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RESEAS [185-207] Filologa /XLV (2013) 203

Los orgenes de la narrativa policial en la Argentina.


Recepcin y transformacin de modelos genricos
alemanes, franceses e ingleses
Romn Setton (2012).
Madrid-Frankfurt, Iberoamericana-Vervuert, 286 pginas.
ISBN 9788484896685

"" Sandra Gasparini


Universidad de Buenos Aires

En los ltimos aos los estudios acadmicos sobre argentino en 1940 con Borges, Bioy Casares, Peyrou
el gnero policial argentino han producido una con- y Castellani es una operacin crtica que Setton atri-
siderable cantidad de ensayos y artculos de diferen- buye al grupo Sur.
te importancia y calidad. Dentro de ese corpus de
bibliografa, un espacio muy reducido lo ocupan los El libro, producto final de la tesis que su autor defen-
trabajos sobre la novela de enigma en el siglo XIX. di en la Universidad de Colonia, Alemania, consta
Esta y otras cualidades que a continuacin desarro- de dos partes claramente diferenciadas. La primera
llar son las que marcan la singularidad del libro de consiste en la historizacin y presentacin terica de
Romn Setton. la segunda, en la que se trabaja con textos de un
corpus inteligentemente seleccionado.
Estudiar la cultura del ltimo cuarto de siglo del XIX
implica poner en juego una serie de variables ya sea- En esa primera parte Setton plantea que el gnero
ladas por investigadores que han abordado el perodo policial presupone su lector e implica la preeminen-
anteriormente pero tambin buscar cmo reconstruir cia de la razn y la cultura cientfica, as como el
unas condiciones de produccin solo accesibles a tra- desarrollo del sistema de pruebas indiciario dentro
vs de documentos, prensa peridica, epistolarios y de los aparatos de justicia. Si hay que delimitarlo con
archivos. Se impone, adems, leer esa cultura a travs el relato fantstico de misterio es porque el policial
de la literatura. Es lo que hace Setton en este ensayo: excluye tanto la resolucin natural como la incier-
estudiar cmo los modelos genricos europeos son ta. Presupone una lgica de causas y efectos en un
apropiados y transformados por los autores argenti- mundo en el que ha triunfado la razn.
nos, cmo los relatos policiales piensan el delito, la
delincuencia y la ley. Un imaginario de creciente criminalidad urbana, en
pleno desarrollo de la cultura cientfica y del esta-
Lila Caimari ya seal que el proyecto argentino del blecimiento del monopolio estatal de la violencia
conocimiento del delincuente era derivado de la crimi- hacia 1880 posibilit y foment el surgimiento de la
nologa europea, especficamente del ensayo Luomo narrativa policial en la Argentina. Setton no discute
delinquente (1876), de Lombroso, quien, apoyado en la la categora de generacin del 80. Trabaja, en ese
morfologa corporal y en caractersticas personales de sentido, con una idea ms general de los procesos
individuos considerados peligrosos e influido por las histricos y culturales cuando plantea que el policial
ideas darwinianas, propona una desviacin biolgica de la generacin del 80 apoya, con carcter refor-
que vinculaba la tendencia innata de la transgresin mista, la ley positiva y el poder hegemnico y que
con la presencia de fuerzas regresivas. El delincuente en lugar de pervertir al hijo de la campaa tiene la
era un resultado del pasado evolutivo. intencin, explcita o no, de educar y colaborar con
la construccin de un modelo de Estado y sociedad
La hiptesis con la que trabaja Setton revisa e inter- (67). Por otra parte, postula que el gnero se distancia
pela los estudios del policial en la Argentina, ya que de los folletines contemporneos centrados en cr-
plantea que su punto inicial es el ao 1877, cuando se menes y justicia vigente. Basado en la investigacin
publican las dos novelas de Ral Waleis (anagrama de de Caimari, Setton recuerda que el conocimiento
Luis V. Varela), comienzo de un perodo que cerrar cientfico del delincuente deriva de la criminologa
en 1912 con las publicaciones de Vicente Rossi. La europea. Dos hechos se conjugan para crear un clima
propuesta que considera el nacimiento del policial propicio en cuanto al inters que los temas policiales
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suscitarn en Buenos Aires: en 1877 se abre la Peni- en Argentina, Setton detecta un gesto pardico hacia
tenciara de la ciudad y comienzan, a su vez, a incor- la tradicin inglesa. El captulo IV es, por otra parte,
porarse las masas inmigratorias a la escena a partir una excelente lectura de los relatos policiales de
de esta dcada, lo cual trae cambios en las prcticas Eduardo L. Holmberg sobre todo de la trada publi-
delictivas, policiales y en el imaginario social frente cada en 1896: La bolsa de huesos, Nelly y La
al crimen. En 1880 se crea adems la polica de la casa endiablada que, si bien algo ms transitados
capital, vinculada a la federalizacin de Buenos Aires. por la crtica, han sido poco considerados en rela-
La primera obra detectivesca de Varela, Capital por cin con la red textual que el naturalista y escritor
capital, es, sin embargo, de 1872. El gnero se nutre en abre dentro de su produccin, ms reconocida por
sus comienzos de mltiples tradiciones, traducciones sus sesgos fantsticos. Setton incursiona en el poco
y del inters suscitado por todos estos cambios que estudiado vnculo entre la literatura alemana policial
son producto de la modernizacin. y fantstica (Hoffmann), as como la novela corta de
artista, con los textos de Holmberg. Plantea adems
Setton indaga tambin sobre el proceso de apropia- hiptesis de lectura muy personales que vinculan los
cin de los modelos literarios: la novela policial del principales planteos de la literatura argentina del
ltimo cuarto de siglo se vincul con la novela de siglo XIX con estos textos en particular, como es el
aventuras, el melodrama, la novela naturalista, la caso del recorrido de la dualidad civilizacin/barbarie
Kriminalgeschichte y la Kriminalnovelle, las causas en La casa endiablada.
clebres e interesantes, la novela gtica, el roman-
ticismo negro y las teoras del drama burgus de fines En el captulo V se ocupa de El triple robo de Bella-
del siglo XVIII. Tambin trabaja con motivos como la more, de Horacio Quiroga, como relato que dialoga
rehabilitacin del ofendido, la redencin del criminal, con el modelo del policial de enigma y recupera los
los conflictos, el rechazo por parte del detective del mecanismos del gnero y los modelos de investigador
camino regular de la justicia, la compasin, la figu- analizados anteriormente en relacin con este texto
ra de la vampiresa, el investigador que pertenece al en particular.
aparato de la justicia o colabora con l, la afinidad
entre detective y artista, la relacin entre extranjeros En el anteltimo captulo Setton se detiene en la saga
y crimen y el azar como componente fundamental de de aventuras Diez aos de pesquisa en la R. Argentina.
la pesquisa. Extracto de las memorias de Mr. Le Blond, publicada en
Papel y Tinta en 1908, acaso nunca tenida en cuenta
Uno de los hallazgos de esta genealoga que traza por las lecturas acadmicas. Los relatos son puestos
Setton es su exposicin sobre Gaboriau, fundador del en relacin con la tradicin argentina y la literatura
policial francs, muy ledo en la Argentina decimon- policial y criminal europea. Es la oportunidad, tambin,
nica. El autor francs, que combina enigma del cri- para leer en estas narraciones la reelaboracin de la
men con elementos de la saga y del folletn, es de gran dicotoma fundacional civilizacin vs. barbarie.
importancia en ese momento, ya que pone en primer
plano la novela - problema e introduce en el policial la El volumen se cierra con una lectura de Vicente Rossi,
biografa retrospectiva (presente en La huella del cri- otro olvidado de la historiografa literaria y de la cr-
men y en Clemencia, novelas fundacionales de Waleis). tica. Setton coloca a Rossi en el lugar de un punto
Si el modelo de detective acuado por Gaboriau est de quiebre entre la literatura policial anterior y la
basado en un jefe de polica (y ex presidiario) francs que vendr. Si bien este autor marca la diferencia
histrico, Vidocq, Setton reconoce en cambio rasgos en cuanto a la construccin de la figura del criminal,
autobiogrficos de Waleis en LArchiduc, padre de ms interesante (en tanto repara en las falencias del
familia catlico que, sin embargo, como hijo del sistema que enfrenta) que su vctima, tambin seala
positivismo, aborda los casos segn leyes cientficas. Setton que estas narraciones estn cruzadas por el
final de una poca, la de la Repblica Conservadora,
Otros captulos de gran utilidad para la historia del visible notablemente en la condena a los inmigrantes.
gnero son los que proponen una lectura de los rela-
tos de los poco antologizados y estudiados Carlos Oli- Los orgenes de la narrativa policial en la Argentina
vera y Carlos Monsalve. En El candado de oro o La constituye una investigacin de innegable importan-
pesquisa de Paul Groussac, considerado durante cia para los estudios de la literatura policial y de la
mucho tiempo como el primer cuento policial escrito literatura del entresiglo XIX-XX en la Argentina.