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nterpretation: Lyrik (Auswahl)

Das lyrische Schaffen Rilke beinhaltet sowohl einzelne Gedichte als auch Gedichte, die fest in
einen Zyklus eingebunden sind. Die festgefgten Sammlungen namentlich das Stunden-Buch
(1905), die Duineser Elegien (1923) und Die Sonette an Orpheus (1923) werden gesondert
betrachtet; die folgenden Anmerkungen und Hinweise versuchen demgegenber, eine
Orientierung zu geben zu den einzelnen Gedichten, mit aller Vorsicht und mit allen
Einschrnkungen, die eine solche Auswahl verlangt und bedeutet.

Whrend die frhen Gedichte bestimmt sind durch eine impressionistische Betrachtung und
Erfassung einzelner Ausprgungen von Welt, wie sie im Stunden-Buch (1905) und im Buch der
Lieder (1902 und 1906) zum Ausdruck kommt, bringt die Begegnung mit Rodin (ab 1902) eine
entscheidende Vernderung des knstlerischen Ausdrucks insofern, als sich Rilke in seinem
poetischen Verstndnis hin zu einer objektiven Betrachtung von Gegenstnden bewegt, die
danach strebt, das Wesen des Betrachteten (Ding) zu erfassen, ohne sich deshalb von dessen
individueller Erscheinung beeinflussen zu lassen. Rilkes Sehen, das zuvor ein
impressionistisches war, verndert sich - es wird neu thematisiert und definiert, wie es auch zu
Beginn von Rilkes Prosabuch Die Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge (1910) geschieht.

Bei Rilkes Gedichten aus dieser Zeit, zumeist versammelt in Neue Gedichte (1907) und Der
Neuen Gedichte anderer Teil (1908), handelt es sich oft genug um Dinggedichte, in denen der
Dichter menschliches Verstndnis gleichsam gestaltet, nachempfindet, plausibilisiert, um seine
Mitmenschen aus ihren alltglichen emotionalen Bahnen herauszufhren. Rilkes Gedichte sind
in diesem Sinne zu verstehen als Reaktion auf eine fortschreitende Isolation des Menschen in
seiner kapitalistischen, grostdtischen Umgebung.

Auch Rilke bedient sich der in jener Zeit hufiger verwendeten Assoziationstechnik, die darin
besteht, das Eigentliche nicht zu sagen und das Uneigentliche wie schmckendes Beiwerk um
dieses Nichts herumzulegen, wie in dem folgenden Gedicht:

Die Gazelle

Gazella Dorcas

Verzauberte: wie kann der Einklang zweier


erwhlter Worte je den Reim erreichen,
der in dir kommt und geht, wie auf ein Zeichen.
Aus deiner Stirne steigen Laub und Leier,

und alles Deine geht schon im Vergleich


durch Liebeslieder, deren Worte, weich
wie Rosenbltter, dem, der nicht mehr liest,
sich auf die Augen legen, die er schliet:
um dich zu sehen: hingetragen, als
wre mit Sprngen jeder Lauf geladen
und schsse nur nicht ab, solang der Hals

das Haupt ins Horchen hlt: wie wenn beim Baden


im Wald die Badende sich unterbricht:
den Waldsee im gewendeten Gesicht.

Aus: Neue Gedichte (1907)

Ein weiteres Charakteristikum Rilkescher Lyrik ist das Nebeneinander von Innenwelt und
Auenwelt, das auch die zeitgenssische Literatur insgesamt beschftigt. Das dichtende Ich
versetzt sich dazu in das Ding, das es zu beschreiben gilt, und fasst dabei alle Beobachtungen
und Empfindungen in Worte. Damit werden die Empfindungen des Dichters, die das Sich-
Versenken in den Gegenstand hervorgerufen hat, zu einer Brcke, ber die die Auenwelt an die
Innenwelt des Dichters und seines Gegenstandes herantreten kann.

Ein Beispiel dieser Technik ist Rilkes wohl bekanntestes Gedicht, das whrend seiner Zeit in
Paris entstanden ist:

Der Panther

Im Jardin des Plantes, Paris

Sein Blick ist vom Vorbergehn der Stbe


so md geworden, da er nichts mehr hlt.
Ihm ist, als ob es tausend Stbe gbe
und hinter tausend Stben keine Welt.

Der weiche Gang geschmeidig starker Schritte,


der sich im allerkleinsten Kreise dreht,
ist wie ein Tanz von Kraft um eine Mitte,
in der betubt ein groer Wille steht.

Nur manchmal schiebt der Vorhang der Pupille


sich lautlos auf -. Dann geht ein Bild hinein,
geht durch der Glieder angespannte Stille -
und hrt im Herzen auf zu sein.

Aus: Neue Gedichte (1907)

Weitere Beispiele fr Dinggedichte sind: Archaischer Torso Apollos, Damen-Bildnis aus den
Achtziger Jahren, Das Karussell, Der Ball, Die Flamingos, Die Treppe der Orangerie
oder Spanische Tnzerin.
An dieser Stelle sei noch auf eine oft beschriebene Besonderheit des in Sonettform gestalteten
Dinggedichts Rmische Fontne hingewiesen, das durch den beschriebenen Gegenstand
einen rmischen Brunnen auf ein sehr hnliches Gedicht von C. F. Meyer verweist, von dem
Martin Heidegger befand, es sei das allgemeine Wesen eines rmischen Brunnens als Wahrheit
ins Werk gesetzt.. Auffallend sind, neben den formalen Unterschieden, auch die Art, eigentlich
das Wesen des Wasserflusses sowie die sehr unterschiedlichen Perspektiven, aus denen heraus
der Brunnen beschrieben wird.

C. F. Meyer

Der rmische Brunnen

Aufsteigt der Strahl und fallend giesst


Er voll der Marmorschale Rund,
Die, sich verschleiernd, berfliesst
In einer zweiten Schale Grund;
Die zweite gibt, sie wird zu reich,
Der dritten wallend ihre Flut,
Und jede nimmt und gibt zugleich
Und strmt und ruht.

R. M. Rilke

Rmische Fontne

Borghese

Zwei Becken, eins das andere bersteigend


aus einem alten runden Marmorrand,
und aus dem oberen Wasser leis sich neigend
zum Wasser, welches unten wartend stand,

dem leise redenden entgegenschweigend


und heimlich, gleichsam in der hohlen Hand,
ihm Himmel hinter Grn und Dunkel zeigend
wie einen unbekannten Gegenstand;

sich selber ruhig in der schnen Schale


verbreitend ohne Heimweh, Kreis aus Kreis,
nur manchmal trumerisch und tropfenweis

sich niederlassend an den Moosbehngen


zum letzten Spiegel, der sein Becken leis
von unten lcheln macht mit bergngen.
Interpretation: Sonette an Orpheus (1923)
Begriffsbestimmung:

Unter der lyrischen Form des vor 1250 am Hofe Friedrichs II. entstandenen Sonetts versteht man
ein vierstrophiges Gedicht, das aus einem Aufgesang in Form von zwei Quartetten (Oktave) und
einem Abgesang in Form von zwei Terzetten (Sextett), also aus insgesamt 14 Versen besteht.

Versma:

Was das Versma betrifft, haben sich im Laufe der Geschichte des Sonetts verschiedene
bevorzugte Formen herausgebildet; fr den deutschsprachigen Raum war lange Zeit die von A.
W. Schlegel entwickelte Idealform des jambischen Pentameters (Fnfheber) magebend, das
aber lediglich acht der Sonette an Orpheus aufweisen. Weitere acht sind trochische
Pentameter, das Versma der brigen 39 Sonette ist der sonettuntypische Daktylus. Auffallend
ist, dass die Verse des zweiten Teils deutlich lnger sind als die des ersten: whrend hier zwei-
bis vierhebige Verse vorherrschen, sind es dort zumeist vier- bis sechshebige.

Reimschemata:

Die einzelnen Quartette weisen entweder einen umarmenden Reim (abba) oder einen Kreuzreim
(abab) auf, der Paarreim (aabb) kommt dagegen nur ein einziges Mal vor (II 17). Daraus ergibt
sich als hufigstes Schema der Oktave der alternierende Reim abab cdcd. Analog dazu
berwiegen auch die alternierenden Kadenzen; Ausnahmen bilden hier die ausschlielich
weiblich endenden Reime in I 24 und die ausschlielich mnnlich endenden Reime in I 20 und II
4. Die Terzette sind demgegenber freier in der Reimgestaltung (z. B. efg gfe, eef ggf, efg efg,
efe gfg, eff geg, efe fgg, etc.), ohne deshalb aber die Grundreimordnung, nach der jeder Reim
genau zweimal vorkommt und die beiden Terzette (das Sextett) demnach drei Reimpaare
enthalten, zu stren. Insgesamt ergeben sich so viele Kombinationsmglichkeiten, dass immerhin
15 Sonette ein individuelles Reimschema aufweisen. Umgekehrt ist das am hufigsten
verwendete Schema abab cdcd efe gfg, dem insgesamt 14 Sonette folgen.

Eine formale Zusammengehrigkeit der insgesamt 55 Sonette, wie sie etwa bei Tenzonen oder
Sonettenkrnzen charakteristisch ist, liegt nicht vor (wenngleich, wie im Folgenden aufgezeigt
wird, zuweilen formale und inhaltliche hnlichkeiten benachbarter Sonette zu beobachten sind);
die Gesamtheit der Sonette wird durch Titel und Widmung lose zusammengefasst.

Interpretationsanstze:

Die beiden Teile dieser Sonettsammlung wurden geschrieben als ein Grab-Mal fr Wera
Ouckama Knoop, fr die junge Tnzerin also, die mit knapp 19 Jahren verstarb, noch bevor sie
ihr ganzes Talent entfalten konnte. Mit dem Orpheus-Motiv ist sie auf doppelte Weise
verbunden, denn zum einen steht Orpheus als Snger und Musikant Weras Tanzkunst
knstlerisch sehr nahe, zum anderen verschmilzt Wera mit der von Orpheus geliebten Eurydike,
um deretwillen er in die Unterwelt hinabgestiegen ist.
Entsprechend beginnt der erste Teil mit der Vorstellung des orphischen Gesangs (O Orpheus
singt!, I 1), der sich als etwas bernatrliches darstellt, das der Mensch nicht und nie erreichen
kann. Der orphische Gesang ist nicht Begehr, nicht Werbung (vgl. die siebte Elegie), sondern
Da-Sein (I 3); In Wahrheit singen [...] ist Ein Wehn mit Gott. Ein Wind. (I 3). Inmitten
dieses Gesangs erscheint fast ein Mdchen, vollendet vom singenden Gott (II 2); Wera ist hier
zweifellos gemeint, die erstand und schlief.

Besonders dieses zweite Sonett bildet zusammen mit dem vorletzten Sonett den Wera-Rahmen
dieses ersten Teils, whrend das erste und das letzte Sonett den bergeordneten Orpheus-
Rahmen bilden. Beide Sonettpaare zusammen lassen sich thematisch als Orpheus und das
tanzende Mdchen [= Wera] zusammenfassen.

Mit Orpheus, genauer gesagt, mit Gestalt und Erscheinung des Orpheus, beschftigen sich auch
die Sonette 5 bis 7, in denen der singende Gott vor allem als Zugehriger der beiden Reiche, dem
der Lebenden und dem der Toten (... aus beiden Reichen erwuchs seine weite Natur) und als
berwinder der Vergnglichkeit (... einer der bleibenden Boten,/ der noch weit in die Tren der
Toten/Schalen mit rhmlichen Frchten hlt.) gepriesen wird; jener Vergnglichkeit, der der
Mensch so ausweglos ausgesetzt ist, die aber durch Orpheus und das Lied berwunden wird,
denn Einzig das Lied berm Land/heiligt und feiert. (I 19)

Die Doppelzugehrigkeit des sechsten Sonetts wird im neunten Sonett erneut beschrieben,
diesmal als Voraussetzung fr die ewigen Stimmen: Erst in dem Doppelbereich/werden die
Stimmen/ewig und mild.

Die im siebten Sonett beschriebene Lobpreisung des gttlichen Sngers erinnert auch an die
siebte der Duineser Elegien, wo es in der vorletzten Strophe heit: ... mein Atem reicht fr die
Rhmung nicht aus., das lyrische Ich muss die Lobpreisung noch in fremde Hnde legen
(erzhls), whrend das lyrische Ich des Sonetts sich selbst der Lobpreisung hingeben kann.

Das sechzehnte Sonett, an einen Hund gerichtet, stellt Orpheus als Herrn des Dichters vor:
Doch meines Herrn Hand will ich fhren und sagen: Hier. Das ist Esau in seinem Fell. Bezug
genommen wird hier auf die Episode um Jakob, der mit einer List den eigentlich seinem Bruder
Esau gebhrenden Erstgeburtssegen seines Vaters Isaak gewinnt (1. Mose 27). Das lyrische Ich
fhrt nun die Hand des Orpheus, seines Herrn, zu dem Hund, damit dieser teilhabe an allem
Menschlichen.

Das letzte Sonett schlielich beschreibt Orpheus gewaltsamen Tod durch die Mnaden und
gleichzeitig die berwindung der Vergnglichkeit, denn der orphische Gesang lebt weiter in
Belebtem und Unbelebtem (Dort singst du noch jetzt.)

hnlich wurde auch der Tod des Hl. Franz von Assisi am Schluss des Stunden-Buches
beschrieben:

Und als er starb, so leicht wie ohne Namen,


da war er ausgeteilt: sein Samen rann
in Bchen, in den Bumen sang sein Samen
und sah ihn ruhig aus den Blumen an.
Er lag und sang."

Orpheus Geliebte Eurydike wird hingegen in diesem ersten Teil nicht explizit erwhnt. Sie
verschwimmt in (der ebenfalls nicht namentlich genannten) Wera und in den meist tanzenden
Mdchen, die im achten Sonett auch als Klage erscheinen.

Die Sonette 13, 14 und 15 bilden eine weitere thematische Einheit, die mit verschiedenen
Fruchtmotiven Verwandlungen und Erfahrungen darstellt und schlielich, nicht zuletzt in
Anlehnung an Wera, tanzende Mdchen auffordert: Tanzt die Orange. Als Gegenstck zu
diesen Sonetten kann das siebzehnte Sonett des zweiten Teils gesehen werden, das die Frchte
der Trstung sucht und herbeisehnt.

Ein in diesem mystisch-mythologischen Kontext eher ungewhnliches Thema bildet die Kritik
am eben aufgekommenen Industriezeitalter, die sich in zwei Sonetten (I 18 und II 10) zeigt. Wie
eine Strung brechen die Maschinengerusche in die orphische Welt ein: Hrst du das Neue,
Herr, fragt das lyrische Ich und offenbart kurz darauf: Sieh, die Maschine:/wie sie sich wlzt
und rucht/und uns entstellt und schwcht.

Auch die Maschine ist belebt, aktiv, alles Erworbne bedroht sie, erdreistet sich im Geist,
statt im Gehorchen, zu sein. Doch trotz der Bedrohung ist auch Trost: Aber noch ist uns das
Dasein verzaubert; an hundert/Stellen ist es noch Ursprung.

Der zweite Teil der Sonettsammlung beginnt mit der Hinwendung an Atem und Luft (Atem, du
unsichtbares Gedicht! .... Erkennst du mich, Luft,... ), gefolgt von drei Sonetten, die sich mit
dem Themenbereich Mdchen, Spiegel, Einhorn beschftigen. Diese drei Elemente treffen in den
Legenden um das Einhorn zusammen, denn diesem Fabeltier wird ein besonderes Vertrauen zu
Jungfrauen nachgesagt. Dieses Vertrauen soll so weit gehen, dass sich eine Jungfrau nur an den
Rand eines Einhornwaldes setzen muss, wenn sie einem Einhorn begegnen will. Das Tier
kommt, sobald es die Jungfrau wahrgenommen hat, aus dem Wald heraus, legt sich neben sie,
bettet seinen Kopf in ihren Scho und schlft ein. Der Spiegel wiederum steht fr die Eitelkeit
des Einhorns, das sich selbst gern im Spiegel betrachtet. Aus diesem Grund verfgen auch alle
Einhornwlder ber einen See, in dem sich das Tier spiegeln kann. Ebenso geht die Kunde, das
Einhorn sei nur in einem Spiegel zu sehen, den ihm eine Jungfrau vorhlt; die Jungfrau, als
Symbol der Reinheit, wird in diesem Fall gleichgesetzt mit einem zweiten Spiegel.

Das Motiv des Einhorns erscheint bereits in einem gleichnamigen Gedicht (Neue Gedichte,
1907) und in den Wandteppichen, anhand derer in den Aufzeichnungen des Malte Laurids
Brigge das Wesen Abelones beschrieben wird.

Das dreizehnte Sonett, wie das vorhergehende durch Imperative strukturiert, spielt mit
Gegenstzen und Paradoxien (Sei allem Abschied voran, als wre er hinter dir,...) und
expliziert das Eurydike-Motiv (Sei immer tot in Eurydike ). Die fr den Menschen fast
unerfllbare Forderung lautet hier: Sei und wisse zugleich des Nicht-Seins Bedingung.
Die Tnzerin Wera scheint im zweiten Teil in den Sonetten 18 und 28. Whrend sich das
achtzehnte Sonett aus rein menschlich-irdischer Perspektive um Trost bemht und das Bleibende
hervorhebt (... er trug, dein Baum der Ekstase, ...ist nicht die Zeichnung geblieben, ...),
beschreibt das vorletzte Sonett die Tnzerin auch bereits als Teil der gttlich-orphischen Welt
(O komm und geh. Du, fast noch Kind, ergnze/fr einen Augenblick die Tanzfigur/zum reinen
Sternbild ...)

Das letzte Sonett schliet den Kreis zum ersten des zweiten Teils und greift den Atem wieder
auf, der jetzt den Raum vermehrt und dadurch das Wandern zwischen den Welten, die
Verwandlung, mglich macht: Geh in der Verwandlung aus und ein. Kraft der Zugehrigkeit
zu beiden Welten ist es mglich, das Eine, das Ganze zu suchen und sich dem ganzheitlichen Da-
Sein hinzugeben:

Und wenn dich das Irdische verga,


zu der stillen Erde sag: Ich rinne.
Zu dem raschen Wasser sprich: Ich bin.

Literaturepoche Jahrhundertwende
Von Dr. Axel SanJos

Wie ein in tausend Farbnuancen schillerndes Jugendstil-Mosaik stellt sich die literarische
Landschaft der Jahrhundertwende dar. Mehr noch: so eklatant klaffen die Gegenstze zwischen
der Lyrik Stefan Georges und Christian Morgensterns, den Dramen Frank Wedekinds und Hugo
von Hofmannthals, der Prosa Robert Musils und Paul Scheerbarts, da die Zusammenfassung
dieser Literaten auf reiner Zeitgenossenschaft zu beruhen scheint. So fragwrdig
literaturgeschichtliche Periodisierungsanstze oft sein mgen im Fall der etwa vier Jahrzehnte,
die das Jahr 1900 umrahmen, kann durchaus von einer Epoche die Rede sein, wenn man bereit
ist, unter der Oberflche auseinanderstrebender Strmungen und Einzelerscheinungen eine
gemeinsame Tiefenstruktur zu entdecken, die allerdings nicht auf programmatischen und
sthetischen bereinstimmungen beruht, sondern Reflex des historischen Bewutseins jener
Jahre ist: 'Zeitgeist' im vllig wertfreien Sinne.

Wie ein Paukenschlag, oder genauer: wie der spektakulre Beginn der gleichnamigen
Tondichtung von Richard Strauss signalisierte das Erscheinen von Friedrich Nietzsches Also
sprach Zarathustra (1885) einen generellen Neubeginn. Das Wort von der Umwertung aller
Werte traf das allgemeine Bewutsein, in einer Zeit des Umbruchs zu leben; die nahende
Jahrhundertwende, die massiven Vernderungen auf sozialem, wissenschaftlichem und
technischem Gebiet erzeugten ein neues Lebensgefhl: die Zukunft schien angebrochen.
Gestalten wie Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud und Max Planck mit ihren umwlzenden, alle
Lebensbereiche tangierenden Erkenntnissen prgten die Epoche, die ganz unter dem Zeichen der
Neuerung stand.

Wie unterschiedlich sich diese Grundhaltung bei den einzelnen Knstlern und Literaten
Ausdruck verschaffte, mag am Beispiel der beiden bedeutendsten Lyriker dieser Zeit
veranschaulicht werden: Stefan George und Rainer Maria Rilke. George strebte, beeinflut von
den franzsischen Symbolisten, eine neue Poesie an, kunst fr die kunst. Schon uerlich ist
sein Werk vom Willen zur Form bestimmt: mit konsequenter Kleinschreibung, eigener
Interpunktion und typographischen Neuerungen gestaltete er in seinen als Zyklen angelegten
Gedichtbnden darunter algabal (1892), das jahr der seele, (1897), der siebente ring (1907),
der stern des bundes (1914) ein durch innere Geschlossenheit und formale Strenge
gekennzeichnetes Gesamtwerk, dessen elitrer Anspruch von George selbst programmatisch
festgelegt wurde.

Nicht minder radikal, aber mit einem vllig anderen Gestus unternahm Rilke den Versuch, in
seinen Gedichten die Welt zu erfassen. Vom Band Das Stundenbuch (1905) ber Das Buch der
Bilder (1902/06), Neue Gedichte (1907/08) die seinen Ruhm begrndeten bis zu den
Duineser Elegien (1923) und Sonette an Orpheus (1923) ist seine emotionale, bilder- und
klangreiche Lyrik eine dauernde Suche nach dem Wesen der Dinge (sogenannte
Dinggedichte) und eine Reise in die tiefsten Seelenregionen. Er schuf hier ist eine Analogie
zu Georges 'neuer Form' durchaus zu sehen eine eigene, neue Mythologie, mit deren Hilfe er
die existentiellen Ur-Erfahrungen von Angst und Verzweiflung auslotete und ihre berwindung
als einen Proze des Reifens, der Aufhebung individueller Begrenztheit poetisch vorzeichnete.

Um Entgrenzung geht es auch in der Lyrik Richard Dehmels, der die berwindung der
Isoliertheit des Menschen in der erotischen Begegnung von Mann und Frau in seinen Gedichten
thematisierte: Erlsungen (1891), Aber die Liebe (1893) Weib und Welt (1896), Zwei Menschen
(1903), Die Verwandlungen der Venus (1907). Die sinnliche Liebe und ihre Ekstase erhob er
zum religisen Akt, in dem sich die Weltliebe objektiviert. Aus der Transzendierung des
Individuellen folgte fr ihn auch ein soziales Pathos, das sich in bekannten Protest-Texten wie
Traum eines Armen und Der Arbeitsmann niederschlug.

Eine vllig andere Grenzberschreitung unternahm Christian Morgenstern. Von Nietzsches


Aufforderung zum Spiel mit der Kindlichkeit und der Antroposophie Rudolf Steiners (einer
weiteren Neuerer-Gestalt der Epoche) gleichermaen beeinflut, entzog er sich mit seinen
Galgenliedern (1905, spter um die Bnde Palmstrm, Palma Kunkel und Der Gingganz
erweitert) allen literarischen Konventionen und schuf ein Werk, in dem Nonsense, Skurrilitt und
Hintergrndigkeit eine faszinierend neue Perspektive auf Sprache und Welt erffnen.

Detlev von Liliencrons impressionistische Lyrik (Heidegnger, 1891, Nebel und Sonne, 1900,
Bunte Beute, 1903) kann ebenfalls als eine Art Verweigerung angesehen werden. Metaphysische
Gedanken lie er in ihr ebenso auen vor wie seelische Erschtterung: mit in der Tat an den
Pointillismus erinnernder Technik beschrnkte er sich auf das przise Skizzieren von
Landschaften, Szenen und Stimmungen (Die Musik kommt) und auf das oft frivole Lob des
Genusses (Bruder Liederlich). Dem Impressionismus wird vor allem wegen seines ersten Bandes
Ultraviolett (1893) auch Max Dauthendey zugerechnet, in dessen Werken ebenfalls die Erotik
eine wichtige Rolle spielt in Verbindung mit dem Exotischen (Die Acht Gesichter am Biwasee,
Novellen, 1911), das fr den weitgereisten Poeten nicht nur Requisit war, sondern
grenzberwindende ffnung zur Welt.
Noch umfassender war der Ansatz zweier Dichter, die ohne weiteres als 'Kosmiker' bezeichnet
werden knnen. Alfred Mombert strebte in seiner Lyrik (Die Schpfung, 1897, Die Blte des
Chaos, 1905, Der himmlische Zecher, 1909) eine visionre, sprachlich-musikalische
Verschmelzung von Religion, Geschichte und Philosophie an, in der lyrisch konzipierten
Dramentrilogie on (1907/11) entfaltete er die Geschichte der Welt als Mythos vom Genius der
Menschheit. Eine eigene Version der Schpfung erdichtete ebenfalls Theodor Dubler in seinem
gigantischen Versepos Das Nordlicht (1910/21), welches aus dem Gegensatz von Erde und
Sternen entsteht und zugleich Sinnbild der durch das All strahlenden Liebe ist. Auch der als
Dramatiker und Theoretiker des Naturalismus hervorgetretene Arno Holz schrieb mit Phantasus,
das er im Laufe der Jahre in immer neuen Fassungen von einem kurzen Gedicht zu einem
monumentalen Opus erweiterte, eine Art poetischer Geschichte des Universums, deren letzte
Zeile auch symbolisch fr die Bedeutung dieses durch und durch Modernen gelesen werden
kann: Mein Staub zerstob, wie ein Stern strahlt mein Gedchtnis.

Alle Tendenzen, die sich in der Lyrik der Jahrhundertwende erkennen lassen
Aufbruchstimmung, Wille zur Erneuerung, Betonung von Form und Ornament, Erotik und
Exotik, Hinwendung zum Universum, Grenzberschreitung, existenzielle Problematik finden
sich in Prosa und Drama dieser Zeit wieder.

Den kosmischen Tendenzen durchaus nahe stand Paul Scheerbart, doch sind seine phantastische
Erzhlungen und Romane (z. B. Lesabndio) bereits ein ironisch-groteskes Spiel mit dem
berdimensionierten. Phantastische Elemente und Ironie enthlt auch die Kurzprosa Robert
Walsers, der sich vor allem in diesem Genre (er schrieb auch Romane, darunter, als
bedeutendsten, Der Gehlfe, 1908) als Meister erwies. Es handelt sich um kafkaeske Miniaturen
von hintergrndiger Boshaftigkeit, in denen illusionslos eine Welt gezeichnet wird, die von der
Unmglichkeit echter Kommunikation und der Absurditt alles Tuns bestimmt ist.

Bestechend ist dabei aber auch die Tiefe der psychologischen Beobachtungsgabe Walsers, die
derjenigen seines (Vor-)Namensvetters gleichzustellen ist. Robert Musil, der in den 30er Jahren
in seinem groen Roman Der Mann ohne Eigenschaften die Zeit vor dem Ersten Weltkrieg einer
ebenso vielschichtigen wie gnadenlosen Analyse unterzog, hinterlie mit der Erzhlung Die
Verwirrungen des Zglings Trle (1906) das przise, erschtternde Psychogramm eines von
den Nten der Pubertt berwltigten Menschen. hnliche Dichte bei der poetischen
Durchdringung einer seelischen Katastrophe war nur noch Gerhart Hauptmann mit der Novelle
Bahnwrter Thiel (1887) gelungen.

Unter dem Einflu der Freudschen Psychoanalyse und der vom Naturalismus verbreiteten Lehre
der Abhngigkeit des einzelnen vom ihn umgebenden Milieu wurde die Behandlung seelisch-
sozialer Konflikte gewissermaen zur Modeerscheinung. Unter den zahlreichen Prosaisten, die
diese Linie verfolgten, ist Jakob Wassermann hervorzuheben, der sich selber Jude in seinen
Romanen (u. a. Caspar Hauser, 1908, Das Gnsemnnchen, 1915) mit der Auenseiter-
Thematik auseinandersetzte. Zu Unrecht ist Eduard von Keyserling in unseren Tagen in
Vergessenheit geraten. Distanziert, fast zynisch schilderte er in seinen Werken (Beate und
Mareile, 1903, Dumala, 1908, Abendliche Huser, 1914, Am Sdhang, 1916) die ihm durch
seine Herkunft bekannte, dekadente Welt des baltischen Landadels, wobei er sich keineswegs auf
bloe Gesellschaftskritik beschrnkte: die atmosphrische Dichte seiner impressionistischen
Prosa, die Ambivalenz seiner von unterdrckter Triebhaftigkeit bewegten Figuren und die
unterschwellige Bedrohtheit der zwischenmenschlichen Beziehungen machen seine Romane zur
aufregenden und wertvollen Lektre.

Einen seltsamen, in das Gesamtbild der Epoche aber durchaus passenden Kontrapunkt zur
psychologisch orientierten Prosa seiner Zeit schuf Paul Ernst, der in manchen seiner Schriften
mit seiner Idee von Fhrertum und Gefolgschaft in gefhrliche Nhe zum nationalsozialistischen
Gedankengut geriet, mit seinen ber 250 neoklassizistischen, formstrengen Novellen nach dem
Vorbild Boccaccios.

Die genaueste Entsprechung zur charakteristischen Stilrichtung der Epoche, dem aus
Architektur, Dekoration und Malerei bekannten Jugendstil, lt sich auf dem Gebiet der Literatur
im Drama finden. Es ist kein Zufall, da der Name der fhrenden deutschen Zeitschrift des Art
nouveau, Jugend, schon 1893 als Titel von Max Halbes naturalistischem Erstling (1893)
auftauchte. Typische Erscheinungen dieser Zeit waren etwa Ludwig Fuldas >neuromantisches<
Mrchenspiel Der Talisman (1893) oder das Skandalstck Das Liebeskonzil (1895), fr das
Oscar Panizza wegen Gotteslsterung im Gefngnis landete.

Als bedeutendster Reprsentant des sthetizismus der Jahrhundertwende kann Hugo von
Hofmannsthal angesehen werden. Seine zahlreichen Bhnenwerke sind keine eigentlichen
Dramen, sondern szenische Lyrik, schon die Titel geben eine Ahnung der schwebenden,
morbiden Atmosphre dieser Dichtungen, die in den Kleinen Dramen (1906) einen Hhepunkt
und Abschlu fanden: Der weie Fcher (1897), Die Frau im Fenster (1899), Der Tor und der
Tod (1900), Der Tod des Tizian (1901). Nach einer existenziellen und knstlerischen Krise
wandte sich Hofmannsthal einerseits der Nachdichtung weltliterarischer Dramen zu (u. a.
Elektra, 1904, Knig dipus, 1910, Jedermann, 1911) und entdeckte andererseits den Weg zum
Lustspiel (Der Rosenkavalier, 1910, Die Frau ohne Schatten, 1919), in welchem er in heiter-
gelassenem Grundton die Klangflle seiner lyrischen Sprache weiterentwickelte. Der Komponist
Richard Strauss erkannte in Hofmannsthal den idealen Partner fr seine musikdramatischen
Werke, zahlreiche Opern zeugen von der engen Zusammenarbeit der beiden geistesverwandten
Knstler.

Auch Arthur Schnitzler, der dem Kreis Junges Wien angehrte, hat mit seinen Stcken Liebelei
(1895), Reigen (1896/97), Der grne Kakadu (1899) ausgesprochenes Jugendstil-Theater
geschrieben: frivol und zugleich melancholisch, kritisch und doch imprgniert von der Wiener
Cafhaus-Atmosphre der Sezession sind seine als Dialogfolgen aufgebauten dramatischen
Werke schillernde, bei aller Zeitgebundenheit hochaktuelle literarische Dokumente der austro-
ungarischen Dekadenzperiode, in denen vor allem die verlogene Sexualmoral den
Ausgangspunkt fr die entstehenden Konflikte darstellt.

Frank Wedekind, der als Mitarbeiter der berhmten Zeitschrift Simplicissimus ebenfalls zu
Festungshaft verurteilt wurde, schockierte das Publikum mit dem Puberttsdrama Frhlings
Erwachen (1891). Die freie Entfaltung der Sexualitt im Widerspruch zu gesellschaftlichen
Konventionen thematisierte er in seinem Lulu-Doppeldrama (Erdgeist, Die Bchse der Pandora,
1895/1904), das Alban Berg zu seine groen Oper veranlate; die Konzentration auf die Gewalt
des Geschlechtstriebes und das Fehlen jeglichen moralisierenden Ansatzes sorgt noch heute bei
manchem Literaturwissenschaftler fr ablehnendes Unverstndnis.

Drei Autoren fallen vllig aus dem Rahmen dieser Epoche, und doch mssen sie wegen der
Bedeutung, die sich aus der Kombination von schonungsloser Gesellschaftskritik und
literarischer Knnerschaft ergibt, hier erwhnt werden. Ludwig Thoma geielte auf Bayern
konzentriert mit bissigem Humor und scharfer Beobachtungsgabe die Borniertheit seiner
Mitmenschen und die Verlogenheit des Brgertums (in Komdien wie Die Lokalbahn, 1902 und
Moral, 1909, sowie den beliebten Lausbubengeschichten, 1905) und beschrieb im Roman
Andreas Vst (1905), einem bajuwarischen Michael Kohlhaas, die Ruinierung des eingesessenen
Bauerntums durch das Vordringen des Kapitalismus. Schwer zu fassen sind Thomas sptere
reaktionre und antisemitische Ausflle im Miesbacher Anzeiger.

Ebenso rabiat schrieb Heinrich Mann in seinen klassisch gewordenen Romanen Professor Unrat
(1905) spter mit Marlene Dietrich unter dem Titel Der blaue Engel verfilmt und Der
Untertan (erschienen 1918) gegen Untertanengeist, Scheinmoral und Gromannssucht der
Grnderjahre an. Durch die groteske berzeichnung seiner Figuren gelang es ihm, die soziale
Ungerechtigkeit und allgemeine ethische Aushhlung vollstndiger einzufangen und vor allem
plastischer darzustellen als mit den Mitteln naturalistischer Aufzeichnung der Wirklichkeit. Der
dritte in diesem geistigen Satiriker-Bund war Karl Kraus. Der Wiener Feuilletonist setzte sich in
Essays und Aphorismen, die meist in der von ihm gegrndeten und herausgegebenen Zeitschrift
Die Fackel erschienen, mit der literarischen, kulturellen, sozialen und politischen Realitt
provozierend und kompromilos auseinander. In seinem Drama Die letzten Tage der Menschheit
(1919) gestaltete er eine bitterbse Abrechnung mit der untergegangenen Donaumonarchie,
indem er mittels einer Komposition aus Zitaten die wirklich Verantwortlichen am (nur in seiner
letzten Konsequenz auch militrischen) Debakel entlarvte und sagte zugleich mit
erschreckender Klarsicht die Katastrophe des Zweiten Weltkriegs voraus. Kraus' freier Geist,
seine durchdringende Skepsis und seine Montage-Technik werden von heutigen Kabarettisten
wie Gerhart Polt und Dieter Hildebrandt nach wie vor zum Vorbild genommen.

Wenngleich die Auffcherung in verschiedenste Strmungen und Einzelpersnlichkeiten, die die


Literatur der Jahrhundertwende prgte, sich im ersten Drittel des 20. Jahrhunderts eher noch
verschrfte, so mu fr die Zeitspanne von etwa 1910 bis zum brutalen Einschnitt des Jahres
1933 trotzdem einer Bewegung zentrale Bedeutung zugemessen werden: dem Expressionismus.
Dieser Begriff bezeichnet zwar seinerseits keine homogene Schule, und es lt sich durchaus
darber streiten, welche Autoren und Werke als expressionistisch zu gelten haben, doch lt sich
mit dem von Wolfgang Worringer fr die bildende Kunst erstmals verwendeten Terminus am
besten jener Wandel im knstlerischen Ausdruck zusammenfassen, der in den Jahren vor dem
Ersten Weltkrieg einsetzte.

Die Aufbruchstimmung, die im Fin de sicle mehr oder weniger unterschwellig vorhanden war,
gelangte nun zum vollen Ausbruch: Dem Schwebenden, Zweideutigen, Verhaltenen, das sich im
Symbolischen, Impressionistischen und Filigranen manifestierte, wurde nun bedingungslose
Unmittelbarkeit entgegengesetzt. Dieses Unmittelbare erscheint zunchst in der Wahl der
Themen, durch die das Lebensgefhl in einer in extremer Beschleunigung begriffenen
Gesellschaft eingefangen wird: Grostadt, Technik, Elend, Gewalt, Sexualitt werden in direkten
Bezug gesetzt mit Erfahrungen der Orientierungslosigkeit, Sinnsuche, Bedrohung. Immer geht es
um Grenzbereiche menschlichen Erlebens, und so hat die expressionistische Literatur stets eine
Tendenz zum Ekstatischen. Oft wechseln Begeisterung und Verzweiflung einander ab;
Extremformen menschlichen Fhlens und Verhaltens rcken ins Zentrum des Interesses. Rausch,
Wahnsinn, Krankheit, Kriminalitt und ganz allgemein jegliche Anomalitt tauchen in den
verschiedensten Variationen auf.

Im groen Mae trugen auch die formalen Mittel dazu bei, die angestrebte
Wirklichkeitszertrmmerung (Gottfried Benn) literarisch zu vollziehen. Das kausal-lineare
Erzhlen wurde von assoziativ-rhapsodischen Strukturen verdrngt, Symbolik und Metaphorik
erfuhren bis dahin ungeahnte Erweiterungen, die Syntax wurde z. T. bis zum vlligen Verlust
von Satzkonstruktionen gesprengt.

Als emblematischstes Beispiel hierfr kann die Lyrik August Stramms (18741915) angesehen
werden (DU, 1915; Tropfblut, posthum 1919), dessen Gedichte oft nur aus Reihungen von Ein-
Wort-Zeilen bestehend den wohl radikalsten Bruch mit der Lyrik des 19. Jahrhunderts
bedeuten. Noch schockierender wirkte der erste Gedichtzyklus von Gottfried Benn (18861956):
In Morgue (1912) wurden mit krudester Genauigkeit beobachtete Szenen aus Leichenund
Krankenhaus zum lyrischen Gegenstand ein unerhrtes Novum, mit dem der konventionellen
Poesie-Auffassung ebenso wie dem zunehmend mechanistischen Menschenund Weltbild
Urfehde angesagt wurde. Blieb seine Lyrik in der Folgezeit u.a. die Bnde Fleisch (1917)
Schutt (1924) Spaltung (1925) zwar von der Thematik her nicht so radikal, so zeichnete sie
sich vor allem durch einen entschiedenen Angriff auf rationalistische Denk- und Handelsmuster
aus; Gedichte wie Wir gerieten in ein Mohnfeld gehren zu den groartigsten Wortgebilden in
deutscher Sprache. Benn, der vorbergehend den Nationalsozialismus begrte und dann bis
1948 verstummte, ist auch durch seine spteren Gedichte und sein essayistisches Werk eine
entscheidende Gestalt der deutschsprachigen Lyrik unseres Jahrhunderts geblieben.

Der gleiche Rang ist dem schmalen uvre (Gedichte, 1913; Sebastian im Traum, 1914) Georg
Trakls (18871914) zuzuweisen. Seine mit Bildern des Herbstes, des Untergangs, des Verfalls
durchsetzten Gedichte scheinen gar nicht zum lauten Gestus der Expressionisten zu passen, und
doch spiegelt das Traumhafte, Verstrende seiner manchmal visionartigen Texte einen
wesentlichen Aspekt dieser Zeit wider.

Auch Georg Heyms (18871912) Lyrik bildet mit ihrer formalen Strenge eher eine Ausnahme
innerhalb der sonst eher als entfesselt zu bezeichnenden poetischen Produktion jener Jahre;
vom Inhalt her knnen seine beiden Bnde Der ewige Tag (1911) und Umbra vitae (1912)
hingegen als prototypisch fr die messianisch-apokalyptische Emphase des Expressionismus
angesehen werden.

Eher auf die eigene Generation beschrnkt war die Wirkung anderer Lyriker wie Jakob van
Hoddis (18871942) der mit seinem quasi programmatischen Gedicht Weltende allerdings
in smtliche Literaturgeschichten eingegangen ist, Paul Zech (18811946), der vor allem als
bersetzer von Villon und Rimbaud bekannt wurde, Alfred Lichtenstein (18891914) oder
Albert Ehrenstein (18861950). Else Lasker-Schlers (18691945) lyrisches Werk u.a. Styx
(1902), Der siebente Tag (1905), Hebrische Balladen (1913) mit seinem eigentmlichen
zwischen Dunkelheit, Ekstase und Wehmut oszilierenden Ton hat hingegen ber den
zeitgebundenen Kontext hinaus Gltigkeit behalten.

Die meisten der genannten Autoren schrieben auch meist lyrisch gefrbte Kurzprosa (z.B.
Benn den Novellenband Gehirne, 1916; Heym Der Dieb, 1912), in der neue Mglichkeiten des
Ausdrucks erprobt wurden. Zu den wichtigsten Prosaisten des Expressionismus zhlen Carl
Einstein (18851940) mit seinem fast dadaistischem Roman Bebuquin oder Die Dilettanten des
Wunders (1912) und Salomo Friedlaender (Pseudonym Mynona), dessen Grotesken (u.a. Rosa,
die schne Schutzmannsfrau, 1913; Ich mchte bellen, 1924) die brgerliche Lebensform ad
absurdum fhrten. Die zentrale Gestalt auf diesem Gebiet ist allerdings Alfred Dblin (1878
1957). Mit seinem Erzhlband Die Ermordung einer Butterblume (1913) und seinen Romanen
Die drei Sprnge des Wang-Iun (1915) und Berge, Meere und Giganten (1924) gelang es ihm,
experimentelle Ausdrucksformen mit traditionellen Erzhlmustern zu verbinden. Mit Berlin
Alexanderplatz (1929) schuf er den Grostadtroman fr den deutschsprachigen Raum; ein Werk,
das in seiner Intensitt und Komplexitt mit dem Ulysses von Joyce vergleichbar ist.

Mit den Normen konventionellen Erzhlens brach auch Hans Henny Jahnn (18941959) in
seinem Roman Perrudja aus demselben Jahr. Der als Einzelgnger bekannte Autor hatte bereits
mehrere Theaterstcke (darunter Pastor Ephraim Magnus, 1919 und Medea, 1926) geschrieben,
die vor allem durch die unverhllte Thematisierung von Sexualitt fr Skandale sorgten.

Als die fhrenden Dramatiker des Expressionismus gelten allerdings Carl Sternheim (1878
1942), Ernst Toller (18931939), Ernst Barlach (18701838) und Georg Kaiser (18781945).
Sternheims karikaturistische Demontage der brgerlichen Scheinheiligkeit in Dramen wie Die
Hose (1911) und Der Snob (1914) entsprach der expressionistischen Grundhaltung, die in Tollers
Stcken u.a. Masse Mensch (1921), Der deutsche Hinkemann und Der entfesselte Wotan (beide
1923) entschieden politisch akzentuiert wurde. Um eine vllig andere Problematik, nmlich um
das Verhltnis zwischen Mensch und Gott, geht es in den Dramen des Bildhauers und
Graphikers Barlach (Der tote Tag, 1912; Der arme Vetter, 1918; Die Sndflut, 1924). Georg
Kaiser, der expressionistische Dramatiker par excellence, leuchtete in seinen insgesamt ber 60
Dramen die Bedingungen und Mglichkeiten menschlicher Existenz aus. Ging es in Die
Brger von Calais (1914) um die Vision des neuen Menschen, vollzieht sich in Gas I und II
(1918/20) eine apokalyptische Katastrophe, whrend in der Tragikomdie Von morgens bis
mitternachts (1916) ein desillusioniertes Bild des Brgers als letztlich von konomischen Zielen
geleitetes Wesen gezeichnet wird.

Eine extrem anti-brgerliche Haltung nahm eine Gruppe von pazifistisch eingestellten
Schriftstellern und Knstlern ein, die sich 1915 in Zrich als Dada konstituierte. Ihr Protest
gegen die gesellschaftlichen Zustnde, die letztlich auch fr den Krieg verantwortlich waren,
uerte sich in einer vlligen Verweigerung der vorhandenen sthetischen Konventionen. Statt
des expressionistischen Pathos setzten die Dadaisten zu denen u. a. Hugo Ball (18861927),
Raoul Hausmann (18861971), Hans Arp (18871966) und Kurt Schwitters (18871948)
gehrten Unlogik und Zufall als Mittel poetischer Produktion ein. Zeitschriften mit
anarchistisch-skurrilen Beitrgen, Collagen, Lautgedichte bedeuteten eine permanente
Provokation fr die bildungsbrgerliche Literatur- und Kunstauffassung, deren Postulat nach
sinnstiftenden Werken radikal miachtet wurde. Bald entstanden auch Dada-Gruppen in anderen
Stdten; vor allem Berlin und Kln wurden zu Dada-Zentren, in Paris ging der Dada-Kreis in den
Surrealismus auf.

Kann Dada vor allem in formaler Hinsicht als logische Konsequenz der expressionistischen
Bewegung angesehen werden, so fand das Ringen um ein neues Menschenbild auch sein Echo
bei einer ganzen Reihe von Schriftstellern, die im weiteren Sinne die soziale Problematik in den
Mittelpunkt ihres Schaffens stellten. So z. B. bei Bertolt Brecht (18981956), dessen frhe
Werke (Baal, 1919; Trommeln in der Nacht, 1922) expressionistische Musterbeispiele sind. Mit
Mann ist Mann (1927) beginnt die Umsetzung einer konkreten politischen Botschaft auf der
Bhne: Neben zahlreichen marxistischen Lehrstcken schreibt er in der Zeit vor 1933 Aufstieg
und Fall der Stadt Mahagonny (1929), Die heilige Johanna der Schlachthfe (1930) und die
Dreigroschenoper (1931) sie stehen fr das epische Theater, jene von Brecht entwickelte
Form, bei der durch gezielte Verfremdung (Songs, Zwischentitel etc.) dem Zuschauer die
Illusion eines wirklichen Geschehens auf der Bhne genommen werden soll.

Ohne, wie Brecht, eine bestimmte politische Position zu vertreten, aber ebenfalls mit
gesellschaftskritischer Motivation, schrieb Carl Zuckmayer (18961977) nach
expressionistischen Anfngen (Kreuzweg,1921) eine Reihe ins Volkstmlich-Derbe gehender
Stcke, darunter Der frhliche Weinberg (1925) und Schinderhannes (1927). Seine Komdie
Der Hauptmann von Kpenick (1931) hat sich bis zur Gegenwart auf den Spielplnen gehalten.

Entschieden politisch ist dagegen das Werk des im KZ Oranienburg ermordeten Anarchisten
Erich Mhsam (18781934), der mit Dramen (u.a. Judas, 1921; Staatsrson, 1928), Gedichten
und Essays sowie verschiedenen von ihm herausgegebenen Zeitschriften unverblmt
revolutionres Gedankengut verbreitete.

Der marxistische Schriftsteller Walter Benjamin (18921940) trat vor allem als Essayist hervor;
die sprachliche Przision, mit der seine Analysen die geistige und ethische Unterhhlung des
Brgertums aufdecken, zeigt sich besonders in seiner Aphorismensammlung Einbahnstrae
(1928). Der virtuose Umgang mit Sprache ist auch das Kennzeichen des grten
deutschsprachigen Satirikers: Kurt Tucholsky (18901935). Unter verschiedenen Pseudonymen
(Peter Panter, Theobald Tiger, Ignaz Wrobel, Kaspar Hauser) und unter eigenem Namen
verffentlichte er schonungslose Angriffe auf die politischen und sozialen Mistnde seiner Zeit,
wobei seine Lyrik und der Kult-Liebesroman Rheinsberg, ein Bilderbuch fr Verliebte (1912)
von groer Sensibilitt gekennzeichnet sind.

Eher derb fallen die im bayerischen Raum angesiedelten erzhlerischen Werke Oskar Maria
Grafs (18941967) aus (Das bayrische Dekameron, 1928; Bolwieser, 1931), der, wie sein
Landsmann Lion Feuchtwanger (18841958), ein Anhnger der Rterepublik war und die
Verhltnisse der Weimarer Demokratie geielte. Feuchtwanger setzte sich in Erfolg (1930) und
Die Geschwister Oppenheim (1933) mit der Justiz seiner Zeit auseinander.

Mit der wilhelminischen ra hat Heinrich Mann (18711950) aufs schrfste abgerechnet. Mit
den Romanen Professor Unrat oder Das Ende eines Tyrannen (1905) und vor allem Der
Untertan (der aus Zensurgrnden erst 1918 erscheinen konnte) hatte er das obrigkeitshrige,
zugleich aber geld- und machtgierige nationalistische Brgertum schonungslos blogestellt; in
spteren Romanen wie Der Kopf (1925) oder Ein ernstes Leben (1932) griff er das verlogene
Pathos in der Weimarer Republik an, konnte aber an den Erfolg seiner vorangegangenen Werke
nicht anschlieen.

1928 erschien Erich Kstners (18991974) berhmtes Kinderbuch Emil und die Detektive.
Gesellschaftskritisch setzte er sich in seinem Roman Fabian. Die Geschichte eines Moralisten
(1931), einer satirischen und gleichzeitig uerst pessimistischen Geschichte, mit der
ausweglosen Situation in der Weimarer Republik auseinander. Ohne ironische Brechung, aber
ebenso iIlusionslos behandelte Erich Maria Remarque (18981970) im vielleicht berhmtesten
Antikriegsroman der Weltliteratur Im Westen nichts Neues (1929) die so oft idealisierten
Frontgeschehnisse des Weltkrieges und stellte sie unbeschnigt als sinnloses Massaker dar. Auch
Hans Falladas (18931947) Romane, allen voran Kleiner Mann was nun? (1932), beschftigen
sich mit der als deprimierend erlebten Alltagsrealitt, wobei es gerade die mitfhlende
Darstellung aus der Perspektive der unteren Schichten war, die fr den seinerzeitigen Erfolg
seiner Bcher sorgte.

Ebenso wie die Weimarer Republik war auch die untergehende k. u. k. Monarchie Gegenstand
literarischer Auseinandersetzung. Joseph Roth (18941939) zeichnete in seinen Romanen (u.a.
Flucht ohne Ende, 1927; Hiob. Roman eines einfachen Mannes, 1930 und Radetzkymarsch,
1932) mit seiner charakteristischen, von Trauer durchzogenen Skepsis ein uerst przises Bild
des zerfallenden Habsburger Reiches. Schrfer attackierte dn von Horvth (19011938) die
verlogene Moral in der sterreichischen Gesellschaft in seinen dicht konstruierten,
volksstckhaften Bhnenwerken wie Bergbahn (1929), Geschichten aus dem Wiener Wald
(1931). In seinem in Bayern spielenden Erbaulichen Roman in drei Teilen Der ewige Spieer
(1930) beschrieb er die Geburt des Faschismus aus dem Geiste des Kleinbrgertums.

Die Donaumonarchie bildet zwar ebenfalls die Folie fr Robert Musils (18801942)
weltliterarisches Opus Der Mann ohne Eigenschaften (entstanden 193042; die ersten beiden
Teile erschienen 1931 und 1933), doch ist die gesellschaftskritische Komponente nur ein
wiewohl zentraler Aspekt dieses Romans. Denn die Metropole Wien und die Hauptfigur Ulrich
stehen fr einen die gesamte abendlndische Zivilisation betreffenden Zustand: den
Zusammenbruch eines jahrhundertealten Wertesystems, das mit der Relativierung aller festen
Gren in sich selbst den Keim fr den Untergang gelegt hat.

Musil lt sich nur bedingt der Kategorie der sozialkritisch motivierten Autoren zuordnen. In der
Zeit zwischen den Kriegen trat eine Reihe z. T. sehr bedeutender Schriftsteller an die
ffentlichkeit, deren Werke, wie dasjenige Musils, ber die sozio-politischen Gegebenheiten
hinaus einen allgemeineren ideen- und zivilisationsgeschichtlichen, existentiellen Horizont
aufweisen. Zu diesen weitgehend unabhngigen Einzelpersnlichkeiten gehrt zweifelsohne
Hermann Broch (18861951), der mit seiner Romantrilogie Die Schlafwandler (193132 mit den
Teilen Pasenow oder Die Romantik 1888, Esch oder Die Anarchie 1903 und Huguenau oder die
Sachlichkeit 1918) wie Musil, wenn auch mit vllig anderen literarischen Mitteln, den Zerfall der
Werte als kulturhistorisches Phnomen beschrieben hat. Zusammen mit Der Tod des Vergil und
Die Schuldlosen, die erst nach Ende des Zweiten Weltkrieges erschienen, hinterlie er ein erst
spt in seiner Bedeutung erkanntes Werk von eminentem Rang.
Dieses Schicksal mute das uvre Thomas Manns (18751955) nicht teilen. Wie ein Kolo
steht die Figur des einzigen nach Goethe als Dichterfrst zu bezeichnenden Autors
epochenbergreifend im literaturgeschichtlichen Kontext unseres Jahrhunderts. Bereits der 1901
erschienene Roman Die Buddenbrooks sicherte ihm die Position eines der fhrenden
deutschsprachigen Literaten; aus seinem umfangreichen Werk ragen in der Zeit vor 1933 die
Novellen Der Tod in Venedig (1913) und Tonio Krger (1914) sowie vielleicht sein
groartigster Wurf der Roman Der Zauberberg (1924) hervor. Lag der Schwerpunkt bei den
Novellen im Konflikt zwischen der als banal erlebten, aber letztlich gesunden Brgerlichkeit
und dem intellektuellen, dadurch aber krnklichen Knstlertum, so erweiterte sich der
Blickwinkel im Zauberberg auf kulturphilosophische Betrachtungen ber die Entwicklung der
abendlndischen Zivilisation, die sich spter im Doktor Faustus (1947) nochmals zu einem
sthetisch-theoretischen Meisterwerk verdichteten.

Auch bei Hermann Hesse (18771962) spannt sich das Werk von seinem ersten Erfolg Peter
Camenzind (1904) bis zum letzten Roman Das Glasperlenspiel (1943) ber mehrere Jahrzehnte
und lt sich nicht in die gngigen Periodisierungen einordnen. Hesses Blick ist primr nach
innen gewandt, wiewohl er von jeglichem Ekklektizismus weit entfernt ist. Denn die Suche des
Individuums nach seiner inneren Bestimmung, die sich in Demian (1919) zum ersten Mal in
vollem Mae artikuliert, lt sich vom zwischenmenschlichen Bezugssystem nicht ablsen. Der
Grundkonflikt zwischen Sensualitt und Spiritualitt, der in verschiedenen Variationen seine
Romane durchzieht (u.a. Siddharta, 1922; Der Steppenwolf, 1927; Narzi und Goldmund, 1930)
erwchst aus der Doppelnatur des Menschen als soziales und biologisches Wesen, die ihn sowohl
zu moralisch-ethischem Handeln befhigt als auch seine triebhaft-irrationalen Bedrfnisse
legitimiert.

Eine Sonderstellung in jeder Beziehung nimmt Franz Kafka (18831924) ein. Gelegentlich dem
Expressionismus zugerechnet, zu dessen Vertretern er allerdings keine Verbindung hatte, steht
sein Werk monolithisch in der Literaturlandschaft nicht nur des erten Viertels des 20.
Jahrhunderts und bleibt ein literaturhistorisch nicht einzuordnendes, vllig autonomes
Phnomen.

Unter den in Prag wirkenden Schriftstellern sind neben Kafkas Freund und Nachlaretter Max
Brod (18841968), der u.a. den Roman Tycho Brahes Weg zu Gott (1916) verfate, die heute
weniger bekannten Willy Haas (18911973) und Johannes Urzidil (18961970) zu nennen;
grere Bedeutung hatte Ernst Wei (18841940), ebenfalls mit Kafka befreundet, dessen
expressionistisch gefrbten Romane und Erzhlungen (u.a. Die Galeere, 1913; Georg Letham,
Arzt und Mrder, 1921) sich mit den Schattenseiten menschlicher Triebhaftigkeit
auseinandersetzten.

In der Reihe der groen Prager Schriftsteller darf Franz Werfel (18901945) nicht fehlen, der ein
formal und inhaltlich uerst breitgefchertes uvre schuf. Er hatte mit Lyrik ganz unter dem
Zeichen des Expressionismus begonnen, schrieb eine Reihe von Dramen (u.a. Spiegelmensch,
1920; Paulus unter den Juden, 1926), um sich schlielich dem Roman zuzuwenden, nachdem
bereits 1920 seine berhmte Erzhlung Nicht der Mrder, der Ermordete ist schuldig erschienen
war. Es folgten neben anderen Verdi. Roman der Oper (1924), Der Tod des Kleinbrgers (1927),
Der Abituriententag (1928) und Die vierzig Tage des Musa Dagh (1933), sein wichtigstes Werk.
Auch Stefan Zweig (18811942) lt sich keiner literarischen Strmung zuordnen. Der
Schwerpunkt seines Werkes lag im nicht-fiktionalen Bereich: seine biographischessayistischen
Bilder groer Literaten, seine Biographie Marie Antoinette (1932) und seine Sternstunden der
Menschheit. Historische Miniaturen (zuerst 1927, spter mehrmals erweitert) begrndeten seine
Popularitt mehr als seine Novellen mit Ausnahme der spten Schachnovelle (1941), die als
Meisterwerk ihrer Gattung gelten kann.

Die groe, schier unbersichtliche und oft gegenstzliche Vielfalt der literarischen Produktion
der Epoche, in der Franz Kafkas Werke entstanden, wre unzureichend dargestellt, wenn der
Hinweis auf eine Reihe von Autoren fehlte, deren Werk durch eine gewisse Rckgewandtheit
gekennzeichnet ist. Einerseits schufen groe Persnlichkeiten der vorexpressionistischen Zeit
noch wichtige Werke bis weit hinein ins 20. Jahrhundert: So erschien 1932 Gerhart Hauptmanns
Drama Vor Sonnenuntergang, seine Atriden-Tetralogie sogar erst in den 40er Jahren. Stefan
Georges letzter Gedichtband Das Neue Reich wurde 1928 verffentlicht, und Rainer Maria
Rilkes Duineser Elegien und Sonette an Orpheus, zwei Meilensteine der deutschsprachigen
Lyrik, stammen aus dem Jahr 1923.

berlappen sich hier zwei literaturhistorische Phasen, gibt es aber auch Zeitgenossen der
Expressionisten, die sich formal und thematisch an der Literatur des 19. Jahrhunderts orientieren.
Als Beispiel fr diese sthetische Haltung kann das Werk von Hans Carossa (18781956)
angesehen werden. Meist autobiographisch, beinhalten seine Schriften (u.a. Eine Kindheit, 1922;
Fhrung und Geleit, 1933) eine implizite Ablehnung der modernen Welt und den Versuch, eine
vergangenes Zeitalter zu bewahren. Auch das christlich geprgte erzhlerische Werk von Gertrud
von Le Fort (18761971) hier ist vor allem der Roman Das Schweituch der Veronika (1928)
zu nennen entbehrt innovativer Aspekte, was auch fr den seinerzeit vielgelesenen Ernst
Wiechert (18871950) gilt, dessen in der masurischen Einsamkeit spielenden Romane (u.a. Die
Magd des Jrgen Doskocil, 1932; Die Majorin, 1934) die Suche nach dem einfachen Leben
(so ein Romantitel von 1938) thematisieren und der damaligen Lebensrealitt eine Absage
erteilen. Auch Ina Seidel (18851974) blieb in ihren Romanen (Das Labyrinth, 1922; Das
Wunschkind, 1930) und ihren Gedichten den Konventionen des vorangegangenen Jahrhunderts
verpflichtet, ebenso wie Agnes Miegel (18791964) mit ihrer anachronistischen Verwendung der
Balladenform.

Etwas auerhalb dieses Kontextes steht Oskar Loerke (18841941), dessen Naturlyrik
keineswegs einen idyllisierenden Eskapismus bedeutet und alles andere als gefllig ist. Seine
individuelle Auseinandersetzung mit der Schpfung als vom Menschen grundstzlich
Unterschiedenes hatte groen Einflu auf die Lyrik der Nachkriegsgeneration.

Die Machtergreifung durch die Nationalsozialisten machte den vielfltigen Entwicklungen ein
abruptes Ende. Sehr viele Schriftsteller(innen) sahen sich gezwungen, Deutschland zu verlassen,
fr einige bedeutete das Dritte Reich Verhaftung und Tod. Die Verbliebenen zogen sich
berwiegend in die sogenannte Innere Emigration zurck und verstummten freiwillig oder
durch Schreibverbot. Das Jahr 1945 konnte nur einen Neuanfang mit sich bringen, der
gewaltsame Ri machte ein Anknpfen an diese beraus reiche Phase der deutschsprachigen
Literatur unmglich.
Thomas Mann wird am 6. Juni 1875 in Lbeck geboren. Er ist der Sohn sehr gegenstzlicher
Eltern; sein Vater, Thomas Johann Heinrich Mann, ist einer der angesehensten Kaufleute der
Stadt, ein Geschftsmann mit Leib und Seele, whrend seine Mutter, Julia Mann, eher
knstlerisch interessiert ist. Sie untersttzt die musischen Vorlieben ihres Sohnes und sorgt
dafr, dass er Geigen- und Klavierunterricht bekommt. Sie teilt zudem seine Begeisterung fr die
Musik Richard Wagners.

Thomas Mann ist das zweite von insgesamt fnf Kindern. Er bewundert seinen lteren Bruder
Heinrich, der sich offen gegen die Enge des brgerlichen Lebens aufzulehnen wagt und gegen
den Willen des Vaters eine Karriere als Schriftsteller anstrebt. Als der Vater 1891 stirbt, wird das
Familienunternehmen aufgelst und ein umfangreiches Erbe freigesetzt. Die Brder erhalten
fortan eine monatliche Pension. Thomas Mann geht mit seiner Mutter nach Mnchen, arbeitet
ein Jahr lang als Versicherungskaufmann und entscheidet sich dann durch das Erbe finanziell
abgesichert ebenfalls fr die Schriftstellerei.

Die beiden Brder leben fr einige Zeit in Italien und genieen das freie Knstlerleben. Groen
Einfluss auf Manns Entwicklung als Schriftsteller hat die pessimistische Philosophie Arthur
Schopenhauers, der in seinem Werk Die Welt als Wille und Vorstellung das menschliche Leben
als einen langen und sinnlosen Leidensweg beschreibt. Sehr angetan ist Mann auch von der
scharfen Kritik Nietzsches an den Werten des Brgertums wobei er allerdings feststellen muss,
dass Nietzsche die Werke des von ihm sehr verehrten Richard Wagner als illusionren
Schwindel entlarvt. Zeit seines Lebens wird Mann vom Dreigestirn Nietzsche-Schopenhauer-
Wagner beeinflusst bleiben, sich ihren Thesen und Ideen in seinen eigenen Werken oftmals aber
nur durch groe Ironie geschtzt nhert.

Bereits in seiner ersten Verffentlichung, der Novellensammlung Der kleine Herr Friedemann,
ist Manns identifizierend-distanzierter Umgang mit seinen Erzhlerfiguren zu bemerken. Die
Geschichten handeln von emotional oder auch krperlich missgebildeten Menschen, die sich als
Knstler durchschlagen oder zumindest knstlerisch veranlagt sind. Die Rebellionsversuche der
Figuren gegen die brgerlichen Zwnge werden zwar wohlwollend, aber immer auch humorvoll
und mit Abstand beschrieben. Manns Schreiben ist von Anfang an hin- und hergerissen zwischen
der Suche nach dem individualistisch-knstlerischen Ausdruck und den blichen
Zugestndnissen an kleinbrgerliche Moralvorstellungen und den entsprechenden Geschmack.
Wie aus den spteren Tagebchern Manns hervorgeht, ist der Autor sich zu dieser Zeit bereits
seiner homosexuellen Neigungen bewusst, die er aus Angst vor einem gesellschaftlichen Eklat
jedoch unterdrckt. Seinem Freund Otto Grautorff schreibt er 1898, die Erzhlung Der kleine
Herr Friedemann handle im Grunde von ihm selbst. Demzufolge geht es in der Geschichte also
nur oberflchlich um die heterosexuelle Liebe der verkrppelten Hauptfigur zu einer
ungewhnlichen Frau, whrend im Kern von der Unmglichkeit einer gesellschaftlich
akzeptierten Liebe an sich erzhlt wird.

Um das Spannungsverhltnis von Individuum und Brgertum geht es auch in Manns erstem
Roman, den Buddenbrooks (1901). Erzhlt wird die stark autobiographisch geprgte Geschichte
einer Lbecker Kaufmannsfamilie und deren ber vier Generation beschriebenen Verfall. Die
Figuren des Romans allen voran Thomas Buddenbrook und seine Schwester Tony haben sich
den Normen des brgerlichen Erfolgs verschrieben und unterdrcken dafr ihre persnlichen
Sehnschte und Bedrfnisse. Die eigene seelische Entwicklung, die eigene Liebe und die eigene
sexuelle Erfllung werden kompromisslos dem Zusammenhalt und dem wirtschaftlichen Erfolg
der Familie geopfert. Entschrft wird die Darstellung der brgerlichen Zwnge allerdings wieder
durch die humoristische und durchaus wohlwollende Beschreibung der bourgeoisen
Familienwelt.

Obwohl Mann sich unsterblich in den Maler Paul Ehrenberg verliebt und sogar an Selbstmord
denkt, heiratet er im Februar 1905 die aus einer wohlhabenden jdischen Familie stammende
Katia Pringsheim. Das Paar bekommt sechs Kinder: Erika Mann (1905-1969) wird
Schauspielerin, Schriftstellerin und Nachlassverwalterin ihres Vaters; Klaus Mann (1906-1949)
lebt offen homosexuell und wird ebenfalls Schriftsteller; Golo (1909-1994), Monika (1916-
1992), Elisabeth (1918-2002) und Michael (1919-1977) sind allesamt knstlerisch aktiv oder
schlagen akademische Laufbahnen ein.

Die Ehe zwischen Thomas und Katia Mann hlt bis zu seinem Tod und ermglicht dem
Schriftsteller ein scheinbar normales brgerliches Leben. Mann unterdrckt seine
homoerotischen Neigungen und hofft im Gegenzug, in die Reihe der grten deutschen Dichter
aufgenommen zu werden. Der Plan geht auf; bereits 1910 zhlt Thomas Mann zu den
bekanntesten deutschsprachigen Autoren und wird ffentlich bewundert. Er ist erfolgreicher als
sein lterer Bruder Heinrich der allerdings zunehmend heftig die Zugestndnisse Manns an die
spiebrgerliche Moral kritisiert.

Dementsprechend zwiespltig ist wiederum die Hauptfigur in Manns nchster Arbeit, seiner
wohl berhmtesten Novelle Der Tod in Venedig (1912). Hauptfigur ist der etablierte
Schriftsteller Gustav von Aschenbach, der sich whrend seines Urlaubs in Venedig in den 14-
jhrigen Tadzio verliebt. Aschenbach beobachtet den Knaben nur aus der Distanz, verliert aber
vllig die Kontrolle ber sein bis dahin rationales Selbst und gibt sich zunehmend zgellos
seinen Gefhlen hin. Der Autor zahlt seinen Ich-Verlust vordergrndig dargestellt durch eine
Cholera-Infektion mit dem Tod. Er hat sich von allen gesellschaftlichen Zwngen und
Erwartungen gelst, wird zugleich aber fr die Hingabe an seine individualistischen und
homoerotischen Neigungen bestraft.

Die Arbeit an dem nchsten groen Romanprojekt Der Zauberberg stagniert mit Ausbruch des
Ersten Weltkriegs. Mann schreibt verschiedene Essays, in denen er sich gegen eine Demokratie
nach franzsischem Vorbild ausspricht und den Weltkrieg als Mittel zum Erhalt der brgerlich-
humanistischen Werte befrwortet. Es kommt zum Zerwrfnis mit seinem Bruder Heinrich. Erst
1922, als Reaktion auf die Ermordung des Ministers Rathenau, bekennt sich Mann in seiner Rede
Von deutscher Republik zur Demokratie.

In seiner Prosa bleibt er allerdings skeptisch. Hans Castorp, der Held des 1924 verffentlichten
Zauberberg, verbringt sieben Jahre in einem Sanatorium in den Schweizer Alpen und trifft dort
auf die unterschiedlichsten Charaktere und Geisteshaltungen, die insgesamt die Stimmung im
Europa der Vorkriegsjahre zusammenfassen. Der Roman spricht sich deutlich gegen jeden
Nihilismus aus und fordert den Leser auf, er solle um der Gte und Liebe willen dem Tode
keine Herrschaft einrumen ber seine Gedanken. Hans Castorp allerdings steht am Ende des
Romans dem Leben eher gleichgltig gegenber und entschwindet auf die Schlachtfelder des
soeben ausgebrochenen Ersten Weltkriegs.

Mann bekommt 1929 den Nobelpreis fr Literatur verliehen und ist international der bekannteste
deutsprachige Autor. Mit gesellschaftskritischen Bemerkungen hlt er sich nun nicht mehr
zurck; die aufkommende nationalsozialistische Bewegung lehnt er als anti-humanistisch,
irrational und gewaltttig ab. Auch seine Novelle Mario und der Zauberer (1930) ist ein
Kommentar zum Zeitgeschehen und beschreibt die Gefahren der faschistischen Verfhrung
sowie der politischen und moralischen Trgheit des Einzelnen.

Am 10. Februar 1933 befindet sich Thomas Mann in Begleitung seiner Frau und der jngsten
Kinder auf einer Lesereise in der Schweiz. Ursprnglich hatte die Familie nach Mnchen
zurckkehren wollen; nachdem sie jedoch von einer neuen Verhaftungswelle durch die Nazis
erfhrt, fllt spontan die Entscheidung fr das Exil. Die wichtigsten Besitztmer, darunter
Bcher, Mbel und die Tagebcher Manns, werden nach Zrich nachgeschickt. Mann ist
frustriert und verunsichert; seine Existenz ist zusammengebrochen, er hat seine Position als der
grte deutsche Schriftsteller eingebt, die er sich mit so groem Flei und ohne Rcksicht auf
die eigenen Sehnschte erarbeitet hatte. Er findet Zuflucht in seinem Schreiben und beendet
seine in den spten 20ern begonnene Romantetralogie Joseph und seine Brder. Die ersten drei
Bnde werden ab 1933 noch in Deutschland verffentlicht, da Mann sich in dieser Zeit mit
offener Kritik an Hitler noch zurckhlt. Der letzte Band erscheint 1943 nur noch im Ausland.

Im Gegensatz zu anderen Exilautoren haben die Manns zumindest nicht mit finanziellen
Problemen zu kmpfen. Thomas Mann behlt seinen tglichen Schreibrhythmus bei und
unternimmt ansonsten ausgiebige Vortragsreisen durch Europa. Im Mai 1934 reist er erstmalig in
die USA, ein zweiter Besuch folgt im nchsten Jahr, als ihm von der Harvard University die
Ehrendoktorwrde verliehen wird. Durch den internationalen Zuspruch ermutigt, spricht Mann
sich schlielich offen gegen die Nationalsozialisten aus. Er nimmt aus Protest gegen die deutsche
Politik die tschechische Staatsbrgerschaft an woraufhin ihm die deutsche von den Nazis
aberkannt wird.

Im September 1938 siedeln die Manns in die USA ber. Die Familie bezieht ein Haus in Pacific
Palisades in der Nhe von Los Angeles, wo sich bereits andere deutsche Autoren und
Intellektuelle, etwa Feuchtwanger und Adorno, im Exil niedergelassen haben. Im Mai 1944
nehmen Katia und Thomas Mann die amerikanische Staatsbrgerschaft an. Mann gilt in den
Staaten als Botschafter der deutschen Kultur und humanistischer Werte, nimmt diese Rolle auch
ffentlich an und verurteilt das Nazi-Regime in unzhligen Reden und Radio-Ansprachen.
Moralisch unantastbar fhlt er sich jedoch nicht, weshalb das Thema seines nchsten Romans,
Doktor Faustus, denn auch die Schuld des Knstlers gegenber der Geschichte ist. Der Roman
basiert auf dem altdeutschen Faust-Epos und folgt dem Leben des Komponisten Adrian
Leverkhn, der dem Teufel seine Seele im Tausch gegen Erfolg und lebenslange knstlerische
Inspiration vermacht. Der Werdegang und die Musik des Komponisten sind im Buch parallel
gesetzt zum Abgleiten der Deutschen in die Nazi-Barbarei und den Krieg. Fr Mann hat
gewissermaen das gesamte deutsche Volk einen Pakt mit dem Teufel geschlossen wenig
berraschend, dass der Roman bei seinem Erscheinen 1947 im Nachkriegs-Deutschland zunchst
wenig Leser findet.
Erstmalig kehrt Mann 1949 nach Deutschland zurck, um sowohl im westdeutschen Frankfurt
als auch in Weimar an den Feierlichkeiten zu Goethes 200. Geburtstag teilzunehmen. Da er
damit den sowjetisch besetzten Teil Deutschlands besucht hat, sieht er sich bei seiner Rckkehr
in die USA zunehmend den Befragungen und Einschchterungen des 'Bros fr unamerikanische
Aktivitten' ausgesetzt. Wieder entscheidet sich die Familie zur Flucht und geht zurck in die
Schweiz, wo sie 1952 eine Villa in Kilchberg in der Nhe von Zrich bezieht. Mann nimmt noch
einmal die Arbeit an einem Romanprojekt auf und verfasst Die Bekenntnisse des Hochstaplers
Felix Krull, die 1954 allerdings unvollendet verffentlicht werden. Bei einem letzten Besuch
in seiner Heimatstadt Lbeck wird er als Sohn der Stadt geehrt und gefeiert. Kurz nach seinem
80. Geburtstag unterbricht Mann einen Urlaub in den Niederlanden, um sich mit einer
Thrombose in ein Zricher Krankenhaus zu begeben. Dort stirbt er am 12. August 1955.

Interpretation: Die Buddenbrooks


Der Philosophie Arthur Schopenhauers zufolge kann nur die Kunst vorbergehend Erleichterung
von einer elenden Wirklichkeit verschaffen, in welcher der Mensch ansonsten zu lebenslangem
Leid verdammt ist. Fr die Figuren aus den Roman Buddenbrooks, in dem Thomas Mann die
schopenhauersche These verarbeitet hat, ergibt sich durch diese Sehnsucht zur Kunst allerdings
ein Problem: je mehr sie sich ihren knstlerischen Neigungen hingeben, um so deutlicher ben
sie ihre Geschftstchtigkeit ein. So hat der alte Konsul zwar ein kleines Harmonium in seinem
'Landschaftszimmer' stehen, das aber nur zu Dekorationszwecken dort aufbewahrt wird und dem
Grovater keinesfalls den Scharfblick fr seine Geschfte trbt. Erst Christian Buddenbrook
wird seinen Geschftssinn gnzlich seiner Begeisterung frs Theater opfern, und Hanno
schlielich wird sich nur noch seinem Klavierspiel widmen und nicht einmal mehr dem
Schulunterricht folgen knnen, geschweige denn eine Firma fhren.

Der Sonderfall, an dem sich der Roman und das Schicksal der Familie entscheidet, ist Thomas
Buddenbrook. An ihm wird die Ursache des Verfalls deutlich, den der Roman im Untertitel trgt.
Thomas versucht sein ganzes Leben hindurch, der Familie und damit den Geschften zu dienen.
Er liebt die therische und knstlerisch veranlagte Gerda, ist jedoch auch stolz, ihr Vermgen als
Mitgift der Familie zufhren zu knnen. Er widmet sein Leben ganz den allgemeinen
brgerlichen Vorstellungen von Erfolg, wird sogar Senator der Stadt Lbeck, stellt dann jedoch
fest, dass ihm die Gradlinigkeit und die Selbstverstndlichkeit fehlen, mit der sein Vater und sein
Grovater die Geschfte gefhrt haben. Nicht zufllig durch die Lektre eines Textes von
Schopenhauer entdeckt er seine grblerische und feinfhlige Seite und strzt in eine tiefe
Krise. Um das Familienunternehmen fortfhren zu knnen, hat er seine Veranlagungen ein
Leben lang unterdrcken mssen, und diese innerliche Zerrissenheit zwischen knstlerischer
Empfindsamkeit und brgerlichem Leistungsdenken kostet ihn die Gesundheit und schlielich
das Leben. Thomas Buddenbrook erkennt fr sich die Wahrheit hinter der Aussage, dass die
Flucht aus der elenden Wirklichkeit nur ber die Kunst mglich sei. Er ist allerdings im Rahmen
seiner familiren und gesellschaftlichen Verpflichtungen dazu verdammt, sich der elenden
Wirklichkeit dauerhaft zu stellen, und so kommt er darin um.

Stilistisch hat Thomas Mann sich beim Bau seines Romans an der Leitmotivtechnik Richard
Wagners orientiert. Auffllig ist etwa, dass die Hnde fast aller Romanfiguren beschrieben
werden. Die geschftstchtigen Familienmitglieder haben Hnde mit kurzen Fingern, die zum
Musizieren nicht geeignet sind, whrend Gerda sich im Gesprch mit dem Klavierlehrer Pfhl
wohl eher auf die feingliedrigen Hnde ihres Mannes und Hannos bezieht: Und sie sollen
sehen, sie werden ganz gut Erfolg mit ihm haben. Er hat die buddenbrookschen Hnde... Die
Buddenbrooks knnen alle Nonen und Dezimen greifen. Die Beschaffenheit der Hnde scheint
mit der knstlerischen Veranlagung der einzelnen Figuren in direktem Zusammenhang zu stehen.
Sind die Hnde der alten Buddenbrooks noch ziemlich breit und brgerlich, zeigen die
Fingerngel von Thomas Buddenbrook ausgerechnet bei der Geschftsbergabe eine bluliche
Frbung, seine Hnde eine frostige Blsse. Als Firmenleiter wird er lngerfristig
dementsprechend berfordert sein.

Ebenfalls leitmotivisch eingesetzt ist die Beschreibung der Zhne. Gleich zu Anfang ist die Rede
von Thomas Buddenbrook: Seine Zhne waren nicht besonders schn, sondern klein und
gelblich. Wie sich spter herausstellt, ist die Stelle ein Vorgriff auf den eigentmlichen Tod
Thomas Buddenbrooks, der tatschlich im Alter von nur 48 Jahren an einem faulen Zahn
verstirbt. Noch weniger lebensfhig ist Hanno Buddenbrook, der schon als Kleinkind das Zahnen
nur knapp berlebt. Schlechte Zhne, weich und verletzlich, hat er von seinem Vater vererbt
bekommen, und ebenso die frhe Sterblichkeit: Hanno wird gerade einmal 16 Jahre alt. Whrend
das Motiv der Hnde also auf die knstlerische Veranlagung der Familienmitglieder hinweist,
geht es bei den Zhnen um Leben und Tod. Thomas Buddenbrook unterdrckt seine Neigungen
und nimmt damit nicht nur sich selbst den Lebenskraft er vererbt die Todessehnsucht in
verstrkter Form auf seinen Sohn und besiegelt damit endgltig den Verfall einer Familie.