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Conquista del Salvador

La Conquista de El Salvador es la etapa histrica en la que las naciones


indgenas, cuyos dominios cubran el territorio donde en la actualidad se encuentra
la repblica de El Salvador, fueron conquistas por los espaoles, durante el
reinado de Carlos I de Espaa.

Antes de la conquista espaola el territorio era poblado por diferentes etnias


indgenas, especficamente: pipiles, lencas, mayas chorts, mayas pokomames,
xincas, cacaoperas y chorotegas; ests etnias habitaban en tres entidades
territoriales siendo el Seoro de Cuzcatln el ms importante y unificado de las
tres entidades. El descubrimiento del territorio lo realiz Andrs Nio en 1522,
mientras que la conquista del actual El Salvador comenz en 1524 con la incursin
infructuosa de Pedro de Alvarado al seoro de Cuzcatln y termin en la dcada
de 1540s con la total conquista y pacificacin del seoro poton o de lencas
salvadoreos ubicado en la zona oriental, durante ese tiempo se dio la fundacin
de las villas de: San Salvador, San Miguel de la Frontera y la Ciudad de los
Caballeros (actual San Martn Perulapn); tras la conquista se dio la organizacin
de los territorios conquistados dando inicio a la poca colonial, la cual a su vez
terminara en 1821 con la Independencia de Centroamrica (incluyendo a todo el
territorio que actualmente es El Salvador).

Antecedentes

El territorio actual de El Salvador antes de la conquista se encontraba inmerso en


el perodo posclsico de la poca precolombina del rea Mesoamericana. Estando
a su vez dividida en tres entidades territoriales:

Seoro Chorti (llamado Payaqu, trmino que es una sncopa de la frase chort
"Apay aq' huinic op'" que quiere decir: 'hombres de idioma chort', y que algunos
autores lo han llamado tambin como hueytlahto, Chiquimulja o Chiquimulha)2 era
como una confederacin en donde el poder central, probablemente ubicado en
Copan (la actual Copn Ruinas, y que no debe ser confundido con el sitio
arqueolgico que data del perodo clsico que era denominada por poblacin
maya como Oxwitik), era limitado mientras que las provincias tenan un alto nivel
de autonoma siendo prcticamente independientes y solo se unan en tiempos de
crisis; era poblado principalmente por mayas chorts y que cubra parte del actual
municipio de Metapan, gran parte del occidente y centro del departamento de
Chalatenango, el departamento guatemalteco de Chiquimula y parte del
suroccidente de Honduras.

Descubrimiento
El descubrimiento del actual El Salvador, se lo debe al explorador Andrs Nio. El
cual acompa al capitn Gil Gonzlez de vila desde Panam hasta la pennsula
de Nicoya, en donde Andrs Nio se separ y sigui navegando hacia el poniente.
En el curso del viaje Andrs Nio descubri el golfo de Fonseca (el cual nombr
en honor a fray Juan Rodrguez de Fonseca), en donde desembarco en la actual
isla de Meanguera a la cual llamo Petronila. Posteriormente descubri la
desembocadura del ro Lempa y sigui navegando hasta el golfo de Tehuantepec
en Mxico.

Conquista de Honduras
El territorio que comprende la Repblica de Honduras, uno de los cinco estados de
la Amrica Central, fue reclamado en 1502 por el rey de Espaa tras la llegada de
Cristbal Coln en su cuarto y ltimo viaje al Nuevo Mundo.

En marzo de 1524, Gil Gonzlez Dvila se convirti en el primer espaol en arribar


a Honduras con propsitos de conquista. Fund la villa de San Gil de Buena Vista
y se intern en territorio hondureo pacificando a los indios, luchando contra los
espaoles que le disputaban el territorio, as como tambin; esperanzado en
encontrar el desaguadero del lago de Nicaragua.
Luego, Hernn Corts movido por los informes que haba recibido sobre la gran
riqueza del pas, envi dos expediciones; una por tierra y otra por mar. Encarg la
primera a Pedro de Alvarado y la segunda a Cristbal de Olid. Pero este ltimo, le
traicion. Por este motivo, Corts sali de Mxico, a la cabeza de una expedicin
que dur cerca de dos aos y termin, tras miles de peligros y privaciones, en
Trujillo.

Al llegar a Honduras, Corts introdujo el ganado y fund la ciudad de Natividad de


Nuestra Seora, cerca de Puerto Caballos. El 25 de abril de 1526, antes de
regresar a Mxico, Corts, nombr a Hernando de Saavedra, gobernador de
Honduras y dej instrucciones de darles buen trato a los indgenas.

El 26 de octubre de 1526, Diego Lpez de Salcedo, fue nombrado por el


emperador como gobernador de Honduras, en substitucin de Saavedra. La
siguiente dcada estuvo marcada por las ambiciones personales de los
gobernantes y los conquistadores interfiriendo con la organizacin gubernamental.
Los colonos espaoles se rebelaron en contra de sus lderes, y los indios se
rebelaron contra sus patrones, y contra los malos tratos.

Salcedo, en procura de enriquecerse, tuvo serios enfrentamientos con Pedrarias,


gobernador de Castilla del Oro, quien por su lado, deseaba a Honduras como
parte de sus dominios. En 1528 Pedrarias, arrest a Salcedo y le oblig a ceder
parte del territorio hondureo, pero el emperador rechaz el acuerdo.
Luego de la muerte de Salcedo en 1530, los colonos se convirtieron en rbitros del
poder. Ponan y sacaban gobernadores. Ante esta situacin, los colonos
solicitaron a Pedro de Alvarado poner fin a la anarqua. Con la llegada de Alvarado
en 1536, el caos disminuy, y la regin qued bajo autoridad.
En 1537, Francisco de Montejo fue nombrado gobernador. Al llegar a Honduras,
anul las reparticiones de tierras hechas por Alvarado. Su capitn, Alonso de
Cceres, fue el responsable de sofocar la revuelta india de 1537 y 1538, dirigido
por el cacique Lempira. En 1539 Montejo y Alvarado tuvieron serios desacuerdos
sobre la regin lo cual, llam la atencin de la Consejo de Indias. Montejo se fue a
Chiapas, y Alvarado se convirti en gobernador de Honduras.
Descubrimiento
El 9 de mayo de 1502, Cristbal Coln, sali desde el puerto de Cdiz con cuatro
carabelas, 150 hombres, rumbo a Amrica. Al Almirante, le acompaaron en este
viaje, su hermano Bartolo y su hijo Fernando de trece aos de edad. El 15 de junio
arrib en Martinica. El 20 de junio de ese mismo ao, Coln y su tripulacin se
aproximaron a la isla de la Espaola con el objeto de trocar una de sus naves
averiadas por una til, para as continuar, con sus viajes de descubrimiento. Sin
embargo, el gobernador Nicols de Ovando no le permiti llegar a puerto, por lo
que el almirante y su gente, quedaron a merced de alguna terrible tempestad.
Luego de este acontecimiento, Cristbal Coln naveg por la costa meridional de
Jamaica.

Despus explor la costa de Darin, hasta llegar a la isla de Guanaja a la que


llam de Isla de los Pinos, a 40 leguas de Yucatn. Al estar fondeado cerca de
esta isla, lleg una canoa tripulada por 25 indios de Yucatn. En la carga de frutas
que llevaban, vieron por primera vez los espaoles el cacao. Adems, Coln not,
que los habitantes de Guanaja, eran ms civilizados que los de las Antillas.

CONQUISTA DE NICARAGUA

Cristbal Coln lleg a las costas nicaragenses el 12 de septiembre de 1502 y


dio el nombre de Gracias a Dios, al cabo situado en la Costa del Atlntico, cerca
de la frontera con Honduras. Pero la conquista de Nicaragua, se inici por el litoral
del Pacfico.

Despus de asociar a su empresa a Pedrarias Dvila, Gobernador General de


Panam, Gil Gonzlez visit Nicoya en Costa Rica y Nicaraocall en Nicaragua, en
1522, reconoci el Lago Cocibolca, pero los ataques de los indios le obligaron a
regresar a Panam en busca de refuerzos (junio de 1522) No logr el apoyo de
Pedrarias, que deslumbrado por el oro, intentara la conquista de estas tierras por
su cuenta. Gil Gonzlez se propuso entonces regresar a La Espaola para repetir
el intento, pero esta vez desde Honduras, para comprobar la existencia del
Cocibolca, al que le dio el nombre de Mar Dulce y ver si en realidad se
comunicaba con el Ocano Atlntico y si esta comunicacin se prolongaba hacia
el Pacfico a travs de las aguas del Lago Xolotln.

Por su parte, Pedrarias encarg la conquista de Nicaragua a Francisco Hernndez


de Crdoba, quien fund en este territorio, en 1524, las ciudades de Granada y
Len y posteriormente la ciudad de Segovia. Gil Gonzlez, que entre tanto ya
haba desembarcado en Honduras, luch contra Francisco Hernndez de
Crdoba, por la posesin de la tierra que consideraba suya, sin ms resultado que
el de arrebatarle doscientos mil pesos en oro. Luego de esto, obligado a retirarse,
cay prisionero de Cristbal de Olid, a quien Corts haba encargado la conquista
de Honduras, tambin con la esperanza de encontrar el ansiado paso
interocenico. Olid fue muerto por los enviados de Corts, a quien haba
traicionado.
Gil Gonzlez logr por fin ser nombrado por el Rey, Gobernador de Nicaragua,
pero no pudo disfrutar su cargo, muri cuando se diriga a tomar posesin del
mismo (1526). El Gobierno se confi entonces a Pedrarias.

Uno de los detalles que ms llama la atencin en las conquistas emprendidas


tanto por Gil Gonzlez como por Hernndez de Crdoba es que a travs de sus
informaciones y documentos ms parecen frailes catequistas que conquistadores.
Gil Gonzlez contaba por miles a los indios qua bautizaba con rapidez
sorprendente en cada aldea que conoci.

Algunos historiadores dan una cifra exacta de bautismos, al regreso de Gil


Gonzlez de su primer viaje: 32,264 En realidad, el nico convertido a la nueva fe,
al menos en apariencia, fue el gran Cacique Nicarao (de quien proviene el nombre
de Nicaragua) al ver lo cual, solicitaron el bautismo gran nmero de sus sbditos.

Por su parte, Oviedo, que anduvo por esas tierras pocos aos ms tarde, dice de
estos catequistas de espada y arcabuz: Pero nuestros convertidores tomnbanles
el oro, y an las mujeres, los hijos y los otros bienes y dejndolos con nombres de
bautizados y sin entender el bien de tan alto sacramento los que lo reciban.

Conquista de costa rica

El descubrimiento, exploracin y conquista de Costa Rica por parte de


expedicionarios espaoles durante el siglo XVI fue resultado directo de la ola
expansiva de la economa occidental de sta poca, las mismas causas que
provocaron el sometimiento del continente americano a los europeos. No obstante,
en comparacin con el resto de Hispanoamrica, en Costa Rica el proceso que
lleva del descubrimiento de las costas del mar Caribe por Cristbal Coln en 1502,
a la dominacin efectiva del interior del pas, hacia 1575-1580, se caracteriza por
un amplio lapso transcurrido entre uno y otro: casi tres cuartos de siglo.

El estudio de las diversas expediciones en tan largo periodo permite agruparlas en


dos etapas. En la primera, las exploraciones en el Caribe, caracterizadas por la
frrea defensa de los indgenas, las condiciones geogrficas adversas y las
dificultades para obtener provisiones por parte de los conquistadores, que fueron
factores que se conjugaron en provocar un fracaso en las sucesivas expediciones
espaolas. Solamente la Pennsula de Nicoya logr caer efectivamente en poder
de los espaoles en 1520, merced a las expediciones lanzadas desde las
ciudades de Granada y Panam.

Durante la segunda etapa de la conquista, en la segunda mitad del siglo XVI, los
espaoles lograron establecerse en la regin central del pas e implantar su
dominio sobre gran nmero de poblaciones indgenas, en gran parte debido a la
labor de Juan Vzquez de Coronado. En 1569, Perafn de Rivera procedi al
reparto de los indgenas en encomienda, lo que permiti fortalecer el posterior
proceso de colonizacin. Se dan durante este proceso la fundacin de la ciudad
de Cartago, primer capital del pas, en el Valle Central as como de Aranjuez, el
primer puerto en el Pacfico, en lo que es hoy el puerto de Caldera, en la provincia
de Puntarenas.

Por otro lado, tanto en el sur como en las llanuras del norte del pas, las
poblaciones indgenas se mantuvieron al margen de la dominacin espaola, por
lo que estos territorios fueron utilizados como refugio por aquellos que lograban
substraerse a la conquista de los territorios ocupados por los hispanos,
destacndose en esta labor, sobre todo, la resistencia implantada por el cacique
Garabito, rey de los huetares occidentales.

Conquista de panam

En 1508 el rey Fernando de Espaa le asigno el territorio de Panama, para su


colonizacin, a Diego de Nicuesa y el territorio adyacente, Colombia, a Alonso de
Ojeda.

La hostilidad de los indios, impidio la colonizacion inicialmente. Entre tanto, por


discusiones sobre su autoridad, de Ojeda fue sustituido por Martin Fernandez de
Enciso quien fue derrocado por Vasco Nuez de Balboa que se queda a cargo del
territorio panameo, al desaparecer en el mar Diego de Nicuesa.

Posteriormente Nuez de Balboa es sustituido por Pedro Arias Dvila (llamado


Pedrarias) quien funda la ciudad de Panam en 1519 y se hace cargo de la
exploracin y conquista del territorio a su cargo.

Pedrarias Davila que reconocia en Urraca un peligroso rival y por ello queria
asegurarse de que sera sometido. A pesar de la enrgica resistencia ofrecida,
Urraca tuvo que retirarse y, al darse cuenta que no segua contando con la ayuda
de su gente, porque ya estaban cansados de pelear, se alej y no volvio a
presentar batalla a los conquistadores.

De acuerdo con algunos historiadores, la verdadera conquista de Costa Rica no


empez sino en 1560 con la expedicin de Juan de Cavallon y fue llevada a cabo
mas humanamente que en otras regiones del istmo.
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