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Resonancia magntica nuclear

Para otros usos de este trmino, vase Resonancia magntica (desambiguacin).

Imagen del cerebro humano obtenida por resonancia magntica.

Imgenes de un corazn humano bombeando.

La resonancia magntica nuclear (RMN) es un fenmeno fsico basado en las propiedades


mecnico-cunticas de los ncleos atmicos. RMN tambin se refiere a la familia de mtodos
cientficos que exploran este fenmeno para estudiar molculas (espectroscopia de
RMN), macromolculas (RMN biomolecular), as como tejidos y organismos completos
(imagen por resonancia magntica).
Todos los ncleos que poseen un nmero impar de protones o neutrones tienen un momento
magntico y un momento angular intrnseco, en otras palabras, tienen un espn > 0. Los
ncleos ms comnmente empleados en RMN son el protio (1H, el istopo ms sensible en
RMN despus del inestable tritio, 3H), el 13C y el 15N, aunque los istopos de ncleos de
muchos otros elementos (2H, 10B, 11B, 15N, 17O, 19F, 23Na, 29Si, 31P, 35Cl, 113Cd, 195Pt) son
tambin utilizados.
La resonancia aprovecha que los ncleos atmicos (i. e. dentro de una molcula) resuenen a
una frecuencia directamente proporcional a la fuerza de un campo magntico ejercido, de
acuerdo con la ecuacin de la frecuencia de precesin de Larmor. La literatura cientfica hasta
el 2008 incluye espectros en un gran intervalo de campos magnticos, desde 100 nT hasta
20 T. Los campos magnticos mayores son a menudo preferidos puesto que correlacionan
con un incremento en la sensibilidad de la seal aunque para la imagen por resonancia
magntica en medicina se utilizan campos magnticos que permitan utilizar radiacin no
ionizante. Existen muchos otros mtodos para incrementar la seal observada. El incremento
del campo magntico tambin se traduce en una mayor resolucin espectral, cuyos detalles
son descritos por el desplazamiento qumico y el efecto Zeeman.
La RMN estudia los ncleos atmicos al alinearlos a un campo magntico constante para
posteriormente perturbar este alineamiento con el uso de un campo magntico alterno, de
orientacin ortogonal. La resultante de esta perturbacin es el fenmeno que explotan las
distintas tcnicas de RMN. El fenmeno de la RMN tambin se utiliza en la RMN de campo
bajo, la RMN de campo terrestre y algunos tipos de magnetmetros.

Historia[editar]
Descubrimiento[editar]
La resonancia magntica nuclear fue descrita y medida en rayos moleculares por Isidor Isaac
Rabi en 1938.1 Ocho aos despus, en 1946, Flix Bloch y Edward Mills Purcellrefinan la
tcnica usada en lquidos y en slidos, por lo que compartieron el Premio Nobel de
Fsica en 1952.2
Purcell haba trabajado en el desarrollo del radar y sus aplicaciones durante la Segunda
Guerra Mundial en el Laboratorio de Radiacin del Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Su
trabajo durante tal proyecto fue producir y detectar energa de radiofrecuencias, y sobre
absorciones de tales energas de RF por la materia, precediendo a su codescubrimiento de la
RMN.
Ellos se dieron cuenta de que los ncleos magnticos, como 1H (protio) y 31P, podan absorber
energa de RF cuando eran colocados en un campo magntico de una potencia especfica y
as lograban identificar los ncleos. Cuando esa absorcin ocurre, los ncleos se describen
como estando en resonancia. Diferentes ncleos atmicos dentro de una molcula resuenan a
diferentes frecuencias de radio para la misma fuerza de campo magntico. La observacin de
tales frecuencias resonantes magnticas de los ncleos presentes en una molcula permite al
usuario entrenado descubrir informacin esencial, qumica y estructural acerca de las
molculas.
El desarrollo de la resonancia magntica nuclear como tcnica de qumica analtica y
de bioqumica fue paralela con el desarrollo de la tecnologa electromagntica y su
introduccin al uso civil.

Principio fsico[editar]
Espn nuclear[editar]
Los hadrones (ms especficamente bariones) que componen al ncleo
atmico (neutrones y protones), tienen la propiedad mecnico-cuntica intrnseca del espn. El
espn de un ncleo est determinado por el nmero cuntico del espn I. Si el nmero
combinado de protones y neutrones en un istopo dado es par, entonces I = 0, i. e. no existe
un espn general; as como los electrones se aparean en orbitales atmicos, de igual manera
se asocian neutrones y protones en nmeros pares (que tambin son partculas de espn )
para dar un espn general = 0.
Un espn distinto a cero, I, est asociado a un momento magntico distinto a cero, :
en donde es la proporcin giromagntica. Esta constante indica la intensidad de la seal
de cada istopo usado en RMN.

Valores del momento angular del espn[editar]


El momento angular asociado al espn nuclear esta cuantizado. Esto significa que tanto
la magnitud como la orientacin del momento angular estn cuantizadas (i.e. I solo puede
tomar valores en un intervalo restringido). El nmero cuntico asociado se conoce como
nmero cuntico magntico, m, y puede tomar valores enteros desde +I hasta -I. Por lo
tanto, para cualquier ncleo, existe un total de 2I+1 estados de momento angular.
El componente z del vector de momento angular, Iz es por lo tanto:

en la que es la constante de Planck reducida.


El componente z del momento magntico es simplemente:

Comportamiento del espn en un campo


magntico[editar]
Consideremos un ncleo que posee un espn de , como 1H, 13C o 19F. Este
ncleo tiene dos estados posibles de espn: m = o m = - (que tambin se les
llama 'arriba' y 'abajo', o y , respectivamente). Las energas de estos dos
estados son degeneradas lo cual significa que son las mismas. Por lo tanto las
poblaciones de estos dos estados (i.e. el nmero de tomos en los dos estados)
sern aproximadamente iguales en condiciones de equilibrio trmico.
Sin embargo, al poner este ncleo bajo un campo magntico, la interaccin entre
el momento magntico nuclear y el campo magntico externo promover que los
dos estados de espn dejen de tener la misma energa. La energa del momento
magntico bajo la influencia del campo magntico B0 (el subndice cero se
utiliza para distinguir este campo magntico de cualquier otro campo magntico
utilizado) est dado por el producto escalar negativo de los vectores:

En el que el campo magntico ha sido orientado a lo largo del eje z.


Por lo tanto:

Como resultado, los distintos estados nucleares del espn tienen


diferentes energas en un campo magntico 0. En otras palabras,
podemos decir que los dos estados del espn de un espn han sido
alineados ya sea a favor o en contra del campo magntico. Si es
positiva (lo cual es cierto para la mayora de los istopos) entonces m =
est en el estado de baja energa.
La diferencia de energa entre los dos estados es:

y esta diferencia se traduce en una pequea mayora de espines en


el estado de baja energa.
La absorcin de resonancia ocurre cuando esta diferencia de energa
es excitada por radiacin electromagntica de la misma frecuencia.
La energa de un fotn es E = h, donde es su frecuencia. Por lo
tanto la absorcin ocurrir cuando:

Estas frecuencias corresponden tpicamente al intervalo


de radiofrecuencias del espectro electromagntico. Esta es la
absorcin de resonancia que se detecta en RMN.

Apantallamiento nuclear[editar]
Podra parecer, por lo dicho arriba, que todos los ncleos del
mismo nclido (y por lo tanto la misma ) resuenan a la misma
frecuencia. Este no es el caso. La perturbacin ms importante
en las frecuencias de RMN para aplicaciones en RMN es el
efecto de 'apantallamiento' que ejercen los electrones
circundantes. En general, este apantallamiento electrnico
reduce el campo magntico del ncleo (lo cual determina la
frecuencia de la RMN). Como resultado, la brecha energtica se
reduce y la frecuencia requerida para alcanzar resonancia
tambin se reduce. Este desplazamiento de la frecuencia de
RMN dado por el ambiente qumico se conoce como
desplazamiento qumico, y explica por qu el RMN es una sonda
directa de la estructura qumica. Si un ncleo est ms
apantallado, estar desplazado hacia 'campo alto' (menor
desplazamiento qumico) y si est ms desapantallado, entonces
estar desplazado hacia 'campo bajo' (mayor desplazamiento
qumico).3
A menos que la simetra local sea particularmente alta, el efecto
de apantallamiento depende de la orientacin de la molcula con
respecto al campo externo. En RMN de estado slido, el 'giro al
ngulo mgico' (magic angle spinning) es necesario para disipar
esta dependencia orientacional. Esto no se requiere en RMN
convencional puesto que el movimiento rpido y desordenado de
molculas en solucin disipa el componente anistropo del
corrimiento qumico.

Digitalizacin mediante transformada de


Fourier[editar]
La desalineacin de los espines, es decir, la recuperacin natural
de la direccin y sentido de stos una vez sometidos a la
radiacin electromagntica, generar unas emisiones a
consecuencia de la liberacin energtica, los cuales sern
captados por la antena receptora del escner. Estas emisiones
han de ir en concordancia con la Dim-Fase, siendo la compilacin
de todas estas emisiones el principio de la resonancia magntica.
Una vez finalizada toda la extraccin de datos se proceder al
trato de las mismas en el dominio de la frecuencia mediante el
empleo de la transformada de Fourier, la cual nos facilitar la
reconstruccin de la imagen final por pantalla. La frecuencia de la
variacin de una seal en el espacio se denomina "K", es decir,
los datos compilados en el dominio de las frecuencias espaciales
se denomina espacio K.
La finalidad de la creacin de este espacio es poder aplicar las
leyes matemticas de Fourier, lo que permite identificar el lugar
de procedencia de las emisiones en un determinado momento y,
por lo tanto, su lugar de procedencia.

Espectroscopia de RMN[editar]
Artculo principal: Espectroscopia de resonancia magntica nuclear

La espectroscopia de RMN es una de las principales tcnicas


empleadas para obtener informacin fsica, qumica, electrnica y
estructural sobre molculas. Es una poderosa serie de
metodologas que proveen informacin sobre la topologa,
dinmica y estructura tridimensional de molculas en solucin y
en estado slido. Asimismo, en los aos 1998-2001 la resonancia
magntica nuclear fue una de las tcnicas ms utilizadas para
implementar algunos principios de las computadoras cunticas.4
La Espectroscopa por RM mide la actividad de los metabolitos
durante el procesamiento cognitivo. Se puede hacer un
seguimiento de los picos de NAA (N-Acetil Aspartato) en relacin
a la activacin de un rea del encfalo durante la tarea
demandada. Pese a que correlaciona indirectamente con estos
procesos, se han hallado ciertos patrones metablicos como el
decremento en picos NAA en el Hipocampo, relacionado con un
dficit de Memoria, y decremento en picos NAA en el Lbulo
Temporal, relacionado con la epilepsia.

Aplicaciones ms comunes[editar]
La resonancia magntica hace uso de las propiedades de
resonancia aplicando radiofrecuencias a los ncleos
atmicos o dipolos entre los campos alineados de la muestra, y
permite estudiar la informacin estructural o qumica de una
muestra. La RM se utiliza tambin en el campo de la
investigacin de ordenadores cunticos. Sus aplicaciones ms
frecuentes se encuentran ligadas al campo de la medicina,
la bioqumica y la qumica orgnica. Es comn denominar
"resonancia magntica" al aparato que obtiene imgenes por
resonancia magntica (IRM, o MRI por las siglas en ingls
de Magnetic Resonance Imaging).[cita requerida]

Aplicacin en medicina[editar]
Imagen del cerebro humano obtenida por resonancia magntica.

La resonancia magntica es una tcnica que sirve para


diagnosticar enfermedades mediante la obtencin de imgenes
del cuerpo. A pesar de que no existe efecto nocivo sobre
el paciente, no se recomienda la prctica en embarazadas, a
excepciones de que su uso sea imprescindible.
La mquina que se utiliza en la resonancia magntica, debido a
su dimensin y su tecnologa, combina las ventajas de los
equipos de alto campo magntico y los equipos abiertos. As, se
consigue una mayor definicin y una mayor calidad en la imagen,
y el paciente tiene una menor sensacin de claustrofobia y
adems tiene una mayor comodidad. La duracin de la prueba no
depende de la gravedad de la afeccin, sino que depende de la
regin que se vaya a estudiar.[cita requerida]
Desarrollo de la exploracin

Equipo de Resonancia magntica.

Antes de comenzar la resonancia, el


personal sanitario determinar si puede o no realizarse mediante
el relleno de un cuestionario. En una cabina se depositarn los
objetos personales. El personal sanitario indicar la posicin a
colocar en la mesa. Alrededor de la zona del cuerpo a examinar
se coloca unas antenas, un aparato cuya finalidad es mejorar la
calidad de las imgenes. Finalmente la mesa se deslizar hacia
el interior del imn y as comenzar la exploracin.[cita requerida]
Desarrollo del examen
Durante la exploracin el imn producir unos ruidos con
diferente intensidad, que incluso pueden llegar a ser
desagradables, aunque antes de empezar el examen el personal
sanitario puede aportar tapones o auriculares para reducir el
ruido. Estos ruidos son producto de la obtencin de las imgenes.
Para obtener las imgenes con mayor calidad, es imprescindible
mantenerse esttico, realizando una tranquila respiracin y
siguiendo las indicaciones del personal sanitario. Dependiendo
de la parte del cuerpo que se tenga que examinar, habr que
mantener la respiracin unos segundos.[cita requerida]

Efectos secundarios[editar]
En relacin a su uso en medicina, a veces el estudio requiere la
inyeccin de frmacos basados en un elemento qumico conocido
como gadolinio. La razn es que el gadolinio acta como un
medio de contraste que mejora la calidad de la imagen por
resonancia magntica. El elemento qumico es tratado
previamente, ligndolo a quelantes, para permitir su eliminacin
por el organismo y para disminuir su alta toxicidad. El gadolinio
es responsable de un grave enfermedad conocida como fibrosis
sistmica nefrognica, una patologa que afecta principalmente a
personas con insuficiencia renal, el motivo parece ser que la
sustancia se acumula en grandes dosis en el organismo de estas
personas. Recientemente se ha descubierto otro hecho
preocupante, el gadolinio tambin se acumula en cantidades
significativas en los diferentes tejidos de personas con funcin
renal normal.[cita requerida]

Vase tambin[editar]
Electromagnetismo
Imagen por resonancia magntica
Relajacin (RMN)
Tomografa
Tecnologa sanitaria
Biorresonancia (pseudociencia)
Resonancia de espn electrnico.
Imagen por resonancia magntica funcional.

Referencias[editar]
1. Volver arriba I.I. Rabi, J.R. Zacharias, S. Millman, P. Kusch
(1938). A New Method of Measuring Nuclear Magnetic
Moment. Physical Review 53: 318. doi:10.1103/PhysRev.53.318.
2. Volver arriba Filler, Aaron (2009). The History, Development
and Impact of Computed Imaging in Neurological Diagnosis and
Neurosurgery: CT, MRI, and DTI. Nature
Precedings. doi:10.1038/npre.2009.3267.5.
3. Volver arriba Introduccin a la espectroscopia de RMN
4. Volver arriba Hay una revisin de los logros de esos aos, las
dificultades fundamentales y algunas alternativas en: Jones,
J.A. (2001). Quantum computing and nuclear magnetic
resonance. PhysChemComm (en
ingls) 11. doi:10.1039/b103231n. pp.1-8.

Bibliografa[editar]
Hornak, Joseph P. The Basics of NMR
A. Carrington, A.D. McLachlan (1967). Introduction To
Magnetic Resonance. Londres: Chapman and Hall. ISBN.
G.E Martin, A.S. Zekter (1988). Two-Dimensional NMR
Methods for Establishing Molecular Connectivity.
N.York: VCH Publishers. p. 59.
J.W. Akitt, B.E. Mann (2000). NMR and Chemistry.
Cheltenham, RU: Stanley Thornes. pp. 273, 287.
J.P. Hornak. The Basics of NMR. Consultado el 23 de
febrero de 2009.
J. Keeler (2005). Understanding NMR Spectroscopy. John
Wiley & Sons. ISBN 0470017864.
K. Wuthrich (1986). NMR of Proteins and Nucleic Acids. New
York (NY), EEUU: Wiley-Interscience.
J.M Tyszka, S.E Fraser, R.E Jacobs (2005). Magnetic
resonance microscopy: recent advances and
applications. Current Opinion in Biotechnology 16 (1): 93-
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L.O. Zufira, J.F. Martnez (2006). Aprendiendo los
fundamentos de la resonancia magntica. Monografa
SERAM 1 (1): 20.
J.C. Edwards. Principles of NMR. Process NMR
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Blmich, Bernhard, "RMN porttil", Investigacin y Ciencia,


390, marzo de 2009, pp. 82-87.