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La Revolucin Industrial

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Con el nombre de Revolucin Industrial se designa el conjunto de cambios econmicos y tecnolgicos que
transform la sociedad agraria y artesanal del Antiguo Rgimen en las modernas sociedades industriales,
dotadas de una dinmica de crecimiento econmico sostenido. Aunque el hombre ha gobernado la
naturaleza y fabricado objetos desde la ms lejana antigedad, la produccin industrial propiamente dicha
(es decir, la fabricacin a gran escala de bienes mediante mquinas movidas por energa inanimada) no
comenz hasta mediados del siglo XVIII en Inglaterra, marco de inicio de la Revolucin Industrial.

Desde entonces, la industria ha evolucionado enormemente, y la perspectiva temporal ha permitido a los


historiadores sealar en su desarrollo distintas fases, para cuya acotacin suele emplearse, entre otros
criterios, el predominio de ciertas fuentes de energa, materias primas o sectores industriales. Se han
propuesto diversas periodizaciones de la industrializacin de los pases capitalistas ms desarrollados,
esencialmente los de Europa occidental y Amrica anglosajona. Aunque algunos autores han acuado para
tiempos recientes expresiones como Tercera Revolucin Industrial (e incluso Cuarta), nicamente las
etapas denominadas Primera Revolucin Industrial (o Revolucin Industrial a secas) y Segunda
Revolucin industrial gozan del favor casi unnime de los especialistas.

La Primera Revolucin Industrial abarcara aproximadamente desde mediados del siglo XVIII hasta 1870,
mientras que las transformaciones que caracterizan la Segunda Revolucin industrial se produjeron
principalmente entre 1870 y la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Aunque el primer periodo comprende
un fenmeno primordialmente britnico, su xito se propag rpidamente a parte del continente europeo,
por lo que por extensin se denomina tambin Revolucin Industrial a los diversos procesos nacionales
de industrializacin iniciados ms tardamente en otros pases.
Que se califique de Revolucin lo que parece un tranquilo avance evolutivo no sorprende cuando se tiene
en cuenta que los medios de subsistencia de la especie humana y sus estructuras econmicas apenas
haban experimentado cambios sustanciales desde el Neoltico. De hecho, se ha hablado de Revolucin
neoltica para indicar la trascendencia que tuvo para el devenir de la humanidad, a partir del 9000 a.C., el
paso de una economa de caza y recoleccin a otra fundada en la agricultura y la cra de ganado, con
consecuencias lentamente verificadas pero importantsimas: aumento y sedentarizacin de la poblacin,
establecimiento de aldeas, excedentes que impulsan el trueque y aparicin de formas primitivas de
organizacin social.

Algo parecido ocurri con la Revolucin Industrial: a mediados del siglo XVIII, la economa del Antiguo
Rgimen segua siendo fundamentalmente agrcola, y la produccin de bienes de consumo, artesanal. El
trabajo artesanal apenas si haba variado desde la Baja Edad Media, mientras que la agricultura, cuyos
rudimentarios mtodos no haban evolucionado en los ltimos mil quinientos aos, proporcionaba a los
campesinos los alimentos justos para la subsistencia y para pagar tributos a la nobleza, duea de las tierras.
Pero en las dcadas siguientes, la aplicacin de una serie de innovaciones tcnicas (que sustituyeron el
trabajo manual por la mquina y la energa humana y animal por la inanimada) aument considerablemente
la capacidad de obtencin y transformacin de materias primas y de fabricacin de toda clase de productos
a menor coste, y se implant un nuevo sistema de produccin, la fbrica (frente al antiguo taller artesanal),
responsable de los grandes flujos migratorios del campo a la ciudad.

Manifestacin obrera en Chicago (1886)

De este modo, lo que pareca solamente una mutacin o perfeccionamiento del sistema productivo acab
afectando al conjunto de la sociedad. Campesinos pobres y artesanos arruinados, junto con sus familias,
pasaron a hacinarse en los suburbios de las grandes ciudades, en cuyas fbricas eran explotados por
patronos sin escrpulos y sometidos a jornadas interminables a cambio de un msero salario; conforme
avanzaba la industrializacin, su nmero aument hasta constituir una nueva clase social: el proletariado.
Al mismo tiempo, la burguesa propietaria de fbricas, minas y dems medios de produccin incrementaba
exponencialmente sus ganancias y su poder econmico y poltico, y el capitalismo mercantil de los siglos
previos, basado en los intercambios comerciales, dejaba paso a un capitalismo industrial, basado en la
produccin de bienes, que quedara definitivamente implantado como sistema econmico. Es decir, por la
misma poca en que el Antiguo Rgimen se vea polticamente superado tras el primer triunfo de la
burguesa sobre la aristocracia en la Revolucin Francesa, una revolucin econmica y tecnolgica, la
Revolucin Industrial, originaba o consolidaba tanto los estratos de la actual sociedad burguesa (burguesa
y proletariado) como el sistema econmico del mundo contemporneo, el capitalismo liberal.

Organizndose en sindicatos y apoyndose en la huelga como medida de presin, la clase obrera lograra,
tras largas y cruentas luchas, suavizar progresivamente su penosa situacin y arrancar derechos laborales
a los gobiernos burgueses, mientras nuevas ideologas polticas (socialismo, comunismo, anarquismo)
aspiraban a remediar las perversiones e injusticias del sistema o a destruir su fundamento: la propiedad
privada de los medios de produccin. A largo plazo, la Revolucin Industrial llevara a una mejora general
en los niveles de vida (visualizable hoy en el abismo que separa el Tercer Mundo de los pases
industrializados), pero tambin a las contradicciones, conflictos y desequilibrios (desde los sociales a los
ecolgicos) inherentes al desarrollo del capitalismo.

La Primera Revolucin Industrial

La Revolucin Industrial se inici en Inglaterra durante la segunda mitad del siglo XVIII, y desde all se
extendi a diversas reas del continente europeo. Entre los principales factores que propiciaron el caso
britnico, convertido en el modelo paradigmtico, deben destacarse un crecimiento demogrfico
relativamente importante, un sector agrcola adecuado y un comercio exterior pujante. Fue precisamente
este comercio colonial, muy notable desde el siglo XVII, el que permiti la acumulacin de capital necesaria
para la inversin industrial y, en unin con un mercado interior en expansin, el que absorbi el aumento
de produccin derivado de la industrializacin.

Sentadas estas premisas, la Revolucin Industrial se caracteriz en Gran Bretaa por una serie de avances
tecnolgicos y organizativos, centrados especialmente en el subsector textil del algodn. Un dato
significativo nos indica el crecimiento de esta rama industrial: entre 1785 y 1850, la produccin de telas se
multiplic por cincuenta. La causa principal de este desarrollo fue el empleo de mquinas, en una sucesin
de desafos y respuestas que es caracterstica de la produccin industrial.

As, a la introduccin definitiva de la lanzadera volante de John Kay a mediados del siglo XVIII, siguieron
una serie de invenciones, a menudo casi annimas, que evitaban el estrangulamiento del proceso
productivo: mquinas de cardar y de hilar (la Spinning Jenny de Hargreaves), el telar hidrulico, la hilandera
mecnica y el telar de Cartwright, inventado en 1785. De este modo se entr progresivamente en una fase
de produccin masiva de hilo y tejido que cont con la oposicin de numerosos operarios manuales, que
teman por la prdida de sus puestos de trabajo. Todava a principios del siglo XIX los obreros que tejan
en telares manuales superaban en nmero a los operarios de los telares mecnicos de las fbricas, a pesar
de que se era consciente de la mayor productividad de estos ltimos. En 1813 haba unos 2.400 telares
mecnicos en Inglaterra; a mediados de siglo, su cifra alcanzaba los 250.000. Con una u otra forma de
produccin textil, la superioridad britnica en el sector era manifiesta.
Mquina de vapor

Result tambin fundamental la aparicin de una nueva forma de aprovechar la energa: la mquina de
vapor. Alimentada mediante carbn mineral (combustible que empez a ser explotado a gran escala debido
al agotamiento de los recursos forestales), la mquina de vapor permiti por fin disponer de una energa
independiente de las fuerzas de la naturaleza; los molinos de viento y las ruedas hidrulicas, supeditadas
al azar meteorolgico y al caudal de las aguas, no podan asegurar un flujo constante de energa. Inventada
por el herrero ingls Thomas Newcomen en la primera dcada del siglo XVIII, la mquina de vapor fue luego
perfeccionada por una serie de continuas mejoras que culminaron con la feliz idea de James Watt: en 1769
patent un diseo que, al margen de resolver la dispersin de la energa y gastar menos combustible,
transformaba el movimiento alternativo y rectilneo en otro continuo y circular.

Fue sin duda la innovacin tcnica ms trascendente de la Revolucin Industrial; a partir de entonces, la
mquina de vapor se convirti en una fuente energtica casi inagotable, que adems poda instalarse en
un espacio relativamente pequeo. La aplicacin del vapor revolucion la industria textil (que ya no necesit
de los ros para mover las cada vez mayores mquinas de hilar o tejer), la minera y la siderometalurgia,
adems del mundo de los transportes. Desde aquel momento las fbricas ya no dependieron de la energa
hidrulica y pudieron establecerse en las regiones ms pobladas y mejor comunicadas, posibilitando la
concentracin de la industria y las finanzas en una misma rea, lo que dio origen al nacimiento de las
grandes ciudades industriales.

Las mquinas y el nuevo tipo de energa exigan, y a la vez hicieron posible, una organizacin distinta. La
fbrica fue la respuesta a esta situacin. La fbrica industrial no solamente supona un centro de trabajo
mayor y ms concentrado: era un sistema de produccin cualitativamente distinto. En los antiguos talleres
artesanales, los artesanos gozaban de la respetabilidad de quien conoce un oficio y de una relativa
independencia; desarrollaban una labor especializada y tenan el control del proceso global de produccin.
La fbrica, en cambio, se caracteriz desde el principio por la neta separacin de funciones entre patronos
y obreros. El empresario aportaba los medios de produccin, supervisaba la fbrica e impona una frrea
disciplina; a los trabajadores, cumpliendo sus rdenes, se les asignaba una fase del proceso de fabricacin
(divisin del trabajo), que ejecutaban de forma repetitiva y mecnica; reducidos a mano de obra no
cualificada o a prolongaciones deshumanizadas de la mquina, los obreros vendan sus fuerzas en
interminables y rutinarias jornadas.

Fotograma de Tiempos modernos (1936), una custica mirada sobre la deshumanizacin del trabajo

Con cierto retraso respecto del subsector algodonero, tambin la siderurgia vivi un gran desarrollo en esta
etapa. Mejoras sucesivas en los procesos de coquizacin, refinamiento e inyeccin permitieron, en una
evolucin que abarca ms de una centuria, abaratar notablemente los costos de produccin del hierro dulce;
las sucesivas innovaciones posibilitaron un suministro constante a unos precios cada vez ms baratos sin
necesidad de acudir a la importacin de lingotes de hierro sueco y ruso. Estimulada por la demanda de
maquinaria y, a partir de 1830, por la eclosin del ferrocarril, la produccin creci enormemente: de las
apenas 70.000 toneladas de hierro producidas hacia 1790, se pas a 2,7 millones en 1852.

Ya hacia el final de esta primera etapa de la Revolucin Industrial, la aparicin del ferrocarril fue otro de los
acontecimientos de mayor impacto. Necesitada de un transporte econmico y eficiente para el hierro y el
carbn (productos voluminosos y pesados), la industria haba estimulado, desde principios del siglo XIX,
los progresos en ese campo. Richard Trevithick (1771-1833) y George Stephenson (1781-1848) disearon
las primeras locomotoras impulsadas con vapor, prototipos que terminaron por convertirse en todo un
smbolo de la Revolucin Industrial.
En 1801 Richard Trevithick construy un carruaje de vapor con el que transport pasajeros por las calles
de Londres; tres aos ms tarde, una de sus locomotoras accionadas por vapor arrastr una carga de diez
toneladas a una velocidad de 8 km/h. En 1830 circul el primer tren regular de pasajeros entre Manchester
y Liverpool; la locomotora The Rocket, diseada por Stephenson, arrastr el convoy a 30 km/h. La prensa
inglesa, alarmada, se pregunt si el organismo humano podra resistir tales velocidades. Desde el principio
el ferrocarril triplic la velocidad de las diligencias de caballos y elev su capacidad de carga a niveles ni
siquiera imaginados.

La locomotora The Rocket (1829), de Stephenson, prest servicio en la lnea Manchester - Liverpool (Museo
de la Ciencia, Londres)

La creacin y crecimiento de la red ferroviaria en las dcadas siguientes tuvo efectos sumamente
relevantes: facilit los transportes de mercancas y la movilidad de la poblacin (consolidando el crecimiento
de las ciudades y la articulacin del mercado interior), estimul la demanda de carbn, maquinaria y
productos siderrgicos y contribuy a configurar y difundir el capitalismo financiero y empresarial al precisar
de grandes capitales para su construccin. El vapor tambin se haba aplicado tempranamente a la
navegacin tanto en Gran Bretaa como en Estados Unidos; en 1807, el estadounidense Robert Fulton
complet la travesa Nueva York - Albany a bordo de su barco de vapor Clermont. El diseo de Fulton
quedara superado con la sustitucin de las ruedas de paletas por hlices, pero por el momento el vapor,
aunando sus fuerzas con la vela en buques mixtos, permiti cruzar ms rpidamente el Atlntico (1819) e
inaugurar la primera lnea regular de pasajeros entre Estados Unidos e Inglaterra (1840).

Los dos sectores, el textil y el siderrgico, fueron los pilares en que se asent esta primera fase de la
Revolucin Industrial. Sus efectos fueron tan trascendentes como visibles. La esttica sociedad agraria fue
sustituida por una sociedad industrial con rasgos modernos: crecimiento econmico autoalimentado,
urbanizacin, nueva demografa; vapor, mquinas y fbricas; humos, ruidos y hacinamiento. Tales eran los
elementos que configuraban el paisaje de las ciudades industriales de la poca (tan vivamente descritas en
las novelas de Charles Dickens), en cuyo anrquico urbanismo poda leerse la nueva situacin social:
insalubres y superpoblados suburbios obreros crecan junto a las fbricas, mientras lujosos palacetes
edificados en amplias y ajardinadas zonas residenciales reflejaban el xito y poder de la burguesa liberal.

A partir de 1830, y sobre todo desde 1840, empezaron a constatarse los primeros signos de desarrollo
industrial fuera de Gran Bretaa. En el continente, la Revolucin Industrial se extendi principalmente a tres
naciones: Francia, Blgica y Alemania; en el resto del mundo, los Estados Unidos de Amrica iniciaron por
esos aos su despegue industrial. Sus respectivos procesos de industrializacin no podan ser, ni de hecho
lo fueron, estrictamente los mismos que en el pionero modelo ingls; pero, a pesar de las dcadas iniciales
de retraso, hacia 1870 era evidente que las distancias se acortaban con rapidez. A la vez, en esos aos se
observaba ya el agotamiento de las industrias que se haban modernizado ms tempranamente.

La Segunda Revolucin Industrial

A partir de 1870, el panorama vari sensiblemente. Los cambios afectaron a todo el complejo industrial.
Desde el punto de vista organizativo, las empresas cambiaron de tamao y de carcter. Las empresas
clsicas, creadas por emprendedores capitalistas imbuidos del liberalismo predicado por Adam Smith,
vieron disminuir su importancia. Por contra, el gran volumen de las inversiones necesarias para las nuevas
industrias impuls la participacin en las mismas de las entidades bancarias. Se inici as la creacin de
enormes corporaciones financiero-industriales, a menudo con una clara vocacin monopolstica; frente a
las ingenuas suposiciones de Adam Smith, la libre competencia condujo a que, en un ejercicio prfido o
natural de su libertad, los competidores intentasen acabar con la competencia. Su poder econmico alcanz
tales cotas que algunos pases hubieron de legislar contra su expansin.

En el marco supranacional, la hegemona inglesa dej paso a una encarnizada competencia entre diversas
naciones. Francia y Alemania, y tambin los Estados Unidos y Japn, se convirtieron en potencias
industriales de primer orden, capaces de socavar, con xito en muchas ramas, la superioridad de los
britnicos. En la espectacular expansin de esta etapa y en la necesidad tanto de obtener materias primas
como de exportar los bienes resultantes se ha visto la principal motivacin del coetneo imperialismo
colonialista, aunque este punto es an discutido por los historiadores.

Expansin de la Revolucin Industrial en Europa


Pero donde el ltimo cuarto del siglo XIX se nos aparece ms innovador es en el campo tecnolgico. De
hecho, la importancia que alcanz la ciencia en los avances tcnicos figura entre los rasgos ms relevantes
de la Segunda Revolucin Industrial. El papel de la ciencia en la Primera Revolucin industrial haba sido
secundario: las invenciones de aquella etapa fueron relativamente simples y producto ms del ingenio de
personalidades individuales abocadas a la experimentacin prctica que de elaboraciones tericas; las
fuentes energticas ms utilizadas (carbn, vapor) no eran nuevas, como tampoco las materias primas
esenciales. A partir de 1870, en cambio, se produjeron notables avances en la tecnologa cientfica: se
introdujeron materias primas que requeran un proceso previo de transformacin para su empleo (petrleo
o caucho), se generalizaron los laboratorios de investigacin y surgieron industrias mucho ms tecnificadas.
Nuevos materiales, nuevas materias primas y nuevas fuentes de energa reemplazaron con ventaja a las
ya conocidas, mientras algunos sectores industriales recientes se situaban a la cabeza de la produccin.

Uno de los rasgos ms sobresalientes de estas dcadas finales del siglo fue la sustitucin progresiva del
hierro por el acero, una aleacin de hierro y carbono dotada de mayor dureza y plasticidad. Aunque conocido
y producido desde haca siglos, el acero slo pudo ser obtenido a bajo coste a partir de las sucesivas
invenciones y mejoras de Bessemer, Siemens-Martin y Thomas-Gilchrist, introducidas entre 1856 y 1879.
El aumento de la produccin fue entonces extraordinario: hacia 1890 la produccin de acero superaba ya a
la de hierro, y las 125.000 toneladas fabricadas en 1861 se haban multiplicado por ochenta en vsperas de
la Primera Guerra Mundial. Las inversiones requeridas para el montaje de plantas originaron grandes
concentraciones industriales (United Steel en Estados Unidos; Krupp y Thyssen en Alemania).

La industria qumica, considerada ya en aquella poca como bsica, se desarroll tambin de forma muy
importante. Los conocimientos de qumica orgnica permitieron la elaboracin de tintes, colorantes, fibras
artificiales e incluso de las primeras sustancias plsticas, como el celuloide y la baquelita. Con la
introduccin del mtodo Solvay (debido a Ernest Solvay), la fabricacin de sosa custica a partir del
amonaco redujo su coste y permiti su aplicacin a la industria del jabn, textil, papelera y del cristal. En
Alemania tuvo particular realce la produccin de abonos minerales como los fosfatos, el cido fosfrico y la
potasa, con amplias repercusiones sobre la agricultura, al mejorar el rendimiento de las cosechas.

En lo referente a las fuentes y formas de produccin de energa, la Segunda Revolucin Industrial estuvo
marcada por dos aportaciones que se revelaran esenciales en el siglo XX: el motor de combustin interna
y la produccin industrial de energa elctrica. La irrupcin del motor de explosin, a partir de 1860, facilit
la explotacin completa de todos los derivados del petrleo, al tiempo que permiti el desarrollo de un sector
nuevo, el petroqumico, que aprovechaba para calefaccin domstica e industrial lo que hasta el momento
se consideraban desechos o residuos inutilizables. El empleo del petrleo como combustible en los barcos
de transporte y de guerra, con un destacado rendimiento, supuso su introduccin en un mercado que hasta
el momento utilizaba el carbn como nica fuente de energa; su apogeo no llegara hasta el siglo siguiente,
con la popularizacin del automvil.

Aunque la produccin de electricidad tena como objetivo inicial la iluminacin, bien pronto se evidenciaron
sus mltiples ventajas: el motor elctrico era ideal por su flexibilidad y sencillez de uso, y la electricidad,
adems de econmica, poda transportarse con facilidad. Este ltimo aspecto tuvo importantes
consecuencias, pues, con la electricidad, las fbricas pudieron al fin alejarse de las fuentes de energa.
Mientras la rueda hidrulica estaba sujeta a los ros, y la eficacia de la mquina de vapor dependa en buena
medida de su proximidad a los yacimientos de carbn, la energa elctrica hizo posible que la localizacin
industrial obviara estas condiciones.
Las aplicaciones de la energa elctrica fueron mltiples: la iluminacin (desde que el estadounidense
Thomas Edison patent en 1879 la lmpara de filamento incandescente), las comunicaciones a larga
distancia (telgrafo elctrico, telfono, radio), los transportes (ferrocarriles y tranvas) o los procesos
qumicos de la industria. Su difusin origin grandes compaas de material elctrico (Philips en Holanda,
A.E.G. en Alemania, General Electric y Westinghouse en Estados Unidos) y dio gran relevancia al cobre,
empleado como conductor; Estados Unidos, Chile y Mxico fueron los principales productores. La
electricidad se convirti en la energa alternativa para el desarrollo industrial de aquellos pases que no
posean importantes yacimientos de carbn y, en cambio, disponan de condiciones naturales para
instalaciones hidroelctricas (Canad, Italia, Suiza).

El desarrollo industrial desde la Gran Guerra

Despus de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la evolucin de la economa durante los dos decenios
del perodo de entreguerras (1918-1939) mostr dos caras contrapuestas, separadas por la profunda crisis
que se inici con el crack financiero de 1929. Las variaciones de la produccin industrial de los Estados
Unidos, convertidos en la primera potencia econmica a partir de la Gran Guerra, pueden servir de gua
para observar el desarrollo de la industria durante esta etapa. Durante los aos veinte, la economa
norteamericana registr un ingente crecimiento en la fabricacin de electrodomsticos (la produccin anual
se multiplic por diez) y de automviles (la produccin aument un 300 por 100 entre 1922 y 1929). Tambin
la industria de la construccin se mostr pujante. Por contra, sectores ya antiguos, como el textil, el de la
extraccin de carbn o el de los ferrocarriles, manifestaron un notorio declive.

Con la crisis financiera de 1929, la produccin industrial se hundi de forma alarmante en la mayora de las
naciones, en especial en las ms poderosas. En el verano de 1932, la industria mundial apenas se mantena
en el 60 por 100 del nivel alcanzado tres aos antes; en el caso norteamericano, nicamente al final de la
dcada de los treinta fue equiparable a la de 1929. Desde el punto de vista de la tecnologa industrial, el
perodo de entreguerras se caracteriz por el desarrollo y la mejora de procedimientos ya conocidos con
anterioridad. Quizs la novedad ms importante fue la progresiva introduccin en muchas ramas de la
industria, como tcnica organizativa, de la produccin en serie, exitosamente aplicada desde 1908 por
Henry Ford en sus factoras automovilsticas.

Cadena del montaje del Ford T


Las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) significaron en cambio un desarrollo
sin precedentes para la industria. La evolucin de la media anual del crecimiento de la produccin corrobora
este hecho. En los inicios de la Revolucin Industrial, la tasa fue del 1,5 por 100. Durante la Segunda
Revolucin Industrial, y hasta mediados del siglo XX, dicha tasa aument hasta el 3 por 100, y entre los
aos 1948 y 1971 lleg al 5,6 por 100. A este incremento contribuyeron no slo las potencias industriales
tradicionales (Europa, Estados Unidos, Japn, la URSS), sino tambin otras naciones de la periferia
capitalista y algunos pases del bloque socialista.

La clave de la poca inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial radica en los impresionantes
avances de la investigacin cientfico-tecnolgica, que se ha convertido en un elemento esencial del
crecimiento industrial. El nfasis tecnolgico se orient a la fabricacin de gran cantidad de nuevos
productos que favorecieron la extensin del consumo a cada vez ms amplios sectores sociales. Las
innovaciones que ms impactaron en esos aos derivan del auge de la electrnica, del desarrollo de nuevos
materiales plsticos y de la progresiva automatizacin del proceso productivo. Esta ltima, secuela lgica
de la produccin en serie, fue organizativamente decisiva, al permitir el ensamblaje de las cadenas
productivas en un desarrollo continuo. De esta manera, muchos trabajos industriales vieron reducida la
participacin del hombre al mero control del proceso.

Sin embargo, bajo esta apariencia de bienestar y progreso visible sobre todo en las sociedades
occidentales, calificadas de "opulentas" por el economista John Galbraith, se escondan graves
desequilibrios y debilidades que las crisis del petrleo de la dcada de 1970 (y las acaecidas cclicamente
con posterioridad) se encargaron de mostrar. La crisis de 1973 marca un punto de inflexin; el aumento de
los precios del petrleo coincidi con un estancamiento de la demanda internacional, y los pases ricos
necesitaron transformar los procesos de trabajo para seguir compitiendo. El incremento de los salarios, el
de los precios del suelo en las reas urbanas y las mejoras en las condiciones de trabajo representaban un
alto coste empresarial que dio lugar a un traslado (deslocalizacin en la jerga neoliberal) de fbricas hacia
pases del Tercer Mundo, donde la mano de obra era abundante y mucho ms barata, y a la mecanizacin
e implantacin de nuevas tecnologas que han refinado hasta la sofisticacin la automatizacin de tareas,
con la consiguiente supresin de muchos empleos. Desde entonces, el modelo de la industria mundial se
encuentra sometido a una profunda revisin estructural que an hoy se sigue viviendo.