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QU ES EL HOMBRE?

Erick Ricardo Santos Pez

Resumen

El hombre es un ente que suscita muchas preguntas, algunas tan fundamentales y


existenciales como quin soy? La filosofa agrupa de modo holstico la reflexin para
no caer en un reduccionismo, porque actualmente las ciencias hacen divisiones de
especializacin que no forman unitariamente lo que es el hombre, el cual se
manifiesta de mltiples formas.

Palabras clave: Filosofa, antropologa, hombre, existencia, conocimiento, sociedad, libertad,


voluntad, esencia, lenguaje, finitud.

En la poca actual es evidente el impacto que una especie animal ha causado


a la tierra, es una especie que apareci desde hace aproximadamente 195 000
aos a. C. desde entonces no ha dejado de usar los recursos a su alcance,
satisfaciendo sus necesidades y todava ms hoy, para sus caprichos innecesarios
los emplea para hacer la guerra, dar comodidades exquisitas a aquellos que
puedan pagar, etc. ste es el Hombre, es esto solamente el hombre? Solo
egosmo y violencia? Este fenmeno global parece tener una enorme carga moral
para la humanidad, pero se concretiza y ajusta cuando bajamos a considerar a
cada hombre en particular, pero no todos los hombres se expresan de esa
manera, ya que hay algunos que contrariamente a lo antes dicho, buscan la paz,
hacen lo posible por mejorar la sociedad, ocupan su razn para curar, etc. qu es
realmente el hombre?

La pregunta se hace ms existencial cuando se le aplica en primera persona


Quin soy yo? Pues se puede decir que hay una pre-comprensin de lo que es el
hombre, de lo propio que se es. Durante el desarrollo de todo ser humano esta se
hace patente en algn momento de la vida, porque desea conocer con verdad,
quin es, l como hombre. Para responderla ocupa experiencias cotidianas; que lo
diferencian de los dems entes; de las cuales, echa mano y elabora su

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fundamentacin1, tanto de s como de sus semejantes. Me propongo tratar esta
pregunta tan significativa con el fin de hallar luces, aunque puede que tambin
muchas sobras que obstaculicen las respuestas.

1. Respuestas histricas

Primeramente recorrer brevemente las respuestas que la humanidad ha dado


a travs de la historia; dado que el ejercicio filosfico se ha desarrollado en Grecia;
de forma sistemtica y metodolgica rigurosa; creo pertinente partir del dualismo
de Platn, para quien el hombre es un ser espiritual; un alma; exiliada en el
cuerpo. Subrayando la divisin ontolgica de cuerpo y alma carga la significancia
al alma como gua de los fenmenos del cuerpo, pero que est aprisionada como
consecuencia de un pecado, debe liberarse mediante purificaciones. La
materialidad es la sede de las pasiones, le impide adems conocer la verdad
autntica. Sin embargo no es pura negatividad la corporeidad, sino que Platn la
ve como instrumento que puede ayudar a la realizacin moral y religiosa del
hombre.2

Esta concepcin dio como resultado una desvalorizacin del cuerpo, como algo
ajeno al hombre mismo sobre todo por cultos influenciados por el neoplatonismo
del fin de la edad antigua y de manera especial el cristianismo de la Edad media,
en el que se conceba al cuerpo como el que se deba de purificar mediante una
ascesis rigurosa como comer nada excepto la comunin; como Santa Teresa de
Jess; un castigo de las carnes por medio de los flajelos; como se puede ver
actualmente en el viernes santo en algunos lugares del pas; en resumen el
hombre es su alma encarcelada en el cuerpo y tiene la necesidad de purificarse
mediante prcticas fsicas. Parece una lucha interna de cada hombre en contra de
algo que es ajeno a su verdadero Ser; sus sentidos y su experiencia son tomadas
como apariencias, mientras que lo que aparece como metafsico: el alma se
encumbra por la superioridad de la razn.

En contraposicin se encuentra el unitarismo postulado por Aristteles, que a


diferencia de su maestro Platn, piensa que el hombre no est inserto en una
estructura ontolgica dual sino es un unidad sustancial compuesta de dos co-
principios inseparables: alma y cuerpo; materia y forma;. Primero el alma no
proviene del sino es un concepto puramente biolgico que

1 Cfr. GEVAERT J. El problema del hombre, Sgueme, Salamanca, 2008, p. 11-12


2 Idem., p. 71

2
designa aquello por lo que vivimos, sentimos, nos movemos y somos3 es lo que
diferencia un ser animado de uno inerte, por tanto el alma tambin se aplica a las
plantas y animales, pero con diferentes perfecciones. Es ella la forma que
organiza y vivifica la materia corprea, sin cualquiera de las dos, no puede darse
el ser humano. La materia tiene en s todas sus potencialidades pero la forma la
determina a una esencia o naturaleza especficas que la diferencia de otras
sustancias. Es por tanto el hombre una substancia viviente, que no est desfasada
en ningn plano sino toda ella es la que vive cada momento concreto, la alegra, la
tristeza, etc. Esta postura implica ya una valoracin ms equilibrada de todo el
hombre desde el plano metafsico, todo lo que hay en l es importante y tiene su
razn de ser en su misma esencia.4

Ambas proponan una esencia humana fija, dando pues la posibilidad de que el
hombre pudiera perfeccionarse de un modo encausado por su propia naturaleza,
nombrado paideia para griegos y humanitas para los romanos. Consista en la
educacin en las artes como la retrica, la aritmtica, la gramtica, la astronoma,
etc. que hacan ms hombre al hombre, mismo porque lo hacan expresarse y vivir
segn lo su ser. En la actualidad los conceptos para referirse al hombre se han
especializado y han cambiado de vocabulario, por ejemplo la biologa
contempornea ignora el concepto de alma, por eso los filsofos han dejado de
hablar del alma, se ha dejado de hablar de la teora hilemorfica, ms bien se
recurre a pensar el alma como la aglomeracin de estmulos fisiolgicos, como el
centro neurolgico del Yo. Empieza a dividirse en cuestiones psicolgicas,
antropoculturales, biolgicas, histricas, etc. que difcilmente conciben la unidad
metafsica, porque sus teoras toman lo necesario para ser vlidas sin que se
pregunten por el Ser ltimo del hombre, esta pregunta por tanto es de suyo,
filosfica. Hay luchas por delimitar no solo el trmino de la vida humana sino su
inicio o de la licitud de los experimentos mdicos sobre los seres humanos.
Dilucidar la cuestin qu es el hombre? conlleva una trabajo holstico, para que
no se empobrezca el sujeto que es el hombre.5

2. Aspectos fenomnicos

El hombre usa sus experiencias cotidianas para elaborar su fundamentacin,


ahora bien, analizar estas experiencias nos debe dar el resultado ms fidedigno de
lo que es verdaderamente el hombre, ya que provienen de la vivencia humana.
La primer caracterstica que nos hace distintos de los otros animales, es sin duda

3 Cfr. GARCA Cuadrado Jos A., Antropologa filosfica, Eunsa, Pamplona, p. 129
4 dem, p.131
5 GEVAERT J. Op. cit., p. 84-85

3
alguna la racionalidad que nos permite acceder a la realidad de manera
ms plena, pues se conceptualiza, se verbaliza, se categoriza, etc. no se queda en
el conocimiento sensible sino asciende hasta el intelectual. Su corporeidad le
permite relacionarse con el exterior, que estimula los sentidos del hombre
proveyndole de los datos empricos. Y posibilitando su respuesta fsica como el
alejarse de lo daino o lanzar palabras para designar algn objeto, sin olvidar que
tambin le permite interrelacionarse con los dems hombres, de suyo es un
aspecto fundamental, como es patente desde el comienzo de su existencia en el
vientre materno.

Ante el mundo, se encuentra invitado a responder a los estmulos que le


llegan, ms no se comporta como el resto de animales, por instinto sino por
razonamiento interno, valoracin y eleccin internas. Es ante todo ser en
situacin y su respuesta obedece a su misma naturaleza. Se le pueden identificar
distintas notas caractersticas, una de ellas es el hacer. Su habitar en el mundo
no es pura pasividad; de lo contrario morira; sino un continuo ejercicio de
inteligencia y creatividad que lo hacen fabricar herramientas desde las flechas
hasta las computadoras con una utilidad que responde a sus necesidades, ligado
a este hacer, se encuentra la creacin de estructuras culturales como la moral, la
organizacin poltica, religiosa, etc. El espritu del hombre no se queda en un bajo
nivel sino continuamente va en busca de nuevas manifestaciones fruto de su
confrontacin existencial situada en el tiempo, hace poesa, msica, arte, etc.

Anterior a toda accin es la deliberacin, en la cual el hombre pondera los


pros y contras de aquello que piensa hacer. Es libre pues para ejercer su voluntad;
que es la inclinacin general hacia el bien; no est determinado o predispuesto de
modo absoluto por algn designio divino; como en las tragedias griegas; dado que
a pesar de las afecciones psicolgicas; como los traumas; o las situaciones
histricas y sociales; como una guerra o un rechazo; puede el hombre elegir con
libertad, gracias a su conciencia de s, que le permite conocerse y preservarse a
pesar de las condiciones en las que se encuentre6. Como se ha podido ver en
diversos ejemplos de la historia humana, en la que los personajes han sido
despojados de todo y an as fueron capaces de elegir algo distinto para sus
personas, contrario a lo que se esperara segn sus circunstancias.

Tambin esta conciencia le permite reflexionar y por ende arrepentirse o


cambiar de parecer, cuando cae en cuenta sobre lo negativo de sus actos, a
diferencia de los otros animales que no poseen esta caracterstica. Aunado a esto
cabe mencionar que tambin es un ser para s, es decir ante todo se debe as

6 GARCA Cuadrado Jos A. Op. cit., p. 93-94

4
mismo, a su persona concreta; por eso existe el compromiso y el deseo de
autorrealizacin; su actuar se enmarca en la bsqueda de bienestar y felicidad.

Otra nota fenomenolgica es que el hombre es religioso, es decir aparece


como religado a algo superior, a travs de diversos dogmas y ritos se hace
evidente su necesidad de lo infinito, como respuesta a diversas cuestiones como
la muerte, la libertad, etc. ste aspecto es tambin una diferencia profunda con los
dems animales que no muestran esta manera de actuar. El hombre acta
religiosamente por conviccin escogiendo una accin de acuerdo con la moral u
ordenando sus prioridades en su vida de acuerdo a la doctrina. Pero no se queda
en una experiencia individual sino que se hace comunitaria y se forman
comunidades religiosas que comparten el mismo rito y dogma, es decir se
organiza socialmente. Cada miembro asume un determinado rol que lo mantiene
inserto dentro, cuando el elemento de la fe se pierde, el miembro se va alejando
hasta perderse en la frontera de lo irreligioso.

La muerte como fenmeno inevitable pasa de ser el fin de la vida a ser un


paso en el cual la vida se renueva y se pasa a un plano espiritual. En lugar de ser
la ruina de los proyectos del hombre es plenitud en razn de culminar las
posibilidades con las que vivi. Da sentido a vivir cada da con intensidad y da
esperanza cierta de encontrase con aqul que sobrepasa toda categora. No es
simplemente un suceso doloroso, para el que la experimenta como para los que le
lloran por su partida, sino tambin es uno de los momentos en los que el amor se
manifiesta cuando se entrega voluntariamente la vida en favor de alguien porque
obrar es en el tiempo un paso hacia la muerte, pero depende del hombre si quiere
aprovechar el tiempo para trascender hacia el otro con el bien u ocuparse de s
mismo pero sin satisfacerse de lo que hace.

En el hombre hay un elemento que trasciende a las categoras del tiempo y


espacio, no se reduce sino siempre crece, es el yo-consciente (ncleo espiritual)
que se puede identificar con el alma intelectiva que conoce. De carcter espiritual
siempre presente en el hombre y por tanto trascendente por s mismo al plano
terrestre.7 Sobrevive al tiempo y espacio por eso es inmortal, aunado a esto como
la vida es un proyecto quedara sin sentido si al final no hubiera algo ms.

Como se ha visto la naturaleza humana se manifiesta de mltiples formas,


que la hacen singular ante el universal animal, como su conciencia, su libertad y
voluntad, su obrar en el mundo, pero tambin su finitud y trascendencia, as como
su sentido religioso. Pero tambin se puede enumerar aqu su lenguaje, porque

7 GARCA Cuadrado Jos A., Op. cit., p. 239

5
aunque los otros animales se comunican, el hombre es el nico que le puede dar
al signo lingstico un significado mltiple, le dota de sentido en diversos juegos de
lenguaje, es decir lo hace pragmtico. Gracias a esta dimensin, puede interactuar
con sus semejantes de manera en el dilogo, generando entonces, una
comunidad humana, que no es la suma de los individuos, sino la asociacin de
ellos con un objetivo poltico en el sentido aristotlico.

Conclusiones

1. El hombre se manifiesta en diferentes formas, desde lo ms sublime y


hermoso del arte y la cultura hasta las ms tremendas muestras de
violencia y destruccin.

2. La pregunta por la esencia humana, es necesariamente existencial y es


respondida por todo hombre mediante sus vivencias cotidianas, pero exigen
un ejercicio filosfico para no empobrecer la nocin, como lo hacen las
ciencias experimentales.

3. Platn (el hombre es un alma encerrada en un cuerpo) y Aristteles


() planteaban una esencia humana fija, que posibilitaba
su ejercicio a travs de la educacin y las artes, que hacan ms humano al
hombre.

4. El hombre se manifiesta como distinto de otras; y en este sentido se le


puede llamar esencia; en cuanto es racional, tiene consciencia de s mismo,
posee una corporalidad que le sita en tiempo y espacio, hacindolo estar
en el mundo y ser finito. Posee libertad a diferencia de los animales que
actan por instinto y se auto-determina segn su voluntad. Adems es
creativo, no solo para satisfacer sus necesidades sino tambin para
recreacin suya. Y aunque es un ser para la muerte, sta no hace ms en
el presente del hombre que dotarle de sentido para cada acto cotidiano,
ms an su espiritualidad y religiosidad le dan la certeza de la inmortalidad.

5. Ya es hombre desde el inicio, pero conforme sus facultades maduran, se


abre a las posibilidades morales que l mismo elija, perfeccionando o
degradando lo que ya es: hombre.

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Bibliografa

GARCA Cuadrado Jos A., Antropologa filosfica, Eunsa, Pamplona,


1996, pp. 229

GEVAERT JOSEPH, El problema del Hombre, Sgueme, Salamanca,


2008, pp. 350

SALZMANN Zdenek, Antropologa; panorama general, Publicaciones


Cultural, Mxico, 1994.