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Die Verwandlung

Rezension
Der Kfer Gregor Samsa

Kafkas Erzhlung Die Verwandlung spiegelt im Schicksal eines Einzelnen den


moralischen Zustand der Gesellschaft: Durch Gregor Samsas Verwandlung in einen
hsslichen Kfer vermittelt Kafka dem Leser das Selbstbild eines jungen Mannes, der
durch den Willen seiner Familie auf die Funktion des Dienens und Helfens reduziert
worden ist. Zugleich ist die Verwandlung aber auch ein Protest gegen die Forderungen
und Erwartungen der Familie. Die gleichnishafte Erzhlung lsst die Unfreiheit,
Erniedrigung und Ausbeutung geradezu schmerzhaft deutlich werden, welche die bis
in die Familien hineinreichenden autoritren Strukturen der modernen Gesellschaft
schaffen und denen sich das Individuum willenlos fgt. Letztlich gelingt es Gregor
Samsa nur, sich zum Preis der Verwandlung aus seiner Versklavung zu lsen, doch
trotz dieser scheinbaren Befreiung bleiben seine Gewissensbisse und sein Gefhl der
Pflichtverletzung weiter bestehen. Auf eindringliche Weise kann dem Leser bei der
Lektre von Kafkas Verwandlung bewusst werden, dass er von Autoritten abhngig
ist, auf die er keinen Einfluss hat. Lesenswert ist die Erzhlung aber vor allem wegen
Kafkas unnachahmlicher Kunst, der surrealen, tragikomischen Handlung durch seine
Sprache Realittsnhe zu verleihen.

Take-aways
Kafkas Erzhlung Die Verwandlung vermittelt ein wichtiges Thema der Moderne: das
an den Zwngen seiner Lebensumstnde leidende Individuum.
Der Parabel (= Gleichnis) liegen Kafkas eigene problematische Erfahrungen mit der
Autoritt seines Vaters zugrunde.
Gregor Samsa, ein pflichtbewusster Handlungsreisender, der Eltern und Schwester
von seinem Lohn ernhrt, wacht eines Morgens auf verwandelt in einen hsslichen
Kfer.
In vlliger Fehleinschtzung seiner Situation zeigt sich Gregor lediglich durch den
Umstand beunruhigt, dass er nun zu spt zur Arbeit kommen wird.
Allein in seinem Zimmer macht er sich bittere Vorwrfe, nun nicht mehr den
Lebensunterhalt der Familie verdienen zu knnen.
Die Eltern gewhnen sich schnell an die neue Situation und berlassen es Gregors
Schwester Grete, ihm Essen zu bringen und sein Zimmer zu subern.
Obwohl Gregor erfhrt, dass Vater Samsa heimlich ein kleines Vermgen gehortet
hat, will er nicht einsehen, dass seine finanziellen Opfer vergeblich waren.
Das Verhltnis der Eltern zu Gregor verschlechtert sich, als die Mutter ihn zum ersten
Mal seit der Verwandlung sieht und in Ohnmacht fllt.
Der Vater jagt Gregor in sein Zimmer zurck und verletzt ihn dabei schwer.
Gregor resigniert, isst immer weniger und verwahrlost. Durch sein unerwartetes
Auftauchen vergrault er die neuen Mieter der Eltern.

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Dem Entschluss der Familie, den Kfer zu beseitigen, kommt Gregor zuvor, indem er
sich, durch den qulenden Gedanken an seine Nutzlosigkeit vllig erschpft, in sein
Zimmer zurckzieht und dort sein Leben aushaucht.
Erst in den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts, nachdem Die Verwandlung in
bersetzungen bereits zu Weltruhm gelangt war, wurde sie auch in Deutschland von
einem groen Publikum gelesen. Heute gehrt sie zum Kanon der Schullektre.

Zusammenfassung
Das Pflichtbewusstsein

Gregor Samsa, ein junger Reisender im Tuchgeschft, wacht eines Morgens aus
unruhigem Schlaf auf und findet sich, auf seinem Bett liegend, in einen groen,
hsslichen Kfer verwandelt. Verwundert nimmt er die Metamorphose wahr: Seinen
gewlbten Krper nach links und rechts schaukelnd, blickt er auf die vielen zappelnden
Beinchen und die seltsamen bogenhnlichen Versteifungen auf seiner Brust. Doch
nicht seine Verwandlung in ein Insekt beunruhigt ihn, sondern eine weitere Anomalie,
die sich an diesem Morgen zugetragen hat: Er hat nmlich den wie stets auf vier Uhr
frh gestellten Wecker nicht gehrt und konstatiert nun entsetzt, dass er mit Sicherheit
zu spt zur Arbeit kommen wird. Das ist ihm noch nie passiert. Statt sich der Folgen
seines neuen Krpers bewusst zu werden, malt sich Samsa die Vorwrfe seiner
Vorgesetzten ob seiner verspteten Ankunft im Bro aus. Dann steigert er sich, immer
noch im Bett liegend, in eine Hasstirade auf seinen anstrengenden Beruf hinein, der
ihn zwingt, stndig auf Reisen zu sein, in Hotels zu bernachten und zu den Kunden
nur ein oberflchliches, von geschftlichen Interessen geprgtes Verhltnis pflegen zu
knnen.

Als Gregor Samsa eines Morgens aus unruhigen Trumen aufwachte, fand er sich
in seinem Bett zu einem ungeheueren Ungeziefer verwandelt. (S. 7)

Kein Mitgefhl

Gregors Eltern und die Schwester Grete ahnen nicht, was sich hinter der
verschlossenen Tr abspielt. Ungeduldig rufen sie vom Flur in das Zimmer hinein,
warum er denn noch nicht zu Arbeit gefahren sei. Nach kurzer Zeit befindet sich auch
schon der Prokurist aus Gregors Firma bei den Eltern, die er aus Verwunderung
darber, dass Gregor an diesem Morgen noch nicht auf Reisen gegangen ist, umgehend
aufgesucht hat. Mehrere Male versucht Gregor vergeblich aufzustehen. Doch die
Beschaffenheit des Kferkrpers gehorcht nicht seinem Willen, denn noch ist er mit
seinem neuen Zustand nicht vertraut. Als er schlielich, eher zufllig, mit einem lauten
Knall aus dem Bett auf den Boden fllt, glaubt er, endlich am Ziel zu sein. Von
Schuldgefhlen geplagt, aber auch von dem unbedingten Willen besessen, den
Prokuristen seiner Loyalitt und weiter intakten Arbeitskraft zu versichern, tritt Samsa,
nachdem er seinen Krper mit unendlichen Mhen in eine vertikale Position gebracht
hat, vor seine Familie und den Prokuristen. Der Anblick versetzt alle in Panik.
Fluchtartig verlsst der Prokurist die Wohnung. Die Mutter ist einer Ohnmacht nahe,
und der Vater bricht in Trnen aus. Er fasst sich jedoch am schnellsten: Mit dem

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Spazierstock, den der Prokurist zurckgelassen hat, treibt er seinen Sohn in dessen
Schlafzimmer zurck. Mitgenommen und erschpft von so viel Feindseligkeit, auf die
er nicht vorbereitet gewesen ist, fllt Gregor dort in einen ohnmachthnlichen Schlaf,
aus dem ihn erst abends, als es bereits dunkel ist, ein Gerusch wieder erwachen lsst:
Jemand hat vor ihm eine Mahlzeit auf den Boden gestellt.

Wenn ich mich nicht wegen meiner Eltern zurckhielte, ich htte lngst gekndigt,
ich wre vor den Chef hingetreten und htte ihm meine Meinung von Grund des
Herzens aus gesagt. Vom Pult htte er fallen mssen! (S. 9)

Gretes Frsorge

In der ersten Nacht nach seiner Verwandlung beschliet Gregor, sich gegenber der
Familie in Geduld zu ben, um ihr die unangenehmen Situationen ertrglich zu
machen, die er aufgrund seines Zustandes wahrscheinlich verursachen wird.
Allerdings ist er fest davon berzeugt, dass sein Zustand nicht von Dauer sein wird.
Tatschlich gilt seine Sorge einzig und allein der Familie; ber seine eigene Zukunft
denkt er nicht nach. Immerhin muss er nicht nur die Familie ernhren, sondern auch
den Kredit fr seine Ausbildung abarbeiten, den der Prokurist dem Vater gestundet
hat.

Wie nun, wenn er sich krankmeldete? Das wre aber uerst peinlich und
verdchtig, denn Gregor war whrend seines fnfjhrigen Dienstes noch nicht
einmal krank gewesen. (S. 10)
Am nchsten Morgen stellt Grete erneut Nahrung ins Zimmer. Regelmig wird sie
von nun an ihren Bruder mit Essen versorgen. Anfangs heimlich, ohne dass die Eltern
oder das Dienstmdchen es auch nur ahnen, stellt sie ihm zu seiner groen Freude
hufig sogar sein Lieblingsgericht hin. Mit Enttuschung muss Gregor jedoch
gleichzeitig feststellen, dass sie niemals mit ihm spricht und die Speisen spter mit
dem Besen wegkehrt, auch die, die er nicht angerhrt hat. Selbst die Schwester ekelt
sich also vor der Gestalt, die der Bruder angenommen hat. Immer wenn Grete Gregors
Zimmer betritt, suchen ihre Augen ihn unter dem Kanapee, unter das er sich aus
Rcksicht gegenber der Familie zurckgezogen hat sobald sie den Bruder entdeckt,
erschrickt sie zutiefst.

Der Vater ballte mit feindseligem Ausdruck die Faust, als wolle er Gregor in sein
Zimmer zurckstoen, sah sich dann unsicher im Wohnzimmer um, beschattete dann
mit den Hnden die Augen und weinte, dass sich die mchtige Brust
schttelte. (S. 26)

Kfers Glcksgefhle

Gregors Vater hat sich vor einigen Jahren nach einem Konkurs, bei dem er sein
Geschft verlor, zur Ruhe gesetzt und verbringt seine Tage nun mit der Lektre der
Zeitung im Bett. Seiner Schwester Grete ist Gregor immer sehr nahe gewesen. Ihrem
Geigenspiel hat er stets gerne zugehrt. Im Glauben, dem Vater Kosten ersparen zu
mssen, hatte sich Gregor vorgenommen, der Schwester spter gar das Studium am
Konservatorium zu bezahlen. Dies mag Gretes Sorge fr den Bruder erklren. Betrbt
stellt Gregor aber bald fest, dass ihre Aufenthalte bei ihm immer krzer werden. Das

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Zimmer verschmutzt immer mehr. Je besser es Gregor krperlich geht, desto grer
wird der Wunsch nach menschlicher Nhe. In der Zwischenzeit beginnt er mit den
Bewegungsablufen eines Kfers besser vertraut zu werden, und es macht ihm Spa,
kopfber die Zimmerdecke entlangzulaufen oder an den Mbeln hochzuklettern.
Manchmal steigt ein eigentmliches Gefhl der Freiheit in ihm hoch. Das sind die
Momente, in denen er glcklich ist.

,Was fr ein stilles Leben die Familie doch fhrte', sagte sich Gregor und fhlte,
whrend er starr vor sich ins Dunkle sah, einen groen Stolz darber, dass er seinen
Eltern und seiner Schwester ein solches Leben in einer so schnen Wohnung hatte
verschaffen knnen. (S. 36)

Normalitt

An der Zimmertr lauschend hrt Gregor den mit gedmpften Stimmen gefhrten
Gesprchen zwischen Vater, Mutter und Schwester zu. So sehr er sich freut, die
vertrauten Stimmen hren zu drfen, so sehr deprimiert ihn auch, was er hrt bzw.
was er nicht hrt: Sein Dasein als abstoendes Insekt scheint zu einer Art Normalitt
geworden zu sein. Eines Abends vernimmt Gregor, dass der Vater ber eine
erkleckliche Summe Erspartes verfgt Bargeld, das nach dem Konkurs brig
geblieben ist und von dessen Existenz Gregor nichts geahnt hat. Aber er verbietet sich
rasch, zu denken, dass seine Opferbereitschaft eigentlich gar nicht notwendig gewesen
wre. Immerhin reicht das Geld nicht aus, um der Familie ein sorgenfreies Leben zu
sichern. So hat der Vater eine Stelle als Diener in einer Bank angenommen, die Mutter
bettigt sich zu Hause stundenweise als Nherin, und Grete arbeitet nun als
Verkuferin. Gregor bricht es fast das Herz: Was er seiner Familie immer hat ersparen
wollen, nmlich nicht genug Geld zum Leben zu haben, ist nun doch eingetroffen.

Aber es kostete ihn groe Selbstberwindung, auch nur die kurze Zeit, whrend
welcher die Schwester im Zimmer war, unter dem Kanapee zu bleiben, denn von dem
reichlichen Essen hatte sich sein Leib ein wenig gerundet und er konnte dort in der
Enge kaum atmen. (S. 41)

Die Liebe der Mutter

Um der Familie den Anblick seines Krpers zu ersparen, Vater und Mutter zugleich
aber dazu zu bewegen, doch wenigstens einmal in sein Zimmer zu kommen, beschliet
Gregor, sich in eine Decke einzuhllen. Die Informationen, die Grete ihren Eltern ber
Gregor zukommen lsst, beschrnken sich darauf, ob er viel oder wenig gegessen hat.
Aber Grete nutzt ihre Bereitschaft, sich um Gregor zu kmmern, auch dazu, ein Terrain
zu besetzen, auf dem sie die Eltern leicht bevormunden kann. Letztlich ist sie es, die
darber wacht, wer wann zu Gregor darf. Einmal hlt sie die Mutter davon ab, ihren
Sohn zu besuchen, weil sie glaubt, dass der Schock zu gro sein wrde.

Besonders oben auf der Decke hing er gern; es war ganz anders, als das Liegen auf
dem Fuboden; man atmete freier; ein leichtes Schwingen ging durch den Krper;
und in der fast glcklichen Zerstreutheit, in der sich Gregor dort oben befand, konnte
es geschehen, dass er zu seiner eigenen berraschung sich loslie und auf den Boden
klatschte. (S. 52)

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Eines Tages beschliet Grete, die Mbel aus Gregors Zimmer zu entfernen, damit er
beim Kriechen keine Hindernisse mehr vorfindet. Krperlich zu schwach, die Mbel
allein aus dem Zimmer zu entfernen, bittet Grete ihre Mutter schlielich um Hilfe. Das
aber bedeutet, dass die Mutter ihren Sohn zum ersten Mal seit der Verwandlung wieder
sehen wird. Bislang wurde sie nicht nur von Grete, sondern auch von ihrem Mann
abgehalten, das Zimmer zu betreten. Gregor hat das einerseits bedauert, andererseits
war er froh, dass ihr sein Anblick vorerst erspart blieb.

Die Mutter war ohnmchtig, aber es geht ihr schon besser. Gregor ist
ausgebrochen. (Grete, S. 60)

Woran Gregors Herz hngt

Als die Schwester damit beginnt, die leichteren Mbel selbst aus dem Zimmer zu tragen,
bleibt Gregor diskret unter seiner Decke. Er begngt sich bereits damit, lediglich die
Nhe der Mutter spren und ihre Stimme hren zu wollen. Doch in ihm steigt auch
eine diffuse Angst hoch: Was ist, wenn ihm die Frauen das Kanapee wegnehmen, unter
dem er sich so sicher fhlt? Auch an anderen Dingen in dem Zimmer hngt sein Herz,
etwa an dem Bild, das eine Frau mit einem Pelz zeigt. Als die Mutter kurz das Zimmer
verlsst, beschliet Gregor zu handeln, bevor es zu spt ist geschwind schiet er unter
dem Kanapee hervor, klettert die Wand hoch und schtzt das Bild mit seinem Krper.
In diesem Augenblick tritt die Mutter wieder ins Zimmer.

Ein schwach geworfener Apfel streifte Gregors Rcken, glitt aber unschdlich ab.
Ein ihm sofort nachfliegender drang dagegen frmlich in Gregors Rcken
ein. (S. 63)

Der Apfel im Fleisch

Die Mutter bekommt einen Schreikrampf und fllt ohnmchtig auf das Kanapee. Du,
Gregor, stt Grete mit geballter Faust hervor es sind die ersten Worte, die Grete
seit der Verwandlung an ihn richtet und luft aus dem Zimmer, um die Mutter mit
medizinischen Essenzen aus der Hausapotheke wieder zu Bewusstsein zu bringen.
Gregor folgt Grete in den Nebenraum. Da strzt auch schon der Vater herbei und
versucht, die vermeintliche Unvorsichtigkeit der Frauen verfluchend, Gregor
zurckzutreiben. Da er nichts Passendes zur Hand hat, schleudert er pfel aus einer
Obstschale auf ihn. Einer davon bohrt sich in Gregors Fleisch. Trotz eines ungeheuren
Schmerzes, der ihm das Gefhl gibt, am Boden festgenagelt worden zu sein, gelingt es
Gregor gerade noch, in sein Zimmer zurckzukriechen, bevor ihn weitere Geschosse
treffen knnen. Mit einem letzten Blick nimmt er noch wahr, wie die Mutter, die das
Bewusstsein wiedererlangt hat, aus dem Zimmer luft und ihren Mann bittet, Gregors
Leben zu schonen.

Du musst blo den Gedanken loszuwerden suchen, dass es Gregor ist. Dass wir es so
lange geglaubt haben, das ist ja unser eigentliches Unglck. (Grete, S. 84)

Qualen

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In den Wochen nach diesem Zwischenfall wagt es niemand, den Apfel aus Gregors
Fleisch zu entfernen. Gregor verliert seine Beweglichkeit und leidet groe krperliche
und seelische Qualen. Ausgerechnet jenes so ersehnte Treffen mit der Mutter hat ihn
nun in ein noch greres Unglck gestrzt. Gregor ist nicht nur einsamer, sondern
auch zu einem Invaliden geworden. Allerdings scheint die sichtbare Wunde, die ihm
geschlagen wurde, in der Familie ein Umdenken eingeleitet zu haben. Zumindest
nimmt Gregor das an, denn abends wird nun seine Zimmertr geffnet und man
gesteht ihm zu, gewissermaen mit allgemeiner Erlaubnis, den Gesprchen bei Tisch
zu lauschen.

In diesem Zustand des leeren und friedlichen Nachdenkens blieb er, bis die Turmuhr
die dritte Morgenstunde schlug. Den Anfang des allgemeinen Hellerwerdens drauen
vor dem Fenster erlebte er noch. Dann sank sein Kopf ohne seinen Willen gnzlich
nieder und aus seinen Nstern strmte sein letzter Atem schwach hervor. (S. 86 f.)
Gregor bemerkt, dass Vater, Mutter und Schwester sich immer mehr mit den
Beschftigungen identifizieren, zu denen sie aufgrund der schlechten wirtschaftlichen
Situation gezwungen sind. Der Vater zieht auch abends seine Uniform nicht aus, die
Mutter sitzt bis zum Schlafengehen an ihren Nharbeiten, die Schwester lernt
Stenografie und Franzsisch, um einmal eine bessere Stelle als die einer Verkuferin
haben zu knnen. Man ist gezwungen, Familienschmuckstcke zu verkaufen, und
Gregor hrt mit an, wie die drei ber die Preise sprechen, die dabei erzielt worden sind.

Tod und Neubeginn

Gregor schlft kaum noch und isst immer weniger. Sein krperlicher Zustand
verschlechtert sich zusehends. Die Familie hat ein Zimmer der Wohnung an drei
Herren vermietet. Diese erfahren von Gregors Existenz erst, als der Vater sie eines
Abends einldt, Gretes Violinspiel zuzuhren. Gerhrt wagt sich Gregor aus dem
Zimmer heraus, um der Schwester so nahe wie mglich zu sein. In diesem Moment
empfindet er zum ersten Mal eine Gleichgltigkeit gegenber der Reaktion der
anderen. Pltzlich entdecken ihn die Mieter. Angewidert kndigen sie unvermittelt ihr
Zimmer. Gregor ist nach diesem Zwischenfall noch nicht wieder in sein Zimmer
zurckgekehrt, als er hrt, wie die Familie offen darber spricht, dass man sich nun
seiner entledigen solle. Grete meint, man msse sich blo den Gedanken verbieten,
dass dieser Kfer einmal Gregor gewesen sei. Dass er verschwinden msse diese
Auffassung teilt auch der mit seiner Nutzlosigkeit nicht mehr fertig werdende Gregor.
Die Schwester hat eigentlich nur eine berzeugung ausgesprochen, die sich in ihm in
letzter Zeit immer mehr verfestigt hat.

Zurck in seinem Zimmer durchstrmt pltzlich eine angenehme Ruhe seinen


gemarterten, mittlerweile vllig unbeweglich gewordenen Krper. In den frhen
Morgenstunden des folgenden Tages stirbt Gregor. Die alte Bedienerin findet den
leblosen Krper; informiert die Familie jedoch erst spt und sagt ihr gleichzeitig, dass
sie ihn bereits entsorgt habe. Nach einem kurzen Innehalten beschlieen die Eltern
und Grete, an diesem Tag einen Ausflug zu machen und mit der Straenbahn ins Grne
zu fahren.

Zum Text

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Aufbau und Stil

Die oft behauptete Verwandtschaft von Kafkas Erzhlkunst mit dem Drama liegt im
Fall der Verwandlung vor allem auf formaler Ebene in der Drei-Kapitel-Struktur
begrndet, die an die drei Akte einer Komdie erinnert. Inhaltlich knnte man an eine
Boulevard-Komdie denken: Immerhin geht es auch in Kafkas Erzhlung um das Auf-
und Zuschlagen von Schlafzimmertren und das Verbergen bzw. Verkleiden der
wahren Identitt. Und schlielich auch dies wirkt komdienhaft will Gregor
anfangs seine Verwandlung gegenber der Familie und dem Prokuristen gar nicht
wahrhaben. Dass allerdings Die Verwandlung dennoch nicht als Komdie zu lesen ist,
liegt zum einen daran, dass Kafka mit grotesken Traumbildern arbeitet, die durch die
przise, emotionslose Sprache beinahe real erscheinen. Zum anderen entwirft der
Autor seine Geschichte aus Gregors Perspektive und nicht wie bei Lustspielen blich
aus der Sicht der von der Verkleidung nichts ahnenden Personen. Kafka hat dafr
das Stilmittel der erlebten Rede gewhlt. Gregor befindet sich in einem permanenten
Prozess der Selbstbeobachtung und der Selbstbefragung und macht sich damit zum
Aufpasser seiner selbst: Der Leser erfhrt, wie gut oder wie schlecht es ihm geht oder
was er als Nchstes zu tun gedenkt. Whrend in einem Lustspiel die Enttarnung der
eigentlichen Identitt Hhepunkt und Erlsung darstellt und fr den Lacherfolg sorgt,
ahnt der Leser der Verwandlung, dass es fr Gregor Samsa kein Zurck mehr gibt.

Interpretationsanstze

In vielen literarischen Texten fhrt die Verwandlung eines Menschen in ein Tier das
Individuum zur Befreiung von familiren und sozialen Abhngigkeiten und ist eine
Form der Revolte. Gregor Samsas Verwandlung in einen Kfer, der nicht mehr in der
Lage ist das eigene Zimmer zu verlassen, kann als eine unbewusste Revolte des Krpers
gegen die modernen konomischen Zwnge verstanden werden.
Die Verwandlung in ein Tier war ein beliebtes Mrchenmotiv der Romantik. Die
Verwandlung im Mrchen fhrt die betroffene Person zumeist zu einem hheren
Bewusstsein ihrer selbst. Bei Kafka ist das Gegenteil der Fall: Er radikalisiert das
Vorbild des Mrchens, indem er das Erzhlte als bittere Realitt erscheinen und Gregor
Samsas Suche nach der verlorenen Identitt nicht gelingen lsst.
Gregor Samsa hat die Normen des Sklavenlebens vollstndig verinnerlicht und beginnt
sich als nutzloser Parasit zu fhlen. Pflichtbewusst will er der Familie nicht weiter zur
Last fallen und hungert sich zu Tode.
Kafkas Erzhlung stellt in der Schilderung von Gregor Samsas Familie das
wirtschaftlich unter Druck geratene Kleinbrgertum des beginnenden 20.
Jahrhunderts dar, in seiner Verzweiflung, aber auch in seiner Verlogenheit.
Kafka zeigt eindrcklich, was er als condition humaine der Moderne ausmacht:
Vereinsamung, Verformung und Zerstrung des Einzelnen durch gesellschaftlichen
und persnlichen Druck. Dabei bietet selbst die Familie keinen Schutz mehr vor einer
feindlichen Welt. Sie ist bereits durch deren Machtmechanismen infiziert.
Wie in Kafkas Roman Der Prozess ist es auch in der Verwandlung die allerdings
weniger anonyme als vielmehr durch den Vater und den Prokuristen ausgebte
bermchtige Autoritt, die das Individuum in die Knie zwingt.
Der hnliche Klang von Samsa und Kafka scheint beabsichtigt und deutet darauf
hin, dass sich der Autor stark mit dem Schicksal seines tragischen Helden identifiziert.

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Historischer Hintergrund
Das Kafkaeske

Es kommt selten vor, dass ein Dichter allein durch seinen Erzhlstil dazu beitrgt, ein
eigenes Eigenschaftswort zu kreieren. Das Adjektiv kafkaesk hat Einzug in den
Duden gehalten. Es umschreibt ein unheimliches Gefhl der Ungewissheit und des
Ausgeliefertseins, das Ahnen einer Bedrohung, die man jedoch nicht beim Namen
nennen kann. Dass Kafka ein eigenes Wort fr seinen Stil hervorbringen konnte, weist
darauf hin, dass sein Werk etwas sehr Eigenstndiges ist. Trotzdem finden sich auch
Anklnge an Zeitstrmungen zu Beginn des 20. Jahrhunderts wie den
Existenzialismus (Grundgefhl der Angst), den Expressionismus (Betonung der
Subjektivitt und des Identittsverlusts) und den Surrealismus (Darstellung von
unbewussten, irrationalen Vorgngen).

Kafka litt unter den Umsturzbewegungen seiner Zeit: Er war ein deutschsprachiger
Jude in Prag und gehrte damit gleich zwei Minderheiten an. Tschechen, Deutsche und
Juden teilten sich die Stadt, was nicht immer ohne Konflikte abging. Eine Welle des
Antisemitismus wogte durch Prag, vor allem um die Jahrhundertwende 1899/1900.
Der berall in Europa aufkeimende Nationalismus, den Kafka scharf verurteilte, fhrte
1914 zum Attentat von Sarajewo und zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs. Doch schon
als Kafka 1912 Die Verwandlung schrieb, ahnte man in Europa, dass ein groer Krieg
unausweichlich bevorstand. Das Tier im Menschen wrde erwachen diese
Befrchtung war von Kriegsgegnern hufig zu hren. Die politischen Karikaturisten in
den Tageszeitungen pflegten die Nationen als wilde Tiere darzustellen und benutzten
nicht selten abgewandelte Mrchenmotive hnlich wie Kafka in seiner Erzhlung
ber den Kfer Gregor Samsa.

Entstehung

Der Ansto fr die Erzhlung war wohl Kafkas eigene, als erniedrigend empfundene
Kindheit und Jugend. Schon frh erwartete der Vater, Besitzer einer kleinen
Asbestfabrik, von seinen Sohn, dass er sich fr die Familie, insbesondere fr deren
gesellschaftliche Anerkennung, einsetzte. Ein sehr kritisches Auge warf der Vater
deshalb auf Kafkas schriftstellerische Aktivitten, die seiner Meinung nach mit den
Zielen der Familie nicht kompatibel waren. Auch das Interesse des Sohnes fr seine
jdische Herkunft war dem nach Anpassung strebenden Vater ein Dorn im Auge.
Besonders gespannt war das Verhltnis im Herbst 1912, als der Vater den Sohn drngte,
in seiner Fabrik zu arbeiten. Im November und Dezember 1912 schrieb Kafka Die
Verwandlung in nur wenigen Tagen nieder. 1915 verffentlichte er die Parabel in der
Zeitschrift Weie Bltter, die damals von Ren Schickele geleitet wurde. Der Verlag der
Weien Bltter und der Kurt Wolff Verlag in Leipzig standen einander nahe, und so
war Letzterem daran gelegen, die Erzhlung so schnell wie mglich als Buch
erscheinen zu lassen. Im November 1915 war es so weit: Kafka berarbeitete den in den
Weien Blttern erschienenen Text leicht, und die Erzhlung wurde im Doppelband
22/23 der Buchreihe Der jngste Tag, vordatiert auf 1916, publiziert.

Wirkungsgeschichte

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Die Parabel Die Verwandlung gilt heute zusammen mit Das Urteil und In der
Strafkolonie als eine von Kafkas wichtigsten Erzhlungen, nicht zuletzt weil diese drei
Texte mit ihrer ebenso nchtern-sachlichen wie schonungslosen Prsentation des
Leids, das die Fremdbestimmung ber den modernen Menschen bringt, die Gattung
der Erzhlung im 20. Jahrhundert wesentlich beeinflussten. Dennoch war
insbesondere der Verwandlung anfangs kein Erfolg beschieden. Die Anthologie, in der
der Text abgedruckt wurde, erschien mitten im Ersten Weltkrieg und erhielt kaum
Rezensionen. Anfang der 20er Jahre fand der beunruhigende Text im kulturell und
moralisch daniederliegenden Deutschland und sterreich nur in
Intellektuellenkreisen Beachtung. Auch in der Schweiz war damals expressionistische
deutsche Literatur, und dazu zhlte man Kafkas Frhwerk, kaum vermittelbar. 1925,
ein Jahr nach Kafkas Tod, gab sein langjhriger Freund Max Brod gegen Kafkas
ausdrcklichen testamentarischen Willen das Romanfragment Der Prozess und ein
Jahr spter Das Schloss heraus. Kafka hatte das Erscheinen dieser Romane verschoben,
weil er von ihrer Qualitt nicht berzeugt war. 1937 verboten die Nationalsozialisten
die zwei Jahre zuvor begonnene Kafka-Gesamtausgabe. In Frankreich und England
hingegen wurde Kafkas Werk bis 1940 vollstndig bersetzt.

Nach 1950 kam Kafkas Werk, das mittlerweile durch die Verbreitung in der
angelschsischen und in der franzsischsprachigen Welt groe Anerkennung erlangt
hatte, nach Deutschland zurck. Zwischen 1950 und 1958 besorgte Max Brod die erste
deutsche Gesamtausgabe. Aber erst ab Mitte der 60er Jahre wurde Die Verwandlung
in deutschen Gymnasien gelesen. Heute ist Kafkas Werk in rund 40 Sprachen bersetzt.
Obwohl Kafka die Nhe der Verwandlung zum Theater nie bestritt, war er kein Freund
der Visualisierung seiner Texte. Seinem Verleger verbot er sogar, die Erstausgabe mit
einer Zeichnung des Insekts zu illustrieren. Dennoch wurde der Stoff seit 1969 in
zahlreichen Inszenierungen auf die Theaterbhne gebracht, die auf dem von dem
Briten Steven Berkoff adaptierten Text basierten. In Erinnerung blieb insbesondere die
Pariser Inszenierung von Roman Polanski im Jahre 1988, in der der Regisseur und
Schauspieler auch gleich das Insekt spielte. Von den sieben Verfilmungen, die seit den
60er Jahren entstanden sind, hat keine ein auch nur annhernd so groes Medienecho
ausgelst.