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NDICE

NDICE ........................................................................................................................................1
INTRODUCCION.......................................................................................................................4
1-. PROPSITO DEL DOCUMENTO GUA ......................................................................4
2-. RESUMEN DEL MANEJO AMBIENTAL DEL AGUA .................................................4
CAPTULO I ...............................................................................................................................6
UNA PROPUESTA PARA DESARROLLAR LOS SISTEMAS DE MANEJO
DERECURSOS DE AGUA .......................................................................................................6
1-. FUENTES POTENCIALES DE DESCARGAS CONTAMINANTES .........................6
A. DRENAJE DE LA MINA ...............................................................................................6
B. OPERACIONES DURANTE EL PROCESO DE BENEFICIO ................................7
C. Depsitos y Pilas de Mineral .......................................................................................8
D. Actividad Humana ........................................................................................................8
2-. IDENTIFICACIN Y CARACTERIZACIN DE AGUAS RECEPTORAS
POTENCIALES ......................................................................................................................8
3-. METODOLOGA PARA EL MANEJO DE LOS RECURSOS DE AGUAS .............10
CAPTULO II ............................................................................................................................11
METODOS DE MANEJO DE ESCORRENTIAS DE AGUAS SUPERFICIALES ...........11
1-. CANALES DE DRENAJE .............................................................................................11
2-. DIQUES...........................................................................................................................12
3-. POZAS DE DETENCIN/RETENCIN .....................................................................13
4-. POZAS DE ALMACENAMIENTO ................................................................................13
CAPTULO III ...........................................................................................................................14
FORMACION Y MANEJO DEL DRENAJE ACIDO DE MINA ...........................................14
1-. FUENTES DE DAM .......................................................................................................14
2-. FORMACIN DE DAM .................................................................................................15
A. OXIDACIN DE SULFURO DE HIERRO ...............................................................15
B. OXIDACIN DE OTROS SULFUROS DE METALES BASES Y OTRAS
FORMAS SULFUROSAS ...............................................................................................16
3-. PROCESOS DE CONSUMO DE ACIDO ...................................................................16
4-. PREDICCIN DEL DRENAJE ACIDO .......................................................................16
A. GEOLOGA Y MINERALIZACIN............................................................................17
B. MUESTREO DEL MATERIAL ...................................................................................17
C. PRUEBA DE CAMPO Y LABORATORIO ...............................................................17
5-. CONTROL DE LA GENERACIN DE ACIDO Y MIGRACIN DE SOLUCIN DE
LIXIVIACIN ........................................................................................................................18
CAPTULO IV ...........................................................................................................................19
APLICACION DE LOS METODOS PARA EL MANEJO DE LOS RECURSOS DE
AGUA EN LOS DEPOSITOS.................................................................................................19
1-. LOCALIZACIN DE LOS DEPSITOS .....................................................................19
2-. CANCHAS DE RELAVES.............................................................................................19
A. SISTEMAS DE CONTENCIN DE INGENIERA ..................................................19
B. TCNICAS DE DISPOSICIN .................................................................................20
C. OTROS MTODOS DE MANEJO ...........................................................................20
3-. PILAS DE DESMONTE Y MATERIAL DE DESBROCE ..........................................21
4-. INSTALACIONES DE LIXIVIACIN EN PILAS.........................................................21
CAPTULO V ............................................................................................................................22
MANEJO DE LAS AGUAS PROVENIENTES DE LOS PROCESOS DE BENEFICIO .22
1-. SEPARACIN DE LAS CORRIENTES DE DESECHOS ........................................22
2-. RECICLAJE Y REUTILIZACIN DEL AGUA ............................................................23
A. RECICLAJE DIRECTO ..............................................................................................23
B. RECICLAJE Y REPRESAMIENTO ..........................................................................23
C. RECICLAJE Y TRATAMIENTO ................................................................................23
CAPTULO VI ...........................................................................................................................24
MANEJO DE DESECHOS PROVENIENTES DE LA ACTIVIDAD HUMANA .................24
1-. AGUAS SERVIDAS .......................................................................................................24
2-. DESECHOS SLIDOS .................................................................................................24
CAPTULO VII..........................................................................................................................25
BALANCE DE AGUA ..............................................................................................................25
CAPTULO VIII.........................................................................................................................27
TRATAMIENTO DEL AGUA ..................................................................................................27
1-. TRATAMIENTO PASIVO ..............................................................................................27
2. TRATAMIENTO ACTIVO ...............................................................................................28
A. NEUTRALIZACIN-PRECIPITACIN ....................................................................28
B. AEREACIN ...............................................................................................................29
C. FILTRACIN Y OSMOSIS INVERSA .....................................................................29
D. INTERCAMBIO INICO ............................................................................................30
E. ABLANDAMIENTO QUMICO...................................................................................30
CAPTULO IX ...........................................................................................................................31
PROGRAMAS DE MONITOREO ..........................................................................................31

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1-. Estudios De Referencia Y Definicin De Los Antecedentes Del Medio .................31
2-. Caractersticas De Los Desechos ...............................................................................32
3-. El Grado Y Naturaleza Del Depsito De Desechos ..................................................32
4-. Medio Ambiente .............................................................................................................32
5-. Posibles Vas de Migracin ..........................................................................................32
CAPTULO X ............................................................................................................................33
PLANES DE CIERRE .............................................................................................................33
REFERENCIAS .......................................................................................................................34

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INTRODUCCION

El manejo de los recursos de agua constituye una parte vital e integral en las
operaciones mineras debido al potencial de contaminacin del agua y su efecto
consecuente en la salud humana y el medio ambiente. El manejo ambiental de
este recurso comprende el manejo de aguas en minas, efluentes de procesos
beneficio, escorrentas de las soluciones de lixiviacin, aguas superficiales
provenientes de depsitos tales como las pilas de desmonte y canchas de
relaves, y los desechos humanos.

1-. PROPSITO DEL DOCUMENTO GUA


Esta gua ha sido desarrollada para proporcionar al usuario una visin global del
manejo de aguas, centrndose en la prevencin o reduccin de impactos
ambientales a las aguas del Per, como consecuencia de las operaciones
mineras y de beneficio. En este documento se identifican y resumen las tcnicas
de manejo potenciales para lograr este objetivo.
En esta gua slo se discuten los elementos fundamentales del manejo ambiental
del agua y, por lo tanto, se debe considerar que la informacin proporcionada no
incluye todos los aspectos sobre este tema. Las tcnicas que pueden ser
empleadas en el manejo de aguas varan dependiendo de la mina y las
operaciones de beneficio y es responsabilidad del operador de la mina/beneficio
determinar qu tcnicas usar y cmo aplicarlas.

2-. RESUMEN DEL MANEJO AMBIENTAL DEL AGUA


El manejo ambiental del agua comprende la fusin del manejo de los recursos
de agua con el manejo de agua de mina, efluentes de procesos de beneficio y
desechos provenientes de las actividades humanas. Este sistema integrado
comprende el Sistema del Manejo de Recursos de Aguas (SMRA).
Un SMRA debe considerar:
Las fuentes potenciales de descargas de contaminantes relacionadas con las
operaciones mineras y de beneficio, las caractersticas y utilizacin de las aguas
subterrneas y superficiales que potencialmente pueden ser impactadas por las
operaciones mineras y de beneficio y,
las metodologas que pueden ser seguidas para eliminar o reducir, tratar y
manejar apropiadamente las descargas.
Todo SMRA puede variar de un lugar a otro dependiendo de:
El tipo, tamao y extensin de las operaciones mineras/de beneficio, los
procesos llevados a cabo en las operaciones mineras/de beneficio, las
condiciones climatolgicas del sitio, y las caractersticas fsicas y de ubicacin
del sitio.

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Los impactos tratados en este documento son aqullos relacionados con la
calidad del agua. Ciertas actividades asociadas con el manejo de agua, tales
como la construccin de canales de drenaje, pueden ocasionar otros impactos
como:
Destruccin del paisaje, degradacin del ambiente visible, destruccin de la
tierra agrcola y forestal, dao a las reas recreacionales, emisin de polvo
durante la construccin, incremento de la erosin y sedimentacin, e incremento
de los niveles de ruido.
A pesar que no se tratan explcitamente en esta gua, los impactos
asociados con las actividades de manejo de agua deben ser considerados y
discutidos de manera adecuada. La Gua para Elaborar Estudios de Impacto
Ambiental puede ser til al respecto.

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CAPTULO I

UNA PROPUESTA PARA DESARROLLAR LOS


SISTEMAS DE MANEJO DERECURSOS DE AGUA

La planificacin del manejo de recursos de agua debe comenzar en la etapa de


exploracin minera y continuar hasta el cierre del sitio minero.
Los sistemas de manejo de recursos de agua se ocupan de la reduccin del
efluente de mina y beneficio a travs de mtodos de reciclaje y manejo, y la
disposicin y tratamiento adecuado del efluente. Tambin tratan la derivacin,
coleccin, tratamiento y disposicin de la escorrenta de aguas superficiales del
sitio minero, y la derivacin de escorrentas de las reas que circundan el sitio
minero. A grandes rasgos, el manejo ambiental del recurso de aguas requiere:
La identificacin de fuentes potenciales de descargas contaminantes, la
identificacin y caracterizacin de las aguas que pueden ser impactadas por las
descargas contaminantes, y la identificacin e implementacin de metodologas
para evitar, reducir, tratar y manejar apropiadamente las descargas.
1-. FUENTES POTENCIALES DE DESCARGAS CONTAMINANTES
Las fuentes potenciales de descargas de contaminantes relacionadas a las
operaciones mineras y de beneficio incluyen:
A. Drenaje de la mina
B. Operaciones durante el proceso de beneficio
C. Unidades de desechos y pilas de mineral
D. Actividad humana

A. DRENAJE DE LA MINA
Durante las operaciones de drenaje se deben eliminar grandes cantidades de
agua provenientes de las labores mineras. El agua resultante de las operaciones
de drenaje en el tajo, del proceso de desbroce y de las minas subterrneas es
descargada generalmente en aguas superficiales, aunque algunas pueden ser
utilizadas como agua de reemplazo en los procesos de molienda- concentracin.
El agua proveniente de las operaciones de drenaje puede contener alta
concentracin de metales y, por lo tanto, contaminar las aguas superficiales.
Adems, el drenaje cido de mina (DAM) generado en las labores mineras y en
los tajos puede ser bombeado y descargado a las aguas superficiales.

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B. OPERACIONES DURANTE EL PROCESO DE BENEFICIO
El cuadro 2.1. presenta algunos procesos comunes utilizados en el
procesamiento metalrgico de diversos minerales. Las corrientes de efluentes
residuales de procesos pueden originarse en cada uno de ellos tal como se
muestra en la figura 2-1. El efluente del proceso puede contener constituyentes
orgnicos e inorgnicos, incluyendo reactivos utilizados en procesos tales como
el cianuro, y puede ser altamente cido.
El efluente del proceso puede ser depositado en canchas de relaves donde los
contaminantes se pueden lixiviar y contaminar las aguas superficiales o
subterrneas o ser transportado a corrientes y reas adyacentes, mediante
escorrentas superficiales. En muchas operaciones de beneficio, el efluente del
proceso se descarga directamente en el suelo o en corrientes receptoras sin
tratamiento lo que conduce a la contaminacin del agua superficial y
subterrnea. A pesar que la calidad de algunos efluentes puede ser
relativamente buena y stos pueden ser reciclados o eliminados con mnimo o
sin tratamiento, frecuentemente, estos efluentes se combinan con otros de
menor calidad y son eliminados.
En los procesos de beneficio tambin se generan residuos slidos y si los
efluentes del proceso se tratan antes de la descarga, tambin pueden generarse
lodos en el proceso de tratamiento del agua. Estos residuos comnmente
se disponen en canchas de relaves y pueden contener niveles elevados de
metales pesados y reactivos que pueden lixiviar en aguas subterrneas o
superficiales o ser transportadas en reas y corrientes adyacentes a travs de
escorrentas superficiales. Igualmente, si se depositan directamente en el suelo
o en depsitos que pueden filtrarse o derramarse se puede producir la
contaminacin de aguas superficiales y subterrneas.
Las presas de agua de proceso son fuentes potenciales adicionales de
contaminacin asociadas con el proceso de beneficio. En las operaciones de
lixiviacin en pilas, las pozas de proceso se utilizan para almacenar soluciones
cargadas para la extraccin de metales o soluciones gastadas para el reciclaje.
Las pozas de proceso pueden ser una fuente de contaminacin de agua a travs
de la filtracin de soluciones en las aguas superficiales y subterrneas y flujos
que se derraman.

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C. Depsitos y Pilas de Mineral
Los depsitos incluyen:
Pilas de desechos (por ejemplo, desmonte y material de desbroce, pilas de
material residual de lixiviacin) canchas de relaves, y pozas de agua residual.
Los depsitos pueden contribuir a la contaminacin del agua a travs de:
1. Generacin de DAM y el transporte subsecuente de metales a las aguas
superficiales y subterrneas a travs de escorrentas superficiales y
lixiviacin
2. Descarga de sedimentos en aguas superficiales a travs de la erosin y
transporte en escorrentas superficiales
3. Filtracin y derrame de pozas de aguas residuales
Las pilas de mineral pueden contribuir a la contaminacin de aguas superficiales
por medio de la descarga de sedimientos a travs de la erosin y transporte en
las escorrentas superficiales. Debido a su naturaleza transitoria, las pilas de
mineral rara vez constituyen una fuente de DAM.
D. Actividad Humana
Las fuentes de contaminacin del agua provenientes del incremento de la
actividad humana en un emplazamiento minero incluyen las aguas servidas y la
basura. Las aguas servidas domsticas descargadas en aguas superficiales
contribuirn a la presencia de microorganismos patgenos en el agua que
pueden causar enfermedades, dar sabor y olor al agua y, posiblemente, interferir
con los procesos de tratamiento del agua. Los tanques spticos mal diseados
y los campos de lixiviacin pueden ocasionar impactos en aguas superficiales y
subterrneas. Las reas de depsito de basura tambin pueden ocasionar
impactos en aguas superficiales y subterrneas a travs de la lixiviacin y
transporte de desechos en escorrenta de aguas superficiales.
2-. IDENTIFICACIN Y CARACTERIZACIN DE AGUAS RECEPTORAS
POTENCIALES
Un aspecto importante del manejo ambiental del agua es la identificacin y
caracterizacin de las aguas receptoras potenciales que pueden ser impactadas
por descargas contaminantes. La informacin requerida para completar esta
tarea incluye:
La ubicacin y usos benficos de las aguas superficiales que pueden ser
impactadas por actividades del proyecto; la ubicacin (profundidad y extensin
del rea), direccin del flujo, y usos benficos de las aguas subterrneas
subyacentes al lugar del proyecto que podran ser impactadas por las actividades
del proyecto, y la identificacin de todos los criterios de calidad de agua
existentes aplicables a las aguas superficiales y subterrneas, y a la presente
calidad de las aguas superficiales y subterrneas potencialmente impactadas.
La ubicacin de las aguas superficiales puede ser determinada refirindose
a mapas existentes, informacin de agencias pblicas, atlas y a informes
existentes de investigaciones del rea del proyecto, o si dicha informacin no

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estuviera disponible, a travs del mapeo areo y estudio del suelo. La
presencia de aguas subterrneas puede ser determinada por la literatura y
los atlas de aguas existentes, o si se requiere, por la instalacin de pozos o
piezmetros. La direccin de flujo del agua subterrnea tambin puede ser
obtenida de la literatura existente o las medidas del nivel de agua de pozos
instalados y piezmetros.
DEPSITOS
Posibles Impactos en la Calidad de las Aguas
Pilas de desechos (desmontes y materiales de desbroce, material residual
de pilas de lixiviacin, relaves secos)
Erosin con la consecuente descarga de sedimentos en las aguas
superficiales.
Produccin de solucin cida de lixiviacin y transporte de mtales
pesados a las aguas superficiales y subterrneas.
Defectuosa inclinacin del talud, produciendo la descarga de
sedimento
Canchas de Relaves y la dispersin de desechos en las aguas
superficiales. Transporte de finos mediante el viento hacia aguas
superficiales.
RELAVES DEPOSITADOS COMO PULPA
Formacin de solucin de lixiviacin y filtracin de desechos hacia aguas
subterrneas y superficiales.
Erosin, con la consecuente descarga de sedimentos hacia aguas
receptoras.
Transporte de finos a las aguas superficiales por accin del viento.
Deterioro de las presas de pulpas, de relaves, particularmente durante
tormentas.
Pozas de almacenamiento de aguas residuales
Filtracin de la poza hacia aguas superficiales y subterrneas. Derrames,
incluyendo la acumulacin de agua de inundaciones que ocasionan el
desborde y rompimiento de las presas.
Los usos productivos de las aguas superficiales comprenden el abastecimiento
de agua para uso municipal, industrial, agrcola, domstico, navegacin,
multiplicacin de peces y vida salvaje, generacin hidroelctrica, distraccin
esttica y visual, alimentacin de aguas subterrneas, recreacin y otros usos
pblicos. Las aguas subterrneas an no se utilizan con tanta frecuencia como
las aguas superficiales, pero sus usos benficos pueden incluir fuentes de agua
municipal, industrial, agrcola y domstica. La informacin sobre los usos del
agua que puede ser impactada por las actividades del proyecto puede ser
proporcionada por el Ministerio de Salud, si dicha informacin existiera. Si ste
no fuera el caso, se puede recopilar una lista de usos del agua a travs de la
observacin y estudio de personas que vivan en el rea y la recopilacin de

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informacin sobre el uso del agua por parte de la vida silvestre acutica y
terrestre.
Los criterios de calidad de agua aplicables a las aguas que pueden ser
impactadas por las actividades del proyecto pueden obtenerse en el Ministerio
de Salud, si es que existieran. De lo contrario, el operador del proyecto debe
proponer estndares de calidad de agua al Ministerio de Salud basados en la
informacin del uso del agua recolectada.
La calidad de agua existente debe establecerse para todas las aguas que
pueden ser impactadas por descargas de contaminantes. Estas informaciones
junto con los criterios de calidad de agua influyen en el grado en que las
descargas a las aguas pueden reducirse o eliminarse, y tambin en los
requerimientos de tratamiento para los efluentes descargados.

3-. METODOLOGA PARA EL MANEJO DE LOS RECURSOS DE AGUAS


En las siguientes secciones se tratarn las metodologas para la prevencin y
reduccin de descargas contaminantes, el tratamiento de descargas y la
eliminacin.
El manejo de escorrentas de aguas superficiales se discute primero en el
Captulo II debido a su naturaleza e importancia general en el manejo de
descargas contaminantes. Por su significado para los emplazamientos mineros,
el drenaje cido de mina y su control se discute a continuacin en el Captulo III,
seguido por discusiones del manejo de descargas provenientes de depsitos en
el Captulo IV, agua de procesos de beneficio en el Captulo V y residuos
humanos en el Captulo VI.
Se consideran aspectos importantes del manejo ambiental de los recursos de
agua al balance de agua en un proyecto y al tratamiento de descargas. Ambos
aspectos juegan roles importantes en el manejo de aguas superficiales, DAM y
descargas provenientes de depsitos y operaciones de beneficio. El balance de
aguas se discute en el Captulo VII y el tratamiento de aguas, en el Captulo VIII.
Otros aspectos importantes del manejo ambiental de los recursos de agua son
los programas de monitoreo durante las operaciones del proyecto y los planes
de cierre del sitio. Estos aspectos se discuten en los Captulos IX y X
respectivamente.

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CAPTULO II

METODOS DE MANEJO DE ESCORRENTIAS DE AGUAS


SUPERFICIALES

El manejo de escorrentas de aguas superficiales puede comprender:


La derivacin, coleccin y tratamiento de escorrentas provenientes del sitio
minero y
La derivacin y coleccin de escorrentas de las reas adyacentes al sitio. Los
objetivos primarios del manejo de escorrentas de aguas superficiales son:
La prevencin de deslizamientos de los depsitos a fin de reducir el potencial de
erosin y el transporte de constituyentes en escorrentas de aguas superficiales
para reducir el contacto del agua con los desechos mineros que pueden generar
DAM.
La prevencin de deslizamientos de las pozas de agua de proceso/pozas de
aguas residuales para reducir el riesgo de desbordes de las pozas con descargas
controladas de constituyentes al medio ambiente,
La derivacin y contencin de escorrentas contaminadas de los depsitos de
desechos o que han sido contaminados por las operaciones del sitio para su
tratamiento y eliminacin.
La derivacin y contencin de escorrentas para ser usadas como fuentes de
abastecimiento de agua.
En la lista de objetivos para el manejo de escorrentas superficiales
anteriormente mencionada se encuentra la separacin de las escorrentas
limpias de aquellas contaminadas para minimizar la contaminacin de drenaje
superficial y los requerimientos de tratamiento.
El manejo de aguas pluviales se realiza a travs del diseo e implementacin de
estructuras hidrulicas tales como canales de drenaje, diques, pozas de
detencin/retencin y pozas de almacenamiento para interceptar, contener y
transportar escorrentas pluviales. El uso de cada una de estas estructuras se
discute brevemente a continuacin.

1-. CANALES DE DRENAJE


Los canales de drenaje pueden ser construidos en la parte superior de las
instalaciones del proyecto, las superficies impermeabilizadas de las pilas de
lixiviacin, los depsitos y las pozas de agua de proceso a fin de interceptar y
conducir las escorrentas de aguas superficiales de estas reas a zonas alejadas
de las instalaciones (ver figura 3.1). Esta escorrenta puede ser descargada al
cuerpo de agua ms cercano o dirigida a una poza de almacenamiento de agua
para utilizarla como agua para el proyecto. Alternativamente, los canales de

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drenaje pueden ser construidos en la parte inferior de las instalaciones del
proyecto a fin de interceptar las escorrentas contaminadas de estas
instalaciones para el tratamiento o eliminacin en la cancha de relaves.
Las consideraciones importantes para el diseo de los canales de drenaje
incluyen:
La magnitud de flujo del diseo: la magnitud de flujo del diseo se utiliza para
dimensionar el canal y se basa en la magnitud del rea de drenaje, las
caractersticas hidrolgicas del rea de drenaje y el diseo en caso de lluvia
usado para calcular escorrentas provenientes del drenaje.
Tamao y configuracin: el tamao del canal est en funcin de los
requerimientos de capacidad y altura libre del canal, su pendiente y el tipo de
material de estratificacin de la base. El canal puede ser de cualquier
configuracin a menos que existan ciertas limitaciones (por ejemplo: lmites en
el ancho y profundidad), o puede ser construido de acuerdo a la disponibilidad
de equipo para su construccin.
Proteccin y recubrimiento contra la erosin del canal: se puede utilizar grava,
gravilla y pasto para proteger un canal de la erosin. Se debe prestar atencin al
mantenimiento requerido y a la disponibilidad de los materiales escogidos para
la proteccin de la erosin. En algunas situaciones, como en el caso de drenajes,
los canales se localizan aguas abajo de las pozas de solucin de las pilas de
lixiviacin para interceptar el rebalse de la solucin, se debe tomar en cuenta el
recubrimiento de los canales con materiales impermeables para prevenir la
infiltracin de constituyentes del canal.
Proteccin del canal aguas abajo: las construcciones de los canales de
derivacin generalmente ocasionan incrementos en los caudales de flujo de
corrientes naturales localizados aguas abajo del canal construido por el hombre.
Como resultado, la corriente receptora puede erosionar. Los enrocados y cadas
deben ser construidos al final de los canales de derivacin para reducir la
magnitud del flujo del canal y proteger la corriente receptora.

2-. DIQUES
Se puede utilizar diques alrededor de las instalaciones del proyecto
para prevenir deslizamientos de aguas superficiales a las instalaciones e
inundacin de stas durante crecidas y/o prevenir la descarga de aguas
contaminadas de una instalacin hacia reas adyacentes como en el caso
de un dique construido alrededor de superficies impermeabilizadas de
lixiviacin. La altura del dique construido y los requerimientos de estabilidad son
parte de las consideraciones que se deben tomar en cuenta en el diseo de los
diques.

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3-. POZAS DE DETENCIN/RETENCIN
Las pozas de detencin/retencin se utilizan para controlar las aguas
superficiales mediante el almacenamiento y reduccin en la magnitud de flujo.
Un ejemplo de uso podra ser una poza de detencin localizada en la boca de un
embalse de drenaje utilizado para reducir flujos pluviales de manera que un canal
de drenaje que ser construido aguas abajo de la poza de detencin puede ser
reducido en tamao. Las diferencias primarias entre las pozas de detencin y
retencin es que la poza de detencin permanece seca entre periodos de lluvia
mientras que una poza de retencin siempre contiene agua.
El tamao de las pozas de detencin/retencin se basa en el diseo de
precipitacin, rea de la cuenca hidrogrfica, magnitud de flujo del diseo,
volumen de escorrenta y requerimientos de altura libre.

4-. POZAS DE ALMACENAMIENTO


Se puede construir pozas de almacenamiento para contener aguas superficiales
que son conducidas a la poza ya sea para usarlas en el proceso minero o para
que sean tratadas antes de su descarga. El volumen de la poza de
almacenamiento es una consideracin del diseo dependiendo de las
operaciones de la poza, capacidad de los trabajos de tratamiento, etc.

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CAPTULO III

FORMACION Y MANEJO DEL DRENAJE ACIDO DE MINA

El Drenaje Acido de Mina (DAM) resulta de la oxidacin de minerales


sulfurosos, particularmente la pirita, en roca cuando son expuestos al agua y al
aire. A menudo, la generacin de DAM puede ser acelerada por la actividad
biolgica, particularmente, el Thiobaccillus ferrooxidans que se desarrolla
vigorosamente en medios de pH bajo.
Teniendo en cuenta las complejidades del DAM, la discusin en este
documento gua necesariamente es un breve resumen de los aspectos claves
del DAM que son: 1) fuentes de DAM, 2) generacin de DAM, 3) prediccin de
DAM, y 4) mtodos para controlar el DAM. Sin embargo, existen numerosos
informes y estudios (referencias 2, 3 y 4), adems de la "Gua Ambiental para el
Manejo de Drenaje Acido de Mina", publicada por la Direccin General de
Asuntos Ambientales, donde se recomienda al usuario de este documento gua
dirigirse, para discusiones ms detalladas del proceso de DAM.

1-. FUENTES DE DAM


Las fuentes potenciales de DAM para las operaciones mineras y de beneficio
incluyen:
Drenaje de labores mineras subterrneas
Escorrentas de labores mineras a tajo abierto
Pilas de desmonte
Canchas de relaves
Tal como se discuti anteriormente, el DAM resulta de la oxidacin de minerales
sulfurosos en la roca cuando son expuestos al agua y al aire.
Por lo tanto, la generacin de DAM de las fuentes potenciales previamente
descritas requiere de suficiente minerales sulfurados y agua y oxgeno en
cantidades adecuadas para soportar las reacciones qumicas y biolgicas que
prolonguen la existencia del DAM. Para las pilas de desmonte y canchas de
relaves, la presencia tanto de agua como de oxgeno en estos materiales
estar en funcin de la permeabilidad del material. En cuanto a la presencia del
agua, estar en funcin del clima del rea (por ejemplo, precipitacin y
evaporacin total que influirn en la filtracin de aguas pluviales), y/o ubicacin
(por ejemplo, deslizamiento de aguas superficiales).
El periodo de formacin y descarga inicial del DAM puede variar. Por ejemplo, la
formacin de DAM en minas subterrneas y a tajo abierto no se presentar hasta
que la roca sulfurosa sea expuesta al aire, situacin que no ocurrir hasta que el
nivel del agua subterrnea haya sido disminuido durante las operaciones
mineras. Por muchos aos, tal vez no ocurra la formacin de DAM en las
canchas de relaves, ya que el ingreso de oxgeno en los relaves es inicialmente

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bajo debido a que stos son colocados en una condicin saturada o bajo agua y
el tamao fsico de los relaves ocasiona menor permeabilidad de los depsitos
de relaves.

2-. FORMACIN DE DAM


El proceso de generacin de cido puede tratarse en trminos de:
Oxidacin de sulfuro de hierro
Oxidacin de otros sulfuros de metales bases
Acido aerbico que genera reacciones qumicas
Oxidacin de otras formas sulfurosas

A. OXIDACIN DE SULFURO DE HIERRO


El principal contribuyente de la generacin cida de las actividades mineras es
la oxidacin del sulfuro de hierro (pirita y marcasita). Para propsitos de esta
gua, la discusin de la oxidacin del sulfuro de hierro ser presentada en
trminos de la pirita.
La oxidacin de la pirita puede presentarse tanto directamente de la reaccin con
el aire y el agua, o indirectamente de la reaccin con el hierro frrico. Las tres
reacciones(2) presentadas a continuacin pueden describir el proceso de
oxidacin directa de la pirita:
2FeS2 + 7O2 + 2H2O = 2Fe2+ + 4SO42- + 4H+
4Fe2+ + 10H2O + O2 = 4Fe(OH)3 + 8H+
2Fe2+ + O2 + 2H+ = 2Fe3+ + H2O
La siguiente ecuacin puede describir la oxidacin indirecta:
FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O = 15Fe2+ + 2SO42- + 16H+
Los factores bioqumicos o geoqumicos pueden influir en las reacciones de
oxidacin de la pirita. La bacteria Thiobaccillus ferro-oxidans (T.ferro-oxidans) se
encuentra bastante extendida en ambientes naturales y se ha demostrado que
acelera el proceso de oxidacin de la pirita, principalmente a valores bajos de pH
de aproximadamente 3 a 3,5.
Las consideraciones geoqumicas en la oxidacin de la pirita incluyen el pH, el
oxgeno, la alcalinidad, la abundancia de pirita y los granos de pirita en reas
superficiales, la temperatura, los micro-ambientes, los defectos estructurales de
la pirita y trazas de elementos.

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B. OXIDACIN DE OTROS SULFUROS DE METALES BASES Y OTRAS
FORMAS SULFUROSAS
Se ha indicado la oxidacin de otros sulfuros de metales bases(2) directamente
por bacterias en presencia de aire o agua, o indirectamente, por el hierro frrico.
Estos sulfuros incluyen la galena (PbS) y la esfalerita (ZnS). Ms an, existe
cada vez mayor conviccin de que otras formas de azufre (por ejemplo, sulfitos
y tiosulfatos) pueden influir apreciablemente en la generacin de cido. Debido
a que la oxidacin del sulfuro de hierro es el proceso primario de la formacin de
cido en los desechos de mina, el proceso de oxidacin de otros sulfuros de
metales-bases y formas de sulfuros no son discutidas en detalle es esta gua; sin
embargo, el usuario puede remitirse a la referencia presentada anteriormente
para una discusin detallada de estos procesos.

3-. PROCESOS DE CONSUMO DE ACIDO


La formacin de Drenaje Acido de Mina puede ser inhibido o retardado por las
reacciones con otros componentes presentes en los desechos de mina o en el
agua que se infiltra en los desechos de mina. La generacin de cido puede ser
afectada por reacciones con:
Carbonatos
Aluminosilicatos
otros compuestos
Los carbonatos, como la dolomita y la calcita, son materiales que se encuentran
presentes en la mayora de tipos de roca y pueden estar disponibles, ya sea en
solucin o como slido, para consumir cido. Los minerales de silicatos y
silicatos portadores de aluminio (aluminosilicatos) aunque consumidores de
cido menos efectivos que los carbonatos, pueden tener efectos significativos en
el proceso de generacin de cido. En contacto con el agua, los silicatos y
aluminosilicatos tienden a producir un pH alcalino. Tambin, cuando estn en
contacto con los cidos, tienden a degradarse, consumen iones de hidrgeno y
producen minerales de arcilla.
En resumen, para sistemas productores de cido ms lentos, la descomposicin
del silicato y el consumo del cido pueden representar un control efectivo de
generacin de cido.

4-. PREDICCIN DEL DRENAJE ACIDO


En el Manejo de Desechos de Mina (2) se describe una alternativa para la
prediccin del drenaje cido de roca ejecutable en fases. Esta opcin en fases
incluye:
Definir las unidades geolgicas (y su mineralizacin) que probablemente
sern encontradas durante las operaciones de minera.
Definir e implementar un programa de muestreo de materiales.
Llevar a cabo pruebas de campo y laboratorio, de ser necesario.

pg. 16
Evaluar la formacin potencial de DAM.
Llevar a cabo mayor muestreo y pruebas
Caracterizar los materiales de desecho en trminos de potencial de
generacin de cido.

A. GEOLOGA Y MINERALIZACIN
Esta etapa comprende la identificacin de unidades litolgicas que
probablemente sern encontradas al momento de las operaciones mineras y la
descripcin de las propiedades geoqumicas y la clasificacin y tipo de
mineralizacin presente en cada una de las unidades. Cada unidad puede
presentar caractersticas en trminos de generacin de cido y potencial
de neutralizacin. Adems es necesario identificar los tipos de minerales de
sulfuro presentes y la forma en que ocurre la mineralizacin.

B. MUESTREO DEL MATERIAL


Las fuentes de muestras para las pruebas de prediccin de generacin de cido
incluyen las pilas de desmonte o almacenamiento, relaves, paredes y roca del
tajo que rodean las labores subterrneas. Se propone que las muestras de los
emplazamientos mineros se obtengan del
centro de la mina durante la perforacin exploratoria y el mineral gastado, de las
pruebas metalrgicas.

C. PRUEBA DE CAMPO Y LABORATORIO


Los mtodos de prueba comunes para la prediccin del DAM son las pruebas
estticas geoqumicas y las pruebas cinticas de humedad de celda de balance
cido-base. Las pruebas estticas son rpidas y econmicas y, principalmente,
se utilizan para proporcionar una indicacin preliminar del potencial generador
de cido neto de un material permitiendo que el material sea categorizado ya
sea, como generacin no cida, posible generacin cida o generacin cida. El
Manejo de Desechos de Mina (2) describe y presenta los resultados de la
comparacin de cinco tcnicas de pruebas estticas, que a continuacin
presentamos:
Prueba Inicial de Investigacin de B.C.
Prueba Sobek
Mtodo de produccin alcalina
Prueba de perxido de hidrgeno
Prueba de produccin de cido-neto
Las pruebas cinticas de humedad de celdas son mucho ms completas y
comprenden la maduracin o intemperismo de muestras bajo condiciones de
laboratorio o de campo que simulan los cambios qumicos variados en el tiempo
que se presentan en el material. Las pruebas cinticas se usan para confirmar el

pg. 17
potencial para generar acidez neta que posee el material, determinar los
porcentajes de oxidacin y neutralizacin del sulfuro, determinar las
concentraciones del constituyente que se presentan en el drenaje cido y evaluar
la efectividad de los mtodos propuestos para el control y tratamiento del DAM.
Generalmente, las pruebas cinticas de laboratorio tienen una duracin de 20
semanas y proporcionan informacin cualitativa sobra la calidad del agua de
drenaje. Las pruebas cinticas geoqumicas, llevadas a cabo en el
emplazamiento minero en pilas o depsitos de desechos a escala piloto, pueden
ser conducidas por un periodo de meses e incluso aos.
El Manejo de Desechos de Mina describe y compara siete mtodos de pruebas
cinticas geoqumicas. Estos mtodos son:
Confirmacin de la investigacin de B.C.
Confirmacin modificada
Prueba de frasco agitado
Prueba de extraccin soxhelt (uso de frasco-condensador)
Prueba de columna
Prueba a escala piloto

5-. CONTROL DE LA GENERACIN DE ACIDO Y MIGRACIN DE SOLUCIN


DE LIXIVIACIN
Con el fin de prevenir el DAM en instalaciones nuevas y mitigarlo cuando se
presente en instalaciones existentes, se toman medidas de control del DAM. Las
alternativas para llevar a cabo dicho control pueden ser caracterizadas como:
Control del proceso de generacin cida
Control de la migracin de la solucin de lixiviacin
Tratamiento del DAM. El cuadro 4-1 resume estas medidas de control.

pg. 18
CAPTULO IV

APLICACION DE LOS METODOS PARA EL MANEJO DE


LOS RECURSOS DE AGUA EN LOS DEPOSITOS

1-. LOCALIZACIN DE LOS DEPSITOS


Una consideracin fundamental de las operaciones mineras es la ubicacin de
los depsitos. Estos deben localizarse a una distancia econmicamente corta de
la mina activa e, incluso, deben tomarse en cuenta los posibles impactos a los
recursos de agua como resultado de los puntos de ubicacin. Los depsitos son
instalaciones de almacenamiento permanentes para los desechos mineros y su
ubicacin debe reflejar esa filosofa.
Evite localizar los depsitos en los drenajes. Los depsitos que se localizan en
drenajes deben tener canales construidos para derivar el flujo del drenaje original
alrededor del depsito. Si el flujo no se deriva, puede percolar a travs del
depsito contribuyendo a la formacin de DAM y/o erosionar y transportar
sedimentos en la direccin del drenaje.
Otra consideracin para la ubicacin de los depsitos de desechos es
localizarlos en lo alto de formaciones geolgicas naturales impermeables que
puedan impedir el flujo de soluciones de lixiviacin desde el depsito hasta las
aguas subterrneas. Como otra alternativa, se debe considerar que el tipo de
formacin pueda ser un amortiguador natural (es decir, que contenga minerales
carbonatados) impidiendo la formacinde DAM. Dependiendo de la calidad de
la formacin, los depsitos geolgicos naturales pueden proporcionar superior
proteccin ambiental que la proporcionada por los depsitos construidos por el
hombre con tcnicas de ingeniera.

2-. CANCHAS DE RELAVES


Existen numerosos mtodos que pueden ser utilizados para minimizar
los impactos relacionados con el agua asociados a las canchas de relaves.
Estos mtodos incluyen la utilizacin de un sistema de contencin de ingeniera,
tcnicas de disposicin de relaves, prevencin de la escorrenta de aguas
superficiales y el reciclaje y reutilizacin del agua de la cancha.

A. SISTEMAS DE CONTENCIN DE INGENIERA


Una opcin para el diseo de una cancha de relaves que podra minimizar los
impactos ambientales incluye la construccin de una represa con un sistema de
revestimiento y otro de recoleccin de solucin de lixiviacin. El sistema de
revestimiento podra incluir revestimientos de arcilla (naturales o fabricados),
revestimientos sintticos o una combinacin de ambos. El sistema de
revestimiento protegera contra la infiltracin de agua de relaves en aguas

pg. 19
subterrneas. La recoleccin de solucin de lixiviacin minimiza la presin
hidrosttica en la cancha y fomenta el secado de los relaves. El sistema de
recoleccin dela solucin de lixiviacin puede consistir de una capa de grava
libre, de drenaje o un sistema de tuberas perforadas, una poza o tanque para la
recoleccin de lquidos y una forma de tratamiento para los lquidos.

B. TCNICAS DE DISPOSICIN
Existen diferentes tcnicas de disposicin de relaves. Un mtodo que, con
seguridad, disminuye el potencial para la generacin de solucin de lixiviacin
es la disposicin seca de relaves, que incluye el secado y filtracin de relaves en
la planta de recuperacin.
Los relaves en forma de lodo pueden ser descargados en diferentes puntos
en todo el permetro de la cancha de relaves, lo que contribuir a la evaporacin
del agua y facilitar el secado. De igual manera, se puede aumentar la
evaporacin descargando los relaves en capas delgadas, dejando que sequen y
solidifiquen antes de la adicin de la prxima capa. Adems, tambin se puede
contribuir a la evaporacin esparciendo agua sobre los relaves mediante la
construccin de pequeas bermas en la parte superior de los relaves durante su
disposicin.
Otra tcnica que puede facilitar el secado es la co-disposicin de relaves con
desmonte no generador de cido. Esta tcnica adems puede ayudar a
neutralizar los relaves cidos combinndolos con desmonte alcalino. Un
beneficio adicional de la co-disposicin puede representar una mejora de la
proteccin de las pozas de relaves.

C. OTROS MTODOS DE MANEJO


Otros mtodos que pueden reducir impactos provocados por los relaves son: la
construccin de canales de derivacin de drenaje sobre los relaves y la
decantacin y reciclaje del agua de la cancha de relaves. Tal como se discuti
previamente en el Captulo IV, los canales de derivacin de drenaje
construidos en la parte superior de los relaves podran interceptar deslizamientos
y alejarlos de las instalaciones de relaves, limitando la infiltracin potencial del
agua. Decantar el agua de las canchas de relaves y reciclarlas como a gua de
proceso contribuir al secado de los relaves y reducir el volumen total de los
efluentes generados por el proceso de beneficio.

pg. 20
3-. PILAS DE DESMONTE Y MATERIAL DE DESBROCE
La preocupacin principal en cuanto a las pilas de desmonte y al material de
desbroce es la formacin de DAM con el tiempo y la erosin y transporte de
sedimentos en escorrenta de agua superficial. Al respecto, se aplica aqu la
discusin de la derivacin de deslizamientos de aguas superficiales hacia las
pilas de las pozas de relaves.
Un mtodo para minimizar la formacin de DAM es nivelar apropiadamente las
pilas para incrementar las escorrentas y reducir as la infiltracin de la
precipitacin directa sobre stas. Si las propiedades de la roca permiten utilizarla
como relleno para la construccin de diques, otro mtodo puede ser encapsularla
como relleno en los diques de las canchas de relaves.

4-. INSTALACIONES DE LIXIVIACIN EN PILAS


Los principales temas de preocupacin en lo referente al material gastado de
lixiviacin en pilas son la erosin y el transporte de sedimentos en escorrenta
de aguas superficiales y la lixiviacin de reactivos (por ejemplo, cianuro), residuo
que puede permanecer en el material de lixiviacin despus de finalizadas las
operaciones de lixiviacin. La prevencin de deslizamientos mediante el uso
de los canales de drenaje para la derivacin y el nivelado del material de
lixiviacin para minimizar escorrentas y reducir la infiltracin son mtodos
mediante los cuales se pueden reducir los impactos provocados por el material
gastado de lixiviacin.
Luego de finalizadas las operaciones, algunas medidas adicionales en el diseo
de superficies impermeabilizadas de lixiviacin pueden proporcionar una
proteccin adicional al cesar las operaciones. Se puede proteger las aguas
superficiales de la contaminacin usando cubiertas bajo las superficies
impermeabilizadas de lixiviacin y sus pozas de los sistemas de coleccin de
lquidos (ver Fig. 5-2). La colocacin de revestimientos bajo las superficies
impermeabilizadas y los sistemas de coleccin asociados no slo reducen la
migracin de la solucin de lixiviacin proveniente de la pila de lixiviacin hacia
las aguas subterrneas sino que tambin previene la prdida de soluciones
cargadas que contienen metales valiosos. La proteccin de las aguas
subterrneas conseguida por el uso de revestimientos durante las operaciones
continuar luego del cese de las operaciones.

pg. 21
CAPTULO V

MANEJO DE LAS AGUAS PROVENIENTES DE LOS


PROCESOS DE BENEFICIO

Mediante el manejo del agua de los procesos de beneficio se pueden minimizar


los impactos a los recursos de agua, a travs de la reduccin de la cantidad de
agua dulce usada en los procesos, la reduccin en la cantidad de efluente que
debe ser eliminado y el tratamiento y disposicin adecuados de ste. Se puede
lograr la reduccin de la cantidad de agua dulce usada en los procesos a travs
de las consideraciones del diseo, que no se tratan en esta gua, y a travs de
la reutilizacin y reciclaje de efluentes de procesos, que s son tratados en este
documento.
Debido a que la cantidad de efluentes generados en un proceso es proporcional
a la cantidad de agua utilizada en ste, la reduccin del efluente tambin se
puede lograr mediante su reutilizacin y reciclaje. Finalmente, los mtodos
escogidos para el tratamiento y disposicin de efluentes tendrn un efecto directo
en el grado de impacto a los recursos de agua asociados con el efluente del
proceso.

1-. SEPARACIN DE LAS CORRIENTES DE DESECHOS


Un punto importante en el reciclaje, tratamiento y disposicin de efluentes de
proceso es la separacin de corrientes de desechos efluentes. Por ejemplo, los
subprocesos del proceso de beneficio producirn efluentes de diferente calidad.
Mientras que el efluente de un subproceso puede ser directamente reutilizado en
el proceso de beneficio o eliminado sin tratamiento alguno, si ese efluente de alta
calidad debiera ser mezclado con otro de menor calidad, la mezcla resultante
puede no ser de suficiente calidad para ser directamente reutilizada o eliminada
sin tratamiento.
De igual manera, mientras un efluente tal vez requiera un tratamiento simple (por
ejemplo, neutralizacin cida) para mejorar su calidad para la reutilizacin o
eliminacin, si se mezclara con otro efluente, el efluente resultante tal vez
requiera un mtodo de tratamiento incluso ms caro y complejo, a fin de mejorar
su calidad para la reutilizacin o disposicin.
La determinacin sobre qu efluentes separar y cules pueden ser combinados
depende de la calidad del efluente, volumen del efluente, requerimientos del
tratamiento y la disposicin intencional del efluente (por ejemplo, reciclar y
reutilizar o eliminar). Esta es una consideracin del diseo y su discusin va ms
all del objetivo de esta gua. Sin embargo, se pone especial consideracin a
que la separacin del efluente de proceso debe ser usada como una herramienta
de manejo del agua y que su importancia se incrementar a medida de que los
estndares de calidad de agua para las descargas se vuelvan ms rigurosos y
los costos del tratamiento y disposicin del agua se eleven.
pg. 22
2-. RECICLAJE Y REUTILIZACIN DEL AGUA
El reciclaje y reutilizacin del agua de proceso es una de las consideraciones
primarias para el manejo efectivo del agua. El reciclaje puede reducir la cantidad
de agua dulce requerida en los procesos minero-metalrgicos, minimizar los
requerimientos del tratamiento y la cantidad de agua de proceso descargada en
el ambiente y conservar los reactivos usados en los distintos procesos.
Tal como se describe lneas abajo, se pueden tomar numerosas medidas para
el reciclaje. La eleccin de la medida es una consideracin de diseo y
depender de la calidad y volumen del efluente y los requerimientos del
tratamiento.

A. RECICLAJE DIRECTO
El reciclaje directo causa el rebombeo del agua de una poza de agua residual o
de una represa de relaves para su utilizacin en el proceso de molienda. El
reciclaje directo no incluye el tratamiento del agua previo a su reutilizacin.

B. RECICLAJE Y REPRESAMIENTO
Esta medida es similar al reciclaje directo excepto que, antes de la reutilizacin,
el agua reciclada primero es conducida de la represa de relaves a una poza
donde, con el tiempo, la sedimentacin de los constituyentes, los procesos
biolgicos y la oxidacin que ocurren naturalmente pueden mejorar su calidad.
La poza puede ser localizada para interceptar la filtracin de una poza de relaves,
a manera de fuente adicional de agua para el reciclaje. Adems, el agua dulce
puede ser agregada a la represa como medio para mejorar la calidad del agua.

C. RECICLAJE Y TRATAMIENTO
Incluyen tanto las medidas anteriormente descritas como el tratamiento del
efluente del proceso previo a su reutilizacin. Los procesos de tratamiento se
discuten ms detalladamente en el Captulo X.

pg. 23
CAPTULO VI

MANEJO DE DESECHOS PROVENIENTES DE LA


ACTIVIDAD HUMANA

Los desechos relacionados con la actividad humana incluyen las aguas servidas
y los residuos slidos. Estos desechos pueden impactarfuentes de agua a travs
de la introduccin de microorganismos patgenos encontrados en aguas
servidas y soluciones de lixiviacin de los botaderos de basura. Por lo tanto, los
desechos generados por la actividad humana en el emplazamiento minero y los
campos de labores adyacentes deben ser tratados como parte de un
programa de manejo ambiental de los recursos de agua.

1-. AGUAS SERVIDAS


Existen diversas formas de tratar las aguas servidas domsticas antes de
descargarlas a la corriente receptora. Entre otras podemos citar los sistemas
spticos y las plantas pre-ensambladas de tratamiento. Construir una planta
de tratamiento de agua de capacidad grande resultara costoso, considerando
especialmente la duracin relativamente corta de la actividad minera.
Sin embargo, el tipo de plantas pre-ensambladas, que pueden tratar aguas
servidas generadas en todo el sitio por 25 a 5000 personas demuestra ser una
alternativa viable.

2-. DESECHOS SLIDOS


Los desechos slidos eliminados inapropiadamente tambin pueden resultar una
fuente de contaminacin del agua superficial y subterrnea.
Por ejemplo, los depsitos de reactivos dispuestos inadecuada o
irresponsablemente pueden contener reactivos residuales que podran ser
transportados en escorrentas de aguas superficiales o eventualmente lixiviar al
agua subterrnea. Medidas simples, como concentrar todos los desechos
slidos lejos de cualquier va de drenaje y cubrirlos diariamente, reducirn
significativamente el potencial de los residuos slidos para producir impactos
adversos a las fuentes de agua; dichas medidas deben ser tomadas para el
emplazamiento y los campos de labor minera.

pg. 24
CAPTULO VII

BALANCE DE AGUA

Debe llevarse a cabo un balance completo de agua para las operaciones del
proyecto a fin de asegurar el reciclaje y los requerimientos de tratamiento y
disposicin del agua. La informacin requerida para llevar a cabo un balance de
agua incluye para cada subproceso de molienda, lo siguiente:
La cantidad mnima, mxima y promedio necesaria de agua
la frecuencia de uso de agua
La calidad de agua requerida
El tipo y concentracin de constituyentes recogidos por el agua en el ciclo
del proceso
La capacidad para reciclar el agua a travs del proceso sin tratamiento
alguno y el nmero de veces que el agua puede ser reciclada a travs del
proceso sin ser tratada
La capacidad para reciclar el agua a travs del proceso despus del
tratamiento,
La capacidad para reutilizar el agua en otros procesos, directamente o
despus del tratamiento.
Adicionalmente, se deben conocer las condiciones climticas en el sitio,
particularmente para el caso del manejo de las operaciones de lixiviacin en
pilas.
En cuanto a este tipo de operaciones, esta informacin es vital para determinar
los requerimientos del volumen de las pozas de soluciones estriles y cargadas.
Por ejemplo, asumiendo que ninguna escorrenta proveniente de las reas
adyacentes se introdujera en las pozas, stas deben ser calculadas para que
pudieran recibir un incremento en el volumen de agua atribuible a la precipitacin
directa sobre las pilas de lixiviacin y pozas que suceden durante precipitaciones
prolongadas. Un diseo para casos de tormenta (por ejemplo, una tormenta las
24 horas del da en 100 aos) debe ser el elegido para propsitos de diseo.
No considerar la precipitacin directa en ste puede ocasionar el
desbordamiento de la poza y la descarga de agua no tratada a las reas
adyacentes y a las aguas subterrneas.
De manera general, se deben conocer las condiciones climticas en el sitio para
determinar si las tcnicas escogidas para la disposicin de efluentes, como la
evaporacin intensificada, son viables para cuantificar la cantidad de
infiltracin de la precipitacin en los botaderos de desmonte a fin de estimar el
potencial para la formacin de un DAM, para determinar los requerimientos de
irrigacin para propsitos de recuperacin, y para otros propsitos relacionados.
La informacin climtica que pudiera ser obtenida o recolectada incluye:

pg. 25
La precipitacin
La evaporacin
La presencia de condiciones climticas extremas
otra informacin considerada apropiada para describir el clima en el sitio,
requerido para el diseo del proyecto y la aplicacin del balance de agua
La informacin climatolgica y meteorolgica se puede obtener de la estacin
meteorolgica ms cercana o puede ser recopilada del sitio del proyecto. Se
debe tener cuidado de no utilizar informacin de estaciones meteorolgicas
alejadas del rea del proyecto, ya que la informacin climatolgica y
meteorolgica puede no ser representativa del rea del proyecto debido a las
condiciones orogrficas y otros efectos.

pg. 26
CAPTULO VIII

TRATAMIENTO DEL AGUA

Cada proceso que utiliza agua en una operacin de minera y beneficio individual
requiere agua de mnima calidad particular. Por esta razn, tal vez se requiera
que el tratamiento de agua sea previo a la reutilizacin durante el reciclaje. El
tratamiento para el agua reciclada puede ser necesaria si:
Los constituyentes en el agua despus de su uso en un proceso prevendran la
reutilizacin directa del agua en el mismo proceso u otros
Si la calidad del agua luego de su uso en un proceso podra ocasionar efectos
adversos para los componentes del sistema (por ejemplo, agua cida que corroe
tuberas, descascaramiento de tuberas).
Tambin puede ser necesario el tratamiento del agua para corrientes de
desechos que emanan de las operaciones de minera y beneficio antes de su
eliminacin. Estas pueden incluir el agua de mina, el efluente de los procesos de
beneficio, y la filtracin y escorrenta de agua superficial provenientes de las
represas de relaves, material gastado de lixiviacin en pilas y los depsitos de
desechos (por ejemplo, DAM).
Dependiendo de los requerimientos de la calidad de agua, el tratamiento puede
incluir:
La neutralizacin,
La remocin de los particulados
La remocin de los slidos disueltos
La remocin de constituyentes orgnicos
Ambos sistemas de tratamiento activo y pasivo pueden ser utilizados para el
tratamiento de agua.
Las descripciones detalladas de las tcnicas de tratamiento y sus procesos
qumicos asociados van ms all de los objetivos de esta gua. Sin embargo, a
continuacin se presenta un resumen de las tcnicas que pueden ser
consideradas para el tratamiento del efluente de las operaciones mineras y de
beneficio. Adicionalmente, se hace referencia a manuales y estudios del diseo
que tratan extensamente los tratamientos discutidos en esta gua.

1-. TRATAMIENTO PASIVO


Los sistemas pasivos son los que intentan tratar las aguas sin la intervencin
humana. Estos pueden incluir, por ejemplo, la descarga de las aguas de la mina
a travs de sistemas biolgicos como tierras pantanosas, musgo y turba para el
control de cido y metales, la reduccin de slidos suspendidos, nutrientes y
metales. Las descripciones de los sistemas de tratamiento ecolgico y biolgico

pg. 27
pueden encontrarse en muchos libros incluyendo el de Ritcey (4) y cualquier
autor citado en la referencia en esta gua.

2. TRATAMIENTO ACTIVO
Los sistemas de tratamiento activo son aquellos procesos que requeriran
una operacin continua por el hombre, tales como las plantas de tratamiento de
aguas residuales. Algunos procesos en los sistemas de tratamiento activo
incluyen:
A. Neutralizacin y precipitacin
B. aereacin
C. Filtracin y osmosis inversa
D. intercambio inico,
E. Ablandamiento qumico.
A continuacin, presentamos un resumen de estos procesos. Las descripciones
completas de stos y otros procesos pueden ser consultadas en la EPA, Ritcey,
American Water Works Association y en las referencias citadas en stos.

A. NEUTRALIZACIN-PRECIPITACIN
Este proceso comprende la neutralizacin del efluente cido proveniente de las
operaciones de minera y beneficio a travs de la adicin de lcalis tales como
cal, piedra caliza, soda castica y carbonato de sodio. En un sistema neutral, los
iones de los metales pesados se hidrolizan y precipitan como hidrxidos. Los
aniones formarn compuestos insolubles con muchos metales pesados a pH
neutro y tambin pueden ser removidos simultneamente.
Una consideracin importante en el proceso de neutralizacin-precipitacin es el
manejo y disposicin de lodos precipitados, particularmente, en lo que respecta
al tratamiento del DAM. El manejo y disposicin de lodos se presenta como uno
de los problemas ms significativos en la prctica de las operaciones de
tratamiento del DAM. Se espera un volumen de lodos que oscila del 5% al 10%
del flujo diario a travs de una planta de tratamiento. Se han registrado
volmenes de lodos hasta de 33%. EPA (3). Los mtodos de desaguado y
disposicin de lodos incluyen:
Formacin de lagunas
Disposicin en mina profunda
Filtracin al vaco
Filtracin a presin
Secado de cama porosa
Centrifugacin
Todos estos procesos se describen en detalle en el manual de la EPA(3) en
donde se discuten profundamente los aspectos del desaguado y disposicin de
lodos.

pg. 28
B. AEREACIN
Los procesos de aereacin son utilizados para mejorar el proceso de oxidacin
durante el tratamiento. Un ejemplo claro podra ser el uso de la aereacin para
incrementar la oxidacin del hierro ferroso en forma frrica de manera que pueda
ser efectivamente eliminado del DAM en un sistema de pH ms bajo. Tal como
lo muestra la Figura 9-2, la mnima solubilidad frrica ocurre a un pH de 8,0,
mientras que la mnima solubilidad ferrosa sucede a un pH de alrededor de 11,0.
Los procesos de aereacin utilizados comnmente incluyen la aereacin
mecnica superficial, la aereacin en cascada y la aereacin de turbina
sumergida. La aereacin mecnica superficial introduce oxgeno en la poza de
aereacin por medio de cuchillas rotadoras localizadas debajo de la superficie
del agua. Los aereadores mecnicos pueden ser flotantes o ser colocados
estructuralmente debajo de la poza de aereacin. Pueden ser utilizados ya sea
en pozas de aereacin cuadradas como en las circulares. La transferencia de
oxgeno ocurre cuando el agua debajo de las cuchillas es empujada y salpica en
toda la superficie de la poza de aereacin.
La aereacin de turbina sumergida introduce el oxigeno en una poza de
aereacin mediante el uso de un tubo rociador ubicado casi en el fondo de la
poza de aereacin. La accin cortadora de las cuchillas rotadoras localizadas
sobre el tubo rociador produce pequeas burbujas de aire que contribuyen a la
transferencia de oxgeno. Los aereadores de turbina sumergida son menos
eficientes que los aereadores mecnicos superficiales y requieren mayor
demanda de energa.
La aereacin en cascada introduce oxgeno mediante la turbulencia creada al
conducir el agua por gravedad a travs de un canal revestido de bloques
esparcidores, debajo de una cascada formada por una serie de gradas o a travs
de una serie de cadas. Otra forma de introducir oxgeno en el sistema es
conducir el agua a travs de una cascada abierta, ancha y de poca profundidad.

C. FILTRACIN Y OSMOSIS INVERSA


La filtracin del efluente del proceso para eliminar los slidos suspendidos y
disueltos en una escala de 0,001 a 0,1 micrones, junto con una smosis inversa
que elimine los slidos disueltos menores a 0,001 micrones es un mtodo
excelente, pero caro, para mejorar la calidad del agua del efluente de descarga
de las operaciones de beneficio y minera. Tambin es altamente efectivo para
remover casi en su totalidad los slidos disueltos en el DAM.
La smosis inversa (OI) se logra forzando el efluente filtrado a travs de una
membrana semipermeable a presin alta (por ejemplo, 281 kg/cm2) lo que
permite que la calidad alta (el kg/cm2 filtrado) pase a travs de la membrana y
sea recolectada, mientras que el agua altamente concentrada (el soluto o
salmuera) sea retenida. Lo filtrado es de excelente calidad y puede ser reutilizado
para la mayora de procesos. Se ha registrado rechazo de slidos disueltos en
ms de 90% y en algunos casos un 99%.

pg. 29
Una consideracin importante en el uso de smosis inversa es el tratamiento y
disposicin de la salmuera ya que el proceso crea una corriente de desechos
altamente concentrada. Por ejemplo, un sistema de OI con un porcentaje de
recuperacin de 90% crear una corriente de desechos con una concentracin
de constituyentes diez veces a la del agua que ingresa al sistema; sin embargo,
el volumen de la corriente de desechos ser solamente 10% del volumen que
ingresa al sistema. Los posibles mtodos de tratamiento y disposicin son la
neutralizacin con reactivos y la evaporacin.

D. INTERCAMBIO INICO
El intercambio inico en el tratamiento del agua es el intercambio reversible de
iones entre un medio slido y una solucin acuosa. El uso ms comn de
intercambio inico ha sido su aplicacin en el ablandamiento de agua cargada
de mineral para propsitos comerciales o domsticos.
De la misma manera que en la smosis inversa, el intercambio inico puede ser
utilizado para eliminar los iones disueltos no deseados a fin de producir agua de
alta calidad para numerosos usos incluyendo el agua de grado potable, si es
seguido de la filtracin y desinfeccin requerida.
Igualmente, una consideracin importante en el uso del intercambio inico es el
tratamiento y disposicin de efluentes de desechos.
Los procesos de intercambio inico desarrollados para el tratamiento del DAM
incluyen el proceso Sul-bisul, el proceso Desal y el Desal modificado y,
por ltimo, el Proceso de Dos Resinas.

E. ABLANDAMIENTO QUMICO
El ablandamiento qumico puede ser empleado para eliminar los iones disueltos
del efluente de beneficio/minera cuando se considera que el efluente sea
reutilizado o convertido en agua potable. La ventaja de utilizar el ablandamiento
qumico en la smosis inversa y el intercambio inico es que slo se producen
corrientes de lodo y ninguna otra corriente de desechos, y nicamente se
requiere el equipo de tratamiento convencional.
Dos procesos de ablandecimiento qumico que pueden ser empleados son el
ablandecimiento por soda-cal y por almina-soda-cal. La descripcin detallada
de estos procesos se pueden encontrar en las referencias citadas
anteriormente.

pg. 30
CAPTULO IX

PROGRAMAS DE MONITOREO

El monitoreo de las aguas superficiales y subterrneas alertan a los operadores


sobre la existencia de liberacin de contaminantes. A pesar que no se pueden
advertir visualmente todas las fugas, un programa de monitoreo bien
diseado puede detectarlas y prevenir o reducir los efectos asociados a las
operaciones de beneficio/minera sobre las aguas superficiales y
subterrneas. A continuacin, se proporciona una breve discusin de los
aspectos de los programas de monitoreo. Adicionalmente, se sugiere al usuario
de esta gua referirse a las guas publicadas por el Ministerio de Energa y Minas
en cuanto a los procedimientos de monitoreo de agua.
Algunos factores que deberan tomarse en cuenta al momento de disear
programas de monitoreo son:
Estudios de referencia y definicin de los antecedentes del medio
Caractersticas de los desechos
grado y naturaleza del depsito de desechos
Medio ambiente
posibles vas de migracin de los constituyentes
A continuacin, se presenta una breve descripcin de cada uno de estos
factores.

1-. Estudios De Referencia Y Definicin De Los Antecedentes Del Medio


Los resultados de los estudios de referencia y la definicin de las condiciones
del medio ambiente pueden proporcionar informacin de la calidad de agua,
contra la cual se puede comparar la informacin del monitoreo de calidad de
agua para determinar si se ha producido la contaminacin de las aguas. Los
estudios de referencia pueden ser realizados previamente a las operaciones de
beneficio y de minera y podran proporcionar datos de la superficie pre-operativa
y de la calidad del agua subterrnea. Los datos de la calidad de agua del medio
reflejan la concentracin de constituyentes en las aguas de gradiente superior al
sitio del proyecto. Estos datos son usados para definir los porcentajes naturales
y las variaciones temporales en la concentracin de constituyentes, para
la comparacin y anlisis de la informacin sobre la calidad de agua recopilada
durante el programa de monitoreo.

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2-. Caractersticas De Los Desechos
Se debe determinar las caractersticas de los desechos de mina que pueden ser
fuentes potenciales de contaminantes del agua (por ejemplo, las
concentraciones y la movilidad de los constituyentes potencialmente dainos en
los desechos) a fin de identificar el tipo de constituyente por el cual las aguas
superficiales y subterrneas deben ser analizadas durante el programa de
monitoreo. Estos constituyentes a ser analizados no siempre son obvios. Por
ejemplo, cuando se lleva a cabo un programa de monitoreo puede ser necesario
considerar el anlisis de los productos de reaccin de los reactivos usados en el
procesamiento de minerales o el DAM.

3-. El Grado Y Naturaleza Del Depsito De Desechos


El tipo de depsito utilizado para los desechos puede influir en la magnitud de la
migracin de contaminacin potencial y, por lo tanto, el nmero y tipo de lugares
de monitoreo que pudieran ser necesarios. Por ejemplo, las pozas o canchas de
relaves no revestidas pueden liberar contaminantes sobre reas bastante
grandes. Los sistemas protegidos en forma natural tambin pueden filtrar en
reas grandes, as como en pequeas fracturas, zonas de fallas pequeas y
otras zonas apartadas dbiles. Por otro lado, los revestimientos sintticos
generalmente se debilitan en cualquier momento por la presencia de pequeos
orificios o roturas.

4-. Medio Ambiente


Tambin debe tomarse en consideracin el medio ambiente al momento
de disear un programa de monitoreo ya que las condiciones ambientales del
lugar juegan un rol importante en la migracin, transporte y destino de los
contaminantes. Los aspectos del medio ambiente que pueden ser preocupantes
incluyen:
El clima
La proximidad de los cuerpos de agua
Las propiedades fsicas de las formaciones geolgicas
Las caractersticas hidrogeoqumicas del sitio minero
La hidrologa y el flujo y calidad de las aguas subterrneas naturales
Estos aspectos ambientales se discuten en mayor detalle en la Gua para la
Preparacin de Estudios de Impacto Ambiental.
5-. Posibles Vas de Migracin
Las posibles vas de migracin deben ser evaluadas para determinar los lugares
donde se debe realizar el monitoreo. Las vas de migracin pueden incluir el viaje
a travs del sistema del depsito, mediante la zona vadosa de los suelos, y el
flujosuperficial hacia corrientes de agua que se desplazan por gravedad y lagos.
Tal como se mencion anteriormente, estas vas de migracin son una funcin
de las condiciones ambientales del lugar.

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CAPTULO X

PLANES DE CIERRE

Para el cierre permanente de una mina y sus depsitos es necesario


proporcionar una proteccin a largo plazo contra el transporte y migracin de los
contaminantes de las reas de labores mineras y los depsitos hacia las aguas
superficiales y subterrneas. Tambin se debe incluir el cierre permanente de
las instalaciones de beneficio. Las fuentes principales de contaminantes, luego
del cese de las operaciones sern los depsitos (canchas de relaves, stockpiles,
etc.). Las condiciones del sitio, las caractersticas de los desechos, y las
condiciones climticas locales dictarn los mtodos de cierre para los diferentes
depsitos.
Las alternativas para el cierren fluctan de la no accin o abandono hasta las
actividades de cierre a escala total. La alternativa de no accin puede ser
utilizada cuando el depsito no representa una amenaza para el medio ambiente.
Se debe recurrir a controles institucionales. Estos pueden incluir el acceso
restringido al sitio usando cercas y/o postes, restricciones en el uso de la tierra
no permitiendo que sea utilizada para determinados usos o el uso restringido de
las aguas subterrneas en reas donde la calidad de las aguas subterrneas ha
sido deteriorada.
Otras actividades de cierre para los depsitos incluyen el acondicionamiento o
tratamiento y las cubiertas. El acondicionamiento de las pilas de desmonte, el
material gastado de lixiviacin y los relaves pueden incluir el renivelado para
reducir la filtracin y mejorar la escorrenta, la adicin de cal para el ajuste de pH
y el lavado ligero con agua del material de lixiviacin para retirar los reactivos
residuales. El encubrimiento de los desechos proporcionar proteccin contra la
erosin de los materiales de la superficie por la accin del viento y de las aguas
superficiales y subterrneas y reducir la infiltracin causada por la filtracin de
las precipitaciones en el material depositado.
El transporte de los sedimentos a travs de la erosin elica e hdrica puede
ocasionar la acumulacin de sedimentos en las aguas superficiales e
incrementar los niveles de los constituyentes disueltos en el agua. La infiltracin
de los depsitos no slo tienen el potencial para impactar las aguas subterrneas
en las inmediaciones de los depsitos sino tambin pueden impactar la calidad
de las aguas superficiales y subterrneas de gradiente inferior hacia la unidad.
Las cubiertas pueden ser compuestas de material sinttico, natural o ambos.
Para mayor detalle en lo referente al plan de cierre, el usuario de esta gua puede
consultar documentos con informacin apropiada o las guas sobre planes de
cierre del Ministerio de Energa y Minas, Per.

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REFERENCIAS

Ministerio de Energa y Minas, Per.


Gua para Elaborar Estudios de Impacto Ambiental
Manejo de Desechos de Mina
Manual: Neutralizacin del Drenaje Acido de Mina
Ritcey, G.M. Manejo de Relaves
Calidad y Tratamiento del Agua McGraw-Hill Book Company

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