumento de humedad
que variaba del 2 por debajo del 6ptimo al 2% por encima, disminua el
coeficiente de permeabilidad en unas 10.000 veces. Una influencia de esta
magnitud es probablemente una rara excepci6n, pero aun efectos de
menor importancia merecen ser considerados.

7. COMPACTACION DE ARCILLAS.-

Si el contenido natural de humedad de una arcilla en el prstamo no esta


pr6ximo al 6ptimo, puede resultar muy difcil 11evarlo a dicho valor 6ptimo
sobre todo si el contenido natural de humedad es demasiado alto. Por ello,
el contratista puede verse obligado a utilizar la arcilla con un contenido de
humedad no muy diferente del que tiene en la naturaleza. Las
excavadoras extraen el material de los prestamos en pedazos o terrones.
Ahora bien, un terr6n o trozo individual de arcilla no puede compactarse
con ninguno de los procedimientos mencionados previamente, pues tanto
las vibraciones como las presiones de corta duracin solo produce un
cambio insignificante en su contenido de humedad. Los rodillos pata de
cabra son, sin embargo, efectivos pare reducir el tamao de los espacios
abiertos existentes entre los terrones. Se obtienen los mejores resultados
cuando el contenido de humedad es ligeramente superior al limite plstico.
Si es mucho mayor, la arcilla tiene tendencia a pegarse al rodillo, o bien
este a hundirse en el terreno. Si es mucho menor, los terrones no se
deforman y los espacios quedan abiertos.

8. COMPACTACIN DE MASAS NATURALES DE SUELO Y DE


TERRAPLENES EXISTENTES.-

Los estratos naturales y los terraplenes existentes no pueden compactarse


en capes, hecho que excluye la aplicacin de la mayora de los mtodos
descriptos previamente, ya que, pare ser efectivo, el agente compactador
debe actuar en el interior de la mesa de suelo. El mtodo de compactacin
mas adecuado para una obra dada debe seleccionarse en funci6n de la
naturaleza del suelo. La forma mas efectiva pare compactar arena no

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cohesivo es por vibracin. El mtodo mas simple para producir vibraciones


a mucha profundidad consiste en hincar pilotes. Cuando se hincan pilotes
en arena suelta, la superficie del terreno situado entre pilotes comnmente
se asienta, a pesar de la disminucin de volumen producida por el
desplazamiento de la arena por los pilotes. En un cave, la hinca de pilotes
moldeados en sitio, de 14 metros de longitud, distanciados 0,90 metros de
eje a eje, produjo, en arena suelta bajo agua, un asentamiento de la
superficie que alcanz6 hasta 0,90 metros, a pesar de que el volumen de
los pilotes era equivalente a una cape de 0,30 metros de espesor. La hinca
de los pilotes redujo la porosidad de la arena de 44 a 38 por ciento,
aproximadamente. Los depsitos espesos de arena pueden tambin ser
compactados por VibroFlotacin. El instrumento que produce la
compactaci6n consiste en un vibrador combinado con un dispositivo que
inyecta agua en la mesa de arena que lo rodea. Primero se introduce por
inyeccin el vibrador dentro de la arena hasta la profundidad a que se
desea compactar el estrato, y luego se lo levanta nuevamente. La
compactacin se produce al levantar el vibro flotador, merced al efecto
combinado de las vibraciones y de los inyectores de agua. La operaci6n
compacta, con un costo moderado, la arena situada dentro de un espacio
cilndrico de un dimetro comprendido entre 2,50 y 3,00 metros. El mtodo
da muy buenos resultados en arena limpia, pero si el material contiene
limo o arcilla, su eficacia disminuye notablemente. Se ha obtenido tambin
la compactacin satisfactoria de gruesos estratos de arena muy suelta
haciendo estallar pequeas cargas de dinamita en muchos puntos del
interior de su mesa. Los requisitos previos pare que este mtodo de
buenos resultados son los mismos que se indicaron pare el proceso de
vibro flotacin. En uno de estos estratos, que se extenda desde la
superficie hasta una profundidad que variaba entre 4,50 y 9,00 metros, se
hicieron estallar cargas de 3.600 gramos, de un explosivo que contena 60
por ciento de dinamita, colocadas a una profundidad de 4,50 metros. Las
vibraciones producidas por las explosiones redujeron la porosidad de la
arena desde su valor original del 50 por ciento al 43 por ciento (I,yman,
1942).En el clique Karnafuli se llen6 un gran pozo provocado por la
socavaci6n que tenia un volumen de aproximadamente 50.000 m3,
volcando dentro del agua una arena limpia uniforme (Do = 0,18 mm, U =
2) y compactando la arena por una serie de cargas explosivos,
usualmente cada una de 3,6 kg., colocadas a profundidades de 4,50 m, 10
m y 15 m debajo de la superficie de la arena. Los agujeros se espaciaron
6 m en sentido horizontal. Las cargas inferiores fueron disparadas primero
y seguidas, a intervalos de 4 horas, por las cargas intermedias y las
superiores. Luego se instal6 una cuarta serie que se dispar6 a una

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profundidad de 7,50 m. La porosidad de la arena se redujo del 47 al 41%,


aproximadamente (Hall, 1962). Los suelos arenosos con alguna cohesin
y los terraplenes existentes cohesivos tambin pueden compactarse
hincando pilotes. La compactaci6n de estos suelos no es, sin embargo,
causada por las vibraciones producidas por la hinca, sino por preside
esttica, la que reduce el tamao de los espacios vacos. Si el suelo esta
situado por encima de la nave y los vacos estn en gran parte llenos de
aire, el efecto de compactacin producido por la hinca de pilotes es en
general ms satisfactorio, pero si el suelo esta situado debajo de la nave,
dicho efecto disminuye rpidamente a medida que tambin disminuye la
permeabilidad del material. Para facilitar la expulsi6n del agua se pueden
instalar drenes de grave. As, por ejemplo, pare compactar un relleno
suelto de marga, colocado dentro de las clulas de un "cofferdam" de
tablestacas (Fitz Hugh et al., 1947), se utiliz6 con buenos resultados el
siguiente procedimiento se hincaron en el relleno conos de acero de 30
centmetros de dimetro, cuyos extremos inferiores se hallaban cerrados
por discos de acero, dispuestos en forma tal que pudieran desprenderse
fcilmente de los canos y quedasen en el terreno cuando estos se
retiraban. Cada cano se hincaba hasta la base de la marga, se llenaba con
una mezcla de grave y arena, y se lo cerraba con una capa hermtica. El
cono era luego extrado inyectando aire dentro del mismo a una presi6n de
1,5 a 2 kg/cm2. La presin del aire mantena el suelo blando en su
posicio6n, impidiendo que este ocupase el lugar dejado por el cano antes
que la grave. La consolidacin del suelo circundante se aceler6
extrayendo por bombeo agua de los drenes. Los suelos compresibles,
como las arcillas blandas, los limos sueltos y la mayora de los suelos
orgnicos, pueden tambin compactarse por precarga. La zona a ser
tratada se cubre con un terrapln que trasmite un peso unitario
suficientemente alto como pare consolidar el suelo en una magnitud que
aumente su resistencia y reduzca su compresibilidad a los lmites
requeridos dentro del tiempo disponible pare la operacin de precarga.
Los suelos limosos que contienen capas de arena suelen consolidarse con
la misma rapidez con que se incrementa la precarga, pero los suelos mas
impermeables pueden llegar a necesitar un tiempo mucho mayor. La
velocidad de consolidacin se puede calcular por medio de la teora del
articulo 25, pero las estimaciones suelen resultar muy poco fehacientes
debido a que el esparcimiento y el grado de continuidad de las capes
drenajes mas permeables no pueden usualmente evaluarse con exactitud.
Cuando la velocidad estimada de consolidacin es demasiado lenta, el
proceso puede acelerarse suplementario la presencia de las capes
naturales de drenaje con la instalacin de drenes de arena similares a los

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descriptos en el prrafo precedente. Los drenajes tienen comnmente un


dimetro de por lo menos 30 cm y estn espaciados en disposiciones
triangulares o cuadradas a distancias comprendidas entre unos 2 y 4 m. El
esparcimiento necesario se puede calcular por teora, pero la confiabilidad
de las predicciones esta sujeta a las limitaciones siempre presentes
respecto al conocimiento de la permeabilidad real de los depsitos en
sentido horizontal y vertical. Las tcnicas para la instalaci6n de drenes de
arena se han perfeccionado hasta alcanzar un alto grado de eficiencia
(Carpenter y Barber, 1953). Antes de colocar el terrapln de sobrecarga, el
rea ocupada por los drenes debe ser cubierta con una solera de drenaje
que permita el escape del agua evacuada a travs de los mismos. Existan
o no drenes de arena, el terrapln de precarga no debe construirse con
una velocidad tal o con taludes demasiado parados como pare producir un
deslizamiento o una rotura por la base. En particular, si se han instalado
drenes, un accidente de este tipo suele provocar una discontinuidad en los
mismos y tornarlos ineficientes. Para evitar estos deslizamientos, la
precarga y las instalaciones de drenaje se proveen con medios pare
observar el asentamiento de la superficie del suelo que soporta la
sobrecarga, las presiones de poros que se desarrollan en el subsuelo y el
levantamiento o movimiento lateral del suelo natural mas all de los lmites
de la sobrecarga. Si se hincan pilotes en un limo suelto situado debajo del
nivel de la nave, el suelo se trasforma y pasa a un estado semi lquido. Por
ello, en lugar de compactarlo, la hinca lo debilita, por lo menos
temporalmente. La compactaci6n de tal tipo de estratos se puede obtener
solamente por algn proceso de drenaje, por pre-carga o por la
combinaci6n de ambos.

8.1. PRINCIPALES TIPOS DE TERRAPLENES.-

Los Terraplenes de Sierra pueden dividirse en cuatro grandes grupos:


terraplenes de ferrocarril, terraplenes de caminos, malecones y cliques
de sierra. En cada grupo, los terraplenes son similares no solo por el fin a
que estn destinados, sino tambin en cuanto a los factores que deben
considerarse cuando se eligen sus taludes laterales.

9. CONTROL DE COMPACTACION.-

Considrese una prueba de compactacin realizada en una muestra de


suelo de un terrapln que no contenga partculas ms grandes que la
abertura de la malla 4. El material debe protegerse contra la evaporacin,
a fin de que su contenido de agua no vare y se compacta con alguno de

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los mtodos comunes en uso y con su contenido de agua de campo Wf. El


peso especfico hmedo de esa muestra ser .

Por tanto C =

Donde Wf es el contenido de agua de la muestra obtenida en el campo y

Son los pesos especficos secos de campo y de prueba, respectivamente.

METODOS DE CONTROL.-

1. METODOS DESTRUCTIVOS:

- Mtodo del Cono y la Arena:

La arena a utilizar en este mtodo tiene que ser pasante del tamiz N 20 y
retenida en el tamiz N 30. Esta se coloca en el hoyo previamente abierto
y se va acomodando con relacin de vacos mnima pudiendo calcularse
as el volumen de la muestra. Para ello se coloca encima del orificio una
placa con abertura central de 4 6 pulgadas de dimetro y luego un cono
doble unido con una valvula y un frasco en uno de sus extremos
conteniendo en la arena, esta se deja caer sobre el hoyo midiendo la
empleada para llenarlo.

-Mtodo del frasco Volumtrico:

Consiste en medir el volumen del orificio previamente abierto en la capa


compactada mediante la introduccin en l de una goma plstica de
aproximadamente 2mm de espesor, la cual se encuentra dentro del

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aparato siendo introducida dentro del orificio a travs de la inyeccin de


agua a presin.

-Mtodo del aceite.:

Consiste en medir el volumen del orificio mediante la introduccin n el de


un volumen conocido de aceite, el cual debe retirarse al concluir el
ensayo. Este mtodo no se recomienda en el caso de suelos arenosos.

2. METODO NO DESTRUCTIVOS.-

Estos permiten la obtencin del peso unitario y la humedad del suelo


directamente en campo mediante la utilizacin de radiaciones gamma
provenientes de un elemento radioactivo que se encuentra dentro del
aparato de medicin. Este equipo se conoce como densmetro nuclear y
existen tres tipos:

a) Troxles

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b) Campbell Pacific Nuclear

c) Humboldt.

3. ESTABILIZACION DE SUELOS.-

El proceso por el cual se mejora el suelo para que pueda alcanzar los
requisitos fijados se llama estabilizacin de suelos. En su ms amplio
sentido, la estabilizacin incluye la compactacin, el drenaje, la pre-
consolidacin y la proteccin de la superficie contra la erosin y la
infiltracin de la humedad; sin embargo, al termino estabilizacin se le va
restringiendo gradualmente su alcance a un solo aspecto al mejoramiento
del suelo: la modificacin del propio material del suelo.

3.1. REQUISITOS DE LA ESTABILIZACIN.-

El modo de modificar y el grado de modificacin necesarios dependen del


carcter del suelo y de sus deficiencias. Si el suelo no es cohesivo, esto
se puede lograr dndole cohesin por medio de un agente sementador o
ligante. Si es cohesivo se puede aumentar su resistencia haciendo el
suelo resistente a la humedad alterando la pelcula de agua absorbida,
aumentando la cohesin con un agente sementador y aumentando la
friccin interna.

La inmunidad a la retraccin y la expansin se pueden lograr sementando,


modificando la capacidad del mineral arcilloso para la absorcin de agua
haciendo el suelo resistente a los cambios de humedad. La permeabilidad
se puede reducir llenando los poros con un material impermeable o
modificando la estructura del mineral de arcilla y el agua absorbida para

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impedir la floculacin. Se puede aumentar la permeabilidad quitando los


granos finos o creando una estructura conglomerada.

Un agente estabilizador satisfactorio debe proporcionar las cualidades


requeridas y adems debe satisfacer las condiciones siguientes: 1.- Debe
ser compatible con el material del suelo; 2.- Debe ser permanente; 3.-
Debe ser fcil de manejar y preparar; 4.- Debe tener bajo costo. Ningn
material llena todos los requisitos y la mayora son deficientes en la ultima
condicin, el costo. Los principales mtodos y materiales son:

Aditivos para retener la humedad.

Aditivos resistentes a la humedad.

Cementacin.

Congelacin.

Relleno de los poros.

Alteraciones fsico qumicas: Estabilizacin qumica.

1.1. TIPOS DE ESTABILIZACION:

ESTABILIZACION SUELO CEMENTO.-

En esta estabilizacin se emplea cemento Portland para formar una


mezcla como concreto en el propio lugar; en esta mezcla el suelo es el
rido. Este tipo de estabilizacin ha tenido mucho xito en la construccin
de pavimentos de bajo costo para trnsito ligero y como capas rgidas de
base para trnsito pesado.

En el suelo cemento modificado se emplea alrededor de 1/5 de la cantidad


usual de cemento, porque se produce un cemento puzolnico al
reaccionar la cal con la slice de la ceniza.

CEMENTACION CON ASFALTO.-

Los ligantes bituminosos se han usado para subrasantes y pavimentos de


bajo costo.

La estabilizacin asfltica tiene su mayor uso en suelos arenosos con


poca o ninguna arcilla.

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CEMENTACION QUIMICA.-

La cementacin qumica consiste en unir las particular del suelo con un


agente cementante, que se produce por una reaccin qumica dentro del
suelo. La reaccin no incluye necesariamente las partculas del suelo,
aunque en la unin o ligazn si estn implicadas las fuerzas
intermoleculares del suelo.

ESTABILIZACION MECANICA.-

Es el mejoramiento del suelo por el cambio de graduacin. Consiste


generalmente en mezclar dos o mas suelos naturales para tener un
material compuesto que sea superior a cualquiera de sus componentes;
pero tambin incluye la adicin de roca triturada o escoria o la tamizacin
del suelo para remover partculas de cierto tamao.

ESTABILIZACION ELECTROQUIMICA.-

Implica un cambio de base producido por una corriente elctrica. Los


cationes de aluminio se desprenden de un electrodo positivo de aluminio y
emigran en el suelo, hacia el electrodo negativo y en el curso de sus
movimientos se efecta el cambio de base. Al mismo tiempo el drenaje
electrosmosis hacia el electrodo negativo que tiene la forma de un poso.

BIBLIOGRAFIA.-

- Introduccin a la Mecnica de los Suelos y Cimentacin. George B.


Sowers y George F. Sowers.

Mecnica del Suelo: Cimentos y Estructura de Tierra. Gregory P.


Tschebotarioff.

Mecnica de Suelos. Tomo I. Fundamentos en la Mecnica de Suelos.


Jurez Badillo y Rico Rodrguez.

Mecnica de Suelos. T. William Lambe y Robert V. Whitman.

Mecnica de Suelos en la Ingeniera Prctica. Karl Terzagui y Ralph B.


Peck.

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CONCLUSION.-

La importancia de la compactacin de los suelos estriba en el aumento de


resistencia y disminucin de capacidad de deformacin que se obtiene al
sujetar el suelo a tcnicas convenientes que aumenten su peso especifico
secos, disminuyendo sus vacos. Por lo general, las tcnicas de
compactacin se aplican a rellenos artificiales, tales como cortinas de
presas de tierra, diques, terraplenes para caminos y ferrocarriles, bordos
de defensa, muelles, pavimentos, etc. Algunas veces se hace necesario
compactar el suelo natural, como en el caso de cimentaciones sobre
arenas sueltas.

Los mtodos utilizados para la compactacin de los suelos dependen de


los tipos de materiales con los que se trabaje en cada caso; con base en
un experimento sencillo que los materiales puramente friccionantes, como
la arena, se compactan eficientemente por mtodos vibratorios, en tanto
que en los suelos plsticos el procedimiento de carga esttica resulte mas
ventajoso.

Para nuestros conocimientos prcticos asistimos al proceso de


compactacin que se esta llevando a cabo en la Av. La Limpia,
especficamente en el Distribuidor de los Olivos, donde se reflejan las
caractersticas ya expuestas en dicho proceso y los equipos disponibles
para el trabajo, tales como plataformas vibratorias, rodillos lisos,
neumticos o pata de cabra. En las ltimas pocas los equipos de campo
han tenido gran desarrollo y hoy existe en gran variedad de sistemas o
pesos.

La eficiencia de cualquier equipo de compactacin depende de varios


factores y para poder analizar la influencia particular de cada uno, se
requiere disponer de procedimientos estandarizados que reproduzcan en
el laboratorio la compactacin que se puede lograr en el campo con el
equipo disponible. Entre todos los factores que influyen en la
compactacin obtenida en un caso dado, podra decirse que dos son las
mas importantes: el contenido de agua del suelo, antes de iniciarse el
proceso de la compactacin y la energa especifica empleada en dicho
proceso. Por energa especifica se entiende la energa de compactacin
suministrada al suelo por unidad de volumen.

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En realidad las secuelas prcticas suele ser como sigue: cuando se va a


realizar una obra en la que el suelo puede ser compactado se recaban
muestras de los suelos que se usaran; en el laboratorio se sujetan esos
suelos a distintas condiciones de compactacin, hasta encontrar algunas
que garanticen un proyecto seguro y que puedan lograrse con el equipo
de campo existente; con el equipo de campo que vaya a usarse se
reproducen las condiciones de laboratorio adoptadas para el proyecto
(esto suele hacerse construyendo y compactando en el campo un
terrapln de prueba con el suelo a usar, en el que se ve el nmero de
veces que deba pasar el equipo, el espesor de las capas de los suelos
depositados para compactar, etc.). Finalmente, una vez iniciada la
construccin, verificando la compactacin lograda en el campo con
muestras al azar tomadas del material compactado en la obra, se puede
comprobar que en estas se estn satisfaciendo los requerimientos del
proyecto.

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